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Anlisis Histrico Documental sobre:

CONSIDERACIONES DE ACTUALIDAD SOBRE LA GUERRA Y LA MUERTE


Sigmund Freud (1915)

Por: Juan Jos Loaiza Bejarano


cod.110200062014

El texto Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte (Freud, 1915), es sin


duda una fuente de alto valor histrico para los interesados en el estudio de la Primera guerra
mundial ms all de lo poltico, econmico y lo material; es en s un documento que se abre
para el anlisis de las percepciones e ideas de los europeos tras el inicio de esta conflicto; si
bien la posicin que sostiene Freud con respecto a la Guerra y las atrocidades que esta
conlleva, no es la postura reinante, ni la ms popular o aceptada por los Europeos a inicios
de la gran guerra; empero es una muestra de cmo un intelectual1 reflexiona a un nivel
conceptual y epistemolgico amplio entorno a la realidad que est viviendo; ms all de la
guerra y del nacionalismo patritico de los partidarios de esta. lo que le interesa a Freud es
el anlisis de la muerte -cosa tan ajena, cosa tan lejana, cosa tan poco real en la sociedad
europea de inicios del siglo XX- y su amoldamiento y permanencia constante en todos los
actores directos o indirectos de la guerra combatientes o familiares cercanos-.

Es as que el siguiente texto es un anlisis de las diferentes ideas plasmadas por Freud en el
texto ya antes mencionado, esto como parte de un ejercicio de estudio y compresin del
fenmeno de la guerra a escala industrial- como punto de fractura entre el largo siglo XVIII2
y el inicio del corto siglo XX. Adems de un anlisis historiogrfico de estas ideas plasmadas
por el autor contrastndolas con otros textos escritos por l en la misma poca,
correspondencia con otros intelectuales y otros trabajos de diversos autores que reflexionan
sobre el mismo texto que ac nos atae.

Es redundante ac poner en tela de juicio la autenticidad de la obra a analizar, cuestionarse


sobre la veracidad de la autora de S. Freud en el texto es ms que innecesaria, sin embargo,
ac cabe aclarar dos cosas:

La primera es que el texto consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte


consta de dos partes que no fueron publicadas bajo este mismo ttulo que hoy conocemos, a
lo que me refiero es que un primer apartado Nuestra decepcin ante la guerra publicado
por primera vez para la revista Imago (Imago1915) a peticin del editor de la revista Hugo
Heller y amigo cercano de Freud,; segundo En cuanto al segundo ensayo nuestra actitud
hacia la muerte, fue al parecer ledo por primera vez en una reunin del B'nai B'rith -el club
judo de Viena al que Freud perteneci durante gran parte de su vida-, en abril de 1915 (Freud
1979) y ms adelante reescrito por l mismo para su posterior publicacin impresa. En
sntesis, estos dos ensayos se escribieron alrededor de marzo y abril de 1915, seis meses

1
Entindase como personas que se dedica al estudio y la reflexin crtica sobre la realidad, y comunica sus
ideas con la pretensin de influir en ella, alcanzando cierto estatus de autoridad ante la opinin pblica.
2
Trmino acuado por el Historiador Eric Hobsbawn para referirse al periodo histrico de 125 aos
comprendido entre 1789 y 1914. Vase: La era de la revolucin, 1789 - 1848; La era del capital, 1848 - 1875;
Laera del imperio, 1875 1914.

1
despus del estallido de la Primera Guerra Mundial. Ms tarde compilados en varias
recopilaciones editoriales sobre textos de Freud a lo largo de su vida, la edicin al espaol
utilizada en este escrito es la de: 1973. Vol. II, de la editorial Biblioteca Nueva. Madrid.
(1973).

En s ambos ensayos contienen un mismo objetivo y es el de intentar dar una respuesta


desde el psicoanlisis al por qu de la Gran Guerra que hace no ms de 6 meses haba iniciado
en Europa, adems de reflexionar sobre el concepto de la muerte, su transformacin y cambio
a travs del tiempo y la percepcin que los seres humanos le hemos dado a esta, desde el
hombre primitivo hasta el civilizado.

Si bien tanto el hecho de hacer la guerra y por ende dar muerte al enemigo se le considera
algo inconcebible segn los preceptos en los que se construy la sociedad occidental
moderna, de la ilustracin y de los derechos universales de las personas, por qu en la
actualidad se justifica esas atrocidades?, si acaso no son los europeos hijos de una misma
historia y cultura?, cmo entendemos la muerte en la actualidad?, no son estos la raza
superior que ha liderado el progreso y el conocimiento a los dems pueblos del mundo?, etc.
Ests son en trminos generales los planteamientos de su intento de compresin de la muerte
en masas- en poca de las guerras a escala industrial (el siglo XX).

Tras de 6 meses de haber estallado la gran guerra el ms notable psicoanalista austriaco


con residencia permanente en Viena, Sigmund Freud (1856-1939), ya con 59 aos un hombre
maduro, pero con 25 aos ms de madurez intelectual por delante, se pregunta por la
percepcin que tienen los no combatientes ante la guerra y la muerte -como los es l y muchos
de sus colegas ya entrados en aos, pero que tenan algn familiar en las filas de combate de
uno u otro bando- ya que para la tranquilidad de la Europa del siglo XX se ve interrumpida
por este conflicto blico muy diferente a los antes librados en el continente. Esto claro est
desde su punto de referencia disciplinal: el psicoanlisis.

Es en esta situacin, tras el estallido de la guerra, y por ende la ausencia de pacientes en su


consultorio, que empieza a poner a prueba el psicoanlisis en un campo mucho ms amplio,
la guerra, por ende, produciendo una serie de textos referentes a este tema3, aprovechando la
coyuntura histrica en la que este vive. No es fortuito que le escriba a su colega en Holanda
doctor Frederik van Eeden, a fines de 1914, en donde le recalca sobre la comprobacin de
las dos tesis ms importantes del psicoanlisis a partir del inicio de la guerra:

Distinguido colega:

Esta guerra hace que me atreva a recordarle dos tesis sustentadas por el
psicoanlisis que indudablemente han contribuido a su impopularidad.

Partiendo del estudio de los sueos y las acciones fallidas que se observan
en personas normales, as como de los sntomas de los neurticos, el
psicoanlisis ha llegado a la conclusin de que los impulsos primitivos,

3
Vase: Ttem y Tab. (1913); Lo perecedero (1915); Pulsiones y destinos de pulsin (1915); La represin
(1915); Lo inconsciente (1915), entre otros.

2
salvajes y malignos de la humanidad no han desaparecido en ninguno de sus
individuos, sino que persisten, aunque reprimidos, en el inconsciente y que
esperan las ocasiones propicias para desarrollar su actividad. Nos ha
enseado tambin que nuestro intelecto es una cosa dbil y dependiente,
juguete e instrumento de nuestras inclinaciones pulsionales y afectos, y que
todos nos vemos forzados a actuar inteligente o tontamente segn lo que nos
ordenan nuestras actitudes [emocionales] y resistencias internas.

Ahora bien, si repara usted en lo que est ocurriendo en esta guerra -las
crueldades e injusticias causadas por las naciones ms civilizadas, el
diferente criterio con que juzgan sus propias mentiras e iniquidades y las de
sus enemigos, la prdida generalizada de toda visin clara de las cosas-,
tendr que confesar que el psicoanlisis ha acertado en esas dos tesis.
(Freud, 1914)

Sin embargo ms all del peso conceptual y analtico que posee el texto para el psicoanlisis,
es adems un texto, que como ya se ha dicho ms atrs, contiene un alto valor histrico y
testimonial de lo que pasaba por la mente de las personas tras el inicio de la guerra, una fuente
histrica que permitir contrastar el exacerbado nacionalismo con el que hablan algunos
medios de prensa de la poca, reyes y lderes de estado que pregonaban que la guerra estara
terminada para antes de Diciembre de 1914, vaticinando la victoria aplastante de su nacin
en contra de la derrota de su enemigo. Cabe reiterar que este es un texto que vale la pena
analizar en todos los sentidos tanto histricos como psicolgicos que en si ofrece.

Como ya se ha mencionado el texto que nos atae consta de dos partes, dos grandes
apartados en los que va a centrar sus anlisis el autor, 1. Nuestra decepcin ante la guerra; 2.
Nuestra actitud hacia la muerte. Si bien el primer apartado trata exclusivamente para los
individuos que por diferentes razones han sido excluidos de participar de manera directa (en
el frente de batalla) de la guerra, estos se sientes desorientados y confusos, lo que Freud llamo
decepcin ante la guerra (Freud, 1914). Y escribe:

() Dos cosas han provocado nuestra decepcin en esta guerra: la escasa


moralidad exterior de los Estados, que interiormente adoptan el continente
de guardianes de las normas morales, y la brutalidad en la conducta de los
individuos de los que no se haba esperado tal cosa como copartcipes de la
ms elevada civilizacin humana.(Freud,1915).

Aqu se refiere a la doble moral o hipocresa si se le prefiere- de los Estados de la poca que
ha alentado dentro de sus fronteras se castigue y se criminalice actitudes en contra del bien
comn (moral pblica) como el hecho de matar a un conciudadano, pero es entonces si se
acaciana a un extranjero declarado como enemigo, no se penaliza ni se castiga, al contrario,
se premia con medallas, hasta se convierte en Hroe de guerra.

Seguidamente hace nfasis en la incongruencia del progreso europeo, de su idea de


civilizacin racional, su declive hacia la guerra. Una contradiccin que expresa sus trminos:

3
() de las grandes naciones de raza blanca, seores del mundo, a las que
ha correspondido la direccin de la Humanidad, a las que se saba al
cuidado de los intereses mundiales y a las cuales se deben los progresos
tcnicos realizados en el dominio de la Naturaleza, tanto como los ms
altos valores culturales, artsticos y cientficos; de estos pueblos se
esperaba que sabran resolver de otro modo sus diferencias y sus
conflictos de intereses.

Puede que la respuesta a este proceder por parte de los Estados est justificada en el control
en parte la vida de las personas, adems de sus leyes y normas para dar armona y convivencia
a la sociedad, es acaso lo que ciega el actuar de la sociedad civilizada?, el asesinar al
enemigo es justificado en trminos de que esta accin como al: matar al extranjero estoy
protegiendo mi patria de ese enemigo? Argumentos vlidos para un tratadista del derecho y
politlogos. Pero para Freud no parece convencerle del todo, ms bien prefiere la explicacin
que construye desde la teora psicoanaltica, y es que el inconsciente humano como reflejo
de los deseos ms primitivos de los seres humanos, las pulsaciones, que moldean sin querer
el accionar de los individuos que se asumen racionales y civilizados, sucumben ante
estos deseos provenientes del subconsciente, tal cual argumenta finalizando el apartado que:

() los pueblos obedecen mucho ms a sus pasiones que a sus intereses.


Cuando ms, se sirven de sus intereses para racionalizar sus pasiones;
anteponen sus intereses a fin de poder dar razones para la satisfaccin de
sus pasiones. Por qu las colectivas individualidades, las naciones, se
desprecian, se odian y se aborrecen unas a otras, incluso tambin en
tiempos de paz, es, desde luego, enigmtico. (Freud, 1915).

la actitud que sostiene Freud ante la guerra, se vea reforzada cuando ms adelante para 1939,
ya pasada la primera guerra mundial y en plena segunda guerra, es en la correspondencia que
mantiene con Eisten, este le pregunte Hay algn camino para evitar a la humanidad los
estragos de la guerra? y Freud le responda luego de una larga distincin analtica del
psicoanlisis de lo que lleva al individuo moderno a la guerra (las pulsaciones emitidas desde
su subconsciente) que efectivamente la guerra es la expresin moderna ms civilizada
puede expresar sus instintos primitivos, con la diferencia de que hoy se justifica el matar a
travs del patriotismo y la bsqueda de un bien mayor, el bienestar de sus conciudadanos
miembros de un mismo Estado. Que efectivamente que no hay manera de evitarla (Jones,
1989). Sin embargo, no es del todo pesimista y arguye que la propuesta de Eisten de la liga
de las naciones sea un primer paso para evitar guerras de tal magnitud.

En el segundo apartado, nuestra actitud hacia la muerte retoma un tema ya esbozado


anteriormente, la muerte, est vez de manera ms especfica, resalta el tab que occidente le
ha otorgado a algo tan natural como la muerte, y de como esta se ha convertido en una idea
mal intencionada si es deseada hacia los dems, escribe:

() en lo inconsciente todos nosotros estamos convencidos de nuestra


inmortalidad. En cuanto a la muerte de los dems, el hombre civilizado evitar
cuidadosamente hablar de semejante posibilidad cuando el destinado a morir
puede orle. (Freud.1915)
4
Es entonces que, en nuestra ignorancia intencionada hacia la muerte, esta se vuelve real y
cercana en cuanto un ser que goza de nuestro afecto, es abrazado por su velo oscuro de la
muerte, es decir una enfermedad mortal, un accidente y en poca de guerra ser llamado a
filas. Es afrontar la realidad por parte de esa persona de que la muerte puede llegar a l y que
a sus seres queridos se les prive de su presencia. Sin embargo, Freud recalca y resalta que la
vida pierde todo inters, y se empobrece cuando la vida misma no es arriesgada (Freud,
1915), eso cuando en un panorama de paz los hombres mueren ocasionalmente por accidentes
o enfermedades; empero en poca de guerra, la vida se ha hecho de nuevo interesante
(Freud, 1915).

Prosigue especificando el grupo al cual se prefiere centrarse y escoge a las personas que han
permanecido al margen del conflicto, que sufren y temen perder a un ser cercano, (un hijo,
por ejemplo, recordemos que los dos hijos varones Freud se enlistan en el ejrcito Austriaco).
Aclarando que es la reaccin de este grupo hacia la muerte la que le interesa, y puede estudiar,
ya que los jvenes que estn en el frente se les hace inaccesibles por el momento.

Con esto claro formula la siguiente hiptesis: es el hombre primitivo (hombre prehistrico)
que toma muy enserio el hecho de la muerte y la suspensin de la vida tanto de l como la de
sus enemigos, de ah que surjan las religiones o cultos prehistricos, la idea de un mundo
ms all del material, los espritus y fantasmas para castigar a los que acecinen por placer
y no por necesidad de subsistencia. Hace hincapi que este individuo primitivo siente culpa,
siente nauseas, siente repudio hacia su accin.

Por ello debe expiar sus acciones, y que mejor manera de expiacin que la religin organizada
como institucin que concede el perdn a dichas acciones tan graves, posteriormente
recibiran el nombre de pecado. Es as que se llega al hombre moderno en donde tras
muchos siglos de religin, expiaciones de pecados, reglas morales y formacin de Estados.
El hombre adquiere una negacin hacia la muerte y hacia su destino final, que vuelve y reitera
solo se hace real en los ltimos das de su existencia ya cuando esta se ve cercana e inevitable,
habla aqu de la ancianidad.
Pero qu pasa cuando con la llegada de una guerra a gran escala como que la que estn
viviendo para esa poca. Pues sencillamente pasa que la muerte de los dems se hace algo
ms real palpable y ms all de ello se convierte en una opcin para seguir vivo, esta para los
combatientes, pero para los espectadores de la guerra se convierte un hecho real y palpable.
Segn lo anterior, Freud demuestra que el hombre prehistrico, ese que sufre y siente la
muerte, est an presente en nosotros, en la forma que l denomina subconsciente, tras
estas circunstancias afirma que si quieres soportar la vida preprate para la Muerte
(Freud, 1915).

Luego de toda esta reflexin en base a la guerra y el nuevo sentimiento que genera la muerte
tras este proceso concluye que:

() nuestro inconsciente es tan inaccesible a la idea de la muerte propia,


tan sanguinario contra los extraos y tan ambivalente en cuanto a las
personas queridas, como lo fue el hombre primordial. Pero cunto nos
hemos alejado de este estado primitivo en nuestra actitud cultural y
5
convencional ante la muerte! No es difcil determinar la actuacin de la
guerra sobre esta dicotoma. y prosigue ms adelante () Pero acabar
con la guerra es imposible; mientras las condiciones de existencia de los
pueblos sean tan distintas, y tan violentas las repulsiones entre ellos, tendr
que haber guerras. (Freud, 1915).

Al parecer con esa ltima frase logra predecir dar el panorama general del siglo XX, ya que
han de perduran las guerras a lo largo del siglo y an ms terrorfico an llegara la segunda
guerra mundial, mucho ms global y ms violenta generadora de muchas ms muertes en
masas que la primera, y la impersonalidad de esta, me refiero desde luego a la guerra
termonuclear que acaba con miles con solo la activacin de un botn.

A pesar del tratamiento que ac se le ha dado del texto, siempre es bueno contrastarlo con
otros anlisis hechos por expertos en el tema, por ello de lo que resta del texto ser una
contraposicin y anlisis complementario del texto de Freud en base a otros autores.

Empezando con la revista Historia de la Psicologa, de la Universidad del pas Vasco un


grupo de profesionales de la psicologa sostienen que respecto a Freud y su obra que:

() Si bien Freud expresa su convencimiento de que cualquier comunidad


humana se mantiene unida merced a dos factores: El imperio de la violencia y
los lazos afectivos que ligan a sus miembros. Entiende que el primero de ellos,
la violencia, es no slo el peor para mantener unida a la comunidad, sino
tambin el ms inestable y perjudicial ya que los oprimidos desarrollan una
creciente hostilidad contra dicha situacin. Es tambin de la opinin de que lo
que se une por la fuerza o se mantiene unido por ella, tiende siempre a
separarse. En esto el resurgimiento de los nacionalismos en el seno de Europa
parece darle la razn. (Gonzales, 2007)

Lo anterior parece ser una prediccin de lo que ha de pasar con los regmenes autoritarios
militaristas que surgieron en gran parte de Europa para la dcada de 1930, y que estos unidos
a travs de la fuerza tendieron a separarse. Una perspectiva muy sentada ya que el texto de
Freud deja para las personas que lo leemos hoy en da como una persona que vea venir no
muy lejos ms amenazas para la vida humana, como la siguiente guerra y los diferentes
conflictos blicos los cuales atravesara el siglo XX.

Para finalizar este apartado, cabe agregar que si bien este texto escrito hace ms de 100 aos
an tiene vigencia y en estos das en que ya no son las guerras a escala global lo que azota a
la humanidad, sino ms bien diversas guerras internas, civiles si se prefiere, en donde unas
diferentes gamas de Estados financian a uno u otro grupo interno para perpetuar sus intereses
en la zona, mrese por ejemplo el caso de Siria y la actual guerra civil a gran escala, que
parece no tener fin.

Es entonces que la profesora Irene Barrios se pregunta sobre cul es, o cul va a ser
nuestra relacin con la muerte? (Irene, 2001) quien se reformula la pregunta hecha por
Freud en aquel entonces, pero con la variante de que en aquella poca no exista la televisin,
el cine tena pocos aos y no estaban bombardeados de imgenes como actualmente nosotros
6
lo estamos. Con el acceso inmediato a las imgenes de lo que ocurre aqu y ahora, con la
visin permanente, fragmentada o recortada, de catstrofes, guerras, atentados, asesinatos,
accidentes, miseria que no son ficcin, hace hincapi de nuevo en cul es, repito, nuestra
relacin con la muerte hoy? (Irene, 2001).

A manera de balance general del texto y como conclusin, se resalta la grandilocuencia con
la que el autor trata el tema de la muerte, retirndole el tab que generalmente la sociedad
occidental le ha otorgado a travs del tiempo, y habla de manera muy acertada sobre las
nuevas perspectivas sobre la muerte que genera la guerra, y ms que nada esta nueva guerra
a escala industrial jams antes vista por la humanidad. Adems, que a pesar de ser un actor
involucrado emocionalmente con la guerra (ac me refiero a sus dos hijos en el frente de
batalla) logra presentar una argumentacin limpia y sobria sin ningn rezago de patriotismo
o exaltacin hacia su nacin, dejando a un lado eso, logra dar una apreciacin sincera de lo
que significa la muerte en su contemporaneidad tras el estallido de la guerra. Cosa rara en la
historia por parte de los emisores de fuentes primarias que tienen la fortuna o infortuna- de
vivir la poca a la cual se refieren.

Anexo

Freud con sus hijos Ernest y Martin.


Sigmund Freud, su vida en imgenes y textos. Editorial Paids

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Bibliografa
Fuentes primarias:
-Revista de Psicoanlisis Imago, (1915). Imago, 4, n 1, pgs. 1-21. Viena.
-Correspondencia entre Freud y Eisten en: JONES, E. (1989): Vida y Obra de Sigmund
Freud. Vol. 1. Buenos Aires, Horme.
-Freud, S. (1914) Carta al doctor F. Van Eeden, 1956:, 13, n 3, pgs284-5, trad. De L.
Rosenthal. Tomado de Freud (2010) Obras Completas. Tomo XIV.
-Freud, S (1915): Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte. Vol. II
(edicin 1973). Madrid, Biblioteca Nueva.

Fuentes segundarias:
-Hobsbawm, E. (2012). La era de la revolucin, 1789 - 1848; La era del capital, 1848 -
1875; Laera del imperio, 1875 - 1914. 1st ed. Barcelona: Critica.
-Freud. S. (1979) Obras Completas. Tomo XIV Contribucin a la historia del movimiento
psicoanaltico, Trabajos sobre metapsicologa, y otras obras (1914 1916). Primera
Edicin en castellano, 1979.
-Freud. S (1915): Consideraciones de actualidad sobre la guerra y la muerte. Vol. II
(edicin 1973).
-ngel G. Sanchez M, Alzate R. (2007) Sigmund Freud: consideraciones sobre la guerra,
Revista de Historia de la Psicologa vol. 28, nm. 2/3, p. 121-127, Universidad del Pas
Vasco.
-Barros I. (2001) Consideraciones sobre la guerra y la muerte. revista de psicologa
Querencia. Nmero 3, Septiembre de 2001. En:
http://www.querencia.psico.edu.uy/revista_nro3/secciones_nro3.htm