You are on page 1of 306

MARY HIGGINS CLARK

Ne srj tbbet, drga!

GABO
Elizabeth Lange nincs elbvlve a Ciprus
Gygyszlltl a milliomosok s a hressgek ltal
felkapott kaliforniai elkel dlhelytl. azrt
van itt, hogy rjjjn nvre, Leila a krlrajongott
sznszn brutlis meggyilkolsnak okra. A
vdlott Ted Winters multimilliomos, Leila bartja. A
koronatan Elizabeth Lange. A brsgi eljrs
eltti pihensre visszavonult Elizabeth csupa olyan
emberbe tkzik a Ciprus Gygyszllban, akiknek
okuk volt szeretni vagy gyllni Leila LaSalle-t . s
egyikk gy dnttt, Elizabeth nem lhet tovbb,
mert tl kzel jr az igazsghoz
A m eredeti cme:
Mary Higgins Clark: Weep No More My Lady
Copyright Mares Enterprises Inc., 1987

Hungarian translation Dobos Ldia, 2003


TARTALOM
KSZNETNYILVNTS
Eljtk - 1969. jlius
Szombat - 1987. augusztus 29.
1.
2.
Vasrnap - augusztus 30.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
Htf - augusztus 31.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
Kedd - szeptember 1.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
Szerda - szeptember 2.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
Cstrtk - szeptember 3.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
Pntek - szeptember 4.
1.
2.
Unokimnak, Elizabeth Higgins Clarknak
s Andrew Warren Clarknak,
a kt rosszcsontnak
szeretettel, jkedvvel s rmmel.
KSZNETNYILVNTS

Legutols regnyem, A hz titka Washingtonban jtszdott.


Ksznetet mondok bartaimnak, akik segtettek, hogy a
knyvnek hiteles washingtoni levegje legyen.
Mrs. Frances Humphrey Howard, a nhai Hubert H.
Humphrey alelnk hga nagylelken megosztotta velem mindazt a
rengeteg tudst, ami a fvros letrl birtokban van. s barti
trsasga mindig kszek voltak megvlaszolni krdseimet,
kezdve a protokolltl egszen a Kongresszus bels vilgig.
John s Catherine Keeley abban voltak segtsgemre, hogy
megteremthessem a kbeltelevzis lgkrt, s megtervezzem az
utazsi idpontokat s tvonalakat. William Jackman, az
Amerikai Lgikzlekedsi Trsasg alelnke szakrtelmvel
segtett a kulcsfontossg replsbiztonsgi vizsgldsoknl.
Hls ksznet illeti kiadmat, Michael V. Kordt, akinek
rzkenysge s megrtse kihvst jelentett szmomra, hogy
trtnetem alaptlettl a ksz regnyig megtegyem a hossz utat.
Vgezetl szeretetteljes hlval gondolok gynkmre, Pat
Myrerre, aki nyugdjba vonulsa eltt segtett megtervezni
mostani knyvemet, s cmet is adott neki: Ne srj tbbet, drga.
Eljtk - 1969. jlius

Forrn tztt a nap Kentuckyban. A nyolcves Elizabeth a


veranda sarkban kuporgott, megprblt elbjni az eresz ltal
vetett rnyk keskeny svjban. Br hajt htrakttte egy
szalaggal, az gy is melegtette a nyaknl. Az utca kihalt volt,
szinte mindenki szunyklt vasrnap dlutn, vagy a helyi
uszodban keresett enyhlst a hsg ell. Elizabeth is szeretett
volna elmenni szni, de tudta, jobb, ha meg sem krdezi, szabad-
e. Anyja s Matt egsz nap ittak, ami csnya veszekedsbe
torkollott. A kislny gyllte, ha civakodnak, klnsen nyron,
amikor minden ablak nyitva van. Az sszes gyerek megllt, s
ket hallgatta. Ma a szoksosnl is hangosabban veszekedtek.
Az anyja mindenflnek lehordta Mattet, s a vgn a frfi
megint megverte. Aztn mindketten elaludtak, takar nlkl
hevertek az gyon, amely mellett krben res vegek hevertek
szanaszt.
Elizabeth azt kvnta, brcsak Leila, a nvre, ne dolgozna
minden szombaton s vasrnap. Mieltt elvllalta ezt a ht vgi
munkt, Leila a vasrnapot az napjuknak nevezte, s ilyenkor
a hgt is magval vitte. A legtbb Leilhoz hasonl tizenkilenc
ves lny fikkal mszklt, de Leila soha. New Yorkba megy,
sznsznnek kszl, nem fog itt ragadni Kentuckyban, Lumber
Creekben. Ezekkel a nyomorsgos vrosokkal, Kisverb, az a
baj, hogy a kzpiskola utn az sszes csaj frjhez megy, s a
vgn az iskolai trning felsje tele lesz bbiteles foltokkal, s
egy csom kisgyerek nyszt a karjn. Ht n nem leszek ilyen.
Elizabeth szerette, ha Leila arrl beszl, milyen is lesz, ha
majd nagy sztr lesz, de ugyanakkor meg is ijedt. Nem tudta
elkpzelni, hogy Leila nlkl ljen itt, ebben a hzban anyval
s Matt-tel.
Tlsgosan nagy volt a hsg ahhoz, hogy jtszani lett
volna kedve. Elizabeth halkan flllt, s begyrte a pljt a
sortjba. Vkony, hossz lb gyerek volt, az orra krl szeplk
virtottak. Szemei tvol ltek egymstl, s olyan felnttes volt a
tekintete, akr egy nneplyes arc kirlyn, mondogatta
Leila. Leila mindig beceneveket tallt ki mindenkinek, volt, hogy
vicceseket, de ha az illett nem szerette, akkor csfnvvel illette.
A hzban mg melegebb volt, mint a verandn. A dlutni
nap besttt a koszos ablakokon, r az gyra, amelybl
meredeztek kifel a rugk, a bls meg kezdett kijnni a
varrsok mentn. Rsttt a linleumpadlra, amely olyan reg
volt, hogy mr azt sem lehetett tudni, milyen szne is volt
hajdanban, a mosogat alatt megrepedezett s felpposodott.
Mr ngy ve laktak itt. Elizabeth alig emlkezett mr a msik
hzra, ott Milwaukee-ban. Az kicsit tn nagyobb volt, igazi
konyhja volt, kt frdszobja s nagy udvara. Elizabeth mr-
mr nekiltott, hogy kitakartson a nappaliban, de tudta, ha
Matt flbred, a szoba megint disznll vltozik, tele lesz
srsvegekkel, szivarhamuval, radsul Matt a ruhjt is
szanaszt szrja, ahol leveti. De taln mgis megprbl kicsit
sszerakodni.
Anyja hlszobjnak nyitott ajtajn kellemetlen, harsny
horkols hallatszott ki. Elizabeth benzett. Anyja s Matt biztos
kibkltek. Teljesen egymsba voltak gabalyodva, a frfi jobb
lba az anyja hal lbn tvetve, arct a n hajba temette. A
kislny remlte, hogy flbrednek, mg mieltt Leila hazar.
Leila ugyanis nem brt ilyenkor rjuk nzni. Hozd el a
bartaidat, ltogassk meg anyukdat meg a vlegnyt
suttogta ilyenkor Elizabeth flbe, sznsznsen knyeskedve.
Mirt nem vgsz fl az elegns krnyezeteddel?
Leila biztos tlrzik. Az autsbf a strandon volt, s
elfordult, hogy ha meleg volt az id, egyik-msik pincrlny
nem ment be dolgozni. Megjtt nyafogtk ilyenkor a
fnknek a telefonba. Nagyon grcslk.
Leila ezt is elmagyarzta neki, megmondta, mit jelent. Te
mg csak nyolcves vagy, tl fiatal, de anya ilyesmirl soha nem
beszlt nekem, s amikor megtrtnt, alig brtam hazajnni,
nagyon fjt a derekam, s azt hittem, meghalok. Nem akarom,
hogy te is gy jrj, s azt sem, hogy a tbbi lny gy sugdosson
errl neked, mintha valami helytelen dolog lenne.
Elizabeth mindent megtett, hogy egy kis rendet rakjon a
nappaliban. Leeresztette a rednyt hromnegyedig, hogy a nap
ne tzzn be annyira. Kirtette a hamutartkat s lemosta az
asztalokat, kidobta az res srsvegeket, amelyeket anya s
Matt mg a veszekedsk eltt kiittak. Aztn bement a
szobjba. pp akkora volt, hogy elfrt benne az gya, egy
rasztal, s egy trtt ndfonat szk. Leiltl kapott egy fehr
zsenlia gytakart a szletsnapjra, s egy hasznlt
knyvespolcot is, amit pirosra festve flakasztott a falra.
A knyvekben jrszt szndarabok voltak. Elizabeth
kivlasztotta az egyik kedvenct, A mi vrosunk volt a cme.
Leila jtszotta Emily szerept az iskolban, s Elizabeth-szel
prblt, gy aztn a kislny is kvlrl tudta a szerepet. Nha
matekrn is azt mondta fl magban. Sokkal jobb volt, mint a
szorztblt skandlni.
Biztos elaludt, mert amikor kinyitotta a szemt, Matt hajolt
fl. Lehelete dohny- s srszag volt, s amikor
elmosolyodott, nehezebben llegzett, amitl az egsz csak mg
rosszabb lett. Elizabeth visszahklt, de nem volt menekvs. A
frfi megsimogatta a lbt. Biztos unalmas knyvet olvastl,
Liz.
Matt tudta jl, Elizabeth nem szereti, ha a becenevn
szltjk.
Anya flbredt mr? Megyek, megcsinlom a vacsort.
Az anyukd egy darabig mg biztosan alszik. Hadd
fekdjek ide melld, olvashatnnk egytt mondta, majd egy
pillanat alatt a falhoz szortotta Elizabetht, s mellfekdt. A
kislny mozgoldni kezdett. Flkelek, s csinlok hamburgert
mondta, s minden igyekezetvel azon volt, ne rulja el a
hangja, mennyire fl.
A frfi szorosan megmarkolta a kislny karjt.
Elbb leld meg a papt szpen, csillagom.
Te nem vagy a papm. Elizabeth rezte, csapdba esett.
Az anyjrt akart kiablni, megprblni flbreszteni, de Matt
mr cskolgatta.
Nagyon szp kicsi lny vagy mondta. Ha megnsz,
ksz szpsg leszel. Keze egyre fljebb kszott a kislny
combjn.
Ne, ezt nem szeretem krlelte Elizabeth.
Ht mondd, mit szeretsz, kicsim?
s akkor Elizabeth megltta Leilt Matt hta mgtt. A
lny zld szeme egsz fekete lett a dhtl. Egy szemvillans alatt
trohant a szobn, a hajnl fogva megrntotta Mattet, hogy a
feje htracsuklott, s olyan szavakat kiablt a frfinak, hogy
Elizabeth nem is rtette. Aztn azt vlttte: pp elg volt,
amit az a tbbi hozzd hasonl rohadk velem csinlt.
Megllek, ha vele is kikezdesz1.
Matt nagy puffanssal esett a fldre. Flrefordult, hogy
elmenekljn Leila ell, de a lny a tenyerre csavarta a frfi
hossz hajt, gy aztn ha Matt csak megmoccant is, fjt neki.
Ordtott, mint a sakl, s megprblta megtni Leilt.
Anya biztos meghallotta a zajt, mert abbamaradt a
horkols. Aztn belpett a szobba, egy lepedt tartott maga
kr csavarva, a szeme kariks volt s tompa fnnyel csillogott,
szp haja kcosan omlott a vllra. Mi folyik itt? motyogta
lmos, ingerlt hangon. Elizabeth szrevette, hogy a homlokn
egy seb van.
Mondd csak meg ennek a hlye lnyodnak, hogy amikor
pp kedves vagyok s olvasok a hgnak, akkor ne tegyen gy,
mintha abban valami rossz lenne! Matt hangja dhs volt, de
Elizabeth tudta, megijedt.
Inkbb ennek a mocskos disznnak mondd meg, aki
molesztlja a hgomat, hogy takarodjon innen, mert hvom a
rendrsget! Leila vgre elengedte Matt hajt, tlpett a
frfin, lelt az gyra Elizabeth mell, s szorosan tlelte.
Anya vltzni kezdett Matt-tel, aztn meg Leila kiablt
anyra, s a vgn anya s Matt bementek a szobjukba, s
tovbb folytattk a veszekedst, aztn csnd lett. Amikor
kijttek, mr fl voltak ltzve, azt mondtk, az egsz flrerts
volt, s most, hogy a lnyok egytt vannak, egy kicsit elmennek
hazulrl.
Miutn elmentek, Leila gy szlt Elizabethhez: Nem nyitsz
ki egy doboz levest s csinlsz egy hamburgert? Nekem van egy
kis gondolkodnivalm. Elizabeth engedelmesen kiment a
konyhba, s elksztette az ebdet. Csndben ettek, s Elizabeth
rjtt, mennyire j, hogy anya s Matt elmentek. Mert ha itthon
vannak, vagy isznak s cskolznak, vagy veszekednek s
cskolznak. Egyik rosszabb, mint a msik.
Vgre Leila megszlalt:
Soha sem fog megvltozni.
Kicsoda?
Anya. Pis, s ha nem ezzel a hapsival van, akkor egy
msikkal, mg a vilg sszes krapekjt el nem hasznlta. De nem
hagyhatlak itt Matt-tel.
Itt hagyni! Az nem lehet, hogy Leila elmenjen
Szval pakolj mondta Leila. Ha ez a mocsadk szemet
vetett rd, nem vagy itt biztonsgban. Az esti busszal New
Yorkba megynk. tnylt az asztalon, megsimogatta Elizabeth
hajt. Isten tudja, hogyan boldogulunk majd ott, Kisverb, de
azt meggrem, hogy vigyzok rd.
Elizabeth ksbb is teljesen vilgosan emlkezett arra a
pillanatra. Ltta maga eltt Leila szemt, ami ismt
smaragdzld volt, hogy elszllt a haragja, de volt valami aclos
a tekintetben. Ltta Leila vkony, izmos testt, macskaszer
mozgst. Fnyes vrs hajt, amin megcsillant a lmpafnye.
s hallotta mly torokhangjt, ahogy azt mondja:
Ne flj, Kisverb. Ideje, hogy letrljk az otthon port a
lbunkrl.
s akkor nagy btran nekelni kezdte a rgi slgert: Ne
srj tbbet, drga
Szombat - 1987. augusztus 29.

1.

A Pan American 111-es rmai jrata az utols krt rta le a


Kennedy repltr fltt. Elizabeth az ablakveghez nyomta a
homlokt, szeme mohn itta be a tengeren megcsillan nap fnyt,
Manhattan felhkarcolinak sziluettjt. Valaha nagyon szerette ezt
a pillanatot, az utazs vgt, amikor rezte, hazatr. De aznap
semmit sem kvnt volna jobban, mint a gpen maradni, elutazni
akrhov, ahova a repl legkzelebb tart.
Gynyr ltvny, ugye? Amikor Elizabeth flszllt a
gpre, a mellette l, nagymama kinzet n kedvesen
rmosolygott, majd beletemetkezett a knyvbe. Elizabeth
megknnyebblt, semmit sem akart kevsb, mint ht rn
keresztl egy idegennel beszlgetni. De most mr nincs semmi baj.
Pr perc mlva leszllnak. Egyetrtn blogatott, hogy valban
gynyr a ltvny.
Ez volt a harmadik utam Olaszorszgba folytatta a
szomszd. De utoljra mentem augusztusban. Tele van minden
turistkkal. s nagy a hsg. Hol jrt, melyik orszgokban?
A gp megdlt, s megkezdte a leszllst. Elizabeth gy
dnttt, pp olyan knny igazat mondani, mint mellbeszlni.
Sznszn vagyok. Velencben forgattam.
Jaj, de rdekes! Elszr az volt a benyomsom, hogy Candy
Bergenre emlkeztet. pp olyan magas, mint , ugyanolyan szp
szke a haja, s kkesszrke a szeme. Megmondan a nevt?
Nem, nem mondanm meg.
A gp kis dccenssel rt le a kifutplyra. Hogy a tovbbi
krdseket elhrtsa, Elizabeth komtosan kiszedte a kzitskjt
az ls all, s elmlyedt a tartalmban. Ha Leila itt lenne,
gondolta, nem okozna gondot senkinek, hogy flismerje.
Mindenki megismerte Leila LaSalle-t. Csakhogy Leila az els
osztlyon utazna, nem a turistn.
Ha itt lenne. Ennyi id utn itt az ideje, hogy elhiggye vgre,
a nvre meghalt.
A vmvizsgl pult mellett az jsgosstandon ki volt rakva a
Globe dlutni szma. Elizabeth hatatlanul megpillantotta a
szalagcmet: SZEPTEMBER 8-N KEZDDIK A TRGYALS.
Alatta vastag betkkel: Michael Harris br szemmel lthatan
dhs volt, s megtagadta, hogy tovbb halassza Ted Winters
multimilliomos gyilkossgi trgyalst. A cmoldal tbbi rszt
Ted felnagytott fnykpe foglalta el. Dbbent kesersg a
szemben, szja merev rs. Azutn kaptk lencsevgre, hogy
megtudta, a brsg menyasszonya, Leila LaSalle
meggyilkolsval vdolja.

***

Mikzben a taxi a vros fel robogott, Elizabeth elolvasta az


jsgcikket, Leila hallnak rszleteit, s a Ted elleni
bizonytkokat. A kvetkez hrom egsz oldalt Leila kpei
tltttk meg: Leila egy bemutatn az els frjvel, Leila szafarin
a msodik frjvel, Leila Teddel, Leila, amint tveszi az Oscar-
djat csupa sztrfot. Az egyiken megakadt Elizabeth szeme.
Leilnak lgy volt a mosolya rajta, vdtelensget sugallt, ami les
ellenttben llt szemtelenl flvetett llval, gunyoros
pillantsval. Minden msodik amerikai lny megprblta
utnozni ezt az arckifejezst, meg azt, ahogy Leila htrasimtja a
hajt s tmosolyog a vlla fltt
Itt vagyunk, hlgyem.
Elizabeth dbbenten nzett fl. A kocsi a Hamilton Arms
eltt llt meg, az tvenhetedik utca s a Park Avenue sarkn. Az
jsg lecsszott Elizabeth lbl. A lny megprblt nyugodtnak
mutatkozni. Jaj, nagyon sajnlom. Rossz cmet adtam meg. A
Tizenegyedik utca s az tdik sarkra krem.
Mr kikapcsoltam az rt.
Akkor indtsa jra. Elizabethnek remegett a keze, ahogy a
trcjt kereste. rezte, hogy a ports a kocsi fel tart, ezrt nem
nzett fl. Nem akarta, hogy brki is flismerje. Vletlenl Leila
cmt adta meg. Ez az az plet, ahol Ted meglte Leilt. Rszeg
dhben itt tasztotta le menyasszonyt a laksa teraszrl.
Elizabethre rjtt a remegs, ahogy felidzte a kpet, amelyet
nem tudott kitrlni az emlkezetbl: Leila fehr
szatnpizsams, gynyr teste negyven emeletet zuhan, vrs
haja lobog utna.
s a krdsek Vajon magnl volt? Mennyit rzkelt az
egszbl?
Milyen rmesek lehettek szmra azok az utols
msodpercek!
Ha vele maradtam volna, gondolta Elizabeth, ez nem trtnt
volna meg

2.
Kt hnapos tvollt utn a laks kicsinek s zsfoltnak tnt. De
alighogy Elizabeth kinyitotta az ablakot, beradt a leveg,
magval hozva a megszokott, csak New Yorkra jellemz illatokat,
a sarkon lv kis indiai tterembl felszll csps telekt, a
szemkzti teraszon a virgokt, az tdik sugrton halad
buszok csps fstjt, egy kis tengeri szellt a Hudson foly
fell. Elizabeth nagy levegket vett, s rezte, kezd maghoz trni.
Most, hogy vgre megrkezett, j volt otthon lenni. Hiszen csak
menekls volt az olaszorszgi forgats, csak tmeneti felllegzs.
De llandan ott volt a tudatban az, hogy brsg el kell majd
llnia, s a vd tanjaknt vallomst tennie Ted ellen.
Elizabeth gyorsan kicsomagolt, s belerakta a nvnyeit a
mosogatba. Egyrtelm volt, hogy a gondnok felesge nem
tartotta be az grett, hogy rendszeresen ntzi ket. Miutn az
elszradt leveleket lecsipdeste a nvnyekrl, Elizabeth az
ebdlasztalon felhalmozott leveleket kezdte tnzni. Gyorsan
flredobta a reklmjsgokat s kuponokat, majd klnvlasztotta
a leveleket s a szmlkat. Elmosolyodott, amikor megnzte a
szpen cmzett bortkot, a gondosan megadott feladval: Miss
Dora Samuels, Ciprus Gygyszll, Pebble Beach, California.
Sammy. De mg mieltt ezt kinyitotta volna, vonakodva br, de
olvasni kezdte azt a nagyalak levelet, amelynl ez volt feladnak
rva: KERLETI GYSZI HIVATAL.
Rvid levl volt. Ahogy augusztus 29-n hazar, hvja fl
William Murphy kerleti gyszhelyettest, hogy tnzzk a
tanvallomst.
Elizabeth elolvasta ugyan az jsgcikket, s tvedsbl Leila
cmt adta meg a taxisnak, de mg ezek az esemnyek sem
ksztettk fl arra a megrzkdtatsra, amit a hivatalos idzs
okozott. Kiszradt a szja. Mintha r akartak volna borulni a
falak. Vgigcikzott agyban az a nhny ra, amit a brsgon
tlttt, amikor kihallgattk. s amikor eljult a tank emelvnyn,
miutn megmutattk neki a Leila holttestrl kszlt fnykpeket.
, istenem, gondolta, kezddik az egsz ellrl
Megcsrrent a telefon, Elizabeth ertlenl suttogott bele:
Hall!
Elizabeth! kiltott valaki harsnyan a telefonba. Hogy
vagy? Annyit gondoltam rd!
Min von Schreiber! Te j g, pp ! Elizabethnek hirtelen,
mintha lombl lett volna a teste. Min volt az, aki az els
modellmunkt szerezte Leilnak, s aki most egy osztrk br
felesge. Az v a kaliforniai Pebble Beachen a Ciprus
Gygyszll. Rgi, kedves bart, de Elizabeth gy rezte, kptelen
vele beszlni. Ugyanakkor Min egyike volt azoknak, akiknek
Elizabeth nem tudott nemet mondani.
Megprblt vidmnak hallatszani.
Jl vagyok, Min. Egy kicsit fradtan. Pr perce rtem haza.
Akkor ki se pakolj. Holnap reggel jssz a gygyszllba. Az
American Airlines pultjnl le van tve a jegyed. A szoksos
jratra. Jason kimegy eld San Franciscba a repltrre.
Min, nem mehetek.
A vendgem vagy.
Elizabeth kis hjn flnevetett. Leila szokta volt mondani,
hogy ez a hrom sz az, amit Min a legnehezebben mond ki.
De, Min
Semmi de. Amikor Velencben lttalak, rmesen sovny
voltl. s ksz pokol lesz az a rohadt trgyals. Gyere, pihenned
kell. Az kell, hogy knyeztessenek.
Elizabeth szinte ltta maga eltt Mint, hollfekete hajval,
ahogy gy kpzeli, amit kimond, annak gy kell lennie. Tett mg
pr gynge ksrletet az ellenkezsre, flsorakoztatta az sszes
rvt az utazs ellen, aztn egyszer csak azt hallotta, hogy igent
mond Min meghvsra.
Akkor holnap. rlk, hogy tallkozunk, Min.
Mosolygott, amikor letette a kagylt.

***

Hromezer mrflddel nyugatabbra Minna von Schreiber


megvrta, amg kattan a telefon, majd azonnal egy msik szmot
kezdett trcszni. Miutn a vonal tls vgn flvettk,
belesuttogott:
Igazad volt. Knnyen ment. Igent mondott. Ne feledd, lgy
meglepve, ha tallkoztok.
Mikzben beszlt, belpett a szobba a frje. Megvrta, amg
az asszony leteszi a kagylt, majd flkiltott.
Szval meghvtad?
Min hetykn flnzett a frfira.
Igen, meghvtam.
Helmut von Schreiber flvonta a szemldkt, porcelnkk
szeme elsttlt.
Annak ellenre, hogy figyelmeztettelek? Minna, Elizabeth
az egsz krtyavrat romba dntheti krlttnk. A ht vgre gy
meg fogod bnni ezt a meghvst, mint ahogy mg soha semmit
nem bntl meg letedben.

***

Elizabeth gy dnttt, nem halogatja az gysznek szl


telefonhvst. William Murphy hallhatan megrlt, amikor
meghallotta a lny hangjt.
Miss Lange, mr kezdtem aggdni.
Hisz mondtam magnak, hogy ma rkezem. Nem
gondoltam, hogy szombaton bent lesz.
Rengeteg a munkm. Szeptember nyolcadikn egszen
biztos, hogy megtartjk a trgyalst.
Olvastam rla.
t kell nznem magval a tanvallomst, hogy
felfrisstsk az emlkezett.
Egyetlen pillanatra sem halvnyult el felelte Elizabeth.
Tudom, tudom. De meg kell beszlnnk azokat a
krdseket, amelyeket a vdelem gyvdje fog fltenni. Jjjn be
htfn pr rra, s akkor a kvetkez ht vgre megbeszljk,
hogy hosszabban is sszelnk. Ugye, itt lesz?
Holnap reggel elutazom mondta Elizabeth. Nem
beszlhetnnk meg az egszet pnteken?
Az gysznek nem tetszett a vlasz.
Jobb lenne, ha elbb tudnnk beszlni. Csak hrom ra van.
Negyedra mlva itt lehet, ha bel egy taxiba.
Elizabeth vonakodva br, de beleegyezett. Sammy levelre
nzett, de gy dnttt, majd akkor olvassa el, ha visszajtt. Vgre
valami j, amire vrhat. Gyorsan lezuhanyozott, kontyba csavarta
a hajt, s flkapott magra egy kk pamutruht meg egy szandlt.
Fl ra mlva mr ott lt a kerleti gysz zsfolt
irodjban. Az rasztal, hrom szk s egy sor szrke aclpolc
volt minden berendezs. Az rasztalon, a fldn s a
fmszekrnyek tetejn hatalmas karton irattartkban mindentt
aktk sorakoztak. gy tnt, William Murphy nincs tisztban a
krltte uralkod risi rendetlensggel, vagy, gondolta
Elizabeth, mr annyira megszokta, hogy fl sem tnik neki.
Murphy kopaszod, pufk kp, a harmincas veinek vgn
jr frfi volt, ers New York-i akcentussal. les esze volt s
hallatlan energija. A bri meghallgats utn azt mondta
Elizabethnek, hogy az vallomsa a f oka annak, hogy Ted ellen
vdat emeltek. s Elizabeth tudta, ez Murphynl dicsretnek
szmt.
Az gysz kinyitott egy vaskos iratcsomt: New York llam
kontra Andrew Edward Winters III. Tudom, milyen nehz ez
magnak mondta. jra t kell majd lnie a nvre hallt s az
sszes fjdalmat. s egy olyan ember ellen kell tanskodnia, akit
kedvelt, s akiben megbzott.
Ted meglte Leilt. Az az ember, akit ismertem, nem ltezik
tbb.
Ebben az gyben nincsenek bizonytalansgok.
megfosztotta a maga nvrt az lettl, az n dolgom pedig a
maga segtsgvel mindent megtenni, hogy megfosszk a
szabadsgtl. Knszenveds lesz ez a trgyals, de meggrem, ha
vget r, magnak knnyebb lesz az lete. Miutn fleskettk, meg
kell majd mondania a nevt. Tudom, hogy a Lange a mvszneve.
Ne feledje, a brsgon a LaSalle-t mondja, a valdi nevt. s
most nzzk t a tanvallomst mg egyszer. Megkrdezik majd,
hogy egytt lt-e a nvrvel.
Nem, amikor befejeztem az egyetemet, sajt laksba
kltztem.
lnek-e a szlei?
Nem, az anym hrom vvel az utn halt meg, hogy Leila s
n New Yorkba jttnk, az apmat pedig nem ismertem.
Most nzzk a vallomst, a gyilkossg eltti naprl.
Hrom hnapig nem voltam a vrosban, vidken
jtszottam Pntek este rkeztem meg, mrcius
huszonnyolcadikn, mg pp idben, hogy megnzzem Leila
utols fprbjt.
Milyennek tallta a nvrt?
Ltszott rajta, hogy rmesen feszlt, elfelejtette a szerept
is. Az alaktsa ksz kudarc volt. A felvonsok kztt bementem
az ltzjbe. Soha nem ivott mst egy kis bornl, de akkor
whiskyt vedelt, tisztn. Elvettem tle az veget, s kintttem a
tartalmt a lefolyba.
hogy reaglt erre?
Dhngtt. Teljesen megvltozott a szemlyisge. Soha
nem volt valami nagyiv, de akkoriban hirtelen rengeteget ivott.
Ted is bejtt az ltzbe, Leila meg mindkettnkre rkiablt, hogy
takarodjunk.
Magt meglepte, hogy gy viselkedik?
Pontosabb, ha gy mondom, teljesen megdbbentett a
viselkedse.
Wintersszel beszlt errl?
is csodlkozott. is sokat volt tvol akkoriban.
zleti gyben?
Igen, azt hiszem
A fprba hogy zajlott le?
Ksz istencsaps volt. Leila a fggny el sem akart mr
kimenni. Amikor vge lett, egytt tmentnk Elaine brjba.
Mit jelent az, hogy tmentnk?
Ht Leila Ted s Craig n Syd meg Cheryl s von
Schreiber br s Min, a felesge. Mindnyjan nagyon j bartok
voltunk.
A trgyalson majd felszltjk, hogy azonostsa a most
felsorolt szemlyeket.
Syd Melnick Leila gynke volt. Cheryl Manning neves
sznszn. Von Schreiber br s a felesge a tulajdonosai a
Ciprus Gygyszllnak Kaliforniban. Min, a brn, valaha
modellgynksget vezetett New Yorkban. szerezte Leilnak az
els munkt. Ted Winters ht mindenki tudja, ki , s Leila
vlegnye volt. Craig Babcock Ted asszisztense. a Winters-cg
alelnke.
Mi trtnt Elaine-nl?
Iszonyatos jelenet jtszdott le. Valaki odakiltotta
Leilnak, hogy hallotta, a darab buksra van tlve. Leila kiborult.
Azt vlttte, hogy biztos a buks, de elbb mg rtesz egy
lapttal. Halljtok? Kiszllok a bulibl! s akkor kirgta Syd
Melnicket. Azt mondta neki, hogy Syd csak azrt vette be a
darabba, mert meg akarta kapni a szzalkt, meg hogy az utols
pr vben csak azrt adott neki mindenfle szerepeket, mert kellett
neki a pnz. Elizabeth beharapta az ajkt. Hogy megrtse, ez
nem az igazi Leila volt. Persze feszlt volt mskor is egy-egy
bemutat eltt. Hiszen sztr volt. Mindig a tklyre trekedett. De
gy soha nem viselkedett korbban.
s maga mit csinlt?
Mindnyjan megprbltuk megnyugtatni. De csak
rontottunk a dolgon. Amikor Ted megprblt szrvekkel hatni r,
Leila lehzta a jegygyrjt, s hozzvgta.
s Winters mit tett erre?
Dhs volt, de megprblta trtztetni magt. Egy pincr
visszahozta a gyrt, Ted pedig zsebre vgta. Megprblta
elviccelni a dolgot. Valami olyasmit mondott, hogy elteszem
holnapig, amikor mr jobb formban lesz. s akkor beraktuk
Leilt a kocsijba s hazavittk. Ted segtett lefektetni.
Megmondtam neki, hogy majd reggel, ha mr Leila felbredt,
rbeszlem, hogy hvja fel.
Ezutn a tank emelvnyn majd megkrik magt, rja le,
hogyan laktak
Tednek sajt laksa volt ugyanannak az pletnek a msodik
emeletn. n Leilval tltttem az jszakt. Dlnl is tovbb
aludt. Rohadtul rezte magt, amikor flbredt. Adtam neki egy
aszpirint, aztn jra lefekdt, flhvtam Tedet a nevben. Az
irodjban volt. Megkrt, mondjam meg Leilnak, hogy ht krl
benz hozz.
Elizabeth hallotta, hogy remeg a hangja.
Sajnlom, hogy tovbb kell beszltetnem, de vegye gy ezt
az egszet, mint egy fprbt. Minl flkszltebb, annl
knnyebb lesz majd, ha valban ott ll a tank emelvnyn.
Rendben van.
Beszltek a nvrvel az elz estrl?
Nem. Vilgos volt, hogy Leila nem akar beszlni rla.
Nagyon csndes volt. Azt mondta, menjek haza, s pakoljak ki
nyugodtan. Elz este sz szerint csak lehajtottam a
csomagjaimat otthon, s mris rohantam a sznhzba. Aztn
megkrt, nyolc krl telefonljak neki, hogy megbeszljk, hova
megynk vacsorzni. n azt hittem, arra gondol, hogy , Ted s n
egytt megynk. De Leila azt mondta, hogy nem veszi vissza a
gyrt. Meg hogy szakt Teddel.
Miss Lange, ez nagyon fontos. A nvre azt mondta
magnak, hogy fl akarja bontani az eljegyzst Ted Wintersszel?
Igen. Elizabeth a kezt bmulta. Emlkezett r, hogyan
lelte t Leila vllt, hogyan simogatta a homlokt. Jaj, Leila,
hagyd ezt abba. Nem gondolod komolyan.
De igen, Kisverb.
Nem tudom, hogy nem.
Higgyl, amit akarsz. De nyolc krl hvj fl, j?
Lejtszdtak eltte az utols Leilval tlttt percek
Ahogy a hideg borogatst a homlokra tette, ahogy
betakargatta, s arra gondolt, pr ra mlva a nvre megint a rgi
lesz, mindenkinek nevetve mesli majd a sztorit: s akkor
kirgtam Sydet, s visszaadtam Tednek a gyrt, s kilptem a
darabbl. Elg szp teljestmny nem, tekintve, hogy mindssze
kt perc alatt zajlott le Elaine-nl? s akkor majd htraveti a
fejt, s nevet, s visszatekintve az egsz hirtelen valban
nevetsges lesz, egy sztr balhzik a nyilvnossg eltt.
Elhitettem magammal, mert el akartam hinni mondta
Elizabeth William Murphynak, s ezen maga is csodlkozott.
Sietve belefogott a tanvalloms tbbi rszbe.
Nyolckor telefonltam Leila s Ted veszekedtek.
Hallatszott, hogy Leila megint ivott. Megkrt, egy rval ksbb
telefonljak. Fl is hvtam. Leila srt. Mg mindig veszekedtek.
Megmondta Tednek, hogy menjen el. Azt mondogatta, hogy
kptelen megbzni egy frfiban, hogy neki senki sem kell, s azt
akarta, hogy n menjek el vele.
s maga erre mit vlaszolt?
Mindent megprbltam. Nyugtatgattam. Emlkeztettem,
hogy mindig feszlt szokott lenni a bemutat eltt. s azt is, hogy
a darabban val szerepls elnys a szmra. Meg azt, hogy Ted
odavan rte, s ezt is nagyon jl tudja. Aztn megprblkoztam
azzal is, hogy haragszom r. Elizabethnek elcsuklott a hangja,
arcbl kifutott a szn. Azt mondtam neki, hogy pp olyan, mint
anya volt, ha bergott.
s erre mit mondott?
Mintha meg sem hallotta volna. Egyre csak azt ismtelgette:
Vgeztem Teddel. Te vagy az egyetlen, akiben bzhatom.
Kisverb, grd meg, hogy elviszel innen.
Elizabeth mr nem prblta visszatartani knnyeit.
Leila csak srt, zokogott
s akkor
Ted visszament. Kiablt Leilval.
William Murphy elrehajolt, hangja jghidegen csengett.
Miss Lange, ez vallomsnak kulcsfontossg rsze. A tank
emelvnyn, mieltt kimondan, kinek a hangjt hallotta, meg kell
alapozni a szavahihetsgt, hogy a br meg legyen elgedve,
maga valban flismerte azt a hangot. Ezt pedig gy fogjuk
csinlni Drmai sznetet tartott.
Krds: Maga hallott egy hangot?
Igen mondta Elizabeth fak hangon.
Milyen hangos volt?
Kiablt.
Milyen volt a hangszne?
Dhs.
Hny szt hallott azon a hangon?
Elizabeth megszmolta magban.
Tizenegy szt. Kt mondatot.
Miss Lange, hallotta mr azt a hangot korbban is?
Szzszor. Elizabeth flbe csengtek Ted szavai. Ahogy
nevet, ahogy odaszl Leilnak: H, te sztr, siess, hes vagyok.
Ted, amint megvdi Leilt egy tolakod rajongtl: Gyorsan
szllj be a kocsiba, drgm! Ted az bemutatjn: Minden apr
rszletet az eszembe kell vsni, hogy elmeslhessem Leilnak. De
hrom szba belefr, szenzcis voltl, Elizabeth.
Mit is krdezett Mr. Murphy? Miss Lange, flismerte a
hangot, tudja, hogy ki kiablt a httrben?
Egyrtelmen.
Miss Lange, kinek a hangjt hallotta a httrben?
Tedt Ted Winterst.
Mit kiablt?
Elizabeth ntudatlanul is emelt hangon kezdett beszlni.
Rakd le azt a telefont! Megmondtam, rakd le a telefont!
A nvre vlaszolt?
Igen. Elizabeth nyugtalanul mozgoldott. Muszj ezt
vgigcsinlnunk?
Knnyebb lesz magnak, ha megszokja, hogy a trgyals
eltt is beszl rla. Szval, mit mondott Leila?
Mg mindig zokogott s azt mondta: Takarodj innen, te
nem Slyom vagy s akkor kattant a telefon.
csapta le a kagylt?
Nem tudom, melyikk.
Miss Lange, az a sz, hogy Slyom, mond magnak
valamit?
Igen. Leila jelent meg Elizabeth eltt, az a gyngdsg a
szemben, ahogy Tedre nzett, ahogy odament hozz s
megcskolta. Istenem, Slyom, mennyire szeretlek.
Mirt?
Ez volt Ted beceneve a nvrem nevezte el gy. Tudja, az
volt a szoksa, hogy a hozz kzel llknak mindenfle neveket
ad.
Leila szltott valaki mst is gy? Slyomnak?
Nem soha. Elizabeth hirtelen flpattant, s odament az
ablakhoz. A levegben por szllongott. Forr, poros szl fjt.
Elizabeth arra gondolt, mennyire j lenne elmenni innen.
Mr csak nhny perc, meggrem. Miss Lange, tudja, hny
rakor csaptk le azt a telefonkagylt?
Pontosan kilenc-harminckor.
Egszen bizonyos ebben?
Igen. ramkimarads lehetett, mg nem voltam itt. Aznap
dlutn lltottam t az rmat, biztos vagyok benne, hogy jl jrt.
Mit tett ez utn?
Nagyon izgatott lettem. Ltnom kellett Leilt. Elrohantam
otthonrl. Legalbb negyedra telt el, mg taxit tudtam fogni. Tz
utn rtem Leila lakshoz.
s nem volt ott senki.
Nem, s megprbltam flhvni Tedet. De nem vette fl.
Vrtam. Igen, vrt egsz jjel, nem tudta, mit is gondoljon,
kicsit aggdott, kicsit megknnyebblt, remlte, hogy Leila s Ted
kibkltek, s elmentek valahova, s kzben mit sem tudott arrl,
hogy Leila sszetrt teste ott fekszik az udvar kvn.
Msnap reggel, amikor megtalltk a holttestt, maga azt
gondolta, biztos kiesett a teraszrl, ugye? Ess mrciusi este volt.
Mirt ment volna ki a teraszra?
Leila imdott ott lenni, csak llt, s nzte a vrost.
Mondtam neki nemegyszer, hogy vigyzzon, mert nem elg magas
a korlt. Arra gondoltam, biztos kihajolt, tudja, ivott, s aztn
kiesett
Flidzte, ahogy Ted s egytt gyszolnak. Kz a kzben
vgigsrtk a gyszszertartst. Ksbb Ted tkarolta, amikor mr
nem brta zokogs nlkl. Tudom, Kisverb, tudom. s aztn
Ted jachtjn futottak ki messze a nylt tengerre, hogy sztszrjk
Leila hamvait.
s akkor kt httel ksbb elkerlt egy szemtan, aki
megeskdtt arra, hogy fl tz utn egy perccel ltta, amint Ted
lelki Leilt a teraszrl.
A maga tanvallomsa nlkl azt a tant, Sally Rosst, a
vdelem megsemmisten mondta William Murphy. Mint
tudja, a nnek slyos pszichitriai problmi vannak. Nem j,
hogy ennyit vrt, mieltt elhozakodott volna a sztorijval. Csak
az szolgl nmi magyarzatul, hogy a pszichitere nem volt a
vrosban, pedig neki akarta elszr elmondani.
Az n tanvallomsom nlkl csak az szava van szemben
Tedvel, aki tagadja, hogy visszament volna Leila laksra.
Elizabeth le volt sjtva, amikor elkerlt a szemtan. Szz
szzalkig megbzott Tedben, mg az az ember, William Murphy,
azt nem mondta neki, hogy Ted tagadja, hogy visszament volna
Leila laksba.
Maga megeskszik, hogy Winters ott volt, hogy veszekedett
a nvrvel, hogy a telefont fl tzkor valaki lecsapta. Sally Ross
fl tz utn egy perccel ltta, amint valaki lelki Leilt a teraszrl.
Nem ll meg Ted sztorija, miszerint kilenc utn tz perccel elment
Leiltl, tment a sajt laksba, telefonlt, aztn taxival elhajtott
Connecticutba. Azon kvl, amit maga s az a msik n
tanstanak, van mg valami. A karmolsok Ted Winters arcn. A
brszvetnek darabki Leila krmei alatt. A taxis vallomsa,
hogy Winters halottspadt volt s reszketett, alig brta megadni a
cmet. s mirt nem a sajt sofrjt hvta, hogy Connecticutba
vigye? Mert pnikba esett, azrt. Nem tud senkit felmutatni, akivel
beszlt volna telefonon. s volt indtka is: Leila szaktott vele.
De egy dolgot tudnia kell, a vdelem csmcsogni fog azon, hogy
maga s Ted Winters annyira kzeli kapcsolatban voltak Leila
halla utn.
Mi ketten szerettk t a legjobban mondta Elizabeth
tompa hangon. Vagy legalbbis n azt hittem. Krem, most mr
elmehetek?
J, hagyjuk abba. Elg rosszul nz ki. Hossz trgyals
lesz, s nem tl kellemes. Prbljon pihenni a jv hten.
Eldnttte mr, hol fog tartzkodni a kvetkez pr napban?
Igen. Von Schreiber brk meghvtak, legyek a vendgk a
Ciprus Gygyszllban.
Remlem, trfl.
Elizabeth rmeredt az gyszre.
Mirt trflnk?
Murphynek rsnyire szklt a szeme. Elvrsdtt, hirtelen
mintha kiugrottak volna a pofacsontjai. Ltszott, ert kell vennie
magn, hogy ne kiabljon.
Miss Lange, azt hiszem, nem fogja fl a helyzet
komolysgt. Maga nlkl a msik tant megsemmisten a
vdelem. Ez azt jelenti, hogy a maga vallomsa az orszg egyik
leggazdagabb embert legalbb hsz vre brtnbe juttathatja, st,
ha be tudom bizonytani a szndkos emberlst is, akkor
harmincra. Ha ez maffiagy lenne, magt lnven, rendri
rizettel bekltztetnm egy szllodba a trgyals vgig. Lehet,
hogy Schreiber brk a bartai, de egyben Ted Winters bartai is,
s idejnnek New Yorkba, hogy tanskodjanak mellette. Maga
meg komolyan azt gondolja, hogy a trgyalsig velk tlti az
idt?
Tudom, hogy Min s a br Ted tani lesznek mondta
Elizabeth. Nem hiszik el, hogy kpes lenne lni. Ha nem a sajt
flemmel hallottam volna a hangjt, n sem hinnm el. A brk a
lelkiismeretk szavra hallgatnak. n is. Mind azt tesszk, amit
kell.
Elizabeth nem volt flkszlve arra a szzuhatagra, amit
Murphy zdtott r. Csak gy kopogtak a flben az gysz
zaklatott, nemegyszer ironikus szavai.
Valami bzlik ebben a meghvsban. Ezt magnak is reznie
kellett volna. Azt lltja, hogy Schreiber br kedvelte a maga
nvrt? Akkor krdezze meg, mirt falaz a gyilkosnak?
Ragaszkodom hozz, hogy tartsa magt tvol tlk, nem
nmiattam, vagy a maga testi psge miatt, hanem mert igazsgot
akar szolgltatni Leilnak!
Elizabetht ugyancsak zavarba hozta, mennyire naivnak nzi t
Murphy, s belement, hogy lemondja a ltogatst. Meggrte, hogy
East Hamptonba utazik, s a bartainl vagy egy hotelban szll
meg.
Akr egyedl van, akr valaki mssal, legyen vatos
mondta Murphy. Most, hogy elrte a cljt, megprblkozott egy
mosollyal, de az is rfagyott az arcra. A tekintete egyszerre volt
zord s aggodalmas. Ne feledje, ha maga nem tanskodik ellene,
Ted Winters szabadon elstlhat.

***

Elizabeth gy dnttt, brmilyen fradt is, gyalog megy haza. gy


rezte magt, mint egy bokszzsk, amit teletltenek homokkal,
ide-oda pflik, s kptelen ellenllni a r zporoz tseknek.
Tudta, hogy a kerleti gysznek igaza van. Vissza kellett volna
utastania Minna meghvst. Megfogadta, hogy Hamptonba
utazik. Bejelentkezik egy hotelba, s pr napot nyugodtan
heverszik a strandon.
Leila mindig viccelt vele: Kisverb, neked soha nem lesz
szksged llekbvrra. Te csak flveszel egy bikinit, kifekszel a
napra, s mris ok vagy. Ez igaz volt. Emlkszik, mennyire
rlt, amikor megmutathatta Leilnak az szsrt kapott kk
szalagjt. Nyolc ve az olimpiai keret vlogatjn szerepelt. Ngy
nyron t vzi tornt tantott a Ciprus Gygyszllban.
tkzben megllt egy boltban, ppen csak annyi dolgot vett,
hogy kszthessen magnak egy saltt vacsorra, s majd egy
gyors reggelit. Amikor az utols kt hztmb eltt ment el, arra
gondolt, milyen tvolinak tnik most minden, mintha a Leila
halla eltti idket egy fordtott tvcsvn keresztl nzn.
Sammy levele a kupac tetejn volt az ebdlasztalon.
Elizabeth elmosolyodott a gondos kzrs lttn. lnken
megjelent eltte Sammy apr, trkeny, madrszer alakja a
ppaszemvel, csipks szl blzaival s egyszer kardignjaival.
Sammy tz ve vlaszolt Leila hirdetsre, amelyben
rszmunkaids titkrnt keresett, s egy ht leforgsa alatt
nlklzhetetlenn vlt. Leila halla utn Min recepcis-
titkrnknt alkalmazta a Ciprus Gygyszllban.
Elizabeth elhatrozta, hogy vacsora kzben olvassa el Sammy
levelt. Pr perc alatt tltztt, egy knny hzikntst vett fel,
csinlt egy saltt, s nttt magnak egy pohr hvs chablist.
Ok, Sammy, itt az ideje, hogy tallkozzunk, gondolta, s
kinyitotta a levelet.
Az els oldalt elre meg tudta volna jsolni:

Drga Elizabeth!
Remlem, levelem a lehetsgekhez kpest j egszsgben
tall. Minden nappal jobban hinyzik Leila, el tudom kpzelni,
te hogy rezted magad. Biztos vagyok benne, hogy a trgyals
utn valamivel knnyebb lesz.
J, hogy Minnek dolgozhatom, br azt hiszem, nemsokra
nyugdjba megyek. Valjban soha nem pltem fl teljesen a
mttem ta.

Elizabeth megfordtotta a lapot, beleolvasott, majd flretolta


a saltjt.

Mint tudod, tovbbra is folyamatosan vlaszolok Leila


rajongktl kapott leveleire. Mg mindig van hrom nagy
zskkal. Azrt rok, mert talltam egy nagyon zavar nvtelen
levelet. Gonosz, s nyilvnval, hogy egy sorozat darabja. Leila
ezt nem nyitotta ki, de az elzeket ltnia kellett. Taln
magyarzatul szolglhatnak arra, mirt volt annyira rossz
brben az utols hetekben.
A legrmesebb az, hogy az ltalam megtallt levelet
olyasvalaki rta, aki nagyon jl ismerte.
Gondoltam r, hogy belerakom ebbe a levlbe, de nem
tudom, ki veszi t a kldemnyeidet, mg tvol vagy, s nem
akarom, hogy brki idegen lssa azt a levelet. Hvj, ahogy
megrkeztl New Yorkba.
Szeretettel: Sammy

Elizabeth egyre nvekv rettenettel olvasta t jra meg jra


Sammy levelt. Leila nagyon aggaszt, s gonosz nvtelen
leveleket kapott olyasvalakitl, aki jl ismerte. Sammy nem
szokott tlozni, s arra gondol, ezek miatt borulhatott ki Leila.
Elizabeth hnapokon t azon tprengett, mi okozhatta Leila
hisztriit. Nvtelen gonosz levelek valakitl, aki jl ismerte.
Kitl? Mirt? Vajon Sammynek van valami elkpzelse?
Elizabeth flkapta a telefont, s a gygyszll irodjnak
szmt trcszta. Jaj, csak Sammy vegye fl, rimnkodott
magban. De Min jelentkezett a vonal tls vgn. Kzlte
Elizabethszel, hogy Sammy elutazott. San Francisco mellett l
valahol egy unokatestvre, t ment megltogatni, s htfn este tr
vissza. Majd akkor tallkoztok. Min hangjba kvncsisg
vegylt. Izgatott a hangod, Elizabeth. Valami Sammy-vel
kapcsolatos, ami nem vrhat?
Nem ez volt az a pillanat, amikor Minnek megmondhatja,
nem utazik el hozzjuk. Belekezdett:
Min, a kerleti gysz aztn Sammy levelre esett a
pillantsa. s az az rzs, hogy ltni akarja, mindennl ersebb
volt benne. Ugyanaz a knyszer, ami miatt azon az utols estn
Leilhoz is elsietett.
Nem, semmi sem srgs annyira. Holnap tallkozunk.
Mieltt lefekdt volna, rt pr sort William Murphynek, s
megadta neki a gygyszll cmt s telefonszmt. Aztn eltpte.
A fenbe a figyelmeztetsvel! nem a maffia tanja, rgi
bartokat megy megltogatni, olyan embereket, akiket szeret, s
akikben megbzik, s akik szeretik t, s trdnek vele. Hadd
higgye Murphy, hogy East Hamptonban van.

A frfi mr hnapok ta tudta, hogy Elizabetht meg kell lnie.


Befszkelte magt az agyba annak biztos tudata, mekkora
veszlyt jelent szmra a lny, s gy tervezte, New Yorkban
vgez vele.
Most, hogy kzeledik a trgyals, Elizabeth biztos jra meg
jra tli az utols napok minden pillanatt. s elkerlhetetlen,
hogy rjn arra, amit mr tud, a tnyre, amely megpecsteli az
sorst.
De a gygyszllban mg jobb lesz eltenni lb all. Ott
balesetnek tnhet, s sokkal kevsb lesz gyans, mint New
Yorkban. Gondolkodott, a lny szoksain trte a fejt, a
hogyant kereste.
Az rjra nzett. New Yorkban jfl van. Szp lmokat,
Elizabeth, gondolta. Fogy az idd.
Vasrnap - augusztus 30.

A NAP IDZETE:
Hol a szpsg, igazsg s szeretet?
Bennnk.
SHELLEY

J napot, kedves vendgnk!


dvzljk a Ciprus Gygyszllban, ma jra knyeztetni fogjuk
nt.
rmmel tudatjuk, hogy szemlyre szabott programjn tl, a
ni frdben dleltt 10 s dlutn 16 ra kztt
sminktanfolyamot tartunk. Mirt ne tanuln meg szabad riban a
vilg legszebb asszonyainak varzslatos titkait, a Beverly Hillsbl
jtt Madame Renfordtl?
A frfifrd vendge Jack Richard, a neves testpt, aki
dlutn 16 rakor beavatja nket szemlyes edzstervbe.
A dlutni zenei program igencsak klnleges. Fione
Navaralla csellista, az egyik legelismertebb, jonnan felfedezett
angol mvszn Ludwig van Beethoven mveibl jtszik
vlogatst.
Remljk, ez a nap is kellemesen telik majd. Ne feledjk,
ahhoz, hogy valban szpek lehessnk, lelknknek is bkre van
szksge, tartsuk magunkat tvol minden rossz s zavar
gondolattl.
Helmut von Schreiber br s neje
1.

Jason, Min rgi sofrje ott vrt a kijratnl, ezstszrke


egyenruhja fnylett a napstsben. Apr kis ember volt, arnyos
alkat, fiatal korban zsokknt kereste a kenyert. Egy baleset
vget vetett versenyzi plyafutsnak, pp lovszfi volt valahol,
amikor Min flvette. Elizabeth tudta, hogy Jason is, akrcsak a
tbbiek, akik Minnl dolgoznak, nagyon hsges hozz. A sofr
pergamenszer arca szves mosolyra hzdott, ahogy megltta
Elizabetht. De j, hogy jra itt van, Miss Lange! mondta.
Vajon emlkszik r, hogy utoljra Leilval voltam itt, suhant t
Elizabeth agyn.
Lehajolt, hogy egy cskot adjon Jason arcra. Jason,
abbahagyn vgre a Miss Langzst? Mintha valami fizetvendg
lennk, nem pedig Elizabeth. szrevette, hogy Jason kis tblt
tart a kezben, rajta egy nvvel: Alvirah Meehan. Mst is
vrunk?
Igen, egyvalakit. Azt hittem, mr kijtt. Az els osztlyon
utazk ell jnnek.
Elizabeth arra gondolt, hogy kevesen sprolnak a
repljegyen, ha mr heti minimum hromezer dollrt
megengedhetnek maguknak a Ciprus Gygyszllban. Jasonnal
egytt tanulmnyozta az rkez utasokat. A sofr magasra tartotta
a tblt, ahogy nhny elegnsan ltztt hlgy arra ment, de nem
figyelt fl r egyikk sem. Remlem, nem kste le a jratot
morogta Jason, amikor az utols utas is megjelent a folyosn.
Kvr n volt, gy tvent ves lehetett, szles, durva vons
arccal, s vkony szl, vrsesbarna hajjal. A bbor s rzsaszn
mints ruha nyilvnvalan nagyon drga volt, de rmesen llt
rajta. A dereknl s a combjnl killt, a trdn meg egyenetlenl
lgott. Elizabeth sztnsen megrezte, hogy ez a n Mrs. Alvirah
Meehan.
Az asszony megltta a nevt a tbln, s megknnyebblt
mosollyal odalpett hozzjuk. Elkapta Jason kezt. Ht itt
vagyok jelentette ki. Jaj istenem, de rlk, hogy ltom
magukat! Mr fltem, hogy valami kavarods lesz, s senki sem
jn ki elm.
, mi sohasem kerljk el a vendgeinket.
Elizabeth alig brta elfojtani nevetst, amikor Jason dbbent
arcra nzett. Mrs. Meehan egyltaln nem volt az a szoksos
vendgtpus, aki a Ciprus Gygyszllba jr. Elkrhetem
hlgyem a csomagcduljt?
Jaj, de kedves magtl! Utlok vrni a csomagomra. Az
utazs vgn ez mr olyan flsleges kellemetlensg. Persze Willy
meg n ltalban a Greyhounddal utazunk, teht nem kell vrni a
poggyszra, de akkor is Nincs sok holmim. Akartam venni egy
raks ruht, de a bartnm, May azt mondta: Alvirah, vrj, nzd
meg, mit hordanak msok. Ezeken a flancos helyeken van egy
csom zlet. A gatyd is rmegy, mondta, de legalbb azt veszed
meg, ami a legmenbb, rted? Mrs. Meehan odadugta Jason
orra al a csomagjegyt, majd Elizabethhez fordult. Maga is a
gygyszllba tart? Merthogy nem gy nz ki, drgm, mint
akinek szksge van r.
Negyedrval ksbb mr ott ltek az ezstszn
ramvonalas limuzinban. Alvirah jles shajjal dlt htra a
brokthuzatos lsen. H, ez aztn jlesik!
Elizabeth rnzett a n kezre. Munkskz volt,
megvastagodott zletekkel, brkemnyedsekkel. lnkre
lakkozott krme rvid s szles volt, br ltszott, hogy drga
helyen manikrztette. Elizabeth rlt Mrs. Meehannek, addig
sem gondolt Leilra. Az asszony flkeltette az rdekldst.
Valahogy sztnsen megkedvelte, volt benne valami
figyelemremltan kvncsi s szinte, s ez vonzv tette. De ki
lehet! Mit keres a gygyszllban?
Mg mindig nem brom megszokni csacsogott Alvirah
boldogan. Mrmint azt, hogy az egyik pillanatban mg ott lk a
nappalimban, s a fradt lbamat ztatom. Mert megmondom
maguknak, egy hten t klnbz hzat takartani nem semmi, a
pnteki nap a legrmesebb, hat klyk, megannyi gonosztev, az
anyjuk meg mg rosszabb. s akkor megtttk a fnyeremnyt.
Telitallatunk volt. Willyvel el sem akartuk hinni. Willy,
mondtam neki, gazdagok vagyunk. Mire felvlttt. Azt
meghiszem! Nem olvastk a mlt hnapban? Negyvenmilli
dollrt nyertnk egyik pillanatrl a msikra, de eltte nem volt kt
lyukas garasunk sem.
Negyvenmilli dollrt nyertek a lottn?
Meglep, hogy nem olvasott rla. Mi vagyunk New York
llam trtnetben a legnagyobb sszeget nyerk. Mit szl hozz?
Szerintem ez remek mondta Elizabeth szintn.
Na, ht n meg tudtam, mi lesz az els, amit csinlok.
Eljvk a Ciprus Gygyszllba. Mr vagy tz ve olvasok rla.
Mennyit lmodoztam, milyen lenne itt dlni a hressgek
trsasgban! ltalban hnapokat kell vrni a szobafoglalsra, de
n egy pillanat alatt megkaptam mondta, s csettintett az ujjval.
Nan, mert Min minden bizonnyal flismerte annak a
reklmrtkt, hogy Alvirah Meehan sztkrtli az egsz vilgnak,
hogy egsz letben a Ciprus Gygyszllba vgyott, gondolta
Elizabeth. Min ki nem hagyna egy ilyen alkalmat.
Rfordultak a parti sztrdra.
Azt hittem, ez egy mess orszgt mondta Alvirah. De
semmi klns.
Egy kicsivel odbb gynyr lesz mondta Elizabeth
halkan.
Alvirah Meehan kiegyenesedett, s odafordulva Elizabethhez,
alaposan szemgyre vette.
Egybknt annyit jr a szm, nem is rtettem a nevt.
Elizabeth Lange.
Mrs. Meehan vastag keretes szemvege miatt amgy is
hatalmas szeme elkerekedett.
Tudom, kicsoda maga. Leila LaSalle hga. volt a kedvenc
sznsznm. Mindent tudok Leilrl s magrl. Olyan szp az a
trtnet arrl, ahogy maguk ketten egsz kicsi lny korukban
fljttek New Yorkba! Kt nappal a halla eltt lttam az utols
darabjnak a fprbjt. Jaj istenem, bocssson meg nem
akartam flzaklatni
Nincs semmi baj. Csak rmesen fj a fejem. Taln, ha kicsit
pihenek
Elizabeth az ablak fel fordult, s megdrzslte a szemt.
Ahhoz, hogy valaki megrtse Leilt, t kellett volna lnie azt a
gyerekkort, azt az utat New Yorkba, a csaldsoktl val
flelmet s azt is tudni kell, hogy brmilyen szpen hangzott is
az a sztori a People magazinban, minden volt, csak szp nem

Tizenngy rt tartott az autbuszt Lexingtonbl New Yorkba.


Elizabeth sszegmblydve aludt az lsen, feje Leila lben.
Egy kicsit flt, s szomor volt, amikor arra gondolt, hogy anya
hazamegy, s ltja, hogy k elmentek. De tudta, Matt majd azt
mondja neki: Igyl egyet, szvem, aztn bevonszolja anyt a
hlszobba, s kis id mlva mr nevetnek s vistoznak, s
nyikorog s nyg majd a matrac rugja
Leila elmondta neki, mely llamokon mennek keresztl:
Maryland, Delaware, New Jersey. Aztn mr nem mezk
ltszottak, hanem csf gyrak, s egyre forgalmasabb lett az t
is. A Lincoln-alagtnl a busz megllt, majd jra megindult.
Elizabeth gyomra furcsn melyegni kezdett. Leila szrevette s
rszlt:
Te jsgos g, Kisverb, nehogy elhnyd itt magad! Mr
csak pr percet kell kibrnod.
Elizabeth alig vrta mr, hogy leszlljon a buszrl. Hvs,
friss levegre vgyott. m a leveg flledt volt, s nagy volt a
hsg, mg melegebb, mint otthon. Elizabeth nygs volt s
fradt. Mr pp panaszkodni akart, de aztn ltta, Leila is
mennyire kimerlt.
Alig lptek ki a peronrl, Leilhoz egy frfi lpett oda.
Vkony volt, stt haja gndr, de mr kicsit kopaszodott.
Hossz oldalszakllt viselt, kis fekete szeme hunyorgott, amikor
mosolygott. Lon Pedsell vagyok mondta. Maga az a
modell, akit a marylandi Arbitron gynksg kldtt?
Leila persze nem az a modell volt, de Elizabeth ltta rajta,
hogy a nvre nem akar csak gy egyszeren nemet mondani.
Senki ms nem lt a buszon, aki velem egyids lenne, nem?
Ht akkor biztos maga a modell.
Sznszn vagyok.
A frfi arca flderlt, mintha valami ajndkot kapott volna
Leiltl. Ht ez risi lehetsg a szmomra, s remlem, a
maga szmra is. Ha hajland lenne modellknt dolgozni,
akkor maga nagyon megfelelne. Egy alkalomra szz dollrt
fizetnk.
Leila lerakta a csomagjt, s megszortotta Elizabeth
vllt. Ezzel akarta jelezni: hagyd, majd n beszlek.
Ltom, hogy magval meg lehet egyezni mondta Lon
Pedsell. jjjn, kint vr a kocsim.
***

Elizabetht megdbbentette a mterem. Amikor Leila New


Yorkrl beszlt, azt hitte, hogy Leila csodaszp helyeken fog
majd dolgozni. De Lon Pedsell egy koszos kis utcba vitte ket,
hat hztmbnyire a buszplyaudvartl. A lpcskn egy csom
ember lt, a szemt mindentt ki volt ntve az utcra. Elnzst
kell krnem, az tmeneti helyzetemrt magyarzkodott a frfi.
Elvesztettem a mtermem brleti jogt, az jat meg pp most
rendezik be. A laks, ahova vezette ket, a negyedik emeleten
volt, s legalbb olyan rendetlensg uralkodott benne, mint
otthon, anynl. Lon nehezen szedte a levegt, mert
ragaszkodott hozz, hogy vigye a kt nagy brndt. Hozok
egy klt a hgnak, s majd nzheti a tvt, amg maga
modellt llt fordult oda Leilhoz.
Elizabeth rezte, Leila nem egszen biztos benne, mit tegyen.
Milyen modell leszek?
Egy j frdruhhoz. n csinlom a prbafelvteleket az
gynksg szmra. A kivlasztott lny egy csom hirdetsben
szerepel majd. Magnak nagy szerencsje van, hogy sszefutott
velem. Mert az az rzsem, maga pp az a tpus, akit keresnek.
Bevezette ket a konyhba. Egy aprcska, zsfolt helyisg
volt, a mosogat fltt egy polcon kis tvkszlk llt. A frfi
nttt egy klt Elizabethnek, majd bort magnak s Leilnak.
n is klt krek mondta Leila.
Ahogy hajtja. A frfi bekapcsolta a tvt. Elizabeth,
most becsukom az ajtt, hogy koncentrlni tudjak. Maradj itt, s
mulass jl.

***
Elizabeth hrom msort nzett vgig. Nha hallotta, hogy Leila
hangosan azt kiltja, nem, ez nem tetszik nekem, m hangja nem
volt ijedt, csupn taln kicsit aggodalmas. Egy id mlva kijtt,
s azt mondta: Vgeztem, Kisverb, fogd a csomagokat.
Aztn Lonhoz fordult. Nem tudja, hol kaphatnnk btorozott
szobt?
Nem akarnnak itt maradni?
Nem. Csak adja ide a szz dollromat.
Ha alrja ezt az elismervnyt
Amikor Leila alrta, a frfi rmosolygott Elizabethre.
Bszke lehetsz a nvredre. Nagy sztr lesz mg belle.
Leila tadta a paprt.
Most adja ide a szz dollrt.
, majd az gynksg fizet. Itt a nvjegykrtyjuk.
Menjen csak t reggel, k majd odaadjk magnak a csekket.
De hisz maga azt mondta, hogy
Leila, meg kell tanulnia a szakmt. A fotsok nem fizetnek
a modelljeiknek. Az gynksg fizet, ha megkapja az
elismervnyt.
Lefel mr nem ajnlotta fl, hogy viszi a csomagjaikat.

***

Mindketten jobban reztk magukat, miutn elfogyasztottak egy


hamburgert s egy turmixot egy tteremben. Leila vett egy New
York-i vrostrkpet meg egy jsgot. Az ingatlanhirdetseket
kezdte tanulmnyozni.
Van itt egy kiad laks, egsz jl hangzik: Tizenngy
szoba, klnleges kilts, krben terasszal. Majd egy nap,
Kisverb, meggrem.
Talltak egy albrleti hirdetst. Leila megnzte a trkpet.
Nem nz ki rosszul. A Kilencventdik utca s a West End
Avenue sarkn. Nincs messze, de buszra is szllhatunk.
A laks rendben volt, de a n kedves mosolya abban a
pillanatban lehervadt az arcrl, amikor megtudta, hogy
Elizabeth is odakltzne. Gyerekekrl nem volt sz kzlte
tompm
Mindentt ez volt a helyzet, brhova mentek is. Vgl ht
rakor Leila megkrdezett egy taxisofrt, ismer-e valami olcs,
de rendes helyet, ahov Elizabetht is elvihetn. A sofr
Greenwich Village-ben ajnlott egy brhzat.

***

Msnap reggel elmentek a modellgynksgre a Madison


Avenue-n, hogy flvegyk Leila pnzt. Az gynksg ajtaja
zrva volt, rajra felirat: KRJK A LEVLSZEKRNYBE
TENNI AZ ANYAGOKAT. Mr volt benn vagy fl tucat bortk.
Leila megnyomta a csengt, kiszlt valaki: Meg van beszlve?
A pnzrt jttnk szlt Leila.
s a n elkezdtek veszekedni. Vgl a n az vlttte:
Menjen a francba! Leila jra meg jra megnyomta a
csengt, s nem hagyta abba, mg valaki ki nem nyitotta az
ajtt. Elizabeth visszahklt. A nnek hatalmas fekete
hajkoronja volt, apr fonatokban hordta. Szeme is sznfekete
volt s az egsz arca rettenten dhs. Nem volt fiatal, de szp
vonsai voltak. Fehr selyemkosztmje lttn Elizabeth
szrevette, mennyire fak az kk sortja s a pljnak a zsebt
is megfogta a festk. Arra gondolt, milyen csinos volt Leila,
amikor elindultak, de emellett a n mellett tlltzttnek s
mgis kopottasnak tnt.
Figyelj ide mondta a n , ha itt akarod hagyni a
kpeidet, azt lehet. De ha alkudozni kezdesz itt velem, kihvom a
zsarukat.
Leila a n kezbe adta a paprt. Maga tartozik nekem
szz dollrral, s nem megyek el anlkl.
A n elvette a paprt, elolvasta, s nevetni kezdett, annyira,
hogy meg kellett tmaszkodnia az ajtflfban.
Ht te aztn tnyleg bolond vagy. Ezek a vicces fik
mindig eljtsszk ezt a trkkt. Hol szedett fl? A
buszplyaudvaron? s az gyban ktttetek ki?
Nem, nem ott Leila kikapta a paprt a n kezbl,
eltpte s a sarkval rtaposott. Gyere, Kisverb. Az a hapsi
tvgott, de nem kell, hogy ez a kurva rajtunk rhgjn.
Elizabeth ltta, Leila annyira felbszlt, hogy majdnem sr,
s nem akarja, hogy a n meglssa. Akkor lerzta Leila kezt a
vllrl, s odallt a n el:
Szerintem maga nagyon utlatos mondta. Az a frfi
kedves volt, s ha csak gy ingyen dolgoztatta a nvremet,
akkor magnak sajnlnia kne, nem pedig kinevetni minket.
Megfordult, s megfogta Leila kezt. Mehetnk.
Elindultak a lift fel, amikor a n utnuk szlt.
Gyertek csak vissza. k mintha meg sem hallottk
volna. Azt mondtam, gyertek vissza!
Kt perccel ksbb mr az irodjban voltak.
Kt lehetsged van mondta Leilnak. De ez a ruha
Fogalmad sincs a sminkrl, rendesen le kell vgni a hajadat, s
prbafotkra lesz szksged. Meztelenl lltl annak a
rohadknak modellt?
Igen.
Remek. Ha megfelelsz, kikzvettelek egy
szappanreklmnak, s akkor majd megjelenik a fotd egy
tinijsgban. Filmet nem csinlt rlad, ugye?
Nem, legalbbis nem hiszem.
Ez mr valami. Mostantl fogva n intzem az gyeidet.
Kiszdelegtek az irodbl. Leilnak egy kozmetikai
szalonban kellett lennie msnap dleltt. Aztn a fotsnl
tallkoztak a nvel. Szlts Minnek mondta. s ruhra ne
legyen gondod. Majd n megveszek mindent.
Elizabeth annyira boldog volt, hogy szinte rplt a
levegben, de Leila nem ragadtatta el magt. Vgigmentek a
Madison Avenue-n. Jl ltztt emberek siettek el mellettk, a
nap ragyogan sttt, minden sarkon llt egy hotdogos vagy
perecrus. A buszok s autk egymst rtk, szinte senki sem
tartotta be a piros lmpt, s vgig dudltak a nagy
forgalomban. Elizabeth gy rezte, otthon van. Jl rzem
magam itt mondta.
n is, Kisverb. Tudod, hogy te mentettl meg? Eskszm,
nem tudom, ki vigyz itt kire, ki gondoskodik kirl. s Min
rendes csaj. De Kisverb, valamit megtanultam attl a rohadk
apmtl, s anya tet hapsijaitl, s most tegnap attl a
szemttl. Kisverb, n soha letemben egyetlen frfiban sem
fogok megbzni.

2.

Elizabeth kinyitotta a szemt. Az aut kecsesen siklott el a Pebble


Beach-panzi mellett, a fkkal szeglyezett ton, ahol a
bougainvillek s azlek svnyei mgl kikandikltak a hzak.
A kanyarnl a kocsi lasstott, s az aut utasainak szeme el trult
a Magnyos Ciprus, az a fa, amelyrl a Ciprus Gygyszll a
nevt kapta.
Elizabeth egy pillanatra azt sem tudta, hol van. Kisimtotta a
hajt a homlokbl s krlnzett. Alvirah Meehan arcn
fldntli mosollyal lt mellette. Szegnykm, biztos nagyon
elfradt mondta. Amita elhagytuk a replteret, maga csak
aludt. Kinzett az ablakon, s megcsvlta a fejt. Hha, ez
nem semmi! A kocsi behajtott a dszes kovcsoltvas kapun, a
fplet fel. A hz egy hromemeletes stukk udvarhz volt
halvnykk spalettkkal. Az elszrtan ll bungalk kztt tbb
medence vizn is megcsillant a fny. A birtok szaki vgn egy
fedett terasz volt, az olimpiai uszoda mindkt szln napernys
asztalokkal. A medence kt oldaln egyforma agyaghzak lltak.
Azok ott a ni s a frfigygyfrdk magyarzta
Elizabeth.
A nagy hz mellett ll hasonl kisebb volt a klinika. A kln
bejratokhoz svnnyel elvlasztott utak futottak. Ezeken kellett
belpni a kezelkbe, tvol voltak egymstl, gy el lehetett
kerlni, hogy az egyes kezelsekre igyekvk tallkozzanak
egymssal.
Ahogy a limuzin a kanyarhoz rt, Elizabeth hirtelen felkiltott
s elrehajolt. A nagy hz s a klinika kztt, de jval htrbb, egy
hatalmas j plet tnt fel, fekete mrvny klsejt hatalmas
oszlopok hangslyoztk, olyan volt az egsz, mint egy fenyeget
vulkn a kitrs eltt. Vagy mint egy mauzleum, gondolta
Elizabeth.
Ht az meg micsoda? krdezte Alvirah Meehan.
Egy rmai frd msolata. Akkor kezdtk alapozni, amikor
kt ve itt jrtam. Jason, megnylt mr?
Mg nincs befejezve, Miss Lange. Folyamatosan pl.
Leila nem csinlt titkot belle, hogy nem tetszik neki a
frdhz. Helmut egy jabb nagyszabs terve arra, hogy Mint
megfossza a pnztl mondta. Nem nyugszik, amg Mint
hivatalosan is a fogyaszti trsadalom nagyasszonynak nem
kiltjk ki.

***

Az aut a fplet lpcsjnl llt meg. Jason kiugrott, s szaladt,


hogy kinyissa az ajtt. Alvirah Meehan nagy nehezen visszahzta a
lbra a cipjt, s flszegen flemelkedett az lsrl. Mintha a
padln ltem volna jegyezte meg. Nzzk csak, mr jn is
Mrs. von Schreiber. Ismerem kprl. Vagy szltsam brnnek?
Elizabeth nem vlaszolt. Min lejtt a verandrl, ruganyos, de
megfontolt lptekkel. Leila Min mozgst a kiktbe bepfg II.
Erzsbet kirlyn gzshz hasonltotta. Min rafinltan egyszer
Adolfo-ruht viselt. Pomps fekete hajt hatalmas kontyba tzte.
Szinte rugrott Elizabethre, s ersen megszortotta.
Jaj, nagyon sovny vagy sziszegte. Frdruhban,
fogadok, zrgnek a csontjaid. Mg egy hatalmas lels, majd
Min odafordult Alvirah-hoz. s ez itt Mrs. Meehan, a vilg
legszerencssebb asszonya. El vagyunk ragadtatva, hogy eljtt
hozznk! Alaposan vgigmrte az asszonyt. Kt ht mlva a
vilg azt hiszi majd, hogy valami kastlyban ltta meg a
napvilgot.
Alvirah Meehan sugrzott a boldogsgtl.
pp gy rzem magam mr most is.
Elizabeth, menj fl az irodba. Helmut mr alig vrja, hogy
lsson. Elksrem Mrs. Meehant a bungaljba, aztn megyek n
is.
Elizabeth engedelmesen flment a fpletbe, vgig a hvs
mrvnypadls elcsarnokon, el a szalon, a zeneterem, az ebdlk
mellett, fl a lpcsn a magnlakrsz fel. Min s a frje egy
irodasoron dolgoztak, amelynek ablakai a frontra s a hz kt
oldalra nyltak. Min innen szemmel tarthatta a vendgek s a
szemlyzet mozgst. Vacsorakor nemegyszer meg is rtta
valamelyik hressget. Aerobikon kellett volna lennie, n pedig a
kertben lttam olvasni. Azt is mindig szrevette, ha az egyik
alkalmazott megvrakoztatta a vendget.
Elizabeth halkan kopogott az iroda ajtajn, s amikor senki
sem szlt, kinyitotta. Mint minden helyisg a Ciprus
Gygyszllban, az irodk is fnyzen voltak berendezve. Will
Moses egyik absztrakt vzfestmnye lgott az osztrigaszn
kanap fltt. Egy Aubusson-sznyeg csillogott a stt
padllapon. A recepcis pult eredeti XV. Lajos korabeli volt, de
senki sem lt mgtte. Elizabeth elszomorodott, de aztn eszbe
jutott, hogy Sammy msnapra mr megrkezik.
Ttovn elment Min s a br kzs irodjnak flig nyitott
ajtajig, majd meglepetten leveg utn kapott. Helmut von
Schreiber br a tloldali falnl llt, ahol Min leghresebb
vendgeinek kpei fggtek. Elizabeth az ajkba harapott, hogy fl
ne kiltson.
Helmut Leila arckpt tanulmnyozta, azt, amelyhez utols
ittlte alkalmval lt modellt. Leila ruhjnak lnkzld szne jl
felismerhet volt, gvrs haja hullmzott az arca krl, s gy
emelte magasba pezsgspohart, mint aki pp kszntt mond.
Helmut szorosan sszekulcsolta a kezt a hta mgtt. Egsz
tartsa arra vallott, hatalmas feszltsg van benne.
Elizabeth nem akarta, hogy a br tudja, kifigyeltk. Gyorsan
visszalpett ht a recepcira, hangosan kinyitotta, majd bezrta az
ajtt s felkiltott: Van itthon valaki?
Helmut a kvetkez pillanatban mr ki is szaladt. Drmai
volt a vltozs. Most mr ismt a nagyvrosi riember volt, akit
Elizabeth ismert. Kedves mosollyal, cskkal ksznttte:
Elizabeth, te naprl napra szebb vagy. Olyan fiatal, olyan szp,
olyan istenien sudr bkolt elragadtatva.
Mondjuk inkbb, magas mondta Elizabeth, s htrlt egy
lpst. Hadd lssalak, Helmut. Alaposan szemgyre vette a
frfit, ltta, hogy vilgoskk szemben nyoma sincs mr az imnti
feszltsgnek Mosolya nyugodt, termszetes volt, sztnylt ajkai
ltni engedtk tkletes fogsort. Hogy is mondta Leila?
Eskszm, Kisverb, hogy ez a pasas egy jtkkatonra
emlkeztet engem. Nem gondolod, hogy Min minden reggel
felhzza? Lehet, hogy prma sei vannak, de soha egy fityingje
sem volt, mg nem kapaszkodott r Minre.
Elizabeth akkor ellenkezett:
Plasztikai sebsz, s biztos nagyon rt a szakmjhoz.
Nagyon j a hre ennek a helynek.
Lehet, hogy j a hre vgott vissza Leila , de nem kt
fillr a fenntartsa, s fogadjunk az utols dollromba, hogy
mg az ilyen magas rak mellett is rfizetses. n csak tudom.
Kt ingyenl frjem is volt mr. Igaz, ami igaz, Helmut gy
bnik Minnel, mint egy kirlynvel, aki minden este ktszz
dollros prnra hajtja le a festett hajas fejt, de azon tl, amit
a Gygyszllba fecclt, Min egy raks zsozst mg a lerobbant
ausztriai kastlyba is belelt.
Mint mindenkit, Helmutot is megrzta Leila halla, de
Elizabeth most kvncsi volt, nem sznlelte-e csupn.
Mondd, hogy nincs igazam, de nagyon gondterheltnek
tnsz. Mg nhny rnc is kerlt a szemed kr. Hangja halk,
rnyalt, kedves volt.
Elizabeth igyekezett mosolyogni.
Te viszont remekl nzel ki.
Gyere mondta a br, megfogta Elizabeth kezt, s
odavezette az els ablakok alatt ll szecesszis ndbtorokhoz.
Helmut vgott egy grimaszt, ahogy lelt. Prblom meggyzni
Minnt, hogy ezek a btorok csak nznivalk, nem hasznlni.
Meslj, mi van veled!
Sok a dolgom. Persze, n akarom gy.
Mirt nem jttl mr elbb is el hozznk?
Mert tudtam, hogy ezen a helyen mindentt Leilt ltom
majd. Hrom hnapja tallkoztam Minnel Velencben.
s ht ugye, a gygyszll tele van emlkkel a szmodra,
nem?
Igen, tele van emlkkel. De ti ketten hinyoztatok. s mr
alig vrom, hogy lssam Sammyt. Hogy van szerinted?
Ismered Sammyt. sohasem panaszkodik. De ha engem
krdezel, nincs valami jl. Nem hiszem, hogy teljesen felplt
akr a mtte, akr Leila halla utn. s ht mr elmlt hetven.
Pszichsen nem nagy kor, de mgis
A kls ajt hatrozott csapdssal becsukdott, Min hangja
megelzte a ltvnyt.
Helmut, te mg nem lttad a lottnyertest. Neked val
munka. El kell intznnk, hogy adjon pr interjt. Biztos, hogy
gy fogja bemutatni ezt a helyet, mint a hetedik mennyorszgot.
tsietett a szobn, s meglelte Elizabetht. Ha tudnd, hny jjel
fekdtem lmatlanul, annyira aggdtam miattad! Meddig
maradhatsz?
Nem sokig. Pntekig.
De hisz az csak t nap!
Tudom, de a kerleti gysznek mg t kell nznie a
vallomsomat. Elizabeth jles rzssel bjt meg Min lel
karjban.
Mit kell tnznie?
Azokat a krdseket, amelyeket majd a trgyalson fognak
fltenni nekem. Amiket Ted gyvdje fog tlem krdezni. n azt
hittem, elg, ha a tiszta igazsgot mondom, de a vdelem
nyilvnvalan be akarja majd bizonytani, hogy tvedtem a
telefonhvs idpontjt illeten.
s te mit gondolsz, tvedtl? Min egsz odahajolt
Elizabeth flhez, hangja tetrlisan csengett.
Elizabeth dbbenten hzdott htra az lelsbl, pp idben,
hogy meglssa Helmut sszevont szemldkt, ltszott, hogy a
br figyelmeztetni akarja a felesgt.
Min, ht gondolod, hogy ha Elizabeth a legcseklyebb
mrtkben is ktelkedne
Jl van, no vgta r Min sietsen. Ne beszljnk most
errl. Szval t napod van. El leszel knyeztetve, pihenned kell.
n magam lltottam ssze a napirendet szmodra. Ma dlutn
kezdesz arckezelssel s masszzzsal.

***

Elizabeth pr perc mlva tvozott. A nap ferde sugarakat bocstott


a bungal fel vezet utat szeglyz vadvirggysokra. Elizabeth
nagy nyugalmat rzett a vadrzsk s az rkzld svnyek lttn.
De a pillanatnyi lelki bke nem tudta elfeledtetni azt az rzst,
hogy a szvlyes fogadtats s a ltszlagos trds mgtt Min
s Helmut megvltoztak.
Feszltek, aggdnak, ellensgesek. s ez az rzs ellene
irnyul.
3.

Syd Melnick egy csppet sem lvezte a Beverly Hills-bl Pebble


Beach fel vezet utat. A ngyrs t alatt Cheryl Manning gy lt
mellette, akr egy darab kszikla, nem szlt egy szt sem. Az els
hrom rban azt sem engedte, hogy Syd kinyissa a kocsi tetejt.
Flt, hogy az arct s a hajt kiszrtja a szl. Csak amikor mr
Carmel fel kzeledtek, s azt akarta, hogy az emberek
flismerjk, akkor engedte kinyitni a kocsi tetejt.
Syd nha-nha odapillantott Cherylre a hossz t alatt. Jl
nz ki, nem ktsges. Kkesfekete haja csigkban omlik szt, arca
szexis, izgalmas. Harminchat ves, klyks megjelense
megszeldlt, s jl ll neki a vltozs. Hol van mr a Dinasztia
s a Dallas-fle kls, ami mindenkinek kezdett az agyra menni.
A kznsg mst kvnt. Elege volt az tvenes veikben jr nk
flledt szerelmi letbl. s Amanda alakjban Cheryl megtallta
azt a szerepet, ami szupersztrr teheti.
s ha ez megtrtnik, Syd jra sztrgynk lesz. Egy szerz
annyit r, amennyit az utols knyve. Egy sznszt a legjabb
alaktsa szerint tlnek meg, de egy gynknek millis zleteket
kell ktnie ahhoz, hogy a cscson rezhesse magt. s Syd tudta,
karnyjtsnyira van csupn attl, hogy legenda lehessen. s
ezttal, mondta magnak, nem fogsz mindent elktyavetylni a
kaszinkban vagy a lversenyplyn.
Pr napon bell kiderl, megkapja-e Cheryl a szerepet. A n
ragaszkodott hozz, hogy mieltt elindulnak, hvja fl Bob
Koeniget otthon. Huszont vvel ezeltt Bob, aki akkor kerlt ki
az egyetemrl, s Syd, a kezd producer egy forgatson
tallkoztak Hollywoodban, s j bartok lettek. Bob most a World
Motion Pictures elnke. Gyrtt arcval, szles vllval gy is
nz ki, mint egy divatos moziguru. Syd tudta, hogy meg a valdi
brooklyni megtestestje, hossz, kicsit gyszos kpvel,
kopaszod, gndr hajval s kis pocakjval, amit mg a szigor
tornagyakorlatokkal sem tudott eltntetni. Ez is olyan dolog volt,
amirt Bob Koeniget irigyelni lehetett.
Bob kimutatta, hogy bosszs. Nzd, Syd, tbbet nehogy
otthon hvj zleti gyben, radsul vasrnap! Cheryl piszok j volt
a meghallgatson. De mg msokat is meg akarunk nzni. Pr nap
mlva megtudod, akrmi lesz. s hadd adjak egy tippet. Az, hogy
tavaly, amikor Leila LaSalle meghalt, t tetttek a darabba, nagyon
hlye tlet volt, ugyanolyan hlye, mint az, hogy engem vasrnap
otthon hvsz.
Sydnek izzadni kezdett a tenyere, ahogy felidzte a
beszlgetst. Fggetlenl a jelenettl, valban visszalt egy
bartsggal. Ha nem lesz vatosabb, mindenki hzon kvl
tartzkodik majd, ha hvja.
s Bobnak abban is igaza volt, hogy bdletes hibt vtett,
amikor rbeszlte Cherylt, hogy csupn pr nap prba utn
beugorjon Leila darabjba. A kritikusok lemszroltk.
Cheryl ott llt mellette, amikor Bobot hvta, s meghallotta,
hogy az a szndarab lesz az oka, ha nem kapja meg a szerepet. s
termszetesen kitrt a botrny. Nem az els, s nem is az utols.
Az az istenverte darab! Hitt benne annyira, hogy
sszetarhljon egymillit. Bombasiker lehetett volna. s akkor
Leila elkezdett pilni, s gy tett, mintha a darabbal lenne baj
Syd torkt szinte gette a dh. Mit meg nem tett azrt a
szukrt, az meg Elaine-nl egy raks szakmabeli fle hallatra
rgta ki, mg meg is tkozta, radsul teljes hangervel. Pedig
aztn tudta, mennyit fecclt abba a darabba. Syd azt remlte, hogy
mg mieltt betont rt volna, rjtt, mit is csinlt.
Carmelen hajtottak keresztl, turistk nyzsgtek az utcn, a
nap htgra sttt, mindenki nyugodtnak, boldognak tnt. Syd a
leghosszabb utat vlasztotta, a legforgalmasabb utckon hajtott t.
Hallotta, hogy az emberek megismerik Cherylt s megjegyzseket
tesznek. Most persze mosolyog, gondolta, a kis bbjos! gy kell
neki a kznsg, mint msnak a vz vagy a leveg.
Elrtek a gygyszll kapujig. Dobj ki a bungalmnl
vgta oda Cheryl nyersen. Nem akarok senkivel sszefutni, amg
ssze nem kapom magam.
Odafordult Sydhez, levette a napszemvegt Gynyr szeme
szikrkat szrt. Syd, mik az eslyeim, hogy megkapjam Amanda
szerept?
Syd pont gy felelt, ahogy mr vagy tucatszor az elmlt ht
folyamn. A legjobbak, bbi mondta szintn. A legjobbak.
Csak aztn gy is legyen, gondolta, klnben mindennek
vge.

4.

A Westwind kicsit oldalra fordult, vett egy kanyart, s megkezdte a


leszllst Monterey repltern. Ted knos gonddal ellenrizte a
mszerfalat. J tja volt Hawaiibl, zavartalan, nhny felh
szott csak az gen, mint vattacukor a vidmparkban. Fura mdon
a felhket kedvelte, szeretett flttk replni, s tfrdni rajtuk,
de a vattacukrot mr gyerekknt is utlta.
John Monore a msodpilta helyn fszkeldni kezdett,
jelezte, ott van, ha Ted t akarn adni neki az irnytst. Moore a
Winters Enterprises fpiltja mr tz ve. De Ted maga akart
landolni, meg akarta nzni, milyen simn tudja letenni a gpet.
Kiengedni a kerekeket. Fldet rni. Ugye, milyen egyszer?
Craig egy rja elrejtt, s azt mondta neki, adja t az
irnytst Johnnak.
A koktejl ott vn a kedvenc sztlnl a shokban, Mszj
Wintehsz.
Craig remekl tudja utnozni a Ngy vszak francia
fpincrt.
Az isten szerelmre mordult r Ted , hagyd mr az
rks utnzst! Mra elg.
Craig tudta, ne vitatkozzk, amikor Ted vezeti a gpet.
Mr kzeledtek a kifutplyhoz. Ted egy kicsit fljebb
irnytotta a gp orrt. Vajon meddig lesz mg szabad gpet
vezetnie, utaznia, inni egyet vagy nem inni, emberi lnyknt
mkdni? Jv hten kezddik a trgyals futott t az agyn.
Nem kedvelte az j gyvdjt. Henry Bartlett tlsgosan
nagykp, tlsgosan ntudatos. Ted szinte ltta, amint Bartlett a
New Yorkerben egy veg whiskyt reklmoz, alatta a szveg: n
csak ezzel a mrkval knlom a vendgeimet.
A kerekek gy rtek fldet, hogy a gp belsejben szinte szre
sem lehetett venni. Ted kikapcsolta a motorokat. Szpen tette le,
uram mondta John halkan.
Ted fradtan megtrlte a homlokt. Brcsak le tudn
szoktatni Johnt arrl, hogy uramnak szltsa. s brcsak Henry
Bartlett ne szltan Teddynek! Vajon minden bngyi jogsz azt
hiszi-e, hogy csupn, mert az embernek szksge van a
szolglataikra, joguk van leereszkeden bnni vele? rdekes
krds. Ha nem ilyenek lennnek a krlmnyek, semmi kze nem
lenne egy ilyen pasashoz, mint ez a Bartlett. De nem lenne okos
dolog kirgni az orszg lltlagosan legjobb vdgyvdjt,
amikor az ember hossz brtnbntetsre vr. pedig mindig
okosnak kpzelte magt. De ebben mr nem volt annyira biztos.
Pr perccel ksbb mr egy limuzinban lve a gygyszll
fel hajtottak. Sokat hallottam mr a Monterey-flszigetrl
szlalt meg Bartlett, amint rfordultak a 68-as sztrdra. m
mg mindig nem ltom be, mirt nem dolgozhattunk az gyn
Connecticutban vagy a maga New York-i laksn, de ht vgl is
maga fizeti a szmlt.
Azrt vagyunk itt, mert Tednek szksge van arra a fajta
kikapcsoldsra, amit pp itt, a Ciprus Gygyszllban lehet
megtallni mondta Craig. Nem trdtt vele, hogy hangjnak
nmi le van.
Ted a tgas hts ls jobb oldaln lt, Henry mellette. Craig
a velk szemben lv lst foglalta el a br mellett. Flemelte a
brszekrny tetejt, s kevert egy martinit. Egy flmosoly
ksretben adta t Tednek. Ismered Minnek a pival kapcsolatos
szablyait. Jobb, ha gyorsan megiszod.
Ted megrzta a fejt. Eszembe jutott egy msik alkalom,
amikor tl gyorsan ittam. Van itt egy hideg sr?
Teddy, a lehet leghatrozottabban ragaszkodom hozz,
hogy ne utaljon gy arra az estre, hogy arra lehessen
kvetkeztetni, nem emlkszik pontosan, mi trtnt.
Ted megfordult, hogy a szembe tudjon nzni Henry
Bartlettnek, elmlylten nzte a frfi ezstszn hajt, figyelte
vrosias modort, enyhe brit akcentust. Szgezznk le valamit
mondta. Krem nem is felszltom, ne hvjon engem
Teddynek. Ha nem tudn abbl a mretes aktatskbl, a nevem
Andrew Edward Winters. Mindenki Tednek szlt. Ha ezt netn
tlsgosan bonyolultnak tartan, akkor hvhat Andrew-nak. A
nagyanym is gy szltott. Blintson krem, ha rtette, amit
mondtam.
Ne hzd fl magad, Ted szlt oda neki Craig.
Sokkal kevsb hzom fl magam, ha Henry s n
megllapodunk nhny alapszablyban.
Megmarkolta a pohart. rezte, hogy kezdi elveszteni az
nkontrollt. Az elmlt hnapokban gy prblta meg p elmvel
kibrni, hogy Mauin dolgozott, a nagyvrosok terjeszkedst s a
npesedsi trendeket kutatta, hoteleket tervezett, stadionokat,
bevsrlkzpontokat, amelyeket majd fl akar pteni, ha
mindennek vge. Valahogy sikerlt elhitetnie magval, hogy
valami trtnik, Elizabeth majd rjn, tvedett a telefonhvs
idejt illeten, hogy az gynevezett szemtant elmehborodottnak
nyilvntjk
m Elizabeth ragaszkodik a trtnethez, a szemtan bizton
lltja, hogy ltta, s a trgyals ideje fenyegeten kzeledik. Tedet
megrzta, amikor megtudta, hogy az els gyvdje elmarasztal
tletre szmt, s akkor fogadta fl Henry Bartlettet.
J, tegyk ezt most flre szlalt meg Henry Bartlett
mereven. Craighez fordult: Ha Ted nem kr inni, n krek.
Ted elvette a srt, amit Craig nyjtott oda neki, s kibmult
az ablakon. Vajon igaza van Bartlettnak? Vajon valban rlt tlet
volt idejnni, ahelyett, hogy Connecticutban vagy New Yorkban
dolgoznnak? De a gygyszllban azonnal meg tud nyugodni. Ez
mg abbl az idbl szrmazik, amikor gyerekkorban a
Monterey-flszigeten nyaralt.
A kocsi megllt a Pebble Beach-i kapunl, a sofr kifizette a
djat. Feltntek a tengerre nz villk. Ted valaha azt tervezte,
hogy vesz itt egy hzat. Megegyeztek Kathy-vel, hogy Teddy
szmra remek lenne, ha itt tlthetn a nyarakat. s akkor Teddy s
Kathy odalettek.
A bal oldalon csillogott a Csendes-cen, tiszta s gynyr
volt a fnyes dlutni napstsben. Itt nem biztonsgos szni, tl
ers az ramls, de milyen j lenne almerlni s hagyni, hogy a
ss vz bebortsa! Ted nem tudta, fogja-e magt mg valaha az
letben tisztnak rezni, lesz-e valaha, hogy nem ltja a szeme
eltt llandan a Leila sszetrt testrl kszlt kpeket.
Gondolataiban llandan ott voltak, hatalmasra kinagytva, akr az
risplaktok. s az utols pr hnapban mg ktelkedni is
kezdett.
Hagy abba, brmire gondolsz is, Ted mondta Craig
kedvesen.
Te pedig lgy szves, s ne olvass a gondolataimban vgta
oda Ted, majd mosolyt erltetett az arcra. Bocs.
Semmi baj felelte Craig szintn.
Craig mindig tudja, hogy kell levezetni egy helyzet
feszltsgt, gondolta Ted. Dartmouthban, elsvesknt
ismerkedtek meg. Craig akkoriban kvrks volt. Tizenht vesen
gy nzett ki, akr egy nagydarab szke svd. Most, harmincngy
vesen vkony volt, kamaszhja kemny izomm alakult. Ers
vonsai jobban illettek az rett frfihoz, mint a hajdani klykhz.
Craig sztndjas volt az egyetemen, de minden lehetsges llst
elvllalt, mosogatott a konyhn, ports volt a Hanover fogadban,
segdpol a helyi krhzban.
s mindig kszen llt a szolglatomra, gondolta Ted. Az
egyetem utn megdbbent, amikor sszefutott Craiggel a Winters
Enterprises irodapletnek mosdjban. Mirt nem nekem
szltl, hogy itt akarsz dolgozni? krdezte, de nem volt benne
biztos, a msiknak tetszik a krds.
Mert ha rek valamit, azt a sajt ermbl akarom
bebizonytani.
Erre nem lehetett mit mondani. s Craig megcsinlta, egszen
az alelnksgig vitte. Ha brtnbe kerlk, gondolta Ted, lesz a
gr. Vajon milyen gyakran gondol erre? Hirtelen elfogta az
undor. gy viselkedem, mint egy sarokba szortott patkny. De
hisz az vagyok, sarokba szortott patkny!
Elhajtottak a Pebble Beach-panzi mellett, s feltnt a Ciprus
Gygyszll pletegyttese. Nemsokra majd megrti, mirt
jttnk ide mondta Craig Henrynek, s kzben egyenesen Tedre
nzett. Kkemny vdelmet ptnk fel. Tudod, hogy ez a hely
mindig szerencst hozott neked. Aztn, ahogy kinzett az
ablakon, az arca megmerevedett. istenem, nem hiszem el. Az a
sportkocsi Cheryl s Syd is itt vannak!
Komor kppel fordult oda Henry Bartletthez.
Kezdem elhinni, hogy igaza volt. Jobb lett volna, ha
Connecticutba megynk.

5.

Min Leila hajdani bungaljt adta Elizabethnek. Az egyik


legfnyzbb lakrsz volt, de Elizabeth nem volt benne biztos,
hogy rl neki. Ezekben a szobkban minden Leila nevt kiltotta,
az gynem Leila kedvenc szne, a smaragdzld. Leila ebben a
mly karosszkben heverszett a megerltet edzs utn.
Istenem, Kisverb, ha gy folytatom, nem kell majd sok anyag a
szemfedmhz mondta. Ott llt a klnleges beraksos
rasztal is. Kisverb, emlkszel, szegny anynl azokra az
cskstul vett btorokra?
Az alatt a rvid id alatt, mg Elizabeth Minnel s Helmuttal
beszlgetett, az egyik szobalny kicsomagolta a brndjeit. Egy
kk frdruha s egy elefntcsontszn frottrknts volt
kiksztve az gyra. A kntshz oda tztk a dlutni
idbeosztst: ngykor masszzs, tkor arckezels.
A ni frd plete az olimpiai medence egyik vgn llt.
Szablytalan, egyemeletes plet volt, egy spanyol vlyoghzhoz
hasonltott. Kvlrl nyugodt, de bent pezsgett az let, klnbz
kor s alak nk siettek a csempzett folyoskon
frottrkntsben a kvetkez kezelsre vagy foglalkozsra.
Elizabeth flkszlt r, hogy sok ismers arcot fog majd
ltni, a rendszeresen visszatrkt, akik hromhavonta jrnak a
gygyszllba, s akiket megismert azokon a nyarakon, amikor itt
dolgozott. Tudta, elkerlhetetlen lesz a rszvtnyilvnts, a
fejcsvls: Nem hittem volna, hogy Ted Winters kpes
ilyesmire
De egyetlen ismerssel sem tallkozott a tornaterembl a
kozmetikai szalonokba siet nk kztt. Az egsz pletben sem
volt akkora a nyzsgs, mint rendesen. Cscsidben hatvan n
szokott itt lenni, ugyanennyi a frfiak frdjben is. De most
tvolrl sem voltak ennyien.
Elizabethnek eszbe jutottak az ajtk sznkdjai: a rzsaszn
a kozmetika, a srga a masszzs, az orchideaszn a gygyfves
pakolsok, a fehr a gzkabin, a kk pedig a brradr. A
tornaterem a fedett medence mgtt volt, s mintha
megnagyobbtottk volna. A kzponti szolriumban kln
jacuzzikban fekdtek a nk Elizabeth csaldottan vette
tudomsul, hogy mr tl ks van ahhoz, hogy akr csak egy rvid
idre is megmrtzzk valamelyikben.
Majd ma este, gondolta, szom egy j nagyot.
Gina, a masszr, rgi alkalmazott volt, apr termet, de
erskez lny. Nagyon rlt, hogy viszontltja Elizabetht.
Remlem, dolgozni jssz vissza. Persze, nincs nekem akkora
szerencsm.
Elizabeth szrevette, hogy talaktottk a masszzstermeket.
Vajon Min llandan a pnzt li ebbe a helybe? Az j asztalok
pazarul voltak blelve, s Gina gyes keze alatt Elizabeth rezte,
mris ellazult.
Gina pp a vllizmait gyrta.
Ksz grcs vagy.
gy rzem n is.
Persze, okod az van r.
Elizabeth tudta, Gina gy fejezi ki egyttrzst. s azt is
tudta, hacsak nem kezdemnyezi a beszlgetst, Gina hallgatni
fog. Min egyik alapszablya a szemlyzet szmra, hogy ha a
vendg beszlgetni akar, akkor szba llhatnak vele. De nehogy
a sajt problmitokkal tmjtek a fejket mondta Min a
hetenknt tartott szemlyzeti rtekezleteken. Senki sem kvncsi
a ti bajaitokra.
Taln j lenne, ha Gina elmondan, mi jsg a
gygyszllban.
Nincsenek valami tl sokan ma kezdte Elizabeth.
Mindenki kint van a golfplyn?
Brcsak gy lenne! Figyelj, itt az utols kt vben szinte
egyltaln nincs forgalom. Elizabeth, lazulj el, olyan a karod, akr
egy darab fa.
Kt ve? Mi trtnt?
Ht mit mondhatok? Azzal az ostoba mauzleummal
kezddtt. Az emberek nem azrt fizetnek ennyit, hogy
fldkupacokat bmuljanak s kalapcstsek zajra aludjanak el.
s mg most sincs kszen. Meg tudod mondani, mi a fennek
kellett ide rmai frdhz?
Elizabeth Leilnak a rmai frdre tett megjegyzseire
gondolt.
Ezt mondta Leila is.
s igaza volt. De most meg kell, hogy fordulj szlt, s
gyakorlott kzzel megigaztotta a lepedt.
s figyelj csak, te hoztad fl a nevt. Tudod te egyltaln, Leila
mennyi ragyogst klcsnztt ennek a helynek? Az emberek azrt
jttek, hogy a kzelben lehessenek, hogy lthassk. volt a
gygyszll reklmasszonya. s mindig arrl beszlt, hogy itt
tallkozott Ted Wintersszel. Ht most nem tudom. Minden
annyira megvltozott. A br gy kltekezik, akr egy eszels,
lttad az j pezsgfrdket. A frdhz bels munklatai nagyon
elhzdnak. Min megprblt kzben sprolni. Ksz rhej. A
br rmai frdhzat pttet, Min pedig azt mondja,
takarkoskodjunk a trlkzkkel.
A kozmetikus egy j, japn lny volt. Elizabeth rezte, hogy
az az ellazuls, ami a masszzzsal kezddtt, most a gzls s a
hstmaszk hatsra tovbb folytatdik El is aludt kzben. A
japn lny halk hangjra bredt: Jl aludt? Hagytam mg
negyven percig. Annyira bksnek tnt, nekem meg rengeteg idm
van.

6.

Mikzben a szobalny kicsomagolta a brndjeit, Alvirah Meehan


alaposan megvizsglta j lakosztlyt. Szobrl szobra jrt,
mindent tzetesen megnzett, semmit sem hagyott ki. s magban
flkszlt arra, mit is fog majd mondani vadonatj
magnetofonjba.
Ez minden, hlgyem?
A szobalny a nappali ajtajban llt.
Igen, ksznm. Alvirah megprblta a keddi
munkaadja, Mrs. Stevens modort utnozni. Egy kicsit
fensbbsges, de bartsgos akart lenni.
Alighogy a szobalny becsukta az ajtt maga mgtt, Alvirah
elvette a magnt a hatalmas kzitskjbl. A New York Globe
riportere megtantotta, hogyan kell hasznlni. Alvirah lelt a
nappaliban a kanapra s nekifogott:
Nos, itt vagyok a Ciprus Gygyszllban, s higgyk el, nem
semmi. Ez az els hangfelvtel, amit csinlok, s azzal akarom
kezdeni, hogy megksznjem Mr. Evansnek, hogy megbzott
bennem. Amikor interjt csinlt velem meg Willyvel a
lottnyeremnyrl, s elmondtam neki, hogy egsz letemben a
Ciprus Gygyszllba vgytam, azt mondta, hogy remek drmai
rzkem van, s a Globe olvasit biztos nagyon rdekeln, milyen
az let egy ilyen elegns frdhelyen, ahogy n ltom.
Azt is mondta, hogy azok az emberek, akikkel itt tallkozni
fogok, nem is sejtik, hogy n jsgr vagyok, gy egy csom
rdekes dolgot hallhatok. s amikor elmondtam, hogy egsz
letemben nagy mozirajong voltam, s sok mindent tudok a
sztrok magnletrl, azt mondta, biztosra veszi, hogy j kis
cikksorozatot tudnk rni, ki tudja, taln mg knyv is lehet
belle.
Alvirah fldntli mosollyal az arcn lesimtotta
utazkosztmje szoknyjt. llandan flcsszott ugyanis.
Szval egy knyvet folytatta, gondosan gyelve arra, hogy
belebeszljen a mikrofonba. n, Alvirah Meehan. De ha az
ember arra gondol, hogy annyi hressg r knyvet, s sok kzlk
milyen cska, ht akkor azt hiszem, n is tudnk rni.
Hogy sszefoglaljam, mi trtnt eddig: egy limuzinban
hajtottunk a gygyszllba Elizabeth Lange-gal. Aranyos fiatal n,
n nagyon sajnlom. Rm szomor a szeme, ltszik rajta, hogy
nagyon szenved. Gyakorlatilag az egsz utat vgigaludta San
Francisctl idig. Elizabeth Leila LaSalle hga, de egy csppet
sem hasonlt r. Leilnak vrs volt a haja s zld a szeme. Szexis
volt, s ugyanakkor olyan, akr egy kirlyn, mondhatnm tmenet
Dolly Parton s Greer Garson kztt. Azt hiszem, Elizabethre a
legjobban az illik, hogy harmonikus.
Egy kicsit tl sovny, a vlla szles, nagy kk szeme van,
sr, stt szempilli, mzszn haja a vllra omlik. Szp ersek
a fogai, egyetlenegyszer mosolyodott csak el, de a mosolya nagyon
kedves volt. J magas. Fogadok, hogy nekel is. Annyira kellemes
a beszdhangja, de nem az a tlz, sznpadias, ami annyi fiatal
sztrocskra jellemz. De lehet, hogy ezeket mr nem is hvjk
manapsg sztrocsknak. Ha sikerl vele sszebartkoznom,
biztos mesl majd egy-kt rdekes dolgot a nvrrl s Ted
Winters-rl. Nem tudom, a Globe azt is kri-e majd tlem, hogy a
trgyalsrl tudstsak.
Alvirah elhallgatott, s visszajtszotta a felvtelt. Minden
rendben volt. Mkdik a masina, gondolta, majd elhatrozta,
mond pr szt a krnyezetrl is.
Mrs. von Schreiber maga ksrt el a bungalmba. Majdnem
hangosan flnevettem, amikor ezt a hzat bungalnak nevezte. Mi
valaha breltnk egy bungalt Rockaway Beachen a
Kilencvenkilencedik utcn, a Vidmpark mellett. Az egsz hz
beleremegett, amikor a hullmvast az utols meredek lejtn
ment lefel, s ez nyron bizony azt jelentette, hogy tpercenknt.
Ebben a bungalban van egy nappali, vilgoskk krpittal s
keleti sznyegekkel kzi csomzs sznyegekkel
ellenriztem van egy hlszoba mennyezetes ggyal, kis
asztalkval mellette, egy fotel, egy rasztal s egy pipereasztal
tele kozmetikumokkal s testpolkkal, van kt hatalmas
frdszoba is, mindegyikben kln jacuzzi. Van egy szoba
beptett knyvespolcokkal, igazi brkanapval, szkekkel s egy
ovlis asztallal. Fnt van mg kt hlszoba s frd, amelyekre
valjban semmi szksgem. Ksz luxus. Mg mindig bele kell
cspnem a karomba, hogy tudjam, nem lmodom.
Von Schreiber brn elmondta, hogy a nap reggel htkor
kezddik egy gyors stval, ami a gygyszll minden vendgnek
ktelez. Ez utn felszolglnak egy alacsony kalriartk
reggelit a sajt ebdlmben. A szobalny ilyenkor behozza a
szemlyre szabott napirendemet, olyan programokkal, mint
kozmetikai arckezels, masszzs, gygyfves pakols, hmlaszt
brradrkezels csak tudnm, mi az , gzkabin, pedikr s
manikr. Valamint fodrsz. Kpzeljk el! s miutn megvolt az
orvosi vizsglat, ehhez jn mg a tornara.
Most pihenek egy kicsit, s akkor mr itt is lesz az ideje, hogy
tltzzem a vacsorhoz. A szivrvnyszn tunikmat fogom
flvenni, amelyet a Marthas-nl vettem a Park Avenue-n.
Megmutattam a brnnek, aki azt mondta, tkletes lesz, de ne
vegyem fl hozz azt a kristlygyngyt, amit Coney Islan-den
nyertem a cllvldben.
Alvirah kikapcsolta a magnt, nagyon meg volt elgedve
magval. Ki mondja, hogy nehz dolog az jsgrs? Ezzel a
magnval semmisg. Ja, hogy magn? Flpattant, s a tskjrt
nylt. A becipzrozott rekeszbl kivett egy kis dobozt, amelyben
egy virgot brzol mellt volt.
De nem m akrmilyen mellt, gondolta bszkn. Ez egy
mikrofont rejt, s az jsg szerkesztje azt mondta neki, viselje,
hogy fl tudjon venni bizonyos beszlgetseket. gy tette
hozz magyarzlag , ksbb senki sem mondhatja, hogy maga
nem hven idzte a szavait.
7.

Sajnlom, hogy ezt kell tennem magval, Ted, de sajnos nem


vagyunk idmilliomosok mondta Henry Bartlett, s htradlt a
knyvtrszoba asztalnl a fotelban.
Tednek lktetett a bal halntka, s nyilallt a bal szeme fltt.
Elfordtotta a fejt, hogy ne rjk az ablakon beszrd dlutni
napsugarak.
Ted bungaljnak dolgozszobjban ltek, a Ciprus
Gygyszll egyik legelkelbb rszn. Craig tlsan lt vele
szemben, komoly arccal, barna szeme szinte beprsodott az
aggodalomtl.
Henry mg vacsora eltt sszehvott egy megbeszlst. Ted
kezd kifulladni mondta , s amg nem dntnk a vgs
stratginkat illeten, nem tudunk elrelpni.
Hsz v brtn, gondolta Ted hitetlenkedve. Merthogy ezzel
az tlettel kellett szembenznie. tvenngy ves lesz, mire
szabadul. Hirtelen eszbe jutottak a hajdani jszakai
gengszterfilmek. Aclrcsok, durva brtnrk, Jimmy Cagneyvel
a fszerepben. Mennyire szerette ezeket a filmeket!
Kt t ll elttnk fogott neki Henry Bartlett.
Ragaszkodhatunk az eredeti trtnethez
Az n eredeti trtnetemhez vgott kzbe Ted.
Hallgasson vgig! gy tz perccel kilenc utn hagyta el
Leila lakst. Megprblta flhvni Craiget. Odafordult a
frfihoz. Nagyon nagy kr, hogy maga nem vette fl a kagylt.
Egy msort nztem, amit mr rgen meg akartam nzni. Be
volt kapcsolva a rgzt. Arra gondoltam, hogy brkit, aki
zenetet hagy, vissza tudok hvni. s megeskszm r, hogy
kilenc hszkor szlalt meg a telefon, ahogy Ted mondja.
Mirt nem hagyott zenetet, Ted?
Mert utlok rgztre beszlni, klnsen meg az vre.
sszeszortotta a szjt. Tedet nagyon idegestette, hogy Craig gy
szlal meg a rgztjn, mint egy japn liftesfi.
Egyltaln, mirt hvta Craiget?
Ez homlyos. Rszeg voltam. Azt hiszem, azt akartam neki
mondani, hogy egy kis idre eltnk.
Ez nem segt rajtunk. De ha elri Craiget, valsznleg az
sem segtett volna rajtunk. Amg al nem tudja tmasztani, hogy
maga pontosan este kilenc harmincegykor beszlt vele.
Craig az asztalra csapott. Akkor azt fogom mondani. Nem
tmogatom, hogy valaki esk alatt hazudjk, de azt sem, hogy Ted
olyasvalamirt kerljn dutyiba, amit nem kvetett el.
Ehhez mr ks. Megtette a vallomst. Ha most
megvltoztatja, azzal csak ront a helyzeten. Bartlett tfutotta az
aktatskjbl elvett paprokat. Ted az ablakhoz lpett. A
frfifrdbe akart menni s kicsit edzeni, de Bartlett ragaszkodott
ehhez a megbeszlshez. Mris korltozzk a szabadsgt.
Hnyszor jtt ide a Ciprus Gygyszllba Leilval a
hromves viszonyuk alatt? Nyolcszor vagy tzszer. Leila imdott
itt lenni. Szrakoztatta, ahogy Min a fnkt jtssza, ahogy a br
flvg. Szeretett nagyokat stlni a sziklkon. Jl van, Slyom,
ha nem jssz velem, menj csak azt a hlye golfot jtszani, s majd
ksbb tallkozunk a teraszon. Az a pajkos kacsints, a
szndkos ugrats, ahogy keskeny, hossz ujjaival megsimogatja a
vllt. Istenem, Slyom, egsz odavagyok tled, annyira
kvnlak. Amikor a karjban tartotta, s a kanapn fekve nztek
valami jszakai filmet Min ismer minket annyira, hogy nem
valamelyik keskeny antik kanapt adta neknk. Tudja, hogy
szeretek odabjni a krapekomhoz. Ted itt tallta meg azt a
Leilt, akit szeretett, azt, akiv a n maga is vlni akart.
Mit is mondott Bartlett? Vagy megprblunk egyrtelmen
ellentmondani Elizabeth Lange-nak, s az gynevezett
szemtannak, vagy ezt a vallomst prbljuk a sajt javunkra
fordtani.
Ht azt meg hogy kell csinlni? Istenem, hogy utlom n
ezt az embert, gondolta Ted. Elnzem, ahogy itt l, nyugodtan,
knyelmesen. Az ember azt hinn, hogy egy sakkjtszmt elemez,
nem pedig a htralv letemet. Szinte fuldoklott tehetetlen
dhben. Ki kell jutnia innen. Mr attl, hogy valaki olyannal van
egy szobban, aki idegesti, klausztrofbis lett. Hogy lehet egy
msik emberrel megosztani a celljt valakinek, kt vagy hrom
vtizedre? nem lesz kpes erre.
Nincs emlke arrl, hogy leintette azt a taxist, sem az trl
Connecticutba?
Egyltaln semmi.
Mondja el mg egyszer, mi az utols tudatos emlke arrl
az jszakrl?
Nhny rt Leilval tltttem. Hisztrikus volt. Azzal
vdolt, hogy megcsalom.
s megcsalta?
Nem.
Akkor mirt vdolta?
Leila szval Leilnak hihetetlenl kicsi volt az
nbizalma. Rossz tapasztalatai voltak a frfiakat illeten.
Meggyzte magt, hogy soha ne bzzk meg egyetlen frfiban sem.
n azt hittem, hogy a mi viszonyunkat illeten ez mr elmlt nla,
de nha rjtt a fltkenysgi roham. Az a jelenet a laksban.
Leila, ahogy rveti magt, megkarmolja az arct, ahogy elkpeszt
vdakat vg a fejhez. , ahogy megfogja a csukljt,
megprblja visszatartani. Mit rzett akkor? Dht, elkeseredett
dht. s undort.
Maga megprblta visszaadni neki a jegygyrt?
Igen, de nem akarta elfogadni.
s akkor mi trtnt?
Elizabeth telefonlt. Leila belezokogott a kagylba, s
kiablt rm, hogy takarodjak. n meg azt mondtam neki, hogy
tegye le a kagylt. Meg akartam tudni, mi vltotta ki nla ezt az
egszet. De lttam, hogy remnytelen, ezrt elmentem. A sajt
laksomba. Azt hiszem, inget vltottam. Megprbltam flhvni
Craiget. Arra emlkszem, hogy elhagytam a lakst. De semmi
msra, egszen msnapig, amikor is Connecticutban felbredtem.
Teddy, felfogja, mit fog az gysz csinlni ebbl a
sztoribl? Tudja, hny olyan eset van, amikor valaki
dhrohamban embert l, aztn olyan pszichs llapotba kerl,
hogy az agya trli az egszet? Mint az gyvdjnek, mondanom
kell valamit. Ez a trtnet bzlik! Ez nem vdelem. Persze, ha
nem lenne Elizabeth Lange, nem lenne semmi problma az
istenit, akkor nem lenne gy sem! Darlt hst csinlnk abbl az
gynevezett szemtanbl. Bolond az a n, igazi dilinys. De
azzal, hogy Elizabeth megeskdtt, maga ott volt a laksban s
veszekedett Leilval kilenc harminckor, a dilinysbl is
szavahihet lesz, amikor azt mondja, maga kilenc harmincegykor
kilkte Leilt a teraszrl.
Akkor most mit tegynk? krdezte Craig.
Kockztatunk vlaszolt Bartlett. Ted elfogadja
Elizabeth sztorijt. Emlkezni fog, hogy visszament. Leila mg
mindig hisztrikus volt. Lecsapta a telefont, s kirohant a teraszra.
Mindenki, aki ott volt Elaine-nl elz este, tansthatja, milyen
lelkillapotban volt. A hga is beismeri, hogy Leila ivott. Fltette
a karrierjt. gy dnttt, szakt a vlegnyvel. Teljesen odavolt.
Nem lenne az els, aki ebben a helyzetben ugrik egyet.
Ted flnysztett. Ugrik egyet. Az istenrt, vajon minden
gyvd ilyen rzketlen? s akkor megjelent eltte Leila sszetrt
teste, azok a rmes rendrsgi fotk. rezte, amint a vertk kit
az egsz testn.
De gy tnt, Craig remnykedik.
Lehet, hogy ez bejn. A szemtan azt ltta, hogy Ted azrt
birkzik Leilval, hogy megmentse, s amikor Leila leesett,
elsttlt eltte minden. Ekkor volt a filmszakadsa. Ez
megmagyarzza, mirt beszlt olyan sszefggstelenl a taxiban.
Ted kibmult az ablakon, az cent nzte. Szokatlanul
nyugodt volt a vz, de tudta, nemsokra jn a dagly. Vihar eltti
csend, gondolta. Kilenc nap mlva ott lesznk majd a
trgyalteremben. New York llam kontra Andrew Edward
Winters III.
Egy nagy lyuk van a maguk elmletben mondta tompn.
Ha beismerem, hogy visszamentem abba a laksba, s kint voltam
a teraszon Leilval, akkor hurokba teszem a fejemet. Ha az
eskdtek gy dntenek, hogy pp meg akartam lni, akkor
bnsnek mondanak.
Ezt a kockzatot vllalnia kell.
Ted visszament az asztalhoz, s elrakosgatta a nyitott
dosszikat Bartlett aktatskjba. Nem volt valami kellemes a
mosolya.
Nem vagyok benne biztos, hogy vllalni tudom ezt a
kockzatot. Kell lennie egy jobb megoldsnak is, s n meg
akarom tallni, brmi ron. Nem megyek brtnbe!

8.
Min jlesen felshajtott.
Jaj, de finom! Eskszm, jobb kezed van, mint brmelyik
masszrlnynak itt.
Helmut lehajolt, s megcskolta az asszony arct.
Liebchen, imdok hozzd rni, mg ha csak azrt teszem is,
hogy a vlladat megmasszrozzam.
A laksukban voltak, ami a fplet teljes msodik emelett
elfoglalta. Min a toalettasztalnl lt, laza kimonban. Belenzett
a tkrbe. Ht ma aztn nem reklmozhatn ezt a helyet. Kariks a
szeme, mikor is varratta fl az arct? t ve? Valami olyasmi
trtnik, amit nehz elfogadni. tvenkilenc ves. Tavalyig akr
egy tzest is letagadhatott volna. De ma mr nem.
Helmut a tkrben rmosolygott. llt Min fejre tette.
Szeme olyan kk volt, ami az Adrira emlkeztette az asszonyt, ott
valahol Dubrovnik mellett, ahol szletett. Helmut napbarntott
arcn sehol egy rnc, sttbarna hajban sehol egy sz szl.
Tizent vvel fiatalabb. Hzassguk els veiben ez nem
szmtott. Ht most?
Baden-Badenban tallkoztak, az dlhelyen, miutn Samuel
maghalt. Megrte t ven t gondozni azt a nehz termszet
regembert. Tizenktmilli dollrt hagyott Minre s ezt a birtokot.
Nem ltatta magt, mirt fordt r hirtelen akkora figyelmet
Helmut. Senki sem szeret bele egy nlnl tizent vvel idsebb
nbe, hacsak nem akar valamit. Min eleinte meglehets
cinizmussal fogadta a frfi figyelmessgt, de a kt ht alatt rjtt,
hogy egyre jobban rdekli, csakgy, mint az a javaslata, hogy a
Ciprus Hotelbl gygyszllt csinljon Irtzatos kltsgekrl
volt sz, de Helmut azt mondta, beruhzsnak tekintse, ne
kiadsnak. Aznap, amikor a gygyszll megnylt, Helmut
megkrte a kezt.
Min felshajtott. Mi van, Minna?
Mita is nzik mr egyms tkrkpt? Hiszen tudod.
Helmut lehajolt, s megcskolta az asszony arct.
Brmilyen hihetetlen is, de boldogok voltak egytt. Min soha
nem merte elmondani Helmutnak, mennyire szerelmes bel,
sztnsen flt tadni neki ezt a fegyvert, llandan vrta, hogy
flfedezzen valami rulkod jelet. De Helmut gyet sem vetett a
vele flrtl fiatal nkre. Csak Leila bvlte el, csak Leila volt az,
aki miatt Min szinte beteges rettegst rzett
De lehet, hogy tved. Ha hihet neki, Helmut egyenesen ki nem
llhatta Leilt. Leila nyltan lenzte, persze Leila minden frfit
lenzett, akit elg jl ismert
Megnyltak az rnykok a szobban. Hvsebb lett a tenger
fell fj szell is. Helmut gyngden felsegtette Minnt.
Pihenj egy kicsit. Alig egy ra mlva beindul a nyzsgs.
Min megszortotta a frfi kezt. Helmut, mit gondolsz,
hogyan fog reaglni?
Nagyon rosszul.
Ne mondd ezt nyszrgtt. Helmut, tudod, mirt kell
megprblnom. Ez az egyetlen eslynk.

9.

Ht rakor a fpletben megszlalt a koktl kezdett jelz


cseng. A stnyokon egyedl, prokban, hrmasval-ngyesvel
gylekeztek az dlk. Mind jlltzttek voltak, laza viseletben,
a nk elegns ruhkban vagy szlldos tunikkban, a frfiak
blzerben, farmerban, sportos ingben. Meg-megcsillant egy-egy
kk, ahogy a hressgek dvzltk egymst, ki szvlyesen, ki
meg pp csak blintott a msik fel. A verandn tompa fnyek
gtek, s a trtfehr-kk egyenruhs pincrek finom szendvicseket
s alkoholmentes koktlokat knltak krbe.
Elizabeth gy dnttt, hogy a rzsasznnel dsztett szrke
nadrgkosztmjt veszi fl azzal a lils sllal, amelyet Leiltl
kapott utols szletsnapi ajndkknt. Leila mindig egy kis
levlkt tztt az ajndkaihoz. Elizabeth a trcjban hordta az
utols ilyen lapot, a szeretet talizmnjt. Mjustl decemberig
hossz az id. Szeretettel kvn boldog szletsnapot drga Bak
hgnak a Bika nvr.
Elizabeth gy rezte, attl, hogy elolvasta azt a levelet, s azt
a ruht viseli, knnyebb kilpnie a bungal ajtajn, s elindulnia a
fplet fel. Arcra odafagyott a mosoly, amikor tallkozott
nhnnyal a trzsvendgek kzl. Itt volt Mrs. Lowell, aki
Bostonbl azta jr ide, hogy Min megnyitotta a gygyszllt.
DAronne grfn, a trkeny, ids szpsg, aki vgre annyinak
nzett ki amennyi, hetvennek. A grfn tizennyolc ves ifj
asszony volt, amikor a sokkal idsebb frjt meggyilkoltk. Azta
ngyszer ment frjhez, de minden vlsa utn krelmezte a francia
brsgnl, hogy lltsk vissza a volt rangjt.
Remekl nzel ki, drgm. n segtettem Leilnak
kivlasztani ezt a darabot a Rodeo Drive-on hallotta meg Min
hangjt, aki szinte magval sodorta. Az cen illata sszevegylt a
rzskval. A verandn trsalgk nevetshez httrzeneknt
Serber mvszn Mendelssohn e-moll zongoraversenyt jtszotta.
Mit nem adott volna Leila egy Serber-koncertrt!
Egy pincr alkoholmentes borral s dtvel knlta.
Elizabeth a bort vlasztotta. Leila annak idejn meglehets
cinikusan vlekedett Min alkoholmentes szablyairl. Figyelj,
Kisverb, az ottaniak fele nagy pis. Viszik magukkal az italt, de
mg gy is kevesebbet isznak, mint klnben szoktak. gy aztn
fogynak valamicskt, s Min a kezelseknek tulajdontja a
dolgot. Csak nem gondolod, hogy a brnak nincs az
irodjban dugi pija?
East Hamptonbe kellett volna mennem, gondolta Elizabeth.
Brhov, csak ide ne. Mintha teljesen betlttte volna Leila
jelenltnek rzse, mintha Leila meg akarta volna rinteni
Elizabeth szlt r Min lesen. Hangjban Elizabeth
meghallotta a vibrl feszltsget. A grfn hozzd beszl.
Jaj, nagyon sajnlom mondta Elizabeth, s kinyjtotta a
kezt, hogy megszortsa a felje nyjtott arisztokratikus jobbot.
A grfn kedvesen elmosolyodott.
Lttam a legjabb filmjt. Remek sznsznv rik, chrie.
Igen, ez nagyon is jellemz DAronne grfnre, hogy
megrzi, nem akar Leilrl beszlni.
Kivl szerep, szerencsm volt vele. s akkor Elizabeth
szeme elkerekedett. Min, ott, nzd, a stnyon! Nem Syd s
Cheryl jnnek?
De igen. Ma reggel szltak ide. Elfelejtettem neked
megmondani. Ugye, nem bnod, hogy itt vannak?
Ht persze, hogy nem. Csak pp Elizabeth-nek elakadt
a hangja. Eszbe jutott, hogyan alzta meg Leila Sydet akkor este,
Elaine brjban. Vgl is Syd csinlt Leilbl sztrt. Mindegy,
mekkorkat tvedett Syd az utols vekben, volt id, amikor
mindent megtett, hogy Leila tjt egyengesse
s Cheryl? A felsznes bartsg ellenre mind szakmailag,
mind szemlyesen vetlytrsak voltak. Leila Cheryltl vette el
Tedet. s Cheryl majdnem tnkretette a karrierjt, amirt beugrott
Leila halla utn a darabba.
Elizabeth ntudatlanul is kihzta magt. Mert ugyanakkor az
is igaz, hogy Syd egy vagyont keresett Leiln, Cheryl pedig az
gvilgon mindent megtett, hogy visszaszerezze Tedet. Ha sikerlt
volna neki, gondolta Elizabeth, Leila mg mindig lhetne.
szrevettk. Mindketten pp olyan meglepetten bmultak,
mint .
Jaj, az a rmes loty mormolta halkan a grfn.
Felfel jttek a lpcsn, s egyenesen felje tartottak
Elizabeth megprblta elfogulatlanul nzni Cherylt. Haja lazn,
kcosan keretezte arct. Sokkal sttebb volt, mint legutbb,
amikor tallkoztak, nagyon jl llt neki. Legutbb? Hiszen az
Leila temetsn volt.
Elizabeth vonakodva br, de beismerte magnak, hogy Cheryl
remekl nz ki. Ragyogott a mosolya, hresen szp borostynszn
szembl gyengdsg sugrzott. dvzlse megtvesztett volna
brkit, aki nem ismerte.
Elizabeth, drgm, lmomban sem gondoltam, hogy itt
tallkozunk! Mennyire rlk! Jl vagy?
s akkor jtt Syd. Syd, azzal a cinikus pillantsval s
gyszos kpvel. Elizabeth tudta, vagy egymillit lt bele Leila
darabjba a sajt pnzbl, radsul valsznleg klcsnpnzbl
is. Leila csak dlernek hvta: Kisverb, tudom, hogy kemnyen
dolgozik rtem, de csak azrt, mert egy kalap pnzhez jut
ltalam. Abban a pillanatban, ha nem tud mr hasznot hzni
bellem, a holttestemen is tgyalogolna.
Elizabeth megborzongott, amikor Syd, akrha sznpadon
lenne, megcskolta.
Istenien nzel ki, lehet, hogy elloplak az gynkdtl. Nem
gondoltam, hogy a jv ht eltt tallkozunk.
A jv ht. Ht persze. A vdelem nyilvn Cherylt s Sydet is
felhasznlja majd, hogy tanskodjanak, milyen llapotban volt
Leila akkor jjel Elaine-nl.
Bellsz valamelyik fitneszoktat helyett? krdezte Cheryl.
Elizabeth azrt van itt, mert meghvtam vetette oda Min.
Elizabeth szerette volna tudni, mirt olyan rmesen ideges
Min. Ide-oda pislogott, gy szortotta Elizabeth knykt, mintha
flne, hogy elveszti a lnyt.
Az jonnan rkezknek is koktlt knltak krbe. A grfn
bartai is csatlakoztak hozzjuk. Egy hres talkshow
msorvezetje kedvesen dvzlte Sydet.
Ha legkzelebb ajnlod egy gyfeledet, gyelj r, hogy
jzan legyen.
Az a pali sohasem jzan.
s akkor Elizabeth ismers hangot hallott a hta mgl, egy
ismers, dbbent hangot:
Elizabeth, mit keresel te itt?
Megfordult, s abban a pillanatban Craig tlelte, ersen,
btortn, az a frfi, aki ott volt mellette, amikor meghallotta, mi
trtnt, aki ott maradt vele Leila laksban, hallgatta, amiket
bnatban nyszrg, aki segtett neki felelni a rendrsg
krdseire, aki vgl Tedet is elkertette
Az elmlt vben hrom vagy ngy alkalommal ltta Craiget.
A frfi nha elment megnzni a forgatson. Nem tudok gy egy
vrosban lenni veled, hogy ne dvzlnlek mondta ilyenkor.
Hallgatlagos beleegyezssel kerltk a trgyals tmjt, de soha
nem sikerlt gy megvacsorzniuk, hogy azrt ne rintsk
legalbb. Elizabeth Craigtl tudta meg, hogy Ted Mauin
tartzkodik, hogy ideges s feszlt, hogy gyakorlatilag nem
foglalkozik az zlettel, s nem rintkezik a bartaival. Craig volt
az is, aki elkerlhetetlenl feltette neki a krdst: Biztos vagy
benne?
Utoljra, amikor tallkoztak, Elizabeth kitrt:
Ht hogy lehet valaki biztos brmiben is? Megkrte, hogy
ne keresse, csak majd a trgyals utn. n jl tudom, Craig,
kivel kell neked lojlisnak lenned.
Mit csinl most itt? Elizabeth gy tudta, Craig Teddel van, s
kszlnek a trgyalsra. De ahogy htralpett Craig lelsbl,
megltta Tedet is, amint flfel megy a veranda lpcsjn.
Hirtelen kiszradt a szja. Remegett keze-lba, szve vadul,
hangosan kalimplt. Az elmlt hnapokban sikerlt valahogy
kitrlnie Ted kpt a tudatos gondolataibl, s rmlmaiban is
mindig elmosdottan jelent meg, csak a gyilkos keze, ahogy Leilt
tlki a korlton, knyrtelen pillantsa, ahogy elnzi, amint a
lny zuhan lefel
s most itt stl fl a lpcsn. Andrew Edward Winters III
stt haja les kontrasztban fehr szmokingjval, szp, hatrozott
vons arca egyenletesen lebarnulva: remekl nz ki a Mauin
tlttt nkntes szmzets utn.
Elizabeth annyira meg volt botrnkozva, s annyira elfogta a
gyllet, hogy gy rezte, mindjrt nekiugrik, lelki a lpcsn
gy, ahogy Ted lkte le akkor Leilt, sztkarmolja azt a szp arcot,
ahogy Leila karmolta vdekezs kzben. Elizabeth szjt keser z
nttte el, nyelt egyet, megprblta lekzdeni melygst.
Ott van! kiltott fl Cheryl. A kvetkez pillanatban mr
utat is trt magnak a verandn csoportosulk kzt, csattogott a
cipje sarka, vrs selyemestlyi ktrszesnek slja szott utna.
Mindenkiben elakadt a sz, mindenki odafordult, ahogy Cheryl
Ted karjba vetette magt.
Elizabeth mint egy robot bmulta ket. Mintha egy
kaleidoszkpba nzett volna, a sznek s formk sszevissza
forogtak krltte. Ted zakjnak fehrje, Cheryl ruhjnak
vrse, Ted barna haja, hossz ujjai, amint Cheryl vllnak
tmaszkodva ki akar bontakozni az lelsbl.
A kihallgatson (Elizabeth emlkezett r, hogy elhaladt Ted
mellett) nagyon utlta magt, amirt ennyire knnyen be lehetett
t csapni, amirt bevette, hogy Ted Leila bnattl sjtott
vlegnye. Most flnzett, s abban a pillanatban Elizabeth tudta,
a frfi megltta t. Dbbenet lt az arcn, vagy ez is csak
sznlels? Elhzdva Cheryltl feljtt a lpcsn. Elizabeth
kptelen volt megmozdulni, homlyosan hallotta, hogy
mindenkibe belefagy a sz, hallotta a tvolabb llk nevetst,
azokt, akik nem lttk, mi trtnik, hallotta a koncert utols
hangjait, rezte a virgok s az cen illatt.
Ted mintha megregedett volna. Szeme s szja krl a Leila
halla utn megjelen rncok elmlyltek, szinte rkre
bevsdtek az arcba. Leila annyira szerette Tedet, pedig
meglte. Elizabethen a gylletnek j, szenvedlyes hullma
futott t. Ott sajgott benne az egsz kibrhatatlan fjdalom, a
vesztesg rmes rzse, a bntudat, ami rgta a lelkt, mint a rk,
hogy a vgn elvesztette Leilt. s ennek mind ez a frfi az oka.
Elizabeth
Hogyan merszel ez az ember hozz szlni? Elizabetht a
sokk kimozdtotta merevsgbl, megfordult, tbotorklt a
verandn s belpett az elcsarnokba. Cipsarkak kopogst
hallotta a hta mgtt. Min volt az. Elizabeth hirtelen
htrafordult.
A fene enne meg, Min! Mi a francon mesterkedsz te itt?
Gyere be ide mordult r Min, s szinte belkte Elizabetht
a zeneterembe. Nem szlalt meg, csak amikor mr becsukdott az
ajt a htuk mgtt. Elizabeth, n tudom, mit csinlok.
Nekem meg fogalmam sincs arrl, mit csinlsz Elizabeth,
mint akit elrultak, gy meredt Minre. Ht nem csoda, hogy olyan
ideges volt. s most mg idegesebb, , aki pedig soha nem adta t
magt az rzelmeinek, aki mindig azt a ltszatot keltette, hogy
meg tud oldani minden problmt, most egsz testben reszket.
Elizabeth, amikor Velencben tallkoztunk, mondtad
nekem, hogy valamirt mgsem vagyok kpes elhinni, hogy Ted
rtani tudott Leilnak. Nem rdekel, hogy nz ki a dolog. n
rgebben ismerem t, sokkal rgebben Elizabeth, nagy hibt
kvetsz el. Ne felejtsd el, n is ott voltam Elaine-nl akkor jjel.
Figyelj, Leila elvesztette az eszt. Nem tudok r mst mondani.
s ezt te is tudod! Azt mondtad, msnap lltottad t az rdat. s
aggdtl miatta, msra sem tudtl gondolni. Annyira biztos vagy
benne, hogy jl lltottad t az rt? Amikor Leilval beszltl
telefonon a halla eltt, rnztl az rdra? Prblj most pr napig
gy tekinteni Tedre, mint emberi lnyre, s ne mint egy
szrnyetegre. Gondolj arra, milyen j volt Leilhoz.
Min rezdletlen arccal, les, that hangon beszlt.
Megragadta Elizabeth karjt. Te vagy az egyik legszintbb
ember, akit ismerek. Kicsi lny korodtl fogva mindig az igazat
mondtad. Kptelen vagy szembenzni azzal a tnnyel, hogy az
esetleges tvedsed miatt Ted ott fog megrohadni a brtnben?
A cseng dallamos hangja beszrdtt a szobba. Mindjrt
felszolgljk a vacsort. Elizabeth megfogta Min csukljt, gy
knyszertette, hogy engedje el. Hirtelen eszbe jutott, ugyangy
akart pr perccel korbban Ted is kiszabadulni Cheryl lelsbl.
Min, a jv hten a brsgon eldl, ki mond igazat. Te azt
hiszed, mindent el tudsz intzni, de ezttal nem a sajt kzegedben
vagy Szlj valakinek, hogy hvjon nekem egy taxit.
Elizabeth, nem mehetsz el!
Hogy nem mehetek el? Tudsz adni egy telefonszmot, amin
utolrhetem Sammyt?
Nem.
Mikorra vrhat vissza pontosan?
Holnap este, vacsora utnra. Min ktsgbeesetten
kulcsolta ssze a kezt. Elizabeth, knyrgk
Elizabeth htrafordult, mert meghallotta, hogy nylik az ajt.
Helmut volt az. Mozdulata, amivel a kezt a karjra tette,
egyszerre vonzotta s tasztotta.
Elizabeth szlalt meg halkan s srgetn.
Megprbltam figyelmeztetni Minnt. Az a bolond tlete volt,
hogy ha megltod Tedet, eszedbe jut majd a sok boldog ra,
emlkezni fogsz r, mennyire szerette Leilt. Ted legalbb annyira
ki van borulva, mint te.
Mg szp. Lgy szves engedj el!
Helmut knyrgre fogta:
Elizabeth, a jv hten nnep lesz. Tele van a flsziget
turistkkal. A dikok mg utoljra kitomboljk magukat, mieltt
kezddik az iskola. Fl jszaka autzhatsz, mg szllst tallsz
valahol. Holnap beszltek Sammyvel, s akkor menj, ha muszj.
Igaza van, gondolta Elizabeth. Carmelben s Montereyben
csak gy nyzsgnek a nyaralk augusztus vgn.
Elizabeth, krlek hppgte Min knnyes szemmel.
Olyan bolond voltam. Arra gondoltam azt hittem, ha megltod
Tedet szval, ha nem a brsgon tallkoztok hanem itt ne
haragudj.
Elizabeth rezte, mint mlik el lassan a dhe, helyette viszont
lmos fradtsg kertette hatalmba. Hiba, Min mr csak ilyen.
Felrmlett neki az az id, amikor Min elkldte Leilt egy
modellvlogatsra valami kozmetikai cg szmra. Szinte
letmadta: Figyelj, Leila, ne mondogasd nekem azt, hogy nem
k hvtak. Menj el. Ha kell, erszakkal is. Te pp az vagy, akit
keresnek. A lbaid eltt fog heverni a vilg.
Leila megkapta az llst, s hrom ven keresztl volt a
kozmetikai cg arca.
Elizabeth megvonta a vllt.
Melyik ebdlben lesz Ted?
A Ciprus-teremben vgta r Helmut remnykedve.
Ht Syd meg Cheryl?
Ugyanott.
s engem hova szndkoztatok ltetni?
Velnk egytt. De a grfn szeretettel dvzl, s azt
zeni, vr az asztalnl az cen-teremben.
Rendben. Maradok, amg Sammyvel nem tallkoztam.
Elizabeth szigoran nzett Minre, aki szinte sszezsugorodott.
Min, figyelj ide. Ted meglte a nvremet. Ne merszelj mg
egyszer vletlen tallkozsokat szervezni kzte s nkztem.

10.

Min a tgas ebdlt egy vegfallal kt rszre osztotta, hogy


megprblja megoldani a dohnyosok s a nemdohnyosok kzti
dz ellenttet. A Ciprus-terem a nem dohnyzknak volt
fenntartva, az centeremben mindkt csoport lelhetett.
Mindenki ott foglalt helyet, ahol akart, kivve azokat a
vendgeket, akiket meghvtak Helmut s Min asztalhoz.
Elizabeth megllt az cen-terem ajtajban, s megltta, hogy a
grfn integet neki. Onnan, ahol lt, jl r lehetett ltni Min
msik teremben ll asztalra. Affle dj vu volt ket gy egytt
ltni: Mint, Helmutot, Sydet, Cherylt, Tedet s Craiget.
Min asztalnl mg ketten ltek, Mrs. Meehan, a lottnyertes,
s egy finom idsebb r. Elizabeth j prszor szrevette, hogy t
nzik.
Valahogy eltelt a vacsora, Elizabethnek sikerlt elbbeldnie a
slttel meg a saltval, majd megprblt a grfnvel s bartaival
beszlgetni. De mintha mgnes vonzotta volna a tekintett, egyre
csak azon kapta magt, hogy Tedet figyeli.
A grfn termszetesen szrevette.
Mindennek ellenre Ted remekl nz ki, nem? , drgm,
sajnlom. Megfogadtam, hogy ki sem ejtem a nevt. Csak ht,
tudod, kisfi kora ta ismerem. A nagyszlei jrtak vele ide,
amikor itt mg hotel mkdtt.
Most is, mint mindig, Ted ll a figyelem kzppontjban.
Mindent olyan elszntan csinl, gondolta Elizabeth. Ahogy
figyelmesen odahajol Mrs. Meehan-hez, ahogy rmosolyog az t
dvzlkre, ahogy hagyja, hogy Cheryl megfogja a kezt, majd
szrevtlenl kihzza. Elizabeth megknnyebblten ltta, hogy
Ted, Craig s az idsebb r a vacsora vgeztvel visszavonulnak.
sem vrta meg a zeneteremben felszolglt kvt, hanem
kisurrant a verandra, s vgig az ton, a bungaljba. A kd
felszllt, a csillagok csak gy sziporkztak a stt gbolton. A
hullmok zaja egybemosdott a csell halk akkordjaival. Vacsora
utn is mindig volt valami zenei program a Ciprus
Gygyszllban.
Elizabetht a magny minden elspr rzse kertette
hatalmba, meghatrozhatatlan szomorsg, ami ms volt, mint
amit Leila halla miatt rzett. Ez az emberek miatt volt, akik
valaha az lete rszt kpeztk, Syd, Cheryl, Min. Nyolcves kora
ta, amikor Leila mindenhova magval hurcolta, ismeri ket.
Aztn ksbb a br Craig s Ted.
Ezeket az embereket j bartainak tartotta, most pedig htat
fordtanak neki, egytt reznek Leila gyilkosval, s elmennek
New Yorkba is, hogy tanskodjanak mellette
Amikor odart a bungalhoz, Elizabeth egy darabig habozott,
majd gy hatrozott, kint ldgl egy kicsit. A verandn
knyelmes btorok lltak, egy puha hintagy a hozz ill
szkekkel. Elizabeth lelt a hintagy sarkba, s az egyik lbval
hajtotta. A sttben ltta a fplet fnyeit, s azokra az
emberekre gondolt, akik ltszlag vletlenl gyltek ssze ma
este.
Kinek a krsre?
s mirt?

11.

Ahhoz kpest, hogy kilencszz kalria, nem is volt rossz a


vacsora. Henry Bartlett egy elegns br aktatskval jelent meg
a bungal ajtajban. Letette a Ted nappalijban ll asztalra s
kinyitotta. Akkor derlt ki, hogy egy kis hordozhat minibr.
Kivette a Courvoisier-t s a konyakospoharakat. Uraim?
Craig igenlen blintott, Ted megrzta a fejt.
Azt hiszem, tudnia kne, hogy ebben a gygyszllban az
egyik legfontosabb szably, hogy nem lehet inni.
Ha n, vagy mondjam inkbb azt, hogy maga, kifizet napi
htszz dollrt, hogy itt lehessen, akkor eldntheti, mit igyk.
Jkora adagot nttt a kt pohrba, az egyiket odanyjtotta
Craignek, majd odastlt az veg tolajthoz. Telehold volt,
ezsts csillagkoszor vilgtotta meg az cen tintakk sttjt,
a hullmok dbrgse fktelen ert sugallt. Soha nem fogom
megrteni, mirt nevezte el Balboa ezt a helyet Csendes-cennak
jegyezte meg Bartlett. Odafordult Tedhez. Az, hogy Elizabeth
Lange itt van, elg rdekes lehet a maga szmra. Nem mindennapi
lny.
Ted nem szlt. Craig a pohart forgatta. Bartlett hosszasan
elgondolkodott.
Egy csppet sem mindennapi, radsul lttam valamit, amit
maguk ketten nem lthattak. Amikor megpillantotta magt, Teddy,
az rzsek egsz sklja vonult t az arcn. R volt rva a
szomorsg, a bizonytalansg, a gyllet. Rengeteget
gondolkodott, s szerintem valami azt sgja neki, hogy itt valami
nem stimmel.
Maga nem tudja, miket hord itt sszevissza mondta Craig
tompn.
Henry kinyitotta a tolajtt. Az cen most vad vltssel
harsogott.
Halljk? krdezte Bartlett. Nehz koncentrlni ebben a
zajban, nem? Maguk egy raks pnzt fizetnek nekem, hogy
kihzzam Tedet a slamasztikbl. s ennek a legjobb mdja, hogy
megtudjam, hnyadn llunk, s mi az, ami elnys a szmunkra.
Az les szl svtse flbeszaktotta Bartlettet. Gyorsan
becsukta az ajtt, s visszament az asztalhoz.
Nagyon szerencssek vagyunk az lsrenddel. A vacsora
nagy rszt azzal tltttem, hogy Elizabeth Lange-et figyeltem. Az
arckifejezs s a testbeszd nagyon rulkod. Egy pillanatra sem
vette le a szemt magrl, Teddy. Ha egy n valaha is csapdba
esett a gyllk s szeretek rzsvel, akkor aztn alaposan
benne van. Az n dolgom pedig az, hogy kitalljam, hogyan lehet
mindezt a maga hasznra fordtani.

12.
Cheryl termszetellenesen hallgatag volt, amint Syddel stltak
vissza a bungaljukhoz. Syd tudta, nem volt knny a vacsora
Cheryl szmra. Mig nem tette tl magt azon, hogy Ted Winters
otthagyta Leila kedvrt. s most rmes lehet neki, hogy br Leila
mr nem ll az tjban, Ted gyet sem vet r. Fura viszont, hogy a
lottnyertes n egsz jl elterelte Cheryl figyelmt a bnatrl.
Alvirah Meehan mindent tudott a sorozatrl, s azt mondta neki,
Amanda szerept mintha egyenesen rszabtk volna.
Tudja, hogy van az, az ember egyszeren belekpzeli
valamelyik sztrt egy szerepbe. Elolvastam a Holnapigot, mg
amikor paprktsben kijtt, s azt mondtam: Willy, ebbl remek
tvsorozat lenne, s az egyetlen, akit el tudok kpzelni Amanda
szerepben, az Cheryl Manning. Persze, Mrs. Meehan sajnos azt
is megmondta Cherylnek, hogy a kedvenc sznsznje Leila volt.
A stnyokat alacsony japn lmpk vilgtottk meg, rnyak
vetltek a ciprusokra. Ragyogtak a csillagok, de rzdtt, vltozni
fog az id, mr prs volt a leveg, ami kdt jsolt. Eltren
azoktl, aki Pebble Beachet mennyorszgnak kpzelik, Syd mindig
is egy kicsit knyelmetlenl rezte magt a ciprusok kztt, nem
szerette a fura csavart alakjukat. Nem vletlen, hogy egyes kltk
ksrtetekhez hasonltjk ket. Syd megborzongott.
Hatrozottan megfogta Cheryl karjt, amikor lefordultak a
ftrl a bungal fel, Syd vrta, hogy a n beszlni kezd, de az
nem szlt egy szt sem. Syd azzal a gondolattal vigasztalta magt,
hogy pp elg hangulatvltson ment t aznap, de amikor el
akartak bcszni, Cheryl megszlalt:
Gyere be.
Syd dhs volt magra, de kvette. Cheryl mg nem akar
egyedl maradni.
Hol a vodka? krdezte Syd.
Az kszerdobozomban. Az az egyetlen hely, ahol azok az
tkozott szobalnyok nem ellenrzik a pit. Odalkte Sydnek a
kulcsot, s lelt a cskos szatnnal bevont kanapra. Syd vodkt
nttt a jgkockkra, odanyjtotta az egyik poharat Cherylnek, s
lelt vele szemben. Csndben kortyolgatta az italt, s vrta, hogy
Cheryl eladja azt a msort, amikor pp vodkt iszik. Vgl is a
n egyenesen a szembe nzett s megkrdezte:
Na, mi a vlemnyed a ma estrl?
Nem egszen rtem, mire gondolsz.
Cheryl felhborodva nzett r.
Dehogyis nem rted. Ha Ted megfeledkezik magrl,
rmesen nz ki. Vilgos, hogy Craig is hallra aggdja magt. Min
s a br olyanok, mint egy akrobatapr fenn a ktlen. Az gyvd
egy pillanatra sem vette le a szemt Elizabethrl, pedig egsz
este a mi asztalunkat bmulta. Mindig is gyantottam, hogy brja
Tedet. s ami azt a hlye lotts nt illeti, ha Min holnap is mell
ltet, megfojtom!
Dehogyis fojtod. Figyelj, Cheryl, lehet, hogy megkapod a
szerepet, ami nagyszer lenne. De az is lehet, hogy a sorozat
megbukik a nzettsgen. Igaz, hogy kicsi a valsznsge, de
elkpzelhet. s ha ez megtrtnik, filmszerepre lesz szksged.
s annak a hlgynek nem kevs suskja van, amit be akar ruhzni.
Lgy oly j, s mosolyogj r szpen.
Cherylnek sszeszklt a szeme. Tedet is r lehetne
beszlni, hogy finanszrozzon egy filmet nekem. Tudom, hogy
megtenn. Azt mondta, nem volt fair, hogy akkort buktam azzal a
darabbal tavaly.
Figyelj, Craig sokkal vatosabb, mint Ted. Ha Ted brtnbe
megy, lesz az r. s mg valami. Nem vagy normlis, ha azt
hiszed, hogy Elizabeth odavan Tedrt. Ha ez gy lenne, mirt
akarn a hurkot rtenni a nyakra? Csak annyit kne mondania,
hogy nem biztos az idpontban, meg hogy Ted mennyire odavolt
Leilrt. s ksz, passz. Ejtik az gyet.
Cheryl kiitta a vodkjt, s gyzedelmesen feltartotta az res
poharat. Syd sz nlkl flllt, jra tlttt, majd a sajtjba is
lttyintett egy jkora adagot.
A frfiak vakok mondta Cheryl, amikor Syd lerakta el a
poharat. Emlkszel, milyen volt Elizabeth kislnynak? Udvarias,
de ha egyenesen krdeztl tle, egyenesen vlaszolt. s soha nem
mentegetztt. Egsz egyszeren kptelen hazudni. Maga miatt
soha nem hazudna, s sajnos Ted miatt sem fog. De mg mieltt
ennek az egsznek vge lenne, biztos, hogy minden kvet
megmozgat, hogy valami megingathatatlan bizonytkot szerezzen
arrl, mi is trtnt akkor jszaka. s ez nagyon veszlyess teheti
t. s mg valami, Syd. Hallottad, mit locsogott az a hlye
Alvirah Meehan, hogy olvasta valami bulvrlapban, hogy Leila
LaSalle laksa olyan volt, akr egy motel. Hogy Leila az sszes
bartjnak adott kulcsot, ha vletlenl nla akartak jszakzni.
Cheryl flllt a kanaprl, odament Sydhez, lelt mell s a
trdre tette a kezt.
Neked is volt kulcsod a lakshoz, ugye, Syd?
s neked is.
Igen. Leila szeretett anyskodni flttem, s tudta, nem
engedhetem meg magamnak, hogy abban az pletben breljek
lakst. De a Jockey-klubban a mixer megmondhatja, hogy pp egy
ital mellett ldgltem, amikor meghalt. Ksett a
vacsorapartnerem. s az a vacsorapartner te voltl, Syd drgm.
Mennyit is vesztettl azon a rohadt darabon?
Sydnek klbe szorult a keze s csak remlni tudta, hogy
Cheryl nem veszi szre.
Mire akarsz kilyukadni?
A Leila halla eltti dlutnon azt mondtad nekem, hogy
elmgy Leilhoz s megkred, gondolja t a dolgokat. Legalbb
egymillid volt abban a darabban. A te millid, vagy klcsnpnz,
Syd? s akkor rvettl, hogy ugorjak be abba a szerencstlen
darabba. gy hajtottl, mint egy birkt a vghdra. Mirt? Mert
kpes lettl volna az n karrieremet is felldozni, htha mgis lesz
valami abbl a darabbl. s tudod, megjavult a memrim is. Te
soha nem szoktl ksni. Akkor este negyedrt kstl. Kilenc
negyventkor lptl be a Jockey-klubba. Halottspadt voltl.
Remegett a kezed. Kinttted az italt az asztalra. Leila kilenc
harminckor halt meg. A laksa nem egsz tz percre van gyalog a
Jockey-klubtl. Cheryl a kt tenyerbe fogta Syd arct. Syd,
nekem kell az a szerep. Tegyl rla, hogy megkapjam. Ha
megkapom, eskszm neked, akr jzanul, akr rszegen, soha
nem fogok emlkezni arra, hogy negyedrt kstl akkor este,
hogy rmesen nztl ki, hogy kulcsod volt Leila lakshoz, s
hogy Leila gyakorlatilag csdbe vitt tged. s most hzz innen a
francba. Aludnom kell, klnben nem leszek szp.

13.

Minnek s Helmutnak csak sajt laksuk biztonsgban hervadt le


az arcrl a mosoly. Egyetlen sz nlkl szembefordultak
egymssal, Helmut tlelte Mint, ajkval az asszony arct kereste.
Gyakorlott kzzel masszrozta a nyakt. Liebchen.
Helmut, valban annyira rmes volt, mint n gondolom?
A frfi halk hangon szlalt meg:
Minna, n megprbltalak figyelmeztetni, hogy hiba volt
idehvni Elizabetht, nem igaz? Meg kell rtened t. Most dhs
rd, de ezenkvl valami ms is trtnt. Te httal ltl neki, de n
lttam, hogyan figyelt minket, akik az asztalnl ltnk. Mintha
elszr ltott volna letben.
Azt hittem, ha csak megltja Tedet tudod, mennyire
kedvelte mr rgta az a gyanm, hogy szerelmes bel.
Tudom, mit gondoltl errl. De ht nem jtt ssze. gy
aztn, Minna, ne is gondolj erre tbbet ma este. Fekdj le.
Csinlok neked egy cssze forr tejet, s adok egy altatt is.
Holnap megint a rgi leszel.
Min halvnyan elmosolyodott, s hagyta, hogy a frje a
hlszobba vezesse. Helmut mg mindig tlelve tartotta, Min
rtmaszkodott. A feje pp beleillett a vlla hajlatba. Tz v utn
is szerette az illatt, a drga klnijt, szerette, ha tkletesen
szabott zakjhoz r az arca. A karjaiban elfelejthette elz frjt
a zsmbes termszetvel s a jghideg kezvel.
Amikor Helmut a forr tejjel visszatrt, Min mr az gyban
lt, haja sztterlt a hta mg tmasztott selyemprnn. Tudta,
hogy az jjeli lmpa rzsaszn fnye hzelgen vilgtja meg szles
arccsontjt s stt szemt. s az a pillants, ahogy a frje tadta
neki a finom limoges-i porcelncsszt, szintn errl tanskodott.
Liebchen suttogta a frfi , brcsak tudnd, hogyan is rzek
irntad! De te mg ennyi id utn sem bzol ebben az rzsben,
ugye?
Most kell megragadni a pillanatot. Meg kell krdeznie.
Helmut, valami nagy baj van, valamit nem mondtl el
nekem. Mi az?
Helmut megvonta a vllt.
Tudod te jl, mi a baj. Az orszgban egyre tbb gygyszll
nylik A rmai frd kltsgei tltettek a vrakozsaimon, ezt
beismerem Mindemellett biztos vagyok benne, hogy egyszer
majd megnyitjuk
Helmut, egy dolgot grj meg nekem. Brmi legyen is, nem
nylunk a svjci bankszmlhoz. Inkbb itthagyom ezt a helyet. Az
n koromban nem engedhetem meg magamnak, hogy mg egyszer
tnkremenjek. Min megprblta kordban tartani a hangjt.
Nem nylunk hozz, Minna, meggrem. tadta a nnek
az altatt. Szval, mint a frjed s mint orvos utastalak,
hogy azonnal vedd ezt be!
Boldogan.
Helmut lelt az gy szlre, s nzte, hogy a felesge kiissza a
tejet. Te nem fekszel mg le? krdezte Min lmosan.
Mg nem. Olvasok egy kicsit. Nekem az az altatm.
Miutn Syd eloltotta a lmpt s kiment a szobbl, Min
rezte, hogy lassan elsodorja az lom. Utols tudatos gondolata
alig hallhat suttogss vlt. Helmut motyogta szinte esdekln
, mit titkolsz ellem?

14.

Elizabeth ltta, ahogy hromnegyed tzkor a vendgek kiznlenek


a fpletbl. Tudta, pr perc mlva az egsz hely elcsitul, a
fggnyket behzzk, a villanyokat leoltjk. A gygyszllban
korn kezddik a nap. s a megerltet edzsek, meg az ernyeszt
kezelsek utn a legtbben tzkor mr alig vrjk, hogy nyugovra
trjenek.
Elizabeth shajtott, amikor megltta, hogy valaki letr a
ftrl, s elindul fel. sztnsen tudta, hogy Mrs. Meehan az.
Gondoltam, biztos egyedl van szlalt meg Alvirah, s
kretlenl lelt az egyik fotelbe. Ugye, milyen finom volt a
vacsora? Az ember nem is gondoln, hogy ki volt szmtva
minden kalria. De higgye el, ha egsz letemben gy tkeztem
volna, biz isten nem volnk most kilencven kil. Megigaztotta
a slat a vlln. llandan lecsszkl ez a vacak. Krlnzett.
Gynyr este van, nem igaz? Az a sok csillag Azt hiszem, itt
nem olyan szennyezett a leveg, mint Queensben. s ht az cen.
Imdom a morajt. Mirl is beszltem? Ja, igen, a vacsora. Azt
hittem, hanyatt esek, amikor a pincr vagy itt inasnak hvjk?
lerakta elm a tlct a kanllal s villval. Tudja, otthon csak gy
szednk a tlbl. Mr gy rtem, minek kanl plusz mg villa is,
hogy az ember kiszedje a zldbabot meg azt az icipici kis darab
hst? De aztn eszembe jutott, hogy Az elhatrozs vlgyben
Greer Garson hogy szedett abbl a csicss ezsttlbl, s akkor
mr snen voltam. A filmek mindig kisegtenek.
Elizabeth akaratlanul is elmosolyodott. Volt valami eredend
szintesg Alvirah Meehanben. A Ciprus Gygyszllban luxus az
szintesg.
Biztos vagyok benne, hogy mindent a legjobban csinlt.
Alvirah a melltjvel vacakolt.
Az igazat megvallva le sem tudtam a szemem venni Ted
Wintersrl. Azt hittem, utlni fogom, de olyan helyes volt velem.
Atyaisten, s annak a Cheryl Manningnek fl van m vgva a
szja! Nem nagyon llhatta Leilt, ugye?
Elizabeth megnyalta a szja szlt.
Mibl gondolja?
Ht csak pp azt talltam mondani a vacsornl, hogy
szerintem Leila olyan legenda lesz, mint Marilyn Monroe, s erre
: hogy ha mg mindig divat az, hogy egy totlkros pis csajbl
legendt csinlnak, akkor Leila valban az lesz. Alvirah hirtelen
megbnta, hogy mindezt elmondja Leila hgnak. De hiszen
olvasta mr elgszer, hogy a j riporter kiszedi a sztorit az
emberekbl.
s a tbbiek hogy reagltak erre? krdezte Elizabeth
csndesen.
Mind nevettek, csak Ted Winters nem. azt mondta, hogy
undort dolog ilyet mondani.
Csak nem lltja azt, hogy Min s Craig is nevetett ezen?
Ht, nem vagyok benne egsz biztos tette hozz Alvirah
sietve. Van gy, hogy az ember nevet, amikor zavarban van. Mg
az az gyvd is, aki Ted Wintersszel jtt ide, az is valami
olyasflt mondott, hogy ht annyi szent, hogy Leila itt nem
nyern meg a npszersgi versenyt.
Elizabeth flllt.
Nagyon kedves volt magtl, hogy benzett, Mrs. Meehan.
De most t kell ltznm. Szeretek szni egyet, mieltt aludni
megyek.
Tudom. Errl is beszltek a vacsornl. Craig gy hvjk
Mr. Winters titkrt?
Igen.
Megkrdezte a brnt, meddig marad maga. meg azt
felelte, hogy valsznleg holnaputnig, mert valami Sammy
nevre vr.
Igen, gy van.
s akkor Syd Melnick azt mondta, hogy az az rzse, maga
kerlni fogja mindnyjukat. A brn erre azt mondta, hogy
Elizabetht este tz krl kint, az olimpiai medencnl mindig meg
lehet tallni. s ezek szerint igaza volt.
Min tudja, hogy szeretek szni. Odatall a hzhoz, Mrs.
Meehan? Ha nem, elksrem. Knny eltvedni a sttben.
Nem, ksznm. s nagyon rltem, hogy beszlgettnk.
Alvirah fltpszkodott, s gyet sem vetve az svnyre, tvgott
a pzsiton a bungaljhoz. Csaldott volt, amirt Elizabeth nem
mondott semmi olyat, amit belevehetne a cikkeibe. Msfell
viszont a vacsornl egy raks anyagot kapott. A fltkenysgrl
mris j szaftos kis cikket tudna rni.
Mert ht biztos nagyon rdekeln az olvaskat, ha megtudnk,
hogy Leila LaSalle legjobb bartai egytl egyig gy viselkednek,
mintha rlnnek, hogy meghalt.

15.

A frfi gondosan lehzta a rednyt, s leoltotta a villanyokat.


Nagyon kellett sietnie. Lehet, hogy mris tl ks, de mostanig
semmi szn alatt sem merszkedett ki. Amikor kinyitotta a kls
ajtt, megborzongott. Lehlt a leveg, rajta meg csak sznadrg
volt s egy stt pl.
Csndes volt minden, csak az svnyeket vilgtottk meg a
lmpk, azok is csak tomptott fnnyel. Nem volt nehz
rnykban maradnia, ahogy az olimpiai medence fel sietett.
Vajon ott lesz mg a lny?
A szlirny megvltozott s pra szllt el a tenger fell. A
csillagokat pillanatok alatt felhk takartk el, eltnt a hold is.
Mg ha valaki killna az ablakba, az sem venn t szre.
Szval Elizabeth addig akar maradni, mg nem tallkozik
Sammyvel. Ezrt neki csak msfl napja maradt kedd reggelig,
hogy elintzze.
Megllt a medence krli stnyt szeglyez bokroknl. A
sttben alig ltta, ahogy Elizabeth gyors, hatrozott
csapsokkal szik oda-vissza a medencben. Akkor jtt az tlet,
amikor Mintl megtudta, hogy Elizabeth minden este tz krl
szik egyet. Mg egy j szt is rhet baleset.
Egy hirtelen grcs, s senki sincs halltvolsgban, ha
segtsgrt kiablna, nincs nyom, semmi jele a kzdelemnek. Az
volt a terve, hogy bemegy a medencbe, amikor a lny a tls
vgn van, kivr, majd amikor elszik mellette, rugrik s
lenyomja. Addig tartja a vz alatt, amg mr nem kzd tbbet.
Kilpett a bokrok kzl, hiszen elg stt volt ahhoz, hogy
megkockztassa kzelebbrl is szemgyre venni a terepet.
Elfelejtette, milyen gyorsan szik Elizabeth. Br nagyon
karcs, az izmai, mintha aclbl lennnek. Mi van, ha elg
hossz ideig kpes kzdeni ahhoz, hogy flkeltse valakinek a
figyelmt? s biztos viseli azt a rohadt spot, amihez Min
ragaszkodik, hogy az egyedl szk a nyakukban hordjk.
A frfinak sszeszklt a szeme tehetetlen dhben, ahogy
egyre kzelebb kszott a medence szlhez, kszen arra, hogy
beugorjk, de nem volt benne biztos, ez-e a legjobb pillanat. A
lny gyorsabban szik, mint . A vzben lehet, hogy elnyben
lenne.
Nem engedheti meg magnak, hogy mg egyszer hibzzk.

***

IN AQUA SANITAS. A rmaiak ezt vstk a frdhzaik falba. Ha


hinnk a reinkarnciban, azt gondolnm, hogy n mr ltem
azokban az idkben, gondolta Elizabeth, amint a medence
sttjben a hosszakat rtta. Amikor elkezdett szni, nemcsak a
medence szlt ltta, de a partjt is a nyuggyakkal s a napernys
asztalokkal, meg a virgtartkkal. Most csak stt foltokat ltott.
Egsz este tart makacs fejfjsa kezdett albbhagyni, mr
nem rezte magt annyira bezrva, megint megtapasztalta,
mennyire szabad tud lenni a vzben. Nem lehet, hogy mg az
anyamhben kezddtt? krdezte egyszer viccesen Leiltl.
Mrmint ez a tkletes szabadsgrzet, valahnyszor a vzben
vagyok.
Leila vlasza megdbbentette.
Lehet, hogy anya boldog volt, amikor tged vrt, Kisverb.
Mindig is gy gondoltam, hogy Lange szentor volt az apd. s
anya biztos nagyon boldogok voltak, miutn az n drgaltos
apukm lelpett. Amikor engem a szve alatt hordott, velem terhes
volt.
Leila javasolta, hogy Elizabeth a Lange nevet hasznlja
mvsznvnek. Valsznleg ez az igazi neved. Mirt is ne?
Ahogy Leila elkezdett keresni, minden hnapban kldtt egy
csekket anynak. Egy nap visszajtt a csekk, az utols fija
visszakldte. Anya meghalt alkoholmrgezsben.
Elizabeth megrintette a medence falt, a trdt flhzta a
mellhez, s tfordult, kzben htszsbl mellre vltott. Lehet,
hogy Leilnak a szemlyes kapcsolatoktl val flelme mr a
fogantatsa pillanatban elkezddtt? Egy aprcska protoplazma
megrzi vajon, hogy ellensges a lgkr, s aztn ez bernykolja
valakinek az egsz lett? Leila miatt soha nem rezte azt a
szrny rzst, hogy a szlei nem trdnek vele. Flidzte, ahogy
az anyja elmeslte, milyen volt, miutn hazahozta t a krhzbl.
Leila kivette a kicsit a kezembl, s bevitte a kisgyat a
szobjba. Csak tizenegy ves volt, de lett a gyerek anyja. n azt
akartam, hogy Laverne legyen a neve, de Leila nem hagyta.
Elizabethnek hvjk, mondta hatrozottan. Eggyel tbb ok arra,
hogy Leilnak hls legyek, gondolta Elizabeth.
A halk csobbans elnyomta a medence tls vgn a lptek
zajt. Elizabeth eljutott a medence szaki vgre, s indult
visszafel. Hirtelen szinte dhdten kezdett szni, mintha veszlyt
rezne.

***

Az alak az rnykban lassan kszott a fal mellett. Hidegen


kiszmtotta ruganyos lpteinek sebessgt. Nagyon fontos az
idzts. Htulrl megragadni, rfekdni, s az arct a vzbe
nyomni, amg abba nem hagyja a kszkdst. Vajon mennyi ideig
tart majd? Egy percig? Kettig? s mi van, ha nem olyan knny
legyzni? Mert ennek az egsznek vletlen vzbeflsnak kell
kinznie.
s akkor jtt egy tlet, a frfi elmosolyodott a sttben.
Mirt is nem gondolt mr korbban is a bvrfelszerelsre? Az
oxignpalack lehetv teszi, hogy addig tartsa lenn a lnyt a
medence fenekn, amg meg nem gyzdik rla, hogy nem l mr.
A nedves ruha, a szemveg, a maszk s a keszty
felismerhetetlenn teszik mg akkor is, ha valaki ltn, hogy
tmegy a parkon.
A frfi elnzte, hogy Elizabeth elkezd szni a lpcs fel.
Majdnem ellenllhatatlan volt a ksztets, hogy most, azonnal
megszabaduljon tle. Holnap este, grte meg magnak.
vatosan kzelebb lpett, ahogy a lny a ltra als fokra tette
a lbt, s flegyenesedett. sszeszklt szemmel figyelte,
hogyan veszi fl a kntst, s indul el az svnyen a bungalja
fel.
Holnap este majd itt fog r vrni. s a r kvetkez reggel
valaki megtallja a holttestt a medence fenekn, mint ahogy az
a munks is megtallta Leila testt az udvaron.
s neki akkor mr semmitl sem kell flnie.
Htf - augusztus 31.

A NAP IDZETE:
Az eszes n kincs; az eszes szpsg hatalom.
GEORGE MEREDITH

J reggelt, kedves vendgeink!


Remljk, jl aludtak. Az idjrs-jelents szerint ma is gynyr
napunk lesz itt a Ciprus Gygyszllban.
Egy kis emlkeztet: vannak, akik elfelejtik kitlteni a
menkrtyt. Nem akarjuk, hogy vrniuk kelljen az ebdjkre a
fraszt testmozgs s a knyeztets utn. Krem, sznjanak pr
percet arra, hogy bekarikzzk a kivlasztott telt, mieltt reggel
elhagyjk a szobjukat.
Pr perc, s a reggeli stn dvzlhetjk nt. Igyekezzk
csatlakozni hozznk!
s ne feledje, ez a mai nap is hozzjrul ahhoz, hogy mg
szebb legyen, olyan, akivel az emberek szeretnek egytt lenni, akit
rm megrinteni, akit j szeretni.
Helmut von Schreiber br s neje

1.
Elizabeth htfn mr jval hajnal eltt flbredt. Mg az szs
sem tett olyan csodt vele, mint szokott. jjel minduntalan
felriadt, ahogy jttek-mentek az lomfoszlnyok. s mindenki
szerepelt az lmaiban: Mama, Leila, Ted, Craig, Syd, Cheryl,
Sammy, Min, Helmut, mg Leila kt frje is, az a kt szltol, akik
arra hasznltk fl Leila sikert, hogy k maguk is a rivaldafnybe
kerljenek: az els sznsz volt, a msodik egy leend producer,
trsasgi vilgfi
Elizabeth hatkor kikelt az gybl, flhzta a stttt, majd
visszabjt a knny takar al. Hvs volt, de nagyon szerette
elnzni, ahogy feljn a nap. A hajnalnak megvan a maga
lomszersge, emberi hang mg nem zavarja meg a csndet.
Csak a partrl hallatszott fl a tengeri madarak rikcsolsa.
Fl htkor kopogtak az ajtn. Vicky, a szobalny, aki behozta
a reggeli gymlcslevet, mr vek ta a gygyszllban dolgozott.
Ers testalkat, hatvan v krli n volt, aki a frje nyugdjt
egsztette ki azzal, amit gy emlegetett: rzst viszek a hervad
bimbknak. Rgi bartokknt dvzltk egymst.
Klnsen rzem magam, ezttal mint vendg szlalt
meg Elizabeth.
Megrdemelte, hogy itt lehessen. Lttam a Dombtetnben.
Micsoda remek sznszn maga!
De nagyobb biztonsgban rzem magam, ha vz alatti tornt
tantok.
Persze, persze, Diana hercegn is brmikor visszamehet
vnnek, mi? Felejtse el.
Elizabeth szndkosan megvrta, mg a reggeli sta
elkezddik. Mire kiment, a gyaloglk Minnel s a brval az len
mr a part fel vezet svnyen jrtak. Megkerltk a birtokot,
aztn vgig a Ciprus-fokig, t Pebble Beachen, a golfplyn, s
gy vissza. Elnk, tvenperces gyalogls a reggeli eltt.
Elizabeth kivrta, mg a gyaloglk eltnnek a szeme ell, s
csak akkor kezdett el az ellenkez irnyba kocogni. Mg mindig
korn volt, alig volt valami forgalom. Elizabeth jobban szeretett a
part mentn futni, ahonnan lthatta a vizet, de akkor szrevettk
volna a tbbiek.
Brcsak Sammy itt lenne mr, gondolta, s gyorsabb iramra
kapcsolt. Beszlhetnk vele, s dlutn mr a repln lhetnk.
Ha hinni lehet Alvirah Meehannek, Cheryl elz este totlkros
pis csajnak nevezte Leilt. s Teden, a gyilkosn kvl ezen
mindenki nevetett.
Min, Helmut, Syd, Cheryl, Craig, Ted. Azok, akik a
legkzelebb lltak Leilhoz, akik a temetsn zokogva gyszoltak.
, Leila, gondolta Elizabeth. Egy gyerekkorban tanult dalocska
nhny sora jutott eszbe:

Ha el is rult az egsz vilg,


Egy kard rkdik jogaid felett.
Egy hsges szv dicsr tgedet.

n dicsrlek, Leila. Elizabethnek knny szktt a szembe,


trelmetlenl trlte le. Gyorsabban kezdett futni, mintha gy
elmeneklhetne a gondolatai ell. A nap kezdte felszrtani a kora
reggeli kdt, reggeli harmatban frdtek az utat a hzaktl
elvlaszt sr svnyek, sirlyok cikztak a feje fltt, majd
visszaszlltak a partra. Vajon mennyire megbzhat tan Alvirah
Meehan? Van abban a nben valami klns, valami, ami tlmegy
azon, hogy egyszeren csak izgatott, amirt itt lehet, gondolta
Elizabeth.
Elhaladt a Pebble Beach-i golfplya mellett, ahol a korn
kelk mr elfoglaltk helyket. Elizabeth is golfozott az
egyetemen. Leila soha nem jtszott, de mondogatta Tednek, hogy
egyszer majd szeretne megtanulni. Soha nem fog mr, gondolta
Elizabeth, s egy halvny mosoly jelent meg a szja szgletben.
Leila tlsgosan trelmetlen volt ahhoz, hogy ngy-t rn
keresztl hajkursszon egy labdt
Elizabeth kicsit lasstott, mert mr zihlt a futstl. Nem
vagyok formban, gondolta. Ma lemegyek a frdbe, s
vgigcsinlom az sszes gyakorlatot s kezelst. Hasznos
idtlts lesz. Ahogy rfordult a gygyszllhoz vezet tra,
egyenesen belebotlott Tedbe.
A frfi megragadta Elizabeth karjt, mert fl volt, hogy a
lny elesik. Az sszetkzstl levegt alig kapva Elizabeth
megprblta ellkni magtl a frfit. Engedj el! kiltotta
hangosan. Azt mondtam, hagyj bkn! Elizabeth tudta, hogy
senki sem jr arrafel. Ted izzadt, trikja a testhez tapadt. A
Leiltl kapott drga karrja csillogott a napfnyben.
A frfi elengedte Elizabetht. A lny dbbenten s ijedten
meredt r.
Elizabeth, beszlnem kell veled.
Mg csak nem is titkolja, hogy szndkosan kitervelte a
tallkozst.
Majd a brsgon elmondod, amit mondani akarsz szlt
Elizabeth, s megprblta kikerlni Tedet, m az elllta az tjt.
Elizabeth sztnsen visszalpett. Vajon ezt rezte Leila is abban
az utols pillanatban? Azt, hogy csapdba esett?
Azt mondtam, hallgass meg. Mintha a frfi megrezte
volna, hogy fl, s ettl haragra gerjedt.
Elizabeth, eslyt sem adtl nekem. Tudom, mi a ltszat.
Nem tudom, de lehet, hogy igazad van, s n visszamentem oda.
Rszeg voltam s dhs, de ugyanakkor rettenetesen aggdtam
Leilrt. Elizabeth, gondold meg, ha igazad van, s n valban
visszamentem, ha annak a nnek is igaza van, aki lltlag ltott
engem Leilval viaskodni, akkor mirt nem azt felttelezed rlam,
hogy pp megmenteni akartam? Tudod, mennyire nyomott
hangulatban volt Leila aznap. Szinte teljesen magnkvl volt.
Ha te visszamentl. Csak nem azt akarod mondani, hogy
most hajland vagy beismerni, hogy visszamentl? Elizabeth
gy rezte, kiesik a tdeje. A leveg hirtelen nedvesnek tnt,
prologtak a ciprusfk levelei, gzlgtt a vizes fld. Ted kt
mter magas volt, de mintha nem is lett volna kzttk klnbsg,
ahogy egymsra nztek. Elizabethnek megint feltntek a frfi
szeme s szja krl megjelen rncok.
Elizabeth, tudom, mit rzel irntam, de van valami, amit
meg kell rtened. Nem emlkszem, mi trtnt akkor jjel.
tkozottul be voltam rgva, s tkozottul ideges voltam. Az
elmlt hnapokban mintha kezdett volna halvnyan derengeni,
hogy ott llok Leila laksnak az ajtajnl, hogy kinyitom. gy
aztn lehet, hogy igazad van, lehet, hogy igenis hallottad, hogy
mondok neki valamit. De egyltaln nem emlkszem semmire
sem! Ez az igazsg. A kvetkez krds: elhiszed-e, hogy kpes
lennk embert lni akr rszegen, akr jzanul?
Ted sttkk szemben mrhetetlen fjdalom tkrzdtt. Az
ajkba harapott s knyrgve kinyjtotta a kezt.
Nos, Elizabeth?
A lny hirtelen mozdulattal megkerlte, s futni kezdett a
gygyszll kapuja fel. A kerleti gysz elre megmondta. Ha
Ted gy rzi, nem hazudhatja azt, hogy ott sem volt a teraszon
Leilval, akkor majd azt fogja mondani, hogy megprblta
megmenteni.
Elizabeth nem nzett htra, mg oda nem rt a kapuhoz. Ted
nem futott utna. Ott llt, ahol a lny hagyta, kezt cspre tve
nzett utna.
Elizabethnek mg mindig fjta a karja, ahol Ted
megszortotta. s mg valami az eszbe jutott, amit a kerleti
gysz mondott.
Hogyha nem tanskodna ellene, Tedet flmentenk.

2.

Reggel nyolc rakor Dora Samuels, akit mindenki csak Sammynek


beczett, kifarolt Elsie, az unokahga kocsifelhajtjrl, s
megknnyebblt shajjal elindult Napa Valleybl a Monterey-
flsziget fel. Ha egy kis szerencsje van, kett krl ott lesz.
Eredetileg csak ks dlutn akart elindulni, s Elsie nem titkolta
aggodalmt, amirt Sammy megvltoztatta a szndkt, de alig
vrta, hogy visszarjen a gygyszllba s tnzze a maradk
leveleket.
Hetvenegy ves, vkonyka n volt, aclszrke hajjal, ami
csinos kontyba volt tzve a tarkjn. Apr egyenes orra nyergn
rgimdi, keret nlkli szemveget viselt. Msfl v telt el azta,
hogy egy agyrgrcs majdnem vgzett vele, s a mtt utn mg
nem plt fel teljesen. Vilgletben trkeny volt, de mostanig
nem gondolt arra, hogy nyugdjba menjen.
Nyugtalant volt a ht vge. Az unokahga soha nem
helyeselte, hogy Leilnak dolgozik. Mifle dolog az, rajongk
buta leveleire vlaszolni mondogatta. Azt hiszem, a te
eszeddel valami jobb dologgal is eltlthetnd az iddet. Mirt nem
tantasz?
Dora mr rgen felhagyott azzal, hogy megmagyarzza Elsie-
nek, hogy harminct ves tants utn tanknyvet mr soha tbb
ltni sem akar, s hogy az a nyolc v, amit Leila mellett dolgozott,
esemnytelen letnek legszebb idszaka volt.
Ez a ht vge klnsen fraszt volt szmra, mert amikor
Elsie megltta a rajongk leveleit, dbbenten krdezte tle:
Csak nem azt akarod mondani, hogy tizenht hnappal
annak a nnek a halla utn te mg mindig vlaszolsz a
rajonginak? Megbolondultl?
Nem, nem bolondultam meg, gondolta Dora, ahogy a
sebessgkorltozst betartva autkzott a borvidken. Flledt,
meleg nap volt, borkstolra igyekv turistkkal tmtt buszok
hztak el mellette.
Meg sem prblta megmagyarzni Elsie-nek, hogy a sajt
hinyrzetn knnyt azzal, hogy szemlyes leveleket kld azoknak
az embereknek, akik szerettk Leilt. s azt sem mondta az
unokahgnak, mirt vitte magval azt a nehz leveleszskot. Meg
akarta tudni, kapott-e Leila tbb nvtelen levelet is.
Az elst hrom nappal Leila halla eltt rtk. jsgokbl
kivgott betkkel kszlt a cmzs, s maga a levl is:

LeilA!
HnySzor keLL meGRNom? NEm fogoD Fel, hOgY TedNek
eLege van Belled? AZ j kedVese gynyr, s sokkaL
fiatALabb, mint te. MegmOndTam, hogy az A SmaRagd
nYakLnC, amit a lnYnAK adoTT, iLLik Ahhoz a karKthz,
AmelYeT tE kaPtL tle. KTSzer ANNyiba keRLt, S TzszEr
jobbAn nz ki. hALLom, szarul MeGy a darab. Meg KelLeNe
tanuLnOd A szerePedet. NemSokrA jRa rok.
EgY j baRt

Dora megborzongott, amikor erre a levlre gondolt, meg azokra,


amelyek megelzhettk. Leila, Leila, suttogta maga el. Ki tette
ezt veled?
Ha valaki, aztn igazn megrtette Leila flelmetes
rzkenysgt, megrtette, hogy a kifel mutatott magabiztossga,
az a kp, ami rla a klvilgban kialakult, egy mlysgesen
bizonytalan nt takart.
Dora emlkezett r, hogy pp akkoriban kezdett Leilnak
dolgozni, amikor Elizabeth elutazott az intzetbe. Leila zokogva,
teljesen lesjtva jtt meg a repltrrl. des istenem, Sammy
mondta , nem akarom elhinni, hogy hnapokig nem fogom ltni
a hgomat. De ht nem lesz neki remek abban a svjci intzetben?
Mennyire ms, mint a Lumber Creek-i alma mater, ahova n
jrtam!
Olyan gyorsan mlik az id, gondolta Dora, amikor egy jabb
busz elzte meg, trelmetlenl dudlva. Aznap Leila emlke
szokatlanul lnken jelent meg eltte: Leila a vad
extravaganciival, ahogy ugyanolyan gyorsan el is szrta a pnzt,
mint ahogy megkereste, Leila kt hzassga Dora krlelte, ne
menjen hozz a msodikhoz. Ht nem tanultad meg a leckt?
knyrgtt. Mg egy pict mr nem engedhetsz meg
magadnak.
Leila, ahogy tleli a trdt. Nem is olyan rossz fi.
Megnevettet, s ez mindenkppen pluszt jelent.
Ha nevetni akarsz, fogadj fl egy bohcot.
Leila, ahogy ersen tlelte. , Sammy, grd meg, hogy
mindig mindent a szemembe mondasz. Valsznleg igazad van,
de majd csak lesz valahogy, megprblom.
Leilnak ktmilli dollrjba kerlt, hogy megszabaduljon
a vicces fitl.
Aztn Leila s Ted. Sammy, ez nem maradhat gy. Senki
sem lehet ennyire tkletes. Mit eszik rajtam?
Ht te megbolondultl? Nem szoktl tkrbe nzni? Leila
mindig annyira bizonytalan volt, amikor egy j film forgatsba
kezdett. Sammy, szar vagyok ebben a szerepben. Nem kellett
volna elvllalnom. Nem n vagyok.
Ugyan, hagyd mr abba. n is lttam a napilapokat.
Csodlatos vagy.
Azrt az alaktsrt kapta az Oscart.
De az utols pr vben nem jl vlogattk ki a szerepekre. A
karrierje miatti aggdsa megszllott tette. Szerette Tedet, de
rettegett attl, hogy elveszti. s akkor Syd megmutatta neki azt a
darabot. Sammy, eskszm, ebben a darabban jtszanom sem
kell. Csak nmagamat kell adnom. Imdom.
s akkor vge lett az egsznek, gondolta Dora. Mindnyjan
magra hagytuk. n beteg voltam, Elizabeth a sajt darabjval
turnzott, Ted pedig llandan zleti ton jrt. s valaki, aki jl
ismerte Leilt, elkezdte kldzgetni neki azokat a nvtelen
leveleket, megingatta trkeny nbizalmt, s kivltotta az
italozst.
Dora szrevette, hogy remeg a keze. Figyelni kezdte, nincs-e
valahol egy tterem a kzelben. Taln jobban rezn magt, ha
megllna, s inna egy cssze tet. s amikor majd megrkezik a
gygyszllba, tnzi a mg bontatlan postt.
Tudta, hogy Elizabeth valahogy kiderti, ki rhatta a nvtelen
leveleket.

3.
Ahogy Elizabeth visszart a bungaljhoz, az gyon sszehajtva
fekv frottrkntsn, az edzsterve mellett egy cdult tallt
Mintl:

Drga Elizabeth!
Remlem, hogy mg itt vagy, lvezni fogod a gygyszll
nyjtotta lehetsgeket. Mint tudod, Helmutnak minden
vendget meg kell nznie az edzsek eltt. Eljegyeztelek az
els vizsglatra.
Krlek, tudd, hogy nagyon fontos nekem a te boldogsgod
s jlted.

Elizabeth gyorsan megnzte a beosztst. 8.45-kor dr. Helmut


von Schreiber vizsglat, 9-kor aerobik, 9.30-kor masszzs, 10-
kor mugrs, 10.30-kor halad vzi torna (ezt tantotta, mg itt
dolgozott), 11-kor arckezels, dlben gygyfves pakols.
Dlutn drzs-masszzs, manikr, jga, pedikr s kt tovbbi
vzi torna.
Elizabeth szerette volna elkerlni a Helmuttal val
tallkozst, de nem akart ebbl gyet csinlni. A vizsglat hamar
lezajlott. Helmut ellenrizte Elizabeth pulzust s vrnyomst,
majd ers fny alatt megvizsglta a brt. Olyan az arcod, akr
egy finom farags mondta a lnynak. Azok kz a szerencss
nk kz tartozol, akik a korral egyre szebbek lesznek. Minden a
csontrendszertl fgg.
Aztn, mintha csak hangosan gondolkodna, hozztette:
Leila szdten gynyr volt, de az a fajta szpsg, aki elri a
cscspontjt, aztn lassan hervadni kezd. Amikor utoljra itt jrt,
ajnlottam neki, hogy kezdje el a kollagnkezelst, s a szemt is
meg akartuk csinlni. Tudtad?
Nem. Elziabeth sajnlattal vette szre, hogy srtetten
reaglt, mintha bntotta volna, hogy Leila nem avatta be a
terveibe. Vagy a br nem mondott igazat?
Sajnlom mondta Helmut halkan. Nem kellett volna
elhozakodnom a nevvel. s ha szeretnd tudni, mirt nem bzott
meg benned, azt hiszem, fel kell fognod, hogy Leila egyre inkbb a
tudatban volt a kzte s Ted kztt lv hrom vnek. n meg
tudtam gyzni, hogy ennek kt ember kztt, aki szereti egymst,
semmi jelentsge nincsen. n mr csak tudom de ennek
ellenre aggdott. s az is gondot okozott neki, hogy ltta, te
egyre szebb leszel, pedig kezdte szrevenni magn a kor apr
jeleit.
Elizabeth flllt. Hasonlan a gygyszll sszes tbbi
irodjhoz, ez is gy nzett ki, mint egy szpen berendezett
nappali. Nyugalmat sugroztak a kkzld mints btorhuzatok,
stttk. A ltvnyba mintegy bele volt komponlva a kinti zld
s az cen kkje.
Elizabeth tudta, hogy Helmut tzetesen tanulmnyozza.
Lelkes bkja csak a cukorbevonat volt egy keser piruln. Azt
akarta elhitetni vele, hogy Leila vetlytrsnak kezdte nzni t. De
mirt? Elizabeth visszaemlkezett, milyen ellensgesen
tanulmnyozta Helmut Leila kpt, amikor azt hitte, senki sem
ltja. Vajon Helmut gy prblt meg fizetni Leila csipkeldsrt,
hogy azt kezdte neki sugallni, fokozatosan veszt a szpsgbl?
Elizabeth agyban felrmlett Leila arca, gynyr szja,
ragyog mosolya, smaragdzld szeme, haja, amely lngol
srnyknt omlott a vllra. Hogy sszeszedje magt, Elizabeth a
gygyszll egyik bekeretezett hirdetst kezdte olvasgatni. Az
egyik mondat megragadta a figyelmt: Mint egy felhn lebeg
pillang. Mirt tnt annyira ismersnek?
Kiolddott a frottrkntse ve. Mikzben megigaztotta,
odafordult Helmuthoz.
Ha azoknak a nknek, akik itt vagyonokat kltenek, csak
egytizede nzne ki megkzeltleg gy, mint Leila, neked nem
lenne munkd, br.
A frfi nem vlaszolt.

***

A ni frdben nagyobb volt a nyzsgs, mint elz dlutn, de


meg sem kzeltette azt, amire Elizabeth a rgi idkbl
emlkezett. Sorra teljestette a programja pontjait, tornaterembl a
kezelbe, kezelbl az uszodba. Nagyon rlt, hogy jra edzheti
a testt, majd ugyanannyira annak is, hogy relaxlhat az
arcmasszr gyes kezei kztt. A foglalkozsok kzti tzperces
sznetekben nemegyszer tallkozott Cheryllel. Totlkros ms
csaj. Elizabeth meglehetsen bartsgtalan volt Cheryllel, m az
mintha szre sem vette volna. Valami szemmel lthatan teljesen
lefoglalta a gondolatait.
Mi ebben a klns? Hiszen Ted is jelen van, s Cheryl, ezt a
vak is ltja, mg mindig odavan rte, gondolta Elizabeth.
Alvirah Meehant ugyanabba az aerobikcsoportba osztottk be,
mint t. Az asszony meglepen aktv volt, s egsz j volt
ritmusrzke is. De vajon mi a fennek hordja azt a borostyn
melltt a kntsn? Elizabeth szrevette, hogy Alvirah, ha
beszlgetni kezd valakivel, azonnal a melltt kezdi piszklni. Azt
is szrevette, s ez mulattatta, hogy Cheryl sikertelenl prbl
meg elbjni Mrs. Meehan ell.
Elizabeth visszament a bungaljba ebdelni, nem akarta
megkockztatni, hogy ismt belebotlik Tedbe. Mikzben a friss
gymlcssaltt ette s iszogatta hozz a jeges tet, flhvta a
lgitrsasgot s kicserltette a helyfoglalst. Msnap reggel a tz
rai jrattal el tud replni San Franciscbl New Yorkba.
Mit meg nem tett volna, hogy elkerljn New Yorkbl! Most
meg innen akar ugyanilyen megszllottan elmenni.
Flvette a kntst, s indult, hogy rszt vegyen a dlutni
foglalkozsokon. Egsz dleltt azon volt, hogy kitrlje Ted
arct a fejbl. Most azonban megint csak azt ltta maga eltt.
Fjdalmas. Dhs. Knyrg. Bosszszomjas. Mifle
arckifejezst ltott rajta? s vajon a trgyals s az tlet utn
egsz letben ez ell az arc ell fog meneklni?

4.

Alvirah hls shajjal dlt az gyra. Majd meghalt egy kis


szunyklsrt, de tudta, fontos, hogy rgztse a benyomsait,
amg frissen lnek az emlkezetben. Megtmasztotta a htt
prnkkal, elvette a magnetofont s nekifogott:
Ngy ra van, a bungalmban pihenek ppen. Vge az els
tevkeny napomnak a gygyszllban, s azt kell jelentenem, hogy
teljesen ki vagyok merlve. Hajr n! Reggel stval kezdtnk,
aztn visszajttem a bungalmba, a szobalny pedig a reggelivel
egytt behozta a napi programomat is. Reggelire buggyantott tojs
volt s nhny szelet teljes rls gabonbl kszlt pirts, hozz
kv. A programomban, amelyet a kntsre illeszthet kitzn
lehet viselni, kt vzi torna, egy jga, arckezels, masszzs, kt
tncra, vz alatti masszzs, 15 perc gzkabin, majd pezsgfrd
szerepelt
A vzi torna nagyon rdekes. Egy strandlabdt kell a vzben
tologatni, ami nagyon knnynek hangzik, de fj a vllam, s
olyan izmok vannak a combomban, amelyekrl eddig azt sem
tudtam, lteznek egyltaln. A jgafoglalkozs sem volt rossz,
csak pp nem tudom a trdemet rbeszlni a ltuszlsre. Az
aerobik j mka volt. Vilgletemben jl tncoltam, s br ez itt
csak ugrndozs egyik lbrl a msikra, s kzben meg rugdossuk
a levegt, sok fiatalabb nt megszgyentek. Taln valamelyik
egyttesben kellett volna tncolnom.
A vz alatti masszzsnl az ember bent ll egy medencben,
majd bekapcsoljk azokat az ers nyoms csveket, mikzben
kapaszkodunk a fmkorltba, hogy el ne sodorjon a vz. De azt
mondjk, eloszlatja a zsrsejteket, s ha ez igaz, akr naponta
ktszer is vgigcsinlom.
A klinika igencsak rdekes plet. Kvlrl pp olyan, mint a
fplet, de bent teljesen ms. Minden kezelshez kln bejrat
van, magas svnnyel elkertve. Ez azrt van, hogy az emberek ne
tallkozzanak, amikor kezelsre mennek, vagy kezelsrl jnnek.
Ami engem illet, nem zavar, ha az egsz vilg meg is tudja, hogy
kollagninjekcikat fogok kapni a szjam kr, hogy feltltse a
rncaimat, de megrtem, hogy egy olyasvalaki, mint Cheryl
Manning nagyon oda lenne, ha ez elterjedne rla.
Ma reggel voltam von Schreiber br rendelsn a
kollagninjekci miatt. A br elbvl ember. Nagyon jkp, s
ahogy kezet cskolt Szinte beleremegtem. Ha a felesge lennk,
azt hiszem, elgg pedloznk, hogy megtartsam, klnsen, ha
tizent vvel lennk idsebb. Azt hiszem, tizent, de ennek mg
utnanzek, ha majd a cikket rom.
A br ers fnynl megvizsglta az arcomat, s azt mondta,
hogy figyelemre mltan feszes a brm, s a rendszeres
arckezels s arcmasszzs mellett nem is szksges egyb kezels,
mint a kollagninjekci. Elmondtam neki, hogy amikor
jelentkeztem, Dora Samuels, a recepcis azt javasolta, hogy
csinltassak allergiatesztet. Meg is csinltattam, s kiderlt, hogy
nem vagyok allergis, azt azonban elmondtam a brnak, hogy
flek a ttl, s megkrdeztem, mennyi szrsra lesz szksg.
Nagyon kedves volt. Azt mondta, sokan flnek a szrstl, s
majd ha kezelsre megyek, a nvrke dupla adag vliumot fog
nekem adni, gy mire beadja az injekcit, nem fogok tbbet
rezni egy sznyogcspsnl.
Ja, s mg valami. A br irodjnak falt gynyr kpek
dsztik, de a legjobban az a hirdets tetszett, amely az
Architectural Digestben jelent meg, s a Vogue-ban is. Azt
mondta, minden bungalban van belle msolat. s nagyon j a
szveg is.
A brn ltszott, rl, hogy szrevettem. s azt mondta, is
trszerzje a hirdetsnek.

5.

Ted egsz dleltt a frfifrd tornatermben edzett. Craiggel


egytt evezett az evezpadon, tekerte a szobabiciklit, sorra vette
a kondigpeket.
gy dntttek, szssal vezetik le az edzst. A fedett
uszodban Syddel tallkoztak, ahogy rtta a hosszakat. Ted
gondolt egyet, s versenyre hvta ki t meg Craiget. Hawaiiban
naponta szott, de most csak alig valamivel elzte meg Craiget.
s meglepve tapasztalta, hogy Syd is csupn egy-kt mterrel
maradt le mgttk. Egszen j formban vagy szlt oda neki.
Mindig azt hitte, Syd affle ldgl tpus, de most kiderlt,
milyen ers.
Volt alkalmam tartani a formmat. Unalmas egy id utn,
hogy az ember csak ldgl az irodjban s vrja, hogy
megszlaljon a telefon. Ki nem mondott egyetrtsben tmentek
a nyuggyakhoz, elg messze a medenctl, mert nem akartk,
hogy brki is meghallja, mit beszlgetnek.
Meg voltam dbbenve, hogy itt talllak, Syd. Amikor a mlt
hten beszltnk, nem emltetted, hogy ide jssz mondta Craig
fagyos tekintettel.
Syd megvonta a vllt.
Te sem mondtad, hogy jttk. Ez az egsz dolog nem az n
tletem volt. Cheryl dnttt helyettem. Tedre nzett. Biztos
megtudta, hogy itt leszel.
Min jobban tenn, ha nem jrtatn a szjt
Syd flbeszaktotta Craiget. Odaintette a pincrt, aki
dtkkel knlta krbe a vendgeket.
Perrier-t krek.
Legyen hrom tette hozz Craig.
Az enymet is megiszod? vgta oda Ted. Klt krek
mondta a pincrnek.
Te soha nem iszol klt jegyezte meg Craig halkan.
Hozzon kt Perrier-t s egy narancslt.
Syd gy tett, mintha nem vette volna szre a kzjtkot.
Minnek nem jr el a szja, de nem gondolod, hogy a szemlyzetbl
lehetnek pran, akik pnzt kapnak azrt, hogy informljk az
jsgrkat? Bettina Scuda tegnap reggel felhvta Cherylt. Biztos
tette a bogarat a flbe, hogy te is ide kszlsz. Mit szmt?
Megint csinl neked egy darabot. Ez valami jdonsg lenne?
Hasznld ki. Majd meghal azrt, hogy tanskodjon melletted a
trgyalson. Ha valaki meg tudja gyzni az eskdteket, milyen
hlyn viselkedett Leila Elaine brjban, ht akkor Cheryl az. s
n is megerstem, amit mond.
Bartsgosan megfogta Ted vllt.
Ez az egsz dolog bzlik. De mi segtnk neked.
Szmthatsz rnk.

***

Ez lefordtva annyit tesz, hogy tartozol neki egy darabbal


mondta Craig, ahogy Ted bungalja fel lpkedtek. Ne dlj be
neki. Mi van, ha egymillit bukott azon a rohadt darabon? Te
ngyet vesztettl, s beszlt r, hogy fektess bele.
n azrt fektettem bele abba a darabba, mert elolvastam, s
gy reztem, hogy valakinek sikerlt megragadnia Leila lnyegt,
olyan karaktert alkotott, aki humoros, esend, akaratos, lehetetlen
s egytt rz egyszerre. Szdletes siker lehetett volna.
Ehelyett egy ngymilli dollros buks volt mondta
Craig. Sajnlom Ted, de azrt fizetsz engem, hogy j
tancsokkal lssalak el.

***

Henry Bartlett az egsz dlelttt Ted bungaljban tlttte,


tnzte az eskdti meghallgatsok jegyzknyvt, s telefon-
sszekttetsben volt a Park Avenue-n lv irodjval. Ha a
vdelem azt akarja bizonytani, hogy pillanatnyi elmezavar
kvetkezett be, akkor dokumentcira van szksgem szmtalan
hasonl sikeres esetrl mondta a tbbieknek. Nyitott nyak
pamutinget viselt, s laza, khakiszn sortot. Mint valami
fldbirtokos az indiai gyarmatokrl, gondolta Ted. Vajon a
golfplyra is trdnadrgban jr?
A knyvtr asztaln nagy irathalmazok hevertek.
Emlkszel, amikor Leila, Elizabeth, te meg n scrabble-t
jtszottunk itt ezen az asztalon? krdezte Craigtl.
s te meg Leila gyztetek llandan. Ahogy Leila mondta: a
Buldog nem tud rni.
Mit akart ez jelenteni? krdezte Henry.
Ht, Leila minden kzeli bartjnak adott egy becenevet
magyarzta Craig. Engem Buldognak hvott.
Nem hiszem, hogy n ezt hzelgnek talltam volna.
De igen, biztos vagyok benne. Ha Leila valakinek nevet
adott, azt jelentette, hogy az illet a bels krhez tartozott.
Vajon ez igaz volt, mlzott el Ted? Ha az ember megnzte a
nevek jelentst, gyakran volt lk. Slyom: vadszatra s
gyilkolsa betantott ragadoz. Buldog: rvid szr, szgletes
ll, ers felpts kutya, akinek ers a harapsa.
Rendeljnk ebdet mondta Henry. Hossz dlutn ll
mg elttnk.
Ted egy jkora szendvics mellett elmeslte az Elizabethszel
val tallkozsukat.
Szval a tegnapi javaslatt akr el is felejtheti mondta
Henrynek. gy van, ahogy n gondoltam. Ha beismerem a
lehetsgt, hogy visszamentem Leila laksba, mire Elizabeth
megteszi tanvallomst, n mr tban vagyok a brtnbe.
Valban hossz volt a dlutn. Ted vgighallgatta, ahogy
Henry Bartlett elmagyarzta a pillanatnyi elmezavar elmlett.
Leila magt nyilvnosan visszautastotta, kiszllt egy darabbl,
amelybe maga ngymilli dollrt fektetett. Msnap maga
bocsnatot krt tle, s krte, gondolja meg a dolgot. De
tovbbra is srtegette magt.
Megengedhettem volna magamnak, hogy lerjam az
admbl szlt kzbe Ted.
Ezt maga tudja. n is tudom. De az a pofa az eskdtek
kztt, aki mg nem fizette ki a kocsija rszleteit, nem hiszi el.
Mg csak belegondolni sem vagyok hajland abba a
verziba, hogy n ltem meg Leilt. Kikrem magamnak!
Bartlett elvrsdtt.
Ted, j lenne, ha megrten, hogy segteni prblok
magnak. Ok, Elizabeth Lange vallomsa utn nem ismerjk be,
hogy maga visszament abba a laksba. Viszont ha nem lltjuk,
hogy magnak teljes filmszakadsa volt, akkor meg kellene
cfolnunk mind Lange, mind a szemtan vallomst. Az
elkpzelhet, hogy vagy az egyik, vagy a msik sikerl, ezt mr
mondtam magnak. De mindkett nem.
Meg szeretnk vizsglni egy lehetsget szlt kzbe
Craig. Van pszichitriai jelentsnk arrl az gynevezett
szemtanrl. Ted els gyvdjnek azt javasoltam, hogy kldjnk
a nyomba egy detektvet, s nzzk meg alaposabban. s ezt mg
most is j tletnek tartom.
Az is szlt Bartlett s leeresztette slyos szemhjt.
Brcsak mr rgen megvalsult volna!
Ezek most rlam beszlnek, futott t Ted agyn. Azt vitatjk
meg, mit lehet vagy nem lehet tenni azrt, hogy elnyerjem a
szabadsgomat, s mindezt gy, mintha n itt sem lennk. Olyan
dz dh fogta el, ami az utbbi idben mr a szemlyisge
rszv kezdett vlni. Rjuk akart tmadni. Rjuk tmadni? Arra
az gyvdre, aki esetleg megnyeri az gyet szmra? A bartjra,
aki az utbbi hnapokban a fle, szeme, szja volt? De nem
akarom, hogy kivegyk az letem irnytst a kezembl, gondolta
Ted, s rezte, felfordul a gyomra. Nem hibztathatom ket, de
nem is igazn bzom bennk. Mindegy, mi trtnik, n mr az
elejtl fogva tudtam, hogy magamnak kell gondoskodnom
magamrl.
Bartlett mg mindig Craighez beszlt:
Valamelyik nyomozirodra gondol?
Kettre, hromra is. Akkor alkalmaztuk ket, amikor egy
bels problmt a nyilvnossg kizrsval akartunk megoldani
mondta s megnevezte a nyomozirodkat.
Bartlett blintott.
Mind kivl cgek Nzze meg, melyik tud azonnal nekiltni
az gynek. Meg akarom tudni, iszik-e Sally Ross, vannak-e
bizalmas bartai, beszlt-e nekik valaha is errl az gyrl, s hogy
valamelyikk vele volt-e azon az jszakn, amikor Leila LaSalle
meghalt. Ne feledje, mindenki elhitte neki, hogy otthon
tartzkodott, s pp odaltott Leila teraszra, radsul ppen
abban a pillanatban, amikor Leila kiesett onnan.
Tedre nzett.
Teddy segtsgvel, vagy a nlkl.

***

Mire Craig s Henry hromnegyed tkor vgre elmentek, Ted


teljesen kimerlt. Idegesen bekapcsolta a tvt, majd ugyanazzal
az sztns mozdulattal ki is kapcsolta. Az biztos, hogy nem
tisztul ki a feje, ha szappanoperkat bmul. Egy sta jlesne, egy
hossz, hossz sta. Beszvhatn az cen ss permett, s taln
elstl majd nagyapjk hza eltt is, ahol annyi idt tlttt
gyerekkorban.
Ehelyett inkbb tusolni ment. A frdszobban a hatalmas
mrvnymosd fltti, fl falat bebort tkrcsempben bmulta
magt. Szrke foltok a halntkn. A szeme krl karikk. Szja
szgletben megkeseredett vonsok. A stressz mind
szellemiekben, mint fizikai dolgokban megnyilvnul. Hallotta,
amint egy felkapott pszicholgus pp ezt fejtegeti a reggeli
msorban. Nem vicc, gondolta.
Craig azt javasolta, hogy egy kt hlszobs lakosztlyt
krjenek. Mivel Ted nem reaglt erre, Craig nyilvn rtett belle,
mert nem erskdtt tovbb.
De j is lenne, ha mindenki, anlkl, hogy meg kellene neki
mondani, megrten, hogy az embernek bizonyos lettrre van
szksge! Ted levetette a ruhjt, s bedobta a frdszobai
szennyestartba. Mosolygott, amikor eszbe jutott, hogy Kathy, a
felesge hogyan szoktatta le arrl, hogy otthagyja a szennyes
ruhadarabjait, ahol pp leveti ket. Nem rdekel, milyen gazdag
a csaldod korholta. Szerintem nem szp dolog elvrni egy
msik emberi lnytl, hogy felszedje utnad a szennyest a fldrl.
De ez nem akrmilyen szennyes.
s akkor az asszony hajba temette az arct. Mindig
hszdollros parfmt hasznlt.
Ne szrd a pnzt! n kptelen lennk drgbbat hasznlni.
Nyomasztana.
A jeges zuhany elmulasztotta Ted lktet fejfjst. Kicsivel
jobban rezte magt, amikor belebjt a frottrkntsbe,
csngetett a szobalnynak, s krt egy jeges tet. Milyen j lenne
kint ldglni, de tlsgosan nagy a kockzat. Nem akart senki
arra jrval beszdbe elegyedni. Itt van pldul Cheryl. Belle
nagyon is kinzi, hogy csak gy vletlenl arra jr. Atyaisten, ht
az a n soha sem teszi tl magt a fut kalandjukon? Csinos volt,
szrakoztat volt, de Ted arra gondolt, ha nem vrna r a
trgyals, akkor sem lenne kpes Cheryllel ismt viszonyba
keveredni.
Lelt a kanapra, ahonnan kiltott az cenra, s elnzte,
amint a sirlyok krznek a habok fltt, tl azon a veszlyes
znn, ahol a hullmok a sziklknak verhetnk ket.
A trgyals gondolatra kittt rajta a vertk. Trelmetlenl
felpattant, s kinyitotta az oldals teraszra vezet ajtt. A ks
augusztusi szell mr hvsnek tnt. Ted a terasz korltjnak
tmaszkodott.
Mikor kezdte szrevenni, hogy s Leila nem illenek ssze
hossz tvon? Leila lelkben annyira mlyen gykerezett az, hogy
nem bzik a frfiakban, hogy mr szinte elviselhetetlenn vlt.
Mirt nem hallgatott Craigre, s mirt fektetett be millikat abba a
darabba? Vajon azt remlte tudat alatt, Leila majd annyira hres
lesz, hogy gy dnt, nem vllalja az letvel jr trsadalmi
ktelezettsgeket, vagy azt a vgyt, hogy csaldot alaptson?
Leila elssorban sznszn volt, mindenekeltt. Beszlt arrl,
hogy gyereket szeretne, de ez nem volt igaz. Anyai sztneit
kielgtette azzal, hogy flnevelte Elizabetht.
A nap kezdett lebukni a Csendes-cen fltt, flhangzott a
tcskzene. Este van. Mindjrt vacsora. Ted mr szinte ltta az
asztal krl lk arckifejezst. Min s Helmut, mmosollyal az
arcukon, de aggodalommal a szemkben. Craig, aki megprbl a
gondolataiban olvasni. Syd, jkora adag feszltsggel kszkdve.
Vajon mennyivel tartozik Syd a nehzfiknak, amirt a pnzket a
darabba fektette?
s vajon mennyit akar tle klcsnkrni? Mennyit r a
tanvallomsa? Cheryl, maga a csbts. Alvirah Meehan, aki
llandan azzal az istenverte brossal vacakol, s kzben majd
kiesik a szeme. Henry, ahogy Elizabetht figyeli az vegfalon
keresztl. Elizabeth rideg, megvet arca, ahogy valamennyiket
tanulmnyozza.
A bungal lejts talajra plt, az erkly egy harmincmteres
mlysg fltt volt. Ted lenzett az alant nyl, piros virg
bokrokra, aztn hirtelen sarkon fordult, s bement a szobba.
Mg egsz testben reszketett, amikor a szobalny behozta a
tet. Ted gyet sem vetve a finom szatnhuzatra, ledobta magt az
gyra. Brcsak vge lenne mr a vacsornak, brcsak vge lenne az
egsz estnek mr!
Erre a gondolatra gnyosan elmosolyodott. Mirt kvnja,
hogy mljk el ez a vacsora? Vajon a brtnben milyen vacsort
szolglnak fl?
Bven lesz ideje, hogy ezt kidertse.

6.

Dora kt rakor rt vissza a gygyszllba, ledobta a tskjt a


szobjban, s azonnal a recepcira sietett, ahol az rasztala llt.
Min megengedte, hogy a rajongk megvlaszolatlan
leveleivel teli zskot az irodban, egy szekrnyben tartsa. Dora
ltalban kivett bellk egy kupaccal, s az rasztala als
fikjba rakta. Tudta, hogy Leila leveleinek ltvnya irritlja Mint.
De ezttal ez egy csppet sem rdekelte. Szabad a mai napja, s
elhatrozta, hogy tovbbi nvtelen levelek utn kutat.
Amita megtallta, Dora mr vagy tzszer megvizsglta a
nvtelen levelet. Valahnyszor elolvasta, egyre inkbb meg volt
rla gyzdve, hogy lehet benne az igazsgnak egy morzsja.
Brmilyen boldog volt is Leila Teddel, az utols hrom-ngy
filmje miatti elkeseredse szeszlyess, temperamentumoss tette.
s Dora szrevette, hogy Ted egyre trelmetlenebb ezekkel a
kitrsekkel szemben. Vajon valban volt ms n is az letben?
Mert Leila biztos gy gondolkozott ezeknek a leveleknek az
olvassakor. Ez megmagyarzn szorongst, az italozst, az
utols hnapjai ktsgbeesst.
Leila gyakran mondogatta:
Ezen a vilgon, tudom, csak kt ember van, akiben
megbzhatom. Kisverb s Slyom. s most te, Sammy is
kzjk tartozol. Dora megtisztelve rezte magt. Ami Mint
illeti, tzbe tenn brkirt a kezt, feltve, ha van belle valami
haszna, s nem ll ellenttben azzal, amit az lomkatona akar.
Dora belpett az irodba, s boldogan ltta, hogy sem Min,
sem Helmut nincsenek ott. Kint ragyogott a nap, lgy szell fjt
az cen fell. Ha lenzett a partra, ltta a jgvirgokat, a
vzinvnyek henna-, zld s rozsdaszn leveleit. Dora siets
lptekkel bement az iratszobba. Min imdta a szp krnyezetet,
azrt ez a kis trolhelyisg is klnlegesen volt berendezve. A
csinltatott dosszik napsrga sznben tndkltek, a
kermiaborts padl arany-borostyn szn volt, s egy Jakab
korabeli tlal szolglt iratszekrnyl.
Mg mindig kt zsk volt tele a Leilnak rott levelekkel. Volt
kztk kitpett fzetlapra, s illatos finom levlpaprra rott
egyarnt. Dora flkapott egy csomaggal s odavitte az
rasztalhoz.
Lassan haladt. Nem felttelezhette, hogy egy msik nvtelen
levl ugyanolyan, jsgbl kivgott betkkel lesz megcmezve,
mint az els, amelyet megtallt. A mr kinyitott levelekkel kezdte,
azokkal, amelyeket Leila is ltott mg. De eltelt negyven perc, s
nem jutott semmire. A legtbb levl a szoksos volt. Maga a
kedvenc sznsznm A lnyomat magrl neveztem el
Lttam a Johnny Carsonban. Gynyr volt, s annyira j a
humora Volt azonban nhny meglepen kritikai l levl is. Ez
volt az utols alkalom, hogy kiadtam t dollrt azrt, hogy
lssam magt. Micsoda cska film Maga elolvassa a
forgatknyveket, Leila, vagy csak elfogad minden szerepet,
amit adnak?
Dora annyira figyelt arra, amit csinlt, hogy szre sem vette,
amikor Min s Helmut belptek az irodba. Az egyik pillanatban
mg egyedl volt, a msikban mr ott lltak az rasztala mellett.
Dora flnzett, megprblt termszetes mosolyt erltetni az
arcra, s egy kzmozdulattal eldugta a nvtelen levelet a tbbi
kz.
Egyrtelm volt, hogy Min nagyon izgatott. Nem is vette
szre, hogy Dora mr korbban megrkezett.
Sammy, vedd el krlek a rmai frd dosszijt!
Min megvrta, mg Dora elmegy a krt iratokrt. Helmut mr
nyjtotta a kezt, hogy elvegye az iratcsomt, de Min sz szerint
kikapta a kezbl. Min arca olyan fehr volt, akr egy ksrtet.
Helmut megveregette a felesge karjt.
Minna, tlliheged a dolgot.
Min gyet sem vett a frjre.
Gyere be szlt Dornak.
Elszr rendet rakok itt mutatott az rasztalra.
Hagyd, nem rdekes.
Dora ltta, nem tehet semmit. Ha megprbln a nvtelen
levelet elsllyeszteni a fikjba, Min kveteln, hadd nzze meg.
Dora vgigsimtotta a hajt, s kvette Mint s Helmutot az
irodjukba. Itt valami nagy baj van, s valsznleg, azzal az
tkozott rmai frdvel van sszefggsben.
Min odalpett az rasztalhoz, kinyitotta a dosszit, s
tfutotta a paprokat. A levelezs nagy rsze szmlk formjban
jelentkezett az ptsi vllalkoztl.
tszzezer levons, hromszzezer, huszontezer
Ahogy olvasta, a hangja egyre magasabb lett. s jabb
ngyszzezer, mieltt neki tud fogni a bels termeknek. Min
ledobta a paprokat, s az klvel hatalmasat csapott rjuk.
Dora elsietett, s hozott egy pohr jeges vizet az iroda
htjbl. Helmut megkerlte az rasztalt, Min halntkra tette
a kezt, s halkan suttogta a flbe:
Minna, Minna, nyugodj meg. Gondolj valami kellemesre.
Flmegy a vrnyomsod.
Dora odaadta Minnek a pohr vizet, s kzben megveten
nzett Helmutra. Micsoda knnyelm pasas ez, gondolta, a srba
viszi Mint az rlt tleteivel. Minnek tkletesen igaza volt,
amikor azt mondta, hogy egy kltsgtakarkos gygyfrdt
pttessenek a telek hts rszn. Az sikerlt volna. Manapsg a
titkrnk s a trsasgi emberek egyarnt jrnak gygyfrdbe.
Ehelyett ez a felfuvalkodott frter rvette Mint a rmai frdhz
megptsre. Ez affle nyilatkozat lesz tlnk a vilgnak
mondogatta, amikor Mint rbeszlte, hogy verje magt adssgba.
Dora ppgy ismerte a Ciprus Gygyszll pnzgyeit, mint k
Ez gy nem mehet tovbb. Dora kzbevgott:
Azonnal fejezzk be a frdhz ptkezseit monda
fagyos hangon. Kvlrl ksz, gy a kinzettel nincs semmi baj.
Azt kell mondani, hogy nem szlltottk le a klnleges mrvnyt,
amit rendeltek. Senki sem fogja szrevenni a klnbsget. A
vllalkoz eddig ki van fizetve, nem?
Szinte teljesen blogatott Helmut. Szlesen rmosolygott
Dorra, mintha a n valami bonyolult rejtvnyt oldott volna meg
pp. Dornak igaza van, Minna. Elhalasztjuk a frdhz
befejezst.
Min oda sem figyelt a frfi szavaira. Mg egyszer t akarom
nzni ezeket a szmlkat. sszedugtk a fejket, s
sszevetettk a szerzdseket, a becslt s a valdi szmokat. Min
egyszer csak kiment a szobbl, ksbb Helmut is kvette. Jaj
istenem, csak ne menjenek oda az rasztalomhoz, fohszkodott
Dora. Tudta, abban a pillanatban, hogy Min megnyugszik,
bosszantani kezdi majd a recepcin az a halom levl.
Min vgl rmutatott az rasztaln hever eredeti tervekre.
Beszlni akarok azzal az tkozott gyvddel. Nagyon gy nz ki,
hogy a vllalkoz minden fzisban tlszmlzott.
Ennek a vllalkoznak lelke van mondta Helmut. rti a
koncepcinkat. Minna, egy idre abbahagyjuk az ptkezst.
Dornak igaza van. A bajbl ernyt kovcsolunk. Azt mondjuk
majd, hogy vrjuk a carrarai mrvnyszlltmnyt. Mert mssal
nem elgsznk meg, nem igaz? gy aztn mg csodlni is fognak
rte, hogy csakis a legjobbat akarjuk. Liebchen, nem tudod, hogy
valami irnt felkelteni a vgyat, legalbb annyira fontos, mint
beteljesteni?
Dora egyszer csak szrevette, hogy mg valaki van a
helyisgben. Hirtelen flnzett. Cheryl llt az ajtban.
Rosszkor jttem? krdezte ragyogva. Vlaszt sem vrva
odalpett, megllt, s Dora vlla fltt thajolva gy szlt: Ja,
ltom, hogy a rmai frd tervrajzt nzitek pp.
Ngy medence, gzkamrk, szaunk, masszzstermek,
alvszobk? Jaj, imdok aludni a gygyfrdzs utn! Ja, s ht
egy vagyonba fog kerlni, ha igazi svnyvizet akartok bevezetni a
medenckbe, nem? Hamistjtok, vagy Baden-Badenbl csvn
hozatjtok? Kecsesen kihzta magt. gy nz ki, nektek
ketttknek jl jnne egy kis tke. Tudjtok, Ted sokat ad a
vlemnyemre. Az igazat megvallva elgg odafigyelt rm, mieltt
Leila megkaparintotta t magnak. Na, sziasztok, majd
tallkozunk a vacsornl. Az ajtban megfordult s visszanzett:
, egybknt Min drgm, otthagytam a szmlmat Dora
asztaln. Biztos vagyok benne, hogy az, amit a bungalmban
talltam, tvedsbl volt ott. Hiszen n tudom, hogy meghvtatok,
szvem.
Cheryl otthagyta a szmlt az asztalon. Dora tudta, ez azt
jelenti, hogy tkutatta a postt. Cheryl biztosan ltta a Leilnak
cmzett nvtelen levelet.
Min Helmutra nzett, s dhben elsrta magt.
Tudja, hogy rosszul llunk anyagilag, s nagyon is jellemz
lenne r, ha kiszivrogtatn ezt a sajtnak, gy aztn van egy jabb
ingyenlnk, s ne gondold, hogy nem a msodik otthonnak fogja
tekinteni ezt a helyet. Min ktsgbeesetten sszesprte a
paprokat, s visszagymszlte ket az irattartba.
Dora elvette tle, s tvitte a trolba. Szve vadul kalimplt,
amikor visszatrt a recepcira. A Leilnak cmzett levelek ott
hevertek sztszrva az asztaln, de hinyzott a nvtelen levl.
Dora megprblta flmrni, mit rthat az az iromny. Vajon
valaki zsarolhatja vele Tedet? Vagy az, aki rta, azrt akarta
visszaszerezni, mert tudta, a nyomok elvezetnnek hozz?
Brcsak ne pp azt olvasta volna, amikor Min s Helmut
belptek! Dora lelt az rasztalhoz, s csak akkor vette szre,
hogy a naptrhoz tmasztva ott ll Cheryl egsz heti szmlja.
s rajta, Cheryl kzrsval keresztben: Fizetve.

7.

Fl htkor megszlalt Elizabeth telefonja. Min volt az.


Elizabeth, szeretnm, ha Helmuttal meg velem vacsorznl ma
este. Ted, az gyvdje, Craig, Cheryl, s Syd nem vacsorznak a
gygyszllban. Egy pillanatra megint a rgi, ismers Min volt,
a parancsolgat, magabiztos, az ellentmondst nem tr. Aztn,
mg mieltt Elizabeth vlaszolhatott volna, mr egszen ms,
lgyabb hangon szlalt meg: Krlek, Elizabeth. Holnap reggel
elutazol. Nagyon hinyoztl.
Mi ez, egy jabb jtkod, Min?
Nagy hiba volt tegnap erltetni azt a tallkozst. Krlek,
bocsss meg.
Min hangja most fradtan csengett, s Elizabeth akarva-
akaratlan, megsajnlta. Ha Min gy dnttt, hisz Ted
rtatlansgban, m legyen. Az, hogy ssze akarta hozni ket
Teddel, botrnyos dolog volt, de ht Min mr csak ilyen.
Biztos vagy benne, hogy egyikk sem lesz ott az
ebdlben?
Egszen biztos. Gyere, vacsorzz velnk, Elizabeth! Holnap
elutazol. Alig lttalak.
Min nem szokott knyrgni. s ez lesz valban az egyetlen
alkalom, hogy tallkozzanak, radsul Elizabeth nem volt benne
biztos, valban egyedl szeretne-e vacsorzni.
Egsz dlutn a gygyfrdben volt, drzsmasszzst kapott,
kt stretching-foglalkozson vett rszt, aztn pedikr, manikr,
vgl jga. A jga alatt megprblta kirteni a fejt, de
brmennyire koncentrlt is, nem volt kpes kvetni az oktat
utastsait. llandan a flbe csengett Ted krdse: Ha vissza
is mentem oda Nem lehet, hogy pp megmenteni akartam?
Elizabeth?
Elizabeth megmarkolta a kagylt s krlnzett. Szemt
megnyugtatta a drgn berendezett bungal monoton, pihentet
sznsszelltsa. Min Leila-zld-nek nevezte. Min
felhbortan nfej volt tegnap, de Leilt szerette, az biztos.
Elizabeth kvlrl hallotta sajt hangjt, amint elfogadja a
meghvst.
***

A nagy frdszobban volt egy sllyesztett kd pezsgfrdvel,


egy zuhanyflke s egy gzkamra. Elizabeth Leila kedvenc
mdszert vlasztotta. Elfekdt a kdban, s lvezte a pezsgst
meg a prt. Becsukta a szemt, fejt a frottrtmasztkon
nyugtatta, s rezte, ahogy tvozik belle a feszltsg, a
megnyugtat pra s a pezsgs hatsra.
Megint csak elmult a hihetetlenl sok kltsges holmitl.
Min biztos mr a nyakra hgott az rklt milliinak. Elizabeth
azt is szrevette, hogy a szemlyzet rgi tagjai mind osztoznak az
ltalnos aggodalomban. Rita, a manikrs lny gyakorlatilag
ugyanazt a trtnetet adta el neki, mint amit elz nap hallott a
masszrtl.
n mondom neked, Elizabeth szlt panaszosan , a
Ciprus Gygyszll mr korntsem az az izgalmas hely, mint Leila
halla eltt volt. A hressgek ma mr a La Costba mennek.
Persze, ltni mg itt is sztrokat, de azt mondjk, a felk egy vasat
sem fizet.
Hsz perc mlva a gz automatikusan kikapcsolt. Elizabeth
vonakodva llt be a hideg zuhany al, majd belebjt a vastag
frottrkntsbe, s egy trlkzt csavart a fejre. Volt mg
valami, amire addig nem is gondolt, annyira feldhtette az, hogy
Teddel itt tallkozik. Min szintn szerette Leilt. Ht Helmut? Az
az ellensgessg, amivel Leila portrjt nzegette, az a sanda
utals arra, hogy Leila kezdett veszteni a szpsgbl Vajon mi
idzte el ezt a kesersget? Biztos, nem csak az, hogy Leila
lomkatonnak hvta. Mert ezen ltszlag jkat szrakozott.
Elizabethnek eszbe jutott, hogy egyszer, amikor Leilhoz voltak
hivatalosak vacsorra, Helmut egy rgimdi katonasapkban
jelent meg.
Egy jelmezbolt eltt mentem el, meglttam a kirakatban, s
nem tudtam neki ellenllni mondta, mire mindenki tapsolni
kezdett. Leila harsnyan kacagott, s egy nagy cskot adott neki.
J fej vagy, felsg mondta.
Akkor vajon mi vltotta ki a haragjt? Elizabeth szrazra
trlte a hajt, htrafslte, s laza kontyba kttte a tarkjn.
Mikzben kisminkelte az arct s ajkra fnyt tett, szinte hallotta
Leila hangjt:
Istenem, Kisverb, te naprl napra szebb vagy. Eskszm,
szerencsd volt, hogy anya pp Lange szentorral jtt ssze,
amikor fogantl. Hiszen emlkszel a tbbi krapekra. Pldul
milyen lenne, ha Matt lnya lennl?
Az elmlt vben haknizott a nyron. Amikor Kentuckyban
jrtak a show-msorral, elment Louisville-ben a folyirattrba, s
kikereste az Everett Lange-ra vonatkoz cikkeket. Akkor volt ngy
ve, hogy meghalt, rtak a csaldjrl, a neveltetsrl, arrl, hogy
elvett egy trsasgbeli hlgyet, rszletesen taglaltk a kongresszusi
munkjt. A fnykpen mintha csak az vonsai kszntek volna
vissza Vajon ms lett volna-e az lete, ha ismeri az apjt?
Elhessegette magtl a gondolatot.
A Ciprus Gygyszllban az emberek kiltznek a
vacsorhoz. Elizabeth gy dnttt, hogy egy fehr selyemjersey
tunikt vesz fl zsinrvvel, s ezstszn szandlt. Vajon Ted s a
tbbiek Montereybe mentek? Ott van a kedvenc tterme.
Egy este, hrom vvel korbban, amikor Leilnak vratlanul
el kellett utaznia forgatsra, Ted elvitte a Cannery tterembe,
Montereybe. rk hosszat ltek, beszlgettek, Ted meslt arrl,
amikor a nagyszleivel vakcizott, arrl, hogy tizenkt ves volt,
amikor az anyja ngyilkos lett, meg, hogy mennyire megvetette az
apjt. s az autbalesetrl is beszlt, amelyben meghalt a felesge
s a gyereke. Nem tudtam mkdni mondta. Kzel kt ven
t olyan voltam, akr egy robot. Ha nincsen Craig, t kellett volna
adnom az zlet irnytst valaki msnak. mkdtt helyettem.
lett a hangom. Gyakorlatilag voltam n.
Msnap csak ennyit mondott neki:
Elizabeth, hogy te milyen jl tudsz hallgatni!
s Elizabeth tudta, Ted kicsit knyelmetlenl rzi magt,
amirt ennyire kitrulkozott eltte.
Szndkosan kivrta, mg vge a koktlnak, csak akkor
lpett ki a bungalja ajtajn. A fplet fel menet megllt, hogy
megnzze a verandn lejtszd jelenetet, a kivilgtott fpletet,
a jl ltztt embereket, ahogy kettesvel-hrmasval a
mkoktljaikat kortyolgatjk, beszlgetnek, nevetglnek,
sztvlnak, hogy jabb csoporthoz csatlakozzanak.
vajon hova tartozik? Amg Eurpban dolgozott, knny
volt megfeledkeznie arrl az elszigeteltsg-rzsrl, attl az
elidegenedstl, ami mr szinte a lnyhez tartozott. Alighogy
befejezte a forgatst, rohant haza, biztos volt benne, hogy a laksa
bks menedk lesz majd, a rgi j New Yorkban vigaszra tall.
De tz perc sem telt bele, mris rjtt, hogy onnan is meneklnie
kell. gy kapott Min meghvsa utn, mint fuldokl a
szalmaszlrt. s most meg itt szmolja az rkat, mikor mehet
mr vissza New Yorkba, a laksba. gy rezte, sehol sincs igazn
otthon.
Vajon a trgyals majd helyre teszi az rzelmeit? Vajon az a
tudat, hogy segtett Leila gyilkost megbntetni, felszabadtja
majd? Kpes lesz emberek kz menni, j letet kezdeni?
Bocsnat mondta egy fiatal pr mgtte. Elizabeth a fiban egy
teniszcsillagot fedezett fel. Vajon mita llja mr el az tjukat?
Sajnlom, azt hiszem, elbambultam egy kicsit mondta, s
oldalra lpett, mikzben a pr, kz a kzben, mosolyogva
megelzte. Elizabeth lassan kvette ket az ton, fl a veranda
lpcsjn. Egy pincr itallal knlta, amelyet Elizabeth elfogadott,
s htrasietett a veranda tls korltjhoz. Nem volt kedve
fecserszni senkivel.
Min s Helmut a vendgeiket jrtk krbe, a tapasztalt
hzigazdk gyakorlott gesztusval. Min feltn srga
szatnkaftnt s nagy, lelg, gymnt flbevalt viselt. Elizabeth
meglepve tapasztalta, hogy Min valjban egszen karcs. Csak a
nagy mellei s a lehengerl modora miatt tnik nagyobbnak, mint
valjban, gondolta.
Helmut, mint mindig, makultlanul nzett ki, tengerszkk
selyemzakban s vilgosszrke flanelnadrgban. Tkletes
riember volt, ahogy mosolyogva ksznttte a vendgeket, kezet
cskolt a hlgyeknek.
De mirt gyllte Leilt?

***

Aznap az ebdlben szibarackszn volt a dekorci, az


abroszok s szalvtk, az asztalok kzepn a virgkompozcik,
s az aranyszegly porceln is. Min asztala ngy szemlyre volt
megtertve. Ahogy Elizabeth kzeledett, szrevette, hogy a
fpincr megrinti Min karjt s a telefonhoz vezeti.
Amikor Min visszatrt az asztalhoz, ltszott, hogy zavarban
van. dvzlse ennek ellenre szintn kedves volt. Elizabeth,
vgre egytt lehetnk egy kicsit. Remltem, hogy kszthetek egy
kis meglepetst neked meg Sammynek. Sammy korbban trt
vissza. Biztos nem kapta meg a levelemet, s nem tudta, hogy itt
vagy. Meghvtam az asztalunkhoz, de pp az imnt telefonlt, hogy
nem rzi jl magt. Megmondtam neki, hogy te is itt vagy velnk,
azt zeni, vacsora utn tmegy hozzd.
Beteg? krdezte Elizabeth aggdva.
Hossz t ll mgtte. Pedig ennie kne valamit. Brcsak
lejtt volna! Minen ltszott, nem akar a tmrl tbb szt ejteni.
Min gyakorlott szemmel vgigtekintett a termen. Jaj annak a
pincrnek, aki nem a legkifogstalanabbul viselkedik, aki csrg a
tnyrokkal vagy kint valamit, vagy netn hozzr egy vendghez,
vagy akr csak egy szkhez is. Nem jellemz Minre, hogy Sammyt
meghvja az asztalhoz. Taln sejti, hogy valami klnleges oka
van, hogy beszljen Sammy-vel s meg akarta tudni, mirl van
sz?
s lehet, hogy Sammy ravaszul elkerlte a csapdt?
Sajnlom, hogy elkstem szlalt meg ekkor Alvirah
Meehan, s kirntotta a szket az asztal all, mg mieltt a pincr
odarhetett volna. A kozmetikus kln kiksztette az arcomat,
mr miutn felltztem jelentette be sugrz arccal. Hogy
tetszik?
Magas nyak, bzs szn tunikt viselt, barna
gyngyhmzssel az elejn. Ltszott rajta, hogy mregdrga volt.
Ezt a butikban vettem tette hozz magyarzlag. Nagyon szp
holmik vannak itt. Minden egyes darabot megvettem, amit a
kozmetikus ajnlott. Olyan kedves s segtksz volt.
Helmut kzeledett az asztal fel, Elizabeth kzben jkat
szrakozott azon, hogy Min arct tanulmnyozza. Az embert
meghvjk Min s Helmut asztalhoz, de az ilyesmit Mrs. Meehan
nem fogta fl. Min igazn megmagyarzhatn ezt, s tltethetn
egy msik asztalhoz. Msfell viszont Mrs. Meehan kapta a
gygyszll legdrgbb bungaljt, radsul mindent megvesz,
amit csak meglt, nem volna teht okos dolog megbntani. Min
szja szln erltetett mosoly jelent meg. Elragadan nz ki
mondta Alvirah-nak. Holnap majd segtek kivlasztani pr msik
ruht is.
, ez nagyon kedves magtl mondta Alvirah, s megint a
melltjvel babrlt, majd odafordult Helmuthoz. Br r, meg
kell mondanom, hogy jraolvastam a hirdetst, tudja, azt,
amelyik ott fgg bekeretezve valamennyi bungalban.
Igen, s?
Elizabeth nem tudta pontosan, csak ltja-e gy, hogy
Helmut hirtelen zavarba jtt.
Ht hadd mondjam meg, hogy minden gy igaz, ahogy
lerta. Tudja: az itt eltlttt ht vgn olyan szabad s knny
lesz, mint egy felhn lebeg pillang.
Igen, valami ilyesmi.
De hisz maga rta, nem azt mondta?
Igen, azt mondtam, van kzm hozz. Van egy
reklmgynksgnk
Butasg, Helmut. Mrs. Meehan nyilvnvalan egyetrt a
hirdets szvegvel. Igen, Mrs. Meehan, a frjem igen kreatv.
Szemlyesen rja a reggeli kszntket, s tz vvel ezeltt,
amikor a hotelt talaktottuk gygyszllv, nem volt
megelgedve a reklmgynksg szvegvel, s maga rta t. A
hirdets tbb djat is nyert, ezrt van egy-egy pldny bekeretezve
belle minden bungalban.
Ht annyi bizonyos, hogy ez is hozzjrult ahhoz, hogy
fontos emberek ide akarjanak jnni mondta Alvirah. Brcsak
lgy lehetnk a falon, hogy meghallhassam, mirl beszlgetnek!
Ragyog arccal nzett Helmutra. Vagy egy felhn lebeg
pillang.

***

Mr az alacsony kalriatartalm felfjtat fogyasztottk, mire


Elizabeth-nek leesett, milyen gyesen kifaggatta Mrs. Meehan
Helmutot s Mint. Olyan sztorikat mesltek el neki, amelyeket
mg sem hallott soha: egy klnc milliomosrl, aki a
megnyitra kerkprral rkezett, a Rolls-Royce-a pedig
mltsgteljesen ksrte, vagy arrl, hogyan kldtek Arbibl
klngpet azrt a vagyont r kszerrt, amelyet a sejk ngy
felesge kzl az egyik otthagyott a medence melletti asztalon
Amikor mr pp flllni kszldtek, Alvirah fltette az
utols krdst:
Ki volt a legizgalmasabb vendgk?
Min s Helmut mg csak egymsra sem nztek, habozs
nlkl rvgtk:
Leila LaSalle.
Elizabeth megborzongott.
Elizabeth nem maradt ott a kvra, sem az utna kvetkez zenei
programra. Alighogy belpett a bungaljba, felhvta Sammyt.
Nem vette fl senki a kagylt. Elizabeth ekkor az irodja szmt
trcszta.
Sammy izgatott hangon szlt bele a kagylba:
Elizabeth, majd eljultam, amikor Min mondta, hogy itt
vagy. Nem, nem, semmi bajom. Mindjrt ott leszek nlad.
Tz perccel ksbb Elizabeth kitrta az ajtt, s tlelte a
trkeny nt, a hsges bartot, aki megosztotta vele Leila
letnek utols veit.
Leltek, s csndben mregettk egymst. Elizabetht
megdbbentette, mennyire megvltozott Dora.
Tudom szlalt meg az mosolyogva. Nem nzek ki
valami tl fnyesen.
Nem nzel ki jl, Sammy mondta Elizabeth. Mi van,
gy igazbl?
Dora megvonta a vllt.
Mg mindig bntudatom van. Te nem voltl itthon, s nem
lthattad, mint vltozik Leila szinte naprl napra. Amikor eljtt
megltogatni a krhzban, lttam. Valami rgta, de nem volt
hajland beszlni rla. Meg kellett volna keresnem tged. gy
rzem, hogy nagyon cserbenhagytam. Ezrt most gy gondolom,
nekem kell kinyomoznom, mi is trtnt valjban. Nem lesz
nyugtom, mg meg nem tudom.
Elizabethnek eleredt a knnye.
Nehogy megrkass mondta. Az els hten stt
szemvegben jrtam, sohasem tudhattam, mikor bgm el
magamat. sszekulcsolta a kezt. Sammy, mondd, elkpzelhet,
hogy tvedek Teddel kapcsolatban? Az idt illeten nem tvedtem,
s ha lkte le Leilt, akkor fizetnie kell rte. De lehetsges, hogy
valban vissza akarta tartani? s mirt volt Leila annyira
felindulva? Mirt ivott? Hiszen hallottad, mindig mondogatta,
mennyire undorodik a rszegektl. Aznap jjel, pr perccel a
halla eltt utlatos voltam vele. Megprbltam azt tenni vele,
amit anyval, fel akartam rzni, lttatni vele, mit tesz magval.
Taln, ha egytt rzbb vagyok, akkor Sammy, brcsak
megkrdeztem volna tle, mirt teszi, amit tesz?
sszelelkeztek. Dora vkony karjval tfogta Elizabetht,
rezte, hogy remeg a karcs teste, s visszaemlkezett a kamasz
lnyra, aki egyenesen imdta a nvrt. , Kisverb mondta,
sztnsen a Leila adomnyozta nevet hasznlva , mit gondolna
Leila most rlunk?
Azt mondan, hagyjtok abba a sirnkozst, s tegyetek
valamit.
Elizabeth megtrlte a szemt, s megprblt mosolyogni.
Igen, pontosan ezt mondan. Dora ideges mozdulattal
lesimtotta a kontya all llandan kibjni kszl hajtincseit.
Ht akkor lssunk neki, nyomozzunk! Leila mr akkor is ennyire
feszlt volt, mieltt elmentl?
Elizabeth a homlokt is sszerncolta nagy igyekezetben,
hogy sszpontostson.
pp az elutazsom eltt mondtk ki Leila vlst. A
knyveljvel volt egy megbeszlse. Akkor lttam elszr, hogy
aggdik a pnz miatt. Valami olyasmit mondott: Kisverb, j
sokat kltttem, s most igencsak vkony jgen tncolok.
Azt mondtam neki, hogy a kt szltol frje hozta ilyen
helyzetbe, de nem gondolom, hogy ha hozzmegy Tedhez, a
multimilliomoshoz, az olyan nagyon vkony jg lenne. erre
valami olyasmit mondott, hogy ugye Ted valban szeret
engem? Knyrgtem neki, hogy hagyja ezt. Addig ktelkedsz
benne, mg elzd ezzel. Megrl rted. Most pedig menj, s
keresd meg azt a ngymillit, amit befektetett a darabodba.
s erre mit mondott? krdezte Dora.
Flkacagott, tudod, azzal a gyngyz kacagsval, s azt
mondta: neked, Kisverb, most is, mint mindig, igazad van.
Nagyon ideges volt a darab miatt.
s amikor te elutaztl, n meg beteg lettem, s Ted is
klfldn volt, valaki nekifogott, hogy mdszeresen tnkretegye.
Dora a kardignja zsebbe nylt. Azt a levelet, amelyikrl
rtam neked, ma elloptk az rasztalomrl. De pp mieltt
telefonltl, talltam Leila postjban mg egyet. mr nem
olvasta el, de a levl magrt beszl.
Elizabeth rettenettel a szemben olvasta el jra meg jra az
egyenetlenl, gondatlanul felragasztott szveget:

LeilA!
HnySzor keLL mG RNom? NEm fogoD Fel, hOgY TedNek
eLege van Belled? AZ j kedVese gynyr, s sokkaL
fiatALabb, mini te. MegmOndTam, hogy az A SmaRagd
nYakLnC, amit a lnYnAk adoTT, iLLik Ahhoz a karKthz,
AmelYeT tE kaPtL tle. KTSzer ANNyiba keRLt, S TzszEr
jobbAn nz ki. hALLom, szarUl MeGy a darab. Meg KelLeNe
tanuLnOd A szerePedet. NemSokrA jRa rok.
EgY jbaRt
Elizabeth arca hamuszrkv vlt.
Leila ltta ezt? krdezte halkan.
Nem, de valsznleg kapott egy csom ilyet.
Ki vehette el azt a msikat tegnap?
Dora rviden sszefoglalta, mi trtnt a rmaifrd s a
kltsgek krl, meg hogy Cheryl vratlanul fltnt akkor. Azt
tudom, hogy Cheryl jrt az rasztalomnl. Otthagyta ugyanis a
szmlt. De ugyangy lehetett brki ms is.
Ez Cherylre vall mondta Elizabeth, s a sarknl fogta
meg a levelet, mint aki undorodik hozzrni. Vajon megtudjuk,
ki volt az?
Mi van az ujjlenyomatokkal?
Igen, s a szveg is rulkodik. Segtsg lehet az is, ha
tudjuk, mifle jsgokbl vgtk ki. Vrj csak!
Elizabeth kiment a frdszobba, s egy nejlonzacskval jtt
vissza. Gondosan belerakta a nvtelen levelet. Majd megtudom,
hova lehet ezt kldeni, elemeztetni. Lelt, s sszefonta kezt a
trdn. Sammy, emlkszel pontosan, mi volt a msik levlben?
Azt hiszem.
Akkor rd le. Egy pillanat, ott van papr az rasztalon.
Dora lelt, rt valamit, thzta, majd megint rt, vgl tadta
Elizabethnek. Azt hiszem, sikerlt elg pontosan idznem.

Leila,
Hnyszor kell mg rnom? Nem rted, hogy Tednek elege van
belled? Az j csaja gynyr, s sokkal fiatalabb nlad.
Mondtam, hogy az a smaragd nyaklnc, amit neki adott, a prja
annak a karktnek, amit te kaptl tle. De ktszer annyiba
kerlt, s tzszer olyan jl nz ki. Hallom, szar a darabod. Meg
kne mr tanulnod a szerepedet. Nemsokra megint rok.
Egy j bart
Elizabeth jra meg jra elolvasta a levelet.
Mikor adta azt a karktt Ted Leilnak?
Valamikor karcsony utn. Az els randevjuk
vforduljra, nem? Engem krt meg, hogy tegyem a szfbe, mert
akkor kezdett prblni, s tudta, hogy nem fogja viselni egy
darabig.
pp erre gondolok. Hnyan tudhattak arrl a karkttl?
Ted egy vacsorapartin adta oda neki. Kik voltak ott?
Ht a szoksos grda, Min, Helmut, Craig, Cheryl, Syd,
meg Ted. s te meg n.
s ugyanezek az emberek tudjk azt is, mennyit fektetett
bele Ted a darabba. Emlkszel, krte, ne terjesszk. Sammy,
befejezted a levelek tolvasst?
Azon kvl, amelyeket ma kinyitottam, van mg egy nagy
zskkal. Hat-htszz levl lehet benne.
Holnap reggel segtek neked tnzni. Sammy, gondolkodj,
ki rhatta ezeket a leveleket! Minnek s a brnak nem volt kze a
darabhoz, k csak nyerhettek azzal, hogy Ted s Leila ide jrnak,
radsul amennyi embert mg idevonzottak. Sydnek egymillija
volt a darabban. Craig gy tett, mintha az zsebe bnta volna Ted
ngymillijt. biztos nem tett volna semmit azrt, hogy
megbuktassa a darabot. De Cheryl soha nem bocstotta meg
Leilnak, hogy belle nagy sztr lett. ismerte Leila gyenge
pontjait.
s lehet az is, aki most szeretn visszakapni a leveleket.
Mire kellenek azok neki?
Elizabeth lassan felllt. Odament az ablakhoz, s flrehzta a
fggnyt. Ragyog csillagos jszaka volt.
Mert ha r lehet valahogy bizonytani, hogy rta azokat a
leveleket, az tnkreteheti a karrierjt. Vajon hogyan fogadn a
kznsg, ha megtudn, hogy Leilt az ngyilkossgba kergette,
akit a bartnjnek hitt?
Elizabeth, hallottad, mit mondtl?
Elizabeth megfordult.
Nem hiszed, hogy gy van?
Csak pp most mondtad ki, lehet, hogy Leila ngyilkos lett.
Elizabeth leveg utn kapkodott. tbotorklt a szobn, trdre
esett, s Sammy lbe hajtotta a fejt.
Sammy, segts nekem knyrgtt. Nem tudom mr, mit
higgyek. s arrl meg vgkpp fogalmam sincs, mit tegyek.

8.

Henry Bartlett javaslata volt, hogy menjenek el vacsorzni, s


hvjk meg Cherylt s Sydet is. Amikor Ted ellenkezett, s azt
mondta, nem akarja, hogy brmi kze is legyen Cherylhez, Henry
kurtn rszlt:
Teddy, akr tetszik, akr nem, mris kze van Cherylhez.
s Syd igen fontos tank lehetnek.
Nem ltom be, mirt.
Ha nem ismerjk be annak lehetsgt, hogy maga
visszament a laksba, akkor azt kell bebizonytanunk, hogy
Elizabeth Lange sszezavarta annak a telefonhvsnak a pontos
idejt, s el kell hitetnnk az eskdtekkel azt, hogy Leila esetleg
ngyilkos lett.
s mi van a szemtanval?
egy ft ltott, ahogy a szl fjja a teraszon. s lnk
fantzija azt sgta neki, hogy maga Leilval dulakodott. Az a n
nem pelmj.
A Cannerybe mentek vacsorzni. A npszer tterem tele volt
vidman cseversz nyr vgi vendgekkel, de Craig mr elre
odatelefonlt, s lefoglalt egy asztalt az blre nz ablak mellett.
Cheryl Ted mell csszott a szken. Kezt a frfi trdre tette.
Mint a rgi szp idkben suttogta. Lamruht viselt, s
hozz ill szk nadrgot. Mindenki izgatottan felkapta a fejt,
ahogy vgigvonult a helyisgen.
Azta, hogy utoljra tallkoztak, Cheryl llandan
telefonlgatott neki, m Ted soha nem hvta vissza. Most, ahogy
forr, vibrl ujjaival a trdt simogatta, Ted elgondolkodott, ht
bolond , hogy nem fogadja el, amit tlcn knlnak neki? Cheryl
mindent megtenne, azt vallan, amit csak akar, hogy segtse a
vdelmt. De milyen ron?
Syd, Bartlett s Craig lthatan megknnyebbltek, hogy itt
vannak, s nem a gygyszllban. Vrjon csak, majd ha
kihozzk az telt mondta Syd Henry-nek , majd akkor
megtudja, milyenek is a tenger gymlcsei.
Megjtt a pincr. Bartlett fekete cmks Johnnie Walkert
rendelt. Pezsgszn lenvszon zakja hibtlanul llt rajta,
remekl illett hozz az ugyanolyan sznrnyalat sportos ing s a
fahjszn pantall. Sr, gondosan nyrt haja tetszets
ellenttben llt napbarntott arcval. Ted elkpzelte, ahogy a
brsgon beszl, hol informl, hol hzeleg, hol erlyesen
magyarz. Men gyvd. Jl csinlja.
Ted elszr vodka-martinit rendelt, majd meggondolta magt,
s inkbb srt krt. Korn volt mg a vacsorhoz, csak ht ra. De
ragaszkodott ehhez az idponthoz. Craig s Syd lelkesen
beszlgettek. Tanvalloms elad, gondolta Ted. Hogy Leila olyan
sznben tnjk fel, mint egy mnikus, rszeges n. Ez az egsz
visszafel slhet el, gyerekek, s ha gy lesz, n fizetem meg az
rt.
Craig az gynksgrl krdezgette Sydet, s egytt rznek
mutatkozott, amirt az annyi pnzt vesztett Leila darabjval. Mi
is befrdtnk mondta. Aztn Cherylre nzett, s melegen
elmosolyodott. s szerintnk remekl csinltad, Cheryl, hogy
beugrottal megmenteni a sllyed hajt.
Az istenrt, hagyd mr abba, gondolta Ted, s beharapta az
ajkt, hogy r ne kiltson Craigre. De mindenki szlesen
mosolygott. volt a fldnkvli a csoportban, az uf. Magn
rezte a helyisgben vacsorz tbbiek pillantst. Szinte hallotta
halk suttogsukat: Jv hten kezddik a trgyalsa,
Szerinted volt a gyilkos? Amennyi pnze van, biztosan
megssza. Ezek mindig megsszk.
Nem olyan biztos az.
Ted trelmetlenl pislogott kifel, az bl fel. A kikt tele
volt hajkkal, kisebb-nagyobb vitorlsokkal, jachtokkal. Anyja
mindig elhozta ide, amikor csak tudta. Mert csak itt volt boldog.
Ted anyjnak csaldja Montereybl szrmazik magyarzta
pp Craig Henry Bartlettnek.
Tedet megint elfogta az a vad ingerltsg, amit az utbbi
idben Craig bresztett benne. Mikor is kezddtt ez? Amikor
Hawaiiban volt? Vagy mg elbb? Ne olvass a gondolataimban.
Ne beszlj az n nevemben. Felfordul tled a gyomrom. Leila
krdezgette mindig, nincs-e mg elege a folytonosan a nyomban
jr Buldogbl?
Meghoztk az italokat, s Bartlett vette t a trsalgs
irnytst.
Mint tudjk, maguk mindnyjan Teddy, illetve a vdelem
potencilis tani. Tanstani fogjk persze az Elaine brjban
trtnteket, de ht gy van ezzel mg krlbell ktszz ember.
m amikor a tank emelvnyn llnak majd, azt szeretnm, ha
Leilrl kicsit rnyaltabb kpet festennek. Mindnyjan tisztban
vannak az imzsval. De azt is tudjk, hogy mlysges
nbizalomhinyban szenvedett, nem hitt magban, s rettegett a
bukstl.
Ez affle Marilyn Monroe-vdelem szlt kzbe Syd.
Abbl a sok vad trtnetbl, ami a halla krl keringett, vgl is
mindenki azt vonta le, hogy ngyilkos lett.
Pontosan. Bartlett bartsgos mosollyal jutalmazta meg
Sydet. A kvetkez krds az indtk. Syd, beszljen nekem a
darabrl.
Syd megvonta a vllt.
Tkletesen illett Leilhoz. Mintha csak rla rtk volna. s
imdta a szveget. A prbk gy kezddtek, akr egy lom.
Mondogattam is neki, egy ht mlva kezdhetnk. s akkor trtnt
valami. Reggel kilenckor teljesen kiborulva jtt be a sznhzba. s
attl fogva ment lefel minden a lejtn.
Lmpalz?
Egy csom embernek van lmpalza. Helen Hayes minden
elads eltt hnyt. Amikor Timmy Stewart befejezett egy
forgatst, biztos volt benne, hogy soha tbbet nem krik fl jabb
szerepre. Leila hnyt is s szorongott is. Ez mr csak ilyen vilg.
pp ezt nem akarom hallani a tank emelvnyn mondta
Henry lesen. Egy olyan n kpt akarom megfesteni, akinek
azrt volt problmja az alkohollal, mert slyos depresszis volt.
Cherylhez odament egy kamasz fi.
Krhetek egy autogramot? mondta s odatolt el egy
tlapot.
Ht persze. Cheryl flragyogott, s odafirkantotta a nevt.
Igaz, hogy maga lesz Amanda az j sorozatban?
Ht, ha drukkolsz nekem, lehet. Cheryl csak gy itta a
kamasz rajong pillantst.
Biztosan nagyszer lesz, ksznm.
, brcsak ezt most flvettk volna, elkldhetnnk a
kazettt Bob Koenignek jegyezte meg Syd fanyarul.
Mikor fogjtok megtudni? krdezte Craig.
Pr napon bell, gondolom.
Craig megemelte a pohart.
Amandra.
Cheryl gyet sem vetett r, odafordult Tedhez.
Te nem iszol erre?
Ted is flemelte a pohart.
De, persze. s gy is gondolta. A Cheryl szemben
tkrzd kendzetlen remnykeds a maga mdjn meghat
volt. Leila miatt Cheryl mindig is rnykban maradt. Mirt tettek
gy, mintha bartnk lennnek? Azrt vajon, mert Cheryl lland
vgya, hogy jobb legyen Leilnl, kihvst jelentett Leila szmra,
s gy tett, mint aki nagylelken bartjul fogadja, mikzben dz
mdon vetlkedtek egymssal?
A kv mellett Cheryl az asztalra knyklt, llt a kt kezre
tmasztotta. Az elfogyasztott pezsgtl homlyos lett a tekintete,
titkos gretekkel teli. Ftyolos, hangon odasgta Bartlettnek:
Mi van, ha Leila azt hitte, hogy Ted el akarja hagyni egy msik
nrt? Ez segten az ngyilkossgi terit?
Nem volt msik n az letemben mondta Ted fak
hangon.
***

Drgm, ez nem gyns. Neked egy szt sem kell szlnod


magyarzta Cheryl. Henry, vlaszoljon a krdsemre!
Ha bizonytkunk lenne arra, hogy Ted valaki ms irnt
rdekldtt, s ezt Leila tudta, akkor Leilnak lehetett oka az
elkeseredsre. Leromboljuk az gysz lltst, miszerint Ted azrt
lte meg Leilt, mert visszautastotta. Csak nem azt akarja
mondani, hogy volt valami maga s Ted kztt, Leila hallt
megelzen? krdezte Bartlett remnykedve.
Majd n vlaszolok erre mordult fl Ted. Nem, nem
volt!
Nem figyeltl makacskodott Cheryl. n csak azt
mondtam, lehet, hogy van bizonytkom, hogy Leila azt hihette,
hogy Ted el akarja hagyni valaki ms miatt.
Cheryl, jobb, ha befogod a szd. Azt sem tudod, mit
beszlsz szlt r Syd. Menjnk innen. Kicsit sokat ittl.
Igazad van mondta Cheryl bbjos hangon. Nem
sokszor van igazad, Syd drgm, de most igen.
Egy pillanat szlt kzbe Bartlett. Cheryl, ha ez nem
csak valami jtk, akkor jobb, ha kiterti a lapjait. Brmi, ami
megvilgtja Leila elmellapott, letbevgan fontos lehet Ted
vdelme szempontjbl. Mit hv maga bizonytknak?
Taln olyasvalamit, ami mg csak nem is rdekeln magt
mondta Cheryl. Hadd aludjak r.
Craig intett a szmlrt.
Szerintem ez az egsz beszlgets csak idpocskols volt.
Fl tz volt mr, mire a limuzin letette ket a gygyszllnl.
Azt akarom, hogy Ted ksrjen el mondta Cheryl les hangon.
Majd n elksrlek mordult r Syd.
Nem, Ted ksrjen el makacskodott Cheryl.
Nekidlt a frfinak, amint a bungalja fel mentek. A tbbiek
pp akkor kezdtek szllingzni kifel a fpletbl.
Ugye, milyen j volt egytt elmenni valahova? motyogta
Cheryl.
Cheryl, a bizonytk emlegetse is egyike a kis
jtkaidnak? Ted kisimtotta a lny homlokba hull fekete
hajtincseket.
Szeretem, ha hozzrsz a hajamhoz. Mr ott lltak a
bejratnl. Gyere be, drgm.
Nem, elbcszom. J jszakt.
Cheryl odahzta flig nyitott ajkaihoz a frfi fejt. Vajon csak
sznlel, tpeldtt Ted. Drgm suttogta a lny tzesen , ht
nem rted, hogy n vagyok az egyetlen, aki segteni tud neked,
hogy szabad ember lgy?

***

Craig s Bartlett elkszntek Sydtl, s elindultak a bungalik


fel. Henry Bartlett lthatan meg volt elgedve. gy nz ki,
Teddy vgre felfogta, mirl is van sz. Fontos, hogy az a kis
hlgy mellette tanskodjk. Mit gondol, mit rtett az alatt, hogy
Ted letben megjelent valami msik n?
Azt csak szerette volna. Valsznleg is jelentkezne
nkntesnek.
Aha, rtem. Ha Ted elg okos, elfogadja az ajnlatot.
Odartek Craig bungaljhoz. Szeretnk bemenni egy pillanatra
mondta Bartlett. J alkalom, hogy ngyszemkzt beszljnk.
Krlnzett a bungalban. Mennyire mskpp nz ez ki!
Ilyen Min, amikor frfiasan akar berendezni egy szobt
mondta Craig. Fenyfa asztalok, szles hajpadl. Mg az gy
rugzsa is ktlbl van. Min automatikusan ilyen szobkba
szllsol engem. Azt hiszem, tudat alatt affle egyszer figurnak
tart.
s nem az?
Nem hiszem. Br jobb szeretem a franciagyat s az epedt,
mr ez is jkora lps a B sugrt s a Nyolcadik utca sarktl,
ahol az apmnak volt egy kis vegyesboltja.
Bartlett alaposan szemgyre vette Craiget. A Buldog tall
nv, gondolta. Homokszn haj, semleges szn arcbr, s ha
kicsit meghzna, ktoldalt lelgna a pofazacskja. llhatatos
llampolgr. J, ha valaki mellett egy ilyen ll. Ted szerencss,
hogy maga neki dolgozik mondta. De nem hiszem, hogy
tlzottan rtkeln magt.
Ebben tved. Tednek rm kell hagyatkoznia az zletben, s
ezrt neheztel rm. Illetve, hogy pontosabban fogalmazzak, csak
azt hiszi, hogy neheztel rm. Az a problma, hogy az n jelenltem
itt annak a szimbluma, mekkora szarban van. Craig elvett
egy brndt a gardrbbl. Csakgy, mint magnak, nekem is
megvan a privt forrsom. Courvoisier-t nttt kt pohrba, az
egyiket tadta Bartlettnek, majd lelt a kanapra, elrehajolt, s a
konyakospoharat kezdte forgatni. Mondok magnak egy j
pldt. Az unokahgomnak autbalesete volt, kzel egy vig
fekdt krhzban. Az anyja teljesen ki volt borulva, mert neki
kellett a gyerekeket elltnia. s tudja mit? Az unokahgom
fltkeny volt az anyjra. Azt mondta, az anyja lvezi a gyerekeit,
pedig neki kellene velk lennie. gy van ez Teddel meg velem is.
Abban a pillanatban, ahogy az unokahgom kikerlt a krhzbl,
dicshimnuszokat zengett az anyjrl, hogy mennyit segtett neki.
Ha Tedet flmentik, a dolgok megint visszatrnek a normlis
kerkvgsba kettnk kztt. s bevallom, inkbb trm a
kirohansait, semmint az helyben legyek.
Bartlett rjtt, hogy elhamarkodottan tlte meg Craig
Babcockot. Nem egyszer lakj. A problma az, gondolta, hogy
tlsgosan magabiztos. Gondosan megvlogatta a szavait:
rtem, amit mond. Azt hiszem, maga nagyon les esz.
s ez magnak meglepetst okoz? krdezte Craig
flmosollyal.
Bartlett nem kapta be a csalit.
Kezdem valamivel jobban rezni magam az gyet tekintve.
Lehet, hogy ssze tudunk rakni egy olyan vdelmet, ami legalbbis
ktelkedsre ad okot az eskdteknek. Intzett valamit a
nyomozirodval kapcsolatban?
Igen, kt nyomoz mindent megtud arrl a nrl. s egy
harmadik llandan a nyomban van. Lehet, hogy ez tlzs, de az
ember sohasem tudhatja.
Semmi sem tlzs, ami a javunkra vlhat mondta Bartlett,
s elindult az ajt fel. Mint ltja, Ted Winters rm is neheztel,
valsznleg ugyanabbl az okbl, amirt magra. Mindketten azt
akarjuk, hogy szabad emberknt stljon ki a trgyalterembl. A
vdelem egyik vonala, amire ma estig nem gondoltam, hogy
meggyzzk az eskdteket, nem sokkal Leila LaSalle halla eltt
Ted sszejtt Cheryllel, s a darabba beruhzott pnze volt a
bcs. Bartlett kinyitotta az ajtt, s visszanzve mg ennyit
mondott: Aludjon r egyet, s reggel keressen meg a tervvel.
Kis sznetet tartott, majd hozztette mg: De meg kell
gyznnk Teddyt, hogy tartson velnk.

***

Amikor Syd belpett a bungaljba, ltta, hogy villog az


zenetrgzt piros fnye. Azonnal tudta, hogy Bob Koenig az. A
World Motion Picture elnke hres volt arrl, hogy mindig ksi
rn telefonl. Hvsa csak azt jelenthette, hogy dnts szletett
Cheryl s Amanda szerepnek gyben. Sydet kiverte a hideg
vertk.
Egyik kezvel cigaretta utn nylt, msikkal a kagylrt.
Beleugatott: Syd Melnick , majd a kagylt a vllhoz
szortotta, s kzben rgyjtott.
rlk, hogy utolrtl ma este, Syd. Reggel hatkor jra
kerestelek volna.
Fnt lettem volna mr. Ki tud aludni ebben az lland
jvs-mensben?
n pldul gy alszom, mint a bunda. Syd, van pr
krdsem.
Syd biztos volt benne, hogy nem Cheryl kapta meg a szerepet.
Valahogy baljslatan villogott az a rgzt. De Bobnak krdsei
vannak. gy ht mg nem dntttek.
Lelki szemeivel ltta Bobot a vonal tls vgn, ahogy
htradl a br hintaszkben. Bob nem azrt lett a stdi elnke,
mert dntseiben az rzelmei vezrlik. Cheryl tesztje remekl
sikerlt, mondta magnak Syd remnykedve. De akkor mi lehet?
Halljam a szveget szlalt meg, s megprblt laznak tnni.
Mg mindig vacilllunk Cheryl s Margo Dresher kztt.
Tudod, milyen nehz elindtani egy sorozatot. Marg nagyobb nv.
Cheryl viszont j volt, piszok j, taln jobb, mint Margo, br n
letagadom, hogy azt mondtam. De Cherylnek nem volt semmi
nagyobb szerepe mr vek ta, s azt a bukst a Broadwayn
llandan flemlegettk a megbeszlsen.
A szndarab. Mr megint a szndarab. Leila jelent meg Syd
szeme eltt. Ahogy rvlttt Elaine-nl. Legszvesebben
megfojtotta volna, hogy elhallgattassa azt a gnyos hangjt
rkre
Az a darab Leilnak hozott volna sikert. s n vagyok a
hibs, amirt belerngattam Cherylt.
Syd, ezt mr mind megbeszltk. Teljesen szinte leszek
veled. Tavaly, ahogy az jsgrk is jelentettk, Margnak volt egy
kis drogproblmja. A kznsgnek tele van a tke az olyan
sztrokkal, akik a fl letket az elvonn tltik. Nyltan beszlek.
Tudsz valami olyanrl Cheryllel kapcsolatban, ami knos lehetne a
szmunkra, ha t vlasztjuk?
Syd megmarkolta a kagylt. Cheryl fut a bels plyn. A
remnytl egyre sebesebben vert a pulzusa. Dlt az izzadtsg a
tenyerbl. Bob, n eskszm
Mindenki eskdzik nekem. Ehelyett inkbb prbld meg
az igazsgot mondani. Ha Cheryl mellett dntk, nem fogok
rfzni? Mert ha igen, Syd, neked vged.
Eskszm, eskszm az anym srjra
Syd letette a kagylt, s a tenyerbe temette az arct. Egsz
testrl csorgott a tapads vertk. Megcsillant a remny.
Csak ezttal nem Leila, hanem Cheryl volt az, aki az egszet
elcseszhette neki

9.

Amikor elment Elizabethtl, Dora a kardignja zsebbe tette a


nejlonzacskba rejtett nvtelen levelet. gy dntttek, hogy majd
az irodban lefnymsolja, s reggel Elizabeth beviszi az eredetit
Salinasba, a seriff irodjba.
Scott Alshore, a megyei seriff rendszeres vacsoravendg volt
a gygyszllban. Min els frjnek bartja volt, s mindig
lehetett szmtani a segtsgre s diszkrcijra, amikor valami
problma akadt, mondjuk egy eltnt kszer vagy valami hasonl
miatt. Leila imdta Scottot.
Persze a nvtelen levl az ms, mint az eltnt kszer
figyelmeztette Dora Elizabetht.
Ht persze, de Scott meg tudja mondani, hova kldjk a
levelet elemeztetni, vagy adjam-e oda New Yorkban a kerleti
gysznek. s n is szeretnk belle egy pldnyt.
Akkor csinljuk meg ma este. Holnap reggel Min is itt lesz,
nem akarom megkockztatni, hogy elolvassa.
Mieltt Dora elment, Elizabeth tlelte.
Te nem hiszed, hogy Ted a bns, ugye?
Elre kitervelt gyilkossgban? Nem, ezt egyszeren nem
tudom elhinni. s ha ms n rdekelte is, nem volt indtka, hogy
meglje Leilt.

***

Dornak mindenkppen vissza kellett mennie az irodba.


Szanaszt hagyta a leveleket az rasztaln, a mg t nem nzett
zskokat pedig a recepci padljn. Min idegrohamot kap, ha
megltja.
A vacsora a tlcjn mg mindig szinte rintetlenl llt az
rasztalon. Fura, mennyire nincs tvgyam mostanban, gondolta.
Hiszen hetvenegy v mg nem olyan sok. Csak ppen arrl volt
sz, hogy a mtttel s Leila hallval kihunyt benne a szikra, az a
rgi energia, amirt Leila mindig vdtt vele.
A msolgp egy difa szekrnykbe volt elbjtatva. Dora
kinyitotta a tetejt, s bekapcsolta a gpet. Kivette a levelet a
zsebbl, kiszedte a zacskbl, de vatosan csak a szlt fogta
meg. Gyors mozdulatokkal gykdtt. Mindig fennllt az a
veszly, hogy Min valamit a fejbe vesz, s lejn az irodba.
Helmut minden ktsget kizran a dolgozszobjban van.
lmatlansgban szenved, s ks jszakig szokott olvasni.
Dora kinzett a flig nyitott ablakon. Egy pillanat alatt
fellnklt a hullmok zajtl, s a friss, ss szelltl. Nem is
bnta, hogy a hvsben megborzong.
A vendgek mr nyugovra trtek. Az elfggnyztt
ablakokbl fny szrdtt ki. A horizonton a napernys
asztaloknak pp csak a krvonalai ltszottak az szmedence
krl. Balra a rmai frd sziluettje. jszaka kd szllt le, egyre
nehezebben lehetett ltni.
Dora kihajolt az ablakon. Valaki jrt kint, de nem az ton, hanem
a ciprusok rnykban, mintha nem akarn, hogy meglssk.
Dora megigaztotta a szemvegt, s megdbbenssel
tapasztalta, hogy brki is az, bvrruhban van. Mit csinl ez itt?
Az alak az szmedence fel tartott.
Elizabeth azt mondta neki, hogy elmegy szni egyet. Dort
hirtelen flelem kertette hatalmba. A levelet visszadugta a
zsebbe, kisietett az irodbl, s amilyen gyorsan csak tudott a
reumjtl, leszaladt a lpcsn, t a stt elcsarnokon, s ki a
ritkn hasznlt oldalajtn. A lopakod alak most a rmai frd
mellett haladt el. Dora sietett, hogy elbe vghasson. Taln, egy a
kzelben nyaral iskols gyerek, gondolta. Nha beosonnak a
birtokra, s sznak egyet a medencben. Dort nyugtalantotta,
hogy Elizabeth egyedl van kint.
Megfordult, s rjtt, hogy az ismeretlen megltta. A
biztonsgi r golfkocsijnak fnyei kzeledni ltszottak a kapu
fell. A bvrruhs szaladni kezdett a rmai frd fel. Dora ltta,
hogy az plet ajtaja trva nyitva ll. Az a bolond Helmut biztosan
nem csukta be dlutn.
Dornak remegett a trde, ahogy az ismeretlen utn futott. Az
r mindjrt itt lesz, s nem akarta, hogy a betolakod megssza.
Bizonytalanul br, de belpett a frdbe.
A bejrati csarnok egy hatalmas, mrvnyborts helyisg
volt, a hts vgn ketts lpcssorral. A kinti fkon fgg
lampionok elg fnyt adtak, hogy Dora lssa, itt nincs senki.
Valamivel elbbre haladtak a munklatokkal, mint amikor pr hete
utoljra ltta.
A balra vezet folyosn zseblmpa fnye villant. Az a folyos
az ltzkhz vezetett, utna kvetkeztek a ss viz medenck.
Dora felhborodsa tadta helyt a flelemnek. gy
hatrozott, kimegy, s kiabl az rnek.
Dora, ide, itt vagyok!
Az ismers hang hallatn nagy k esett le a szvrl.
vatosan tment az elcsarnokon, t az ltzn, s be a fedett
medenchez.
A frfi ott vrta zseblmpval a kezben. A nedves ruha fekete
tmege, a vastag szemveg, a feje, ahogy lehajtja, a zseblmpa
hirtelen fnycsvja, visszakozsra ksztette Dort Az istenrt,
ne vilgts a szemembe azzal az izvel, mert nem ltok mondta.
Egy vastag kesztys kz nylt felje, s elkapta a torkt. A
msik kz a szembe irnytotta a zseblmpt, amitl Dora
teljesen elvakult.
Rettegve htrlni kezdett. Kezt vdekezn maga el emelte, s
kzben nem vette szre, hogy a levl kiesett a zsebbl. Mg
rezte, hogy a semmibe lp, majd hanyatt vgdott.
Utols gondolata, amikor az res medence betonfenekbe
bettte a fejt az volt, hogy mr tudja, ki lt meg Leilt.

10.
Elizabeth sietsen, szinte dhsen rtta a hosszakat. Szeretett
sttben szni. Tudta, szorongst is oldja a fizikai megerltets.
Elrt a medence szaki vgre, megrintette a falat, vett egy
mly levegt, megfordult, majd lebukott, s dhdt
melltempkkal elindult a medence tls vge fel. A szve arra a
ritmusra vert, amit erltetett magra. Micsoda rlet! Nincs
olyan kondciban, hogy gy sszk, mint egy versenyz. De csak
tempzott, s megprblt gyorsabban szni, mint szguld
gondolatai.
Vgre rezte, hogy kezd megnyugodni, a htra fordult, s gy
indult neki az jabb hossznak.
A levelek. Egy, ami nluk volt, aztn mg egy, amit valaki
elvett, a tbbi taln a mg bontatlan postazskban van. s azok,
amelyeket Leila valsznleg ltott s megsemmistett. Mirt nem
szlt nekem Leila ezekrl a levelekrl? Mirt nem avatott be a
dologba? Mindig meghallgatta a vlemnyemet. Mindig azt
mondogatta, hogy ki tudom zkkenteni abbl, hogy tlsgosan
komolyan vegye a kritikt.
Leila azrt nem szlt neki, mert azt hitte, Tednek van valakije,
s gysem tehet semmit. De Sammy-nek igaza van: ha Tednek volt
valakije, akkor nem volt indtka, hogy meglje Leilt.
De hiszen nem tvedtem a telefonhvs idpontjt illeten,
gondolta.
Tegyk fl, hogy Leila kiesett kicsszott Ted fogsbl ,
s Tednek ezutn filmszakadsa volt. Tegyk fl, hogy Leilt a
levelek kergettk ngyilkossgba. Ki kell nyomoznom, ki kldte
Leilnak azokat a leveleket.
Ideje bemenni. Hullafradt volt, de legalbb valamennyire
megnyugodott. Reggel tnzem a leveleket Sammyvel, gondolta.
s elviszem Scott Alshorne-nak ket. Lehet, hogy tovbbtja
majd a kerleti gysznek New Yorkba. Vajon alibit szolgltat-e
most ezzel Tednek? s ki lehetett az a msik n?
Ahogy a ltrn kifel mszott a medencbl, megborzongott.
Hvs volt mr az jszaka, s tovbb maradt, mint gondolta.
Belebjt a kntsbe, s zsebben megkereste a karrjt. Mr fl
tizenegyet mutattak a vilgt mutatk.
Mintha valami zajt hallott volna az utat szeglyez ciprusok
kztt. Ki van ott? Elizabeth tudta, hogy hangjban feszltsg
vibrl. Nem jtt vlasz, ezrt elment az t szlig, s benzett a
fk kz. A ciprusok krvonalai fenyegetn magasodtak, de a
halkan susog leveleken kvl nem mozgott semmi. Egyre
ersebb lett az cen fell jv fuvallat. Ht persze, az volt, a szl
tmadt fl.
Elizabeth legyintett egyet, sszehzta magn a kntst, s a
kapucnit a fejre hzta.
De mgis, maradt benne valami furcsa, knyelmetlen rzs,
ahogy megszaporzta lpteit a bungalja fel.

***

Egy ujjal sem nylt Sammyhez. De majd krdseket tesznek fl.


Mit csinlt Sammy a frdben? tkozott legyen, aki nyitva
hagyta az ajtt, mert csak azrt szaladt be ide. Ha csak
megkerlte volna az pletet, Dora soha nem ri utol.
Ilyen egyszer volt elrulnia magt.
De milyen szerencse, hogy Dornl ott volt a levl, meg
hogy kiesett a zsebbl. Megsemmistse? Ebben nem volt biztos.
Ez ktl fegyver lehet.
A levelet berakta a bvrruha s a csupasz bre kz.
Becsapdott a frd ajtaja, majd a zr hangja hallatszott,
ahogy csukjk. Az r vgzett a krjratval, s ma este mr nem
jn vissza. A frfi lassan elindult a medence fel. Ott lesz vajon a
lny? Valsznleg. s kockztasson ma este? Kt baleset?
Melyik a nagyobb kockzat, meglni vagy letben hagyni?
Elizabeth magyarzatot fog kvetelni, ha megtalljk Sammy
holttestt. s vajon Elizabeth ltta azt a levelet?

***

Meghallotta, ahogy csobban a vz a medencben. vatosan


ellpett a fa mgl, s elnzte a lny gyorsan sikl testt. Meg
kell vrnia, mg lelasst. Addigra mr kifrad. Taln akkor. Kt
egymstl fggetlen baleset egyetlen este. Vajon az utna
kvetkez zrzavar letrti az embereket a helyes nyomrl? Egy
lpst tett a medence fel.
s akkor megltta a frfit. Ott llt a svny mgtt, s
Elizabetht nzte. Mit csinl ez itt? Vajon sejti, hogy a lny
veszlyben van? Vagy is gy dnttt, Elizabeth tlsgosan
nagy kockzatot jelent?
A bvrruhn megcsillant a fny, amint viselje behtrlt a
ciprusok kz, s eltnt az jszakban.
Kedd - szeptember 1.

A NAP IDZETE:
Aki legdrgbb, aki legszebb, aki fny,
bennem ragyog
CHARLES BAUDELAIRE

J reggelt, Bonjour, kedves vendgeink!


Ma reggel kicsit hvsebb a leveg, igyekezzenek ki a
napstsre!
A termszetimdk szmra ebd utn flrs kis stt
javaslunk a gynyr parton. Fedezzk fel a szp Monetrey-
flsziget shonos virgait! Ha gy dnt, avatott vezetnkkel
12.30-kor tallkozhat a fkapunl.
Ma esti mennk mg a szoksosnl is klnlegesebb. Vegye
fel a legcsinosabb ruhjt, s kstolja meg nyencsgeinket, abban
a tudatban, hogy a pomps zek nem tartalmaznak a
megengedettnl tbb kalrit.
s egy lenygz gondolat: a szpsg a nz szemben van,
m ha a tkrbe pillant, n lesz a nz.
Helmut von Schreiber br s neje

1.
A hajnal els sugara bren tallta Mint a Helmuttal kzs nagy,
mennyezetes gyukban. vatosan, nehogy flzavarja a frjt, Min
elfordult, s felknyklt. Helmut mg lmban is milyen szp,
futott t az agyn. Az oldaln fekdt, arccal Min fel, egyik kezt
kinyjtva, mintha t keresn, llegzete egyenletes, halk.
m nem egsz jjel aludt gy. Min nem tudta, hny rakor
fekdt le Helmut, de kettkor felbredt arra, hogy a frfi
hnykoldik lmban, rzza a fejt, s izgatottan beszl valamit.
s Min attl fogva, hogy meghallotta Helmut lomban
elmotyogott szavait, egy pillanatra sem hunyta le a szemt: Az
isten verjen meg, Leila, az isten verjen meg
Min sztnsen tfogta Helmut vllt, s halkan csittgatta,
mire a frfi megnyugodott. Vajon emlkszik majd az lmra,
emlkszik, mit kiablt? Min nem mutatta ki, hogy brmit is hallott
volna. Nincs rtelme azt vrni tle, hogy elmondja az igazsgot.
Brmilyen hihetetlen is, mgis volt valami kzte s Leila kztt?
Vagy csak Helmut rszrl, az egyoldal vonzalom?
De ettl a gondolattl sem lett sokkal knnyebb Min szve.
Aranyba hajl rzsaszn fny vilgtotta be a szobt. Min
vatosan kikelt az gybl. Mg nagy szomorsgban is megllt,
s hls szvvel pillantott krbe a szobn. Helmut vlasztotta a
berendezst s a szneket is. Ki ms tudta volna ilyen szpen
sszevlogatni a barackszn szatndraprikat s az gynem
rnyalatt a sznyeg kkeslilja mell?
Vajon meddig fog mg itt lni? Lehet, hogy ez lesz az utols
szezon. Min a svjci bankban lv dollrmillikra emlkeztette
magt. Hiszen annak csak a kamata elg lesz
Elg, mire? Sajt magra? Taln. Helmutra? Arra soha! Min
tudta, hogy vonzerejnek nagy rsze pp ez a hely itt, az, hogy
hressgek kztt forgoldik. Vajon Helmut megelgszik majd
egy reged nvel, s viszonylag egyszer letkrlmnyekkel?
Min halkan vgigment a szobn, flvett egy kntst, s
lement a fldszintre. Helmut mg vagy egy fl rt aludni fog. Fl
htkor kell bresztenie, mint mindig. Ebben a fl rban
biztonsgban tnzheti a szmlkat, feljegyzseket, klnsen az
American Express paprjait. A Leila halla eltti hetekben Helmut
gyakran volt tvol a gygyszlltl. Felkrtk, hogy orvosi
szeminriumokon s kongresszusokon tartson eladsokat, s
mivel a nevt adta nhny jtkonysgi blhoz, odareplt, hogy
rszt vegyen rajtuk. Ez jt tesz az zletnek. De mit csinlt mg,
amikor a keleti parton jrt? Ez volt az az idszak, amikor Ted is
sokat utazgatott. Min megrtette Helmutot.
Nagy kihvst jelenthetett szmra az, hogy Leila olyan
nyilvnval mdon lenzi. Vajon tallkozgattak?
A Leila halla eltti estn megnztk az utols prbt, majd
elmentek k is Elaine brjba. Ott szlltak meg a Plazban, s
msnap reggel elrepltek Bostonba egy jtkonysgi ebdre.
Helmut este fl htkor felrakta t a gpre. Aztn vajon elment arra
a vacsorra, amelyre meghvtk, vagy a hetes vonattal New Yorkba
utazott?
Lehetsges.
Kaliforniai id szerint jfl volt, a keleti parton jjel hrom,
amikor aznap Helmut telefonlt, hogy meggyzdjk rla,
psgben hazart-e. Min azt hitte, hogy a bostoni hotelbl hvja.
Na, ezt ellenrizheti.
A lpcs aljn Min balra fordult, majd kulccsal a kezben az
iroda fel tartott. Az ajt nem volt bezrva. Mint megdbbentette
a ltvny. A villany gett, Dora vacsorja rintetlenl llt az
rasztalon, amelyet bebortottak a levelek. Az rasztal krl a
fldn is levelek hevertek szerteszt. Az ablak flig nyitva volt,
zizegtek a falevek a hajnali szellben. Mg a fnymsol is be volt
kapcsolva.
Min az rasztalhoz lpett, s tfutotta a postt. Dhsen
vette szre, hogy az sszes levl Leila rajongitl jtt. Min
sszeprselte a szjt. Hallosan unja mr, hogy Dora milyen
gyszos kpet vg, amikor ezekre a levelekre vlaszol. De eddig
legalbb annyi tisztessg volt benne, hogy sszetakartotta az
irodt. Mostantl, ha vlaszolni akar a levelekre, a sajt laksban
tegye! Vagy taln itt az ideje, hogy megszabaduljanak mindenkitl,
aki szentknt rajong Leilrt. Dora biztos belefradt az olvassba,
s gy dnttt, majd reggel sszetakartja az irodt. De az
megbocsthatatlan, hogy gve hagyta a villanyt s bekapcsolva a
fnymsolt. Reggel megmondja Dornak, hogy kezdjen el
gondolkodni a nyugdjba vonulsn.
De most azt kell elintznie, ami miatt idejtt. A raktrban
Min odament az UTAZSI KIADSOK, VON SCHREIBER BR cm
irattarthoz.
Kt percbe sem telt, s megtallta, amit keresett. Leila
hallnak jszakjn a gygyszllba kimen hvs ott szerepelt a
szmln.
A hvs New Yorkbl jtt.

2.

Elizabeth elaludt a fradtsgtl, de nyugtalan volt, llandan


lmodott valamit. Leila egy halom rajongi levl eltt, Leila,
amint felolvassa neki a leveleket, Leila sr. Nem bzhatok meg
senkiben nem tudok mr hinni senkinek.
Reggel biztos volt benne, hogy nem megy stlni.
Lezuhanyozott, lfarokba kttte a hajt, flvette a melegtjt, s
megvrva, mg a stlk mr biztosan ton vannak, elindult a
fplet fel. Tudta, Sammy ht utn mr mindig ott van a helyn.
Dbbenten ltta az ltalban makultlan recepcit: mindentt
sztszrt levelek hevertek az asztalon, meg krltte, a fldn is.
Egy nagy lapon Min kzrsval a kvetkezt olvasta: Keress meg!
Min ezek szerint mr ltta ezt a felfordulst.
Ez bizony nem vall Sammyre! vek ta, amita csak ismeri,
Sammy soha sem hagyta rendetlenl az rasztalt.
Elkpzelhetetlen, hogy gy hagyott volna valamit, radsul pp a
recepcin. Ha msrt nem, mert biztos lehetett benne, hogy
ilyenkor Minen kitr a szoksos hisztije.
s mi van; ha Dora rosszul van? Elizabeth lerohant a fplet
elcsarnokba, majd fl a szemlyzeti lpcsn. Dornak a
msodikon volt a laksa. Elizabeth hangosan kopogott, de nem
jtt vlasz. A sarkon tlrl porszvzs hallatszott. Nelly, a
szobalny mr rgen itt dolgozott, Elizabeth mg oktat korbl
ismerte. Nem volt nehz rvenni, hogy nyissa ki Sammy ajtajt.
Elizabethben egyre ntt a rettegs, ahogy vgigjrta a szp
szobkat, ltta Sammy gondozott virgait az ablakprknyon s
asztalokon, a takarosan bevetett gyat, Sammy Biblijt az
jjeliszekrnyen.
Nelly az gyra mutatott:
Nem aludt itt az jjel, Miss Lange! s nzze csak! kiltott
fel Nelly s az ablakhoz lpett: Ott a kocsija a parkolban.
Gondolja, hogy rosszul lett, s taxit hvott, vagy valahogy elment
a krhzba? Ez r vallana. Tudja, milyen nll.
De nem volt semmi nyoma annak, hogy egy Dora Samuels
nev nt felvettek volna a helyi krhzba. Elizabeth egyre
feszltebben vrta, hogy Min megjjjn a reggeli stbl.
Rettegve a gondolattl, hogy Sammyvel valami trtnt, a rajongk
leveleit kezdte tnzni. Hol lehet az a nvtelen levl, amit Sammy
le akart msolni?
Vajon mg mindig nla van?

3.

t perccel ht eltt Syd csatlakozott a stlkhoz. vatosnak kell


lennie, hisz Cheryl gy olvas benne, akr egy nyitott knyvben.
Bob vglegesen csak ma dlutn dnt. Ha nincs az a rohadt darab,
biztos Cheryl lenne a szerep.
Halljtok? Hallja mindenki? Kiszllok a bulibl!
Kicsinltl, te rohadt kurva, gondolta, de sikerlt az arcra
torz mosolyflt erltetni. Ott volt mr a connecticuti trsasg,
kszen a reggeli sthoz, minden hajuk szla elrendezve, brk
makultlan, kezk tkletesen manikrzve. Az biztos, hogy
egyikk sem rgta mg le a krmt egyetlen telefonhvsra vrva,
soha sem kellett nyaktr mutatvnyokat vgeznik az zlet miatt,
senki sem dobta mg ket a szemtbe, fejnek egyetlen
biccentsvel.
A nap mr melengette a hs hajnali levegt, a ss fuvallat
sszevegylt a fpletet krlvev virgok illatval. Sydnek
eszbe jutott a brooklyni brhz, ahol felntt. Ezek a Dodgersk
akkor Brooklynban laktak. Taln ott is kellett volna maradniuk.
Vagy taln neki kellett volna ott maradnia.
Min s a br jelentek meg a verandn. Sydnek azonnal
feltnt, mennyire megviselt Min. Mosolya rfagyott az arcra,
mint aki valami balesetet lt, s nem akar hinni a szemnek. Vajon
mennyit sejt? Nem nzett Helmutra, ehelyett elfordtotta a fejt,
s nzte, ahogy Cheryl s Ted jnnek feljk az ton. Syd olvasni
tudott Ted gondolataiban. Mindig is bntudata volt, amirt dobta
Cherylt Leilrt, de az nyilvnval, hogy nem akarja jra
felszedni. Nyilvnval mindenki szmra, kivve Cherylt.
Mi a fent rtett az alatt, hogy neki bizonytka van Ted
rtatlansgra? Miben tri a fejt?
J reggel, Mr. Melnick hallotta, s amikor flnzett,
megltta a ragyog arc Mrs. Meehant. Mirt nem jn velem?
krdezte az asszony. Tudom, mennyire elkeserti, hogy
valsznleg Margo Dresher lesz Amanda a sorozatban. s n
mondom magnak, risi hibt kvetnek el.
Syd nem vette szre, milyen ersen szortja az asszony karjt,
csak amikor ltta, hogy Mrs. Meehan arca eltorzul.
Bocsnat, Mrs. Meehan, de maga nem tudja, mit beszl!
Alvirah tl ksn vette szre, hogy ezt csak a bennfentesek
tudhatjk. attl a riportertl hallotta, akivel sszekttetsben
llt a Globe-nl, s aki azt mondta neki, hogy figyelje meg Cheryl
Manning reakcijt, amikor majd rtesl a hrrl. Csnyn
elszlta magt. Jaj, vagy tvedtem volna? krdezte. Azt
hiszem, a frjem emltette, hogy Cheryl s Marg Dresher nagyon
j bartnk.
Syd bizalmaskod hangon fordult hozz:
Mrs. Meehan krem, tegyen meg nekem egy nagy
szvessget. Ne beszljen errl senkinek, j? Ugyanis nem igaz, s
nagyon felizgatn Miss Manninget, ha meghallan.
Cheryl Ted karjn nyugtatta a kezt. Brmit mondott is neki,
sikerlt megnevettetnie Tedet. Piszkosul j sznszn, de annyira
nem, hogy higgadtan fogadja, ha nem kapja meg Amanda szerept.
s biztos nekiesik majd, mint egy fria. Kzben szrevette, hogy
Ted int neki, s kocogva elindul a fkapu fel.
J reggelt, mindenki prblkozott szoksos energijval
Min, de csak rnyka volt nmagnak. Nosza, induljunk! s ne
feledjk, kilpnk, s nagyokat llegznk!
Alvirah kicsit htrlt, amikor Cheryl utolrte ket. Sorban
meneteltek az erdszli ton. Syd szrevette, hogy Craig az
gyvd, Henry Bartlett mellett halad. A grfn s trsasga
kzvetlenl mgttk mentek. A teniszcsillag s bartnje kz a
kzben indultak a stra. A talkshow hzigazdja, az e heti
gyeletes kedvesvel, egy hszves modellel jtt el. A kettes-
hrmas csoportokba verdtt tbbi vendget Syd nem ismerte.
Amikor Leila ezt a helyet vlasztotta kedvenc pihenhelyl,
egyszeriben rtette a trkpre, gondolta Syd. Az ember sohasem
tudhatta, mikor tallja itt. Minnek szksge van egy j
szupersztrra. Syd azt is szrevette, hogy mindenki majd flfalja a
szemvel Tedet, ahogy arra kocog. Ted igazi szupersztr.
Cheryl szemmel lthatan kirobban hangulatban volt. Stt
haja rpkdtt az arca krl, hatalmas borostynszn szeme
csillogott. Szp vonal szjt csbos mosolyra hzta. Egy dalt
kezdett ddolni. Melle hetykn domborodott a melegtje alatt.
Senki mson nem ll gy a melegt, mintha a msodik bre lett
volna.
Beszlnnk kell mondta neki Syd halkan.
Rajta, vgj bele!
Nem itt.
Cheryl megvonta a vllt.
Ht akkor majd ksbb. Ne nzz mr ilyen savanyan, Syd.
Llegezz mlyeket. Szabadulj meg a mrgez gondolatoktl.
Ne fraszd magad, velem nem kell jpofizni. Ha
visszartnk, tmegyek hozzd.
Mirl van sz? krdezte Cheryl ingerlten, ltszott rajta,
nem akarja, hogy jkedvt brmi is elrontsa.
Syd htranzett a vlla fltt, Alvirah kzvetlenl mgttk
jtt. Syd szinte a nyakban rezte az asszony lihegst.
Figyelmeztetsl belecspett Cheryl karjba.

***

Amikor kirtek az tra, Min a Magnyos Ciprus fel vette az


irnyt, Helmut pedig lemaradt, hogy cseversszen a stlkkal.
J reggelt ugye, milyen gynyr napunk lesz
prbljk meg felvenni a ritmust nagyon j, jl csinljk.
Sydet idegestette a br mesterklt vidmsga. Leilnak igaza
volt, Helmut valban olyan, akr egy jtkkatona. Csak fel kell
hzni, s mris lpeget elre.
Helmut megllt Cheryl mellett.
Remlem, jl reztk magukat tegnap a vacsorn mondta,
s gpiesen elmosolyodott hozz. Syd mr arra sem emlkezett,
mit is evett. Trheten.
Jl van akkor szlt Helmut s mg egy kicsit lemaradt,
hogy megkrdezze, hogyan rzi magt Alvirah Meehan.
Jaj, pompsan felelte az asszony hatrozott hangon.
Mondhatni, olyan jl, akr egy felhn lebeg pillang. Hangos
kacajra Sydet kiverte a hideg vertk.
Mi van, mr Alvirah Meehan is mindent tud?

***

Henry Bartlett sem a vilggal, sem az benne elfoglalt helyvel nem


volt megelgedve. Amikor megkrtk, vllalja el Ted Winters
gyt, azonnal trta az eljegyzsi naptrt. Nem sok
bntetjogsz van, aki elfoglalt lenne, ha egy multimilliomos
vdelmrl van sz. De kzte s Ted Winters kztt lland
problmk voltak. Kptelenek voltak egyttmkdni.
Mogorvn lpdelt Min s a br mgtt, s kzben beismerte
magnak, hogy ez a hely valban luxuskivitel, a krnyk
gynyr, hogy ms krlmnyek kztt lvezni is tudn a
Monterey-flsziget s a Ciprus Gygyszll nyjtotta pazar
lehetsgeket. De most a visszaszmlls idejt lte. A New York
llam kontra Andrew Edward Winters III per pontosan egy ht
mlva veszi kezdett. Igen fontos a nyilvnossg, ha az ember mr
megnyert egy nagy port felver gyet, de amg Ted Winters nem
hajland egyttmkdni, ezt nem lehet megnyerni.
Min a csapat ln meggyorstotta lpteit, Henry is szaporzta.
Nem kerltk el figyelmt a grfn trsasgban egy szke
tvenes nnek az elismer pillantsai. Ms krlmnyek kztt
utnajrna a dolognak. Most azonban sz sem lehet ilyesmirl.
Craig ott jtt a nyomban, egyenletes, hatrozott lptekkel.
Henry mg mindig nem tudta, mifle szerzet is valjban ez a
Craig Babcock. Egyfell mesl a papa szatcsboltjrl a
klvrosban, msfell meg egyrtelm, hogy Ted Winters
kmletlen embere. Kr, hogy mr nem vallhatja azt, Teddel
beszlt telefonon, amikor az az gynevezett szemtan lltlag
ltta Tedet. Errl a gondolatrl eszbe jutott, mit is akart krdezni
Craigtl.
Mi van a Sally Ross utni nyomozssal?
Hrom nyomozt lltottam r, kett a mltjt kutatja, egy
meg llandan kveti.
Ezt mr hnapokkal korbban meg kellett volna tenni.
Egyetrtek. Ted elz gyvdje szerint ez nem volt fontos.
Letrtek a gygyszll melletti trl, s rfordultak a
Magnyos Ciprus fel vezet svnyre.
Hogyan intzkedett a jelentsek gyben?
A fnk minden reggel felhv, New York-i id szerint
kilenc harminckor. Itt akkor fl ht van. Most beszltem vele. Mg
semmi rdekeset nem tud jelenteni. A legnagyobb rszt mr
tudjuk annak, amit mondott. Sally Ross nhnyszor elvlt,
llandan veszekszik a szomszdaival, mindenkit azzal vdol,
hogy figyeli t. gy kezeli a rendrsg hvszmt, a 911-et,
mintha a szemlyes forrdrtja lenne, folyamatosan betelefonl,
s jelenti a gyans klsej alakokat.
Elizabeth Lange tanvallomsa nlkl az egsz vd fllbon
llna jelentette ki Henry Bartlett. Ja, mellesleg tudni akarom,
mennyire lt jl Sally Ross, kell-e neki szemveg, milyen ers
szemveg, mikor cserlt utoljra szemveget szval mindent a
ltsrl.
J, majd megtelefonlom.
Nhny percig csndben lpdeltek egyms mellett. A reggel
ezstsen csillogott, a nap felszippantotta a harmatot a
falevelekrl s a bokrokrl. Az ton nem volt forgalom, csak nha
haladt arra egy-egy aut. res volt a Magnyos Ciprushoz vezet
hd is.
Bartlett tnzett a vlla fltt.
Mr remltem, hogy Ted s Cheryl kz a kzben jnnek
stlni.
Ted mindig kocogni megy reggelente, de lehet, hogy egsz
jjel fogtk egyms kezt.
Remlem. De a bartja, Syd, nem nz ki valami boldognak.
Az a hr jrja, hogy Syd tnkrement. Amikor Leila volt az
gyfele, nagyon jl ment neki. Szerzdtt vele egy filmre, s az
alku rsze volt, hogy cserbe pr embert mshol hasznljk. gy
tudta dolgoztatni Cherylt. Leila nlkl, s mivel rengeteg pnzt
vesztett azzal a szndarabbal, most bajban van. Szeretn rtenni a
kezt Tedre, de n nem hagyom.
s Cheryl a vdelem legfontosabb tani mordult fel
Henry. Lehet, hogy bkezbbeknek kellene lennik. Valjban
mr Tednek is akartam ezt javasolni.
Elhaladtak a Pebble Beach-panzi mellett, s mr r is
kanyarodtak a gygyszll fel vezet tra. Reggeli utn
munkhoz ltunk jelentette be Bartlett.
El kell dntenem az ebben az gyben alkalmazand
stratgit, s azt, hogy Tedet egyltaln szltsuk-e az emelvnyre.
Nekem az a vlemnyem, hogy elg gyatra tanja lesz nmagnak.

***

Syd elksrte Cherylt.


Ne nagyon hzzuk az idt mondta a lny, amikor az ajt
becsukdott mgttk. Le akarok zuhanyozni, s meghvtam
Tedet reggelire. thzta a fejn a plt, kilpett a
melegtnadrgjbl s a kntsrt nylt. Mirl van sz?
llandan jtszol, mi? mordult r Syd. Ezt tartogasd a
hlyknek. n jobb szeretek tigrisekkel birkzni. Egy hossz
pillanatig elnzte a lnyt. Cheryl az Amanda szereprt val
meghallgatsra festette be sttre a hajt, s a hats dbbenetes
volt. A szn meglgytotta kznsges vonsait, s kiemelte
varzslatos szemt. Mg a frottrkntsben is igen elkelen
nzett ki, pedig Syd tudta, hogy bell ugyanaz a szmt kis ribanc
maradt, akivel mr majd kt vtizede zletel.
A lny ragyog mosolyt villantott Sydre.
, Syd, ne veszekedjnk mr! Mit akarsz?
n is boldog leszek, ha rvidre zrhatjuk. Mirt utaltl arra,
hogy Leila esetleg ngyilkos lehetett? Mirt gondolhatta azt, hogy
Tednek esetleg van valakije?
Bizonytkom van r.
Mifle bizonytkod?
Egy levl. Cheryl gyorsan elmondta a trtnteket.
Tegnap flmentem Mint megltogatni. Volt kpk szmlt hagyni
nekem, amikor nagyon jl tudjk, hogy n vonzom ide az
embereket. Bent voltak az irodban, s kzben vletlenl
meglttam a Sammy rasztaln hever rajongi leveleket, s
amikor jobban megnztem, ott volt ez az rlt levl. s elvettem.
Elvetted?!
Ht persze. Nzd csak, megmutatom. Cheryl beszaladt a
hlszobjba, kihozta a levelet, s thajolva Syd vlla fltt,
egytt olvasta vele.

LeilA!
HnySzor keLL mG RNom? NEm fogoD Fel, hOgY
TedNek eLege van Belled? AZ j kedVese gynyr, s sokkaL
fiatALabb, mint te. MegmOndTam, hogy az A SmaRagd
nYakLnC, amit a lnYnAK adoTT, LLik Ahhoz a karKthz,
AmelYeT tE kaPtL tle. KTSzer ANNyiba keRLt, S TzszEr
jobbAn nz ki. hALLom, szarUl MeGy a darab. Meg KelLeNe
tanuLnOd A szerePedet. NemSokrA jRa rok.
EgY jbaRt

Ht nem ltod? Ted biztos kikezdett valaki mssal. De ht akkor,


nem pp hogy rlnie kellett volna, hogy Leila szaktott vele? s
ha azt akarja vallani, hogy n voltam az a msik, akkor rendben.
n megerstem ezt.
Te hlye kurva.
Cheryl kihzta magt, s tment a msik kanaphoz. Lelt,
elrehajolt, s lassan, tagoltan kezdett beszlni, mintha valami
rtelmi fogyatkos gyerekhez beszlne: Nem veszed szre, hogy
ez a levl az egyetlen eslyem arra, hogy megrtessem Teddel,
hogy a legjobbat akarom neki?
Syd odament a lnyhoz, kikapta a levelet a kezbl s
sszegyrte. Tegnap este telefonlt Bob Koenig, s biztos akart
benne lenni, hogy semmi cikis nem derlhet ki rlad. Mert ebben a
pillanatban te vagy a nyer Amanda-gyben. Ugyanis Marg
Dresherrl kiszivrgott egy s ms. s mit gondolsz, rlad miket
fognak irklni, ha Leila rajongi rjnnek, hogy az ngyilkossgba
kergetted a nvtelen leveleiddel?
Nem n rtam azt a levelet.
Nem a francot! Hnyan tudtak arrl a karktrl? Lttam a
szemedet, amikor Ted odaadta Leilnak. Ksz lettl volna ott
helyben leszrni. Hnyan tudtk, hogy Leilnak gondja van a
szvegtanulssal? Te tudtad. Mirt? Mert n magam mondtam
neked. Te rtad azt a levelet s a tbbi hasonlt is. Mennyi iddbe
kerlt kivagdosni s flragasztani azokat a betket? Meg vagyok
lepve, hogy volt trelmed hozz. Mennyi van mg? Azok is el
fognak kerlni?
Cherylen ltszott, alaposan megijedt.
Syd, eskszm neked, hogy nem n rtam ezt a levelet, st
egyltaln nem rtam semmifle levelet. Mondd, mit beszltl Bob
Koeniggel?
Most Syd volt az, aki rszletesen elmeslte, mit trgyalt
telefonon. Amikor befejezte, Cheryl kinyjtotta a kezt.
Van gyufd? Tudod, hogy leszoktam a dohnyzsrl.
Syd elnzte, ahogy a nvtelen levl kombkom beti lassan
sszezsugorodnak a hamutartban.. Cheryl odalpett hozz, s
karjt a frfi nyaka kr fonta. Tudtam, hogy megszerzed nekem
azt a szerepet, Syd. Igazad van, meg kellett szabadulni a levltl.
De azt hiszem, a trgyalson azrt tanskodni fogok. s remek
sajtm lesz. Gondolod, hogy sokkoljon az a tny, hogy a legjobb
bartnm ennyire depresszis volt? s akkor el tudnm mondani,
hogy mg neknk, akik a topon vagyunk is, vannak nha
szorongsos peridusaink Tgra nyitotta a szemt, s kt
knnycsepp grdlt le az arcn. Szerintem Bob Koenignek
tetszene ez az elads, nem gondolod?

4.

Elizabeth! A lny sszerezzent Min hangjra. Mi a baj? Hol


van Sammy?
Min s Helmut egymshoz ill melegtt viseltek, Min fekete
haja htra volt ktve lfarokba, de brmennyi festket rakott is az
arcra, csak rszben sikerlt elfednie a szeme krl megjelent
rncokat, szemhja puffadtsgt. A br, mint mindig, most is
pzolt, kicsit sztvetett lbbal llt, kezt a hta mgtt sszefonta,
fejt lehajtotta.
Elizabeth rviden elmondta nekik, mi trtnt. Sammy eltnt,
nem is aludt az gyban.
Min riadtan nzett krbe.
n gy hat fel jhettem le. A villanyok gtek, az ablakok
trva nyitva, s a fnymsol is be volt kapcsolva. Dhs lettem,
azt hittem, Sammy kezd hanyag lenni.
A fnymsol be volt kapcsolva! Szval akkor igenis, bejtt
tegnap este az irodba. Elizabeth vgigszguldott a szobn.
Megnzttek, hogy a levl, amit le akart msolni, ott van-e a
gpben?
Nem volt ott. De a msolgp mellett Elizabeth felfedezte azt
a nejlonzacskt, amelybe beletettk.
Negyedrn bell feltns nlkl megszerveztk a
kerescsoportot. Elizabeth vonakodva egyezett bele Min krsbe,
hogy ne rtestsk azonnal a rendrsget. Sammy tavaly nagyon
beteg volt emlkeztette t Min. Enyhe stroke-ja volt, s egy
darabig nem tudott tjkozdni. Lehet, hogy megint ez trtnt.
Tudod, mennyire utlja a felhajtst. Prbljuk meg elbb magunk
megtallni.
Ebdig vrok felelte Elizabeth fak hangon , s akkor
bejelentem, hogy eltnt. Mert ha netn rohama volt, akkor lehet,
hogy kint kszl a parton.
Minna sznalombl adta Sammynek ezt a munkt mordult
fel Helmut. Ennek a helynek a lnyege a magnlet
srtetlensge, hogy az emberek el tudjanak vonulni a vilgtl. Ha
ide kiszll a rendrsg, a vendgek fele sszepakol s hazamegy.
Elizabetht elnttte a dh, egszen belevrsdtt, de Min
felelt helyette.
Sammy kedvrt hvjuk ki a rendrsget, nem a mi
kedvnkrt.
Egytt raktk vissza a sztszrt leveleket a zskokba.
Ez Leila postja mondta Elizabeth, s jl sszecsomzta
a zskok szjt. Majd ksbb tviszem a szobmba. Alaposan
megnzte a csomkat, s ltta, hogy nem lehet ket kioldani
anlkl, hogy valaki szt ne hastan a zskokat is.
Szval, akkor maradsz? krdezte Helmut, de nem nagyon
sikerlt rmet sznlelnie.
Legalbbis addig, mg Sammy el nem kerl felelte
Elizabeth. s most krjnk segtsget.

***
A legrgebbi s legmegbzhatbb alkalmazottak indultak Sammy
keressre: Nelly, a szobalny, aki Elizabetht beengedte Dora
laksba, Jason, a sofr, s a fkertsz. Ott lltak tiszteletteljes
tvolsgra Min rasztaltl, s utastsra vrtak.
Elizabeth szlalt meg.
Hogy megvjuk Miss Samuels szemlyisgi jogait, nem
akarjuk, hogy brki is azt gyantsa, valami baj trtnt. Pattog
hangon kiosztotta, mit kell tennik. Nelly, ellenrizze az res
bungalkat! Krdezze meg a tbbi szobalnyt, nem lttk-e Dort!
Csak semmi feltns. Jason, vegye fel a kapcsolatot a
taxitrsasgokkal! Tudja meg, tegnap este kilenc s ma reggel ht
kztt vettek-e itt fl valakit! Odaintett a kertsznek: Fsljk
t az egsz birtokot! Aztn Minhez s a brhoz fordult: Min,
te a fpletet s a ni frdt nzd meg, Helmut, te meg azt, hogy
nem a klinikn van-e. n majd a krnyket jrom be. Az rjra
nzett. Ne feledjtek, dlig meg kell tallnunk.
Mikzben a fkapu fel ment, Elizabeth tudta, nem Min s
Helmut miatt tette azt az engedmnyt dlig. Hanem mert rezte,
mr gyis ks.

5.

Ted hallani sem akart arrl, hogy a vdelmn dolgozzon, mg el


nem tlt egy rt az edzteremben. Amikor Bartlett s Craig
megrkeztek a bungaljba, pp befejezte a reggelit. Kk
sportinget s fehr rvidnadrgot viselt. Ha rnzett, Henry
Bartlett meg tudta rteni, mirt vetik a lbai el magukat az
olyanok, mint Cheryl, s mirt volt bel flig szerelmes egy olyan
szupersztr, mint Leila LaSalle. Ted klseje, esze s szemlyes
varzsa egyarnt vonzotta a nket s a frfiakat.
Bartlett vek ta vdte mr a gazdagokat s a hatalmasokat,
s a tapasztalat cinikuss tette. Az inasa eltt senki sem lehet hs.
Az gyvdje eltt sem. Ettl Bartlettnek valamifle hatalomrzete
tmadt. gyfelei hlsak voltak neki, s sz nlkl fizettk ki a
hatalmas sszegeket.
Ted viszont megvetssel kezelte Bartlettet. az rdg
gyvdjt jtszotta sajt vdekezsi stratgijnak felptsnl.
Nem vette Bartlett clzsait, azokat a clzsokat, amelyeket etikai
megfontolsbl nem llthatott egyenesen. Most gy szlt: Maga
elkezdi kidolgozni a vdelmemet, Henry. n lemegyek egy rra
az edzterembe, s lehet, hogy szom utna egyet. Az utn meg
taln kocogok egy kicsit. Mire visszajvk, szeretnm ltni a
tervt, s majd akkor megmondom, tudok-e lni vele. Remlem,
rti, hogy eszem gban sincs azt mondani, hogy igen, taln mgis
visszabotorkltam a laksba?
Teddy, n
Ted flllt. Flretolta a tlct a reggeli maradvnyaival.
Fenyeget pzba vgta magt, gy nzett az gyvdre.
Hadd mondjak magnak valamit. A Teddy nv egy ktves
gyerek volt. Elmondom magnak, hogy nzett ki. A nagyanym
azt mondta az ilyenekre hirtelenszke. Kemny kts kisfi
volt, kilenc hnaposan mr jrt, tizent hnaposan kerek
mondatokkal beszlt. A fiam volt. Az anyja, egy bjos
fiatalasszony, sajnos nem tudott hozzszokni ahhoz, hogy egy
dsgazdag frfihoz ment felesgl. gy aztn nem volt hajland
hzvezetnt sem felvenni. maga jrt bevsrolni. Nem volt
hajland sofrt sem alkalmazni. s hallani sem akart arrl, hogy
drga kocsit vezessen. Kathy rettegett attl, hogy az Iowa City-beli
rokonai azt hiszik, felvgs lett. Egy ess este hazafel hajtott a
boltbl, s legalbbis azt hiszem, hogy egy tkozott
paradicsomkonzerv kigurult a szatyrbl, ppen a lba al. gy
aztn nem tudott megllni a stoptblnl, s egy kamion nekiment
annak a bdogkaszninak, amit autnak nevezett. s meg az a
kisfi, Teddy, meghaltak. Ennek nyolc ve. Vsse az eszbe, hogy
ha maga azt mondja, Teddy, akkor n egy szke kisfit ltok, aki
korn megtanult jrni, korn beszlt, s a jv hnapban tzves
lenne. Tednek izzott a tekintete. s most dolgozza ki a
vdbeszdt. Ezrt fizetem ugyanis. n meg az edzterembe
megyek. Craig, te mit vlasztasz?
n is megyek edzeni.
Kilptek a bungal ajtajn, s elindultak a frfifrd fel.
Az istenrt, hol szedted fl ezt a pasast? krdezte Ted.
Ne lgy mr ilyen vele, Ted. a legjobb bntetjogsz az
orszgban.
Nem, nem a legjobb. s azt is megmondom neked, mirt
nem. Mert tele van eltletekkel, s idelis vdlottat akar bellem
csinlni. s az egsz hamis.
A teniszcsillag s a bartnje pp akkor lptek ki a
bungaljuk ajtajn. Melegen kszntttk Tedet.
Nem volt ott Forest Hillben a mltkor mondta a frfi
Tednek.
Legkzelebb ott leszek.
Vrjuk nagyon csicseregte a modell bartn a legbjosabb
mosolyval.
Ted viszonozta a mosolyt.
Ht, ha maguk is velem lesznek majd mondta, intett s
tovbbstlt.
Vajon vannak teniszcsillagok a dutyiban?
Neked nem kell odamenned. Figyelj csak, nem Elizabeth az
ott?
Mr majdnem a fplet eltt lltak. Elizabeth ppen akkor
futott le a veranda lpcsjn, t a gyepen, s elindult a fkapu fel.
Nem lehetett nem flismerni hullmos szke hajt, forms llt,
mozdulatainak kecses bjt. A szemt trlgette, majd, amikor
szrevette, hogy figyelik, napszemveget vett el s feltette.
Azt hittem, elutazik ma reggel mondta Ted kzmbs
hangon. Valami nincs rendjn.
Meg akarod nzni, mi a baj?
Azt hiszem, a jelenltem csak mg jobban felizgatn. Mirt
nem te mgy utna? Azt nem gondolja, hogy te lted meg Leilt.
Ted, az istenrt, maradj mr csendben. Tudod, hogy a tzbe
tennm rted a kezem, s ha n vagyok a bnbak, akkor csak rajta.
De nem tudom megrteni, mirt j ez neked.
Ted vllat vont.
Bocs, igazad van. Most eredj, nzd meg, nem tudsz-e
segteni Elizabethnek. Nlam tallkozunk, gy egy ra mlva.

***

Craig a kapunl rte utol a lnyt, aki sietve elmagyarzta, mi


trtnt. Craig nyugtatgatni prblta.
Azt akarod mondani, hogy Sammy rk ta nem kerlt el,
s senki sem rtestette a rendrsget?
Ahogy tkutattuk a birtokot meg a krnyket, szlunk a
seriffnek. n most pp be sem tudta fejezni. Nyelt egyet s
folytatta. Emlkszel, amikor az els rohama volt? Nem volt
magnl, ksbb meg annyira szgyellte.
Craig tlelte a lnyt.
Rendben, nyugodj meg. Stljunk egy kicsit. Elindultak a
Magnyos Ciprus fel vezet ton. A nap pp akkor oszlatta szt a
reggeli prt, ragyogan szp id volt. A fejk fltt parti fecskk
cikztak, lertak egy krt, majd visszatrtek a sziklk kz. A
hullmok, mint habos gejzrek csapdtak a partnak, majd
visszahzdtak a tengerbe.
A turistk egyik kedvenc helyt, a Magnyos Ciprust
megszlltk mr a fnykpezkedk.
Elizabeth krdezgetni kezdte ket:
Egy idsebb hlgyet keresnk lehet, hogy nincs jl
egszen apr, trkeny
Craig tvette tle az irnytst. Pontos szemlylerst adott
Dorrl.
Mi volt rajta, Elizabeth?
Bzs szn kardign, bzs pamutblz s barna szoknya.
Akr az desanym mondta az egyik turista piros
rvidnadrgban, vlln fnykpezgppel.
Olyan, mint brmelyiknk anyja tette hozz Elizabeth.
Becsngettek az t menti svnyek mgtti kapukon.
Szobalnyok jttek ajtt nyitni, a legtbbjk egytt rzn
meggrte, hogy majd figyelni fog.
Elmentek a Pebble Beachbe is.
Sammy a szabadnapjn nha itt reggelizik mondta
Elizabeth.
Felledt benne a remny, ahogy vgigment az ebdln,
fohszkodva magban, htha megltja Sammy aprcska alakjt, s
arra gondolt, hogy morgoldik majd a nagy felhajts miatt. De
csak nyaralk voltak ott sportosan elegns ruhkban, vrtk, hogy
mehessenek golfozni.
Elizabeth mr megfordult, hogy elindul visszafel, amikor
Craig megfogta a karjt.
Fogadjunk, hogy mg nem reggeliztl mondta, s mr
intett is a fpincrnek.
A kv mellett megbeszltk, amit tudtak.
Ha nincs rla hr, mire visszarnk, ragaszkodjunk hozz,
hogy hvjk ki a rendrsget mondta Craig.
Valami trtnt vele.
Nem lehetsz abban annyira biztos. Mondd el pontosan,
mikor lttad utoljra, mondott-e valamit arrl, hogy esetleg el
akar menni.
Elizabeth habozott. Nem akart beszmolni Craignek arrl,
hogy Sammy pp le akart msolni egy levelet, s hogy volt egy
msik is, amit elloptak. Jlesett neki a frfi aggdsa, tudta, hogy
ha szksges lenne, Craig a Winters-cg minden befolyst latba
vetn, hogy megkeressk Sammyt. Mgis vatosan vlaszolt.
Amikor elvltunk Sammyvel egymstl, azt mondta,
visszamegy mg az irodba egy kis idre.
Nem hiszem, hogy annyi dolga volt, hogy jszakai
mszakot is kellett volna vllalnia.
Elizabeth halvnyan elmosolyodott.
No azrt nem jszakai mszak, mg csak fl tz volt.
Hogy elkerlje a tovbbi krdezskdst, kiitta a kvjt. Craig,
szeretnk menni. Taln azta van valami hr rla.

***

De nem volt. s ha hinni lehet a szobalnyoknak, a sofrnek s a


kertsznek, tkutattak minden tenyrnyi helyet. Mr Helmut is azt
mondta, ne vrjanak dlig, ideje bejelenteni a rendrsgen, hogy
Dora eltnt.
Ez gy nem lesz j mondta Elizabeth. Azt akarom, hogy
Scott Alshorne-t hvjtok ki.
Ott vrta be Scottot Sammy asztalnl.
Akarod, hogy itt maradjak veled? krdezte Craig.
Nem.
A frfi a zskokra nzett:
Mik ezek?
Leila rajonginak a levelei. Sammy vlaszolta meg ket.
Nehogy elkezdd most ezeket tnzni! Csak felizgatna.
Craig benzett Min s Helmut irodjba. Azok ketten ott ltek a
szecesszis fonott kanapn, s halkan sugdolztak. Helmut
odahajolt Elizabeth-hez. Elizabeth, ha ennek vge, beszlnnk
kell. Nagyon hinyoztl. Hirtelen megkerlte az asztalt,
odalpett a lnyhoz, megsimogatta a hajt, s egy cskot adott az
arcra. Rm mindig szmthatsz suttogta , ha valami trtnt
Sammyvel, s szksged van egy vllra Tudod, hol tallsz meg.
Elizabeth megfogta a frfi kezt, s az archoz szortotta.
rezte, milyen ers, milyen meleg a keze, majd hirtelen Ted
hossz ujjaira gondolt.
Vigyzz, mert elbgm magam mondta szndka szerint
knnyedn, hogy a pillanat slyn kicsit enyhtsen.
Craig is megrtnek bizonyult. Felllt, s halkan csak ennyit
mondott:
Ha szksg lenne rm, Ted bungaljban leszek.
A legrosszabb a vrakozs volt. Olyan, mint akkor jjel Leila
laksban, amikor azt remlte, hogy kibkltek Teddel, egytt
elmentek valahova, de kzben minden idegszlval tudta, hogy
valami baj trtnt. Knszenveds volt ott lni Sammy asztalnl.
Ezerfel akart szaladni, vgig az ton, hogy megkrdezze az
embereket, nem lttk-e kint a parton, nem ott tvedt-e el.
Ehelyett kinyitotta az egyik zskot, s kivett belle egy kupac
levelet. Legalbb valamit csinl. Kereshet jabb nvtelen levelet.

6.
Scott Alshorne seriff j bartja volt Samuel Edgernek, Min els
frjnek, aki a Oprus Hotelt pttette. Scott s Min az els
pillanatban megkedveltk egymst, s a frfinak tetszett, hogy Min
betartotta az alkut, amit ktttek. A beteges s mogorva
vnembernek megadott mindent, amit csak tudott az alatt az t v
alatt, mg egytt voltak.
Scott az vek sorn kvncsisggal vegyes rettenettel figyelte,
amint Min s az a futbolond, akihez hozzment, a knyelmes,
jvedelmez hotelbl egy npusztt monstrumot csinlnak. Min
havonta legalbb egyszer meghvta, vacsorzzk a gygyszllban.
s az utols msfl vben megismerte Dora Samuelst is. Amikor
Min felhvta, hogy elmondja neki, Dora eltnt, a seriff rgtn a
legrosszabbtl tartott.
Ha Sammynek szltse volt s valahol kborol, lttk volna.
A Monterey-flszigeten szreveszik az emberek az regeket s a
betegeket. Scott bszke volt a rendre, amit fenntartott.
Salinasban volt az irodja, Monterey megye szkhelyn,
huszonkt kilomterre a Pebble Beachtl. Hatrozott hangon
kiadta az utastsait, hogy tegyk ki az eltnt szemlyekkel
kapcsolatos szoksos plaktokat, s megkrte a krzeti
rendrket, hogy tallkozzanak a gygyszllban.
Az ton vgig hallgatag volt. A rendr, aki a kocsit vezette,
szrevette, hogy fnke homlokn szokatlanul mlyek a rncok,
hogy a hatalmas sz hajkorona alatt markns, napbarntott arca
igencsak gondterheltnek ltszik. Amikor a fnk gy nz ki, nagy
bajt jelent.
Tz ra harminc volt, amikor behajtottak a kapun. A hz s a
kert nyugalmat sugrzott. Csak nhnyan stlgattak a kertben.
Scott tudta, hogy a vendgek java rsze a frdkben tartzkodik,
edzsen van, vagy valamelyik teremben masszrozzk, drzslik,
gzlik vagy csipkedik, gyhogy amikor a kra vgn hazatr, a
csald s az ismersk sszeszaladnak, hogy milyen jl nz ki.
Vagy pp a klinikn vannak, ahol Helmut valamelyik mregdrga,
rafinlt kezelsben rszeslnek.
Scott hallotta, hogy Ted Winters magngpe leszllt vasrnap
dlutn. Szval Ted is itt van. Vvdott, felhvja-e vagy sem. Tedet
gyilkossggal gyanstjk. De volt az a kisklyk is, aki a
nagyapjval s Scottal imdott vitorlzni jrni valaha.
Tudva, hogy Ted a gygyszllban van, Scottnak leesett az
lla, amikor megpillantotta Elizabetht Sammy rasztalnl. A
lny nem hallotta, hogy flment a lpcsn, gy Scottnak volt egy
kis ideje tanulmnyozni anlkl, hogy Elizabeth szrevette volna.
Hallspadt volt, a szeme krl vrs karikk. A lfarkbl
kiszabadult hajtincsek belelgtak az arcba.
Leveleket szedett ki bortkokbl, tfutotta, majd
trelmetlenl flredobta ket. Ltszott, hogy keres valamit. Scott
azt is szrevette, hogy Elizabethnek remeg a keze.
Hangosan kopogott a nyitott ajtn, mire a lny felugrott.
Arcn megknnyebbls s neheztels egyarnt tkrzdtt.
Kinyjtott karral sietett a seriff fel. De mieltt odart volna,
hirtelen megllt.
Jaj, sajnlom szval, hogy van, Scott? rlk, hogy
ltom.
Scott tudta, mit gondol a lny. Mint Ted rgi bartja, a seriff
t most ellensgnek tekintheti. Szegny kislny! Scott mint egy
nagy medve, gyorsan meglelte, s hogy felindultsgt leplezze,
zsrtldve gy szlt:
Tl sovny drgm. Remlem, nem Min valamelyik hres
ditjt fogyasztja.
ppensggel hzkrn vagyok. Bannturmix s stemny.
Nagyon helyes.
Egytt lptek be Min irodjba. Scottnak felszaladt a
szemldke, amikor megltta Min nyzott arct, a br megtrt,
stt pillantst. Mindketten nagy gondban voltak, s Scottnak az
volt az rzse, hogy ez mr tbb mint a Sammyrt rzett aggds.
Szeretnk egy pillantst vetni Sammy laksra mondta
hatrozottan.
Min mutatta az utat. Elizabeth s Helmut kvettk. Scott
jelenlte mintha egy kis remnyt adott volna Elizabethnek.
Legalbb tesznek valamit. s azt is ltta, hogy a seriffnek nem
tetszik, hogy eddig vrtak az hvsval.
Scott krbepillantott a nappaliban, majd tment a
hlszobba. A gardrb mellett ll brndre mutatott. Sammy
kszlt valahova?
pp most jtt vissza mondta Min, majd talnyos arccal
hozztette: Nem jellemz Sammyre, hogy nem csomagol ki
azonnal.
Scott kinyitotta a brndt. A tetejn egy kozmetikai tskban
gygyszeres vegcsket tallt. Elolvasta az utastsokat. Egy
szemet ngyrnknt, ktszer naponta, kettt este lefekvskor.
sszevonta a szemldkt: Sammy gondosan szedte a
gygyszereit. Nem akart mg egy szltst. Min, mutasd meg,
milyen llapotban volt az iroda, amikor megtalltad.
A legjobban a fnymsol rdekelte Scottot. Az ablak
nyitva volt, a gp meg bekapcsolva. Megllt a gp eltt. pp le
akart valamit msolni. Kinzett az ablakon, s akkor mi trtnt?
Megszdlt taln? Kiment? De hova akart menni? Scott kinzett
az ablakon. Az szaki fves rsz ltszott, sztszrtan bungalk, az
t az szmedence fel, s a rmai frd, az a rmsges
monstrum!
Azt mondjtok, mindent tvirl hegyre tkutattak?
Igen felelte Helmut elsknt. Szemlyesen intzkedtem.
Scott elhrtotta.
jrakezdjk a keresst.

***

A kvetkez pr rt Elizabeth Sammy rasztala mellett tlttte.


Teljesen kiszradt a keze a levelek forgatstl. Mind egyformk
voltak, autogramot krtek bennk, fnykpet. Nem tallt jabb
nvtelen levelet.
Kettkor Elizabeth kiltsra lett figyelmes. Odarohant az
ablakhoz, s ltta, hogy az egyik rendr a rmai frd ajtajban ll
s integet. Elizabeth lerohant a lpcsn. Az utols eltti fokon
megbotlott, elesett, de gyet sem vetve sajg tenyerre s trdre,
tfutott a gyepen a frdig, s pp akkor rt oda, amikor Scott
eltnt az ajtban. Elizabeth utnament az ltzkn t a fedett
medencig.
A medence mellett egy rendr llt, s lemutatott a betonra,
Sammy sszetrt testre.
Elizabeth ksbb flidzte, hogy ott trdel Sammy mellett,
kisimtja a vres hajtincseket a homlokbl, s rzi, hogy Scott
vaskzzel megszortja a karjt. Ne rjen hozz! Sammynek
nyitva volt a szeme, arcra rfagyott a rmlet, szemvege leesett
az orrrl, de megakadt a fln. Tenyert kitrta, mintha valamit el
akart volna lkni. Kardignja be volt gombolva, a zsebe
kidomborodott: Nzzk meg, ott van-e a Leilnak szl levl
hallotta Elizabeth a sajt hangjt. Nzzk meg a zsebeit! s
akkor a bzs szn gyapjkardignbl Leila szatnpizsamja lett,
meg Leila holtteste fltt trdelt
Kegyes volt hozz a sors, eljult.
***

Amikor visszanyerte az eszmlett, a bungaljban, az gyban


fekdt. Helmut hajolt fl, s valami szrs szagt tartott az orra
al. Min a kezt simogatta. Elizabeth feltartztathatatlanul
zokogott, s valahonnan a tvolbl hallotta sajt hangjt:
Nem, az nem lehet, hogy Sammy is
Min tlelte:
Elizabeth, ne ne srj.
Helmut valamit motyogott: Ez majd segt s Elizabeth egy
szrst rzett a karjn.
Amikor flbredt, az rnykok mr hosszra nyltak a
szobban. Nelly, a szobalny, aki Sammyt segtett keresni,
megrintette a vllt:
Sajnlom, hogy megzavarom, kisasszony mondta , de
hoztam tet s pr falatot. A seriff nem vr tovbb, beszlni akar
magval.

7.

Dora hallnak hre gy sprt vgig a gygyszlln, mint


vratlan zpor a csaldi kirndulson.
Mit csinlhatott azon a helyen? Hny ves is volt, mint
mondtatok? , az az apr kis hlgy az irodban? majd
visszatrtek flbeszaktott foglalatossgaikhoz. Hiszen vgtre is
igencsak drga ez az dls. Az ember ide azrt jn, hogy
elmenekljn a problmi ell, nem azrt, hogy jakat talljon.
Dlutn Ted elment masszzsra, azt remlve, hogy a svd
masszr keze alatt olddik kicsit a feszltsge. pp visszatrt a
bungaljba, amikor Craig kzlte vele, mi trtnt. A frdben
talltk meg a holttestt. Biztos megszdlt, s beesett a
medencbe.
Ted arra a dlutnra gondolt New Yorkban, amikor Sammyt
az els szlts rte. Mind ott voltak Leila laksban, s egyszer
csak, egy mondat kzepn Sammynek elcsuklott a hangja. ppen
volt az, aki szrevette, hogy valami baj van.
Elizabeth hogy fogadta? krdezte Craigtl.
Elg rosszul. Azt hallottam, eljult.
Elizabeth nagyon kzel llt Sammyhez. Ted
beharapta az ajkt, s msrl kezdett beszlni. Hol van Bartlett?
A golfplyn.
Nem tudtam, hogy azrt hoztam ide, golfozzk.
Ugyan mr, Ted! Kora reggeltl dolgozik. Henry azt
mondja, jobban jr az agya, ha mozog egy kicsit.
Emlkeztesd, hogy jv hten a brsg el kell llnom,
ezrt jobb, ha rvidre fogja az edzseit. Ted megvonta a vllt.
rltsg volt idejnni. Nem tudom, mirt gondoltam, hogy itt
majd kicsit megnyugszom, mindenesetre nem jtt be.
Azrt prbld meg. Nem lenne jobb sem New Yorkban, sem
Connecticutban. Ja, pp most futottam ssze rgi bartoddal,
Alshorne seriffel.
Scott itt van? Akkor arra kell gondolnom, hogy valami
klns van Sammy halla krl.
Nem tudom. Taln csak rutin, hogy idejtt.
Tudja, hogy itt vagyok?
Igen, tudja. Krdezskdtt is felled.
Nem mondta, hogy hvjam fl?
Alig lehetett szrevenni, hogy Craig egy kicsit
elbizonytalanodott.
Ht, nem ppen szval nzd, nem volt affle trsasgi
beszlgets.
Mg egy valaki, aki kerl engem, gondolta Ted. Mg egy
valaki, aki azt vrja, hogy eltrjk a bizonytkokat a
trgyalteremben. Flllt, s nyugtalanul jrklni kezdett a
nappalijban. Hirtelen brtnn vlt a szmra. De hiszen minden
szoba ilyenn lett az utbbi idben! Ez biztos affle pszicholgiai
reakci.
Megyek, stlok egyet mondta hirtelen. Aztn, hogy
elbe menjen annak, ha Craig el akarn ksrni, hozztette:
Ebdre visszajvk.
Ahogy elhaladt a Pebble Beach-i panzi mellett, arra gondolt,
milyen tvol ll a stnyon jrklktl, akik az tterembe, a
turistaboltokba vagy a golfplykra igyekeznek. Nyolcves volt,
amikor a nagyapja elkezdte lehordani ide a plyra. Az apja
gyllte Kalifornit, gy csak ketten jrtak ide, s az anyja. Itt az
anyja is levetette idegessgt, knnyed lett, szinte megfiatalodott.
Mirt nem hagyta ott az apjt? Nem voltak ugyan a
csaldjnak millii, mint a Winterseknek, de azrt nem lettek
volna anyagi gondjai. Vajon azrt-e, mert flt, hogy gy t is
elveszti, azrt maradt inkbb abban az eltkozott hzassgban? Az
apja sohasem hagyta, hogy anyja elfelejtse az els ngyilkossgi
ksrlett, gy az asszony maradt, eltrte a frfi rszeges
peridusait, amikor dhngtt, amikor mindenflnek lehordta.
Addig trte a gnyoldst, mg egy este aztn gy dnttt, nem
brja tovbb.
Ted szinte nem is vette szre, hogy a parton jr, nem ltta az
ezstsen csillog vizet, a Carmel-bl hzait, nem ltta a pazar
bougainvillekat, gyet sem vetett a mellette elsuhan drga
autkra.
Carmel tele volt turistkkal, a dikok mg egyszer
feltltekeztek az szi szemeszter eltt. Amikor s Leila stltak
itt, a forgalom is megllt. Erre a gondolatra el kellett vennie a
napszemveget a zsebbl. Akkoriban irigykedve nztk t a
frfiak. Most az idegenek, akik megismertk, ellensges
pillantsokat kldzgettek felje.
Ellensgeskeds. Elszigeteltsg. Rettegs.
Ez az utols tizenht hnap ketttrte az lett, olyan
dolgokra knyszertette, amelyekrl azeltt soha nem gondolta
volna, hogy kpes lesz r. Most mr elfogadta azt a tnyt, hogy van
mg valami, amit meg kell tennie a trgyals eltt.
Szinte szott a vertkben, amikor megprblta elkpzelni,
milyen lesz.

8.

Alvirah a pipereasztalnl lt, s boldogan szemllte a csillog


krmeket s kozmetikumokat, amelyeket dlutn kapott a
sminkrn. Az oktat elmondta neki, hogy lapos az arccsontja, s
ezt szpen ki lehet dombortani, ha halvny prt tesz r az eddig
hasznlt lnkvrs rzs helyett. Arra is megtantottk, hogy ne
jfekete szempillafestket hasznljon, hanem inkbb barnt, az
jobban kihangslyozza a szemt. A kevesebb tbb mondta neki
a sminkes, s val igaz, micsoda klnbsg! Alvirah-t az j smink,
s a gazdag rnyalat barna hajszn gnes nnire emlkeztette,
mrpedig volt a csald szpe. J rzs volt az is, hogy kezdtek
eltnni a brkemnyedsek a kezn. Nincs tbb nagytakarts.
Ksz, vge.
s ha azt hiszi, hogy most jl nz ki, akkor csak vrjon,
milyen ragyog lesz majd, ha von Scheriber br is vgzett
magval tette hozz a sminkmester. A kollagninjekciitl
eltnnek azok az apr kis rncok a szja, az orra s a homloka
krl. Ksz csoda.
Alvirah nagyot shajtott. Majd sztfesztette a boldogsg.
Willy mindig is mondogatta, hogy a legcsinosabb n Queensben,
meg hogy szereti, ha megleli, s van mit fognia. De az utbbi
vekben bizony elhzott. Nem lenne j valban elegnsnak
kinzni, amikor j hzat keresnek? Nem a Rockefellerekkel akar
versenyezni, csak olyan magukfajta, meggazdagodott
kzposztlybeliekkel. s ha s Willy szerencssebbek
msoknl, j arra gondolni, hogy msokrt is tehetnek valamit.
Majd ha befejezte a cikksorozatot a Globe szmra, valban
nekilt megrni azt a knyvet. Az anyja mindig mondogatta:
Alvirah, neked olyan lnk a fantzid, meglsd, rn lesz
belled. Lehet, hogy most jtt el az id.
Cscsrtett, s gondosan felrakta a korallszn ajakfnyt az
j ecsetjvel. vekkel ezeltt, azt gondolvn, hogy tlsgosan
keskeny az ajka, rszokott, hogy gy kifesse, akr egy alvbabt,
de most rbeszltk, hogy ez nem szksges. Letette az ecsetet, s
megszemllte az eredmnyt.
Egy kicsit valban bntudata volt, amirt olyan boldog, s
minden rdekli, mikzben az az aranyos kis hlgy ott fekszik
kitertve a halottashzban. De hisz hetvenegy ves volt, nyugtatta
meg magt Alvirah, s biztos, nem szenvedett sokat, hamar
meghalt. n is gy akarok elmenni, ha letelt az idm, gondolta.
Mint ahogy a mama mondogatta: A mi csaldunkban hossz
ideig lnek a nk. Az anyja nyolcvanngy ves, s mg mindig
eljr szerdnknt bowlingozni.
Megelgedve szemllte a sminkjt, majd elvette a magnt a
brndjbl, s betette a szombat esti vacsorrl ksztett
kazettt. Ahogy hallgatta, homlokn hirtelen mly rnc futott t.
Fura dolog, amikor csak hallgatja az embereket, akkor ms lesz
minden, mint amikor ott l velk egytt. Mert pldul Syd
Melnicknek az a hre, hogy sikeres gynk. De az biztos, hogy
Cheryl Manning irnytja. s az a n aztn brkit kpes lenne
elcsbtani. Az egyik pillanatban azzal szeklja Sydet, hogy
lenttte magt vzzel, a msikban meg csupa kellem s bj,
megkrdi Ted Winterst, elmehet-e valamikor megnzni a
Dartmouth College-ben a Winters-edztermet. Dartmouth.
Dartmoth. Craig Babcock kijavtotta a kiejtst. Olyan szp,
nyugodt hangja van. Ezt meg is mondta neki: Magnak, Craig,
olyan iskolzott a beszde.
Craig flnevetett:
Hallott volna, hogy beszltem kamaszkoromban!
Ted Winters meg olyan szletetten kulturlt hang. Neki
aztn, gondolta Alvirah, nem sokat kellett tanulnia. s aztn
hrmasban jt beszlgettek az iskolzott kiejtsrl meg hangrl.
Alvirah ellenrizte a mikrofont, jl be van-e lltva a melltje
kzps virgnak a kzepre, majd tett egy megllaptst: A
hang jelentette ki nagyon sokat elmond az emberrl.
Meglepdtt, amikor megcsrrent a telefon. New York-i id
szerint csak kilenc ra, Willy szakszervezeti gylsen van ilyenkor.
Alvirah azt szerette volna, ha a frje otthagyja a munkjt, de
idt krt. Nem szokott mg hozz, hogy milliomos.
Charley Evans hvta, a New York Globe szerkesztje. Hogy
rzi magt az n sztrriporterem? krdezte. A magn jl
mkdik?
Istenien nyugtatta meg Alvirah. s remekl rzem
magam, nhny nagyon rdekes emberrel tallkoztam.
Hressgek?
, igen. Alvirah nem llta meg, hogy fecsegni ne kezdjen.
A repltrrl egy limuzinban jttem Elizabeth Lange-gal, s
egy asztalnl vacsorzom Ted Wintersszel s Cheryl Manninggal.
Jutalma a vonal tls vgn egy hatalmas felhrdls volt.
Csak nem azt akarja mondani, hogy Ted Winters s
Elizabeth Lange egytt vannak ott?
Ht azt ppen nem mondanm tette hozz sietve Alvirah.
Az a lny mg a kzelbe sem megy Wintersnek. Azonnal el is
akart utazni, de elbb mg tallkozni szeretett volna a nvre
titkrnjvel. A baj csak az, hogy Leila titkrnjt holtan talltk
ma dlutn a rmai frdben.
Mrs. Meehan, vrjon csak egy pillanatot! Krem, ismtelje
el, amit most mondott, de szp lassan. Valaki itt majd lerja.

9.

Scott Alshorne krsre, Monterey megye halottkmje azonnal


felboncolta Dora Samuels fldi maradvnyait. A hallt egy slyos
fejsrls okozta, a koponya darabkinak nyomsa miatt kzepes
erssg agyvrzs kvetkezett be.
Scott az irodjban tanulmnyozta a boncolsi
jegyzknyvet. Nagy volt a csnd, s Scott meg akarta tudni,
vajon mirt rzi azt, hogy Dora Samuels halla krl valami nincs
rendben.
Az a frd. gy nz ki, mint egy mauzleum. Vgl is
valban Sammy sremlke lett. Mi a fent kpzel magrl Min
frje? Scottnak eszbe jutott, mennyit lceldtt Leila, hogy a
brt Jtkkatonnak, vagy lomkatonnak kne-e inkbb hvni.
Mit keresett Sammy abban a frdhzban? Csak gy
betvedt? Vagy tallkozni akart valakivel? Ennek semmi rtelme.
A villany nem volt felkapcsolva, biztos koromstt volt odabent.
Min s Helmut mindketten azt mondtk, hogy a frdhznak
zrva kellett volna lennie. De azt is beismertk, hogy nagy sietve
mentek el onnan tegnap dlutn.
Minna idegeskedett a tlzott kltsgek miatt mondta
Helmut. Engem meg az idegllapota aggasztott. s az egy
nehz ajt. Biztos nem csuktam be rendesen.
Sammy hallt a feje htuljn lv srlsek okoztk.
Htrafel esett a medencbe. De vajon beleesett vagy belelktk?
Scott felllt, s htrlni kezdett az irodjban. Ha nem is
tudomnyos, de gyakorlati ksrletet vgzett. Mindegy mennyire
zavart vagy szdlt is valaki, nem kezd el htrlni, hacsak nem
valaki vagy valami ell htrl
Scott visszalt az rasztalhoz. Carmel polgrmestervel
kellene ma vacsorznia. De lemondja. Visszamegy a
gygyszllba, s beszl Elizabeth Lange-gal. gy gondolta,
Elizabeth tudhatja, milyen srgs dolga akadt Sammynek este fl
tzkor az irodban, s mifle dokumentum volt az, amit le kellett
msolnia.
A gygyszllba tartvn kt sz kergette egymst a fejben.
Leesett? Lelktk?
Aztn ahogy a kocsi elhaladt a Pebble Beach mellett, Scott
rjtt, mi zavarja. Ugyanaz a krds, mint ami miatt Tednek
gyilkossg vdjval a brsg el kell llnia.
10.

Craig a dlutn htralv rszt Ted bungaljban tlttte, a New


York-i irodbl tkldtt nagy halom levelet olvasta. Gyakorlott
szemmel futotta t a feljegyzseket, nzte t a kinyomtatott
jegyzknyveket, elemezte a tervgrafikonokat. Homlokn egyre
mlyltek a rncok, ahogy olvasott. Zavarta t az az zleti
kutatcsoport a Harvardrl, akiket Ted fogadott fel pr ve. Ha az
akaratuk rvnyesl, Ted az rllomsokon fog szllodkat
pteni.
De legalbb mr volt annyi eszk, hogy rjttek, nem
kerlhetik meg tbb Craiget. A feljegyzsek s levelek Tednek s
neki voltak cmezve.
Ted tkor rt vissza. Ltszott, a sttl sem sikerlt
megnyugodnia, csapnival kedve volt.
Van valami oka, amirt nem tudsz a sajt szobdban
dolgozni? krdezte, amint belpett.
Nem, kivve, hogy egyszerbb, gy mindig kznl vagyok.
Craig a paprokra mutatott. Van pr dolog, amit szeretnk veled
megbeszlni.
Nem rdekel. Tgy, ahogy jnak ltod.
A legjobbnak azt gondolom, ha iszol egy whiskyt, s kicsit
megnyugszol. A Winters-cg szmra pedig az lenne a legjobb, ha
megszabadulna attl a kt seggfejtl a Harvardrl. A
kltsgszmljuk felr egy fegyveres rablssal.
Nem akarok ebbe most belemenni.
Bartlett elkerlt a golfozsbl, arct megfogta a nap, egsz
rzsaszn volt. Craig szrevette, hogy Ted sszeszortja a szjt,
amikor Bartlett kedvesen ksznti. Itt az ideje, hogy valban
laztson kicsit. Kiitta a whiskyjt, s nem ellenkezett, amikor
Craig jra tlttt neki.
Bartlett a vdelem taninak listjt akarta megnzni, amit
Craig lltott ssze. Felolvasta Tednek a hressgek egsz sort.
Az elnk nem is szerepel rajta morogta Ted ironikusan.
Bartlett bevette.
Milyen elnk?
Ht termszetesen az Egyeslt llamok elnke. Valaha
egytt golfoztunk.
Bartlett megvonta a vllt s becsukott egy dosszit.
Ht gy nz ki, ez nem lesz valami gymlcsz
megbeszls. Elmegy ma este vacsorzni?
Nem, itt akarok maradni. Radsul aludni szeretnk
Craig s Bartlett egytt mentek el.
Ugye tudja, hogy ez remnytelen eset? krdezte Bartlett.

***

Craig fl htkor kapott egy zenetet a Sally Ross megfigyelsvel


megbzott nyomozirodtl.
Volt egy kis izgalom Sally Ross hzban mondta a
nyomoz. A kzvetlenl felette lak nhz megksreltek
betrni. Elkaptk a fickt, egy kis tolvaj hossz bnlajstrommal.
Sally Ross ki sem tette a lbt otthonrl.
Htkor Craig tallkozott Bartlett-tel Ted bungaljnl. Ted
nem volt otthon.
Teddy mostanban magt is pp annyira kedveli, mint
engem jegyezte meg Bartlett.
Craig megvonta a vllt.
Figyeljen, ha rajtam akarja kitlteni a dht, rendben van.
Bizonyos rtelemben n kevertem bajba.
Ht ezt meg hogy rti?
n mutattam be Leilnak. Leila velem jrt.
Kzben odartek a fplethez, mg pp idben, hogy
meghalljk a legjabb viccet. A Ciprus Gygyszllban heti
ngyezer dollrrt hasznlhatja a medencket. tezerrt mr
azokat is, amelyekben vz van.

***

Elizabeth nem kerlt el a koktl alatt. Craig figyelte, nem


kzeledik-e az ton, de a lny nem kerlt el. Bartlett a
teniszcsillaghoz s bartnjhez sodrdott. Ted a karjba
kapaszkod Cheryllel, a grfn s trsasga fel vette az tjt. Syd
morzusan lldoglt, tvolabb a tbbiektl. Craig odalpett
hozz.
Mi van azzal a bizonytkkal? Cheryl be volt pilva tegnap
este, vagy csak a szoksos duma?
Tudta, Syd sem kedveli t, parazitnak tekinti. Craig meg
inkbb affle kapusnak tekintette magt, akit ki kell cselezni
ahhoz, hogy glt rghasson az ember.
Azt mondanm felelte Syd , hogy Cheryl a szoksos
nagyszer drmai alaktsai egyikvel knlt meg minket.
Min s Helmut csak akkor jelentek meg a vacsornl, miutn
a vendgek mr leltek. Craig megfigyelte, mennyire meg vannak
viselve, mennyire erltetett a mosolyuk, ahogy krbejrnak az
asztaloknl. De ht ez termszetes. Vgl is azrt dolgoznak, hogy
az regsget, a betegsget s a hallt lekzdjk. s ma dlutn
Sammy esete bebizonytotta, hogy mindez flsleges jtk.
Min, mikzben lelt, valami bocsnatkrs-flt motyogott.
Ted gyet sem vetve Cherylre, aki mg mindig a karjba
kapaszkodott, megkrdezte.
Hogy van Elizabeth?
Helmut vlaszolt:
Nagyon a szvre vette. Nyugtatt adtam be neki.
Vajon Alvirah Meehan mirt nem felejti mr el azt a
nyavalys melltt? Az asszony Ted s kzte foglalt helyet. Craig
krbenzett: Min. Helmut. Syd. Bartlett. Cheryl. Ted. Mrs.
Meehan. s maga. s mellette volt mg egy tertk. Megkrdezte
Mintl, kinek szntk.
Alshorne seriffnek. Most jtt vissza, pp Elizabeth-szel
beszl. Min az ajkba harapott. Mindnyjan tudjuk, milyen
nagy fjdalom Sammy elvesztse, de azt hiszem, jobb lenne, ha a
vacsora alatt valami msrl beszlnnk.
Mirt akar a seriff Elizabeth Lange-gal beszlni? krdezte
Alvirah Meehan. Nem gondolja ugye, hogy valami nem stimmel
Miss Samuels halla krl?
Ht jeges tekintet szempr vette el a kedvt a tovbbi
krdezskdstl.
Hideg szibarack- s mlnaleves volt, a gygyszll
klnlegessge. Alvirah elgedetten szrcslgette a sajtjt. A
Globe olvasit bizonyra nagyon fogja rdekelni, hogy Ted
Winters szemmel lthatan nagyon aggdik Elizabethrt.
Alig vrta mr, hogy tallkozzk a seriffel.

11.

Elizabeth a szobja ablaknl llt, nzte, amint a vendgek


gylekeznek a vacsorhoz. Ragaszkodott hozz, hogy Nelly most
mr menjen el. Hossz napja volt, n meg mr teljesen jl
vagyok. Fellt az gyban, hogy megegye a pirtst s megigya a
tet, majd gyorsan lezuhanyozott, remlve, hogy a hideg vztl
kitisztul a feje. A nyugtattl kicsit mg ktyagos volt.
Kedvenct, egy trtfehr kttt pulvert meg a barna
streccsnadrgjt vette fel. Meztlb, a hajt lfarokba ktve,
ezekben a ruhkban valahogy gy rezte, nmaga lehet.
Ahogy Elizabeth kinzett az ablakon, ltta, hogy eltnt az
utols vendg is, s Scott tvg a gyepen, pp felje tart.

***

Leltek egymssal szemben, csak nem tudtk, hogy fogjanak


hozz a beszlgetshez. Amikor Elizabeth belenzett Scott kedves,
krd szembe, eszbe jutott, amit Leila mondott egykor:
Olyanfle ember, amilyen apt mindig is szerettem volna
magamnak. s tegnap este Sammy is azt ajnlotta, hogy Scottot
keressk meg a nvtelen levllel.
Sajnlom, de nem tudtam reggelig vrni azzal, hogy
megkeressem kezdte Scott. Sammy hallval kapcsolatban
tlsgosan sok minden aggaszt. Amit eddig megtudtam, az az,
hogy Sammy tegnap hat rt vezetett Napa Valleybl, s
krlbell kettre rkezett meg. Csak estre vrtk. Valsznleg
elgg fradt lehetett, de mg csak ki sem csomagolta a holmijt.
Egyenesen az irodba sietett. Azt mondta, nincs valami jl, s nem
megy le vacsorzni, de a szobalnytl tudom, hogy az irodba
krette a vacsorjt egy tlcn, s tbb zsk levelet akart tnzni.
Aztn idejtt maghoz, s fl tz krl tvozott. Sammy addigra
mr minden bizonnyal elgg fradt volt, de visszament az
irodba, s bekapcsolta a fnymsolt. Mirt?
Elizabeth flllt, s bement a hlszobjba. A brndjbl
elvette Sammy levelt, amely ott vrta New Yorkban, amikor
megrkezett. Megmutatta Scottnak.
Amikor megtudtam, hogy Ted is itt van, azonnal el akartam
utazni, de meg kellett vrnom Sammyt s megbeszlni vele ezt.
Elmondta Scottnak annak a levlnek a tartalmt, amelyet valaki
elvett Sammy irodjbl, s megmutatta azt a tartalmi kivonatot,
amelyet Sammy ksztett emlkezetbl. Szinte sz szerint
stimmel. Knny szktt a szembe, amikor megltta Sammy
szp kzrst. Tegnap este Sammy tallt mg egy nvtelen
levelet az egyik zskban. pp le akarta msolni nekem, mert azt
terveztk, hogy magnak adjuk oda az eredetit. n lertam, szintn
emlkezetbl. Remltk, hogy az eredeti feladjt ki tudjuk majd
nyomozni. Ugye a magazinok bettpusai kdolva vannak?
Igen. Scott jra meg jra elolvasta a levelek tiratt.
Rohadt egy gy.
Valaki mdszeresen arra trekedett, hogy tnkretegye Leilt
mondta Elizabeth. Valaki nem akarja, hogy ezeket a leveleket
megtalljk. Valaki tegnap este elvett egyet Sammy rasztalrl,
s a msikat taln a zsebbl, miutn meghalt.
Ezzel azt akarja mondani, hogy maga szerint Sammyt
meggyilkoltk?
Elizabeth egyenesen a seriff szembe nzett.
Erre a krdsre nem tudok felelni. Csak azt tudom, hogy
valakit pp elgg aggasztottak ezek a levelek ahhoz, hogy vissza
akarja szerezni ket. Azt is tudom, hogy egy sor ilyen levl
magyarzatul szolglhatna Leila viselkedsre. Ezek a levelek
elztk meg Leila Teddel val veszekedst, s ezeknek a
leveleknek valamilyen mdon kzk van Sammy hallhoz. Erre
megeskszm magnak, Scott. s kidertem, ki rta ket.
Elkpzelhet, hogy nem lehet bnteteljrst indtani, de annak a
valakinek fizetnie kell ezrt. Ez a valaki nagyon kzel llt
Leilhoz, s nekem van is gyanm.
Scott egy negyedrval ksbb tvozott Elizabeth-tl,
zsebben mindkt nvtelen levl tiratval. Elizabeth gy vlte,
Cheryl rta a leveleket. s ennek volt is rtelme. R vall ez a fajta
megolds. Mieltt Scott bement volna az ebdlbe, krbejrta a
fplet jobb oldalt. Itt volt az az ablak, ahol Sammy llt, amikor
bekapcsolta a fnymsolt. Ha valaki ott llt a frd lpcsjnl,
s intett neki, hogy menjen le
Lehetsges. De, figyelmeztette nmagt Scott, Sammy nem
ment volna le, csak olyasvalaki kedvrt, akit ismert, s akiben
megbzott.

***

A tbbiek mr a vacsora kzepnl tartottak, amikor Scott


csatlakozott hozzjuk. A tertke Craig s egy Alvirah Meehanknt
bemutatott n kztt volt. Scott dvzlte Tedet. Az rtatlansg
vlelme. Ted most is, mint mindig, remekl nzett ki. Nem csoda,
ha egy n brmit megtenne, hogy elvlassza egy msik ntl. Scott
figyelmt nem kerlte el, ahogy Cheryl llandan gy gyeskedett,
hogy hozzrhessen Ted kezhez, vagy a vllval srolja.
Scott vett az ezsttlcn knlt brnysltbl.
Mennyei jelentette ki Alvirah Meehan suttogva. Az
adagok mrettl ez a hely nem fog csdbe menni, de n mondom
magnak, mire az ember vgez, gy rzi, mintha rengeteget evett
volna.
Alvirah Meehan, ht persze. Scott olvasta a Monterey
Review-ban, hogy a negyvenmilli dollr nyertese rgi lmt fogja
valra vltani azzal, hogy eljn a Ciprus Gygyszllba.
Jl rzi magt, Mrs. Meehan?
Alvirah arca felragyogott.
Jaj, ht persze. Mindenki annyira aranyos, annyira kedves.
Az asztalnl lkre mosolygott, Min s Helmut megprbltk
viszonozni. A kezelseken gy rzem magam, akr egy
hercegn. A dietetikus szerint kt ht alatt j pr kilt s centit
leadhatok. Holnap kollagnkezelsre megyek, hogy a szjam
krli apr rncoktl is megszabaduljak. Flek az injekcitl, de
von Schreiber br majd ad valami idegnyugtatt. Teljesen ki
leszek cserlve, mire hazamegyek, gy fogom majd magam rezni,
mint mint egy felhn lebeg pillang. Helmutra mutatott.
Ezt a br rta. Ht nem klti?
Alvirah szrevette, hogy tl sokat beszl. Valjban arrl volt
sz, hogy nmi bntudatot rzett, amirt lruhban riporterkedik,
ezrt kedves akart lenni mindenkihez. De rjtt, jobb, ha csndben
marad, s figyel, htha a seriff mond valamit Dora Samuels
hallval kapcsolatban. Sajnlattal vette azonban szre, hogy senki
sem hozza fel a tmt. Csak amikor mr a vanliafelfjtnl
tartottak, akkor krdezte meg a seriff: Ugye, maguk mindnyjan
a kzelben tartzkodnak a kvetkez nhny napban? Ugye, senki
sem tervezi, hogy elutazik?
Mi mg nem tudjuk, mik a terveink mondta Syd. Lehet,
hogy Cherylnek, ha zenetet kap, azonnal vissza kell mennie
Beverly Hillsbe.
Azt hiszem, jobb lesz, ha szl nekem, mieltt Beverly
Hillsbe vagy brhov elutazik mondta Scott kedvesen. s br
r, ami Leila rajonginak leveleit illeti, azokat magammal viszem.
Lerakta a kanalt, s mikzben felllt az asztaltl, gy szlt:
Nagyon kellemetlen dolog, de az a sejtsem, hogy az asztalnl
lk kzl valaki, Mrs. Meehant kivve, meglehets ocsmny
leveleket rogatott Leila LaSalle-nak. s mindent megteszek, hogy
kidertsem, ki volt az.
Syd nem rlt neki, hogy Scott aclos tekintete egyenesen
Cherylre esett.

12.

Mr majdnem tz ra volt, mire egyedl maradtak a laksban. Min


egsz nap azon vvdott, szembestse-e Helmutot azzal a
bizonytkkal, hogy New Yorkban volt Leila hallnak jszakjn.
Ha ezt megtenn, be kellene ismernie, hogy viszonya volt Leilval.
Ha nem teszi meg, tovbbra is kiszolgltatott marad. Milyen buta
is volt, hogy nem semmistette meg a telefonszmlt!
Helmut egyenesen a frdszobjba ment, s pr perccel
ksbb Min hallotta a pezsgfrd berregst. Amikor Helmut
visszatrt, Min a hlszobai kandall mellett, az egyik mly
karosszkben vrta. Megprblta kvlrl, akr egy idegent
tanulmnyozni a frjt. A haja olyan gondosan volt fslve,
mintha blba kszlne. Selyemkntsn selyemzsinrbl volt az
v, katons testtartsa miatt magasabbnak nzett ki, mint
amekkora valjban volt.
Whiskyt kevert szdval magnak, s anlkl, hogy
megkrdezte volna, sherryt nttt Min poharba.
Nehz napunk volt, Minna. s te nagyon jl brtad
mondta. Min mg mindig nem szlalt meg. Helmutnak vgre
feltnt, hogy szokatlan ez a nagy csnd.
Olyan nyugodt ez a szoba mondta. Nem rlsz, hogy
hagytad, az n sznvlasztsomat kivitelezzk vgl is? s olyan
jl illik hozzd. Ers, szp sznek egy ers, szp asszonyhoz.
Nem hvnm a baracksznt ers sznnek.
De ers lesz, ha sttkkkel egytt alkalmazzk. Csakgy,
mint n, Minna, n is ers vagyok, ha te velem vagy.
Akkor ez minek? csattant fl Min, s a kntse zsebbl
elvette a telefonszmlt. A frfi dbbenten nzte. Mirt
hazudtl nekem? Te New Yorkban voltl aznap jjel! Leilval
voltl? Odamentl hozz?
A frfi felshajtott.
Minna, rlk, hogy megtalltad ezt. Annyira szerettem
volna elmondani neked.
Akkor mondd el most. Szerelmes voltl Leilba. Viszonyod
volt vele.
Nem, eskszm, nem.
Hazudsz.
Minna, az igazat mondom. Elmentem hozz, mint bart,
mint orvos. Fl tzre rtem oda. A laks ajtaja nyitva volt.
Hallottam, hogy hisztrikusan sr. Ted vlttt r, hogy tegye le a
kagylt. Leila visszakiablt neki. Jtt a lift, s nem akartam, hogy
meglssanak. Tudod, ott derkszgben elfordul a folyos.
Behzdtam oda Helmut Min lbhoz vetette magt.
Minna, nagyon zavart, hogy nem mondtam meg neked. Minna, Ted
lkte le. Hallottam, ahogy Leila azt kiablja. Nem, ne! Ne! s
hallottam a vistst is, amikor leesett.
Min elspadt.
Ki szllt ki a liftbl? Megltott tged valaki?
Nem tudom. A vszkijraton rohantam le.
s akkor, mintha a frfi vgleg elvesztette volna minden
tartst, elrehajolt, a fejt a kt kezbe temette s flzokogott.
Szerda - szeptember 2.

A NAP IDZETE
Szpsget csak az tl szem ad
SHAKESPEARE

J reggelt, kedves vendgeink!


Csak nem szeretnnek lustlkodni ma reggel? Pr nap utn bizony
mindnyjan elpillednk egy kicsit, s azt gondoljuk, hogy ma
reggel, csak ma reggel, tovbb heversznk az gyban.
De nem, nem szabad. Hvjuk nket. Jjjenek velnk egy
csods, frisst stra a parkban s a parton. Nem bnjk meg.
Taln mostanra mr felismertk, milyen j dolog j bartokra
szert tenni, s beszlgetni a rgiekkel napsttte stink sorn.
Egy halk figyelmeztets. Minden vendgnk szmra, aki
egyedl szik a gygyszll valamelyik medencjben, ktelez a
sp viselse. Soha nem volt mg r szksg, de fontosnak tartjuk
ezt a biztonsgi intzkedst.
Nzzenek a tkrbe! Ugye, kezd megltszani az a sok
testedzs s az a sok knyeztets? Nem csillogbb a szemk?
Nem feszesebb a brk? Nem lesz rm mindezt megmutatni a
csaldnak s a bartoknak?
s vgl mg valami. Brmilyen gondot hoztak is magukkal a
gygyszllba, mostanra mr el kellett, hogy felejtsk. Legyenek
vidm gondolataik.
Helmut von Schreiber br s neje
1.

Elizabethnl hatkor megcsrrent a telefon. lmosan nylt a


kagylrt. Szemhja slyos volt, a nyugtat uthatsai miatt mg
nem volt kpes tiszta fejjel gondolkodni.
William Murphy volt az, a kerleti gysz. Els szavaitl
Elizabeth azonnal felbredt. Miss Lange, azt hittem, azt akarja,
hogy a nvre gyilkost eltljk Vlaszt sem vrva, folytatta:
Krem, meg tudja magyarzni, mirt tartzkodik ugyanabban a
gygyszllban, mint Ted Winters?
Elizabeth fllt, majd kikszldott az gybl.
Nem tudtam, hogy itt lesz. A kzelbe sem mentem.
Lehet, hogy ez igaz, de abban a pillanatban, hogy megltta,
mr a legkzelebbi gpen kellett volna lnie. Nzzen csak bele a
ma reggeli Globe-ba. Ott van egy fot magukrl, ahogy pp
tlelik egymst.
n sohasem
Igen, igen, az a kp a gyszszertartson kszlt, de annak
megfejtse, ahogy egymsra nznek, csak rtelmezs krdse.
Azonnal jjjn el onnan! s mi van a nvre titkrnjvel?
pp miatta nem tudok elmenni innen. Elizabeth
beszmolt a levelekrl, Sammy hallrl. Nem megyek Tednek
mg a kzelbe sem grte meg , de pntekig itt maradok. Kt
napom van mg arra, hogy megtalljam a levelet, amely Dornl
volt a hallakor, vagy hogy rjjjek, ki vette el tle.
Mivel Elizabeth ragaszkodott az elkpzelshez, Murphy
vgl is letette a kagylt, de a vgn mg ennyit mondott: Ha a
nvre gyilkosa megssza p brrel, maga lesz az oka. Kis
sznetet tartott, majd hozztette: s ahogy mondtam mr:
vigyzzon magra!
***

Elizabeth Carmelbe ment kocogni. Ott biztos megtallja majd a


New York-i jsgokat. Ismt ragyog ks nyri nap volt. Kecses
limuzinok s nyitott Mercedesek grdltek be egyms utn a
golfplyra. A tbbi kocog kedvesen integetett Elizabethnek. Az
t menti hzakat svny takarta el a kvncsi turistk szeme ell,
de a hzak kztt itt-ott feltnt a Csendes-cen. Gynyr nap,
ha az ember letben van, gondolta Elizabeth, s megborzongott,
amikor Sammy holttestre gondolt.
Az Ocean Avenue-n egy bfben megivott egy kvt, s
tolvasta a Globe aznapi szmt. Valaki a gyszszertarts vgn
csinlta azt a fnykpet. akkor elsrta magt, Ted meg ott llt
mellette. A frfi tlelte, meg odafordult felje. Elizabeth
megprblt visszaemlkezni, milyen rzs is volt Ted karjban.
Megvetssel gondolt akkori nmagra. Gyorsan flllt,
kitette a pnzt az asztalra, s kilpett az tterembl. Hazafel
menet az jsgot bedobta egy szemeteskosrba. Vajon ki adhatta le
a drtot a Globnak? Biztos valaki a szemlyzetbl. Min s
Helmut tele vannak spiclikkel. Vagy taln valamelyik vendg, aki a
szemlyes publicits fejben elltja hrekkel az jsgrkat?
ppensggel Cheryl is lehetett.
Amikor visszart a bungaljhoz, Scott mr a verandn vrta.
Korn kelt ma mondta a seriffnek.
A frfinak igencsak kariks volt a szeme.
Nemigen aludtam ez elmlt jjel. Nem hagy nyugton az a
dolog, hogy Sammy hanyatt esett abba a medencbe. Elizabeth
felnygtt, ahogy Sammy zzott, vres fejre gondolt. Jaj,
sajnlom szlt Scott.
Nem, nem, nincs semmi baj. Tallt jabb leveleket?
Nem, de meg kell krnem, nzzk t Sammy szemlyes
holmijt. Nem tudom, mit keresek, de maga taln szrevesz
olyasmit is, amit n nem.
Adjon tz percet, mg lezuhanyozom s tltzm.
Biztos, hogy nem izgatja fl nagyon?
Elizabeth a veranda korltjnak tmaszkodott, s beletrt a
hajba.
Ha megtalltuk volna azt a levelet, akkor mg elhinnm,
hogy Sammynek valami rohama volt, s elkszlt a frdbe. De
mivel nem volt nla a levl Scott, ha valaki belkte, vagy ha
csak annyira is megijesztette, hogy beleesett a medencbe, akkor
az a valaki gyilkos.
Mr nyltak ki sorban a bungalk ajtajai. Nk s frfiak
szllingztak trtfehr frottrkntskben a gygyfrdk fel. A
kezelsek tizent perc mlva kezddnek mondta Elizabeth.
Masszzs, arckezels, gzfrd s mg isten tudja, mi minden.
Nem hihetetlen, hogy azok kzl, akiket ma itt knyeztetnek,
valaki otthagyta Sammyt meghalni abban a rmes mauzleumban?

***

Craiget kora reggel hvta a magnnyomoz, s nyilvnval volt,


hogy gondban van.
Semmi tbbet nem tudtunk meg Sally Rossrl mondta ,
de az a szbeszd jrja, hogy a hzukban elfogott betr azt
lltja, tud valamit Leila LaSalle hallrl. Megprbl egyezsget
ktni a kerleti gysszel.
Mifle informcija van? Lehet, hogy pp ezt keressk.
Az emberem nem gy gondolja.
Ht ez meg mit jelent?
A kerleti gysznek flig r a szja. s ebbl az ember
arra gondolhat, hogy amit megtudott, a vd javt szolglja.
Craig felhvta Bartlettet, s beszmolt neki a
telefonbeszlgetsrl.
Majd rlltom az irodmat mondta Bartlett. Taln az n
embereim kidertenek valamit. Addig ne tegynk semmit, amg
meg nem tudjuk, mirl van itt sz. Kzben felkeresem Alshorne
seriffet. Teljes magyarzatot akarok az ltala emltett nvtelen
levelekre. Biztos benne, hogy Teddynek nem volt viszonya ms
nvel, valakivel, akit esetleg vdeni akar? gy tnik, nem fogja
fl, hogy ez segthetne rajta. Taln ezt megemlthetn neki.
Syd pp indulni kszlt a stra, amikor megszlalt a
telefonja. Valami azt sgta neki, hogy Bob Koenig hvja. De
tvedett. Hrom vgtelen percen t knyrgtt az uzsorsnak mg
egy kis idrt, mg megadhatja a tartozst. Ha Cheryl megkapja
ezt a szerepet, a megbzs ellenben krhetek klcsn rvelt.
Eskszm, hogy lesz Amanda, nem Margo Dresher Koenig
maga mondta nekem Eskszm
Amikor letette a kagylt, reszketve lt az gy szln. Nincs
ms vlasztsa, oda kell mennie Tedhez, s felhasznlva azt, amit
tud, meg kell szereznie a szksges pnzt.
Kifutott az idbl.

***

Valami, nem tudni pontosan, mi, megvltozott Sammy laksban.


Elizabeth gy rezte, mintha eltnt volna Sammy fizikai ltnek
aurja. A nvnyeket senki sem ntzte.
Min felvette a kapcsolatot Sammy unokahgval a temetst
illeten mondta Scott.
Hol van most a holtteste?
Holnap viszik el a halottashzbl, elszlltjk Ohiba, hogy
a csaldi srboltban temethessk el.
Elizabeth a Sammy szoknyjra s kardignjra tapadt
cementporra gondolt. Adhatok magnak ruhkat Sammy
szmra? krdezte. Vagy mr ks?
Nem, nem ks.
Utoljra Elizabethnek tette meg ezt a szolglatot. Sammy
segtett neki kivlasztani azt a ruht, amelyben Leilt eltemettk.
Ne feledd, nem lesz nyitva a kopors emlkeztette akkor
Sammy.
Nem arrl van sz. Ismered Leilt. Ha valami olyasmit
vett fl, amiben nem rezte jl magt, akkor egsz este
feszengett, mg ha mindenki ms szerint remekl is nzett ki. Ha
van valami
s Sammy akkor megrtette. Egytt dntttek a brsonnyal
dsztett zld ruha mellett, amelyet Leila az Oscar-dj tadsn
viselt. Csak k ketten lttk a koporsban. A temetkezsi
vllalkoz gyesen elfedte a zzdsokat, helyrelltotta a
gynyr arcot, amely akkor vgre klns mdon nyugodtnak
tnt. Egy ideig ott ltek, s csndben emlkeztek. Sammy fogta
Elizabeth kezt, vgl szlt neki, hogy a rajongk el akarnak
vonulni a ravatal eltt, s idt kell hagyni a temetkezsi
vllalkoznak, hogy becsukja a koporst, s bevonja azzal a
virgokkal dsztett draprival, amelyet Elizabeth s Ted
rendeltek.
Scott figyelte, ahogy Elizabeth tnzi Dora szekrnyt.
A kk selyem motyogta Elizabeth , az, amelyet Leila
adott neki a szletsnapjra kt vvel ezeltt Sammy mindig
mondogatta, hogy ha fiatal korban ilyen ruhi lettek volna, taln
az egsz lete mskpp alakul.
Elizabeth egy kis tskba pakolta az alsnemt, harisnyt,
cipt s egy olcs kis gyngy nyakket, amelyet Sammy a j
ruhihoz viselt.
Vgre tehetek valamit rte mondta Scottnak. Most
pedig lssunk hozz, hogy kidertsk, mi trtnt vele.
Sammy fikjban csak szemlyes holmi volt. Az rasztaln
egy csekkfzet, egy hatridnapl, levlpapr. A gardrb polcn a
pulverek mgtt megtalltk az elz vi hatridnaplt s
Clayton Anderson Krhinta cm mvnek bekttt pldnyt.
Leila darabja mondta Elizabeth. n soha nem olvastam
el. Kinyitotta a dosszit s belelapozott.
Nzze csak, ez Leila munkapldnya. Mindig rengeteg
jegyzetet ksztett, s addig vltoztatott a szvegen, mg szerinte
jl nem hangzott.
Scott elnzte, ahogy Elizabeth megsimogatja a szp kzrssal
rt jegyzeteket.
Mirt nem viszi ezt magval?
Szeretnm.
Scott a hatridnaplt nzte t, amelyet ugyanazzal a
kzrssal rtak. Ez is Leil volt. Mrcius 31-e utnrl nem volt
benne bejegyzs. Arra a napra Leila azt rta: BEMUTAT! Scott
tfutotta az elz oldalakat. A legtbbre az volt rva: PRB, s
egy vonssal thzva.
Fodrszhoz, kosztmprba, megltogatni Sammyt a Mount
Sina-i krhzban, sajttjkoztat. Az utols hat htben Leila
egyre tbb mindent kihzott. Volt egy-kt ilyen bejegyzs is:
Kisverb Los Angeles, Ted Budapest, Kisverb Montreal,
Ted Berlin Leila mindkettejk programjt szmon tartotta
mondta Scott.
Igen. Hogy tudja, hol rhet utol bennnket.
Az egyik oldalnl Scott megllt.
Aznap este maguk ketten ugyanabban a vrosban voltak.
Aztn mg egyszer tnzte az oldalakat. Ami azt illeti, Ted
meglehetsen gyakran bukkant fel ugyanabban a vrosban, ahol
maga jtszott.
Igen. Elads utn elmentnk vacsorzni, s egytt hvtuk
fl Leilt.
Scott alaposan tanulmnyozta Elizabeth arct. Csak egy
pillanat volt, ami alatt valami tsuhant rajta. Lehetsges, hogy
Elizabeth beleszeretett Tedbe, s nem hajland szembenzni ezzel
a tnnyel? s ha gy van, vajon az is lehetsges, hogy a
lelkifurdalsa tudat alatt is azt kveteli, hogy Tedet bntessk meg
Leila halla miatt, tudva, hogy akkor maga is bnhdni fog?
Nyugtalant gondolat volt. Scott megprblta elhessegetni.
A hatridnaplnak valsznleg semmi kze az gyhz, de
mgis azt gondolom, oda kellene adni a kerleti gysznek.
Mirt?
Nincs klnsebb oka. De csatolni lehetne a tbbi trgyi
bizonytkhoz.
Sammy laksban nem talltak egyebet.
Van egy javaslatom fordult Scott Elizabethhez. Menjen
t a frdbe, s csinlja vgig azt, amit eltervezett. Mint mondtam,
nem talltunk tbb nvtelen levelet Leila postjban. A fik
alaposan tnztk azoknak a zskoknak a tartalmt az jjel. s alig
van eslynk arra, hogy rjjjnk, ki rta ket. Beszlek Cheryllel,
de elg zrkzott. Nem hiszem, hogy brmit is megtudnnk tle.
Egytt mentek t a fpletbe. Az irodban nem nzte t Sammy
rasztalt, ugye?
Nem. Elizabeth akkor jtt r, milyen szorosan markolja a
forgatknyvet. Valami hajtotta, hogy olvassa el. Csak azt az
egyetlen rmes eladst ltta. Azt hallotta, a darabot mintha
egyenesen Leilnak rtk volna. Most maga is meg akart
gyzdni errl. Vonakodva ksrte el Scottot az irodba.
Helmut s Min az irodban voltak, az ajt nyitva llt. Henry
Bartlett s Craig is ott ltek nluk. Bartlett azonnal felvilgostst
krt a nvtelen levelekrl.
Nagyban hozzjrulhatnak gyfelem vdelmhez mondta
Scottnak. Jogunk van, hogy rviden rtesljnk a tartalmukrl.
Henry Bartlett csak gy itta Scott szavait, egyre
elmlyltebben figyelt. Az arca barzdlt lett, pillantsa fagyos. Ez
az ember fog neki keresztkrdseket fltenni a trgyalson gy
nz ki, mint egy ldozatra vr ragadoz, gondolta Elizabeth.
Csak, hogy tisztn lssak mondta Bartlett , Miss Lange
s Miss Samuels egyetrtettek abban, hogy Leilt minden
bizonnyal nagyon kihoztk a sodrbl ezek a nvtelen levelek,
amelyek arra utalgattak, hogy Ted Wintersnek viszonya volt valaki
mssal. Ezek a levelek tntek el most? Htf este rta le Miss
Samuels az els levl tartalmt? Miss Lange rta a msodikat?
Krem a msolatokat.
Nem ltom be, mirt ne kaphatna mondta Scott. Kirakta
Min rasztalra Leila hatridnapljt, majd hozztette: Ezt is
elkldm New Yorkba. Ez volt Leila naptra letnek utols
hrom hnapjban.
Henry Bartlett engedlyt sem krve a napl utn nylt.
Elizabeth azt vrta, hogy Scott majd ellenkezik, de nem gy
trtnt. Elizabeth tolakodsnak rezte, ahogy Bartlett
vgiglapozza Leila szemlyes napljt. Mi kze hozz? Dhs
pillantst vetett Scottra, a seriff azonban kzmbsen nzett
vissza r.
Megprbl flkszteni a jv heti esemnyekre, taln
hlsnak kellene lennem ezrt, gondolta. A jv hten mindaz, ami
Leilbl megmaradt, ki lesz tve tizenkt ember el, hogy
elemezze, vizsglni fogjk az viszonyt Leilval, Teddel. Semmi
nem marad rejtve, semmi a magnletkbl.
Megyek, tnzem Sammy rasztalt mondta hirtelen.
A forgatknyv mg mindig a kezben volt. Letette Sammy
rasztalra, majd gyorsan sorra vette a fikokat. Semmi, de
semmi szemlyes jelleg dolog nem volt bennk. Cges
levlpaprok, reklmfzetek, feljegyzsek, a szoksos irodai
holmi.
Min s a br kijttek Elizabeth utn. Amikor flnzett, ott
lltak Sammy asztala mellett. Mindketten a Krhinta br
iratfedelt bmultk.
Leila darabja? krdezte Min.
Igen. Sammy eltette Leila pldnyt. s n most magamhoz
veszem.
Craig, Bartlett s a seriff jttek ki az irodbl. Henry Bartlett
nelglten, fagyosan mosolygott. Miss Lange, nagy
segtsgnkre volt ma. De gondolom, figyelmeztetnem kell nt,
hogy az eskdtek nemigen fogjk j nven venni, hogy mint a
mellztt szeret, ilyen pokoljrsnak tette ki Ted Winterst.
Elizabeth ajka elfehredett. Flllt, s az gyvdre meredt:
Mirl beszl?
Arrl a tnyrl beszlek, hogy a nvre a sajt kezvel rta
le a kapcsolatot maga s Ted kztt, amikor oly gyakran fordultak
el vletlenl ugyanabban a vrosban. Arrl a tnyrl beszlek,
hogy msvalaki is felfedezte ezt a kapcsolatot, s megprblta
Leilt figyelmeztetni ezekkel a levelekkel. Arrl beszlek, ahogy
maga nzett, amikor Ted tlelte magt a gyszszertartson.
Biztos ltta a ma reggeli jsgot. Nyilvnval, hogy ami Ted
szmra egy kis flrt volt, azt maga komolyan vette, s amikor
maga rjtt, hogy nem kell neki, kitallta, hogyan llhatna bosszt.
Mocskos hazug! kiltotta Elizabeth, s Henry Bartlett
fejhez vgta a forgatknyvet.
Az gyvdnek arcizma sem rndult, st mintha meg lett volna
elgedve. Lehajolt, flvette a dosszit a fldrl, s tnyjtotta
Elizabethnek. Tegyen meg nekem egy szvessget, kisasszony,
adja el ezt a msorszmot jv hten az eskdtek eltt is
mondta. Fel fogjk menteni Tedet.

2.

Craig s Bartlett megkerestk a seriffet, Ted pedig edzeni ment a


frdbe. Az sszes kondigp mintha csak az helyzett
hangslyozta volna. Az evezpad sehova sem ment, s brmilyen
dhdten pedlozott is, a szobakerkpr egy helyben maradt.
Felsznesen vltott pr szt a tbbiekkel a chicagi tzsde
elnkvel, az Atlantic Banks elnkvel, egy nyugllomny
admirlissal.
Mindnyjukban ott rezte az vatossgot: nem tudtk, mit
mondjanak neki, azt mgsem mondhattk: J szerencst!
Knnyebb volt gy nekik, s neki is, hogy beletemetkeztek az
edzsbe, s izmaik ptsre koncentrltak.
A brtnben a frfiak elpuhulnak. Nem edzenek eleget.
Unatkoznak. Brk kifehredik. Ted arra gondolt, hogy az
barnasga sem tart majd sokig a rcs mgtt.
Tzre volt megbeszlve, hogy Bartlett-tel s Craig-gel
tallkoznak. Ted ehelyett szni ment a fedett uszodba. Jobban
szeretett volna kint, az olimpiai medencben szni, de nem akart
sszefutni Elizabethszel.
szhatott vagy tz krt, amikor megltta, hogy Syd a medence
tls vgn beugrik a vzbe. Hsz perc mlva, miutn a kztk
lv hrom plyrl elmentek az szk, Ted meglepve vette szre,
hogy Syd ugyancsak tartja vele az iramot. Ers httempval
szott, s pontosan, egyenletesen szelte a vizet faltl falig. Ted
szndkosan rhajtott, hogy megelzze, m Syd utolrte. Hat kr
utn holtverseny alakult ki kztk.
Egyszerre szlltak ki a vzbl. Syd egy trlkzt dobott a
vllra, s megkerlte a medenct.
Szp kis edzs volt. J formban vagy.
Hawaiiban mindennap sztam, majdnem msfl ven t.
Illik is.
Az n fitneszklubomban a medence nem egy Hawaii, de
formban tart. Syd krlnzett, az veggel fedett uszoda
sarkban pezsgmedenck sorakoztak. Ted, szeretnk veled
ngyszemkzt beszlni.
A tvolabbi medencbe mentek, a hrom sz is ott volt, de
halltvolsgon kvl. Ted elnzte, ahogy Syd megtrli sttbarna
hajt. szrevette, hogy Syd melln a szr mr teljesen szrke. Ja,
mg ez is, gondolta. A brtnben majd egszen megszlk.

***

Syd nem sokat habozott.


Ted, bajban vagyok. Nagy bajban. A nehzfik nem
teketriznak. s minden azzal az tkozott darabbal kezddtt.
Tl sokat krtem klcsn. Ha Cheryl megkapja ezt a szerepet,
megint fljn az n csillagom is. De mr nem tudom ket lerzni.
Klcsn akarok krni. Ted, klcsn. De most van r szksgem.
Mennyi kell?
Hatszzezer dollr. Ted, neked ez semmisg, s csak
klcsn krem. De egybknt tartozol vele.
Hogy n tartozom neked?
Syd krlnzett, s kzelebb lpett Tedhez. A szja alig pr
centire volt Ted fltl. Soha nem mondtam volna mg azt
sem, hogy tudok rla De Ted, n lttalak akkor jjel. Elfutottl
mellettem, egy hztmbnyire Leila lakstl. Sokkban voltl. Nem
emlkszel, ugye? Mg azt sem hallottad meg, hogy szltalak.
Csak rohantl. Syd mr alig hallhatan suttogott. Ted, n
akkor utolrtelek tged. Megkrdeztem, mi trtnt, te meg azt
mondtad, Leila halott, leesett a teraszrl. s akkor azt mondtad
nekem eskszm az Istenre azt mondtad: Az apm lkte le,
az apm lkte le. Olyan voltl, akr egy kisfi, megprbltad
msra kenni, amit tettl. Mg a hangod is olyan volt, akr egy
kisgyerek.
Ted gy rezte, hnynia kell.
Nem hiszek neked.
Mirt hazudnk? Ted, te akkor elfutottl. Jtt egy taxi.
Majdnem elttt, amikor megprbltad meglltani. Krdezd meg
a taxist, aki elvitt Connecticutba. is tanskodni fog majd, nem?
Krdezd csak meg, hogy majdnem elttt-e. Ted, n a bartod
vagyok. Tudom, mit rezhettl, amikor Leila gy magnkvl volt
Elaine-nl. Amikor meglttalak, pp Leilhoz indultam, hogy
szre trtsem. n is voltam r annyira dhs, hogy akr ki is
nyrtam volna. Emltettem ezt neked valaha? Emltettem brkinek
is? s most sem tennm, csakhogy nincs ms vlasztsom.
Segtened kell nekem! Ha nem adom vissza azt a pnzt
negyvennyolc rn bell, kinyrnak
Megkapod a pnzt.
, Jzusom! Tudtam, hogy szmthatok rd. Ksznm,
Ted. Syd Ted vllra tette a kezt.
Takarodj a szemem ell mondta Ted, br inkbb vlts
volt az. Az szk kvncsian nztek rjuk. Ted megrzta magt,
flkapta a trlkzjt, s kirohant az uszodbl.

3.

Scott a lny bungaljban hallgatta ki Cherylt. Ez az egysg


zldessrga alaptnus volt, egybknt fehr volt a padlsznyeg
s a falak is. Scott lba belesppedt a sznyegbe. Tiszta gyapj.
Elsrend minsg. Mregdrga lehetett. Nem vletlen, hogy Min
ennyire rosszul nz ki. Scott pontosan tudta, mennyit hagyott az
asszonyra az reg Samuel. Nem maradhatott valami sok azok
utn, amennyit belelt ebbe a helybe
Cheryl nem volt tl boldog, hogy az dlsben megzavarjk.
A lny tenyrnyi ktrszes frdruht viselt, amely szinte a mellt
sem takarta. Frottrkntst hanyagul a vllra vetette. Mg csak
meg sem prblta palstolni, mennyire trelmetlen.
Tz perc mlva kezddik az aerobik kzlte Scottal.
Ht, remljk, odar felelte a seriff. Szinte kaparta a
torkt az ellenszenv, amit Cheryl irnt rzett. Az eslyei sokat
javulnak, ha egyenes vlaszokat ad. Pldul: maga rta azokat az
ocsmny leveleket Leilnak a halla eltt?
Scott nem is vrt vlaszt, tudta, a kihallgats nem lesz valami
gymlcsz. Cheryl mgis megszlalt. Mi rdeke lett volna neki
leveleket kldzgetni? Hogy Ted s Leila szaktsanak? Mi lett
volna a klnbsg, ha sszehzasodnak? gyis elvltak volna.
Leila kptelen volt egyetlen frfihoz ragaszkodni. Mg azeltt
megbntotta a frfiakat, mieltt azok megbntottk volna t. A
szndarab? Neki fogalma sem volt rla, hogy mennek a prbk.
s, hogy szinte legyen, nem is rdekelte annyira.
Scott vgl is megelgelte a dolgot.
Figyeljen ide, Cheryl. Szerintem jobb, ha megrt valamit.
Nem gondolom azt, hogy Sammy termszetes halllal tvozott. s
nincs meg az a nvtelen levl, ami nla volt. Maga pedig ott jrt
Sammy rasztalnl. Otthagyta a KIFIZETVE felirat csekket.
Az egyik nvtelen levl a tbbi posta kztt volt, radsul a
levlhalom tetejn. s eltnt. Ha feltesszk, hogy valaki ms is
bemehetett oda, kevss valszn, hogy Min s a br ne vettk
volna szre. Azt a tnyt nem kzlte Cheryllel, hogy Min s a
br is hozzfrhetett az rasztalhoz, akkor is, ha Sammy nem
volt jelen. Jutalmul megkapta, amit kvnt, Cheryl szemben
riadalom csillogott. Idegesen nyaldosta a szja szlt.
Csak nem azt akarja ezzel mondani, hogy nekem valami
kzm van Sammy hallhoz?
Azt akarom mondani, hogy maga vette el azt az els levelet
Sammy rasztalrl, s n azrt jttem, hogy elkrjem magtl.
Ez gyilkossgi gyben perdnt bizonytk.
Scott ltta, pnik l ki Cheryl csinos arcocskjra. Scott
kvette a lny tekintett, s megltta a kandallban az
elszenesedett paprdarabot. Cheryl odaugrott, de Scott megelzte.
Az olcs papron ngy sz ltszott odaragasztva: tanuld meg
a szerepedet
Scott elvette a trcjt, s gondosan beletette az apr
paprdarabot. Szval, maga igenis ellopta azt a levelet szlalt
meg. A bizonytk megsemmistse bnprtols, amelyrt
brtnbntets is kiszabhat. s mi van a msodik levllel?
Azzal, amely Sammy-nl volt? Azt is megsemmistette? s hogy
szerezte meg tle? Jobb lesz, hlgyem, ha keres egy gyvdet.
Cheryl megragadta Scott karjt.
Scott, az istenrt, krem. Eskszm, nem n rtam azokat a
leveleket. Eskszm, csak Min irodjban tallkoztam Sammy-
vel. Rendben. n vettem el ezt a levelet az rasztalrl. Azt
gondoltam, segthetne Teden. Megmutattam Sydnek. azt
mondta, az emberek azt hinnk, hogy n rtam. tpte ssze, nem
n. Eskszm, ez minden, amit tudok. Knnyek csorogtak le az
arcn. Scott, brmi, ami engem a nyilvnossg eltt kapcsolatba
hoz ezzel az ggyel, brmi, tnkreteheti az eslyeimet arra, hogy
n legyek Amanda. Scott, krem
Scott megvet hangon vlaszolt:
szinte legyek? Egy csppet sem rdekel, hogyan hat a
nyilvnossg a maga karrierjre. Mirt nem ktnk alkut? n nem
idzem be hivatalos kihallgatsra, maga meg elkezd gondolkodni.
Taln hirtelen megjavul a memrija. A maga rdekben szintn
remlem, hogy ez gy lesz.

4.

Syd szinte szdlt a megknnyebblstl, amikor visszaindult a


bungaljba. Ted klcsnadja neki a pnzt! Csbtotta a
lehetsg, hogy mg rtesz a sztorira egy lapttal, s azt mondja
Tednek, egyenesen beismerte, hogy meglte Leilt. Ehelyett
azonban az utols pillanatban meggondolta magt, s pontosan
idzte Ted szavait. Istenem, elg nyomorsgos volt, amikor az
apjrl hablatyolt akkor jjel. Azonnal egyrtelm volt, hogy
nincs egszen magnl. Leila halla utn Syd vrt egy darabig,
vajon rkrdez-e Ted arra a tallkozsra. De a mai reakcijbl
tlve semmire sem emlkszik.
Syd tvgott a pzsiton, szndkosan kerlte a stnyt. Nem
akart senkivel sem cseverszni. Elz nap rkezett nhny j
vendg. Az egyikben felismert egy fiatal sznszt, aki otthagyta az
anyagt az gynksgen, s azta folyamatosan telefonl. Vajon
melyik vn kurva tmogatja? Sydnek nem volt kedve leend
buzg gyfelekkel jpofskodni.
Az els dolga, ahogy bert a szobjba az volt, hogy csinlt
magnak egy italt. Nagy szksge volt r. Megrdemelte. Rgtn
utna felhvta a kora reggeli telefonlt.
A ht vgn ott lesz a pnz mondta, jdonslt
magabiztossggal.
, brcsak Bob Koenig hvn mr! De mg mieltt befejezte
volna a gondolatot, megcsrrent a telefon. A kzpontos krte,
vrjon, mg kapcsolja Mr. Koeniget. Sydnek remegett a keze.
Belenzett a tkrbe. Los Angelesben nem tartank valami
bizalomgerjesztnek az arct.
Gratullok, Syd szlt bele a kagylba Bob. Cheryl
megkapta a szerepet! Syd agyban azonnal a szzalkok kezdtek
el kattogni. Bob ezzel a nhny szavval mintha visszarptette
volna t a rgi szp idkbe.
Azt sem tudom, mit mondjak szlt, de rezte, hangja
mris magabiztosabban cseng. Bob, n mondom neked, jl
dntttl. Cheryl fantasztikus lesz.
Tudom, Syd, tudom. Rendezek neki egy sajttjkoztatt
Beverly Hillsben, pntek dlutn, gy t ra fel.
Ott lesznk!
Syd, figyelj ide, ez fontos. Mostantl gy kezeljk Cherylt,
mint egy szupersztrt. Ja, s mondd meg neki, ragasszon mosolyt
az arcra. Amanda ers jellem, de szerethet. Nem akarok hallani
ezentl semmifle jelenetrl sem a pincrekkel, sem a limuzinok
sofrjeivel. Ezt hallosan komolyan vedd.
***

Azt akarod mondani, hogy beismerted Scottnak, hogy elvetted


azt a levelet, te lktt kurva? Megragadta a lny vllt. Pofa
be, s figyelj ide! Van mg tbb olyan levl is? vlttte Syd.
Engedj el. Fj! Nem tudom mondta Cheryl s elhzdott
a frfitl. Nem veszthetem el ezt a szerepet. Amanda n
vagyok.
Mg hogy nem vesztheted el a szerepet! Syd htralkte, a
lny meg leesett a kanapra.
A flelmet most dh vltotta fel. Cheryl htrasimtotta a
hajt. sszeszortotta a fogt, szja keskeny, fenyeget rss vlt.
Te mindig lkdsdsz, ha dhs vagy, Syd? Valamit
tisztzzunk. Te tpted el azt a levelet. Nem n. s nem n rtam,
sem azt, sem a tbbit. Scott nem hisz nekem, gyhogy te szpen
odamgy hozz, s elmondod neki az igazsgot: hogy oda akartam
adni a levelet Tednek, hogy segtsem a vdelmt. Meggyzd
Scottot, hallod, Syd? Mert pnteken n nem leszek itt. A
sajttjkoztatn leszek, s nem akarok semmifle pletykt
krlttem semmifle nvtelen levllel, vagy megsemmistett
bizonytkkal kapcsolatban.
Csak bmultak egymsra. Syd elkeseredetten ismerte be,
lehet, hogy Cherylnek igaza van, s veszlybe kerl a sorozat, ha
kiderl a megsemmistett bizonytk. Ha pntek eltt brmi
kedveztlen kituddik Ha Scott nem engedi meg, hogy Cheryl
elhagyja a gygyszll terlett
Hadd gondoljam t mondta. Majd kitallok valamit.
Volt egy lapja, amit mg nem jtszott ki. A krds csak az,
hogyan tegye meg.
5.

Henry Bartlett s Craig mr a verandjn vrt Tedre. Bartlett gy


tett, mint aki nem vette szre, milyen csndes Ted.
Azt hiszem, megvolt az ttrs jelentette ki. Amikor Ted
lelt az asztalhoz, Bartlett elmondta neki, mit tallt Leila
naptrban. A sajt kezvel rta bele, mikor voltak egytt
ugyanabban a vrosban, Elizabeth Lange s maga. Mindahnyszor
tallkoztak is?
Ted htradlt, sszefonta a karjt, s becsukta a szemt.
Istenem, milyen rgen is volt!
Ted, ebben legalbb segthetek neked hallotta meg Craig
hangjt, amelyben mr rg nem hallott lelkeseds csengett. Te ott
tartottad Elizabeth fellpseinek a listjt az rasztalodon.
Megeskszm, gy szervezted az utazsaidat, hogy lthasd.
Ted mg mindig nem nyitotta ki a szemt.
Lennl olyan szves s megmagyarznd ezt?
Henry Bartlett teljesen kijtt a sodrbl.
Figyeljen ide, Mr. Winters. n nem azrt vllaltam el ezt az
gyet, hogy maga a cipjt belm trlhesse. A maga htralv
letrl van sz, de egyben az n hrnevemrl is. Ha maga nem
tud, vagy nem hajland egyttmkdni a sajt vdelmben, akkor
taln mg nem ks msik gyvdet szereznie. Odavgta az
aktatskjt az asztalra, s kibortotta belle az iratokat. Maga
ragaszkodott hozz, hogy idejjjnk, amikor sokkal jobb lett
volna, ha a munkatrsaim a kzelemben vannak. Tegnap maga
eltnt egy hossz stra, amikor dolgoznunk kellett volna. Itt
kellett volna lennie egy rval ezeltt, mi meg itt malmozunk, mg
vrunk magra. Most van vgre egy j nyomunk, amin elindulva
megsemmisthetjk Elizabeth Lange, mint tan szavahihetsgt,
s magt nem rdekli.
Ted kinyitotta a szemt, majd lassan az asztalra rakta a kezt.
, dehogynem rdekel. Mesljen.
Bartlett gy dnttt, jobb, ha nem veszi szre a gnyoldst.
Figyeljen, msolatot ksztnk a kt levlrl, amelyben
valaki azt rja Leilnak, hogy magnak viszonya volt valakivel.
Cheryl az egyik lehetsg. Tudjuk, hogy mindent megtenne. De
van egy jobb megolds is. Maga megprblta sszeegyeztetni a
programjt Elizabeth fellpseivel.
Ted flbeszaktotta.
Elizabeth s n nagyon j bartok voltunk. Kedveltk
egymst. lveztk egyms trsasgt. Ha vlaszthattam, hogy
szerdn legyek Chicagban s pnteken Dallasban vagy fordtva,
s megtudtam, hogy egy j bart, akivel egytt vacsorzhatom,
ugyanabban a vrosban van, igenis, akkor gy alaktottam a
programomat, hogy tallkozhassunk. Mi van ebben?
Ugyan mr, Ted. Vagy egy fl tucatszor megtette
ugyanabban a pr htben, amikor Leila kezdett sztesni akkor,
amikor azokat a leveleket kapta.
Ted csak a vllt vonogatta.
Ted, Henry a vdelmedet prblja meg felpteni mordult
r Craig. Legalbb odafigyelhetnl r.
Bartlett folytatta.
A kvetkezket akarjuk, hogy megrtse. Egy: Leila
leveleket kapott, amelyekben azt lltottk, hogy magnak van
valakije. Kett: Craig tanstja, hogy maga sszeegyeztette a
programjt Elizabethvel. Hrom: Leila sajt kezvel rta le a
nyilvnval kapcsolatot maguk kztt a napljban. Ngy:
Magnak nem volt oka meglni Leilt, ha mr nem rdekelte. t:
Ami magnak egy kis flrt, az Elizabeth szmra egszen ms
volt. Flig szerelmes volt magba. Henry diadalmasan vgta ki a
Globe aznapi szmt az asztalra: Nzze csak meg ezt a kpet!
Ted alaposan szemgyre vette a fott. Emlkezett a szertarts
vgn arra a pillanatra, amikor valami bolond megkrte az
orgonistt, jtssza el a Rgi Kentucky otthonom-at. Leila
meslte neki, hogy ezt nekelte Elizabethnek, amikor elindultak
New Yorkba szerencst prblni. Elizabeth leveg utn kapott,
majd az addig visszatartott knnyei gtls nlkl kiszakadtak
belle. tlelte, odafordult hozz, s a flbe sgta: Ne srj,
Kisverb!
Szerelmes volt magba folytatta Henry. Amikor rjtt,
hogy maga csak flrtlt vele, maga ellen fordult. Kihasznlta,
hogy valami elmebeteg megvdolja magt, s elhatrozta, hogy
tnkreteszi. Teddy, n mondom magnak, ez a dolog megll.
Ted ketttpte a paprt. Nyilvnval, hogy n jtszom itt az
rdg gyvdjt. Ttelezzk fel, hogy igaz a maga forgatknyve.
Elizabeth szerelmes volt belm. De akkor lpjnk tovbb. Mi van,
ha n rjvk, hogy az letem Leilval folyamatos
hullmhegyhullmvlgy lett volna, s mindig vdaskodssal
vgzdik, valahnyszor csak rnzek egy nre. Mi van, ha
rjttem, hogy Leila elssorban, s msodsorban, s mindrkk
sznszn. Mi van, ha rjttem, hogy Elizabethben megtalltam
azt, amit egsz letemben kerestem? klvel az asztalra csapott:
Nem tudjk, hogy ezzel a legjobb okot szolgltattk, hogy
megljem Leilt? Mirt gondoljk, hogy Elizabeth rm nzett
volna, mg l a nvre? gy rgta htra a szkt, hogy az
felborult. Mirt nem mennek golfozni vagy szni, vagy brmit,
ami tetszik? Ne vesztegessk itt az idejket. Mert n nem fogom.
Bartlettnek egszen lila lett a feje.
Nekem ebbl elegem van. Figyeljen ide Mr. Winters, lehet,
hogy maga tudja, hogy kell szllodkat vezetni, de arrl halvny
fogalma sincs, mi megy vgbe egy trgyalteremben. Engem azrt
alkalmazott, hogy megmentsem a brtnbe jutstl, de n ezt
egyedl nem tudom megtenni. St nem is akarom. Vagy
egyttmkdik velem, vagy keres magnak egy msik gyvdet.
Nyugodjk meg, Henry szlt kzbe Craig.
Nem, nem fogok megnyugodni. Nekem nem kell ez az gy.
Lehet, hogy meg tudom nyerni, de nem gy, ahogy a dolgok most
llnak. Tedre mutatott. Ha annyira biztos benne, hogy semelyik
vdelem sem llja meg a helyt, mirt nem kt vdalkut most
azonnal? Maximum 7-10 vet tudok magnak kiharcolni. Ezt
akarja? Mondja, hogy igen. Vagy pedig ljn le az asztalhoz.
Ted flvette a felbortott szket.
Akkor dolgozzunk mondta fak hangon. Valsznleg
bocsnatot kell krnem magtl. Tudom, maga a legjobb a
szakmjban, de remlem, megrti, hogy csapdban rzem magam.
Valban remli, hogy van eslyem a felmentsre?
rtem mr el felment tletet ennl rohadtabb esetekben is
felelte Bartlett. Csak maga azt nem rti meg, hogy annak, hogy
valaki bns-e vagy sem, semmi kze az tlethez.

6.

Minnek sikerlt valahogy tllnie a dleltt htralv rszt.


Tlsgosan el volt foglalva a mdia telefonjainak
megvlaszolsval ahhoz, hogy akr csak gondolni is tudott volna
az Elizabeth s Bartlett kztt az irodban lejtszdott jelenetre.
Mindenki hamar elment, Bartlett s Elizabeth dhdten, Craig
leverten, Scott baljs arccal. Helmut a klinikra meneklt, mert
tudta, hogy Min beszlni akar vele. Kerlte t reggel, mint ahogy
kerlte az elz este is, amikor bezrkzott a dolgozszobjba.
Ki az rdg adta le a drtot a sajtnak, hogy Elizabeth s Ted
itt vannak? Mi soha nem adjuk ki a vendgeink nevt hrtotta
el az lland krdezskdseket. Elmondtk neki, hogy Elizabetht
s Tedet lttk Carmelben. Nem nyilatkozunk volt a vlasza.
Brmely ms alkalommal rlt volna ennek a nagy
felhajtsnak. De most? Azt is megkrdeztk tle, volt-e valami
klns krlmny a titkrnje hallt illeten. Nem, semmi.
Dlben megkrte a kzpontost, hogy vrakoztassa a
hvsokat, s elment a ni frdbe. Megknnyebblssel vette
tudomsul, hogy teljesen normlis a hangulat. Mr Sammy halla
sem volt tma. Min szndkosan krbejrt a medenck krl, s
beszdbe elegyedett a vendgekkel. Ott volt Alvirah Meehan is, aki
megltta Scott autjt, s megprblta Mint elrasztani a
krdseivel.
Min visszament a fpletbe, s azonnal a laksra sietett.
Helmut ott lt a kanapn egy cssze tet szrcslgetve. Arca
betegesen szrke volt.
, Minna mondta s megprblkozott egy mosollyal.
Min nem viszonozta a mosolyt.
Beszlnnk kell kzlte nyersen. Mi a valdi oka
annak, hogy odamentl Leila laksra akkor jjel? Viszonyod volt
vele? Mondd el az igazsgot!
A cssze kocogott az kistnyrban, amikor Helmut lerakta.
Hogy viszonyom, Minna? n gylltem azt a nt! Azt
hiszed, lveztem, ahogy nevetsgess tesz? Mg hogy nekem
viszonyom vele! klvel rcsapott a koktlasztalra. Minna,
te vagy az egyetlen n az letemben. Azta, hogy tallkoztunk,
egyetlen ms nhz sem volt kzm. Eskszm neked.
Hazudsz! kiltotta Min, odaszaladt, s megragadta a frfi
vllt. Nzz rm. Azt mondtam, nzz rm! s hagyd abba azt az
arisztokratikus mszveget s drmzst. Teljesen el voltl
varzsolva Leiltl. Melyik frfi nem volt? Ha csak rnztl is, a
tekinteteddel megerszakoltad. Mind ilyenek voltatok, az egsz
bagzs. Ted, Syd. Mg az a bunk Craig is. De te voltl a
legrosszabb. Gyllet, szeretet, az ugyanaz. s te egsz letedben
soha nem lltl ki semmi mellett. De n most az igazsgot
szeretnm hallani. Mirt mentl el hozz akkor jjel? Elengedte
a frfit, s hirtelen mintha minden er kifutott volna belle.
Helmut felugrott, kzben leverte a tescsszt.
Minna, lehetetlenl viselkedsz. Nem hagyom, hogy gy
vizsglgass, mint egy bacilust a mikroszkp alatt. Megveten
nzett a kimltt tera meg az eltrt csszre. Hvj valakit, hogy
takartsa ezt ssze mondta parancsol hangon. n a klinikra
megyek. Mrs. Meehan jn a kollagninjekcik miatt ma dlutn.
Gnyos hangon hozztette: Szedd ssze magad, szvem. Mint
tudod, Mrs. Meehan kezelse jabb botrnyosan magas ttelknt
jelenik meg a folyszmlnkon.
Lttam azt a rmes nt egy rja mondta Min.
Sikerlt meghdtanod. Arrl lefetyelt, mennyire tehetsges
vagy, s hogy tled majd olyan lesz, mint egy felhn lebeg
pillang. Ha mg egyszer meghallom tle azt az idita szveget
Hirtelen elhallgatott. Helmut trde remegni kezdett, Minnek
kellett elkapnia, nehogy elessen.
Mondd el, mi a baj! vlttte. Mondd el, mit csinltl!

7.
Elizabeth, miutn kijtt Min irodjbl, visszarohant a
bungaljba. Nagyon dhs volt, amirt hagyta, hogy Bartlett gy
felhzza. Az a pasas brmit kpes lenne mondani, brmit
megtenne, hogy hiteltelentse az vallomst, pedig egyenesen a
kezre jtszik.
Hogy kicsit elterelje a figyelmt, kinyitotta Leila
szndarabjnak pldnyt, m a szavak sszefutottak a szeme eltt,
kptelen volt koncentrlni az olvassra.
Vajon nem volt-e valami szemernyi kis igazsg Bartlett
vdjaiban? Ted nem szndkosan kereste-e az alkalmat, hogy
tallkozzk vele?
Nyugtalanul lapozta t a szndarabot, majd tekintete Leila
egyik lapszli megjegyzsre esett. Dbbenten lelt, s
visszalapozott az els oldalra.
Krhinta, Clayton Anderson vgjtka.
Gyorsan elolvasta az egsz darabot, aztn sokig a
gondolataiba merlve bmult maga el. Vgl paprt, tollal vett
el, s lassan jrakezdte az olvasst, kzben jegyzeteket ksztett.
Fl hromkor, amikor letette a tollat, ltta, hogy tbb oldalt
rt tele. Akkor vette szre, hogy elmulasztotta az ebdet, s hogy a
feje tompn hasogat. Leila lapszli megjegyzsei nehezen voltak
kibngszhetk, de vgl is sikerlt mindegyiket megfejtenie.
Clayton Anderson. A Krhinta rja. A tehets egyetemi
professzor, aki sajt pnzbl egymilli dollrt fektetett a darabba,
de akinek valdi szemlyt senki sem ismeri. Kicsoda ? Annyi
biztos, hogy Leilt nagyon kzelrl ismerhette.
Elizabeth telefonlt a fpletbe. A kzpontos elmondta,
hogy von Schreiber brn a lakrszben tartzkodik, de azt kri,
ne zavarjk.
Mindjrt ott leszek mondta Elizabeth lesen. Mondja
meg a brnnek, hogy beszlnem kell vele.
***

Min gynak esett, ltszott rajta, valban beteg. Semmi megjtszs


nem volt a hangjban.
Mi van, Elizabeth?
Fl tlem, gondolta Elizabeth. Lelt az gy szlre, s
kedvesen megkrdezte:
Min, mondd meg nekem, mirt hvtl ide?
Min vllat vont.
Akr hiszed, akr nem, mert aggdtam miattad, mert
szeretlek.
Elhiszem. s mi a msik ok?
Mert oda vagyok attl a gondolattl, hogy Ted lete
htralv rszt brtnben tltheti. Az emberek nha rmsges
dolgokat csinlnak dhkben, mert elvesztettk a fejket. s
szerintem ez trtnt. Tudom, hogy ez trtnt Teddel.
Mit rtesz ez alatt, tudod, hogy ez trtnt?
Semmit semmit. Min becsukta a szemt. Elizabeth, te
azt teszed, amit tenned kell. De figyelmeztetlek. Egsz letedben
azzal a tudattal kell majd lned, hogy tnkretetted Tedet. Egy nap
majd tallkozol Leilval, s szerintem nem fogja neked
megksznni.
Min, nincs msik oka is annak, hogy te azt szeretnd, Tedet
mentsk fl? Ugye, ennek a helynek is kze van hozz?
Mire gondolsz?
Arra, hogy Leila halla eltt nem sokkal Ted azon
gondolkodott, hogy az sszes j szllodjban kialakt egy
Ciprus-frdt. Mi lett ezzel a tervvel?
Ted azta, hogy gyanstott lett, nem dolgozik j hotelek
tervezsn.
Ht igen. gyhogy szmos oka lehet annak, hogy te nem
akarod, Tedet eltljk. Min, kicsoda az a Clayton Anderson?
Fogalmam sincs, Elizabeth. Nagyon fradt vagyok.
Beszlgessnk majd ksbb.
Ugyan, ugyan, Min. Annyira azrt nem vagy fradt.
Elizabeth hangjnak lessgre Min azonnal kinyitotta a szemt,
s fllt az gyban. Igazam volt, gondolta Elizabeth. Min nem is
annyira beteg, mint inkbb fl. Min, elolvastam jra meg jra
Leila utols darabjt. Egytt lttuk azt a fprbt mindnyjan, de
akkor nem figyeltem oda. Min, olyasvalaki rta azt a darabot, aki
nagyon jl ismerte Leilt. Azrt illett neki annyira. Valaki mg
Helmut kifejezst is hasznlta benne a felhn lebeg pillangt.
Leila is szrevette. Mg meg is jegyezte a margn: Megmondani a
brnak, hogy valaki lopkodja a ponjait. Min
Egymsra meredtek, s ugyanaz a gondolat tltt
mindkettejk fejbe.
Helmut rta a gygyszll reklmszvegeit suttogta
Elizabeth. rja a napi gondolatokat is. Lehet, hogy nem ltezik
semmifle gazdag egyetemi professzor. Min, Helmut rta azt a
szndarabot?
Nem nem tudom Min kikszldott az gybl. A
knts mintha hirtelen nagy lett volna r, mintha elveszett volna
benne. Elizabeth, megbocstasz? Telefonlnom kell Svjcba.

8.

A C kezel fel menet Alvirah-n szokatlan aggodalom vett ert. A


nvr ugyanazokat az utastsokat mondta el neki, amelyek mr a
reggelinl is szerepeltek a tlcjra tztt programban. Bartsgos
s megnyugtat volt az zenet, de mgis, most, hogy eljtt az id,
Alvirah-nak inba szllt a btorsga.
A levlke szerint a teljes titoktarts biztostsa miatt a
betegek kln-kls ajtkon lphetnek be a kezelkbe. Alvirah-
nak dlutn hromra kellett mennie a C kezelbe, s
elhelyezkednie a kezelgyon. Mivel Mrs. Meehannek ellenrzsei
vannak a tvel szemben, kln adag vliumot kap majd, s
hagyjk pihenni fl ngyig, amikor is dr. von Schreiber elvgzi a
beavatkozst. Utna tovbbi flrn t pihenhet, amg a vlium
hatsa el nem mlik.

***

A virgz svnyek tbb mint kt mter magasak voltak, Alvirah


kztk jrva gy rezte magt, mint egy fiatal lny valami
mesebeli lugasban. Meleg volt, de a svny megtartotta a
nedvessget, s az azlekrl eszbe jutottak az otthoni azlei a
hz eltt. Tavasszal nagyon szpek voltak.
Alvirah ott llt a kezel halvnykk ajtajnl. Az apr
aranyozott C bet mutatta, j helyen jr. Vonakodva lenyomta a
kilincset s belpett.
A helyisg olyan volt, akr egy budor. Virgos tapta,
halvnyzld sznyeg, egy ltzasztal kis szkkel. A kezelasztal
meg inkbb hasonltott gyra, a leped illett a tapthoz, halvny
rzsaszn volt a takar s csipks a prna. A gardrbszekrny
ajtajn csiszolt szl tkr. Csak az orvosi mszereket tartalmaz
szekrnyke utalt a helyisg valdi funkcijra, de mg az is fehr
fbl volt, lomveg ajtkkal.
Alvirah levette a szandljt, s gondosan elrendezte az asztal
alatt. Negyvenes lba volt, s nem akarta, hogy az orvos
megbotoljk a cipben, amikor a kollagninjekcikat beadja.
Alvirah lefekdt, magra hzta a takart, s lehunyta a szemt.
Egy pillanat mlva azonban ki is nyitotta, mert belpett
Regina Owens, a fnvr, aki a kartonjt is elksztette.
Ne aggdjk mr annyira mondta Miss Owens. Alvirah
megkedvelte a nt. Az egyik alkalmazjra emlkeztette, a
hlgyre, akihez takartani jrt. Negyvenes lehetett, rvid, stt haja
volt, szp nagy szeme s kedves mosolya.
Egy pohr vizet s nhny tablettt tartott a kezben,
odanyjtotta Alvirah-nak. Ettl majd jl rzi magt, kicsit
ellmosodik, s mg azt sem fogja szrevenni, hogy kzben
megszptjk.
Alvirah engedelmesen a szjba vette a tablettkat, s kortyolt
a vzbl. gy rzem magam, akr egy kisbaba mondta
bocsnatkr mosollyal.
Ugyan, ugyan. Nem is tudja, hnyan flnek a tszrstl
mondta Miss Owens, mikzben gyengden masszrozta Alvirah
halntkt. Maga feszlt. Most teszek egy j kis hvs ruht a
szemre, s maga szpen elalszik. A doktor r s n flra mlva
visszajvnk. Addigra mr azt sem fogja tudni, hogy itt vagyunk.
Alvirah jlesen shajtott a halntkt rt ers nyomsra.
Jaj, de finom motyogta.
Ugye, ugye. Miss Owens most a homlokt simogatta,
majd a nyakt. Alvirah rezte, hogy lassan lomba merl.
Megkapta szemre a hvs borogatst, s szinte mr nem is
hallotta az ajt csukdst, amikor Miss Owens kiment.
Egy csom gondolat kavargott a fejben, de olyanok voltak,
mint amikor a ktfonala sszegabalyodik. Egy felhn lebeg
pillang
Mr kezdett emlkezni, mirt is csengett ez a sor olyan
ismersen. Szinte mr fel is idzte.
Hall engem, Mrs. Meehan?
Nem is vette szre, hogy von Schreiber br bejtt. Mly, s
kicsit rekedt volt a hangja. Alvirah remlte, hogy a mikrofon jl
veszi majd. Szerette volna, ha mindent rgzt.
Igen hallotta valahonnan messzirl a sajt hangjt.
Ne fljen. Csak egy kis szrst fog rezni.
s igaza volt a doktornak. Alvirah alig rzett valamit, nem
volt tbb mint egy sznyogcsps. Ettl flt annyira? Vrt egy
kicsit. Az orvos azt mondta, hogy tz vagy tizenkt helyre fogja
beszrni a kollagnt, a szja mindkt oldaln. Mire vr?
s akkor hirtelen gy rezte, megfullad. Jaj, nem kapok
levegt! Segtsg! kiltott fel, de nem jtt ki hang a torkn.
Kinyitotta a szjt, ktsgbeesve ttogott. Mintha szna a
semmiben. Nem tudta mozdtani sem a karjt, sem a lbt.
Istenem, istenem segts meg, futott t az agyn.
s akkor rszakadt a sttsg. Nylt az ajt, s Owens nvr
harsnyan gy szlt: Itt vagyunk, Mrs. Meehan. Kszen ll a
kezelsre?

9.

Mit bizonyt ez, krdezte magtl Elizabeth, a fpletbl a


klinika fel tartva. Ha Helmut rta azt a szndarabot, most biztos a
poklok knjt li meg. A szerz egymillit fektetett bele a
produkciba. Ht ezrt telefonlt Min Svjcba! Elszott az utols
vastartalka is. n soha nem fogok teljesen legni mondogatta
mindig.
Min azrt akarja, hogy Tedet flmentsk, hogy a frfi minden
j hoteljbe Ciprus Gygyfrd mrkanven frdrszleget
teleptsen. Helmutnak sokkal srgetbb oka volt r. Ha Clayton
Anderson, akkor tudta, hogy mg a vastartalk is odaveszett.
Elizabeth eldnttte, hogy rveszi Helmutot, mondja meg az
igazat.
A klinika elcsarnokban teljes csnd fogadta, de a recepcist
nem tallta a helyn. A hall fell viszont lbdobogst, kiltozst
hallott. A kezelkbl kvncsi fejek hajoltak ki a folyosra. A hall
tls vgn nyitva volt az ajt, onnan jttek a hangok.
A C kezel. Te atyaisten, hiszen oda ment Mrs. Meehan
kollagnkezelsre! A gygyszllban nem volt egy teremtett llek
sem, aki ne rteslt volna errl a tnyrl. Csak nem trtnt valami
baj? Elizabeth majdnem sszetkztt egy nvrrel, aki pp a
kezelbl rohant ki.
Nem mehet be oda! kiltotta a nvr, aki teljes testben
remegett. Elizabeth flretolta.
Helmut a kezelgy fl hajolva Alvirah Meehan szvt
masszrozta. Alvirah arcra oxignmaszkot tettek, a llegeztetgp
halkan surrogott a helyisgben. A takart felhztk, Alvirah ruhja
sszegyrdtt alatta, a hatalmas mellt is majdnem leesett rla.
Elizabeth dbbenten nzte, amint egy nvr injekcis tt nyjt t
Helmutnak. Helmut beleillesztette az intravns csbe, kzben
egy frfi pol tovbb folytatta a szvmasszzst.
Elizabeth meghallotta, hogy egy szirnz mentaut grdl
be a gygyszll kapujn.

***

Negyed t volt, amikor Scottot rtestettk, hogy Alvirah


Meehant, a negyvenmilli dollr nyertest a Monterey Krhzba
szlltottk, s minden valsznsg szerint szndkos emberlsi
ksrlet ldozata lett. A seriffhelyettes vette a srgssgi hvst, s
ksrte el a mentket a gygyszllba. A mentsknek gyans
volt az eset, s a krhzi gyeletes orvos is egyetrtett velk. Dr.
von Schreiber azt lltja, hogy Mrs. Meehan mg meg sem kapta a
kollagnkezelst, de az arcn lthat egy csepp vr injekcirl
rulkodik.
Alvirah Meehan! Az a n nagyon okos. Scott a vacsornl
elhangzott kijelentseire gondolt. Olyan, mint A csszr j
ruhjban a gyerek, aki egyszer csak felkilt: De hisz nincs is
rajta ruha!
Mirt akarta volna brki is bntani Alvirah Meehant? Scott
azt el tudta kpzelni, hogy megszlljk majd azok a kalandorok,
akik helyette akarjk befektetni a pnzt, de az a gondolat, hogy
valaki szndkosan meg akarja lni, lehetetlennek tnt szmra.
Azonnal ott vagyok mondta, s lecsapta a kagylt.
A krhz vrszobja tgas volt s kellemes, zld nvnyek
s egy kis tavacska dsztettk, inkbb hasonltott egy hotel
elcsarnokra. Scott azonban nem tudott mskpp gondolni erre a
helyre, csak gy, hogy valaha Jeanie-t jrt ide ltogatni
Kzltk vele, hogy az orvosok pp dolgoznak Mrs.
Meehanen, s hogy dr. Whitley nemsokra a rendelkezsre ll.
Ekkor lpett az elcsarnokba Elizabeth.
Hogy van?
Nem tudom.
Nem kellett volna megkapnia azokat az injekcikat.
Tnyleg nagyon flt. Szvrohama volt, ugye?
Mg nem tudjuk. Maga hogy kerlt ide?
Min hozott el a kocsijn. pp most keres parkolt. Helmut
a mentautban jtt Mrs. Meehannel. Nem hiszem el, hogy ez
megtrtnhetett mondta vgl olyan hangosan, hogy a
vrakozk flkaptk a fejket.
Scott lenyomta Elizabetht egy szkbe maga mell.
Elizabeth, szedje ssze magt. Csak nhny napja ismeri
Mrs. Meehant. Nem borulhat ki ennyire.
Hol van Helmut? hallottk meg egyszer csak a htuk
mgl Min hangjt, mely annyira fak volt, mintha semmifle
rzelem nem maradt volna benne. Ltszott, is szinte sokkos
llapotban van, s nem tudja elhinni a trtnteket. Lelt velk
szemben egy kanapra. Biztos annyira szrakozott
Elhallgatott. Jn is mr.
A br gy nzett ki, mintha ksrtetet ltott volna. Mg
mindig azt az igen elegnsan szabott kk sebszkpenyt viselte,
amiben rendelni szokott. Leroskadt Min mell, s megfogta az
asszony kezt. Kmban van. Azt mondjk, valami injekcit
kapott. Min, lehetetlen, eskszm neked, hogy lehetetlen.
Maradjanak itt mondta Scott. A srgssgi osztlyhoz
vezet folyos vgn megjelent az igazgat forvos, s odaintette
maghoz Scottot.

***

A magnrendelben ltek le.


Valami olyan injekcit kapott, amitl sokkos llapotba
kerlt mondta dr. Whitley tompn. Magas, vkony hatvanas volt,
kellemes, egyttrz arccal. Most szinte aclos volt a tekintete, s
Scottnak eszbe jutott, hogy rgi bartja repls volt a msodik
vilghborban.
letben marad?
Nem tudom megmondani. Kmban van, ami lehet, hogy
visszafordthatatlan. Valamit mondani akart, mieltt vgleg
elvesztette az eszmlett.
Mi volt az?
Olyasmi, mintha azt mondta volna: aha. Ennyit sikerlt
kiprselnie magbl.
Ht ezzel nem megynk semmire. Mit mond a br? Van
valami elkpzelse arrl, hogyan trtnhetett ez?
Hogy szinte legyek, nem engedtk oda hozz.
Jl ltom, hogy nem vagy valami nagy vlemnnyel a
brrl, mint orvosrl?
Nincs okom ktelkedni a kpessgeiben. De van benne
valami mesterklt. s ha nem adta be azt az injekcit Mrs.
Meehannek, akkor kicsoda?
Scott htratolta a szkt s felllt.
pp ezt akarom kiderteni.
Mr elmenben volt, amikor Whitley visszahvta.
Scott, valami taln segthetne elindulnunk. Valaki nzze t
Mrs. Meehan lakrszt, s hozza be, ha tall valamilyen
gygyszert. Amg a frjt utol nem rjk, s meg nem kapjuk az
egszsggyi kartonjt, nem tudjuk, mirl lehet sz.
n magam fogom megnzni.

***

Elizabeth Scottal ment vissza a gygyszllba. tkzben Scott


elmondta neki, hogy egy flig sszegett paprt tallt Cherylnl.
gy, szval rta azokat a leveleket! kiltott fl
Elizabeth.
Scott megrzta a fejt.
Tudom, hogy rltsgnek hangzik, s azt is tudom, hogy
Cheryl pp olyan knnyen hazudik, mint ahogy ms ember levegt
vesz, de egsz nap ezen gondolkodtam, s az sztneim azt
sgjk, hogy igazat mond.
Ht Syd? Vele beszlt?
Mg nem. Cheryl biztos elmondta neki, hogy beismerte,
lopta el a levelet, s utna sszetpte. gy dntttem, hagyom
Sydet kicsit fni a sajt levben, mieltt kihallgatom. Ez nha
bejn. De mondom magnak, hajlok arra, hogy elhiggyem Cheryl
sztorijt.
De ha nem rta a leveleket, akkor kicsoda?
Scott rnzett Elizabethre. Nem tudom. Majd kis sznet
utn hozztette: Mg nem tudom.

***

Min s a br az autjukkal kvettk Scottot. Min vezetett.


Csak akkor segthetek, ha tudom az igazsgot mondta a
frjnek. Csinltl valamit azzal a nvel?
A br cigarettra gyjtott, s mlyen leszvta a fstt.
Vilgoskk szeme tele lett knnyel. A ks dlutni napban
vrses fnyt kapott a haja. A kocsi teteje le volt hzva, a hvs
szell elzte a nap melegt. szi illat volt a levegben.
Minna, mifle rltsget beszlsz? Amikor bementem a
kezelbe, Mrs. Meehan mr nem llegzett. n mentettem meg az
lett. Mifle okom lett volna, hogy rtsak neki?
Helmut, kicsoda Clayton Anderson?
A frfi kezbl kiesett a cigaretta, r a mellette lev br
lshuzatra. Min tnylt s flvette. Jobb, ha nem teszed tnkre
ezt a kocsit. Nem lesz msik. Mg egyszer krdezem: kicsoda
Clayton Anderson?
Nem tudom, mirl beszlsz suttogta a br.
De, szerintem tudod. Elizabeth nlam jrt. Elolvasta. Ezrt
voltl annyira ideges ma reggel, ugye? Nem a hatridnaplrl
beszlek. A szndarabrl. Leila jegyzeteket ksztett a margra.
szrevette azt a hlye mondatot, amit a reklmszvegekben
hasznlsz. Elizabethnek is felkeltette a figyelmt. s Mrs.
Meehannek is. Ltta az egyik prbt. Ezrt akartad meglni, ugye?
Mg mindig remnykedtl abban, hogy eltitkolhatod, hogy te rtad
azt a darabot.
Minna, te meg vagy rlve! A n valsznleg nmagnak
adta be az injekcit.
Hlyesg. llandan arrl beszlt, mennyire fl a
tszrstl.
Lehet, hogy elterel szveg volt.
A szndarab szerzje egymilli dollrt fektetett a darabba.
Ha te vagy a szerz, honnan szedted a pnzt?
Odartek a gygyszll kapujhoz. Min lasstott, s Helmutra
nzett.
Megprbltam telefonlni Svjcba, hogy utnanzzek a
bankbettemnek. Persze, ott mr bezrtak. Holnap, Helmut, jra
telefonlok. s a te rdekedben remlem, hogy a pnz rajta van a
szmln.
Helmut arca olyan volt, mint mindig, de a pillantsa
olyasvalaki, akit most visznek akasztani.

***

Alvirah Meehan bungaljnak a teraszn tallkoztak. A br


kinyitotta az ajtt. Scott ltta, hogy Min rendesen kihasznlta Mrs.
Meehan naivitst. Ez volt a legdrgbb lakosztly, a First Lady is
ezt kapta, amikor ide ltogatott. A fldszinten volt egy nappali,
egy ebdl, knyvtrszoba, egy risi hl s kt frdszoba. Ezt
jl rtukmltad, Minna, gondolta Scott.
Scott nem sok idt tlttt a helyisgek megszemllsvel.
Alvirah frdszobaszekrnyben csak vny nlkl is kaphat
gygyszereket talltak, enyhe fjdalomcsillaptt, orrsprayt, egy
veg Vicks bedrzslkencst khgs ellen. A kedves hlgy
orra nha eldugul jjel, s nagy ritkn reumatikus fjdalmai
vannak.
A br ragaszkodott hozz, hogy Scott szeme lttra
nyissanak ki minden vegcst, ntsk ki a tartalmt, mert meg
akarta nzni, nincs-e valami ms gygyszer is bennk. Vajon csak
jtszott? Vajon mennyire j sznsz a br?
Alvirah ruhi kztt talltak agyonmosott flanel hlingeket
ugyangy, mint drga ruhkat s kntsket, a legtbb a Park
Avenue-rl, Marthtl vagy a Ciprus Gygyszll butikjbl
szrmazott.
Furcsn oda nem ill trgy volt a drga japn magnetofon, a
brndkszlethez tartoz egyik kis tskban. Scott felvonta a
szemldkt. Profi felszerels. Nem vrta volna, hogy pp Alvirah
Meehan csomagjai kztt tall egy ilyet.
Vgigbngszte a kazettkat. Hrom be volt sorszmozva, a
tbbi res. Scott megvonta a vllt, visszarakta ket a tskba, s
pr perc mlva el is ment. Elizabeth elksrte a kocsihoz. Idefel
nem mondta el neki, hogy az a gyanja, Helmut rta a darabot.
Elszr biztos akart benne lenni, radsul magtl Helmuttl
akarta megtudni az igazat. Lehet, hogy mgis ltezik Clayton
Anderson, mondta magnak.
Hat ra volt, mire Scott kocsija kigrdlt a gygyszll
kapujn. Hvs lett, Elizabeth zsebre dugta a kezt, s megtallta
a melltt. Akkor vette le Alvirah kntsrl, amikor az asszonyt
elvittk a mentk. Biztos valami emlk.
Majd holnap odaadom Alvirah frjnek, gondolta Elizabeth.

10.

Ted fl htkor rt vissza a vrosbl. A hosszabbik utat vlasztotta,


a Crocker-erdn keresztl, amelynek a vgn a gygyszll
szemlyzeti bejrathoz rkezett. szrevette, hogy az t mentn a
bokrok tele vannak autval. Riporterek. Mint a kutyk, ha
szimatot kapnak, kvetik a Globe ltal kzztett nyomot
Ted levette a felsjt. Tl meleg volt, viszont az vnek ebben
a szakban a flszigeten rheti az embert meglepets is. A szl az
egyik pillanatrl a msikra vltozhat.
Ted behzta a stttket, felgyjtotta a villanyokat, s abban
a pillanatban dbbenten vette szre a fekete hajkoront a kanap
tmlja mgtt. Min volt az.
Muszj beszlnem veled. Kedves, mgis ellentmondst
nem tr, fura hangnem. Ez a hang valaha bizalmat sugrzott. Min
hossz, ujjatlan kabtot viselt a csillog ruhjn.
Ted lelt vele szemben s rgyjtott.
vekkel ezeltt leszoktam, de dbbenetes, mennyi rossz
szokst jra lehet kezdeni, ha az emberre letfogytiglani
brtnbntets vr. Ennyit a fegyelemrl. s bocs, Min, hogy nem
vagyok az alkalomhoz illen felltzve, de be kell vallanom, nem
vrtam vendget.
Vratlan s hvatlan vendg vagyok. Futni voltl?
Nem, stltam. Egsz sokat. Tudok kzben gondolkodni.
Nem lehetnek valami kellemesek a gondolataid.
Nem, nem azok. Ted vrt egy darabig.
Vehetek? krdezte Min, s a doboz cigarettra mutatott.
Ted megknlta, s tzet is adott neki.
n is abbahagytam, de ilyen stresszes idszakban
megvonta a vllt. Sok mindenrl lemondtam letemben, amg
volt elttem valami cl. Tudod, hogy van elindtani egy
modellgynksget majd megprblni fenntartani, amikor nem
jn a pnz hozzmenni egy beteg vnemberhez, az
polnjnek, a szeretjnek s a trsnak lenni t vgtelen
hossz esztendn t s akkor azt gondoltam, biztonsgban
vagyok. gy vltem, megrdemlem.
s nem rdemelted meg?
Min legyintett.
Szp itt, ugye? Isteni ez a hely, a Csendes-cen a lbunk
alatt, a csods partszakasz, az idjrs, az apartmanok komfortja
s szpsge, a gygyszll felszereltsge Mg Helmutnak az a
rmes rmai frdje is vonz lehetne. Senki sem lenne ugyanis
olyan rlt, hogy ilyet ptsen, s senkiben sem volna annyi
nagyvonalsg, hogy mkdtesse is.
Nem csoda, hogy Min most jtt el, gondolta Ted. Nem
kockztatn meg, hogy gy beszljen velem, ha Craig is a kzelben
van.
Min mintha a gondolataiban olvasott volna.
Tudom, mit tancsolna Craig. De Ted, vgl is te vagy a
vllalkoz, a mersz zletember. Mi egyformn gondolkodunk.
Helmut egy kicsit sem gyakorlatias, tudom, de van fantzija.
Neki pnzre van s volt mindig is szksge, hogy valra vlthassa
lmait. Emlkszel, amikor egyszer hrmasban beszlgettnk,
amikor nem volt a kzelben az az tkozott Buldog? Arrl
beszltnk, hogy te majd minden pl szlloddba Ciprus-frdt
tervezel. Isteni tlet. Biztos siker.
Min, ha n brtnben vagyok, nem lesznek j szllodk. A
vdirat ta nem ptettnk j hoteleket. s ezt te is tudod.
Akkor adj nekem klcsn most. Minrl lehullt az larc.
Ted, ktsgbe vagyok esve. Heteken bell csdbe mehetek. Ennek
nem szabad megtrtnnie! Az elmlt pr vben ez a hely vesztett
a varzsbl. Helmut nem hozott j vendgeket. Azt hiszem,
tudom mr, mirt van ilyen rmes llapotban. De ez vltozhat! Mit
gondolsz, mirt hoztam ide Elizabetht? Rajtad akartam segteni.
Min, hiszen lttad, hogy reaglt, amikor engem megltott.
Ha lehet, mg rontottl is a helyzeten.
Ebben nem vagyok biztos. Ma dlutn is krtem, gondolja
t a dolgokat. Azt mondtam neki, hogy soha nem fogja magnak
megbocstani, ha tged tnkretesz. Min elnyomta a csikket a
hamutartban. Ted, n tudom, mit beszlek. Elizabeth szerelmes
beld. Mindig is az volt. Hagyd, hogy ez a te elnydre legyen.
Mg nem ks mondta Min, s megragadta Ted karjt.
Ted azonban lerzta.
Min, te nem tudod, miket beszlsz.
n csak azt mondom, amit tudok. Az els pillanattl fogva
tudom, amita Elizabeth csak megltott tged. El tudod kpzelni,
milyen nehz lehetett neki egytt lenni veled meg Leilval? Azt
akarta, hogy Leila boldog legyen, mert mindketttket szeretett.
Ktfel szakadt. Ezt Sammy is tudta. Ted, Elizabeth azrt harcol
ellened, mert bntudata van. Tudja, hogy Leila agyonszeklt tged.
Hasznld ki ezt! s Ted, knyrgk, segts nekem most! Krlek,
knyrgk!
Min leplezetlen vonzalommal nzett a frfira. Ted megizzadt,
sttbarna haja csigkban tapadt a homlokra. Brmelyik n lni
tudna ezrt az emberrt, gondolta Min. Ted arccsontjai
hangslyoztk keskeny, tkletes alak orrt. Ajka forms, lla
csak pp annyira szgletes, hogy ert sugalljon. Inge a testhez
tapadt. Keze-lba barna, izmos. Vajon hol jrhatott dlutn,
gondolta Min, s akkor jtt r, hogy Ted mg csak nem is
hallhatott Alvirah Meehanrl. De nem akart errl beszlni.
Min, nem tudok olyan tervekbe kezdeni, amelyekbl nem
lesz semmi, ha brtnbe kell mennem. Kisegtelek most. De hadd
krdezzek valamit. Eszedbe jutott valaha, hogy Elizabeth esetleg
tved, hogy elnzte az idpontot? Eszedbe jutott-e valaha, hogy n
az igazat mondom, amikor azt lltom, hogy nem mentem vissza
abba a laksba?
Min megknnyebblt mosolya lehervadt az arcrl.
Ted, megbzhatsz bennem. Megbzhatsz Helmutban is.
rajtam kvl egy lleknek sem mondta el s soha senkinek sem
fogja elmondani Ted, Helmut hallotta, ahogy Leilval kiablsz.
Hallotta, ahogy Leila az letrt rimnkodik.

11.

Elizabeth vgre egy kicsit megpihent az apartman nyugalmban,


lvezte a smaragd-fehr sznsszelltst. Szinte Leila
parfmjnek az illatt is rezte, ahogy keveredik a ss tengeri
levegvel. Azon gondolkodott, megmondja-e Scottnak, amit a
brval kapcsolatban sejt.
Leila.
Vrs haj, smaragdzld szempr A termszetes
vrshajak halvny bre A fehr szatnpizsama, amit a
hallkor viselt. Hogy lebeghetett az anyag, ahogy Leila zuhant
lefel!
Istenem. n j istenem! Elizabeth bereteszelte az ajtt, s
leroskadt a kanapra, arct a kezbe temette, annyira megrohantk
az emlkek, Leila kpe, ahogy libeg lefel az jszakban a
hallba
Helmut. Vajon rta a Krhintt? Ha igen, kivette-e Min
svjci bankszmljrl azt az sszeget, amelyhez nem akartak
nylni? Megrlt volna, ha Leila valban kiszll a darabbl.
Mennyire lett volna rlt?
Alvirah Meehan. A mentsk. Az a vrcsepp Alvirah arcn. A
mentorvos hangneme, amikor Helmuthoz beszlt:
Hogyhogy el sem kezdte az injekcizst? Kit akar maga
tverni?
Helmut, ahogy Alvirah szvt masszrozza Helmut bekti
az intravns csvet De hisz Helmut biztos magn kvl volt,
amikor Alvirah a felhn lebeg pillangrl beszlt. Alvirah ltta
a darab egyik prbjt. Leila utalt a darab Helmuttal val
kapcsolatra. Vajon Alvirah is szrevette?
Arra gondolt, amit dlutn Min mondott neki Tedrl.
Gyakorlatilag elismerte Ted bnssgt, majd azt kezdte el neki
magyarzni, hogy Leila provoklta Tedet. Igaz ez?
Jl ltja Min, Leila valban nem akarn, hogy Ted lete
vgig rcs mgtt ljn? s mirt biztos Min annyira Ted
bnssgben? Kt napja mg azt mondta, valsznleg baleset
trtnt.
Elizabeth tkulcsolta a trdt, a fejt lehajtotta.
Nem tudom, mit tegyek suttogta fennhangon. letben
nem rezte mg magnyosabbnak magt.

***
Htkor meghallotta a koktlra hv cseng szavt. gy hatrozott,
hogy a bungalba kreti a vacsort. Kptelen lett volna megfelelni
a trsasgi viselkeds szablyainak, mikzben tudta, Sammy ott
fekszik kitertve a ravatalozban, Alvirah Meehan pedig az letrt
kzd a Monterey Krhzban. Kt napja mg Alvirah Meehan
mellett lt az asztalnl. Kt napja Sammy mg itt volt vele, ebben
a szobban. Ki lesz a kvetkez?
Min hromnegyed nyolckor odaszlt telefonon.
Elizabeth, mindenki rlad krdezskdik. Jl vagy?
Ht persze. Csak csndet akarok magam krl.
Biztos, nincs semmi bajod? Tudnod kell hogy Ted
klnsen aggdik miattad.
Min soha nem adja fl. Igazn jl vagyok, Min.
tkldetnd a vacsormat? Kicsit pihenek, aztn ksbb majd
elmegyek szom egyet. Ne aggdj miattam.
Letette a kagylt, s jrklni kezdett a szobban, alig vrta
mr, hogy a vzben legyen.
IN AQUA SANITAS, olvasta a feliratot. Igen, Helmut-nak igaza
van, a vz majd megnyugtatja, kikapcsolja a gondolatait.

12.

pp az oxignpalackrt nylt, amikor kopogtak az ajtn.


Eszelsen tpte le a maszkot az arcrl, s kibjt a tapads
ruhbl. A palackot s a maszkot a gardrbba dobta, majd
berohant a frdszobba, s megindtotta a vzcsapot.
jra kopogtak, trelmetlen staccatval. A frfi
megszabadult a ruhtl, behajtotta a kanap mg, s flkapta
a kntst.
Jl van, megyek mr mondta ingerlten, s kinyitotta az
ajtt.
Mi tartott ilyen sokig? Beszlnnk kell.

***

Mr majdnem tz ra volt, mire vgre elindulhatott a


medenchez. pp idben rt oda, hogy lssa, amint Elizabeth a
bungalja fel tart. Sietsgben majdnem feldnttt egy szket a
teraszon. Elizabeth megfordult, neki meg alig maradt ideje
visszalpni a bokrok kz.
Holnap este. Mg mindig van eslye. Ha mgsem, valami
ms baleset fog trtnni.
Mert csakgy, mint Alvirah Meehan, Elizabeth is szimatot
kapott, s elbb-utbb nyomra fogja vezetni Scott Alshorne-t.
Az a csikorg hang! Mint amikor egy szket elhznak a terasz
kkockin. A leveg lehlt, de nem moccant egyetlen falevl sem.
Elizabeth gyorsan megfordult, s egy pillanatra mintha ltott
volna valakit. Butasg! Mirt llna valaki is a fk rnykban?
De azrt megszaporzta lpteit, s rlt, hogy jra bent lehet
a bungalban, zrt ajtk mgtt. Flhvta a krhzat. Mrs.
Meehan llapotban nem llt be vltozs.
Hossz idbe telt, mg el tudott aludni. Mi tveszti meg?
Valami, ami elhangzott, valami, amit szre kellett volna vennie.
Vgre elaludt
Keresett valakit Egy res pletben jrt, hossz, stt
folyoskon fjt az egsz teste kinyjtotta a karjt Egy
lpcst ltott leszaladt s ott llt , httal neki. Elizabeth
tkarolta. A frfi megfordult, elkapta, s szorosan maghoz lelte.
Az ajka az ajkt kereste. Szeretlek, Ted, szereltek
ismtelgette jra meg jra
Elgytrten bredt. Az jszaka htralv rszben
nyomorultul, ktsgbeesve fekdt az gyban, amelyen Leila s Ted
annyiszor fekdtek, pp azzal a szndkkal, hogy ne aludjanak.
s hogy ne lmodjanak.
Cstrtk - szeptember 3.

A NAP IDZETE:
Mg emlkezem a szpsg hatalmra.
DRYDEN

Kedves Vendgnk!
Vidm j reggelt! Remljk, mikzben ezt olvassa, pp
valamelyik friss gymlcsbl prselt dtnket kortyolgatja. Mint
nhnyan tudjk, a narancsot s a grpfrtot kln a Ciprus
Gygyszll rendelsre termesztik.
Vsrolt a butikunkban a hten? Ha nem, jjjn el, nzze meg
a most rkezett frfi- s ni kollekcinkat! Termszetesen, egytl
egyig egyedi darabok. Mert minden kedves vendgnk is egyedi.
Ne feledjk: mostanra biztosan reznek olyan izmokat is,
amelyekrl nem is tudtk, hogy lteznek. A testmozgs soha nem
jrhat fjdalommal. A kis kellemetlensg azt mutatja, hogy
nylnak az izmok. s ha tornznak, gyeljenek arra, hogy a trdk
laza legyen.
Ugye, n is remekl nz ki? A tapasztalsnak az arcn
megltsz apr vonalait a kollagnkezels, akr egy cirgat kz,
elsimtja.
Legyen bks. Legyen nyugodt. Legyen vidm. s legyen szp
napja.
Helmut von Schreiber br s neje
1.

A nap sugarai mg csak grtk az jabb ragyog napot a


Monterey-flszigeten. Ted bren fekdt az gyban s az eltte
ll hetekre gondolt. A trgyalterem. A vdlottak padja, ahol
majd lni fog rzi magn a hallgatsg pillantsait, s azt
tallgatja, milyen hatst vltott ki vallomsa az eskdtekbl. Az
tlet: ers felindulsbl elkvetett emberlsben bns. Mirt
ers felindulsbl, krdezte az elz gyvdjt. Mert New York
llamban szndkos emberlsnek csak azt nevezik, ha valaki
bkebrt gyilkol meg. De valjban a bntets ugyanaz.
letfogytiglan, mondta magnak. letfogytiglan a brtnben.
Hatkor flkelt, hogy elmenjen futni. A reggel hvs volt s
tiszta, de rezni lehetett, meleg nap kvetkezik. Ted nem tudta,
merre akar futni, hagyta, hogy a lba vigye. Nem volt egy csppet
sem meglepve, amikor negyven perccel ksbb Carmelben tallta
magt, a nagyapja vzparti hza eltt. Valaha fehr volt, de a
jelenlegi tulajdonosai mohazldre festettk, gy is jl nzett ki, de
Tednek jobban tetszett, ahogy a fehr festk szinte izzott a dlutni
napban. Az egyik legkorbbi lmnye ehhez a tengerparthoz
fzdik. Anyja segtett neki homokvrat pteni, nevetett, hossz
hajba belekapott a szl. Mennyire boldog volt, hogy itt lehet, s
nem New Yorkban, mennyire hls a menedkrt! Az a rohadk, az
apja! Ahogy nevetsgess tette, utnozta, ostorozta. De mirt?
Mitl lesz valaki ennyire kegyetlen? Vagy csak arrl van sz, hogy
az alkohol kihozta apjbl a gonoszt, aki a vgn mr addig ivott,
mg csak a gonoszsg, az veg, meg az kle maradt? Vajon is
rklte ezt a vadsgot?
Ted ott llt a tengerparton, nzte a hzat, ltta az anyjt s a
nagyanyjt a verandn, aztn ltta a nagyszleit az anyja temetsn,
s hallotta, amint a nagyapja gy szl: R kellett volna vennnk,
hogy hagyja ott azt az alakot.
Mire a nagyanyja ezt sgta vissza:
Nem hagyta volta ott, mert akkor le kellett volna mondania
Ted-rl is.
Mr gyerekknt is sokszor azon tpeldtt, vajon az hibja
volt-e? s erre a krdsre mig nincs vlasz.
Valaki figyelte az egyik ablakbl. Ted sarkon fordult, s futott
tovbb a parton.

***

Bartlett s Craig a bungaljban vrtak r. k mr


megreggeliztek. Ted a telefonhoz lpett, s gymlcslt, pirtst
meg kvt rendelt. Mindjrt itt vagyok szlt oda nekik.
Lezuhanyozott, rvidnadrgot s plt vett fel. A tlca mr vrta,
mire elkerlt. Gyors a kiszolgls, ugye? Min aztn igazn
tudja, hogyan kell egy gygyszllt vezetni! J tlet lenne az j
szllodkban is bevezetni ezt a tpus frdt.
Egyikk sem vlaszolt. Ott ltek a knyvtrszoba asztala
krl s t nztk, gy tnt, tudjk, hogy Ted sem megjegyzst,
sem vlaszt nem vr. Egyetlen hajtsra kiitta a narancslevet, s mr
nylt is a kv utn. A frdben tltm a dlelttt mondta ,
aztn egy kemny edzst terveztem. Holnap elutazunk New
Yorkba. Craig, hvd ssze a vlsgstbot szombat reggelre.
Lemondok az elnki posztomrl, s tged nevezlek ki magam
helyett.
Arckifejezsbl Craig tudta, nincs helye ellenkezsnek. Ted
jghideg tekintettel fordult Bartletthez: gy dntttem, vdalkut
ktk, Henry. Mondja el a legjobb s a legrosszabb
forgatknyvet, hogy milyen tletre szmthatok.
2.

Elizabeth mg gyban volt, amikor Vicky megjelent a reggelivel.


Letette az jjeliszekrnyre.
Maga nincs jl mondta.
Elizabeth maga al gyrte a prnit, s fellt a, gyban.
Azt hiszem, tl fogom lni. Megeresztett egy halvny
mosolyt. Mert hiszen gy vagy gy, de muszj tllni
mindnyjunknak, nem? A kezbe vette a tlcrl a vzt az egy
szl virggal. Mit szokott mondogatni, hogy rzst visz a
hervad virgoknak?
Jaj, nem magra rtettem mosolyodott el Vick, Kt
napig szabadsgon voltam. Csak most hallottam Miss Samuelsrl.
Milyen aranyos hlgy volt! De megmondan, mit keresett a
frdben? Egyszer mondta nekem, hogy mr attl is kirzza a
hideg, ha csak rnz arra az ptmnyre. Azt mondta, egy srboltra
emlkezteti. Mg ha nem rezte is jl magt, az a hely lett volna az
utols, ahova bemegy
Miutn Vicky elment, Elizabeth megnzte, mi az aznapi
beosztsa. Eredetileg nem akart a frdbe menni, sem kezelsre,
sem edzsre, de most mgis gy gondolta, rszt vesz a
foglalkozsokon. Tzkor maszzs Ginnl. Mint alkalmazott az
alkalmazottal, elbeszlget majd vele. Vicky az imnt erstette
meg az vlemnyt, hogy Sammy magtl soha nem ment volna
be a rmai frdbe. Amikor vasrnap megrkezett, s elment a
masszzsra, Gina valamit pletyklt a gygyszll anyagi
nehzsgeirl. Ha a megfelel krdseket teszi fl, hallhat mg
mst is.
De ha mr egyltaln kimegyek, gondolta Elizabeth,
vgigcsinlom az egsz programot.
A tornara kilaztotta az izmait, de nehz volt nem odanznie
az els sorba, ahol elz nap mg Alvirah Meehan ugrndozott.
Annyira kemnyen dolgozott, hogy a vgn csak gy lihegett, az
arca egszen elvrsdtt. De brtam az iramot! mondta
Elizabethnek bszkn.
A kozmetika fel vezet folyosn sszefutott Cheryllel. A
lnyon frottrknts volt, kz- s lbujjai csillog rzsasznre
voltak pinglva. Elizabeth nem akarta megszltani, de Cheryl
elkapta a karjt.
Elizabeth, beszlnem kell veled.
Mirl?
Azokrl a nvtelen levelekrl. Elkpzelhet, hogy van mg
bellk? Vlaszt sem vrva folytatta: Mert ha nlad van mg,
vagy tallsz mg, azt akarom, hogy elemezzk, vagy teszteljk,
vagy vegyenek ujjlenyomatot, vagy brmit, amit a tudomny mai
llsa szerint lehet, annak rdekben, hogy kinyomozzk a feladt.
Nem n kldtem azokat a leveleket! rted? kiltotta s
elszguldott. Ahogy Scott fogalmazott, valban meggyznek
hangzott, amit mond. Msfell viszont, ha biztos benne, hogy az
az utols kt levl volt, amit megtalltak, akkor pp gy kell
viselkednie. Mennyire j sznszn vajon Cheryl?
Tzkor Elizabeth mr a masszr asztaln fekdt. Gina belpett
a terembe.
J nagy felforduls van itt jegyezte meg.
Ht az mr igaz.
Gina sapkt hzott Elizabeth fejre.
Elszr Miss Samuels, most meg Mrs. Meehan. Rmes.
Bekrmezte a kezt, s elkezdte masszrozni Elizabeth nyakt.
Mr megint teljesen grcsben van az egsz htad. Rettenetes
idket lsz meg. Tudom, mennyire kzel voltatok egymshoz Miss
Samuelsszel.
Elizabeth nem akart Sammyrl beszlni. Annyit motyogott.
Igen, igen , majd megkrdezte: Gina, kezelted Mrs.
Meehant?
Bizony, hogy kezeltem. Htfn s kedden is jrt nlam.
Nem semmi az a n. Mi trtnt vele?
Nem tudni. Megprbljk a rgi leleteit megnzni.
Biztosra vettem volna, hogy egszsges, mint a makk. Egy
kicsit duci, de j a brtnusa, egyenletes a szvverse, tiszta a
lgzse. Flt a ttl, de attl mg nem kap valaki szvrohamot.
Elizabethnek sajgott a vlla, ahogy Gina megprblta
eloszlatni a grcst az izmaibl.
Gina felnevetett.
Szerintem egy teremtett llek sem volt a gygyszllban,
aki ne tudott volna arrl, hogy Mrs. Meehan kollagninjekcikat
fog kapni a C kezelben. Az egyik lny azt is hallotta, ahogy
megkrdi Cheryl Manningtl, kapott-e mr ilyen kezelst. El
tudod kpzelni?
Gina, a minap azt mondtad, hogy megvltozott az let a
gygyszllban Leila halla ta. Tudom, hogy vonzotta ide
azokat, akik szeretik a hressgeket. De a br is hozott ide
minden vben egy csom j vendget, nem?
Gina mg egy kis krmet nttt a tenyerbe.
Fura dolog ez. gy kt ve, ennek vge lett. s senki sem
tudja, mirt. A br sokat utazott, de jobbra csak New York
krnykre. Emlkszel, vagy egy tucat nagyvrosban vett rszt
jtkonysgi blokon, szemlyesen volt jelen tombolkon, s mire
befejezte a beszlgetst, a gyztes hrom bartja ltalban mr
jelentkezett is mint fizetvendg.
s mit gondolsz, mirt lett ennek vge?
Gina lehalktotta a hangjt.
A br valamiben trte a fejt. Senki nem tudja, mi az,
szerintem mg Min sem Min elkezdte ksrgetni az utbbi
idben. Elgg oda volt, hogy kirlyi felsgnek, vagy minek
hvja magt a br, valami dolga akadt New Yorkban
Valami dolga akadt New Yorkban? Ahogy Gina gyrta a
testt, Elizabeth elhallgatott. Vajon az a valami a Krhinta cm
szndarab? s ha igen, Min vajon mr rgen sejtette az igazsgot?

3.

Ted tizenegykor hagyta el a gygyszllt. Kt rn keresztl edzett


s szott, majd elment masszzsra. Utna belt a frfiak frdje
melletti szabad g alatt lv jacuzziba. A nap melegen sttt,
szell sem fjt, az gen egy csapat kormorn hzott el, akr egy
fekete felh az amgy tiszta gbolton. A pincrek a teraszon
elksztettk az ebdet. A napernyk zld s srga cskjai
harmonikusan feleltek a padlt burkol kermialapok szneire.
Tednek megint feltnt, milyen jl vezetik ezt a frdt. Ha a
dolgok mskpp llnnak, megbzn Mint s a brt, hogy
hozzanak ltre a vilgon vagy egy tucat Ciprus-gygyfrdt. De
azrt nem teljesen adna nekik szabad kezet, a br kltekezseit
egy sasszem knyvel tartan kordban.
Bartlett valsznleg mr beszlt a kerleti gysszel.
Mostanra mr biztosan van valami fogalma arrl, milyen tlet
valsznsthet. Mg mindig teljesen hihetetlennek tnt az egsz.
Valami, amirl nem volt emlke, hogy elkvette, egy egszen ms
letre knyszertette t, mintha kicserltk volna a szemlyisgt.
Csak messzirl blintott az edzseket kerl, s az
szmedence szln stkrez vendgek fel. Nem akart szba
llni senkivel sem. Nem akart szembenzni a Henry Bartlettel
trtn megbeszlssel sem.
Emlkek Apr emlkfoszlnyok felfel megy a liften.
Ott ll a hallban. Szdl. Olyan rohadt rszeg volt. s akkor mi
trtnt? Mitl volt a filmszakadsa? Azrt, mert nem akar
emlkezni r, mit is tett?
Brtn. Bezrva egy cellban. Lehet, hogy jobb lenne, ha
A bungaljban nem volt senki. Vgre egy kis szabadsg. Azt
vrta, hogy mind ott lnek majd az asztal krl, a knyvtrban.
Ezt a lakosztlyt kellett volna Bartlettnek adnia, s ment volna a
kisebbe, akkor taln bkn hagyjk. De ebdre biztos itt lesznek
megint.
Craig. Milyen j rzke van a rszletekhez. Ha vezetn a
cget, biztos nem gyarapodna, de taln meg tudn tartani.
Hlsnak kellene lennem Craignek, gondolta. Craig akkor lpett
be a cghez, amikor az a gp, fedlzetn az igazgattanccsal,
lezuhant Prizsban. Craig nlklzhetetlen volt, amikor Kathy s
Teddy meghalt. Craig most is nlklzhetetlen. s ha arra gondol,
hogy
Hny vet kap vajon? Hetet? Tzet? Tizentt?
Mg valamit meg kell tennie. Elvett egy privt levlpaprt a
tskjbl, s lelt rni. Amikor ksz lett, lezrta a bortkot,
csngetett a szobalnynak, s megkrte, vigye el a levelet
Elizabethnek.
Vrt volna msnapig, de ha Elizabeth megtudja, hogy nem
lesz trgyals, taln kicsit tovbb marad.

***
Amikor Elizabeth dlben hazatrt, az asztalon tallta a levelet.
Ahogy megltta a bordval keretezett fehr bortkot, a Winters-
cg szneit, a nevt azzal az ismers, hatrozott kzrssal,
kiszradt a szja. Hnyszor tallt mr az ltzjben ilyen
papron, ezzel a kzrssal zenetet, amit kt felvons kztt
kzbestettek: Szia, Elizabeth! pp most rtem ide. Mit szlnl
egy ksei vacsorhoz? Vagy programod van? Isteni volt az els
felvons, szeretettel, Ted.
Olyankor megvacsorztak, s felhvtk Leilt az tterembl.
Vigyzz a hapsimra, Kisverb. Nehogy valami kifestett kurva
elcsbtsa.
Mindketten odanyomtk a flket a telefonhoz.
Elcsbtottl, te csillag mondta Ted.
pedig rezte a frfi kzelsgt, ahogy az arcuk sszer,
ersen szortotta a kagylt, s mindig azt kvnta, brcsak
tudna egyszer is nemet mondani a meghvsra.
Elizabeth kinyitotta a bortkot. Kt mondatot olvasott el,
majd felzokogott, s beletelt egy kis idbe, mire r tudta magt
venni, hogy folytassa Ted levelnek olvasst.

Drga Elizabeth!
Csak azt tudom neked mondani, hogy sajnlom, ennek a
sznak meg nincs jelentsge. Igazad volt. A br hallotta, hogy
verekszem Leilval akkor jjel. Syd ltott az utcn. n mondtam
neki, hogy Leila meghalt. Nincs rtelme tbb gy tenni, mintha
nem lettem volna ott. Hidd el, semmi de semmi emlkem nincs
azokrl a pillanatokrl, de a tnyek tkrben vdalkut ktk,
ha visszamegyek New Yorkba.
gy vgre vge lehet ennek a rmes gynek, s neked sem
kell vgigszenvedned, hogy a trgyalsomon tanskodsz, s arra
knyszerlsz, hogy jra tld Leila hallnak krlmnyeit.
Az isten ldjon meg. Valamikor rges-rgen Leila elmondta
nekem, hogy amikor kicsi lny voltl, s Kentuckybl
felmentetek New Yorkba, te fltl, meg azt nekelte neked: Ne
srj tbbet, drgm
Gondolj r gy, hogy ezt nekli neked, s prblj meg j,
boldogabb fejezetet nyitni az letedben.
Ted

Elizabeth a kvetkez kt rt a kanapn sszegmblydve


tlttte, karjt sszefonta a trdn, s csak bmult a semmibe. Ezt
akartad, nem? krdezte magtl. Ted megfizet azrt, amit
Leilval tett. De annyira les volt a fjdalom, hogy Ellizabeth
egszen lebnult tle.
Amikor flllt, rezte, elgmberedett a lba, gy mozgott,
olyan vatosan, mint egy regasszony. s mi van a nvtelen
levelekkel?
Nem nyugszik, mg ki nem nyomozza, ki kldte ket,
elidzve ezzel a tragdit.

***

Bartlett egy ra utn hvta Tedet.


Azonnal beszlnnk kell mondta Henry kurtn. Ahogy
tud, jjjn t.
Mirt nem tallkozhatunk itt?
New Yorkbl vrok hvst. Nem akarom megkockztatni,
hogy elmulasztom.
Amikor Craig kinyitotta az ajtt, Ted egybl nekiszegezte a
krdst:
Mi van?
Nem fog tetszeni neked.
Bartlett nem annl a kis ovlis asztalknl lt, amelyet eddig
rasztalnak hasznlt. Egy fotelben foglalt helyet, keze a
telefonon, mintha arra vrna, hogy a kagyl a kezbe ugorjk.
Arca gondterhelt volt. Akr egy filozfus, aki megoldhatatlan
problmval szembesl, gondolta Ted.
Mennyire slyos? Tz v? Tizent?
Rosszabb annl. Nem fogadjk el a vdalkut. Egy j
szemtan kerlt el. Nyersen hozztette: Mint tudja,
magnnyomozkat fogadtunk fel, hogy figyeljk Sally Rosst.
Minden lehetsges mdon kompromittlni akartuk. Az egyik
nyomoz tegnapeltt a hzban jrt, ahol lakik. Elkaptak egy
tolvajt a Mrs. Ross laksa fltti apartmanban. Kln alkut kttt
a kerleti gysszel. Mr jrt abban a laksban, mgpedig mrcius
29-n. Azt lltja, hogy ltta magt, amint lelki Leilt a
teraszrl!
Elnzte, mint vltozik Ted arca barnrl agyagszn spadtra.
Nincs vdalku suttogta. Annyira halkan beszlt, hogy
Henrynek elre kellett hajolnia, hogy megrtse, amit mond.
Mirt ktnnek vdalkut, ha ilyen tanjuk van? Abbl
tlve, amit az embereim mondanak, ktsg sem frhet hozz, hogy
jl lthatott abbl a laksbl. Sally Rossnl van egy eukaliptuszfa
a teraszon, az eltakarja a kiltst. De egy emelettel fljebb a fa
nem volt tban.
Nem rdekel, hnyan lttk Tedet aznap jjel kiltott fel
Craig. Rszeg volt. Nem tudta, mit csinl. Hamisan fogok
tanzni. Azt fogom mondani, hogy fl tzkor beszltnk
telefonon.
Nem tehet hamis tanvallomst vgta r Bartlett. Mr
rgztettk, amikor azt mondta, hallotta, hogy csng a telefon, s
nem vette fl. Erre mg csak ne is gondoljon.
Ted zsebre vgta klbe szortott kezt.
Felejtsd el azt a rohadt telefont! Mit llt ez a tan,
pontosan mit ltott?
A kerleti gysz nem volt hajland fogadni a hvsaimat.
Vannak bels kapcsolataim, s annyit sikerlt megtudnom, hogy
az a pasas azt lltja, ltta, amint Leila megprblt elmeneklni.
Akkor ht a legslyosabb bntetsre szmthatok?
A kirendelt br egy hlye. Hasfelmetsz Jacket futni
engedn egy kis fenytssel, de szereti megmutatni, milyen kemny
is , ha fontos emberekkel van dolga. s maga fontos ember.
Megcsrrent a telefon. Bartlett azonnal flkapta, nem hagyta
mg egyszer megszlalni. Ted s Craig lttk, hogy a rnc
elmlyl a homlokn, megnyalta a szja szlt, aztn az ajkba
harapott. Nem is mondta, szinte ugatta az instrukcikat:
Mindent tudni akarok arrl az alakrl. Tudni akarom, milyen alkut
ajnlottak neki. s fnykpeket a n teraszrl, ess jszakn.
Fogjanak hozz!
Miutn letette a kagylt, Ted s Craig arct tanulmnyozta.
szrevette, hogy Ted szinte sszeroskadt a szkben, Craig azonban
kihzta magt.
Trgyals lesz mondta. Az az j tan korbban jrt mr
abban a laksban. Lerta mg a gardrbszekrnyeket is. Ezttal
akkor kaptk el, amikor pp belpett az elszobba. Azt mondja,
ltta magt, Ted. Leila megkarmolta, meneklni prblt. Maga
flemelte, kitartotta a korlt fl, s addig rzta, amg Leila el
nem engedte a karjt. Nem lesz szp jelenet, ha majd eladjk a
brsgon.
n a korlt fltt kilgattam mieltt
elengedtem Ted flkapott egy vzt, s teljes ervel a
mrvnykandallhoz vgta. A finom kristlyszilnkok
sztszrdtak a sznyegen. Nem! Az nem lehet! Sarkon
fordult s vakon az ajt fel rohant. Olyan ervel vgta be maga
utn, hogy az ablaktbla is beleremegett.

***

Eltlik szlalt meg Bartlett. Nincs r md, hogy tisztzzam.


Adjanak egy megrgztt hazugot, s n egyttmkdk vele. De
ha Tedet beszltetem, az eskdtek arrognsnak fogjk tallni. Ha
meg nem, akkor majd Elizabeth lerja, hogy vlttt Leilra, s
kt szemtan meg elmondja, hogyan lte meg. s tlem mit
vrnak? Becsukta a szemt. Mellesleg Teddy pp az imnt
mutatta be, milyen erszakos tud lenni.
Ennek a kirohansnak klnleges oka volt szlalt meg
Craig halkan. Amikor Ted nyolcves volt, ltta, hogy az apja
rszeg dhben kilgatja az anyjt a teraszrl. Megllt, s egy
nagyot shajtott: A klnbsg csak annyi, hogy az apja gy
dnttt, mgsem dobja le az anyjt.

4.

Elizabeth kettkor felhvta Sydet, s megkrte, tallkozzanak a


kinti uszodnl. Amikor odart, pp kezddtt a kzs vzi torna.
Frfiak s nk, strandlabdkkal a kezkben szorgosan kvettk az
oktat utastsait. Tartsk a labdt a kezkben, lendtsk
oldalra nem, nem, a vz alatt akkor lehet jl meghzni.
Bekapcsoltk a zent is.
Elizabeth a terasz vgn lt le egy asztalhoz. Senki sem volt a
kzelben. Tz perccel ksbb valami motoszklst hallott a hta
mgl. Syd volt az. tvgott a bokrokon, s egy szket flretolt,
hogy kijusson a teraszra. A medence fel bktt a fejvel:
Mi a hzmesterlaksban laktunk Brooklynban, ahol
felnttem. Dbbenetes, milyen remek izomgyakorlat volt az
anymnak a sepr folyamatos lendtgetse
Milyen fura, gondolta Elizabeth, mindig gy gondoltam
Sydre, mint. egy puhny alakra. Taln, mert rossz a tartsa. Pedig
csupa izom.
Az a reszels hang. Tegnap este is ilyen hangot hallott, amikor
kijtt a medencbl? Htf este meg mintha valaki vagy valami
mozgott volna. Lehet, hogy valaki vgig figyelte, amikor szott?
Elszllt a gondolat, de zavar volt.
Ahhoz kpest, amennyibe kerl ez a relaxls, elg sok
feszlt embert ltni, errefel jegyezte meg Syd s lelt.
s n vagyok, gondolom, a legfeszltebb. Syd, figyelj, te
adtad a szvegknyvet Leilnak. Beszlnem kell a szerzvel,
Clayton Andersonnal. Hogyan lphetnk vele rintkezsbe?
Fogalmam sincs. Soha sem tallkoztam vele. A szerzdst
az gyvdjvel ktttk.
Akkor mondd meg az gyvd nevt.
Nem tudom.
Azrt, mert nincs semmifle gyvd, ugye Syd? Azt a
szndarabot Helmut rta, ugye? vitte el neked, te meg odaadtad
Leilnak. Helmut tudta, Min nagy balht csinlna, ha megtudn.
Azt a darabot egy olyan ember rta, aki megszllottan odavolt
Leilrt. Ezrt tudta volna olyan jl eljtszani.
Syd arca cklavrs lett.
Te nem tudod, mit beszlsz.
Elizabeth tadta Sydnek Ted levelt.
Nem tudom? Meslj arrl, amikor aznap jjel tallkoztl
Teddel! Mirt nem jttl el ezzel mr hnapokkal ezeltt?
Ted tfutotta a levelet.
s ezt lerta! Nagyobb rlt, mint gondoltam.
Elizabeth elrehajolt.
Eszerint a br hallotta, ahogy Ted birkzik Leilval, s Ted
azt mondta neked, hogy Leila halott. Valamelyiktknek is eszbe
jutott, hogy megnzze, mi trtnt, hogy nem lehet-e rajta segteni?
Syd htratolta a szkt.
Elg rgta hallgatlak mr.
Nem, mg nem volt elg. Syd, mirt mentl fl Leilhoz
akkor? s mirt ment fl a br? Leila egyiktket sem vrta.
Syd flllt, arca eltorzult a dhtl.
Figyelj, Elizabeth. A nvred tnkretett engem, amikor
kiszllt abbl a darabbl. Azrt mentem, hogy megkrjem,
gondolja meg a dolgot. Be sem tettem a lbam abba a hzba. Ted
elfutott mellettem az utcn, n meg utna. mondta, hogy Leila
meghalt. Ki lhet tl egy ilyen esst? n ki akartam maradni
ebbl. A brt pedig nem lttam akkor jjel. Visszadobta a
levelet Elizabethnek. Meg vagy elgedve? Ted brtnbe megy.
Ezt akartad, nem?
Ne menj mg el, Syd. Mg van hozzd egy csom krdsem.
Pldul az a levl, amelyet Cheryl ellopott. Mirt getted el?
Segthetett volna Teden. Azt hittem, nagyon akarsz rajta segteni.
Syd lehuppant a szkbe.
Figyelj ide, Elizabeth. Ktk veled egy alkut. Az, hogy
eltptem azt a levelet, hiba volt. Cheryl megeskdtt, hogy nem
rta, sem ezt, sem a msikat. Scott is hitt Cherylnek.
Elizabeth nem szlt. Nem fogja megmondani Syd-nek, hogy
Scott valban hisz Cherylnek.
Igazad van a brt illeten folytatta Syd. rta a
darabot. Tudod, hogy bnt vele Leila. Helmut fell akart kerekedni
rajta, azt akarta, hogy Leila le legyen ktelezve neki. Egy msik
pasas biztos az gyba akarta volna cipelni. Elhallgatott.
Elizabeth, ha Cheryl nem tud elmenni holnap, s nem tud jelen
lenni a sajtrtekezleten, akkor nem lesz sorozat. A stdi ejti, ha
megtudjk, hogy nem hagyhatja el ezt a krnyket. Scott hallgat
rd. Krd meg, hagyja ki ebbl az egszbl Cherylt, n meg majd
mondok valamit azokkal a levelekkel kapcsolatban.
Elizabeth rbmult Sydre, aki a hallgatst beleegyezsnek
vlte. Ujjaival dobolt az asztalon:
Igen, a br rta a Krhintt. Nlam vannak a kzrsos
javtsai. Jtsszunk most olyat, mi lett volna, ha Tegyk fl,
hogy a darab nagy siker. A brnak mr nincs szksge Minre.
Elege van a gygyszllbl. Most mr hres szerz a Broadwayn,
s llandan egytt lehet Leilval. Hogyan akadlyozhatta volna
ezt meg Min? Hogy megbuktatja a darabot. s ezt hogy ri el?
gy, hogy tnkreteszi Leilt. s volt az, aki azt is tudta, hogyan.
Ted s Leila hrom ve voltak egytt. Ha Cheryl bele akart volna
avatkozni a kettejk viszonyba, mirt vrt volna ennyi ideig?
Syd nem vrta meg a vlaszt. A szk ugyanazt a reszels
hangot adta ki, mint korbban. Elizabeth csak bmult Syd utn.
Lehetsges. Az egsznek gy van rtelme. Szinte hallotta Leila
hangjt:
Te j g, Kisverb, Min aztn odavan az lomkatonrt,
nem? n ugyan nem szeretnk sszejnni a brval, mert Min
baltval vern szt a fejemet.
Vagy ollval s ragasztval?

***

Syd eltnt a svny mgtt. Elizabeth nem lthatta a vigyort, ami


kilt az arcra, ahogy kikerlt Elizabeth ltterbl.
Lehet, hogy bejn. Nem tudta, hogyan fogja ezt a krtyt
kijtszani, de Elizabeth megknnytette a szmra. Ha beveszi,
Cheryl tisztzva van. Arcrl lefagyott a mosoly. Csak lehet. s
mi lesz vele?

5.

Elizabeth mozdulatlanul bmult maga el a medence mellett. Az


oktat harsny hangja trtette maghoz. Kbultan elemezte
magban Min lehetsges rulst. Flllt, s elindult a fplet
fel.
A dlutn bevltotta a reggel remnyeit. Aranysrgn sttt a
nap, meleg volt, szell sem fjdoglt, mg a ciprusok is
csillogtak, nem volt bennk semmi fenyeget. A petnik,
musktlik s azlek a nap fel nyitogattk vztl csillog
virgaikat.
Az irodban egy ideiglenes recepcis lt, egy harmincas,
kellemes arc hlgy. A br s a brn elmentek a krhzba,
hogy a segtsgre legyenek Mrs. Meehan frjnek. Teljesen
sszetrtek, gy aggdnak miatta mondta a recepcis, s ltszott
rajta, nagyon meghatja ez az aggds.
Teljesen sszetrtek akkor is, amikor Leila meghalt, gondolta
Elizabeth. Vajon Min bnatban mennyi volt a bntudat? Egy
levelet firkantott Helmutnak, s lezrta a bortkot. Krem, adja
ezt oda a brnak, amint visszatr.
Elizabeth a fnymsolra meredt. Sammy ezt a gpet
hasznlta, amikor valamilyen okbl elment a rmai frd
pletbe. Mi van, ha a levelet a msolban hagyta? Min
megtallhatta s megsemmisthette.
Elizabeth sszetrten ment vissza a szobjba. Taln soha
nem fogja megtudni, ki kldte azokat a nvtelen leveleket. Mirt
marad itt mg ezek utn is? Mindennek vge mr. s mihez kezd
letnek htralv rszben? Ted azt rta, kezdjen boldogabb j
letet. Hol? Hogyan?
Fjt a feje. Rjtt, hogy mr megint nem ebdelt. Mindjrt
telefonl, megkrdezi, hogy van Alvirah Meehan, aztn elkezd
csomagolni. Milyen rmes, amikor nincs egy hely, ahova az ember
szvesen menne, nincs senki sem, akivel szvesen tallkozna.
Elvett egy brndt a gardrbbl, kinyitotta, aztn hirtelen
megllt.
Mg mindig nla volt Alvirah melltje, annak a nadrgnak a
zsebben, amelyet a klinikra menet vett fl. Amikor kivette a tt
s megnzte, rjtt, hogy nehezebb, mint gondoln az ember.
Elizabeth nem rtett az kszerekhez, de ezen ltszott, nem rtkes
darab. Megfordtotta, s szemgyre vette a htoldalt is. Nem volt
rajta a szoksos biztostt, ehelyett valami zrt kis tok. jra
alaposan megnzte az elejt. A kzepn az az apr lyuk egy
mikrofon!
Teljesen kifutott a lbbl az er attl, amit felfedezett. A
ltszlag vletlen krdsek ahogy Alvirah Meehan azzal a tvel
babrlt belltotta a mikrofont, hogy elkapja a beszlgettrsai
szavait. A szobjban a brnd azzal a drga magnetofonnal, a
kazettk Elizabeth tudta, neki kell elsknt elhoznia ket.
Csngetett Vickynek.
Negyedrval ksbb Elizabeth ott lt a szobjban, nla
voltak Alvirah Meehan kazetti s a magnja. Vicky kicsit
zavartan nzett, mintha neheztelt volna:
Remlem, senki sem ltta meg, hogy bementnk oda
mondta.
Mindent t fogok adni Alshorne seriffnek nyugtatta meg
Elizabeth. Csak biztos akartam lenni abban, hogy nem tnnek el,
ha Mrs. Meehan frje netn megemlten a ltezsket valakinek.
Vicky krdsre, nem tenne-e neki jt egy tea s nhny
szendvics, igennel felelt. Amikor Vicky visszatrt a tlcval, ott
tallta Elizabetht fejn a flhallgatval, lben egy
jegyzetfzettel, amint tollal a kezben hallgatta a szalagokat.

6.

Scott Alshorne nagyon nem szerette, ha egy gyans halleset s


egy gyans majdnem halleset ll megoldatlanul eltte. Dora
Samuelsnek a halla eltt szltse volt. Mennyivel eltte?
Alvirah Meehannek volt egy csepp vr az arcn, ami
injekcira utal. A laboratriumi lelet szerint igen alacsony volt a
vrcukorszintje, valsznleg injekci kvetkezmnyeknt. A br
hla istennek megmentette az lett. No, most mindezzel , Scott,
mihez kezdjen?
Mrs. Meehan frjt csak elz nap este, New York-i id
szerint jjel egykor sikerlt utolrni. Gpet brelt, s helyi id
szerint reggel htre mr a krhzban volt. Kora dlutn Scott
odament, hogy beszljen vele.
Scott hinni sem akart a szemnek, amikor megltta Mrs.
Meehant spadtan, alig llegezve, gpekre kapcsolva. Az ilyen
emberek, mint Mrs. Meehan nem szoktak betegek lenni, gondolta.
A zmk frfi, aki httal llt neki, szre sem vette, hogy Scott ott
van. Mrs. Meehan fl hajolt, s beszlt hozz.
Scott megrintette a frfi vllt.
Mr. Meehan, n Scott Alshorne vagyok, Monterey megye
seriffje. Nagyon sajnlom, ami a felesgvel trtnt.
Willy Meehan a nvrszoba fel bktt a fejvel.
Tudom n jl, mit gondolnak rla. De n mondom
magnak, meggygyul. Megmondtam neki, ha azt kpzeli, hogy
csak gy meghal itt nekem, akkor n fogom az sszes pnzt, s egy
szke cicababra kltm. s ezt nem hagyja, ugye, nem,
aranyom? Knnyek csorogtak vgig az arcn.
Mr. Meehan, pr percre beszlnem kell magval.

***

Hallotta, hogy Willy beszl hozz, de Alvirah nem tudott vele


kapcsolatot teremteni. Mg soha nem rezte magt ennyire
gyengnek. A kezt sem brta megmozdtani, annyira fradt volt.
De volt valami, amit el kellett mondania. Tudta, mi trtnt.
Teljesen vilgos volt. Muszj beszlnem, gondolta. Megprblta
az ajkait formlni, de kptelen volt r. Az ujjval is prblt jeleket
adni, de Willy fogta a kezt, pedig gynge volt ahhoz, hogy
megrtesse magt vele.
Ha csak az ajkt meg tudn mozdtani, hogy odafigyeljen r.
Ingerlt lett. Maradj nyugton, Willy, s figyelj rm, akarta
kiltani , Willy, krlek, hallgass meg

***
Scottnak nemigen sikerlt beszlgetnie Mr. Meehan-nel. Alvirah
ers, mint egy l. Soha letben nem volt mg beteg. Nem szed
gygyszert sem. Scott azt meg sem krdezte, nem hasznl-e
valamilyen drogot. Semmi valsznsge, s nem akarta ezt a
szerencstlen embert ilyen krdssel megsrteni.
Annyira vrta ezt az utazst mondta Willy Meehan, kezt
az intenzv szoba kilincsn tartva. Mg cikkeket is rt rla a
Globe-nak. Ltnia kellett volna, milyen izgatott volt, amikor
megmutattk neki, hogyan kell felvenni az emberek
beszlgetst
Cikkeket rt! kiltott fel Scott. Magnra vette, amit
mondanak?
De flbe kellett szaktania, mert egy nvr rohant oda
hozzjuk Mr. Meehan, bejnne? Megint beszlni prbl. Azt
akarjuk, hogy maga szljon hozz.
Scott Mr. Meehan utn sietett. Alvirah nygtt valamit.
Aha a hon
Willy megfogta az asszony kezt.
Itt vagyok, aranyom. Itt vagyok.
Alvirah elfradt az risi erfesztstl. rezte, mindjrt
elalszik. Ha csak egyetlen szt ki brna mondani, hogy
figyelmeztesse ket. Vgre, nagy nehezen sikerlt kinygnie.
Annyira hangos volt, hogy maga is hallotta.
Azt mondta:
A hangok

7.
Sttedtek a dlutni rnyak, mikzben Elizabeth, szre sem vve
az id mlst, Alvirah Meehan kazettit hallgatta. Nha
meglltotta a magnt, visszatekerte, s tbbszr is meghallgatott
egy-egy rszt. Szinte teljesen telerta a jegyzettmbjt.
Alvirah ltszlag tapintatlan krdsei valjban nagyon is
eszesek voltak. Elizabeth arra gondolt, amikor a grfn asztalnl
lve azt kvnta, brcsak hallhatn, mit beszlnek Min asztalnl.
Ht most megtudta. A szveg egyik-msik rsze elmosdott, de
ppen eleget hallott ahhoz, hogy kirezze a feszltsget, a
hrtst, a tma megvltoztatsra tett ksrleteket.
Rendszerezni kezdte a jegyzeteit, kln oldat nyitott az
asztalnl lk szmra. Minden oldal aljra lerta azokat a
krdseket, amik eszbe jutottak. Amikor befejezte a harmadik
kazettt, gy tnt, csak zavaros mondatok halmaza ll eltte.
, Leila, brcsak itt lehetnl! Te tlsgosan cinikus voltl,
de olyan sokszor igazad volt az embereket illeten. tlttl
rajtuk. Valami itt nem stimmel, csak nem tudom, mi.
Mintha hallotta volna Leila vlaszt, mintha a nvre ott lett
volna a szobban. Az isten szerelmre, Kisverb, nyisd ki a
szemed! Ne azt lsd, amit az emberek el akarnak hitetni veled!
Figyelj. Gondolkozz a sajt fejeddel. Ht ennyit sem sikerlt
megtantanom neked?
Elizabeth mr pp az utols kazettt akarta berakni, amikor
megszlalt a telefon. Helmut volt az. zenetet hagytl nekem.
Igen. Helmut, mirt mentl fl Leilhoz aznap jjel, amikor
meghalt?
Elizabeth hallotta, hogy a msik leveg utn kapkod.
Elizabeth, ne telefonon beszljk ezt meg, j? tmehetek
hozzd?
Mg Helmutot vrta, Elizabeth elrakta a magnt s a
jegyzeteit. Nem akarta, hogy Helmut tudomst szerezzen a
kazettkrl.
A mindig dlceg, katons tarts frfi teljesen sszetrve lt
le Elizabethszel szemben. Halkan s gyorsan beszlt, nmetes
akcentusa egyre ersebb lett, mikzben elmondta ugyanazt, mint
amit Minnek is. rta a darabot. Azrt ment el Leilhoz, hogy
megkrje, gondolja meg, ne szlljon ki belle.
Min svjci bankszmljrl vetted ki r a pnzt?
Helmut blintott.
Minna kitallta.
Nem lehet, hogy mindig is tudta? Hogy kldte azokat a
leveleket, mert tnkre akarta tenni Leilt, hogy megakadlyozza a
darab bemutatst? Senki sem ismerte jobban Leila rzelmi
llapott Minnl.
A brnak elkerekedtek a szemei.
Ht ez risi! Ez nagyon rvallana Minre. Akkor lehet, hogy
vgig tudta, nincs mr pnznk. Lehet, hogy csak engem akart
megbntetni?
Nem osztom a csodlatodat a terv irnt, ha Min volt az.
Egy j jegyzettmbt vett el az rasztalrl. Hallottad, amikor
Ted dulakodott Leilval?
Igen, hallottam.
Hol voltl? Hogy mentl be? Mennyi ideig voltl ott? s
pontosan mit hallottl?
Szrl szra lerta, amit Helmut mondott. Ez az ember
hallotta, hogyan knyrg Leila az letrt, s nem prblt meg
segteni rajta.
Mire befejezte, Helmutnak nagy vertkcsppek jelentek meg
a homlokn. Elizabeth szerette volna, ha minl hamarabb eltnik a
szeme ell, de nem llhatta meg, hogy meg ne krdezze: s mi
lett volna, ha ahelyett, hogy elszaladsz, bementl volna abba a
laksba? Lehet, hogy Leila ma is lne. s Tednek nem kellene
vdalkut krnie enyhbb tletrt, ha te nem csak azzal lettl volna
elfoglalva, hogy a sajt brdet mentsd.
Nem hiszem, Elizabeth. Msodpercek alatt trtnt.
Elizabethre meredt. De te mg nem hallottad? Nincs vdalku.
Egy msik szemtan is ltta Tedet, amint kilgatja Leilt a terasz
korltjn, mieltt ledobja. A kerleti gysz letfogytiglant kr
Tednek.
Leila nem csak gy tesett a korlton, mikzben kzdtt az
letrt Kilgattk, majd szndkosan elengedtk. Az, hogy a
halltusja gy mg hosszabb volt, mg kegyetlenebb tette az
egszet Elizabeth szemben. rlnm kne, hogy a legslyosabb
bntetst kapja. s rlnm kne, hogy n tanskodhatom ellene.
Nagyon szeretett volna mr egyedl lenni, de mg egy krdst
fel akart tenni a brnak. Lttad Sydet Leila laksa krnykn
akkor jjel?
Vajon hihet-e a Helmut arcra kil megdbbensnek?
Nem, nem lttam mondta hatrozottan. Mirt? Syd is
ott volt?

***

Vge, mondta magnak Elizabeth. Felhvta Scott Alshorne-t, de az


hivatalos gyben hzon kvl volt. Valaki ms nem segthetne
neki? Nem. zenetet hagyott Scottnak, hogy hvja fel. Majd tadja
neki Alvirah Meehan magnjt, s a kvetkez gppel New
Yorkba repl. Nem csoda, hogy mindenkit annyira idegestett
Alvirah lland krdezskdse. Mindenkinek volt valami
rejtegetnivalja.
A mellt. Elszr betette a tskba a magnval egytt, de
aztn rjtt, hogy az utols kazettt mg nem hallgatta meg.
Eszbe jutott, hogy Alvirah a klinikn is viselte azt a melltt
Kivette a minikazettt. Ha Alvirah annyira aggdott a
kollagninjekcik miatt, vajon bekapcsolva hagyta a mikrofont a
kezels alatt?
Igen. Elizabeth felhangostotta, s a flhez tartotta. A kazetta
elejn Alvirah megrkezik a kezelbe, a nvrrel beszlgetnek.
Ajtzr kattan, Alvirah egyenletesen llegzik, majd ismt nylik az
ajt A br kicsit elmosdott hangja, megnyugtatja Alvirah-t,
beadja az injekcit, ajtcsukds megint, Alvirah leveg utn
kapkod, megprbl segtsgrt kiltani, szaggatott a llegzete,
nylik az ajt, a nvr vidm hangja:
Itt vagyunk, Mrs. Meehan. Kszen ll a kezelsre?
s aztn a nvr, riadtan: Mi baj, Mrs. Meehan? Doktor
r
Kis sznet, majd Helmut, ahogy kiadja az utastsokat:
Gomboljk ki a ruhjt s oxignt kr. Tompa puffansok,
biztos a szvmasszzs hangjai. Helmut infzit kr. Ekkor mr n
is ott voltam, gondolta Elizabeth. Megprblta meglni. Brmit is
adott be neki, meg akarta lni. Az, hogy Alvirah llandan a
felhn lebeg pillangt emlegette, s azt, hogy ez emlkezteti
valamire, az, hogy j rnak tartja vajon Helmut ebbl azt
szrte le, hogy Mrs. Meehan jtszik vele? Vajon azt remlte, hogy
Min nem tudja meg az igazsgot a svjci bankszmlrl?
Elizabeth jra meg jra lejtszotta az utols kazettt. Volt
valami, amit nem rtett meg. De mi volt az? Mit nem vett
figyelembe?
Nem tudvn, mit keres, jraolvasta a jegyzeteket arrl, ahogy
Helmut lerta Leila hallt. Egy mondat tncolt a szeme eltt. De
hisz ez nem lehet, gondolta.
Hacsak
Megint tnzte az Alvirah Meehan kazettirl rt jegyzeteit.
s megtallta a kulcsot.
Mindig is ott volt, csak r vrt. Vajon tudja, mennyire kzel
jrt az igazsghoz? Igen, tudja.
Megremegett, emlkezett a krdsekre, amelyek oly
rtatlanoknak tntek, az sajt zavaros vlaszaira, amelyek oly
fenyegetk lehettek.
Odarohant a telefonhoz. Hvnia kell Scottot. De hirtelen
abbahagyta a trcszst. Elmondani neki? Mit? Nincs bizonytka.
s nem is lesz soha.
Hacsak nem tudja kiknyszerteni.

8.

Scott tbb mint egy rn t lt Alvirah gynl, azt remlte, az


asszony mond mg valami mst is. Aztn megfogta Willy Meehan
vllt, s gy szlt:
Nemsokra visszajvk. A nvrszobnl tallkozott
John Whitleyvel, s utnament az orvos rendeljbe.
Tudsz mr valamit mondani nekem, John?
Nem felelte az orvos ingerlten. Nem szeretem, ha nem
tudom, mivel llok szemben. A vrcukra annyira alacsony volt,
hogy mivel nem szenvedett slyos hipoglikmiban, azt kell
feltteleznem, hogy valaki inzulininjekcit adott be neki. Az
egszen biztos, hogy tszrs nyoma van ott, ahol az a kis
vrcspp volt az arcn. Ha von Schreiber azt lltja, egyltaln
nem adott injekcit a n arcba, akkor itt valami nagy gz van.
Mik Mrs. Meehan eslyei?
John megvonta a vllt.
Nem tudom. Mg korai megmondani, szenvedett-e
agykrosodst. Ha az akarater visszahozhatja, akkor a frje annak
nincs hjval. Mindent tkletesen csinl az a pasas. Elmondta a
felesgnek, hogy gpet brelt, hogy ideutazzk, meg arrl beszlt,
hogy feljtjk a hzat, ha hazamennek. Ha a n egyltaln hallja,
amit mond, biztos mindent megtesz majd, hogy kztnk maradjon.
John rendelje a kertre nzett. Scott odalpett az ablakhoz, s
azt kvnta, brcsak tbb ideje lenne, hogy tgondolhatn ezt az
egszet. Nem tudjuk bebizonytani, hogy Mrs. Meehan
gyilkossgi ksrlet ldozata lett, mint ahogy azt sem tudjuk
bebizonytani, hogy Miss Samuelst meggyilkoltk.
Nem, azt hiszem, ez egyik esetben sem menne.
Szval, mg ha megprbljuk is kitallni, ki akarhatta
holtan ltni ezeket a nket, s kinek volt gusztusa pp egy ilyen
helyen, mint a gygyszll meglni ket, akkor sem tudunk
bizonytani semmit.
Ez inkbb a te asztalod, de egyetrtek.
Scott elmenben mg egy krdst fltett:
Mrs. Meehan megprblt mondani valamit. Vgl egyetlen
szt sikerlt kinygnie: A hangok. Lehetsges, hogy az
llapotban valaki valami rtelmeset prbl elmondani?
Whitley megvonta a vllt:
Az n benyomsom az, hogy olyan mly kmban van, hogy
nem lehetnk biztosak az agymkdst illeten. De lehet, hogy
tvedek, nem ez lenne az els eset.

***

Scott megllt a folyosn beszlgetni Mr. Meehannel, aki elmeslte


neki, hogy Alvirah egy cikksorozatot kszlt rni. A New York
Globe szerkesztje azt mondta neki, szerezzen meg els kzbl
minden informcit a hressgekrl. Scottnak eszbe jutott,
mennyit krdezett a n aznap este, amikor a gygyszllban
vacsorzott. Vajon mi lehet az, amit Alvirah vletlenl megtudott?
Ez legalbb valami okot adna az ellene intzett tmadsra, ha
egyltaln errl van sz. s magyarzattal szolgl a brndjben
tallt drga magnetofonra is.
Scottnak tkor Carmel polgrmestervel kellett tallkoznia.
Az autrdibl megtudta, hogy Elizabeth ktszer is kereste. A
msodik hvs srgs volt.
sztnei azt sgtk, hogy kt napon bell msodszor is
halassza el a tallkozjt a polgrmesterrel, s menjen egyenesen a
gygyszllba.

***

Az ajtn lv kisablakon keresztl ltta, hogy Elizabeth telefonl.


Megvrta, amg a lny leteszi a kagylt, majd bekopogott. A
harminc msodperc alatt volt alkalma jl megfigyelni. A dlutni
nap ferdn sttt, s rdekes rnyakat vetett Elizabeth arcra, ers
pofacsontjra, szles, rzki szjra, csillog szemre. Ha
szobrsz lennk, t vlasztanm modellnek. Olyan rdekes arc,
szebb, mintha kimondott szpsg lenne.
Mg Leilnl is vonzbb taln.
Elizabeth tadta Scottnak a kazettkat, majd megmutatta a
feljegyzseit.
Tegyen meg nekem egy szvessget, Scott mondta.
Nagyon, de nagyon alaposan hallgassa vgig ezeket a felvteleket.
s ez mutatott arra, amelyet a melltbl vett ki meg fogja
dbbenteni. Hallgassa meg jra s jra, majd megltjuk,
meghallotta-e azt, amit n vltem flfedezni rajta.
llt elszntan elreszegezte, szeme csillogott.
Elizabeth, mit akar maga csinlni? krdezte Scott.
Valamit, amit meg kell tennem, amit csak n tudok
megtenni.
Brmennyire is krlelte Scott, a lny nem mondott tbbet.
Scott viszont kzlte vele, hogy Alvirah Meehannek sikerlt
egyetlen szt kimondania.
Elizabeth, az, hogy hangok mond magnak valamit?
Elizabeth talnyosan mosolygott.
De mg mennyire.

9.

Ted kora dlutn viharzott el a gygyszllbl, s t rakor mg


nem volt sehol. Henry Bartlett vissza akart replni New Yorkba.
Azrt jttnk ide, hogy Ted vdelmt felptsk mondta.
Remlem, felfogta, hogy a trgyalsa t nap mlva lesz. Ha nem
akar velem tallkozni, akkor semmi rtelme, hogy itt ldgljek.
Megszlalt a telefon. Craig odaugrott, hogy flvegye.
Elizabeth! Milyen kedves meglepets! Igen, gy van.
Szeretnm azt hinni, mg mindig rbeszlhetjk a kerleti gyszt,
hogy fogadja el a vdalkut, de ez nem valszn Nem, a
vacsorrl mg nem beszltnk, de termszetesen j lenne
veled , az Nem tudom Mr meguntuk. Tedet mindig is
idegestette. J, akkor a vacsornl.
Scott lehzta a kocsi ablakait, gy hajtott hazafel. Nagyon
jlesett neki az cen fell fj friss szell. De mgis
knyelmetlenl rezte magt. Elizabeth valamiben tri a fejt, s
Scott sztnei azt sgtk, hogy veszlyes jtkba kezdett.
A part mentn enyhe kd ereszkedett le, ksbb majd alig
ltni valamit. Scott befordult a sarkon, s megllt egy bartsgos
hz eltt. Hatodik ve mr, hogy ebbe az res hzba jn haza, s
egyetlen pillanatra sem sznt meg a szvfjdalma, hogy Jeanie mr
nem vrja. Mindig minden gyet megbeszlt vele. Ma is biztos
feltenne pr krdst. Van-e szerinted sszefggs Dora Samuels
halla s Alvirah Meehan kmja kztt? St van-e sszefggs a
kt n, s Leila halla kztt?
s vgl, Jeanie, szerinted, mire kszl Elizabeth?

***

Scott, hogy kiszellztesse a fejt, lezuhanyozott, s egy rgi


farmert meg pulvert vett fl. Csinlt egy nagy kanna kvt, s
berakott a grillbe egy hamburgert. Amikor sszeksztette a
vacsorjt, flrakta Alvirah els kazettjt.
Hromnegyed hatkor kezdte el meghallgatni a kazettkat.
Hatra mr az jegyzettmbje is tele volt, akr csak az Elizabeth.
Hromnegyed htkor hallgatta meg Alvirah utols kazettjt az
ellene intzett tmadsrl. Az a rohadt von Schreiber!
motyogta. Igenis, beadott neki valamit. De mit? Ttelezzk fel,
hogy elkezdte a kollagnt, de kzben szrevette, hogy Mrs.
Meehannek rohama van. Hiszen szinte azonnal visszatrt a
nvrrel.
Scott jra lejtszotta a kazettt, majd harmadszor is, s vgre
rjtt, mit akart neki mutatni Elizabeth. Volt valami furcsa a br
hangjban, amikor elszr beszlt Mrs. Meehanhez. Rekedt
torokhang volt, teljesen ms, mint kt perccel ksbb, amikor a
nvrt utastgatta.
Scott betelefonlt a krhzba, Whitley doktort krte. Egyetlen
krdst akart neki fltenni.
Gondolod, hogy egy orvos gy ad be injekcit, hogy
vrcspp marad utna?
Lttam mr kivl orvosokat is csnyn beadni injekcit.
s ha orvos adta azrt, hogy rtson Mrs. Meehannek, akkor mg az
is lehet, hogy ideges volt.
Ksznm, John.
Szra sem rdemes.

***

pp a kvt melegtette jra, amikor megszlalt a cseng.


Odaszaladt az ajthoz, kitrta, s megdbbenve ltta, hogy Ted
Winters ll ott.
Ruhja gyrtt volt, arca sros, haja sszetapadt, karjn s
lbn friss karcolsok. Ha Scott el nem kapja, elesett volna.
Scott, segtened kell nekem. Valaki segtsen nekem!
Eskszm, ez csapda. Scott, rkon t prbltam, de kptelen
voltam megtenni. Nem brtam rvenni magam, hogy megtegyem.
Nyugodj meg nyugodj meg. Scott tlelte Tedet, a
kanaphoz segtette, s egy pohrba jkora adag konyakot tlttt.
Idd ezt meg.
Pr korty utn Ted megtrlte az arct, mintha a pnikot
akarn leradrozni rla. Mosolyogni prblt, de hiba, sszeesett a
kimerltsgtl. Egszen fiatalnak nzett most ki, vdtelennek,
semmiben sem hasonltott a multimilliomos cgvezethz.
Mintha eltnt volna a huszont v, s Scott olyannak ltta, mint
kilencves korban, amikor egytt jrtak horgszni.
Ettl ma mr?
Azt hiszem, nem.
Akkor lassan azzal a konyakkal, mindjrt ksztek neked egy
szendvicset s kvt.
Megvrta, mg Ted befejezi az evst, s csak akkor szlalt
meg.
Na, most mondd el, mi van.
Scott, nem tudom, mi trtnik itt, de egyet tudok. Nem
lhettem meg Leilt gy, ahogy mondjk, akrhny tan jn is
mg el. Itt valami nem stimmel. Elrehajolt. Szeme
knyrgtt. Scott, emlkszel, mennyire flt anym a magasban?
Ht, j oka volt r. Az a rmes apd
Ted flbeszaktotta.
Azrt haragudott rm, mert ltta, hogy nekem is kezd
kialakulni a triszonyom. Egy nap, gy nyolcves lehettem,
knyszertette anymat, hogy lljon ki a tettri laks teraszra, s
nzzen le. Anya srni kezdett, s szlt nekem, hogy menjnk be. Az
a rohadk apm ekkor flkapta anyt, s kilgatta a korlton.
Harmincnyolc emelet magasban. Anya vistott, knyrgtt, n meg
nekiestem az apmnak. Nem hzta vissza, csak amikor anya mr
eljult. Aztn ledobta a terasz kvre, s odafordult hozzm:
Ha megltom, hogy te is flsz, veled is megcsinlom
ugyanezt.
Ted nyelt egy nagyot, s megtrt hangon folytatta:
Ez az j szemtan azt lltja, hogy n is ezt tettem Leilval.
Ma megprbltam vgigmenni a szikla peremn. Nem brtam
megtenni! Nem voltam kpes kimenni a szikla szlig.
Az emberek stresszes helyzetben elg fura dolgokat kpesek
megtenni.
Nem. Nem! Ha n ltem volna meg Leilt, akkor valahogy
mskpp teszem. Ebben biztos vagyok. Azt mondani, hogy akr
jzanul, akr rszegen kilgattam volna a korlton Syd
eskszik, hogy n azt mondtam neki, az apm lkte le Leilt a
teraszrl. Lehet, hogy ismeri azt a trtnetet az apmrl. Lehet,
hogy mindenki hazudik. Scott, vissza kell emlkeznem, mi trtnt
akkor jjel.
Scott egytt rzn nzte Tedet. Mennyire kimerlt, mennyire
sszeesett! Egsz dlutn jrklt, megprblt killni a szirt
szlre, harcolt a dmonjaival, mert az igazsgot keresi.
Elmondtad ezt, amikor kihallgattak Leila hallval
kapcsolatban?
Nevetsges lett volna. n szllodkat ptek, ahol pp az a
cl, hogy az emberek teraszokat akarjanak. Mindig sikerlt
elkerlnm, hogy kimenjek, s soha senki nem tudta meg, hogy
triszonyom van.
Besttedett. Ted arcn gy csorgott vgig a vertk, mintha
srt volna. Scott felgyjtotta a villanyt. letre kelt a szoba a
knyelmes btoraival, Jeanie hmzett prnival, a magas tmlj
hintaszkkel, a fenyfa knyvespolccal. Ted semmit sem vett szre
az egszbl. egy olyan vilgban jrt, ahol majd emberek tletet
mondanak fltte, ahol az vrt r, hogy hsz vagy harminc vre
brtnbe megy. Igaza van, gondolta Scott. Az egyetlen remnye,
hogy vissza tudjon emlkezni arra az jszakra. Beleegyezel a
hipnzisba vagy a ntrium-pentothal-injekciba? krdezte.
Igen valamelyikbe vagy mindkettbe mindegy.
Scott a telefonhoz lpett, s trcszta John Whitley szmt a
krhzban.
Te szoktl nha otthon is lenni? krdezte.
Ht nagy nha. Valjban mr pp indulni kszltem haza.
Attl tartok, John, mg nem mehetsz. Van egy jabb srgs
esetnk.

10.
Craig s Bartlett a fplet fel tartottak. Szndkosan kihagytk a
koktlt, lttk, ahogy a vendgek a gong halk szavra elhagyjk a
verandt. Az cen fell hvs fuvallat rkezett, az risfenykrl
lelg zuzm temesen, nneplyesen himblzott a szrt
fnyben.
Nem tetszik ez nekem mondta Bartlett Craig-nek.
Elizabeth valami klns dologra kszl, ha megkrt, hadd
vacsorzzon velnk. A kerleti gysznek egy csppet sem fog
tetszeni, ha megtudja, hogy a koronatanja egy tlbl
cseresznyzik az ellensggel.
A volt koronatanja emlkeztette Craig.
Mg mindig az. Mrs. Ross egy komplett rlt. A msik meg
egy piti kis tolvaj. Nem bnom, hogy n fogok feltenni nekik
keresztkrdseket.
Craig megllt, s megfogta Bartlett karjt.
Az akarja ezzel mondani, hogy Tednek mg van eslye?
Mr hogy a fenbe lenne? Hiszen bns. s nem elg j
hazudoz, hogy segtsen magn.
Az elcsarnokban egy plakt fogadta ket. Aznap fuvola- s
hrfakoncertre invitltk a kedves vendgeket. Bartlett elolvasta a
fellpk neveit.
Elsrang mvszek. Tavaly a Carnegie Hallban hallottam
ket. Maga is jr oda?
Nha.
Milyen zent kedvel?
Bach fugit. s gy gondolom, ez meglepi magt.
Hogy szinte legyek, egyltaln nem gondoltam erre sem
gy, sem gy zrta le a tmt Bartlett. Istenem, de rlk, hogy
ennek az gynek vge lesz, gondolta: Egy bns gyfl, akinek
fogalma sincs rla, hogyan kell hazudni, s egy folyamatosan
mltatlankod msodhegeds, aki soha nem fogja tudni lekzdeni
kisebbrendsgi rzst.

***

Min, a br, Syd, Cheryl s Elizabeth mr ott ltek az asztalnl.


Csak Elizabeth tnt teljesen nyugodtnak. Mintha nem is Min,
hanem lett volna a hziasszony. A kt mellette lv hely res
volt. Amikor megltta, hogy jnnek, intett nekik.
Maguknak tartottam fenn ezeket a helyeket.
Mi a fent jelentsen ez, tprengett Bartlett savanyan.
A pincr alkoholmentes borral tlttte meg a poharaikat.
Tudod, Min, nem titkolom, ha hazamegyek, iszom valami
rendes dolgot mondta Elizabeth.
Neked is gy kellene tenned, mint mindenki msnak szlt
kzbe Syd. Hol a dupla fenek brndd?
Az enym tartalma sokkal rdekesebb, mint holmi pia
mondta Elizabeth. A vacsora alatt vgig irnytotta a
beszlgetst, flidzte a gygyszllban tlttt idket.
A desszertnl Bartlett volt az, aki megszltotta.
Miss Lange, az a benyomsom, hogy maga valamifle
jtkot jtszik itt, s ami engem illet, nem szeretnk rszt venni
benne, ha nem ismerem a szablyokat.
Elizabeth pp egy kanl mlnt emelt az ajkhoz. Lenyelte,
majd letette a kanalat.
Magnak tkletesen igaza van mondta. Oka van annak,
hogy mindannyiukkal szerettem volna egytt lenni ma este.
Szeretnm, ha mindenki tudn, mr nem hiszek abban, hogy Ted a
felels a nvrem hallrt.
Dbbenten bmultak r.
Beszljnk ht nyltan folytatta Elizabeth. Valaki
szndkosan tnkre akarta tenni Leilt azokkal a nvtelen
levelekkel. n gy gondolom, hogy vagy te, vagy te voltl s
elbb Cherylre, majd Minre mutatott.
Nagyon tvedsz jelentette ki Min mltatlankodva.
Mondtam neked, hogy keress tovbbi leveleket, s
elemeztesd ket vgta oda Cheryl.
Azt is megtehetem felelte Elizabeth. Mr. Bartlett, Ted
elmondta magnak, hogy mind Syd, mind pedig a br ott voltak a
nvrem laksa kzelben akkor jjel. Ltszott, tetszik neki
Bartlett dbbent arckifejezse. A nvrem halla krl van mg
egykt dolog, amirl nem tud. Ezzel tisztban vagyok. Itt most
egyvalaki, vagy netn ketten tudjk a vlaszt. Mert, ltja, van egy
msik lehetsges forgatknyv is.
Syd s Helmut pnzt fektettek abba a szndarabba. Syd tudta,
hogy Helmut a szerz. Egytt elmentek, hogy knyrgjenek
Leilnak. Valami rosszul slt el, s Leila meghalt. Balesetnek
tartotta volna mindenki, ha az a n nem eskszik meg arra, hogy
ltta Tedet dulakodni Leilval. s akkor jtt az n
tanvallomsom, miszerint Ted visszament a laksba.
A pincr ott krztt az asztal krl. Min intett neki, hogy
menjen el. Bartlett szrevette, hogy a szomszdos asztaloknl lk
figyelik ket, rzik a feszltsget. Ted nem emlkszik arra, hogy
visszament volna Leila laksba folytatta Elizabeth , de tegyk
fl, hogy visszament. Tegyk fl, hogy rgtn utna el is ment, s
tegyk fl, hogy valamelyiktk dulakodott Leilval. Mind
nagyjbl egyforma magasak vagytok. Esett az es. Lehet, hogy
Mrs. Ross Leilt ltta csak biztosan, a msikrl meg felttelezte,
hogy Ted az. Ti ketten sszebeszltetek, hogy Ted vigye el a balht,
s kitallttok a sztorit, amit beadtatok neki. Ez lehetsges, nem?
Minna, ez a lny becsavarodott dadogta a br. Tudnod
kell
n tagadom, hogy a laksban lettem volna aznap jjel
mondta Syd.
Annyit beismertl, hogy Ted utn futottl. De honnan
futottl utna? A laksbl? Azrt, mert ltott, ahogy lelkd
Leilt? Szerencse lett volna, ha annyira sokkos llapotban van,
hogy trli az emlkezetbl. A br azt lltja, hallotta, hogy Ted
s Leila veszekednek. De ezt n is hallottam. Telefonon. s azt
nem hallottam, amit llt.
Elizabeth az asztalra knyklt, s vgignzett
mindnyjukon.
Nagyon hls vagyok ezrt az informcirt mondta
Henry Bartlett. De mintha elfeledkezett volna arrl, hogy van
egy j tan.
Egy igencsak alkalmas j tan. Ma dlutn beszltem a
kerleti gysszel. Ez a tan nem valami eszes. Aznap, amikor azt
lltja, hogy a szemkzti laksbl ltta, amint Ted ledobja Leilt, a
brtnben lt. Flllt. Craig, hazaksrsz? ssze kell
csomagolnom, s szni is akarok egyet. Lehet, hogy sokig nem
jvk ide ha egyltaln jvk mg.
Kint mr teljesen besttedett. A holdat s a csillagokat kd
takarta, a japn lmpcskk sejtelmesen vilgtottak a parkban.
Craig tlelte Elizabeth vllt.
Nem akrmilyen elads volt.
Igazad van, elads volt. Nem tudok bizonytani semmit
sem. Br sszell a kp, bizonytk nincs semmire.
Van mg nlad nvtelen levl?
Nincs. Csak blffltem.
s amit az j tanrl mondtl
Azzal is blffltem. Az igaz, hogy brtnben volt aznap, de
vadk ellenben este nyolckor szabadlbra helyeztk. Leila kilenc
harmincegykor halt meg. Legfeljebb ha a szavahihetsgre
vetlhet gyan.
Elizabeth odasimult Craighez.
, Craig, az egsz olyan rmes, nem? gy rzem, hiba
keresem az igazsgot, gy, mint a rgi aranysk az aranyrgt
A baj csak az, hogy kezdek kifutni az idbl, ezrt kellett
blfflnm. De vgl is taln sikerlt ket annyira
felidegestenem, hogy a valamelyikk hibt kvet el.
Craig megsimogatta Elizabeth hajt.
Holnap visszautazol?
Igen, s te?
Ted mg mindig nem kerlt el. Lehet, hogy jl bergott
valahol. Nem hibztatom. Br nem volna jellemz r
Termszetesen megvrjuk. De ha ennek az egsznek vge, grd
meg, hogy flhvsz.
Hogy meghallgassam a japn liftesfi-szvegedet az
zenetrgztn? Ja, el is felejtettem. Mondtad, hogy kicserlted.
Mirt? Nekem mindig tetszett. s Leilnak is.
Craig mintha zavarba jtt volna. Elizabeth nem is vrt
vlaszt.
Milyen j volt itt valaha suttogta Elizabeth. Emlkszel,
amikor Leila meghvott ide tged, mg Ted eltt?
Ht persze, hogy emlkszem.
Hogy is tallkoztatok ti Leilval? Elfelejtettem.
A Beverly Winters Hotelben volt. Virgot kldtem az
apartmanjba. Felhvott, hogy megksznje, s ittunk egyet. Ide
tartott ppen, s meghvott magval
s akkor tallkozott Teddel Elizabeth arcon cskolta
Craiget. Imdkozz, hogy brmi volt is a tervem, mkdjk. Ha
Ted rtatlan, n legalbb annyira szeretnm, hogy kikerljn ebbl,
mint te.
Tudom. Szerelmes vagy bele, nem igaz?
Attl a pillanattl fogva, hogy bemutattad Leilnak s
nekem.
Elizabeth flvette a frdruhjt s a kntst. Egy hossz
levelet rt Scott Alshorne-nak, aztn csngetett a szobalnynak. j
lny volt, mg soha nem ltta, de kockztatnia kellett. Beletette a
Scottnak szl levelet egy msik bortkba, rt jabb pr sort,
majd odanyjtotta: Adja ezt oda Vickynek reggel. De senki
msnak, vilgos?
Termszetesen, kisasszony. A lny mintha egy kicsit meg
is srtdtt volna.
Ksznm. Elizabeth azon gondolkodott, mit is mondana
a lny, ha elolvasn a Vickynek szl levelet.
Ez llt benne: Hallom esetn azonnal adja ezt oda
Alshorne seriffnek.

***

Nyolckor Ted belpett a Monterey Krhz egyik


magnrendeljnek ajtajn. Dr. Whitley bemutatott neki egy
pszichitert, aki mr vrta az injekcival. Fellltottk a
videokamert is. Scott s egy seriffhelyettes voltak a tank Ted
ntrium-pentothan-injekci hatsra tett vallomsnl.
n mg mindig gy gondolom, itt kellene, hogy legyen az
gyvded mondta neki Scott.
Ted grimaszt vgott.
pp Bartlett volt az, aki azt mondta, ne csinltassak ilyen
tesztet. Nem akarom az idt vesztegetni azzal, hogy elhozom
neki megint. Hadd derljn ki az igazsg.
Kibjt a cipjbl, s lefekdt a pamlagra.
Pr perccel az utn, hogy az injekci hatni kezdett, Ted
vlaszolt a krdsekre a Leilval tlttt utols rt illeten.
Azzal vdolt, hogy megcsalom. Fnykpeket mutatott,
amelyeken ms nkkel vagyok. Csoportkpeket Mondtam neki,
hogy ez a munkm rsze. A hotelek Soha kettesben nem voltam
ms nvel Megprbltam meggyzni. Egsz nap ivott. n meg
vele egytt ittam Rosszul voltam. Figyelmeztettem, hogy bznia
kell bennem, s hogy n nem akarom az letem htralv rszt
ilyen jelenetekkel eltlteni. Azt mondta, tudja, hogy szaktani
akarok vele. Leila Leila Bevadult Megprbltam
megnyugtatni Megkarmolta a kezemet. Megszlalt a telefon
Elizabeth volt az Leila kiablt velem Elrohantam. Lementem
a laksomba. Belenztem a tkrbe. Vres volt az arcom. A
kezem. Megprbltam felhvni Craiget. Tudtam, nem brok gy
lni. Tudtam, hogy vge. De arra gondoltam, Leila taln csinl
magval valamit Azt gondoltam, jobb, ha vele maradok, mg
utol nem rem Elizabetht. Istenem, de rszeg vagyok.. A lift
Leila emelete Az ajt nyitva Leila felsikolt
Scott feszlten figyelt.
Mondott valamit?
Ne, ne, hagyjl! Ted egsz testben reszketett. Remegett a
feje, arcn dbbent, hitetlenked kifejezs.
Ted, mit ltsz? Mi trtnt?
Belkm az ajtt. Stt van. A terasz Leila Tarts ki
Segts neki Istenem, kapd el! Nem eshet le! Ne hagyd anyut
leesni!
Ted felzokogott, a mly hrgs betlttte a szobt. Ted teste
grcskben vonaglott.
Ted, ki tette ezt Leilval?
Csak a kezt lttam. Leila leesett Az apm Ted alig
rtheten motyogott mr csak. Leila meghalt. Papa lkte le
Papa lte meg.
A pszichiter Scottra nzett.
Most nem lehet belle tbbet kiszedni. Vagy ez minden,
amit tud, vagy mg mindig nem kpes szembenzni a teljes
igazsggal.
Ettl flek suttogta Scott. Mikor jn ki ebbl az
llapotbl?
Nemsokra. Jobb, ha most pihen kicsit.
John Whitley flllt.
Benzek Mrs. Meehanhoz. Mindjrt jvk.
Szeretnk veled menni. Az operatr sszeszedte a
holmijt Adja be a kazettt az irodmba mondta neki Scott.
Te meg maradj itt szlt a helyettesnek. Ne hagyd, hogy Mr.
Winters elmenjen.
Az intenzv osztly fnvre szemmel lthatan igen izgatott
volt.
Mr akartuk hvni, doktor r. gy nz ki, Mrs. Meehan kezd
maghoz trni.
Megint azt mondta: a hangok kzlte Willy Meehan
remnyked arccal. Ilyen rtheten, ahogy n most mondom
magnak. Nem tudom, mit akart ezzel mondani, de ltszott,
tudja.
Ez azt jelenti, hogy tl van az letveszlyen? krdezte
Scott az orvost.
John Whitley a mszereket tanulmnyozta, s megnzte
Alvirah pulzust. Olyan halkan vlaszolt, hogy Willy Meehan ne
hallja.
Nem felttlenl. De mindenkppen j jel. Ha tudsz
imdkozni, elkezdheted.
Alvirah kinyitotta a szemt. Egyenesen maga el nzett, s a
pillantsa megpihent Scotton.
A hangok suttogta. Nem volt
Scott odahajolt fl.
Mrs. Meehan, nem rtem.
Alvirah gy rezte magt, mint amikor Mrs. Smythe-nl
takart, s el kell tolnia a zongort. Csak ez most sokkal
fontosabb. El akarta mondani, ki bntotta, de nem jutott eszbe a
neve. Ltta maga eltt, csak pp a nevt nem tudta. Ktsgbeesve
prblt meg kommuniklni a seriffel. Nem a doktor tette nem
az hangja volt valaki ms Ezzel becsukta a szemt, s
mly lomba zuhant.
Jobban lesz suttogta Willy Meehan ujjongva. Valamit
mondani akar magnak.
Nem a doktor volt nem az hangja volt
Mit jelent ez?
Scott tment abba a szobba, ahol Ted vrta. Mr magnl
volt, egy kis manyag szken lt, kezt sszekulcsolta.
Kinyitottam az ajtt mondta teljesen fak hangon. Lttam
Leilt a korlt fltt. Lttam a fehr szatnt lobogni, lttam, ahogy
Leila a karjaival hadonszik
Lttad, ki fogja?
Minden olyan gyorsan trtnt. Azt hiszem, kiltani
prbltam, s akkor leesett, s brki volt is az, eltnt. A teraszon
t kellett futnia.
Milyen magas lehetett, arrl van valami fogalmad?
Nincs. Olyan volt, mintha az apmat lttam volna, amikor
ugyanezt tette az anymmal. Mintha mg az apm arct is lttam
volna. Scottra nzett. De ezzel most nemigen segtettem sem
neked, sem magamnak, ugye?
Nem, nem felelte Scott tompn. De most szabad
asszocicit jtszunk. A hangok. Mondd ki, mi jut elszr
eszedbe errl!
Azonosts.
Tovbb!
Egyedi. Szemlyhez kapcsolt.
Tovbb!
Ted megvonta a vllt.
Mrs. Meehan. hozta fel llandan ezt a tmt. gy nzett
ki, hogy valami beszdtanrhoz akar jrni, s mindenkivel a
hanglejtsrl meg a hangsznrl beszlgetett.
Scott eltt megjelent Alvirah suttogsa. Nem a doktor
volt nem az hangja volt , s a vacsorai beszlgetsek,
amelyeket Alvirah rgztett. Azonosts. Egyedi. Szemlyhez
kapcsolt.
A br hangja az utols kazettn. Scott vett egy nagy levegt.
Ted, emlkszel, mit mondott mg Mrs. Meehan a hangokrl?
Arrl, hogy Craig utnozta a tidet?
Ted a homlokt rncolta.
Egy sztorirl krdezett, amit vekkel ezeltt a People
magazinban olvasott. Arrl, hogy Ted a kollgiumban flvette az
n telefonjaimat, s a lnyok nem tudtk megmondani,
melyiknkkel beszltek. s azt mondtam Mrs. Meehannek, hogy
igaz a trtnet. Craig az iskolban mindenkit megrjtett a
hangutnzsval.
s Alvirah Meehan arra krte, mutassa meg, de Craig nem
volt hajland. Scott ltta, mennyire meglepdik Ted, de
trelmetlenl leintette. Mindegy, honnan tudom. Erre gondolt
Elizabeth, amikor megkrt, hallgassam figyelmesen azokat a
kazettkat.
Nem tudom, mirl beszlsz.
Mrs. Meehan llandan arra krte Craiget, hogy utnozza a
te hangodat. Ht nem ltod? Nem akarta, hogy brki is megtudja,
milyen jl utnoz. Elizabeth ellened tett tanvallomsa egyedl
azon alapul, hogy a telefonban a te hangodat hallotta.
Elizabeth t gyanstja, de ha ez kiderl, Craig lecsap r.
Hirtelen felllt, s megragadta Ted karjt.
Gyere! kiltotta. Azonnal a gygyszllba kell
mennnk.
Kifel menet utastsokat adott a helyettesnek.
Hvd Elizabeth Lange-t a Ciprus Gygyszllban. Mondd
meg neki, hogy maradjon a szobjban, s zrja magra az ajtt.
Kldj oda mg egy kocsit.
Vgigrohant az elcsarnokon, Teddel a nyomban. Scott mg
a szirnt is bekapcsolta az autban. Amikor megjelent eltte a
gyilkos kpe, attl tartott, mr ks. De rajtad, Craig, mr az sem
segt, ha megld Elizabetht, gondolta.
A rendraut sivtva szguldott Salinasbl a Pebble Beachre.
Scott rdin utastotta a tbbieket. Ahogy Tednek eljutott a
tudatig az egsz, rjtt, milyen veszlyben van Elizabeth. Grcst
kapott a lba, gy taposott a nem ltez gzpedlra.

***

Vajon jtszott vele a lny? Ht persze. De csakgy, mint a


tbbiek, is alulbecslte. s mint a tbbiek, is meg fog rte
fizetni.
Gondosan levette a ruhjt, s kinyitotta a brndjt. A
maszk a bvrruha s az oxignpalack tetejn volt. Mosolygott,
amikor arra gondolt, hogy Sammy az utols pillanatban a
maszkon keresztl is felismerte a szemt. Amikor Ted hangjn
szlt neki, Sammy odaszaladt hozz. Sammy a vgn minden
bizonytk ellenre sem fordult szembe Teddel. s semmi
bizonytk, mg az gyesen beptett j szemtan sem gyzte meg
Elizabetht.
A bvrruha csak tban lesz. Amikor ennek az egsznek
vge, meg kell tle meg az egsz felszerelstl szabadulni. Ha
brki is krdezskdne Elizabeth hallval kapcsolatban, nem
szabad, hogy kiderljn, milyen j bvr is . Ted persze tudja.
De az elmlt hnapokban Tednek az sem jutott eszbe, hogy
milyen remekl tudja utnozni a hangjt. Ted annyira buta,
olyan naiv. Pontosan emlkszem, hogy megprbltalak hvni
telefonon. gy aztn maga Ted szolgltatott neki
megrendthetetlen alibit. Egszen addig, amg az a szimatol
vn kurva, Alvirah Meehan, nem kezdett kutakodni utna.
Hadd halljam, hogyan utnozza Ted hangjt! Csak egyszer.
Krem! Mondjon valamit, brmit! Elszr meg akarta fojtani,
de aztn vrt tegnapig, amikor is elrement a kezelbe, s elbjt
a gardrbban az injekcis tvel a kezben. A nyomorult, nem is
tudta, hogy pp adta az tletet ahhoz, hogy a br hangjt
utnozza.
Rajta volt mr a bvrruha. A htra erstette a palackot,
leoltotta a villanyt s vrt. Megborzongott a gondolatra, hogy
elz jjel kis hjn kinyitotta az ajtt s sszetkztt Teddel.
Ted mindent mg egyszer t akart beszlni.
Kezdem azt hinni, hogy te vagy az egyetlen igazi bartom
mondta.
Rsnyire kinyitotta az ajtt s figyelt. Senki sem jrt arra,
lptek zajt sem hallotta. Srsdtt a kd, knny lesz elbjni
a fk kztt, mg ler a medenchez. A lny eltt kell odarnie,
ott vrnia, s amikor elszik mellette, elszr a spot kell
kikapni a szjbl, mg mieltt belefjhatna.
Kisurrant, hangtalan lptekkel vgott t az svnyen,
kerlte a fnyeket. Brcsak megtehette volna mindezt htf
este de Ted ott llt a medencnl, s nzte Elizabetht.
Ted mindig az tjban ll. az, akinek pnze van, aki jl
nz ki, aki krl nyzsgnek a nk. De rvette magt, hogy
trje ezt el, hogy hasznoss tegye magt Ted szmra, elszr az
egyetemen, aztn a cgnl. lett a mindenes, a kitart
asszisztens. Fel kellett kzdenie magt, mg az igazgattancs
gpnek a balesetekor Ted jobbkeze nem lett, s amikor Ted
elvesztette Kathyt s Teddyt, t tudta venni a gyeplt a cgnl
is
Amg Leila meg nem jelent.
Megfeszlt a lgyka, amikor Leilra gondolt. Istenem,
milyen volt szeretkezni vele Egszen addig, amg itt ssze nem
tallkozott Teddel. gy dobta t, ahogy a szemetet dobja ki az
ember a szemttartba.
El kellett nznie, ahogy Leila a karjt Ted nyaka kr fonja,
ahogy buja teste Tedhez tapad, nemegyszer el kellett mennie,
mert nem brta ket egytt ltni, s bosszt forralt, csak a
megfelel alkalomra vrva.
A szndarab vgre meghozta az alkalmat. Be kellett
bizonytania, hogy hiba volt befektetni a produkciba. s ez volt
az egyetlen eslye, hogy tnkretegye Leilt. Milyen gynyrsg
volt kldzgetni azokat a leveleket, s nzni, mint esik szt Leila.
Mg meg is mutatta neki, amikor megkapta ket. azt mondta,
gesse el, nehogy Ted s Elizabeth megtalljk. Ted nagyon
fltkeny, s ha megmondod neki, mennyire odavagy, abbahagy
mindent, hogy veled lehessen. s ez tnkreteheti a karrierjt.
Leila, hlsan a tancsrt, belement, hogy nem szl
senkinek. De mondd meg, Buldog, igaz? Van Tednek valakije?
gyes tagadsval elrte mg azt is, hogy Leila vgl is a
leveleknek higgyen.
Az utols kett miatt nem aggdott. Azt hitte, kidobtk mr
ket. Cheryl elgetett egyet, egy msikat meg Sammy-tl vett
el. Vgre minden sikerlt. Szombaton a Winters Enterprises
elnk-gyvezetje lesz.
Odart a medenchez.
Belecsobbant a stt vzbe, s a medence seklyebbik
vghez szott. Akkor este Elaine-nl is rezte, eljtt az id, hogy
meglje Leilt. Mindenki azt hiszi majd, ngyilkos lett. Elbjt
egy emelettel fljebb, a vendgszobban, hallotta, ahogy
veszekednek, hallotta, amint Ted kirohan, s akkor jtt az tlet,
hogy utnozza a hangjt, hogy Elizabeth azt higgye, Ted volt
Leilval a halla eltt.
Lpteket hallott az svnyen kzeledni. Jn mr a lny.
meg nemsokra biztonsgban lesz. Leila halla utn mr azt
hitte, vesztett, mert Ted nem ment tnkre. Elizabeth-hez fordult
helyette. Leila hallt balesetnek vlte mindenki, egszen addig,
mg az a bolond n el nem hozakodott azzal, hogy ltta Tedet
s Leilt dulakodni. s Elizabeth lett a koronatan.
Ennek gy kellett lennie. Mert a br nem fogja tudni
letagadni, hogy hallotta, amint Ted s Leila veszekednek. Syd
meg ltta Tedet az utcn. Mg maga Ted is lthatta t, de mivel
rszeg is volt, meg stt is volt, jralte azt a jelenetet az
apjval.
A lpsek kzeledtek. Lemerlt a medence fenekre.
Elizabeth annyira magabiztos, annyira okos. Vrja, hogy
jjjn, alig vrja, hogy megtmadja, mikzben belefj a
spba, s segtsgrt kilt. De nem lesz meg az eslye,
Tz ra volt, s a gygyszllban rezheten megvltozott a
hangulat. A legtbb bungalban mr stt volt, s Elizabeth
szerette volna tudni, vajon hnyan jelentkeztek mr ki. Elment a
talkshow hzigazdja, a grfn s bartai alighanem vacsora eltt
tvoztak, s a teniszbajnok s bartnje sem jelentek meg a
vacsornl.
Leszllt a mindenen thatol, mindent bebort esti kd. Mg
a japn lampionoknak is mintha csuklyt hztak volna a fejkre.
Elizabeth ledobta a kntst a medence szln, s vatosan
belenzett a vzbe. Teljesen nyugodt s sima volt a vztkr.
Megfogta a nyakban lg spot. Semmi ms nem kell, csak
hogy bele tudjon fjni. Egyetlen spsz, s megrkezik a segtsg.
Beugrott a vzbe, amely most mintha srbb lett volna. Vagy
csak azrt, mert fl? Brkit megelzk, nyugtatta meg magt. Meg
kellett kockztatnom. Ez az egyedli megolds. Vajon bekapta a
csalit?
A hangok. Alvirah Meehan kitart volt ebben az gyben. s
ez a kitarts az letbe is kerlhetett volna. Ezt akarta elmondani
nekik. Mert tudta, hogy nem Helmut hangjt hallotta.
Elizabeth elrt a medence szaki vgre, megfordult s
htszsban indult el. A hangok. azrt tette kpzeletben Tedet
Leila szobjba, pr perccel a halla eltt, mert a hangot, amit
hallott, Tedknt azonostotta.
Craig azt vallotta, hogy Leila hallnak idpontjban otthon
volt, s tvt nzett, amikor Ted megprblta flhvni. Ezrt aztn
senki sem vonta ktsgbe, hogy Craig otthon volt. Ted volt az
alibije. A hangok.
Craig azt akarta, hogy Ted brtnbe kerljn. Ted t akarta
adni neki a Winters-cg irnytst.
Amikor Craiggel az zenetrgztjre mondott szvegrl
beszlt, vajon elgg megijesztette ahhoz, hogy nylt tmadsra
knyszertse?
Elizabeth gyorsszsra vltott. Hirtelen kt kar alulrl
tfogta, s leszortotta a karjt. Levegt akart venni, de egy nagy
korty vizet nyelt. Fulladozott, s rezte, hogy hzzk lefel, a
medence fenekre. A sarkval kezdett rugdosni, de lba
megcsszott a tmad gumiruhjn. Elkeseredett erfesztssel
knykt fogvatartja bordi kz dfte. Egy pillanatra lazult a
szorts, s Elizabeth megindult flfel. Alighogy flbukott a feje,
tudott venni egy nagy levegt, de mikzben a spot kereste, a
karok jra megragadtk, s ismt merlni kezdett a medence
stt vizbe.
Miutn Kathy s Teddy meghalt, az letem darabokra
hullott. Ted mintha magban beszlt volna, nem is Scotthoz. A
kocsi meglls nlkl robogott t a Pebble Beach-i kapun. A
vijjog szirna felverte a bks csndet, a fnyszrk csak nhny
mtert tudtak bevilgtani az egyre srsd kdtl.
Craig vette t a cg irnytst. Szerette csinlni. Volt,
amikor gy vette fl a kagylt, hogy azt mondta, n vagyok az.
Utnozta a hangomat. Vgl megmondtam neki, hagyja abba. s
tallkozott elszr Leilval. n meg elvettem tle. Azrt voltam
annyira elfoglalt a Leila hallt megelz hnapokban, mert
kezdtem jraszervezni mindent. Az volt a szndkom, hogy
szktem Craig hatskrt, kt msik munkatrssal akartam
megosztani a felelssgt. Craig pontosan tudott mindenrl.
volt, aki felfogadta a nyomozt, hogy kvesse az els tant, hogy
biztostsa, ne lghasson meg az j tan.

***

Mr a gygyszll parkjban jrtak. Scott egyenesen Elizabeth


bungalja eltt llt meg a kocsival. A szobalny odaszaladt. Ted
kllel verte az ajtt.
Hol van Elizabeth?
Nem tudom dadogta a szobalny. Odaadott nekem egy
levelet. Nem mondta, hogy elmenne valahova.
Hadd lssam azt a levelet.
Nem hiszem, hogy
Adja ide a levelet!
Scott elolvasta a Vickynek szl cdult, majd fltpte a neki
cmzett bortkot.
Hol van Elizabeth? srgette a szobalnyt Ted.
, istenem, az a bolond lny a medenchez kiltott fel
Scott , a medenchez!
A kocsi thajtott a svnyen s a virggysokon, s teljes
gzzel a park szaki rsze fel szguldott. A bungalkban sorra
gyltak ki a fnyek.
Odartek a teraszhoz. A kocsi lkhrtja elkapott egy kerti
asztalt s felbortotta. Az aut vgl a medence szlnl llt meg.
Scott bekapcsolva hagyta a fnyszrkat, rvilgtottak a vzre, a
fnyben gomolygott a kd.
Lenztek a medencre. Nincs itt senki mondta Scott.
Egyszer csak szrny flelem kertette hatalmba. Csak nem ksn
jttek?
Ted a felsznen gyngyz buborkokra mutatott.
Ott van lent. Lergta a cipjt, s beugrott a medencbe.
Lert a fenekre, majd fljtt. Hvjatok segtsget! vlttte,
aztn jra meg jra lebukott.

***

Scott elkotorta a zseblmpjt a kesztytartbl, melynek fnye


pp resett arra az alakra, aki bvrruhban pp akkor mszott
felfel a medence ltrjn. Scott elrntotta a pisztolyt s
odarohant. A bvr egy gyors mozdulattal elrevetette magt, s a
fldre teperte Scottot. A pisztoly kiesett a kezbl, ahogy hanyatt
esett a teraszon.
Ted akkor bukott fel jra, karjban egy lettelen alakkal.
szni kezdett a ltra fel, s ahogy Scottnak sikerlt fellnie,
ltta, hogy a bvr Tedre ugrik, s t meg Elizabetht jra a vz al
nyomja.
Scott leveg utn kapott, mg mindig bnult ujjaival
megmarkolta a pisztolyt, majd a levegbe ltt kettt, amire
azonnal felvistottak a szirnk.

***

Ted egyik karjval Elizabetht szortotta, a msikkal meg a tmadt


ttte. Tdeje majd szthasadt, a ntrium-pentothaltl mg
mindig szdlt, rezte, kezdi elveszteni az eszmlett. Hiba
prblt meg tst mrni a vastag gumiruhra, kle lecsszott a
kemny mellkasrl.
Az oxignmaszk. Azt kell lehznia. Elengedte Elizabetht, s
minden erejt sszeszedve a felszn fel lkte a lnyt. Egy
pillanatra enyhlt a szorts. Kinylt egy kz, s megprblta
Elizabetht visszarngatni. Ez elg id volt arra, hogy Ted meg
tudja ragadni a maszkot. De mieltt le brta volna hzni ellenfele
fejrl, egy nagy tstl htrahanyatlott.

***

Elizabeth visszatartotta a llegzett, megprblt nem levegt


venni. Szndkosan lebntotta magt. Kptelen volt kibjni a
frfi szortsbl. Egyetlen remnye maradt, hogy a msik taln
azt hiszi, nincs mr eszmletnl s elengedi. Elizabeth a karok
szortsbl tudta, hogy Craig az. Kiknyszerttette belle a
vallomst, de most megint elmenekl.
Kezdte elveszteni az eszmlett. Tarts ki, mondta magnak.
Nem is, Leila volt az, aki sgta neki. Kisverb, ezt akartam neked
mindig mondani. Ne hagyj cserben most! Azt hiszi, megssza,
azt hiszi, biztonsgban van. Kisverb, meg tudod csinlni!
Elizabeth rezte, hogy ernyed a msik szortsa. Lefel
sodrdott, megprblt ellenllni annak, hogy a felszn fel
trekedjk. Vrj, Kisverb, vrj. Ne hagyd, hogy lssa,
eszmleteden vagy.
s akkor rezte, hogy valaki megragadja, felhzza, ms volt
az a kt kar, ms volt a szorts. Ted
Elizabeth hatalmas levegt vett. Ted felvonszolta a vz
felsznre, hallotta a sajt llegzett, hallotta a fulladoz,
bugyborkol hangokat, amelyek belle trnek el.
Elbb rezte, mint ltta, hogy egy hatalmas alak utnuk nyl.
Mg vett egy nagy levegt, mieltt megint almerlt.
Ted szorosabban fogta, majd Elizabeth megrezte, a szorts
enyhl megint. Craig mindkettjket megprblja meglni.
Semmi ms nem szmt neki, csak hogy most azonnal,
mindkettjket eltegye lb all. A vz nyomta a dobhrtyjt.
rezte, hogy Ted flfel lki, majd azt is, hogy Craig megragadja a
bokjt. Sikerlt elrgnia a kezt.
A felsznre rve Elizabeth ltta, hogy autk rkeznek, hallotta
a kiltsokat. Nagy levegt vett, majd mg egyet, s mg egyet,
amg megtelt a tdeje, aztn lebukott, le oda, ahol Ted kzdtt az
letrt. Elizabeth tudta, hol van Craig, pp a feje fl rt le a
vzbe. Craig Ted nyakt szortotta. Elizabeth mindkt kezvel
lenylt. Fnycsvk psztztk a vizet, gy Elizabeth ltta Craig
karjainak krvonalait, Ted ktsgbeesett kzdelmt. Csak egy
eslye maradt.
Most! Elizabeth rgott egyet. Pontosan Craig fltt volt, s
sikerlt a maszk al nylnia. Craig fltartotta a kezt, Elizabeth
flresiklott, de a maszkot nem engedte el, addig fogta, mg nem
sikerlt letpnie a frfi arcrl.
Fogta akkor is, mikor Craig rte nylt, mikor megragadta a
derekt, mikor megprblta kivenni a kezbl, mg valaki el nem
hzta mellle a frfit, majd t is a felsznre emeltk.
Vgre nyugodtan llegezhetett. Felzokogott, amikor ltta,
hogy Ted is elengedi Craiget, akit egy rendr tart fogva. Majd,
mintha valami mgneses er vonzan, Ted fel sodrdott, s
egytt sztak a ltrhoz
Pntek - szeptember 4.

A NAP IDZETE:
A Szpsg, Szerelem s a Kj
nem hal, nem vltozik; csak l.
SHELLEY

Kedves vendgeink!
Vannak, akik ma elutaznak. Ne feledjk, mi csak nkrt voltunk,
azrt tettnk mindent, hogy nk jl rezzk magukat, hogy
egszsgesek s szpek legyenek. gy menjenek ki a vilgba, hogy
tudjk, itt, a Ciprus Gygyszllban szerettk, knyeztettk
nket. s vrjuk, hogy visszatrjenek. Nemsokra felpl a
pomps rmai frdhzunk is. Semmihez sem hasonlthat
lmny lesz. Kln idpont lesz a frfiaknak s a nknek, de ngy
s hat kztt eurpai mdra vegyes frdzs lesz, ami igen
klnleges lvezet.
Siessenek vissza egy jabb pihensre. A Ciprus
Gygyszllban vrjuk, hogy egszsgesen knyeztethessk
nket.
Von Schreiber br s neje

1.
Ragyog tiszta reggelre virradt. A szikrz nap felszrtotta a
hajnali kdt. A sirlyok s a feketerigk boldogan krztek a
hullmok fltt s trtek vissza a szikls dnkre.
A Ciprus Gygyszllban az ottmaradt vendgek elkezdtk
aznapi foglalatossgaikat. Az olimpiai medencben megint vzi
tornt tartottak, a masszrk gyrtk az izmokat s bombztk a
zsrrtegeket, a szplni vgykat gygyfves pakolssal
bortottk be, teljes gzzel beindult a szpsg- s luxuszem.
Scott megkrte Mint, Helmutot, Sydet, Cherylt, Elizabetht s
Tedet, hogy 11 rakor tallkozzanak. A zeneteremben gyltek
ssze, becsuktk az ajtt a kvncsi vendgek s a szemlyzet
eltt.
Elizabeth csak homlyosan emlkezett az jszaka htralv
rszre. Ted a karjban tartja valaki betakarja a kntsvel
Dr. Whitley gyba parancsolja
Ted 11 eltt tz perccel kopogott az ajtajn. Egytt mentek fl
a hzhoz, kart karba ltve, egyetlen sz sem kellett ahhoz, hogy
rzseiket elmondjk egymsnak.
Min s a br mr ott ltek. Min arca megviselt, de valahogy
bksebb, gondolta Elizabeth. Megint a rgi Min aclosan elsznt
tekintete nzett vissza r. A br, most is tkletesen rendezett
volt, sportos inge gy llt rajta, akr egy hermelinpalst, tartsa
szlfaegyenes, visszanyerte nbizalmt. A mlt jszaka az
dmonait is elzte.
Cheryl nyugtalan pillantsokat vetett Ted fel. Hegyes
nyelvvel az ajkt nyaldosta, mint macska a tiltott tejsznes
dobozt.
Mellette Syd terpeszkedett, volt benne valami, ami eddig
hinyzott belle: a sikeres ember lazasga.
Ted karjt Elizabeth szke tmljn nyugtatta, vta, vdte a
lnyt, mintha attl tartana, elveszti.
Azt hiszem, az t vgre rtnk szlalt meg Scott, s
fradt hangjn rezni lehetett, nem sokat aludt. Craig Henry
Bartlett tancsra nem akart vallomst tenni, de miutn
felolvastam neki Elizabeth levelt, mindent bevallott. Hadd
olvassam fel most nknek is mondta Scott, s elvette a
zsebbl a levelet.

Kedves Scott!
Csak egy mdja van annak, hogy bebizonytsam a
gyanmat, s ezt most meg is fogom tenni. Lehet, hogy nem
mkdik majd, de ha valami trtnnk velem, azt hiszem, azrt
lesz, mert Craig rjtt, hogy kzel jrok az igazsghoz.
Ma este gyakorlatilag megvdoltam Sydet s a brt, hogy
k idztk el Leila hallt. Remlem, ez elegend csaltek lesz
Craignek ahhoz, hogy biztonsgban rezze magt, s ellenem
forduljon. Azt gondolom, ez az uszodban fog bekvetkezni. gy
sejtem, tegnap este is ott volt mr. Csak arra szmthatok, hogy
gyorsabban szom brkinl, s ha megprbl megtmadni,
akkor leleplezi magt. Ha sikerl neki, prblja meg elkapni.
rtem s Leilrt.
Mostanra mr biztosan meghallgatta a kazettkat.
szrevette, mennyire idegestette Craiget, hogy Alvirah Meehan
annyit krdezskdik? Megprblta Tedbe fojtani a szt,
amikor Ted elmeslte, milyen lethen utnoz mindenkit.
Azt hittem, Ted hangjt hallom, amikor azt kiablta
Leilnak, hogy tegye le a kagylt. s mintha azt is mondta
volna: te nem Slyom vagy. De Leila kzben srt, s ezrt
flrertettem. Helmut a kzelben volt, gy hallotta, te nem a
Slyom vagy. hallotta jl.
Hallgassa meg figyelmesen Alvirah Meehannek a kezelben
ksztett felvtelt. Az els hang olyan, mint a br, de valami
nem stimmel vele. Azt hiszem, Craig utnozta a br hangjt.
Scott, minderre nincs semmi bizonytkom. Az egyetlen
bizonytk azt lesz, ha Craig gy tallja, tlsgosan veszlyes
lehetek szmra.
Majd megltjuk, mi trtnik. Egy dolgot azonban biztosan
tudok, s lehet, hogy mindig is tudtam a szvem mlyn. Ted
kptelen lenne gyilkolni, s nem rdekel, hny tan ll el azzal,
hogy lttk, amint megli Leilt.
Elizabeth

Scott letette a levelet, s szigoran Elizabethre nzett.


Brcsak megbzott volna bennem, s segtsget krt volna.
Majdnem az letbe kerlt.
Ez volt az egyedli lehetsg mondta Elizabeth. De mit
csinlt Craig Mrs. Meehannel?
Inzulininjekcit adott be neki. Mint tudjk, egyetemi vei
alatt krhzban is dolgozott. Nem kevs orvosi tudst szedett fl
azokban az idkben. De az inzulint eredetileg nem Alvirah
Meehannek sznta. Scott Elizabethre nzett. Tisztban volt
vele, hogy maga veszlyes a szmra. A hten New Yorkban akart
vgezni magval, mg a trgyals eltt. De amikor Ted gy
dnttt, idejnnek, Craig rvette Mint, hogy hvja meg magt is.
Azt mondta, ha maga megltja Tedet, taln letesz arrl, hogy
ellene valljon. Vrta az alkalmat, hogy balesetnek lczhassa a
gyilkossgot. Kzben azonban Alvirah Meehan is fenyegetv vlt
szmra. s akkor mr azt is tudta, hogyan szabaduljon meg tle.
Scott felllt: s n most hazamegyek. Az ajtban megllt.
Csak mg egyetlenegy szrevtelt engedjenek meg nekem. Maga,
br, s maga Syd, hajlandak lettek volna gtolni az
igazsgszolgltatst, amikor azt hittk, Ted bns. Azzal, hogy a
trvnyt a kezkbe vettk, nem segtettek neki, s kzvetett
mdon akr Miss Samuels hallrt s a Mrs. Meehan elleni
tmadsrt is felelsek lehetnek.
Min felugrott.
Ha mr tavaly eljttek volna ezzel lehet, hogy Ted arra
knyszerl, hogy bnsnek vallja magt. Tednek hlsnak kellene
lennie.
Ht te, Min, hls vagy? krdezte Cheryl. A br rta azt
a szndarabot. Te nemcsak egy nemesemberhez mentl hozz, egy
orvoshoz, egy lakberendezhz, hanem egy rhoz is.
n egy renesznsz emberhez mentem felesgl vlaszolt
Min. A br ismt egy csom mttet fog elvllalni a klinikn.
Ted klcsnt grt neknk. Minden rendbe jn.
Helmut kezet cskolt a felesgnek. Elizabethnek megint
csak az jutott eszbe, hogy egy kisfi mosolyog fel az anyjra.
Min most annak ltja, ami. Ez a frfi Min nlkl elveszne. Minnek
egymillijba kerlt, hogy erre rjjjn, de taln gy dnt,
megrte.
Egybknt folytatta Scott Mrs. Meehan jobban van. s
ezt annak ksznhetjk, hogy von Schreiber doktor elsseglyben
rszestette. Ted s Elizabeth kiksrtk Scottot. Prbljk meg
elfelejteni ezt az egszet. Van egy olyan rzsem, hogy a dolgok
kezdenek egyenesbe jnni.
Ez gy van mondta Ted hatrozottan.

2.

Magasan ragyogott fenn a nap. Az cen fell lgy szell


fjdoglt, magval hozva a ss illatot. Mg mintha az azleknak
is, melyeket a rendraut kerekei letapostak, sikerlt volna
kiegyenesednik. Az jszaka oly rmiszt ciprusok a ragyog
napstsben ismersnek, bartsgosnak tntek.
Elizabeth s Ted kiksrtk Scottot, majd egymsra nztek:
Valban elmlt mondta Ted. Elizabeth, n csak most
kezdem felfogni. jra kapok levegt. Nem fogok tbbet az
jszaka kzepn arra bredni, milyen lesz egy cellban lni, milyen
lesz, ha mindent, ami rtkes szmomra, elvesztek. jra dolgozni
akarok. s tlelte a lnyt. s tged akarlak.
Rajta, Kisverb! Most mr rendben van. Csak semmi ktely.
Tedd, amit mondok. Titeket az Isten is egymsnak teremtett.
Elizabeth rmosolygott Tedre, megfogta a frfi fejt, s
odahzta maghoz.
Mintha megint hallan Leila nekt, ahogy valaha, oly rgen:
Ne srj, tbb drgm
Copyright GABO Kiad, 2003

A bortt tervezte: SZAB RPD


Mszaki szerkeszt: CELNYI MARIANN
Kiadja a GABO Knyvkiad
Felels kiad: Fldes Tams
Felels szerkeszt: Solymosi va
ISBN 963 9421 74 X
Kszlt a Borsodi Nyomda Kft ben
Felels vezet: Ducsai Gyrgy