4/10/2017 UC Berkeley Receives $10.

1 Million to Acquire Works by Arthur Szyk | News | PND

FOUNDATION CENTER AT A GLANCE 

UC Berkeley Receives $10.1 Million to
Acquire Works by Arthur Szyk
APRIL 3, 2017

The University  of  California,  Berkeley has  announced  a  $10.1  million
gift  from  San  Francisco­based Taube  Philanthropies to  acquire  works
by  artist  and  political  caricaturist  Arthur  Szyk  for  its Magnes
Collection  of  Jewish  Art  and  Life.

The  gift  will  enable  the  university  to  purchase  the  Szyk  collection  from
a  private  owner,  providing  students,  scholars,  and  the  public  with
access  to  the  most  significant  collection  of  works  by  Szyk,  a  Polish
Jewish  artist  who  used  motifs  drawn  from  the  Bible,  history,  politics,
and  culture  to  comment  on  a  diverse  range  of  subjects,  including
Judaism,  the  founding  of  the  State  of  Israel,  the  American  War  of
Independence,  World  War  II,  and  the  Holocaust.  Born  into  a  middle­
class  Polish  Jewish  family  in  1894,  Szyk  was  raised  in  Poland,  educated
in  France,  traveled  to  the  Middle  East  and  North  Africa,  and  lived  in
London  and  Canada  before  moving  to  New  York  in  1940,  where  he  met
the  Taube  family.

The  newly  acquired  collection  captures  a  wide  range  of  Szyk's  artistic
output,  including  four  hundred  and  fifty  paintings,  drawings,  and
sketches  covering  the  entirety  of  his  professional  life,  as  well  as  a
selection  of  books,  newspapers,  and  magazines  that  featured  his  work.

The  gift  from  Taube  Philanthropies  builds  on  its  support  for  the
university's  efforts  to  make  exemplary  Jewish  art  and  culture  accessible
to  wider  audiences.  The  Magnes  —  which  boasts  the  third­largest  Jewish

http://philanthropynewsdigest.org/news/uc-berkeley-receives-10.1-million-to-acquire-works-by-arthur-szyk 1/3
4/10/2017 UC Berkeley Receives $10.1 Million to Acquire Works by Arthur Szyk | News | PND

museum  collection  in  the  U.S.,  and  the  only  one  of  its  size  in  a
research  university  —  is  particularly  well  suited  to  showcase  Szyk's
work.

"Arthur  Szyk  operated  simultaneously  in  many  countries,  cultures,  and
languages,  and  he  was  a  refugee  for  a  good  part  of  his  life,"  said
Magnes  Collection  curator  Francesco  Spagnolo.  "The  Magnes  is
committed  to  exploring  and  documenting  the  cultures  of  Jews  in  the
global  diaspora,  and  this  collection  furthers  that  goal.  Our  curatorial
task  —  and  the  academic  task  of  the  larger  Berkeley  community  —  is  to
thoroughly  examine  every  aspect  of  Szyk's  work  and  place  it  in  proper
context."

"Largest  Single  Monetary  Gift  to  Acquire  Art  in  UC  Berkeley  History
Brings  Work  of  Major  20th  Century  Artist  to  Campus" University  of
California,  Berkeley  Press  Release 04/03/2017.

SUBJECTS:  ARTS  /  CULTURE;  HIGHER  EDUCATION
PEOPLE:  ARTHUR  SZYK;  FRANCESCO  SPAGNOLO
ORGANIZATION:  TAUBE  PHILANTHROPIES;  UNIVERSITY  OF  CALIFORNIA,
BERKELEY
LOCATION:  BERKELEY;  CALIFORNIA

RELATED CONTENT

http://philanthropynewsdigest.org/news/uc-berkeley-receives-10.1-million-to-acquire-works-by-arthur-szyk 2/3