You are on page 1of 420

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:

Danielle Paige: Dorothy Must Die


HarperTeen, a division of HarperCollins Publishers, New York, 2014
Fordtotta: Turcsnyi Jakab
Knyvterv: Malum Stdi
Text copyright 2014 by Full Fathom Five, LLC
Hungarian translation Turcsnyi Jakab, 2016
Hungarian edition GABO Kiad, 2016
Elektronikus kiads v.1.0.
A knyv brmely rszletnek kzlshez a kiad elzetes hozzjrulsa szksges.
ISBN 978-963-406-257-8
Kiadja GABO Kiad
www.gabo.hu
gabo@gabo.hu
www.dibook.hu
Felels kiad: Fldes Tams
Felels szerkeszt: Solymosi va
Tartalom
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
1.

Hrom nappal a kilencedik szletsnapom eltt tudtam meg, hogy


lakkocsiproli vagyok egy vvel azutn, hogy az apm elvesztette
az llst s Secaucusba kltztt egy Crystal nev nvel, s ngy
vvel azeltt, hogy az anym autbalesetet okozott, elkezdett
tablettkat szedni s kizrlag hzipapucsot hordani rendes cip
helyett.
A prolisgomrl a jtsztren rtesltem Madison Pendletontl,
egy rzsaszn Target melegts lnytl, aki azon az alapon tartotta
magt mindenkinl klnbnek, hogy a hzukban msfl frdszoba
volt.
Amy egy lakkocsiproli mondta a tbbi lnynak a mszkn,
mikzben n a trdemmel kapaszkodva fejjel lefel lgtam, a
copfjaim sroltk a homokot s sajt magammal voltam elfoglalva.
Azrt, mert nincs pnze s minden ruhja koszos. Ne menjetek el a
szlinapi zsrjra, mert ti is koszosak lesztek.
Azon a htvgn volt a szlinapi zsrom, s kiderlt, hogy
mindenki hallgatott Madisonra. A szomor kis paprkalappal a
fejnkn ltnk anyuval a piknikasztalnl a Poros Hatr Kzssgi
Lakkocsiparkban, s gylt a por a tortnkon. Csak mi ketten, mint
mindig. Miutn egy rn t remnykedtnk, hogy htha felbukkan
valaki, anyu shajtott, tlttt nekem mg egy nagy pohr Sprite-ot, s
meglelgetett.
Kijelentette, hogy brki brmit mond az iskolban, a lakkocsi
csak a hely, ahol lek, s nem n magam. Klnben is a legjobb
otthon a vilgon, mert brhov el lehet vele menni.
Mg kisgyerekknt is volt annyi eszem, hogy felhvjam a figyelmt,
a hzunk alatt falazblokkok vannak, s nem kerekek. Ersen ktsges
a mozgathatsga. Anyu erre mr nem nagyon tudott mit mondani.
Karcsonyig kellett vrni, hogy ellljon egy jobb vlasszal,
mikzben az z, a csodk csodjt nztk a nagy lapostvn ez
volt az egyetlen megmaradt trgyi bizonytka a rgi letnknek
apuval. Ltod? krdezte a kpernyre mutatva. Nem kellenek
kerekek a hzadra, hogy eljuss valami jobb helyre. Nem kell ms,
csak egy j nagy lks.
Nem tartom valsznnek, hogy komolyan hitt benne, de akkoriban
mg adott r, hogy legalbb hazudjon valamit. n pedig, br soha
nem hittem, hogy ltezik olyan hely, mint z birodalma, hittem neki.

De ez mr elg rgen volt. Azta sok minden megvltozott. Anyu mr


alig emlkeztet a rgi nmagra. Igaz, n sem.
Nem prblkozom tbb azzal, hogy megkedveltessem magam
Madisonnal, s eszem gban sincs srni a torta felett. Eszem gban
sincs srni, pont. Az anym jabban tl mlyre merl a sajt kis
vilgba, mr nem trekszik arra, hogy felvidtson. Magamra vagyok
utalva, s a srs csak energiapocskols lenne.
De akr megrkat, akr nem, Madison Pendleton mg mindig
megtallja a mdjt, hogy megkesertse az letemet. A tornd napjn
br akkor mg nem tudtam, hogy tornd lesz az tdik ra utn
az ltzszekrnynek tmaszkodva simogatta az risi terhes hast,
s a legjobb bartnjvel, Amber Boudreaux-val sugdolzott.
Mr rgen rjttem, hogy a legokosabb, ha egy md van r, nem
venni rla tudomst, de Madison az a tpus volt, akit jformn
lehetetlen elkerlni, mg rendes krlmnyek kztt is. Most, hogy
nyolc s fl hnapos terhes, vgkpp remnytelen levegnek nzni.
Madison ma egy rvid plt viselt, ami alig rt le a derekig.
Cicimagassgban a Ki a mamd? szveg llt rzsaszn flitterekbl
kirakva. Mindent megtettem, hogy ne bmuljam, mikzben spanyolra
menet elslisszoltam mellette, de valahogy flfel siklott a tekintetem,
a hasrl a mellre, majd az arcra. Nha egyszeren nem tudja
megllni az ember.
meg engem bmult. A msodperc trtrszre tallkozott a
tekintetnk. Megdermedtem.
Madison megsemmist pillantst vetett rm.
Mit bmulsz, koszos proli?
, bocsnat. Bmultalak volna? Csak az jrt a fejemben, nem te
vagy-e az a tini mama, akit az e heti Star cmlapjn lttam.
Nem arrl van sz, hogy utaztam Madisonra, csak nha nem brtam
ellenllni a ksrtsnek. Kicssztak a szmom a gnyos szavak.
Madison bambn nzett rm. Aztn felhorkant.
Ki hitte volna, hogy neked is telik a Starra? Visszafordult
Amber Boudreaux-hoz, s abbahagyva a simogatst gyngden
rcsapott a hasra. Proli Amy fltkeny. Mindig is bele volt esve
Dustinba. Irigykedik, hogy nem az v a bbi.
Nem voltam beleesve Dustinba, s egyltaln nem akartam
gyereket, Dustin gyerekt meg vgkpp nem. De mindez nem
akadlyozta meg, hogy elvrsdjek.
Amber cuppantott a rggumijval s gonosz vigyorra hzta a
szjt.
Ha tudni akarod, lttalak a harmadik rn Dustinnal beszlni
mondta. Flrtltl vele. Amber cscsrtett s kidllesztette a
mellt. , Dustin, segtsek neked a matekban?
Tudtam, hogy elpirultam, de azt nem, hogy dhmben vagy
zavaromban. Tnyleg megengedtem, hogy Dustin lemsolja a
matekhzimat. De akrmilyen aranyos volt is Dustin, nem vagyok
annyira hlye, hogy azt higgyem, valaha is rdekelni fogom. n, Proli
Amy, a lapos mell csaj a lakkocsibl, aki mindig egy szmmal
nagyobbnak s turklbl beszerzettnek tn ruhkat hord. Akinek
harmadik osztly ta nincs egyetlen igazi bartja sem.
Dustin nem ilyen lnyokra hajt, s ez teljesen fggetlen Madison
Pendletontl. Az egsz tanvben szinte minden nap klcsnkrte a
matekhzimat. De Dustin soha nem nzne gy rm. Madison mg
elrehaladott terhesen is ragyogott, mint a szavak a hatalmas melln.
Flitterek csillogtak a szemhjpderben, a szjfnyben, a
krmlakkjban, a vllig r karikkon a flben, a csicss
karperecei fityegin. Ha kialudtak volna a lmpk a folyosn, gy
vilgtott volna, akr egy emberi diszkgmb. Akr egy emberi fuksz.
Ezzel szemben nekem csak a hajamnak volt szne, amit nhny nappal
korbban rzsasznre festettem.
n olyan voltam, mint a smirgli folyton eljrt a szm s mindig
rosszkor. s esetlen is voltam. Ha Dustin az olyan csillog holmikra
bukik, mint Madison, akkor n soha nem fogom rdekelni.
Nem tudom, hogy engem kifejezetten rdekelt-e Dustin, de
egyvalami kzs volt bennnk: mindketten le akartunk lpni a kansasi
Flat Hillbl.
Egy ideig majdnem gy tnt, hogy Dustinnak sikerlni is fog. Nha
csak egy kis lks kell hozz. Ami lehet akr egy tornd; vagy egy
olyan jobb kz, amirt amerikaifutball-sztndjat adnak. Minden
megvolt hozz, hogy elmehessen. Egszen nyolc s fl hnappal
ezelttig.
Nem tudtam, melyik a rosszabb: ha megkapod az eslyt, s
elszrod, vagy ha egyltaln nincs semmi eslyed.
n nem prbltam tiltakozni, de mieltt befejezhettem volna
a mondatot, Madison mr a kpembe mszott.
Jl figyelj, te, debil mondta. Egy nylcsepp az arcomon
landolt, de ellenlltam a ksztetsnek, hogy letrljem. Nem akartam
megadni neki ezt az rmt. Dustin az enym. ssze fogunk
hzasodni, amint meglesz a baba s belefrek Robin nni
menyasszonyi ruhjba. Ajnlom, hogy tartsd tvol magad tle, na
nem mintha egy percig is rdekeln egy olyanfle, mint te.
A folyosn ekkor mr mindenki abbahagyta a kotorszst az
ltzszekrnyben, s minket nzett. Madison hozz volt szokva,
hogy megbmuljk de n nem.
Figyelj motyogtam, msra sem vgyva, csak hogy legyen mr
vge ennek , csak a hzi feladatot krte el. reztem, hogy fortyog
bennem az indulat. n csak kisegtettem. s nem azrt, mert bele
vagyok esve. Hanem azrt, mert neki is jr egy kis nyugi.
Szerinte Dustinnak az segtsgre van szksge kotyogott
kzbe Amber. Taffy azt is hallotta, amint Amy felajnlja neki, hogy
korrepetln iskola utn. Egy kis tudomnyos deskettes. Amber
hangosan vihogott. s gy mondta ki a korrepetlst, mintha
rdtncot mutattam volna be Dustinnak az egsz negyedik osztly
eltt.
Egybknt nem n ajnlottam fel. krt meg r. Nem mintha
szmtana.
Madison mr rjngtt.
, csak nem? Mi lenne, ha n tartank egy kis korrepetlst
ennek a rfknek?
Megfordultam, hogy ott hagyjam, de Madison elkapta a csuklmat
s visszarntott. Olyan kzel lltunk egymshoz, hogy az orra kis
hjn rintette az enymet. A Sour Patch Kids gumicukor s a kiwi-
eper szjfny illatt reztem a leheletn.
Mit kpzelsz te magadrl, hogy el akarod lopni a fimat? Arrl
mr ne is beszljnk, hogy a gyerekem apja!
krt meg mondtam olyan halkan, hogy csak Madison
hallhatta.
Mi?
Tudtam, hogy be kne fognom a szmat. De muszj volt kikrnem
magamnak. n csak megprbltam rendes lenni.
Nem n beszltem vele. krt meg r, hogy segtsek mondtam,
ezttal hangosabban.
s mi rdekeset tallhat benned? csattant fel Madison. gy
krdezte ezt, mintha Dustin s n teljesen ms fajba tartoznnk.
Amgy j krds volt. Mert rzkeny pontot tallt. A vlasz mg
pp idben pattant ki a fejembl, nem egszen kt msodperccel
azutn, hogy Madison tolatni kezdett a folyosn. Tudtam, hogy
szemtsg, de mr kicsusszant a szmon, mire belegondoltam volna.
Lehet, hogy csak beszlni akart egy olyannal, aki az mrete.
Madisonnak ttva maradt a szja, de nem mondott semmit. n
htrltam egy lpst, hogy elhzzak ezzel az apr gyzelemmel. m
sarkon fordult, kiltt s mieltt lebukhattam volna tiszta erbl
llon vgott. Zg fejjel megtntorodtam s fenkre ltem.
Most rajtam volt a sor, hogy ledbbenjek, s kbn, lktet fejjel,
zavarodottan bmultam r. Ez tnyleg megtrtnt? Madison llandan
szemtkedett, de eltekintve nmi huzakodstl a lnyltzben,
ltalban nem volt erszakos. Mostanig.
Taln a hormonok teszik.
Vond vissza! kvetelte, mikzben prbltam feltpszkodni.
A szemem sarkbl lttam az rkez Ambert, de egy temmel
ksbb. Amber, aki mindig felveszi a vgszt a legjobb bartnjtl,
a hajamnl fogva megragadott s visszanyomott a fldre.
sd! sd! sd! visszhangzott a flemben. Vrt keresve
megtapogattam a fejem, de szerencsre mg egyben volt. Madison
elrelpett, flm tornyosult, felkszlt a kvetkez menetre. A hta
mgtt mr egsz tmeg gylt ssze.
Vond vissza! Nem vagyok kvr tiltakozott Madison. De ahogy
kimondta a kvr szt, egy picit megremegett az ajka. Terhes
vagyok, nem kvr.
Rgj bele! sziszegte Amber.
Elmsztam a strasszokkal kirakott szandlja ell s mr majdnem
sikerlt felllnom, amikor kt biztonsgi r ksretben megjelent Mr.
Strachan, az igazgathelyettes. A tmeg oszlani kezdett, csaldottan
morogva, hogy vge a msornak.
Madison gyorsan leengedte tsre emelt karjt, s visszatrt a hasa
simogatshoz. Fjdalmas grimaszba torzult az arca, mint aki srssal
kszkdik. n csak lestem, azon tndve, vajon tnyleg kpes lenne-e
igazi knnyeket kiprselni.
Mr. Strachan rlam Madisonra, majd ismt rm nzett a
drtkeretes szemvegn t.
Mr. Strachan mondta Madison reszketve. Csak gy nekem
jtt! Neknk! fogta t vdelmezen a hast, egyrtelmv tve, hogy
most kettejk nevben beszl.
Az igazgathelyettes keresztbe fonta a melln a karjt, s szigoran
nzett le rm. Ez a neknk megtette a hatst. n mg mindig a
padln kuporogtam.
Igaz ez, Amy? Verekszel egy terhes lnnyal? rksen
problmd van azzal, hogy a sajt rdekedben tartsd a szdat, de ez
most magadhoz kpest is lejjebb van.
ttt meg elszr! ordtottam. De nem szmtott. Mr.
Strachan mr talpra is lltott, hogy bevigyen az igazgati irodba.
Azt hittem, hogy klnb vagy ennl. gy ltszik, tlbecsltelek.
Nem elszr.
Tvolodban visszanztem a vllam felett. Madison elvette a kezt
a hasrl s gnyosan bcst intett. Mintha tudta volna, hogy nem
jvk vissza.
Amikor aznap reggel elindultam az iskolba, anyu mr harmadik
napja lt a kanapn. A hrom nap alatt az anym egyszer sem
zuhanyozott, szinte meg sem szlalt s amennyire tudom
mindssze egy fl karton cigarettt s nhny mark chipset vett
maghoz. Na meg a tablettit. Mg azt sem tudom, felkelt-e pisilni.
Csak lt ott, s nzte a tvt.
Rgebben mindig megprbltam kitallni, mi baja van, amikor
ilyen. Frontrzkenysg? Az apmra gondol? A tablettk okozzk?
Vagy valami mstl vltozott t zombiv?
De mr megszoktam a dolgot, s tudom, hogy egyik sem.
Egyszeren csak rjn idnknt. Ilyen nla a bal lbbal felkels, s
amikor bet, nem tehetsz mst, mint megvrod, amg tlesik rajta.
Valahnyszor megtrtnik, mindig felmerl bennem, hogy mi van, ha
egyszer gy marad.
gy aztn, amikor egy rval az igazgati iroda felkeresse utn
belktem a lakkocsink ajtajt, egy fekete szemeteszskban cipelve
az sszes knyvet az ltzszekrnyembl egsz htre eltiltottak az
iskolaltogatstl , meglepve lttam, hogy csak az egyik takar van
a kanapn, amit az anym a teleshoptl rendelt a nem ltez
pnznkn.
Hallottam, hogy a frdszobban matat: folyatta a csapot, s
zrgtt a kis pulton a drogriban vett szptszerekkel. Arra
tippeltem, hogy vgl kimszott a zombillapotbl. Nem mintha ez
felttlenl j hr lett volna.
Anyu? szltam be.
Francba! kiltotta, s hallottam, hogy beleejt valamit a
mosdba. Nem jtt ki a frdszobbl s azt sem krdezte meg, mit
keresek itthon ilyen korn.
Ledobtam a htizskom s a szemeteszacskt a fldre, lergtam a
tornacsukm, s a kpernyre nztem. Al Roker a vrosunkra mutatott
azon a nagy kamu trkpen, s a homlokt rncolta.
Nem emlkszem, lttam-e valaha Amerika idjst
homlokrncolva. Ht nem az a dolga, hogy megnyugtassa a nzt?
Nem azrt fizetik, hogy mi gy rezzk, minden egyre jobb lesz,
belertve az idjrst? Ha nem is mindjrt holnap, de valamikor a
tznapos elrejelzs sorn.
Szia mondta anyu vgre kilpve a frdszobbl. Ezt nztem.
Hallottad? Tornd jn!
Nem aggasztott klnsebben. Errefel mindig katasztrft
jsoltak, de br nhnyszor lecsapott a krnyken a Poros Hatrt
mindig elkerlte. Mintha a kzhely vdelmt lveztk volna: tornd
spr t a lakkocsiparkon, s csak egy felfordtott barbecue marad
utna. De ez csak a moziban van gy, nem a val letben.
Az anym a hajt igazgatva jtt ki a frdszobbl. rltem, hogy
vgre felegyenesedve ltom, frissen mosott s kisminkelt arccal, de a
szoknyja hosszn megtkztem. Mg nekem sem volt ilyen rvid
szoknym. Mg Madison Pendleton szoknyinl is rvidebb volt. s
ez csak egyet jelenthetett.
Hov msz? krdeztem, noha tudtam a vlaszt. Hrom ilyen
nap utn, egy lpsre a kmtl mr indulsz is a brba?
Nem lepett meg. Az anym vilgban csak kt helyszn ltezett: a
kanap s a br. Vagy az egyiken tartzkodott, vagy a msikon.
Vdl shajt hallatott.
Ne kezdd megint! Azt hittem, rlni fogsz, hogy talpra lltam.
Azt jobban szeretnd, ha elfekdnk a kanapn? Lehet, hogy te bered
az egsz napi szszmtlssel a ngy fal kztt, de vannak olyanok is,
akik lnek. Felborzolta a mr feltuprozott hajt s elkezdte keresni
a retikljt.
Olyan sok mindenbe kthettem volna bele abbl, amiket mondott,
hogy azt sem tudtam, melyiken kne feldhdnm. Inkbb gy
dntttem, hogy megprblok szrvekkel hatni r.
Te magad mondtad, hogy kzeledik a tornd. Ami veszlyes.
Rd dlhet egy fa, vagy ilyesmi. Ezt mg Tawny is megrten.
Ez egy torndbuli lesz, te nagyokos vlaszolta anyu, mintha
ez mindent megmagyarzna. Vreres szeme felcsillant, ahogy megltta
a ht mellett, a fldn hever tskjt, s a vllra akasztotta.
Tudtam, hogy semmi rtelme vitba szllni vele, ha mr elhatrozta
magt.
Ezt al kell rnod mondtam az orra al dugva a Strachantl
kapott paprt. Azt kellett az alrsval igazolni, hogy tudomsul
vette, mit kvettem el s az mivel jr.
Felfggesztettek kzltem vele.
Beletelt nhny msodpercbe, hogy reagljon, de amikor felfogta,
nem meglepds vagy harag tkrzdtt az arcn, hanem szntiszta
bosszsg.
Felfggesztettek? Mit csinltl? Azzal flretolt az tbl, hogy
maghoz vegye a kulcsait. Mintha egy trgy lennk, ami akadlyozza
a clja elrsben.
Ha rendes hzban laknnk, msfl frdszobval, tndtem, akkor
is ennyire utlna? Olyasmi-e ez a neheztels, ami nagyobbra n a
szk terekben, mint azok a nvnyek, amelyeket kis vzkban
knyszert virgzsra az anym?
Verekedsbe keveredtem vlaszoltam szrazon. Anyu csak
bmult rm. Egy terhes lnnyal.
Erre az anym hossz, fttyszer shajt hallatott, s felnzett a
plafonra.
Ht ez remek mondta, s a legkevsb sem az anyai aggodalom
csendlt ki a hangjbl.
Meg tudtam volna magyarzni. Elmondhattam volna neki, hogy mi
trtnt pontosan; hogy nem az n hibm volt, hogy n mg csak meg
sem tttem senkit.
De az az igazsg, hogy akkor s ott szerettem volna, ha azt hiszi
rlam, valami rosszat tettem. Mert ha n olyan gyerek vagyok, aki
terhes lnyokkal keveredik verekedsbe, arrl tehet. Az az totlis
anyai alkalmatlansga miatt van.
Ki volt az? krdezte anyu, lecsapva a mbr retikljt a pultra.
Madison Pendleton.
sszeszklt a szeme, de nem rm haragudott. Emlkezett.
Ht persze. Az a kis rzsaszn ruhs szemtlda, aki tnkretette a
szletsnapi zsrodat.
Anyu elhallgatott s az ajkt harapdlta. Nem rted, igaz? A
legjobb ton van oda, hogy megkapja a magt. Nincs szksge a
segtsgedre.
Mirl beszlsz? Engem fggesztettek fel.
Anyu keze elrelendlt, s a levegbe markolva terhes hasat
imitlt.
Egy vet adok neki. Maximum kettt, s itt fog kiktni egy
lakkocsiban, egy sarokkal arrbb. Az a fi nem fog kitartani
mellette. meg ott marad egy kis csomag karmval.
Megrztam a fejem.
Madison mindenkinl klnbnek hiszi magt. gy viselkedik,
mintha s Dustin lenne a blkirly s a blkirlyn.
Hah! hrdlt fel anyu. Most. De abban a pillanatban, ahogy
megszletik a klyk, vge lesz az letnek. Olyan hossz sznetet
tartott, hogy alhattam volna egyet.
De a msodperc trtrszre visszagondoltam arra, hogy volt
azeltt. Milyen volt a rgi anyu. Az, aki felszrtotta a knnyeimet, s
kihvott tortaev versenyre azon a vgzetes szlinapi zsron. Tbb
marad neknk mondta. Ez kilencves koromban volt. Apu lelpse
utn, de mg a baleset s a tablettk eltt. Az volt az utols alkalom,
hogy egyltaln eszbe jutott a szletsnapom.
Nem tudtam, mit tegyek, amikor gy reagl. Amikor szinte normlis
beszlgetst folytatunk. Amikor szinte gy tnik, mintha trdne
velem. Amikor szinte felvillanni ltom a rgi njt. Jobb hjn
hallgattam, s nekidltem a konyhapultnak.
Az egyik percben mg minden a tid, eltted ll az egsz let
mondta a hajt borzolva a tzhelylap tkrben. Aztn bumm.
Kiszippantanak belled mindent, akr a kis vmprok, s a vgn
semmi sem marad belled.
Nyilvnval volt, hogy mr nem Madisonrl beszl. Hanem rlam.
n voltam az a kis vmpr.
A harag elszortotta a mellem. Az anym kpes minden helyzetben
rgyet tallni arra, hogy sajnltassa magt. s engem hibztasson.
Ksz, anyu mondtam. Igazad van. n tettem tnkre az
letedet. Nem te. Nem apa. Nyilvn az is a tnkretteledre sztt
rdgi terv rsze, hogy tizenhrom ves korom ta minden ldott nap
n gondoskodom rlad.
Nem kell olyan rzkenynek lenned, Amy intett le. Nem kell
mindent magadra venni.
Magamra? Hogy vehetnk mindent magamra, amikor mindig
rlad van sz?
Anyu dhs pillantst vetett rm, m ekkor dudltak odakint.
Nem llhatok itt a vgtelensgig, hogy ezt hallgassam. Tawny
vr. Azzal kiviharzott az ajtn.
Csak gy itt hagysz egy tornd kells kzepn?
Na nem mintha rdekelt volna az idjrs. Nem szmtottam semmi
komolyra. De azt akartam, hogy trdjn velem. Azt akartam, hogy
elkezdjen elemeket keresni a zseblmpkba, hogy ellenrizze, kitart-e
a viznk egsz htre. Azt akartam, hogy gondoskodjon rlam. Mert
egy anya ezt teszi.
Csak azrt, mert megtanultam magamrl gondoskodni, mg nem
kell azt hinnie, hogy nem esem pnikba minden alkalommal, amikor
gy itt hagy egyedl, annyit sem kzlve, hogy mikor jn vissza
vagy visszajn-e egyltaln. Ez mindig is nyitott krds volt, tornd
ide vagy oda.
Jobb ilyenkor kint lenni, mint bent vetette oda.
s mieltt mg kigondolhattam volna egy j visszavgst, mr el is
tnt.
Amikor kinyitottam az ajtt, az anym mr becsusszant Tawny
Camarjnak els lsre; figyeltem, ahogy belltja a tkrt, de
nmaga helyett engem pillantott meg benne, mikzben kiltt a kocsi.
Mg azt az elgttelt sem kaptam meg, hogy jl bevghassam
magam utn az ajtt, mert a szl megelztt. Ezek szerint tnyleg jn a
tornd.
Dustinra s az elvesztegetett sztndjra gondoltam, meg az
apmra, aki itt hagyott, hogy lelphessen innen. Arra gondoltam, amit
ez a hely tesz az emberekkel. Tornd ide vagy oda, n nem vagyok
Dorothy, s egy kis hlye vihartl nem fog megvltozni semmi az
letemben.
Odamentem a fikos szekrnyemhez, felkapcsoltam a konyhai
tzhely fltti lmpt s kihztam a fels fikot, hogy elkotorjam a
piros-fehr sportzoknit, ami tele volt pnzzel azzal a pnzzel,
amelyet vek ta gyjtgettem vszhelyzet esetre: 347 dollrom
volt. Amint elvonul a vihar, ebbl megveszem a buszjegyet. Jval
messzebbre el tudok jutni belle Topeknl: ez volt a legtvolabbi
hely, ahol eddig jrtam. Itt hagyom az anymat, gondoskodjon csak
magrl. Nem kellek neki. Az iskolnak sem kellek. Mire vrjak?
A kezem beletkztt a fik vgbe. Csak zoknik voltak benne.
Az egsz fikot kiemeltem. Semmi.
Nem volt meg a pnz. Minden, amit az letem megmentsre
fordthatnk. Eltnt.
Nem kellett tallgatnom, hogy ki vette el. s az sem volt titok, hogy
mire klttte. Pnz, kocsi s varzsplca hjn ott ragadtam, ahol
voltam.
Mr ez sem szmtott. Csak kpzelgs volt, hogy elmehetek.
A nappaliban megint Al Rokert mutattk a tvben. Mr nem
rncolta a homlokt, inkbb hatalmas vigyor terlt el a kpn, mintha
gipszbe ntttk volna, de reszketett az lla s gy festett, mint aki
brmelyik pillanatban srva fakadhat. s kzben tovbb fecsegett
izotpokrl, lgnyomsrendszerekrl s elrejtzsrl az alagsorban.
Sajna a lakkocsiparkokban nincsen alagsor, gondoltam.
Aztn meg arra gondoltam: csapjon le itt. Ennl jobb helyet
gysem tall.
2.

Be kell vallanom, elg ijeszt volt a kinti ltvny: az elsttl


gbolt rereszkedett a lapos, res skfldre soha nem lttam mg
ilyen sros, rzsasznes barnnak , s ksrtetiesen mozdulatlannak
tetszett a leveg.
Az ilyen napokon, mint a mai, az reg pasas a szomszdban
tbbnyire kint volt az udvaron, mg rossz idben is, s divat
countryszmokat bmbltetett olyanokat, amelyek arrl szlnak,
hogy elveszted a kocsidat, elveszted a felesged, elveszted a kutyd
az srgi hangszrjbl; az idsebb srcok, akikkel soha nem
beszlek, bandba verdve isszk a neonszn dtt a kis manyag
bgrkbl elterpeszkedve a rozsds, zld kerti szkeken s egy rgi,
kilg bel kanapn, a szabadtri nappali szobjukban. De ma nem
volt kint senki. letnek semmi nyoma. Se gyerekek, se zene. Semmi.
Mrfldeken t a kiszradt fldn itt-ott feltn gyepfoltok
megsrgult fve jelentette az egyetlen sznt.
Az autsztrda a lakkocsipark szln, ahol egybknt szzhsszal
svtettek a kocsik, most hirtelen kirlt. Anyu s Tawny kocsija
lehetett az utols.
Ahogy megvltozott a fny, elkaptam a tkrkpemet az
ablakvegen, s meglttam az j, rzsaszn hajjal keretezett arcom.
Magam festettem be, de mg mindig sokkolt a ltvny. Fogalmam
sincs, mirt csinltam. Taln valamilyen sznt akartam vinni a hlye,
unalmas, szrke letembe. Taln egy kicsit hasonltani szerettem
volna Madison Pendletonra.
Nem. Egyltaln nem akartam hasonltani r. Vagy mgis?
Mg akkor is az arcomat tanulmnyoztam, amikor meghallottam a
vinnyogst s a kaparszst. Megfordulva azt lttam, hogy az anym
imdott patknya, Star rjng a mikr tetejn ll ketrecben. Star
lehetett a vilg leglustbb patknya: nem hiszem, hogy akr egyszer is
megforgatta volna a mkuskerekt az utbbi kt vben. De most
eszelsen hajtotta, s vistott azon a kis patknyhangjn, mikzben
gy verte magt a ketrec oldalhoz, mintha meg akarna dgleni, ha
mr nem juthat ki.
Ez jdonsg volt.
Jl itt hagyott mindkettnket, mi? Igyekeztem elfojtani
magamban az e fltt rzett diadalt. Mindig is lt bennem a gyan,
hogy az anym jobban szereti Start, mint engem. Most viszont
egyiknkkel sem trdtt.
A patkny rm bmult, aztn kinyitotta a szjt, hogy egy that
vistssal vlaszoljon.
Fogd be, Star mondtam neki.
Azt hittem, hogy egy id utn elhallgat, de csak nem hagyta abba.
Star egyre vistott.
Rendben mondtam, amikor mr nem brtam tovbb. Ki akarsz
jnni? Rendben. Kinyitottam az ajtt a ketrec tetejn, s benyltam,
hogy kiszabadtsam, de azzal hllta meg, hogy belemlyesztette az
apr fogait a csuklmba, ahogy rte nyltam.
Au! siktottam, s ledobtam a patknyt a fldre. Mi ttt
beld? Star nem vlaszolt, hanem gyorsan beszaladt a kanap al.
Remlem, nem kerl el soha tbb. Ki tart patknyt hzi
kedvencnek?
Vratlanul kivgdott a lakkocsi ajtaja.
Anyu! kiltottam az ajthoz rohanva. A msodperc trtrszig
azt hittem, hogy jtt vissza rtem. Vagy ha nem rtem, de legalbb
Starrt.
De csak a szl volt az. Most elszr merlt fel bennem, hogy taln
nem is olyan vicces egy kzeled tornd.
Amikor tizenkt ves koromban elkezddtt ez az egsz, eleinte
nem rtettem. Azt hittem, hogy anyu valjban elnyre vltozik.
Megengedte, hogy lgjak az iskolbl, s pizsams napot tartsunk.
Karnevlra vitt tantsi idben. Ugrlt velem az gyon. Pizzt
ehettnk reggelire. De ebbl elg hamar az lett, hogy egyltaln nem
csinlt reggelit, elfelejtett rtem jnni az iskolba s mr le sem vette
a pizsamjt. Nem sokkal ezutn mr n ksztettem a reggelit. Meg
az ebdet. s a vacsort is.
Az egykori anyukm eltnt. s nem jtt tbb vissza. De akrkiv
vltozott is t, nem akartam, hogy ilyenkor kint legyen. Nem bztam
Tawnyban, nem hittem el rla, hogy vigyzna r, ha bet egy
katasztrfa. Mg kevsb akartam egyedl maradni. Felkaptam a
telefonom s betttem a szmt. Nincs szolgltats. Letettem.
A nyitott ajthoz mentem, ami nyikorogva csapdott ki-be, s
kimerszkedtem egylpsnyire, hogy felnzzek az gre s
remnykedve psztzzam a horizontot, htha megltom az
autsztrdn visszafel tart piros Camart. Htha meggondolta
magt.
Amint kitettem a lbam a lakkocsi legfels lpcsfokra, suhog
hangot hallottam, s egy manyag kerti szk replt felm a levegben.
Az utols pillanatban vetettem magam a fldre, mieltt az arcomba
vgdott volna.
Aztn egy pillanatig semmi sem mozdult. A kerti szk tlem egy-
kt mterre az oldaln fekdt a porban, mintha mindig is ott lett
volna. Szemerklni kezdett. gy rmlett, mg egy madr csicsergst
is hallom.
De ahogy bizonytalanul feltpszkodtam, megint feltmadt a szl.
Kavargott a por, cspte a szemem. A szemerklsbl zuhog es lett.
Az alacsony g mr szinte fekete volt, elmosdott, felhfehr lett a
horizont, s azt lttam, amit a filmekben: egy vkony, stt tlcsr
tartott felm a fldeken t, s egyre nagyobbra ntt. Kzeledett. Mly,
zmmg hang zakatolt a flemben s a mellkasomban, mintha vonat
jnne. A kerti szk megint kiltt a levegbe, s ezttal mr nem esett
le.
Lassan visszalptem a lakkocsiba, becsaptam magam utn az
ajtt, s reztem, hogy pnik kerlget. Elhztam a reteszt, aztn,
biztos, ami biztos, a lncot is szorosabbra vettem, br tudtam, hogy
mindez semmire sem j.
A falnak vetettem a htam, s megprbltam nyugalmat erltetni
magamra.
Az egsz lakkocsi megrzkdott, mintha nekitkztt volna
valami.
Mekkora hlyesg volt azt hinnem, hogy ez vicces lehet. Mindenki
ms elment hogy lehet, hogy csak n nem lttam elre?
De mr ks volt. Tl ks lett volna elhagyni a vrost mg ha
megvolna is r a pnzem. Nincs kocsim sem, hogy menedket
keressek. Anyu mg arra sem gondolt, hogy megkrje Tawnyt, vigyen
el valameddig. Csapdba estem itthon, s akrhonnan nzzk is, errl
az anym tehetett.
Mg a frdkdba sem fekhettem bele. Frdkdunk ugyangy nem
volt, mint alagsorunk.
Al Roker hangja helyett mr csak zgs hallatszott a televzibl.
Egyedl voltam.
Star? Alig jtt ki hang a torkomon. Star?
letemben elszr ktsgbeesetten vgytam az anym patknynak
trsasgra. Nem fordulhattam senki mshoz.
Ahogy lerogytam a kanapra, azt sem tudtam, hogy n reszketek-e,
vagy a lakkocsi rzkdik. Leginkbb mind a kett.
Anyu hlye belebjs takarjnak bds bagszaga volt, de azrt a
fejemre hztam, becsuktam a szemem s azt kpzeltem, hogy itt van
velem.
A kvetkez percben valami nekicsapdott a lakkocsi jobb
oldalnak s minden az oldalra dlt. Ersen belekapaszkodtam a
prnkba, hogy ne essek le a kanaprl. Aztn egy jabb csapds,
majd egy rnduls, s tudtam, hogy leszakadtunk az alapzatrl.
A gyomrom lesllyedt, mintha kvet nyeltem volna. reztem, hogy
elnehezl a testem, a htam benyomdik a prnk kz, s egyszerre
a rmlet s az mulat keverkvel konstatltam, hogy a
levegben vagyok.
A lakkocsi replt. reztem.
Rettegve attl, amit ltni fogok, kikukucskltam a takar all, s
rsnyire nyitva a szemem hunyorogva bmultam az ablakra. A gyanm
beigazoldott: rzsaszn fny tncolt a kavarg felhk kztt. Egy
rozsds kocsiajt gy szllt el mellettnk, mintha nem lenne slya.
Soha nem ltem mg replgpen. Soha nem voltam magasabban,
mint a csillagvizsgl, ami a legmagasabb plet Flat Hillben. s
most elszr felrepltem egy cska duplaszles lakkocsival, ami
bukdcsolt, dlnglt, nyikorgott s szrflt a szl htn. Aztn
valami nedveset reztem az arcomon s vinnyogst hallottam.
Star volt az. Felmszott a kanapra, s gyngden nyalogatott.
Mikzben halkan vinnyogott a flembe, n mintegy felllegezve
fjtam egy nagyot; megknnyebbls volt, hogy itt van velem. Nem
sokat szmtott, de valamit azrt igen.
Anyu valsznleg mr a harmadik italnl tart, vagy sszebjik
Tawnyval a br alagsorban, a srshordk kztt, amelyekben elg
ned van ahhoz, hogy jl rezzk magukat. Azon tndtem, mit fog
tenni, ha hazarkezve azt ltja, hogy eltnt a lakkocsi, velem egytt.
Mintha soha itt sem lettnk volna. Jobb lete lesz nlklem?
De gyis el akartam menni. Azta el akarok innen menni, amita
tudom, hogy vannak ms helyek is a vilgon. Ms helyekre, ms
emberekre vgytam. Egy msik nre. Magam mgtt akartam hagyni
mindent s mindenkit.
De nem gy.
Megvakargattam a mutatujjammal Star bunds gerinct s vrtam,
hogy mikor jn a zuhans. Az tkzs. Befrva magam a prnk kz
felkszltem, tudva, hogy ez a bdogdobozszer hz nem fog
megvdeni, amikor a fldbe csapdunk. De nem jtt az tkzs.
Egyre magasabbra emelkedtnk. Mg tbb lett a rzssfehr fny,
mg tbb a rzsaszn felh, s kzben minden elkpzelhet szemt ott
kavargott krlttnk ebben a szrrelis lgkeverben: egy
zavartalannak tn Guernsey tehn; egy srgi, felturbzott Pontiac
Trans Am; egy benzinkt sdi neonreklmja; egy tricikli.
Olyan volt, mintha a vilg legrltebb vidmparkjban repkednk.
Soha nem szerettem a hullmvasutat. Felfel menni mg j volna, ha
tudnl nem gondolni arra, hogy mi kvetkezik.
3.

Amikor magamhoz trtem, a lakkocsi szivacsos, szrke padljt


pillantottam meg elszr a fejem felett. Star gy rohanglt fel s al
a sajg testemen, mint egy versenyplyn, mindenron fel akart
breszteni. Beletelt egy j msodpercbe, mire felfogtam, hogy a
plafonon fekszem.
Fny szrdtt be a piszkos ablakokon megint a normlis, tiszta,
fehr fny, nem az a rzsaszn pr, amelyet a tornd idejn lttam, s
nem is az a vzfestkbarna, amit kzvetlenl eltte.
letben voltam. s valaki beszlt hozzm.
Fogd meg a kezem mondta. vatosan lpj! Elfordtottam a
fejem, s fltekintve egy felstestet lttam behajolni a nyitott ajtn,
flig kint, flig bent, s egy kar nylt felm. Frfi volt, de csak a
sziluettjt tudtam kivenni a hta mgl rkez fnyben, az arct nem.
Ki vagy? krdeztem.
Csak fogd meg a kezem! Prbld kerlni a hirtelen mozdulatokat!
Star vinnyogott, s az oldalamrl bemszott a kapucnis pulverem
zsebbe.
Lassan felemelkedtem, s leporoltam magam. gy tnt, nem trt el
semmim. De fjt minden tagom, mintha rongybaba lennk, s ide-oda
hnykoldtam volna egy hatalmas bdogtartlyban. Amikor tettem egy
lpst, megbillent alattam a lakkocsi. Htratntorodtam, prbltam
visszanyerni az egyenslyomat, de mg vszesebb lett a kilengs.
Megdermedtem.
Csak kt lps, s kint vagy. Siess! mondta a frfi. A tvolsg a
keze s kztem tbbnek ltszott, mint kt lps. Ismt mozdulni
akartam. De nem tudtam.
Nincs semmi baj mondta. Ne ess pnikba! Csak gyere!
Tettem mg egy lpst, vigyzva, hogy fel ne bortsam az
egyenslyt, aztn mg egyet. A kezbe tettem a kezem.
Ahogy egymshoz rt a brnk, meglttam az arct, s gy
reztem, mintha ramtst rt volna. A szeme tnt fel elszr:
smaragdzld volt valami lerhatatlannal pettyezve, s parzslani
ltszott, szinte kivlt az arcbl. Volt benne valami, amitl mr-mr
fldnkvlinek tetszett.
Mentalakulattl van? s ha igen, milyen messzire kerltem az
otthonomtl?
Halott vagyok? krdeztem. Mindenesetre lehetsgesnek tnt.
St valsznnek. Nehz volt elhinni, hogy ezt tllhettem.
Termszetesen nem. Ha halott volnl, folytathatnnk ilyen
beszlgetst?
Azzal rntott egy nagyot a karomon, s kihzott a csln ll ajtn.
Htraestnk, le a fldre. Gyorsan feltpszkodtam, megfordultam, s
akkor lttam, hogy egy mly szakadk peremn llok. A szerencstlen
lakkocsi pphogy kitartott a meredly szln billegve.
A szurdok nagyobb volt, mint egy kanyon: olyan szles, akr egy
foly, s olyan messze is nylt el minden irnyban, ameddig csak a
szem elltott. A feneke elveszett a sttsgben.
Mi a? suttogtam.
A lakkocsi megemelkedett, s egy vgs, les reccsenssel
megadva magt tbucskzott a peremen.
Ne! sikoltottam, de mr ks volt. Egykori otthonom tfordulva
hullott al a mlysgbe.
Egyre vrtam a csattanst, mely utn milli darabra esik, de csak
zuhant s zuhant lefel, amg el nem tnt a szemem ell.
Egyetlen hang nlkl semmislt meg. s kis hjn n is vele egytt.
Minden, amim volt, odalett. Minden egyes csnya ruhadarabom.
Minden rossz emlkem.
Felszabadultam.
Sajnlom a hzatokat mondta a megmentm. Lgy volt a hangja,
mgis megijesztett. Ugrottam egyet, s a hang fel fordulva lttam,
hogy ott ll mellettem. Ksz csoda, hogy ki tudtl jutni. Nhny
centin mlott, hogy nem zuhantl le te is. Szerencsd volt. De
ahogyan mondta, abbl rezni lehetett, hogy tbbnek tartja ezt
szerencsnl.
A tornd mvelte ezt? krdeztem. Lebmultam a szakadkba,
azon tndve, milyen mly lehet. s vajon mi van odalent? Nem
tudtam, hogy a torndk risi lyukakat vgnak a fldbe.
Haha, dehogy. Nevetett, de nem tnt gy, mintha tnyleg
viccesnek talln. Ez a verem mr rgta itt van. Nem
bocstkozott tovbbi rszletekbe.
Szembefordultam vele, s elnzve, ahogy ott ll a spadt,
kkesszrke napfnyben, valahol flton elakadt a llegzetem.
Nagyjbl velem egykor fi volt, a magassgunk is egyezett.
Karcs, inkbb inas, mint izmos, stt, loboncos, egyszerre ers s
finom szl haj keretezte az arct.
A bre vilgosabb szn volt az enymnl, mint aki soha nem megy
el otthonrl napvd nlkl, vagy egyltaln nem hagyja el a hzat.
Rszben rocksztr volt, rszben valami ms. Nem tudtam rjnni,
hogy mi lenne az a ms, de azt tudtam, hogy valamirt jelents.
s az a szem! Most mg fnyesebben ragyogott, mint az elbb, s
volt valami a tekintetben, ami knyelmetlen rzst keltett bennem.
Mintha egsz vilgokat rejtene a szeme.
Gynyr volt. Tl gynyr. Az a fajta szpsg, ami szinte mr
csnynak tnhet; az a fajta szpsg, amelyet nem akarsz megrinteni,
mert tudod, hogy meggethet. Nem voltam hozzszokva, hogy ilyen
klsej emberekkel beszljek. Nem voltam hozzszokva, hogy
egyltaln ilyen klsej emberek legyenek a kzelemben.
De megmentette az letemet.
Nem fog hinyozni mondtam, br abban nem voltam biztos,
hogy ez igaz. Mrmint a hz.
Ltszott rajta, hogy nem hisz nekem, de nem llt le vitatkozni.
Soha nem lttam mg ilyet. A bdogtanytok. Nagyon rtkes
lehetett. Egy hz fmbl.
Arra tippeltem, hogy ahonnan jn, ott nincsenek lakkocsik.
Szerencss fick.
Amikor vgl krlnztem, rjttem, hogy ez itt nem a Poros
Hatr. De akkor hol vagyunk?
A szakadk peremtl, ahol lltam, hatalmas, fves mez terlt el
a tvoli lthatrig. A satnya, szrks f foltokban ntt, s volt
valamilyen kkes rnyalata. A szurdok tls partjn stt, baljs
kinzet erd, sr s fekete. Valjban itt mindennek furcsa szne
volt. A levegnek, a felhknek, mg a fnyesen ragyog napnak is
valahogy elmosdott, fak jellege volt. Haldokl rzetet keltett.
Amikor jobban megnztem, lttam, hogy mindenfel parnyi, kk
porszemek szllnak, akr a pitypang bolyhos, lebeg pihi
csakhogy ezek csillogtak, valszertlen, dereng hatst keltve.
De nem minden volt kk. A fi lba alatti srga tglk olyan
lnkek voltak, mint egy doboz j ceruza, szinte vilgtottak, les
ellentben a tj elmosdott, posztapokaliptikus szrkesgvel.
Az aranyszn svny egyenesen a szakadkhoz vezetett, hogy aztn
belevesszen a mlysges semmibe. A msik irnyban a mezn t
kanyargott, egszen a horizontig.
Ez volt a srga t.
Ugye csak viccelsz? Annyira elkpedtem, hogy azt sem tudtam,
tnyleg hallottam-e ezeket a szavakat.
Ide vetett egy tornd, s most llok valamin, ami nagyon gy nz
ki, mint egy srga tglkbl kirakott t.
Ez csak valami nagy kevereds lehet. Taln Kansas vgl
kiaknzta ezt az egsz Dorothy-tmt, s ptett egy szabadidparkot,
a tornd meg vletlenl pont itt dobott le. Ez esetben a fi nem ms,
mint a park egyik dgs alkalmazottja. Bmultam r, s vrtam, hogy
magyarzatot adjon.
Isten hozott zfldn mondta a fi blintva, mintha arra
szmtott volna, hogy ezt mr magamtl is kitalltam. Majdhogynem
mentegetzsnek hangzott, mondhatta volna azt is, hogy nem szvesen
kzli velem a rossz hrt.
zflde.
A fejemhez kaptam, pukli vagy valamilyen srls utn tapogatva.
Nyilvn eljultam, s most eszels hallucinciim vannak.
Ez a gondolat megnevettetett. Nagyon j! Ahogy jabban alakultak
a dolgok, rjttem, igazn rm frne egy fantasztikus ltoms. gy
rmlett, hogy Dorothyval is trtnt valami j a filmben s Dorothy
azt kpzelte, hogy egy csapat mumpic fogadja. Egy gynyr fi
brmikor jobb ennl.
Nem kellene elnekelned nekem egy dalt vagy ilyesmi?
krdeztem mg mindig nevetve.
De ahelyett, hogy velem nevetett volna, a fi arcn aggodalom
tkrzdtt, mintha attl flne, hogy megbolondultam.
Bolond vagyok? Szdltem. Ha ez csak fantzia, ht nagyon
klns: ez itt nem az az zflde, amirl olvastam, vagy amit a
moziban lttam. Ebbl mintha valaki kioldotta volna a Technicolor
szneket s komorr stttette volna azokat.
Hol vannak a j boszorknyok, a hatalmas pipacsmezk? Hol
vannak az nekl mumpicok? gy ltszik, hogy mg az agyrzkds
kivltotta fantziimban sem vagyok elg kreatv vagy vidm
ahhoz, hogy ilyesmivel lljak el. Csak ennyi telik ki tlem, ami
gyansan emlkeztet a Poros Hatrra, mondjuk egy atomrobbants
utn.
Krbefordultam, hogy befogadjam az egsz ltvnyt
izgalmamban kiss tl gyorsan , s majdnem leestem a meredly
szlrl. Megmentm ismt ott volt, hogy elkapja a csuklmat, s az
utols pillanatban visszarntson a srga tra, msodszor is elhrtva
a hallos veszlyt.
Egy msodpercbe telt, hogy visszanyerjem az egyenslyom, s
szilrd talajra lpve sszeszedjem magam. Amint rtettem a lbam a
srga tra, mintha lktetni kezdtek volna a tglk a talpam alatt.
Mintha ram futott volna keresztl rajtuk.
gy rzem, van odalent valami mondtam a tornacipmre nzve.
Az t azt akarja, hogy a vrosba menj.
Az t? Azt akarja hogy n? Zavaromban megvakartam a
fejem.
Mindenkitl azt akarja. Ezrt plt. Az t mindannyiunknl
rgebb ta van itt. Ers varzslat van benne. Olyan varzslat, amit
mg maga sem rt. Egyesek szerint a sajt feje utn megy. Azt
akarja, hogy a vrosba menj, de nem szereti megknnyteni az
odajutst.
Ez stimmelt. n is azt tapasztaltam, hogy soha semmi nem megy
knnyen.
Kirl beszlsz? krdeztem.
A fi kinyjtotta a kezt, s meghzta a hajam. Cseppet sem
romantikusan, inkbb kvncsisgbl. Finoman hzta meg, de ez
affle szomor gyengdsg volt. Nem szoktak hozzm rni, ezrt
sztnsen megborzongtam. Nagyon sok mindent nem tudsz. Sokat
kell mg tanulnod. Br ne gy lenne.
Mit kell tanulnom? szerettem volna megkrdezni. De az is lehet,
hogy nem akartam tudni.
Ekkor kaparszst reztem a cspmn, s lenzve azt lttam, hogy
Star kidugja a fejt a kapucnis pulverem zsebbl, beleszimatol a
levegbe, s ugyanolyan zavartnak tnik, mint n. Kiemeltem a
zsebembl, s letettem a tglkra, mire megugrott. Arra tippeltem,
hogy az t ugyanazt az rzst kelti benne, mint bennem.
Nyugi, kislny mondtam neki. Mindjrt megszokod.
Visszafordultam a fihoz. Ha ez zflde nem fejeztem be a
mondatot, mert elbb meg kellett keresnem a krdst, ami mr ott volt
a nyelvem hegyn. s megtalltam. Mi trtnt itt? krdeztem.
Vrtam, hogy vlaszoljon, de egyszerre pni flelem jelent meg az
arcn. Egy pillanatig gy tnt, mint aki azt sem tudja, hol van, vagy
elfelejtette, hogy kicsoda. Valami reszketni kezdett a teste
krvonaln.
Jl vagy? rdekldtem. Nem vlaszolt. Meg sem mozdult; gy
tnt, mintha keresztlnzne rajtam.
Tettem fel egy lpst, s megrintettem a vllt.
Mennem kell mondta.
El akarsz menni? Nem rtettem. Csak most jtt ide. Csak most
jttem ide. Mi az rdg folyik itt? Hov msz?
Megrzta a fejt.
Elnzst mondta. Ksre jr. Soha nem maradtam mg el
ilyen sokig. Vissza kell rnem, mieltt
Ne mondtam, taln egy kiss tl ktsgbeesetten. Lehet, hogy
ezt csak lmodom, de akr igen, akr nem, nem akartam, hogy itt
hagyjanak teljesen egyedl, a semmi kzepn. Mi eltt? Mirl
beszlsz? Ki vagy te?
n senki vagyok vlaszolta, s elfordulva megindult a szurdok
fel.
Krlek! rimnkodtam.
Egyszer mg visszanzett.
Minden itt kezddik a szmodra. Azt nem tudom, mirt vagy itt,
vagy ki hozott ide, Rzsaszn Haj, de ha egyszer itt vagy, az azt
jelenti, hogy minden most kezddik a szmodra. Sok tekintetben olyan
vagy, mint , de azt ltom, hogy nem vagy vele azonos. n nem
segthetek neked. Nincs hozz elg erm. De te segthetsz magadon.
Bizonyts be, hogy igazam van! Ne kvesd el ugyanazokat a hibkat,
mint !
De
Lgy btor! mondta. Lgy dhs! Ne bzz meg senkiben!
Nemsokra tallkozunk.
Kilpett az t szlre, oda, ahol a tglk elmllva belevesztek a
sttsgbe. Aztn ugrott.
Ne! sikoltottam elrevetdve, s csak az utols pillanatban
fogtam vissza magam, hogy ne ugorjak utna. Krlelhetetlennek s
vgtelennek tnt a sttsg a lbam eltt. Az t akar valamit, ezt
mondta a fi, s tudtam, hogy a mlysg is akar valamit. hes volt.
Hiba volt mr most is vgtelen, mg tbbet akart.
A finak nyoma sem maradt. Eltnt.
Lenztem Starra: most a kt hts lbra llva kapaszkodott belm.
Akkor ht mihez kezdjnk? krdeztem, flig-meddig azt vrva,
hogy vlaszoljon valamit.
Nem volt r szksg. Mr tudtam a vlaszt: amit legkzelebb tenni
fogok, az ugyanaz lesz, amit egsz letemben tettem.
Sarkon fordultam. s elkezdtem rakosgatni egyik lbamat a msik
utn. Nem vltozott semmi, csak az t szne.
4.

Kvettk az utat Starral, s amikor fradni ltszott, flvettem, s a


vllamra ltettem, ahol trelmesen gubbasztva szemlldtt.
Ugyanolyan jl tudta, mint n, hogy milyen tvolra vetdtnk
otthonrl.
Az zfldn vgrehajtott knyszerleszlls ellenre meglep
mdon nem srltem meg, nem voltak zzdsaim vagy fjdalmaim.
Valjban nagyon is jl reztem magam. Megsznt a fejszaggats,
amitl a zuhans utn szenvedtem, s most tele voltam energival.
Abban bztam, hogy majd dersebb, vltozatosabb lesz a tj, amint
eltvolodom a szurdoktl. s remnykedtem, hogy megltok egy ft,
amelyen nyalkk nnek vagy vidm mumpicok fogadbizottsga jn
elm brmi lehet, csak vidm legyen. De ahogy haladtam az ton,
ugyanolyan sivr s komor maradt a vidk, minden ugyanabban a
ksrteties kk fnyben frdtt, ami egy televzi kiszrd fnyre
emlkeztetett egy csukott ajt repedsn t.
Nem voltak csiripel kkmadarak. Az egyetlen letjelet az risi
hollk mutattk, amelyek idnknt elhztak a fejnk felett,
mindannyiszor megijesztve a krogsukkal. Egyltaln nem lttam
fkat, de halvnyan gett levelek szaga rzdtt a levegben.
Egy id utn az t menti pusztasgot mindkt fell hatalmas
kukoricafldek vltottk fel, olyan magas volt a szruk, mint n.
Kansasban persze hozzszokhattam a kukoricafldekhez, de ezek
msmilyenek voltak: minden cs fekete s fnyes, mint az olaj.
Mintha egyenknt ktrnyba mrtottk volna ket. Vagy mintha
minden letet kiszvtak volna bellk, s valami halott, gonosz dolgot
pumpltak volna a helyre.
Kvncsisgbl kzelebb mentem, s letrtem egyet a szrrl. Alig
rtem hozz, amikor egy fekete inda ntt ki a fldbl, s szorosan a
karomra tekeredett, akr egy ostor. Feljajdultam, s egy rntssal
sikerlt kiszabadtanom magam, majd visszahtrltam az t kzepre,
ahol mr biztonsgos tvolsgban voltam. s megjegyeztem
magamnak, hogy itt nem ajnlatos semmihez sem hozznylni. Ez itt
nem a Dorothy-fle zflde.
Pedig zflde volt, nem igaz? A fi annak nevezte, s az, hogy egy
srga tglkbl kirakott ton haladok, kellkppen meggyztt arrl,
hogy nem Kanadban vagy Argentnban vagyok. Csak azt nem
tudtam, mi kze van ennek az zfldnek az ltalam ismert meshez.
J lett volna kicsivel tbb informcival rendelkezni.
Br egy tancsot azrt kaptam. Hirtelen eszembe jutott, mit mondott
a fi, mieltt eltnt a mlyben: Ne kvesd el ugyanazokat a hibkat,
mint .
Lehetsges, hogy Dorothyrl beszlt? Azt mondta, hogy minden itt
kezddik a szmomra. De ki az a msik, akit emlegetett? s milyen
hibkat kvetett el?
Alaposan tgondoltam a dolgot. Mi van, ha Dorothy itt jrt, ahogy
a knyv rja, de elrontott valamit? Mi van, ha pldul a varzsl lte
meg t, s nem fordtva? Ha gy trtnt, az knnyen eredmnyezhette
tndrorszgnak ezt a nyomaszt vltozatt.
Ijeszt gondolat volt olyan ijeszt, hogy megint megfjdult a
fejem, mikzben megprbltam kibogozni a dolgot , de mi van, ha
Dorothy mindent elszrt, s ezrt valaki gy dnttt, hogy idehoz egy
msik lnyt Kansasbl, aki majd helyreteszi a dolgokat?
Ebbe beleborzongtam. Elg bajom volt nekem odahaza, Kansasban
is. Mirt nem reptettek inkbb egy olyan mesebirodalomba, ahol
minden a legnagyobb rendben van ahol lgathatnm a lbam, s
lvezhetnm a kellemes, j kis vakcit? Kutattam az agyamban,
htha eszembe jut egy knyv vagy film, ami errl szlt, de rjttem,
hogy nincs ilyen.

Csak egyvalami volt biztos: hogy nekem nincs varzscipellm, ami


hazavisz. Mg ha ssze is thetnm a cipm sarkt, hogy jra
Kansasban teremjek, ahonnan jttem, nem tennm meg. Ez a hely
stt, flelmetes s kiss gonosznak is tnik, de legalbb j s ms.
Most mr csak tallnom kell valakit, aki elmondja, hogy mennek itt a
dolgok.
gy aztn megdobbant a szvem, amikor az t levezetett egy sekly
vlgybe, majd jobbra kanyarodva a hegy lbnl elszrt hzak
csoportja fel vette az irnyt.
Egy vros. Ahol embereknek kell lennik. Ezttal nem hagyom
magam lerzni vlaszok nlkl.
m ahogy kzeledtem, lassan be kellett ltnom, hogy remnyem az
emberekkel val tallkozsra most mg nem vlik valra. A pusztul
kves tr krl elrendezett hzak mind mlladoztak s dledeztek,
bentte ket a repkny, gy tnt, mintha soha nem trdtek volna
velk. Egyes pletek homlokzatra valamifle graffitit fjtak
festkszrval: egy dhs, mogorva, zld arcot.
Az egsz hely azt a hatrozott benyomst keltette, mintha
fokozatosan elnptelenedett volna, akr az a kisvros nhny
mrfldre Flat Hilltl, amelyet mindenki elhagyott, miutn bezrtk a
mvirggyrt zemet.
Hah! kiltottam, megrkezve a vros kzponti tert krbefog
hzak gyrjhez. Nem jtt vlasz.
Kzelebbrl mr jl ltszott, hogy egykor szp hely lehetett. Mg
gy, elnptelenedve is volt valami ders s eredeti a hzak klsejben
a klnbz magassg pletek olyan szorosan lltak egyms
mellett, jformn egyms hegyn-htn, mintha az ittenieket nem
rdekelte volna, hogy van-e elegend szemlyes terk. s mg ebben
a dledezett llapotukban is ltszott, milyen gynyrre ptettek
minden egyes hzat, kupols tetkkel, kerek ablakokkal, dszes
kovcsoltvas munkkkal s faspalettkkal.
Kicsit le kellett hajolnom, hogy belessek a legkzelebbi ablakon,
ami alig volt magasabban az llamnl. Egy t szemlyre tertett
asztalt vettem ki, megpenszedett tellel a tnyrokon, mintha a lakk
vacsora kzben tvoztak volna.
Ide tnyleg jl jnne nhny mumpic, nem igaz? krdeztem
Startl. A patkny mg mindig a vllamon gubbasztott. Vszjslan
nzett vissza rm, de nem vette a fradsgot, hogy vlaszt nyivogjon.
Ahogy kilptem a trre, htraugrottam a meglepdstl. Valaki
diadalmasan mosolygott le rm. Aztn rjttem, hogy mgsem valaki.
Hanem egy mrvnyszobor, s ez volt az els dolog az egsz
vrosban, ami nem tnt piszkosnak s mlladoznak. Olyan fehr
volt, hogy szinte ragyogott kivve a lbt, amelyen csillogott az
ezstcipell.
Termszetesen azonnal felismertem. A kedves, mosolygs arcot, a
tarka perklruhcskt s a szpen begndrtett hajfonatokat nem
lehetett eltveszteni: Dorothy volt az. Az ezsttbla a posztamensen
ezt meg is erstette:
me Dorothy Gale, olvastam. Akit a szl hozott, aki elpuszttotta a
gonoszt, s felszabadtotta a mumpicokat.
Mostanra mr letettem arrl a hitrl, hogy csak lmodom ahhoz
tl nehznek s tmrnek reztem a testemet, s brmennyire bizarr
volt is minden, hinyzott az lmok elfoly, vz alatti jellege. Ennek
ellenre valszertlen volt megerstve ltni a msik lehetsget:
hogy tnyleg egy tndrmesbe kerltem.
Dorothy szereti a szobrait szlalt meg vratlanul egy hang a
semmibl. Ijedten nztem krl, hogy honnan jn, s egy arcot lttam
lenzni rm egy nhny lpsre ll hz els emeleti ablakbl.
Rszemrl meg kell vallanom, inkbb rosszul vagyok tlk.
Puffanst hallottam, s egy kis fekete htizsk pottyant le
mellettem. Gondolkods nlkl rte nyltam.
Ne fogd meg! mordult rm a hang. Htrahkltem, s kzben
azt lttam, hogy mszik kifel az ablakon. Letette az ujjait, mieltt
fldet rt, s olyan simn landolt, mintha meg sem kottyanna neki
ekkora magassg. Egy lny volt az. Egyszerre gyanakodva s
kvncsian bmult rm, m amikor felegyenesedett, lttam, hogy alig
lehet tbb 120 centinl, mg a platform csizmjban is.
Na, ez mr valami volt. Szemtl szemben talltam magam egy
igazi, eleven mumpiccal.
Legalbbis szinte biztos voltam benne, hogy az. Kkesfekete volt a
haja, a szeme vastagon kihzva, tripla mszempillkkal. A vampos
megjelenst csak erstette a padlizsnlila rnyalat rzs s a
brszoknya. A rvid ujj plban jl ltszott, hogy az egsz karja tele
van bonyolult tetovlsokkal.
De nagyon alacsony volt, s az a rugalmassg, energikussg,
amellyel mozgott, valahogy fellmlta az egyszer emberi
kpessgeket. Akrhogy is, mr elg rgen itt voltam ahhoz, hogy ne
rendtsen meg a felfedezs: lteznek gt mumpicok is.
Elnzst csattant fel a lny, mikzben tettl talpig
vgigmustrltam , van valami problmd?
gvrs lett az arcom, s lelki szemeim eltt Madison Pendleton
villant fel.
Nincs. Ht neked? vgtam vissza. Mr meg sem nzhetek egy
mumpicot, hogy ne legyen belle gond? Most is meg fog tni, vagy
mi?
Nem ttt meg. Csak szrazan kacarszott s meregette a szemt.
Lssuk mondta. Van-e valami problmm? Mit szlnl ahhoz,
hogy tezer problmm van? Egyenesen oda masrozott, ahol
lltam, s felkapta a htizskjt a lbam melll. Repedsig volt
tmve a holmijval; csupa brcuccra tippeltem. Szval a vlaszom:
igen.
Amy vagyok mondtam, azt remlve, hogy ezt bartkozsnak
veszik Mumpicorszgban. Nyjtottam a kezemet is, de nem vett rla
tudomst.
Indigo vlaszolta. A vllamra pillantott. Amgy men a
patknyod. Imdom a patknyokat. Tud beszlni?
Starra nztem, mg mindig azt remlve, hogy gy dnt, igennel
vlaszol. De nem tette.
Nem rntottam meg a vllam.
Kr. A lny a hajamat bmulta. De nem vagyok biztos a
hajban. Szerintem nem tetszhet neki.
Az arcomhoz emeltem a kezem, kisprve egy rzsaszn tincset a
szemembl.
Mirt rdekelne egy szeld patknyt, hogy milyen a frizurm?
Indigo megint felhorkant.
Nem a patknyt, te hlye. t.
Ki az az ?
Indigo grimaszolt, s gy tekergette a nyakt, mintha komplett
iditnak tartana.
Tnyleg azt krdezi, hogy ki az az ? Ne mr!
De most komolyan mondtam. n mg j vagyok itt. Mondd
meg, hogy kirl beszlsz!
n mg j vagyok itt utnzott Indigo gnyos fejhangon, a htra
csapva a zskot. De kzben rm nzett. Tnyleg rm nzett.
Vrjl, ugye te most nem viccelsz? Te igazbl nem idevalsi
vagy. Vgigvizsglta a ruhimat. Arra kvetkeztettem, hogy a
farmer s a kapucnis pulver nem bevett viselet zfldn.
Nem vlaszoltam egyszeren. Nem vagyok idevalsi.
Lassan elttotta a szjt, ahogy leesett neki.
Azt a hpogta. Te a Msik Helyrl vagy, igaz? vatosan
krlnzett, aztn halkan megkrdezte: Hogy kerltl ide? Nem
tudtam megllaptani, hogy izgalom vagy flelem van-e a hangjban.
Volt egy tor kezdtem mondani, de mieltt mg befejezhettem
volna, hangos, fmes csattans hallatszott valahonnan a tvolbl.
Indigo htrlt egy lpst.
Tudod, mit? mondta, s idegesen ugrlt a tekintete egyik hzrl
a msikra. Nem rdekes. Jobb, ha nem tudom. St valjban az lesz
a legjobb, ha nem beszlgetek tovbb veled.
Mi? Mirt?
Elkezdte igazgatni a htizskjt, kis arct eltorztotta az
aggodalom.
Mint mondtam, mr gy is van vagy tezer problmm, esetleg
ezerrel tbb vagy kevesebb. Ha rajtakapnak, hogy sszeesksvst
szvgetek egy klfldivel, akkor mr tezeregy lesz. Szeretnm
meghallgatni a trtnetedet, de nem ri meg. Sok szerencst.
Szksged lesz r. Azzal a helyre rntotta a htizskjt, s
elindult.
Ne menj el! ordtottam utna. Csak nhny krdst szeretnk
feltenni. Fogalmam sincs, mi folyik itt.
Ha van egy kis szerencsd, sosem fogod megtudni szlt vissza,
de nem lasstotta meg a lpteit, mg csak htra sem nzett.
Nem hagyhattam, hogy ez mg egyszer megtrtnjen. Gyorsan
tvolodott, el az ttl, de nekem hosszabb volt a lbam.
Utnavetettem magam s elkaptam a knykt.
H! mondta szembefordulva velem. Ne rj hozzm!
Kirntotta a karjt, de n jra megragadtam. s n voltam az ersebb.
Hadd menjek veled unszoltam suttogva. Nem tudtam, hov
igyekszik, de volt az egyetlen eslyem. Hogy pontosan mire, azt
nem nagyon tudtam, de ksbb is kitallhatom. grem, mindent
megteszek, amit csak akarsz. Eskszm, hogy nem foglak bajba
keverni. De egyedl vagyok itt, s fogalmam sincs, mit tegyek.
A lny az ajkba harapott. Azt lttam, hogy kvncsi rm, ahogy n
is kvncsi voltam r. Tudtam, hogy hajlik a megegyezsre.
De akkor megint meghallottuk azt a csattan zajt. Ezttal mg
hangosabban.
Rendes csajnak ltszol sziszegte Indigo. s brom a
patknyokat. De vedd le rlam a koszos mancsodat, s tnj innen a
fenbe. A legokosabb, amit tehetsz, hogy azonnal visszahzol oda,
ahonnan jttl, s remnykedsz, hogy soha tbb nem fj ide a szl,
erre a szomor helyre.
Nem tudom, hogyan juthatnk haza mondtam. De elengedtem a
knykt. Megint nem rtem el semmit.
Ht akkor neked is megvan a magad baja. Indigo sszefonta a
melln a karjt, s hatrozottan lecvekelt zmk testvel. Szia
mondta vgrvnyesen. Kezdtem gy gondolni, hogy nagy seggfej ez a
lny. De ha egyszer nem akar segteni nekem, hogyan
knyszerthetnm r? Nem tehetek mst, mint hogy kvetem az utat, s
remnykedem, hogy elvezet valahov, egy ennl jobb helyre.
gy ht elindultam, vissza a hres, srga tglkkal kirakott thoz.
Legalbb van egy ltalnos kpem arrl, hogy melyik irnyba menjek.
Amikor htranztem, lttam, hogy a kis pukkancs mumpic engem
figyel.
Ahogy elhaladtam Dorothy szobra mellett, jra meggondoltam
magam.
Csak egy dolgot mondj meg! kiltottam sarkon fordulva. A lny
bizonytalanul megvonta a vllt. Azta sem mozdult el arrl a
helyrl, ahol ott hagytam. Ahonnan jvk, ott beszlnek zfldrl.
Egsz letemben hallottam rla. De ez a hely nem olyan. Mi trtnt
itt?
Indigo eddig kznys arcn dhs vicsorgs jelent meg.
Dorothy trtnt mondta.
5.

Dorothy trtnt. Prbltam megtudni Indigtl, hogy mit rt ez alatt,


de kkrl feketre vltozott a szeme szne, s azzal fenyegetett, hogy
az arcomba klz, ha csak egy lpst is kzeltek, vagy fel merek
tenni mg egy rohadt krdst. Aznap egyszer mr az arcomba klztek
mert ez mg ugyanaz a nap, nemde? , ezrt szt fogadtam s
tovbbmentem.
Nhny perc alatt magam mgtt hagytam a kicsi vroskt. Megint
az ton haladtam, amely most egy meredek hegyre vezetett, ahol nem
ntt egy szl f sem, csupn egy-egy korcs, dgld bokrot lttam
imitt-amott a puszta fldn.
Dorothy itt jrt, emlkeztettem magam. Ugyanezen az ton haladt.
Sok tekintetben olyan vagy, mint , ezt mondta rlam a fi.
Kansas, tornd, bla-bla-bla. Elg nyilvnvalak a hasonlsgok,
nem igaz? De rengeteg klnbsg is van kztnk. Kezdjk ott, hogy
Dorothynak, ha jl emlkszem, gyorsan sikerlt bartokra szert
tennie. Mintha mindenki, akivel csak sszefutott a boszorknyokat
kivve , azonnal fel akart volna szllni Dorothy vonatra.
n mindssze kt emberrel tallkoztam eddig, s kzlk egyik
sem akart kzskdni velem. Elg nyomaszt volt arra gondolnom,
hogy bejrhatom egsz zfldt, de itt is ugyanolyan npszertlen
leszek, mint odahaza a kansasi Flat Hillben.
Nem tudtam, hol ktk ki legkzelebb, de Smaragdvros elsre
meglehetsen j vlasztsnak tnt. Dorothy odament segtsgrt. Az
t oda fog vinni engem is. Oda akar vinni.
gy ht felkaptattam a hegyre, s menet kzben ugyanaz a csattan
zaj ksrt, mint amit a vroskban hallottam. Nem volt folyamatos
fl perc csattogtats utn nhny perc dvs csend kvetkezett. De
minden lpssel hangosabb lett, s nem sok id mlva mr olyan
elviselhetetlenn vlt, hogy be kellett fognom a flem, valahnyszor
elkezddtt.
Amikor vgre felrtem a hegy tetejre, mr lttam, honnan jn.
A tvolban, egy metnggel bentt poros, fldes mezn s az
egymsba gabalyodott, gcsrts, tsks fk labirintusn tl egy
mrleghinta szerkezet emelkedett a magasba, amely csvek s drtok
tmkelegvel csatlakozott valamihez, ami gy festett, mintha
kereszteztek volna egy olajfrtornyot s egy szlmalmot.
Ahogy hunyorogva erltettem a szemem, legalbb hsz, az tlagnl
alacsonyabb embert lttam a mrleghinta-szersg kt oldaln.
Nhny percenknt a mumpicok elkezdtek le-fl ugrlni, s ennek
hatsra a magasabb gpezet mozgsba lendlt, s csattogva lesjtott
a fldre.
Egy szoborszer alak uralta a jelenetet, akinek rzsaszn bliruhja
lgyan szott a levegben, mikzben a munksokat figyelte.
Micsoda, rzsaszn bliruha!?
Kptelen voltam eldnteni, melyik a klnsebb: az, hogy a n
levitl, vagy az, hogy egy poros mez felett lebeg gy ltzve, minha
blba kszlne.
Elragadtatott kvncsisggal bmultam. Mg ilyen messzirl is meg
tudtam llaptani, hogy nem mumpic. s nem pusztn abbl, hogy tl
magas hozz. Hanem volt benne valami, ami mss tette. Valami
ismers, amit nem tudtam megnevezni. Tbb mint szz mterre
lehetett tlem, de a ltvnya mg ekkora tvolsgbl is belegett a
retinmba.
Soha letemben nem lttam mg ilyen gynyr teremtst. A haja
vrs volt, a bre ragyogott, a testbl csillog, rzsaszn szikraes
sugrzott szt.
A homlokomra csaptam, amikor beugrott.
Ez csak Glinda lehet. A j Dli Boszorknynak kell lennie, nem
igaz?
Azonnal felderlt az arcom. Mekkora rltsg ez az egsz! Amikor
az z, a csodk csodjt nztem az anymmal, Glinda volt a kedvenc
szereplm mert ki ne akart volna egy repl szappanbuborkban
utazni abban a gynyr ruhban? Anyunak is volt a kedvence, de
ms okbl.
Boszorkny, mgis j mondogatta az anym. Ezt nevezem n
mindkt vilg legjobbjnak.
zflde vgre megfelelt a nevnek. Kzelebbrl is meg kellett
nznem Glindt.
Ahogy lelptem az trl, s elkezdtem tvgni magam a gcsrts,
megcsavarodott fk sr boztjn, lttam, hogy betegesen
halvnykkek a leveleik. A tvisek miatt vatosan flre kellett
hajtanom az gakat, vigyzva, hogy meg ne szrjanak. Egsz id alatt
az eget bmultam, Glinda ltvnya a rzsaszn ragyogsban szinte
megdelejezett. Alig vrtam, hogy tallkozhassak vele. Mg az sem
rdekelt, hogy lktet a fejem a gpezet keltette zajtl.
Ahogy egyre kzelebb nyomakodtam Glindhoz, Star
nyugtalankodni kezdett. Karmolta s kaparszta a vllamat. Valami
nagyon nem tetszett neki.
Abbahagynd ezt? sgtam. Az ott Glinda. Hurr.
Valahogy sikerlt kihallanom Glinda hangjt a flsikett zajbl,
mintha egy megafonba beszlt volna.
Ne srjatok, kicsinyek! Glinda nekl hang btortsa csupa
kedvessg s gyngdsg volt.
A mumpic fi, akit megszltott, nem lehetett idsebb ht- vagy
nyolcvesnl. Egy kis szkben lt a mrleghintnak majdnem a
tetejn, s kipirosodott arca, puffadt szeme arrl rulkodott, hogy
nagy srs-rvson van tl, de mr kszl a kvetkezre. Glinda
fltte libegve beszlt hozz.
Amit tesznk, azt zflde rdekben tesszk bgta. Szereted
zfldt, ugye?
A gyermek blintott, szipogva visszanyelte a knnyeit, megtrlte
taknyos orrt, s folytatta a mrleghinta mozgatst.
jraindult a csattogtats. gy vibrlt tle a koponym, hogy attl
fltem, mindjrt felrobban. A flemre szortottam a kezem, de semmit
nem nyertem vele.
Mr elg kzel voltam ahhoz, hogy tisztn lssam a boszorknyt. A
ruhja jobban megnzve mg klnlegesebbnek tnt, mint
tvolabbrl. A knny, sokrteg tll helyett, amit a film szereplje
viselt, az ruhja inkbb olyan volt, mint a pncl: vkony
fmszirmok alkottk a hatalmas, szles szoknyt, mg a felsrsz
anyagba kelt sttebb rzsaszn drgakvek szoros mellvrtet
kpeztek. Ok, nem az n stlusom, de akkor is, milyen kprzatos!
Tkletesnek lttam. s mgis, ahogy kzeledtem, valami
knyelmetlen rzs meggtolt abban, hogy hangosan a nevn
szltsam.
Valami nem stimmelt. Messzirl gynyrnek, terinek, nem e
vilginak tetszett. De kzelrl volt benne valamilyen csnyasg. Nem
stimmelt valami az arcn.
Igaz, finomak voltak vonsai, szpen formlt a csontszerkezete,
tkletesek a vrsesszke frtjei az kkvekkel kirakott
aranykorona alatt jsgos mosollyal tekintett le hsges alattvalira.
De az a mosoly Magam sem tudom, hogy fogalmazzam meg:
valahogy tl mzes-mzos volt.
Termszetellenesen szles mosoly, amely mnikusan terjedt szt
az arcn, az lltl az egyik orcjra s onnan a msikra, gy
rngatzott tle a szja sarka, mintha az ajkait oda gombostztk
volna a helykre.
Ettl a rngatzstl eltekintve nem mozgott a szja. Egyltaln
nem. Mg akkor sem, amikor beszlt.
Mi van ennek a szjval? krdeztem fojtott hangon Startl,
amikor megint lellt a csattog gpezet.
Aztn nagyot ugrottam ijedtemben, mert egy igazi hang vlaszolt
mellettem, rekedten suttogva.
A) ez egy PermaSmile, s B) elment az a tykeszed is?
Megprdlve Indigo ragyog, akvamarin szeme villogott rm a
fagak rnykos srjbl.
Te kvettl engem? suttogtam vissza a leskeldnek, aztn
(mert a kvncsisgom ersebb volt a bosszsgomnl) mg
hozztettem: s mi az a PermaSmile?
Nem tged kvettelek vlaszolta Indigo srtett
szemrehnyssal. Csak vletlenl ugyanarra volt dolgom, mint
amerre te mentl. Kis idre elhallgatott. Klnben meg nem
hagyhattam, hogy egyenesen belestlj Glinda karjaiba, mintha
puszira s stire szmtanl tle. Puhbb fbl faragtak, mint hinnd.
s ez a PermaSmile.
Elhzott egy kis tubust s felmutatta. n sosem hasznlom, de
jobb, ha kznl van mondta, lecsavarva a tetejt s bekenve vele a
szjt, mint egy rzzsal. Amint vgzett, a srtetten lebiggyed ajkai
szles, mnikus mosolyra nyltak, s gy is maradtak.
Juj reagltam akaratlanul.
Tudom mondta. Gyllm. Hatalmas vigyorba feszlt szja
alig mozgott, mikzben beszlt. A szer olyasmi lehetett, mint a Botox.
Aztn letrlte az arcrl, ezttal az ellenkez irnyban, s a szja
azonnal felvette a szoksos, ingerlten rosszall kifejezst. A
nagyvrosban mindenki hasznlja, s n most pont oda tartok, gy
nekem is szksgem van r.
A Smaragdvrosba msz?
Igen, a Smaragdvrosba utnzott gnyosan. Hov mennk?
Most pedig gyere! Nem kevereghetnk itt tovbb. Brmelyik
pillanatban kiszagolhat minket.
Kiszagolhat? krdeztem a legteljesebb zavarban. Mi , taln
vadszkutya? Egybknt is, nem neki kellene lennie a j
boszorknynak?
Dehogynem horkant fel Indigo. De mg milyen j! Mr ha ez
jelent valamit errefel. Nem szvesen brndtalak ki, de attl, hogy
valakinek szp a haja, egszsges a brtnusa s cscsos kalap
helyett korona van a fejn, mg lehet a legrosszabb banya a
Smaragdvrostl innen. Komolyan. El sem akarom hinni, hogy
kockztatom a nyakamat, s segtek neked.
De kezdtem bele.
Semmi de hallgattatott el Indigo. Figyelj, adok neked egy
eslyt! Ha itt akarsz maradni, s abban remnykedsz, hogy majd
megtetszel neki, eredj csak oda hozz, de ha gy dntesz, hogy
mgsem leted meg magad, akkor gyere utnam!
Azzal elkezdett visszafel trtetni az thoz, olyan knnyedn
hajolva el az gak s tvisek ell, mintha ott sem lennnek.
Egy pillanatig haboztam. Glinda s Dorothy rossz lenne? Ltezik,
hogy itt minden a feje tetejre llt? De volt valami Indigban, ami azt
sgta nekem, hogy igazat mond. Nem akartam hinni neki, viszont azt
tlsgosan is jl tudtam, hogy nem mindig kaphatjuk meg, amit
akarunk. Ezrt aztn kvettem Indigt.
Mire visszajutottam az tra, teljesen sszezilldott a klsm, az
ingem elszakadt, a karom tele volt horzsolsokkal. Indigo a mr
megszokott, kelletlen arckifejezssel vrt rm.
Ne rlj tlsgosan morogta, de lttam rajta, hogy titokban
elgedett, amirt csatlakoztam hozz. Eljhetsz velem a vrosig, de
onnantl egyedl kell boldogulnod. Addig meg azt teszed, amit
mondok, vilgos? Mr bebizonytottad, hogy hinyzik belled a
tllsi sztn.
Rendben van vlaszoltam.
Tekergettem a nyakam htrafel, az lltlagos j boszorknyt
lesve, aki mg mindig ugyanott lebegett a levegben. Hogyan voltam
kpes eljnni zfldre, s eljtszani az eslyt, hogy tallkozzam az
igazi jtndrrel? Ez olyan, mintha elmennk a Disney Worldbe, s
nem kszttetnk magamrl fott Hamupipkvel.
Gondolom, nem kell kln kzlnm, hogy az anym soha nem vitt
el a Disney Worldbe.
Mg mindig ttovztam, de Star dhsen rm sziszegett. Tudtam,
mit szeretne mondani. Sajnkozva Indigo utn siettem.
Nha az embernek egyszeren bznia kell egy patkny sztneiben.
6.

Most mr elrulod, hogy mit csinlt ott Glinda? krdeztem,


amikor bertem Indigt.
Varzsbnyszat adta meg a magyarzatot Indigo olyan hangon,
mintha egy totyognak kne tszzadszor elmagyarznia, hogy mirt
kk az g.
Flig-meddig rtettem. Taln.
Varzsbnyszat? De Glinda boszorkny. Mr eleve tud
varzsolni, nem igaz?
Indigo hangos, mrges horkantst hallatott.
Abbl soha nem elg. Soha nem elg Glindnak, s rohadtul soha
nem elg Dorothynak. Lyukakat satnak innentl a fvrosig, s
kiszippantjk a fldbl. Mit gondolsz, mirt ilyen sivr a mumpicok
orszga? zfldnek varzslatra van szksge az letben
maradshoz. Enlkl kiszradna.
Ezek szerint a varzslat a fldben van?
Eszembe jutott a stt, ttong verem, amely elnyelte a
lakkocsimat. Az is Glinda egyik satsi terlete lett volna? Ha igen,
a Greenpeace-nek lesz majd nhny szava a Dli Boszorknyhoz, ha
egyszer eljut zfldre.
Igen blintott Indigo. Vagyis mindentt, de a fldbl indul s
onnan szivrog szt. sd fel az egszet, s lltsd a sajt uralkodi
szolglatodba, mi lesz ebbl? Nincs tbb varzslat. s
boldogtalanul lnek, amg meg nem halnak.
Soha nem gondoltam magamrl, hogy nehz a felfogsom, de
mindez tlsgosan zavarba ejt volt.
Ok mondtam vgl , menjnk vissza az elejre. Folyton gy
beszlsz Dorothyrl, mintha mg mindig itt lenne. Pedig visszament
Kansasbe. Ez a trtnet lnyege. Mindenhol j, de legjobb otthon,
ahogy mondani szoktk.
Igazbl ez volt az egyetlen rsze az z, a csodk csodjnak,
amit nem szerettem. Eljut a lny tndrorszgba, s msra sem tud
gondolni, mint a hazamensre? Persze hinyzott neki Emmi nni. De
azt hinn az ember, a nnikje csak rlt, hogy Dorothynak sikerlt
kiszabadulnia Kansasbl. Rszemrl mindig azon a vlemnyen
voltam, hogy Dorothynak, amikor sszettte a cipje sarkt, valami
jobb helyre kellett volna kvnkoznia, mint vissza az isten hta mg.
Te csak a sztori felt ismered. Hazament mondta Indigo , de
rjtt, hogy nem is olyan nagy szm. s Glinda visszahozta ide. Vagy
legalbbis a tbbsg gy gondolja, hogy Glinda hozta vissza. gy
szletnek a legendk. Akrhogy volt is, akkor kezddtek a bajok,
miutn Dorothy visszatrt.
Milyen bajokrl beszlsz?
Indigo rntott egyet a vlln, s krbemutatott a vidken.
Lthatod. Eleinte minden rendben volt, azt hiszem, de aztn
koront adtak neki s hercegnt csinltak belle. s menet kzben
valahogy rkapott a varzslat zre. Azutn mr semmi sem volt neki
elg. Minl tbbet kapott, annl tbbet akart.
Szval a fejbe szllt a varzslat, s elkezdett gdrket satni?
De Glinda mirt segt neki mg mindig?
Gondolj csak bele mondta Indigo. Elkapjk a Keleti
Boszorknyt. Dorothy agyonti a hzval. Aztn elkapjk a Nyugati
Boszorknyt is: elolvad, amikor Dorothy lenti egy vdr vzzel.
Glinda a Dli Boszorkny. Mr csak maradt meg. Glindnak
megvan a maghoz val esze, tudja, hogy nagyon prul jrhat, ha
Dorothy tjba kerl.
s mi van az szakival? krdeztem.
Indigo rtetlenl nzett rm.
Keleti, Nyugati, Dli mondtam. De mi van az szaki
Boszorknnyal? ismteltem meg a krdst.
Indigo elfordtotta a tekintett.
Tl sokat krdezel mondta.

Mikzben haladtunk, megvltozott a vilg szne. Minl kzelebb


rtnk a Smaragdvroshoz, s minl tvolabb kerltnk Glindtl
meg a gpezettl, annl naposabb s kellemesebb id vltotta fel az
gbolt korbbi dermeszt kkjt. A mezn is zldebben s srbben
ntt a f, st imitt-amott nhny sfrny is kidugta a fejt a fldbl.
Eleinte nem voltam benne biztos, de ahogy hegyeztem a flem, mr
jobban hallottam, hogy egy-egy madr mintha flnk csicsergsbe
kezdene. Br azt sem zrtam ki, hogy mg mindig a fr zajnak
emlke zg a flemben.
Mirt hallgatnak rjuk a mumpicok? krdeztem. Ha ezzel
tnkreteszik az otthonukat, szerintem nem kne egyttmkdnik
velk.
Indigo hidegen vgigmrt.
Mi lenne, ha nem tennl fel olyan krdseket, amelyekre gysem
rtend a vlaszt? morogta. Most eljuttatunk tged a
Smaragdvrosba, ahol majd tallsz valami rendes boszorknyt, aki
tudni fogja, hogyan kldhet vissza Kansasbe, ahonnan ide keveredtl
a rzsaszn hajaddal.
Ezt kveten mr sz nlkl haladtunk tovbb. Valahnyszor
megprbltam felvenni a trsalgs fonalt, Indigo azonnal belm
fojtotta a szt.
Azon gondolkoztam, amit Dorothyrl mondott. Magyarzatnak
sznta, de nem magyarzott meg szinte semmit: egy dolog azt hinni,
hogy zfldt megrontotta valami nagy gonoszsg, de Dorothy valaha
j volt. Megkzdtt a Gonosz Boszorknnyal, s felszabadtotta
zfldt. Hogyan vltozhatott meg ennyire?
Hirtelen felvillant elttem az anym arca, s visszaemlkeztem,
hogyan vltozott meg.
Nem egyik naprl a msikra trtnt. Sokat szenvedett az
autbalesete utn, s kezdetben jobb lett a hangulata a tablettktl.
Bizonyos tekintetben jobb lett a hangulat, mint brmikor az apm
tvozsa s a hzunk eladsa ta, ami engem is jobb kedvre dertett.
De mindig elmlt a tablettk hatsa, s egyre gyorsabban mlt el.
Az anym akkor tbbet akart. s amikor tbbet kapott, akkor mg
tbbet akart. gy lett vge aztn a rgi letnknek. Valahnyszor
hazartem, ott talltam elnylva a kanapn vagy a padln, a
narancssrga fiolt mg mindig ott szorongatta a kezben, n meg
elkpedtem, hogyan lehet ilyen nagy hatalma fltte valaminek, ami
ilyen kicsi.
Ha igaz az, amit Indigo mondott, Dorothy is rkapott a mgia zre,
s amikor elmlt, resnek rezte magt. Mennyi varzslatra lehet
szksge most?
Ezt a krdst nem volt rtelme fltenni. Egy olyan valakinek, mint
Dorothy, vagy az anym, nem az szmt, hogy mennyit kapott. Csak az
szmt, hogy mennyit nem kapott mg meg.
Errl az jutott eszembe, hogy hol lehet most az anym. Bztam
benne, hogy jl van.

gy tnt, hogy rk ta gyalogolunk. Mr fjt a lbam, de a nap


semmi jelt nem adta, hogy al akarna szllni. Br jelents mrtkben
felderlt a krnyezet, tovbbra is monoton, vltozatlan maradt a tj.
Az jdonsg hatsa gyorsan elmlt. Annyira unatkoztam, hogy mr
nem is aggdtam.
Folyton azt vrtam, hogy sszefutunk egy unikornissal, egy beszl
madrijesztvel, egy limondfolyval vagy valami ms z-fle
varzslattal. De bertem volna egy rendes fval vagy egy olyan
folyval is, amiben sima vz van. Esetleg mg egy szrny.
De nem tallkoztunk semmi hasonlval.
Le kell lnm mondtam vgl. Indignak megrndult az ajka,
de aztn csak blintott.
Ok mondta, s lehuppant egy sziklra az t mentn. n is
leltem mell. Leemeltem Start a vllamrl, s letettem a fldre;
kihasznlva az alkalmat, besurrant a gyomok kz. Tudtam, hogy
vissza fog jnni.
Milyen messze van mg a vros? krdeztem. Ezer ve
jvnk.
Nemtom felelte Indigo. Mg sohasem jrtam ott.
Csendben ldgltnk. Azt kvntam, br nlam lenne a telefonom,
hogy valamivel lekssem magam, de a telefonom, minden ms
vagyontrgyammal egytt, most egy szurdok fenekn hevert. Mr ha
van egyltaln feneke annak a szurdoknak. Azon kaptam magam, hogy
a mumpic lny tetovlt karjt tanulmnyozom, prblva kivenni a
bonyolult, kavarg mintt, amellyel televarrtk a brt, de nem
boldogultam vele minl tovbb bmultam, annl zavarosabbnak
lttam. Olyan volt, mintha nem akarn felfedni magt elttem; mintha
el akarn titkolni a jelentst.
Indigo szrevette, hogy bmulom, s feljebb gyrte a plja ujjt,
hogy jobban lssam.
Ez itt zflde. Az igazi zflde mondta. Szeretnk
emlkezni arra, hogy milyen volt rgen. Ezrt tetovltattam magamra.
Le kell nyzniuk a brmet, ha azt akarjk, hogy elfelejtsem.
Mikzben beszlt, a tetovls lassan kpp formldott a szemem
eltt, s mr lttam, hogy mirl beszl: a karja maga volt a
trtnelem. Gynyr, festi panorma bontakozott ki, virgokkal s
llatokkal egy rszket nem is ismertem , s boldog, mosolyg
emberekkel. Az volt a legrletesebb, hogy a kp mozgott. Alig
rzkelheten, de mozgott. A mumpicok tncot jrtak Indigo
bicepszn. Az llatok szkdcseltek; a virgok hajladoztak a knny
szlben. Mg egy gonosz boszorknyt is kivettem: zld volt, fekete,
cscsos kalapban, s vidman jrt valami hullaszer tncot.
Varzstinta mondta Indigo. Men, mi? Ezt olyan hangon
kzlte, mintha nem is volna nagy szm, mintha csak egy pr j
ciprl beszlne, amit akcisan vett a plzban. Szttrva a karjt a
krlttnk lv tjra mutatott. Itt mr kicsit jobb, ahogy tvolabb
kerlnk a bnyktl, de meg sem kzelti azt, amilyen rgen volt. s
hamarosan csak egy nagy gdr lesz az egsz.
Nagyon szomornak tnt. A legrosszabb fajta szomorsg volt
amikor olyan valamin szomorkodsz, amelyrl tudod, hogy soha nem
fog megvltozni. Az a fajta szomorsg, amikor mr tl vagy azon,
hogy dhngj.
Vajon gy rez egsz zflde? Ha igen, akkor szrny lehet ezen a
helyen lni.
Fellltam, s leporoltam magam.
Menjnk mondtam. El kell jutnunk a Smaragdvrosba.
Indigo gy nzett fel az gre, mint aki jelet vr. n meg azt
szerettem volna tudni, mikor fog lemenni a nap. Most ugyanolyan
ragyog volt az gbolt, mint amikor elindultunk. Nekem meg nem tnt
gy, hogy ez mg ugyanaz a nap, st ugyanaz a dlutn lenne.
Nem tudom mondta rvid nzelds utn. De mintha nem is
hozzm beszlt volna, hanem maghoz. Igazbl semmiben nem
vagyok mr biztos. Azt sem tudom, mirt akarok odamenni.
Valsznleg elkapnak minket, mieltt elrjk a vrost. Mindentt ott
vannak a kmei. Indig nagyot shajtott. De azrt elindult utnam az
ton.
Azt krdezted, mirt dolgoznak neki mondta. Azt is
krdezted, mirt nem kzlik a mumpicok Glindval, hogy kopjon le s
vigye innen a gpezett.
Igen, erre lennk kvncsi. De taln hlyesget krdeztem.
Azt mondta Indigo, bosszs pillantst vetve rm. Gondolod,
hogy van ms vlasztsuk? Tudd meg, hogy n is ott voltam a
gyerekek kztt, akik le-fel hintznak azon a szerkezeten. De
meglptem. Most, hogy a csaldom elment, res a hzunk, fogalmam
sincs, mit kezdjek magammal. Ha elkapnak, meg fognak lni. Ht
ezrt csinljk, rted mr?
Nem tudtam feleltem. Ne haragudj! Nagyon sajnlom. s
komolyan is gondoltam.
Amikor elrjk a Smaragdvrost, megprblunk keresni valakit,
aki haza tud juttatni. s ha megtalltuk az illett, engem is elkld
majd veled. Ennl brmi jobb.

Elbb szlelte nlam.


Mi az rdg? kiltotta, s mozdulatlann dermedt az t
kzepn.
Htborzongat, termszetellenes nyivkolst hallottunk valahonnan
a kzelbl. Star nysztve reaglt. Elresiettem, hogy megnzzem, mi
az. Br ne tettem volna!
Nhny lpsnyire egy pzna llt az t szln. s kiktttek r
valamit. Valami szrset. s az a valami vinnyogott.
Az egyik majom mondta Indigo szinte suttogva. A teremtmny
fejjel lefel lgott a pznn, vastag ktllel a bokja krl. De nem
igazi, norml majom volt: kis piperkcnek ltztettk, khakiszn
nadrgot viselt piros hzentrgerral, a lbn Top-Siders brcipvel.
Egy beltztetett majom vicces ltvny lehetett volna, de itt messze
nem ez volt a helyzet. gy tnt, hogy rettenetesen szenved: flig
lehunyt szemre rszradt a vr, a tekintete res. Az ajka szraz s
cserepes; a bundja mocskos s fnytelen. Nem nzett rnk szinte
biztos voltam abban, hogy el sem jutott a tudatig a jelenltnk.
De eszmletnl volt annyira, hogy kifejezze a fjdalmt egy
jabb, flet hasogat sikollyal. Indigo odarohant, s mire utolrtem,
mr a pznnl trdelve olvasta a feliratot, amelyet kzvetlenl a
majom feje alatt, nhny centire a fldtl szgeztek a fra.
Ezt a szjals bncselekmnyt elkvet majmot hivatalos
magatarts-javtsra tltk. Beavatkozni szigoran tilos. Dorothy
hercegn kirlyi rendeletre.
A szjals bncselekmnye? suttogtam mrgesen. Mr ez is
bncselekmny lett?
Indigo mintha lebnult volna. Nem vlaszolt.
De legalbb itt voltam n, hogy segtsek.
Szegny kis majom mondtam. Mindjrt leveszlek innen.
Odalptem, hogy leoldozzam, de Indigo elkapta a csuklmat. Egsz
testben reszketett.
Ne mondta. Nem tehetjk.
Mirl beszlsz? Nem hagyhatjuk, hogy egy vdtelen llatot gy
kiktzzenek az t mentn. Nzz r! Csodlom, hogy mg letben van.
s mi a franc akar ez lenni? Ezt nevezi Dorothy magatarts-
javtsnak? Mi ttt ebbe a helybe?
Indigo szomoran ingatta a fejt.
Itt kell hagynunk. Ellenkez esetben ugyanolyan bnsnek fognak
tekinteni minket, mint ez a majom. Lttam mr ilyet. Rm emelte
knnyes szemt, s ebbl megrtettem, hogy ugyanez trtnt
valakivel, akit szeret. Isten hozott zfldn mondta. Elakadt a
hangja, aztn felllt s leporolta magt. Az arcvonsai, amelyeket az
elbb mg eltorztott a fjdalom, most megkemnyedtek s felvettk a
szoksos rosszall kifejezst.
Gyere, menjnk tovbb! Felejtsd el, amit lttl!
Megrztam a fejem. Ez a majom nadrgot visel. Alvadt vr bortja.
Dobhrtyarepeszten jajong a fjdalomtl.
Megmentettl, amikor oda akartam menni Glindhoz.
Az ms volt. Tged nem tltek el semmirt.
Indigra nztem, aztn a majomra. Nem hagyhatom itt. Sz sem
lehet rla. s habozs nlkl pontosabban gondolkods nlkl
elkezdtem kibogozni a ktelet, ami a pznn tartotta.
Ne! kiltotta Indigo. De nem prblt lelltani. Msodpercek
alatt kiszabadtottam. A karomba vettem nehezebb volt, mint vrtam
, s ahogy vatosan letettem a srga tglkra, kt durva, csupasz kis
csonkot tapintottam ki a lapockin.
Eltartott egy msodpercig, mire rjttem, mik azok, s abban a
pillanatban felkavarodott a gyomrom. Ennek a majomnak azeltt
szrnyai voltak!
A francba mondta Indigo beletrva a hajba idegessgben.
Francba, francba, francba. Kipenderlt az t kzepre, s
nyugtalanul nzett jobbra-balra, mintha azt vrn, hogy brmelyik
percben megjelenhetnek. De nem szlalt meg semmilyen
riasztcseng. Nem drdltek lvsek; nem villant fel jelzrakta.
Nem trtnt semmi.
Mgis kire szmtasz?
Nem rted. Megvannak a mdszereik. Mindenrl tudnak.
Mindent ltnak.
Hogyan? Kik?
Nekem elhiheted.
Ha mindenrl tudnak, ami itt folyik, akkor mr elkaptak volna
minket. Figyelj, kell lennie nlad valamilyen italnak abban az risi
htizskban.
Indigo knyszeredetten beletrt a htizskjba, s elhzott egy
kulacsot. tadta nekem, n pedig vizet csorgattam az llat cserepes
ajkra, s vrtam. Kisvrtatva megrebbent a szemhja. Nyelt, kptt,
s csak azutn szlelte a jelenltnket.
Jl van mondtam fl hajolva, hogy adjak neki mg egy korty
vizet.
Ksznm lehelte gyenge, reszels hangon.
Jaj, istenem! kiltottam htraugorva. Tud beszlni!
Persze hogy tudok beszlni krkogta. Mg ebben a rmes
llapotban is kpes volt megsrtdni. Mvelt majom vagyok. Ollie
a nevem.
Br mg nem mlt el az ijedtsgem, segtettem neki fellni.
Vgigfuttattam az ujjaim a lapockibl kill nyers, rdes csonkokon.
Ne is trdj vele! kzlte a zavart arckifejezsem lttn. Ott
voltak a szrnyaim. Mieltt levgtam volna ket.
7.

Mennnk kne mondta Indigo. A pznra, amihez kiktztk,


valsznleg bbjt tettek. Tudni fogjk, hogy kiszabadtottuk.
Lehet, hogy jobb lenne letrni az trl vlaszoltam. Itt nagyon
feltnek vagyunk. Ha keresni fognak bennnket
Indigo hevesen rzta a fejt.
Nem mondta , az t vezet el minket a Smaragdvrosba. Ahov
menni akarunk.
Ollie egyetrtett vele.
A mumpicok orszgnak legvadabb rszn vagyunk mondta.
Amint lelpnk a srga tglkrl, minden megkeveredik. Nem lesz
tbb rtelme az irnyoknak. s hamarosan eltvednk.
Te is a vrosba tartasz? krdeztem a majmot.
Ollie blintott.
Azt beszlik, hogy van egy fld alatti alagt, ami valahol a
vrosfalakban rejtzik. Az az alagt szakra vezet, ahol a tbbi
Szrnyatlan Majom l. Azt akarom megkeresni.
Vannak mg olyanok, mint te? Szrnyatlanok?
Dorothy be akarta fogni ket! csattant fel vratlanul elvrsd
arccal Indigo. Hogy a rabszolgi legyenek. Ezer felszerszmozott
szrnyas majmot akart befogni az agyament repl hintja el. Mi
mst tehettek volna?
J volt ltni, hogy Indigo vgre igazn dhbe jn. A harag legalbb
megmozgatja az embert. Jobban brtam ezt a dhs Indigt, mint azt,
aki egy rval ezeltt apatikusan lt a kvn. Jobban brtam ezt az
Indigt, mint azt, aki annyira flt, hogy ott akarta hagyni Ollie-t
kiktzve az t szln.
Csak azt nem tudtam, hogy mirl beszl. Krdn nztem Ollie-ra.
A npemet mindig felhasznltk azok, akiknek tbb volt a
hatalmuk kezdett bele a magyarzatba Ollie. Mi mr azeltt is
rabszolgk voltunk, hogy Dorothy hercegn lett. Mert varzslat alatt
llunk. A bbj a szrnyainkra hat, ezrt knny uralkodni rajtunk.
Amikor megszabadtottak minket a boszorknyoktl, azt hittk, hogy
mr soha tbb nem kell msokat szolglnunk. De aztn Dorothy
visszatrt. s ezttal akadtak kztnk olyanok, akik gy dntttek,
hogy megfizetik a szabadsg rt.
Ezrt levgtk a szrnyaikat mondtam. Elkpzelni sem tudtam
ekkora ldozatot. Br gy gondoltam, hogy meg tudom rteni.
Inkbb a szabadsg, mint a szrnyak mondta Ollie eltklten.
Br a npemben nem mindenki gondolkodik gy. Ers utlkozs
ltszott az arcn. Akik szabadok akartak lenni, szakra mentek s
elrejtztek.
Akkor te mirt vagy itt? rtetlenkedtem. Mirt nem vagy te is
szakon, velk egytt?
Nem tudnm elhagyni ket.
Kiket? krdeztem.
Ollie a fldet bmulta.
A szleimet felelte. A nvremet. k gy gondoljk, hogy a
szrnyaik teszik ket klnlegess. Ezrt itt maradtak. Most Dorothy
hintjt hzzk. Azt hittem, segthetek nekik. Azt hittem, hogy meg
tudom gyzni ket Elhalkult s megtrt a hangja.
Gyantom, hogy Dorothynak nem nagyon tetszett a terved
mondtam.
Indigo egyre nyugtalanabb lett.
Indulnunk kne szlt kzbe. Nincs idnk vgigbeszlni
zflde trtnelmt.
Annyi mindent szerettem volna mg megkrdezni Ollie-tl, de
Indignak igaza volt. Ha mindaz valsg, amit Dorothyrl mesltek
nekem, akkor nem ldglhetnk itt, mert bajt hozunk a fejnkre.
Tudsz jnni? fordultam Ollie-hoz. Mg elg gyengnek
ltszol.
De Indigo mr az lre llt, kopogott a csizmja a srga tglkon.
Ollie vllat vont, s pr lpssel lemaradva elindultunk Indigo utn,
olyan gyorsan, ahogy csak tudtunk.
Kezdtem fradni, hogy a hsgrl mr ne is beszljek. A nap,
amelynek fldntli, kkes fnye volt a mumpicok fldjn, ahol
landoltam, most ragyog srgn s tzesen perzselte a brmet.
reztem, hogy izzadsgcseppek gylnek a tarkmon.
A nap tovbb vltoztatta a sznt, s mg forrbban sttt. De
valahogy nem mozdult: pontosan ugyanazon a helyen llt, az gbolt
kells kzepn, mint akkor, amikor nekivgtam az tnak. Semmi jelt
nem adta, hogy lejjebb akarna ereszkedni.
Csak nekem tnik gy, hogy nagyon hosszra nylik ez a nap?
krdeztem Ollie-tl.
A majom felnygtt.
Egy nap olyan hossz, ahogy Dorothy akarja mondta. Itt
szablyozza az idt. Nha egy rkkvalsg, mire eszbe jut, hogy
tlltsa a mutatkat a Nagy rn, s vgre este legyen. A
hercegnnek igen knnyen eltereldik a figyelme.
Megborzongtam. Nem elg, amit eddig hallottam, de mg magt az
idt is Dorothy uralja. Tovbbmentnk.
A lny nagyon meglepett bennnket, amikor egyszer csak a
semmibl ott termett a srga svny kzepn, elllva az utunkat. Stt
haja volt s makultlan elefntcsont bre, testre simul, smaragdzld
selyemruht viselt, s hatalmas zld szeme volt. Velem egyids
lehetett, s volt a leggynyrbb lny, akit valaha lttam.
kszerekben sem szklkdtt: a fejn magas aranykorona ragyogott
a vget rni nem akar dlutni napfnyben; a fln risi,
drgakvekkel kirakott pipacsok, amik csicss flvdnek nztek ki.
Indigo s Ollie azonnal trdre borult, amint megltta. Indigo
megragadta a karomat, s engem is lehzott maga mell.
Mumpicorszgom legdrgbb npe! A lny gy szlt hozznk,
mintha nagy tmeghez beszlne, holott rajtunk kvl nem volt ott
senki. rmmel jelentem be ezt a szerencss napot egsz zflde
szmra! A napot, amelyen rkre bcst int a bnat, s elkezddik a
boldogsg vgtelen uralma! Kirlyi rendelettel, hallbntets terhe
mellett, ezennel letbe lptetem a Boldogsgot!
Indigo utlkozva shajtott s felllt, mikzben a lny ellrl kezdte
a sznoklatot. Olyan volt, mintha valaki felhzta volna.
Mumpicorszgom legdrgbb npe! kiltotta ismt a lny.
Mindig hagyom magam tverni motyogta Indigo. Ne is trdj
vele tette hozz a zavart arckifejezsem lttn. Gyernk!
Nem igazi magyarzta Ollie, szintn felllva. Felvtelrl
megy. Lpten-nyomon tallkozunk velk, az a cljuk, hogy kordban
tartsanak bennnket. Fogadok, hogy ez azt jelenti, kzelednk a
Smaragdvroshoz.
De ki ez? krdeztem. Nem Dorothy. Vagy igen?
Ez Ozma. zflde igazi uralkodja mondta Indigo.
Paprforma szerint mg a fnk, de vagy ezer ve senki sem ltta,
hogy az igazi Ozma elhagyn a palott. Mindig csak ezek az
illuzrikus utnzatok. Nzd!
Meglendtette a karjt, mint egy dob, s pofon ttte a lnyt. A
keze egyszeren tsiklott a hercegn fejn.
Ltod? Hamistvny. Az igazi Ozma mr rg nem trdik velnk.
rmmel jelentem be ezt a szerencss napot egsz zflde
szmra! darlta jra a szvegt Ozma.
Ollie gy fordult el a hologramtl, mintha fjdalmat okozna mg
egy msodpercig nzni, aztn Indigo egyszeren keresztlstlt rajta,
s tovbbment. Ozma konzervsznoklata lassan elhalkult, ahogy
tvolodtunk.
Sokig vrtunk egy olyan uralkodra, mint shajtott Ollie.
Neki kellett volna hatalomra kerlnie mint a tndr
leszrmazottjnak, aki varzsert adott zfldnek. De mg csak
kisbaba volt, amikor megjelent a Varzsl, s nem akarta, hogy Ozma
az tjba lljon. Ezrt elkldte t valahov. Aztn, amikor a Varzsl
is tvozott, a Madrijesztt tette meg kirlynak. Ez nem nagyon vlt
be.
A Madrijeszt is gonosz volt? Mint Dorothy? krdeztem.
Nehezemre esett kvetni ezt a szvevnyes trtnetet, de valamirt
fontosnak tnt.
Nem vlaszolta a majom, s halkan kuncogott magban.
Legalbbis akkor mg nem. Csak nem bizonyult tl j kirlynak.
Mst sem akart, mint egsz nap lni a palotban, s gondolkozni
vette t a szt Indigo. Ha engem krdezel, nem minden fej val
arra, hogy hasznljk is. Lnyeg, hogy rosszul lltak a dolgok, amg
Ozma vissza nem trt.
Hol volt egyltaln?
Nem tudja senki mondta Ollie. Soha nem beszlt rla. De
neki tndrvr folyik az ereiben, ami azt jelentette, hogy joga van a
koronra. Ez ers mgia: amikor vgre nagykor lett, senki sem
foszthatta meg ettl a jogtl.
De Dorothy ppen ezt tette mutattam r.
Nem egszen mondta Ollie.
Vgig Ozma volt hatalmon magyarzta Indigo. Alatta jl
mentek a dolgok. A legjobban. A nap idben kelt fel s nyugodott le.
Mindentt jelen volt a varzslat
A majmok oda repltek, ahov csak akartak, amg Ozma
uralkodott tette hozz Ollie.
zfldnek mindig ilyennek kellett volna lennie folytatta
Indigo. Az a legrdekesebb, hogy amikor Dorothy visszatrt, eleinte
mindenki boldog volt. Hsnek tartottk. s ez egy darabig mg gy is
maradt, azutn is, hogy bekltztt a palotba. Bartnk lettek
Ozmval. Egytt csinltak mindent. Senki sem ellenkezett, amikor
Ozma megtette hercegnnek. gy tnt, hogy megrdemli.
s aztn?
Aztn jtt a Boldogsg Rendelet. Ezt kveten egyre ritkbban
lttuk Ozmt. Mintha mindig csak Dorothy lett volna jelen. Ozma
pedig egyszeren eltnt.
Gondolod, hogy Dorothy tett vele valamit?
Indigo blintott.
Azt nem tudom, hogy mit mondta. De Ozma sohasem engedte
volna, hogy ez trtnjen zfldvel. tvertk, vagy
Vagy halott fejezte be Ollie.
Nem! Indigo szinte kiablt. Nem lehet halott. Dorothynak
ahhoz nincs elg hatalma. Senkinek nem lehet ekkora hatalma. Miutn
Ozma elnyerte a koront, senki s semmi nem foszthatta meg tle. Ez
tndrvarzslat nincs nla ersebb. Semmi sem trheti meg. Ozmt
semmi sem pusztthatja el.
gy tnt, hogy Ollie nem olyan biztos ebben.
Mi van, ha megsznt a varzser? krdezte. Indigo nem
vlaszolt.
Mikzben beavattak zflde trtnelmnek alapjaiba br taln
nem rtettem meg mindent , tovbb haladtunk elre, s most
megrkeztnk egy szles, lomha folyhoz. A hnros, mozdulatlan vz
rothads szagt rasztotta s toxikus, zld szne volt. Az iszapos
parton vastag, fekete indk tekeregtek, akr a kgyk.
Szerencsre nem kellett tsznunk ezt a szennyvizet: ahogy
kzeledtnk a folyhoz, a srga tglk fokozatosan felemelkedtek a
levegbe, kanyarg hidat kpezve a kt part kztt. Semmi sem
tmasztotta al ket nem voltak sem kbelek, sem pillrek, sem
gerendk , s az egsz t gy lengett s hullmzott ide-oda, mint egy
szalag a szlben.
Nyeltem egy nagyot.
Ezen most t fogunk menni? krdeztem. Klnben is rosszul
brtam a magassgot.
De itt a magassg volt a legkisebb problma.
Majmok suttogta Ollie az apr sziluettekre mutatva, amelyek
hol felhztak, hol albuktak az t felett lebeg, frissen szrkre
festettnek s vgtelennek tn felh httern. k rzik a hidat.
Idegesen nevettem.
Azt hiszem, ideje visszafordulni. De tudtam, hogy nem tehetjk.
Hov mennnk? Eleget lttunk ahhoz, hogy ne akarjunk visszatrni.
Az egyetlen irny az egyenesen elre.
Indigo elgondolkodva nzett fel a majmokra.
Azt hiszem, ki tudjuk kerlni ket mondta. Ismerek egy
bbjt, ami taln bevlik.
Vrj szaktottam flbe. Te tudsz varzsolni? Ezt eddig nem
emltetted.
Indigo felszegte a fejt s sszevonta a szemldkt, mint akit
vrig srtettek.
A nagymamm varzsln volt mondta. Lehet, hogy nem
olyan nagy hatalm, mint Glinda, de azrt tanultam tle egyet s mst.
Tbbet is tanulhattam volna, ha Dorothy be nem tiltja a dolgot. De a
Szrnyas Majmok mindenki msnl rzkenyebbek a varzslatra. Azt
hiszem, egy elterel bbjjal el tudunk haladni mellettk.
Indigo becsukta a szemt, s felemelve a karjt gyors, rebben
mozgsokba kezdett az ujjaival. Vgignztem magamon, vrva az
eredmnyt: vajon most lthatatlann vlok, vagy mi fog trtnni? De
semmi sem trtnt.
Egy perc mlva Indigo kinyitotta a szemt.
Azt hiszem, most mr mehetnk mondta. Csak ne beszljetek!
Ne tegyetek semmit, amivel felhvjtok magatokra a figyelmet!
Szerintem nem hatott mondtam.
De hatott. Az elterel bbj nem valami ers, de megteszi, amit
kell. Nem rejt el minket teljesen, csak azt ri el, hogy knnyebb
legyen elsiklani felettnk. A majmok egyszeren rdekesebbnek
tallnak majd valami mst, amikor felnk nznek. Bzz bennem!
Az az igazsg, hogy nagyon nehezemre esett koncentrlni arra, amit
mondott. De az elvet megrtettem.
tkelni a repl ton olyan volt, mintha megprblnnk a szl
htn jrni. Hullmzott, sllyedt, elre-htra hintzott velnk, s
valahnyszor felemeltem a lbam, knytelen voltam azon tndni,
vajon lesz-e hov letennem a kvetkez lpsnl.
Ollie knnyedn vette az akadlyt: ngykzlb szkellt elttnk,
mintha csak szilrd talajon lennnk. Indignak sem akadt klnsebb
gondja. Olyan zmk s tmr volt a teste, hogy csak egy bontgoly
tudta volna leverni a lbrl. n viszont nem voltam sem majom, sem
mumpic, ezrt ki kellett trnom a karom, s jl megfontolnom minden
egyes lpst.
Nem nztem le. Szigoran magam el, az tra szegeztem a
tekintetem; a tglk mg srgbbnak tntek a szrke felhs ghez
kpest.
Pontostok: megprbltam nem lenzni. Sajnos nehz folyamatosan
rajta tartanod a szemed egy mozg clponton. Valahnyszor elmozdult
az t keskeny svja, feltrult alattunk a mlysg a folyval, amely
fenyegetbbnek tnt, mint valaha. Nem tudtam, mi volna rosszabb: a
zuhans vagy az, ami odalent vrna, a nylks, undort vz felszne
alatt.
Minden egyes lpsnl pnik kerlgetett. Szerettem volna lelni az
t kzepn, tfogni a trdem s feladni. De nem tettem.
Tornd ide vagy oda, egy kansasi lny nem hdol be egyknnyen.
gy ht elhessegettem a flelmeimet, s szpen rakosgattam egyik
lbamat a msik utn, s minl magasabbra vezetett az t fent az gen,
annl kevsb fltem. gy dntttem, nem fogom hagyni, hogy egy kis
szell vagy nhny mozg tgla kifogjon rajtam.
Ilyen az, ha az ember a prrirl jn. s ez kzs volt bennnk
Dorothyval.
Amikor megreztem, hogy az ujjaim mr a felhket sroljk,
pontosan tudtam, milyen magasan jrunk.
Az apm lelpse utn egytt ltnk anyuval a Szerencsekerk
eltt minden ldott este, amikor befejeztk a vacsort. Nekem nem
ment valami jl, de az anym legtbbszr elbb tippelte meg a helyes
vlaszt, mint a versenyzk. A msor vgn Pat mindig ksznetet
mondott a szponzoroknak, s amikor a United Airlineshoz rt, egy
replgp hzott t a kpernyn, a napfnyes Arubra, a mess
Orlandba vagy akrhov tartva, lasstott felvtelen szrnyalva a
naplementben rzsasznre festett, bolyhos felhkn t.
n nem voltam oda a replgpekrt, s klnben sem akartam
Orlandba menni. De mindig elkpzeltem, milyen lenne megrinteni
egy felht.
Most mr tudtam a vlaszt, legalbbis, ami zflde felhit illeti.
Kiderlt, hogy ugyanolyan puhk s bolyhosak, mint amilyennek a
Szerencsekerkben tntek, egyszersmind tmrek, mint egy
vattalabdacs, ennek ellenre nem szeretnl sszegmblydni s
szundiklni rajtuk. Valahnyszor hozzrt a kezem egy felhhz, jeges
borzongs futott vgig a karomon, s onnan a gerincemen t a lbam
ujjig. Voltak kztk olyan kicsi felhk, mint egy szlinapi lggmb,
s olyan nagyok, mint egy dvnyprna, de hamarosan olyan srn
kvettk egymst a levegben, hogy flre kellett lkdsnm ket az
tbl, ha tovbb akartam menni.
Egy id utn egyre hangosabbnak hallottam a majmok vistst.
Mr olyan kzel voltak, hogy centimterekre a fejemtl reztem a
szrnyaik verdesst. Egyszer-egyszer les sikoly hastott a levegbe,
s nekem a hideg futkosott a htamon. A majmok porodott szaga
behatolt az orromba.
De Indigo bbja kitartott. Hiba voltak olyan kzel a majmok,
hogy akr meg is rinthettem volna ket, gy tettek, mintha ott sem
lennk.
Vgl az t elkezdett nmagba hurkoldni, mintha egy szk,
meredek csigalpcsn kapaszkodnnk flfel, mg el nem rtk a
tetejt, ahonnan egy kis, krkrs platformra rkeztnk, amely
nagyjbl ktszerese volt egy hulahoppkarika tmrjnek. Fent
voltunk a cscson. Olyan magasan, hogy immr a majmok is alattunk
voltak. Innen lesiklplyv alakult t az t. A sz szoros rtelmben:
a platform tls vgn a srga t egy meredek, egyenes lejtv
vltozott, mikzben a tglk rdes fellete sima s csszs lett. Ez
volt a Srga Csszda.
De ez mind semminek tnt a panormhoz kpest. A horizonton
feltnt a Smaragdvros. Semmi, amit korbban lttam, nem
kszthetett fel erre. gy tnt, mintha a semmibl bontakozott volna
ki, amikor a legkevsb szmtottam r, s most, hogy itt volt a
szemem eltt, nem rtettem, mirt nem lttam eddig ezeket az gbe
tr krvonalakat, ezt az that zld sznt, amely mg az eget is
megfestette maga krl, s a palott, amelynek magas tornyai a
felhkbe vesztek.
Idefentrl lenzve a vrosra, a messzesgben az ember szinte
megfeledkezett arrl a sok rosszrl, amelyet t kzben tapasztalt. A
magasbl nzve mg azt is elhitethettk magunkkal, hogy ez az
zflde olyan, amilyennek lennie kell.
De brmennyire szerettem volna rkre tadni magam ennek a
fantziakpnek, tudtam, hogy a majmok elbb-utbb felfigyelnek rm,
ha itt lecvekelek. Lenztem, s nyeltem egyet. Csak gondold azt,
hogy a vzicsszdn siklasz az Aquaparkban, mondtam magamnak.
Ez taln mg be is jn, ha valaha jrtam volna az Aquaparkban. De
anyu soha nem vitt el.
Ezrt inkbb vettem egy nagy levegt, fenkre huppantam, s azzal
biztattam magam, hogy lefel menni mindig knnyebb, mint felfel
kapaszkodni. Ha ms nem szl is mellette, mindenkppen gyorsabb.
Becsuktam a szemem, s ellktem magam.
Lefel svtve felugrott a gyomrom, verte a szl az arcomat, s
minden msodperccel egyre csak gyorsultam. Elszr hallra
rmltem, de kis id mlva rsnyire kinyitottam a szemem, s lttam,
hogy a felhk elmaradnak mellettem, s kzeledik a fld.
Fellelkeslve kittottam a szmat, hogy siktsak rmmben, de
szerencsre az utols pillanatban visszafogtam magam, mert eszembe
jutott, hogy a majmok meghallank. Ehelyett bertem egy halk kis
sikollyal, s flig rt a szm, gy vigyorogtam.
Egy puffanssal landoltam a szilrd talajon, ahol Indigo s Ollie
mr vrt rm; mindketten kiss bizonytalanul lltak a lbukon.
Ht ez igazn lvezetes volt mondtam talpra llva, s
leporolva magam.
Indigo haragos pillantst vetett rm. Ollie elfordult, s n azonnal
tudtam, hogy hibt kvettem el: nem a lesikls vagy az elterels
izgalmaira gondolt. Hanem a majmokra.
Azon tndtem, vajon n mit reznk, ha ilyen kzel lennk a
npemhez, de mg csak rjuk nznem sem volna szabad. A majmok
nem rosszak: rabszolgamunkra knyszertik ket, s bizonyra
vannak kztk olyanok, akik egykor Ollie bartai voltak. Lehet, hogy
a szlei s a nvre is odafent vannak valahol? Taln mg fel is
ismerte valamelyikk hangjt?
Ollie mondtam , ne haragudj!
Megrzta a fejt, mintha nem szmtana, de amikor vgl
megszlalt, csikorgatta a fogt, s nem is volt krds, hogy haragszik.
Taln nem rm, de ennek nem volt tl nagy jelentsge.
Brmit megtennk, hogy visszatrhessek kzjk mondta
halkan. Neked nincs ilyen valaki az letedben? Brki, akirt
mindent megtennl? Nem szmt, mit kellene tenned, csak segthess
rajta?
Nekem Az ajkamba haraptam. Azrt bizonytalanodtam el,
mert volt id, amikor az anymat neveztem volna meg. De most mr
nem tudtam biztosan. Olyan sokszor prbltam segteni neki,
megtettem mindent, ami csak az eszembe jutott, de mindhiba. Semmit
nem rt. s most mr valsznleg halott. Nem tudom mondtam
vgl, s reztem, hogy lngba borul az arcom a szgyentl.
Ollie felvetette a fejt, mint aki nem hisz nekem. Nem ezt a vlaszt
vrta.
Indigo csak a szemt meregette.
Sajnllak, ha gy van mondta. Tiszta szvembl.
Ezutn mr nem beszltnk. Nekivgtunk az tnak.
De n msra sem tudtam gondolni, mint Ollie krdsre. Hoztam
egy dntst. Fogadalmat tettem magamnak. Nem segthettem tbb az
anymnak. Ha mdom lett volna r, rg lelptem volna. De ha most
mdom lenne r, hogy segtsek a majmoknak, megtennm. Nem
szmt, milyen rat kell fizetnem rte. Ez a legkevesebb, amit tehetek.
Nem Ollie-rt, hanem nmagamrt. Csak hogy elmondhasam,
tartozom valakihez.
Amikor az t nhny perc mlva elkanyarodott, egy
gymlcssben talltuk magunkat. A kigett kukoricaflddel les
ellenttben itt bujn zldelltek a fk. Hatalmas piros almk
knlgattk magukat csbtan az gakon, fnylettek s ropogsnak
tntek.
Lelptem az trl, hogy szaktsak egyet. Korg gyomrom ersebb
volt a mutns kukoricval szerzett rossz tapasztalatomnl.
Star a zsebemben tudta, hogy mire kszlk. Kidugta az orrt, s
hesen nyivogott, mikzben n a gymlcsrt nyltam.
A msodperc trtrszig gy rmlett, mintha a fa rm kacsintana.
Visszakaptam a kezem.
A beszl majomra nztem, aki mellettem llt, eszembe idzve,
hogy itt brmi megtrtnhet.
Az elbb megmozdult ez a fa?
Beszlni is tudnak, de nmasgi fogadalmat tettek.
nknt?
A hercegn gy rezte, hogy a beszlgetsk tnkreteszi az
almaevs lmnyt, s ez a Boldogsgi Rendelet megsrtse.
s mi van az boldogsgukkal? Mrmint a fkval.
Azt hiszem, egy kicsit tl ksn esett le neknk, hogy itt egyedl
Dorothy boldogsga a fontos vette t a szt Indigo.
Ollie rm nzett.
Tudom, mit szeretnl, de nem lehet.
Mrgezett? Vagy tilos?
Megsrti a Boldogsgi Rendeletet. Nem ri meg kockztatni
mondta Indigo.
De ennnk kell valamit. s Ollie-nak szksge lesz az erejre.
Nincs itt senki.
Letptem kt almt, s odabiccentettem a fnak, belenzve
szomor szembe.
Ksznm mondtam. Az egyiket tnyjtottam Ollie-nak, aki
elvette s ttovn megvizsglta.
Az els haraps szinte elolvadt a szmban. Olyan ze volt, mint a
pitnek. Az alms pitnek. Alma, fahj, cukor s vaj mindet itt
reztem a szmban. Varzslatosan finom alma volt! Vgre van valami
zfldn, ami olyan, mint amilyennek hirdetik.
Tl szp volt, hogy igaz legyen. A msodik lvezetes haraps utn
arra lettem figyelmes, hogy Indignak elfehredik az arca. A htam
mg mutatott, s kinyitotta a szjt, hogy mondjon valamit. De nem
jtt ki belle hang.
s akkor
Sttedni kezdett. De nem a nap ment le. Az g ugyangy ragyogott,
ahogy eddig. Mintha csak a krlttnk lv vilgra borult volna r
az rnyk, a srga ttl kiindulva. Aztn az rnyk lassan
elemelkedett a fldtl, cikzott, hajladozott, formkba rendezdtt.
s vgl hatrozott alakot lttt. Egy ksrtetiesen, furn ismers
alakot.
A Bdog Favgra ismertem benne. s nem volt egyedl.
8.

Tudtam, hogy tnyleg nagy bajban vagyunk, mert Indigo ahhoz is tl


rmlt volt, hogy azt mondja: n szltam elre. Tgra nylt szemben
nem ltszott ms, csak a flelem. Mg a tetovlsaibl is kifutottak a
sznek, csupn szrke lenyomatok maradtak a brn. Ollie a farka
hegyig reszketett, a kezben ott volt az alma, amibe mg bele sem
harapott.
Ez a Bdog Favg nem ugyanaz volt, mint akire emlkeztem. Br
az eddigiek utn pontosan erre kellett volna szmtanom semmi nem
volt mr ugyanaz a Dorothy tszervezte zfldn. s mgis Nem
voltam felkszlve arra, amit most lttam.
A Bdogember inkbb gpnek tnt, amelyet klnfle elemekbl
raktak ssze; a fmhulladk, rugk s mechanikus alkatrszek
egyvelegt csapok s csavarok rgztettk egymshoz. Hossz,
pkszer lba rudak, rugk s kapcsok bonyolult szerkezete volt, s
bokban htrafel hajlott, mint a lovak lba; az arca beesett s csf,
kt gombszer, villdz fmszemmel s vkony, hengeres orral,
amely tbb centire killt az arcbl s ronda, hegyes vge volt.
Tlmretezett, elremered lla klnvlt az arctl, s fogak helyett
kis pengk voltak a szjban.
Valamelyest emlkeztem a Bdog Favg trtnetre. Hs-vr
ember volt, amg egy boszorkny rontst nem kldtt a fejszjre,
amely attl fogva egyenknt levagdosta a sajt testrszeit, s mindet
fmelemekkel ptolta, mg a vgn bdogember nem lett belle. A
mostani alakja arra utalt, hogy azta is mdostgatott magn. Az
egyetlen dolog, ami tnyleg ismers volt benne, az a krtkalap a
fejn. Gondolom, mindig vannak dolgok, amelyek nem vltoznak meg
sohasem.
A Bdog Favg mgtt ngy fekete ruhs ember vlt ki az
rnykbl. k nem bdogbl voltak, de embereknek sem neveztem
volna ket. Fknt hsbl llt a testk nhny mechanikai
hozzadssal.
Egyikknek egy ezstlapot csavaroztak az arcra, oda, ahol a
szjnak kellett volna lennie; a msik gmblyded s tmzsi volt
hatalmas rzflekkel, amelyek akkork voltak, mint a feje. A
harmadik egy lny volt, valsznleg velem egykor, villog karddal
a karja helyn. De a negyedik, az utols volt a legijesztbb:
mindssze egy levgott fej egy kerkprra szerelve, kt robotkarral a
kormny helyn, s e mechanikus kezek az t tglit karistoltk.
Futs mondtam. Vagy inkbb csak leheltem. De senki sem
mozdult. Nem volt hov futni, s klnben is, annyira megijedtem,
hogy elgyenglt a trdem.
Megprblkoztam a legszlesebb, legbehzelgbb mosolyommal
azzal, amit ltalban dr. Strachannl szoktam bevetni az iskolban.
Amikor eszembe jutott, hogy ez nla sem vlt be soha, mg
szlesebben mosolyogtam. Ha feltnt is valakinek, nem reagltak r.
zflde rnje, Ozma nevben mondta a Bdog Favg
zordan, robotszer, recsegs hangon , Dorothy hercegn parancsra
n, a Bdog Favg, a Smaragd Rendrsg Finkvizitora s a
Bdogkatonk parancsnoka ezennel letartztatlak benneteket
felsgruls vdjval.
Felmutatott egy darab paprt arany pecsttel, s ez volt az els
alkalom, hogy jobban megnzhettem a kezt. A hideg futkosott a
htamon.
Ksek s tk voltak az ujjai, mindegyik kiss ms formra hajltva.
Mint a fogorvosi eszkzk.
Egsz letemben kzdttem a lyukas fogak ellen, mert rosszul
trm a fjdalmat. Megfeszlt a testem, mikzben azt vrtam, hogy
valamelyik les ks a brmbe frdik.
Felsgruls? hebegtem.
A Bdog Favg szavait hallva Ollie, aki dermedten llt
mellettem, most hirtelen maghoz trt. Flsrt majomvistst
hallatott, s gy ugrott fel a levegbe, mintha cszlival lttk volna
meg. A legkzelebbi almafa gra hurkolva a farkt felhzta magt a
lombok kz.
Mindez egy pillanat leforgsa alatt trtnt. Mg lttam megvillanni
a farkt, ahogy tlendlt a kvetkez fra, majd eltnt valahol a
gymlcssben.
Amikor a Kerkprtest a hts kerekeire llva Ollie nyomba
eredt volna, a Bdog Favg felemelte a kezt, s visszatartotta.
Hadd menjen mondta. Az Oroszln minden llatnak kveti a
mozgst. Majd gondoskodik rla. Nem fog kijutni az erdbl.
Ollie teht megszktt. Itt hagyott minket, ha gy vesszk, de n
nem hibztattam rte. St egy msodpercig mr-mr ujjongani
szerettem volna. Remltem, hogy messzire jut, nagyon messzire.
rltem, hogy Ollie meglpett, de Indignak s nekem eslynk
sem volt erre. s nagy, nagyon nagy bajban voltunk.
Indigo vgig jl ltta a dolgot. zfldn mindenrt
kvetkezmnyekkel kell szmolni. Slyos kvetkezmnyekkel,
amelyek nincsenek arnyban az elkvetett bnnel. Ha Ollie-t
kiktztk egy oszlophoz szjalsrt, akkor mi milyen bntetst
kapunk majd?
Szerettem volna bocsnatot krni Indigtl. figyelmeztetett st
knyrgtt , de n nem hallgattam r. Teht megbntam, amit tettem?
Nem kellett volna kiszabadtanom Ollie-t? Dehogynem! Mi mst
tehettem volna?
Ollie kiszabadtsa helyes volt. De most n s Indigo
megbnhdnk rte. Lttam, hogy az eddig rmletbe dermedt arca
eltorzul, s trdre hullva zokogni kezd.
K krem dadogta knnyek kztt. n csak Dorothynak
prbltam segteni. El akartam vinni a felsgrult, hogy
kihallgathassk! Eskszm! n csak segteni szerettem volna! Vannak
informciim!
Teht most elrul engem. Rknyszerlt, igazn nem haragudhattam
r. n voltam a hibs, s ha ezzel ki tudja menteni magt, legalbb az
egyiknk kint lesz a vzbl.
Az eszemmel tudtam, de akkor is fjt hallanom, hogy ki akar adni.
Valban, kicsinyem? krdezte hidegen a Bdog Favg. Te
csak a hercegn el akartad vinni az idegent?
Igen! lltotta Indigo. n kimondhatatlanul szeretem Dorothyt.
Mirt akarnm t elrulni, amikor ennyire boldogg tett?
Segtenem kellett neki. Mivel n nem voltam zflde lakja, s
nem ismertem Dorothy rendeleteit, taln enyhbben fognak bnni
velem. Elrelptem.
Igazat mond. Semmi kze nem volt ahhoz, ami trtnt.
Indigo rm pillantott. Azt hiszem, hlsnak tnt, de nehz volt
megllaptani.
A Bdog Favg frkszve nzte egy msodpercig, aztn
odablintott az embernek, akinek lemez volt a szja helyn. A lemez
felnylt, s lthatv vlt egy mszer, amelynek a teleszkpja Indigra
irnyult.
Mit csinlnak? n szedtem le az almt! n szabadtottam ki a
majmot! Vadul trtek ki bellem a szavak. Brmi volt is az az
eszkz, ami most Indigra mutatott, ltszott rajta, hogy fjdalmat fog
okozni.
A Bdogember magban morgoldott, mint aki nem tartozik nekem
magyarzattal.
Tartogasd a vallomsodat Dorothynak, idegen! z fldjn nagyon
fontos a lojalits. A mumpic bntetst fog kapni a gyvasgrt.
Most mondta, hogy lojlis Dorothyhoz.
Taln. De hozzd nem volt az. Akrhogy is, de bnt kvetett el.
Mirl beszlsz? Nem lehet gy is, meg gy is bns. Vagy abban
bns, hogy htlen lett Dorothyhoz, vagy abban bns, hogy htlen
lett hozzm.
Bizony. A Bdog Favgnak valahogy sikerlt vigyorra hznia
a fmarct. Most pedig jn a bntets.
A bdogkatona szjbl kinylt a fegyverszer antenna. Ide-oda
mozgott s forgott, amg be nem fogta Indigt, aki trden llva
reszketett s zihlt.
Fuss! kiltottam r. Fuss! Szerettem volna felrzni, de nem
engedelmeskedett. Mg a szemt sem nyitotta ki.
A bdogkatona tzelt, s az eszkz pukkan hangot adott ki.
A megknnyebbls halk shaja hagyta el az ajkamat, amikor
meglttam, mit l ki a szjbl: irizl buborkokat. Ez lenne az?
Nevethetnkem lett, ahogy az rtalmatlan buborkok Indigo fel
libegtek, boldogan szllongva a levegben. Aztn elkezdtk
krlrajzani, mint mhek a mzet.
De ahelyett hogy elpattantak volna, amikor hozzrtek, rtapadtak a
ruhjra s a brre. Indigo ktsgbeesetten csapkodott, de
mindhiba: a buborkok nem pukkadtak ki. Elkerekedett a szemem a
borzalomtl, ahogy elkezdtek beleolvadni a testbe.
Kzelebb lptem, hogy segtsek neki hogy tegyek valamit , de
mieltt elrhettem volna, a Kardkez lecsapott a pengjvel. A
nyakamnak szegezve a fegyvert visszatartott.
Bocsss meg! Sajnlom! kiltottam Indignak. Sajnlom.
Ekkor rm nzett.
Nem. Igazad volt. Segts rajtunk, krlek mondta. Te arrl a
Msik Helyrl jttl. Olyan vagy, mint . Tehetsz valamit.
Nyugodt lett az arca tlsgosan nyugodt. Az eltvoz nyugalma
volt. Aztn a buborkok elleptk az arct is.
Ahogy bepltek a testbe, a tetovlsok elvltak a brtl, lefolyt
a tinta, s fnyes, higanyszer tcsba llt ssze. Indigo olvadozott.
Mr alig volt felismerhet. Csak egy nagy, ragacsos rzsaszn
hsmassza, szinte kivehetetlen karokkal s lbakkal, kis, alaktalan
csomkkal az arca helyn.
Hagyjtok abba! knyrgtem srva. Krem! n nem
akartam nem tudtam. Nem t kellene megbntetni azrt, amit tettem.
Krem!
Nem szvesen pukkasztom ki a buborkodat mondta a Bdog
Favg gnyos vigyorral , de a tudatlansg nem mentsg. Majd
elmeslheted Dorothynak az egsz trtnetet. A hercegn kvncsi
rd.
Pukk!
Csak annyit lttam, hogy ahol Indigo trdelt mindssze nhny
msodperccel ezeltt, most csak egy vres halom csont maradt.
reztem, hogy elszorul a torkom, nem tudtam megszlalni. A trdemet
fogva elrehajoltam, prbltam leveghz jutni.
Indigo fradsgosan a testre varratta a vilg trtnett, hogy
fennmaradjon. s a Bdog Favg a gazembereivel egy
gombnyomsra megsemmistette.
Csnya ltvny, de kiderlt, hogy elrettent hats mondta a
Bdog Favg.
Eszels hely volt ez. A Bdogember is eszels volt. gy tudtam,
hogy szvet kapott hogyan vltozhatott ilyenn?
Most pedig te jssz kzlte velem. gy hangzott, mintha egy
hossz alagt msik vgbl szlna hozzm. A hercegn nagyon
szeretne tallkozni a lnnyal, aki az gbl pottyant ide.
Vigytek! utastotta az embereit. Nem lltam ellen, amikor
megragadtak. Nem mondtam semmit. Nem tudtam mit mondani.
Minden elsttlt. n is rnykk vltam, mint k.
9.

Egyik pillanatban mg az t kzepn lltunk, a msikban mr nem. A


vilg sznek kavargsv vltozott a szemem eltt. Nagyot pislogva
prbltam vdekezni a szdls ellen, s amikor ismt kinyitottam a
szemem, azt lttam, hogy egy fnyes mrvnypadln llok.
Fltekintettem. A Bdog Favg s a fmemberek bandja
mellettem llt. Varzslat hozhatott ide bennnket.
Ez volt a legnagyobb terem, amit valaha lttam. Nagyobb volt, mint
a kzpiskolnk sznhzterme, ami ktszer akkora volt, mint a
tornaterem, s ahol a mennyezetnek kellett volna lennie, ott
szivrvnyok folyton vltoz kaleidoszkpja alkotott fensges
kupolt, lnk sznek zporval rasztva el a kt arany s smaragd
trnust a dszes emelvnyen.
gy tnt, hogy az lomveg ablakok a falakon egy trtnetet
meslnek el. Nagy rszt mr ismertem: Dorothy trtnete volt az.
Ott volt Dorothy hza a ciklonban. A srga tgls ton halad
Dorothy, kart karba ltve hres bartaival. Dorothy szemtl szemben
a gonosz Nyugati Boszorknnyal. s gy tovbb. Az utols vegtbln
Dorothy egy lny eltt trdelt, aki koront illesztett a fejre. A
lnyban Ozmra ismertem.
De hol van a magyarzat arra, ami ezutn trtnt?
Ne beszlj, amg nem szltanak meg! mondta gorombn a
Bdog Favg, s rjttem, hogy ezt nekem cmzi. s ne nzz
egyenesen felsge szembe!
Felfordult a gyomrom. Az elbb meglte a bartomat, most pedig
az etikettre oktat.
Soha nem lttam mg senkit meghalni. Azt hittem, hogy ez majd
flelmet ltet belm, de az volt minden vgyam, hogy harcoljak.
Mindennl jobban szerettem volna kllel bezzni a Bdogember
arct. Minimum.
De nem voltam ellenfl a szmra, hogy a hallbrigdjrl mr ne
is beszljnk. Tudtam, hogy ha csak a kisujjamat is rjuk emelnm,
Dorothy melyt, szomor, hamis szivrvnyait ltnm utoljra az
letemben. Nem ri meg.
A Bdog Favg vagy nem vette szre a haragomat, vagy nem
trdtt vele. Tlsgosan lefoglalta a leckztetsem: s az g
szerelmre, hzd ki magad! A hercegn tiszteletet rdemel. Azzal
maga is kiigaztotta a mr eleve tkletes testtartst, s kzben
rosszallan fedezett fel valamit a fmkarjn.
Egy buborkcseppet. Indigo egy cseppjt. Nagyot nyeltem, hogy
lekzdjem a hnyingeremet, mikzben a Bdogember kivlasztott egy
kis pengt a svjci bicskt kpez ujjai kzl, hogy lthat
elgedettsggel levakarja magrl.
Ekkor harsonasz hallatszott valahonnan. A Bdog Favg s az
emberei esetlenl meghajoltak a biciklikerekes kivtelvel, aki
csak a fejt hajtotta meg. Csikorogtak a fmtagjaik, ahogy letrdeltek.
Sietve kvettem a pldjukat. Engedelmesen lestttem a szemem.
Kopogott nhnyat a cipje, amikor megllt az orrom eltt.
Piros tsark cip volt, legalbb tizent centi magas, s a
legfnyesebb brbl kszlt, amit valaha lttam. De lehet, hogy nem
is fnyes volt. Nem visszaverte a res fnyt, hanem bellrl
sugrzott.
Dobogst hallottam magam mellett. A Bdog Favg fmvzbl
jtt.
Lssuk csak, ki van itt mondta egy les hang. Gyernk, llj
fel!
Vettem egy nagy levegt, s lassan felemelkedtem, hogy
szembenzzek a ragyog cip gazdjval. Pontosan olyan volt, s
egyben annak az ellenkezje, amilyennek elkpzeltem.
Kiderlt, hogy ez nem ugyanaz a lny, mint akirl olvastam.
Ugyanazt a ruht viselte, de ez mgsem volt ugyanaz a ruha mintha
valaki kismilli apr darabra vgta volna az ismers kk kocks
anyagot, aztn jra sszerakta volna, csak jobban. Jobban s hogy
is mondjam, egy kicsit merszebben. Vagy nem is kicsit. Nem mintha
tlkezni akarnk.
A falusi lny perklruhcskja helyett ez selyembl s sifonbl
volt. A szabsa valahol a haute couture s egy francia prostitult
ltzke kztt. A felsrsz kitmve s felpolcolva. Dekoltzzsal.
Hatalmas dekoltzsokkal.
Fell Dorothy cicije volt kzszemlre tve, alul a lba. Az arca
sima, makultlan s tkletes: a szjt mintha bborvrs lakkal
vontk volna be, a szeme hibtlanul kihzva ezsttel s arannyal.
Olyan hossz s ds volt a szempillja, hogy felteheten szl tmadt,
amikor pislogott. Nem igazn tudtam megllaptani, hogy hny ves.
Lehetett akr velem egykor, akr vekkel idsebb. Halhatatlannak
tnt.
A haja kzpen elvlasztva s piros szalaggal sszefogva kt
gesztenyebarna hullmban omlott a vllra. Kk szemnek that
pillantsa rm szegezdtt. Tudtam, hogy a padlt kellene bmulnom,
ahogy a Bdog Favg utastott, de azon kaptam magam, hogy
farkasszemet nzek vele. Egyszeren nem lltam meg.
A tekintete nem volt rosszindulat. Kvncsian, mr-mr kedvesen
nzett rm. Mintha megprblna felmrni. Ilyen csinos lnyrl nehz
volt elkpzelni, hogy a felels Indigo hallrt vagy azokrt az
atrocitsokrt, amelyeket neki tulajdontottak.
Ahogy ott lltunk egymssal szemben, a Bdogember csikorogva
felegyenesedett s beszlni kezdett.
z rnje, Ozma nevben mondta Dorothy hercegn
parancsra n, a Bdog Favg, a Smaragd Rendrsg Finkvizitora
jelentem
Dorothy anlkl, hogy levette volna rlam a szemt, intett
tkletesen manikrztt kezvel, hogy hallgasson el. Unott hangon
szaktotta flbe: Hadd nzzem meg magamnak. Aztn hozzm
intzte a szt: Mi a neved?
Amy Gumm. Hangosabban vlaszoltam, mint terveztem. Mintha
valaki msbl jtt volna ki a hang.
Prbltam a lehet legfelletesebben llegezni, mikzben Dorothy
lassan krljrt, cipje sarka klak-klak-klak kopogott a
mrvnypadln.
Amg vizsglgatott, a szemem sarkbl szleltem, hogy mialatt n
Dorothyra figyeltem, kt msik ember is belpett a terembe.
Azonnal rjuk ismertem. Az egyik trnon a nagyobbikon az a
lny lt, akit hologram alakban mr lttam az ton. Ozma kbnak s
lettelennek tnt. Nyitva volt a szeme, de ltszott, hogy nincs jelen.
Azon tndtem, hogy ez most tnyleg , vagy csak egy msik illzi.
Ozma mellett egy magas, sovny frfi llt babakk, egy szmmal
kisebb ltnyben. Kicsi kalapja alatt szanaszt lltak a szalma- s
szvetszlak. Az arca kifesztett zskvszon, kt nyugtalantan
letszer gombbal, amelyet a szemek helyre varrtak. Az ajka barns
rzsaszn fonlbl hmzett kt vkony vonal az orra helyre festett
piros hromszg alatt. A gombszemek rm szegezdtek.
Vgigfutott rajtam a hideg. A Madrijeszt! Ahogy a Bdog
Favgt, t is gy kicsavartk s tvltoztattk valamiv, hogy alig
lehetett rismerni.
Nos, Amy mondta Dorothy. Ez nagyon, nagyon fontos s
azt krem, hogy legyl teljesen szinte hozzm. Jrkls kzben
egyre kzelebb jutott az emelvnyhez, s most helyet foglalt az res
trnon Ozma mellett, felvetette a fejt, s keresztbe tette a lbt.
Ha nem olvastam volna a mest, soha nem hittem volna el rla,
hogy azeltt egy farmon lt. Rges-rg maga mgtt hagyta az egykori
lnyt, s felvette a knyes, ggs hercegn szerept. gy nyjtogatta
flfel a nyakt, mintha a tkletes megvilgtst keresn. Pkhendi
volt a hangja, s mg valamilyen fenyegets is bujklt benne.
Megacloztam magam, s vrtam, mit fog krdezni. Volt egy olyan
halvny rzsem, hogy minden hazugsgon tltna.
Mi a vlemnyed a hajamrl? krdezte. Vgigfuttatta hossz,
vrs krmt az egyik hajfonatn.
Most viccel?
Nos? srgetett.
Nem viccelt. Azon mlt az letem, hogy milyen meggyzen tudok
tlalni egy kzhelyes bkot.
Szerencsre jelents gyakorlatot szereztem a npszer lnyok
szeszlyeinek elviselsben. Madison Pendleton j iskola volt.
Nagyon csinos mondtam bjologva. s milyen fnyes!
tettem hozz j rzkkel, amikor lttam, hogy nincs megelgedve.
Dorothy elmosolyodott, sszettte a tenyert, s bizalmaskod
arckifejezssel hajolt oda Ozmhoz.
Ozmnak is tetszik a hajam mondta sznpadias suttogssal.
Ozma csak meredten bmult maga el, rezzenstelen arccal.
Megrezve, hogy j vgnyon vagyok, gy dntttem, tovbb
viszem ezt a vonalat. Taln a hzelgs a hasznomra vlik: pldul
megszabadulhatok innen.
Rengeteget olvastam rlad. s milliszor lttam a filmet.
Dorothy ragyogott.
Tnyleg? s mit gondolsz?
, tudod, mi van vlaszoltam idegesen. Te igazi ikon vagy
ott, ahonnan jttem.
Egyszerre sszeszklt szemmel nzett rm.
s honnan is jssz te pontosan? krdezte.
Kansasbl feleltem. Az Egyeslt llamokbl.
Azonnal elsttlt az arca.
Kansas mondta lassan. Teht Kansasbl jttl.
Hallottl rla? krdeztem, s voltam olyan esztelen, hogy
hagytam kirzdni a gnyt a hangombl. Tudtam, hogy ezt nem kellett
volna mondanom, de nem brtam ki. Ez a legnagyobb gyengm: sosem
brom ki.
s hogy kerltl ide Kansasbl, Miss Gumm? krdezte lesen.
Ht
Felvonta tlsgosan kiritktott szemldkt, s felszegett fejjel
vrta a vlaszom. reztem, hogy Star tekereg a zsebemben, mire
ersen rmarkoltam, remlve, hogy megrti s nyugton marad. Volt
egy olyan sejtsem, hogy a hercegn nem ltna szvesen egy rgcslt
a kirlyi udvarban.
Star, hla az gnek, lenyugodott, de tmenetileg elvonta a
figyelmem, mikzben Dorothy mr vrta a vlaszomat.
Jelentsgteljesen megkszrlte a torkt.
Mi hozott ide, Miss Gumm? Ne akard, hogy jra megismteljem
a krdst!
Tudtam, hogy hazudnom kne valamit. De mi rtelme lenne? Volt
egy olyan rzsem, hogy itt tbbet tudnak rlam, mint amennyit
elrulnak. Valsznleg ez az egyetlen oka annak, hogy n mg letben
vagyok, de Indigo mr nem.
Egy tornd mondtam mosolyt knyszertve magamra.
Felmeredt a szr a nyakamon. reztem, hogy Star reszketni kezd a
kapucnis pulverem zsebben. Remltem, hogy legalbb rla nem
tudnak.
Hogy merszeled sziszegte Dorothy. Hazudsz!
Kinyitottam a szmat, hogy hazudjak valamit: ezttal tnyleg. Hogy
azt lltsam, nem is Kansasbl jttem.
De mr ks volt. Dorothy rjng haragra gerjedt.
n vagyok az egyetlen! Csak egy lehet.
Grcsbe ugrott a gyomrom. Megrtettem. Ugyanaz a trtnetnk.
Mintha egyforma ruhban jelennnk meg a blban. Csakhogy ez nem
volt bl. Dorothy gy gondolta, hogy sorsszer volt az idevetdse
s ez tette t klnlegess. Egy msik lny Kansasbl azt jelentette,
hogy az ilyesmi rendszeresen megtrtnik, s nincs benne semmi
klnleges. Vagy ami mg rosszabb azrt jttem, hogy elfoglaljam
a helyt.
Igyekeztem sszeszedni magam, s jl megvlogatni a szavaim.
Felsg, n csak egy egyszer lny vagyok Kansasbl. A
nyomodba sem rek. Te hercegn vagy. Nzz magadra! n nem
trekszem erre, berem azzal, aki vagyok soha nem vgyakoznk
arra, ami a tid.
n csak prbltam megtveszteni, de ahogy kimondtam a szavakat,
rjttem, hogy igazak. Tnyleg nem akartam magamnak azt, amije
Dorothynak volt. Egyltaln nem akartam olyan lenni, mint .
Dorothy forrt a dhtl.
Megint hazudsz! Ha ugyanonnan jssz, ahonnan n, akkor mst
sem teszel, mint vgyakozol. s ha egy picit is belekstolnl abba,
amibe n, soha nem tudnl lellni.
Megkopogtatta a cipje hegyt, mintha szemlltetni akarn a
dolgot. Csak egy lehet ismtelte meg sszeszortott foggal s
felllt. Az arct eltorztotta a lefojtott harag. Vigytek! mondta.
A Madrijeszt hozz fordult.
Felsg szlt nyugodt, bkt hangon. Nem lenne jobb, ha a
Bdog Favg ismertetn eltte az ellene felhozott vdakat?
A Bdogember megint elhzta azt a hlye paprt, s
megkszrlte a torkt, hogy felolvassa. De Dorothy leintette.
Vigytek innen! Visszhangzott a terem a viststl, csengett
tle a flem. Bborvrs lett az arca, s olyan ersen szortotta ssze
az klt, hogy reszketett a keze.
Megbicsaklott a lbam, s olyan rzs fogott el, mintha kvlrl
ltnm a jelenetet. s ebbl az j, tvoli nzpontbl frksztem
magam, annak az ernek, haragnak s makacssgnak a nyomait
kutatva, ami eddig kitn szolglatot tett nekem. Brmilyen titkos
fegyver j lett volna, hogy kimentsen ebbl a helyzetbl.
Semmit sem talltam. Reszketve hulltam trdre.
A tbbieknek a szemk sem rebbent.
Amy Gumm Kansasbl mondta hvsen a Bdog Favg ,
mhoz egy htre tlszk el kerlsz felsgruls vdjval
Ozma most elszr tett valamit a sajt akaratbl: magas, cseng
hangon kacagni kezdett. Dorothy mg mindig belm frta a tekintett.
Ha bnsnek tallnak folytatta a Bdog Favg , a Sors, ami
rosszabb a hallnl lesz a bntetsed.
10.

A brtncellm tkletes kocka volt, egy porszem sem volt benne. A


falak frissen fehrre meszelve, a kicsi gy a sarokban szintn hfehr
volt.
Amint a Bdog Favg betasziglt, s rm vgta a cellaajtt, az
ajt gy eltnt, mintha ott sem lett volna. Nekifekdtem a sima, hideg
falnak az ajt helyn, repedst, rst, valamilyen illesztket keresve,
ahol kijuthatnk hiszen valahol bejutottam. Semmit sem talltam.
Viszont volt egy ablak. Nem nagyobb, mint kttenyrnyi, amely
keretbe foglalta a csillagos esti gbolt egy darabkjt. Dorothy teht
gy dnthetett, hogy vgre engedi lemenni a napot. Amikor
lbujjhegyre lltam, alig lthatan ki tudtam venni Smaragdvros
zlden csillog panormjt a sttsgben.
Vagy szz lpcsn vezettek le, mire megrkeztnk a cellba.
Lehetetlennek tnt, hogy ebben a mlysgben ablaka legyen a
vrbrtnnek. De volt.
Ez csak varzslat lehetett. Vagy a sok lpcs volt a kprzat, vagy
az ablak. s mirt van itt egyltaln ez az ablak? Valszntlennek
tnt, hogy a rabtartim trdnnek a knyelmemmel.
De legalbb tisztasg volt. s kilts. m ezzel ki is merlt a cella
fnyzse. Amikor leltem az gyra a sarokban, kiderlt, hogy
kemny, mint a k. Nem volt hozz matrac, s azrt volt kkemny,
mert valban kbl volt.
ltem az gyon, s megprbltam kigondolni, hogy most mit
tegyek, s ezzel egy idben igyekeztem legyrni az ersd pnikot.
Kzben Star felfedeztra indult, vgigszaglszta a falakat,
kapargatta a padlt, nyilvn kijratot vagy csak valami ennivalt
keresett. Egyikben sem jrt szerencsvel. Amikor ltta, hogy bren
vagyok, felhagyott a kutatssal, s felugrott mellm az gyra.
Prbltam nyitva tartani a szemem. Alhatom eleget, ha mr
meghaltam, s ha nem akarom, hogy tl hamar eljjjn az rk lom,
kiutat kell tallnom.
De tl fradt voltam. Mg azt sem tudtam, mennyi ideje lehetek
bren. Mire szbe kaptam volna, elaludtam.

Amikor felbredtem, mg mindig stt volt az g az ablakon tl.


Mita? Nagyon is jogos krds, hiszen Dorothy irnytotta a nap
mozgst az gen. Indigo szerint itt alapveten az idt is
szablyozza. Hogyan meneklhetnk egy ilyen hatalomtl?
Star mondtam , teljesen s remnytelenl meg vagyunk lve.
s mindennek a tetejbe kezdtem n is olyan emberr vlni, aki a
hzillatokkal beszlget.
Alig egy napja vagyok itt, s mris a legjobb ton haladok a
bekattanshoz.
Ktsgbeessemben, hiba tudtam, hogy semmire nem megyek
vele, fellltam, s elkezdtem kllel verni a falat, mg meg nem
fjdult a kezem. Megprbltam az ablakhoz hzni az gyat, de a
padlhoz rgztettk. Amikor ezzel sem boldogultam, felugrltam, s
megprbltam elkapni az ablakkeretet, hogy feltornzzam magam a
prknyra.
De csak lgtam ott bnn. Soha nem sportoltam, s sajnos most
sem lesz bellem sportol. Mg a hall rnykban sem.
Sikoltozni kezdtem. Addig siktottam, amg brta a torkom. Mg
csak visszhang sem jtt vlaszul. Mintha ezek a falak mindent
elnyeltek volna, brmivel prblkoztam.
Mr sajgott az egsz testem, de nem jutottam semmire. Csak az
energimat pocskoltam.
Lefekdtem az gyra, hogy gondolkodhassak, s hamarosan ismt
lomba merltem.
Amikor felbredtem, azt lttam, hogy a hold mg mindig best az
ablakon, s akkor rjttem, mirt is tettk ide ezt az ablakot. Azrt,
hogy az rletbe kergessenek. Hogy ne gyzzem tallgatni, mita is
vagyok itt, hogy azt higgyem, van kit innen.
Gyorsan az ajt fel fordultam, mert kulcs zrgst hallottam a
zrban. lljon meg a menet: milyen ajt fel? De tnyleg ott volt
megint: vkony, fekete vonal kezdett eltnni a semmibl, egy fekete
tglalap vlt ki a fal fehrsgbl. Mg a trtntek utn is izgalom
fogott el a mkd varzslat lttn.
De aztn lassan feltrult az ajt, s azonnal elenyszett az
izgatottsgom. Nem tudtam, ki akar bejnni, de azt igen, hogy akrki
lesz, semmi jra nem szmthatok.
klbe szortott kzzel vrtam. Ha vesznem kell, vesszek el
harcolva.
Az arc, amelyet megpillantottam, amint az ajt eltnt a falban,
olyan vratlan volt, hogy eltartott egy ideig, mire felfogtam. gy
rakosgattam a vonsait az agyamban, mint egy kpkirakst, prblva
sszelltani a darabkkat.
De ahogy belpett a cellba, azonnal felismertem loboncos hajt s
ragyog zld szemt.
A fi volt az, aki nem rulta el a nevt. Aki megmentette az
letemet, amikor a lakkocsim belezuhant a szakadkba.
Te! kiltottam fel kiengedve az klm s ellaztva a gerincem.
Most elszr azt magam sem tudtam, hogy mita engedlyeztem
magamnak egy pillanatnyi remnyt. Egyszer mr megmentett. Azrt
jtt, hogy ismt megmentsen?
A fi az ajkra tette az ujjt, s az ablak fel mutatott. Ekkor vettem
csak szre az ablakban a varjakat. Sokan voltak, az ablakprknyon
gubbasztottak, az veg tloldaln, onnan lestek befel.
Az egyik madr flrebillentette a fejt. Flei voltak! Emberi flei,
amelyek esetlenl tapadtak kt oldalt a fejre. Eltelt egy msodperc,
s az els mellett l varj hangosan krogva rm bmult. Pislogott,
egyszer, ktszer, nagy, emberi szemhjakkal.
Felkiltottam ijedtemben s megdbbensemben, de a fi
nhnyszor rkoppantott az vegre, s a varjak eltntek az
jszakban.
Vigyznod kell velk magyarzta a fi. Hallgatzknak
hvjk ket. A Madrijeszt gyrtja ezeket a laboratriumban. Az a
dolguk, hogy kmkedjenek, de szerencsre elg butk. A sors
irnija, hogy nem sikerlt rjnnie, hogyan adjon nekik agyat.
Ltnak s hallanak tged, de tl hlyk ahhoz, hogy brmit
megrtsenek, gy nem sokat r, amit jelentenek. Ha vatos vagy velk,
tbbkevsb rtalmatlanok. A ksrleteinek egy jabb kudarca.
Ki vagy te? krdeztem. Itt volt, s gy viselkedett, mintha nem
is lenne nagy szm, hogy bejutott. s nem gy tnt, mintha meg akarna
menteni. Taln mgsem kne megbznom benne.
Bocsss meg, azt hiszem, elmulasztottam bemutatkozni. Pete
vagyok mondta. Most mr nem kell suttognod, hiszen elmentek.
Pete? Tl kznsgesen hangzott. Klnben is, br j, hogy vgl
megtudtam a nevt, alapveten nem ezt krdeztem.
Vlaszokat akartam kapni.
Nem mondtam hatrozottan, nyomatkos pontot tve a mondat
vgre. Amikor azt krdeztem, hogy Ki vagy te, azt akartam
megtudni, mirt vagy itt. Mit akarsz tlem? Hogy jutottl be?
sszefoglalva: ki a fene vagy te?
Szndkom ellenre kiabltam. s remltem, hogy mr messze
jrnak a Hallgatzk.
Pete htrlt egy lpst, megtkzve a kitrsemen, de aztn
nyugodt hangon vlaszolt a krdseimre.
Pete vagyok ismtelte. Azrt vagyok itt, mert tudom, hogy
akr meg is bolondulhatsz, hiszen nincs kivel szt vltanod, s nem
akarom, hogy megrlj. Ezrt elemeltem egy kulcsot. A palotban
dolgozom. Pete idegesen pillantott Starra, mikzben a patkny
villog szemmel leste t az gy all. Mindenkivel bizalmatlan.
Azrt vagyok itt, hogy legyen trsasgod. Mr amg ez lehetsges.
Az egsz trtnetnek nem volt semmi rtelme. Hogyan tallt rm
ugyanabban a pillanatban, amikor fldet rtem zban? Honnan tudta,
hogy idelent vagyok? Ha ez egy elvarzsolt brtncella ajt nlkl,
hogyan emelhette el a kulcst? Nyilvnval, hogy nem a teljes
igazsgot mondta. Ami elvezetett a kvetkez krdshez: valban az
n oldalamon ll?
A palotban dolgozol?
Kertsz vagyok.
Vagyis neki dolgozol.
Ezzel az ervel lehetne az ablak, amennyi jt tett rtem. is csak
arra val, hogy hi remnnyel tltsn el.
Br a fi egyltaln nem azrt volt itt, hogy remnyt adjon.
n csak egy kertsz vagyok mondta. A fkertsznek
dolgozom. A fkertsz pedig a kirlyi intznek. Mg soha nem
beszltem Dorothyval.
Hazudott. Ez egy percig sem lehetett vits: tl nagy s tl fnyes
volt a szeme. Egy ilyen szempr semmit nem tud elrejteni.
Viszont egyszer mr megmentette az letemet. Mirt tette volna,
ha Dorothynak dolgozik?
Pete lerogyott a fal mell. n nem mozdultam ki a sarokban felvett
vdllsombl.
Elmenjek? krdezte. Ebben a pillanatban olyan volt, akr egy
kisfi. Nem akartalak kibortani. Azt hittem, segthetek.
Ha elmsz mondtam neki , megllek.
Ezt csak azrt mondtam, mert dhs voltam. De tmadt egy
tletem.
Figyelmeztets nlkl rvetettem magam, s megragadtam a torkt,
mieltt mg reaglhatott volna. Az gykba nyomtam a trdemet.
Pete-nek tkletes O bett formzva nylt el a szja a sokktl. Nem
hiszem, hogy fel tudtam volna venni a harcot vele szemben, de ezt
nem tudhatta. Ha jl megijesztem, taln veszlyesebbnek gondol, mint
amilyen vagyok.
Azt hiszem, bevlt a szmtsom. Legalbbis nem mutatott
ellenllst.
Add ide a kulcsot! mondtam.
Elveheted, ha akarod mondta. Odaadom neked, de nem sokra
msz vele. Nem csak a zr miatt nem juthatsz ki innen. Abban a
pillanatban, ahogy res lesz a cella, megszlalnak a riasztk. Tudni
fogjk, hogy megszktl; mg hrom lpst sem tehetsz, s elkapnak,
hogy visszahozzanak ide. Mrmint ha szerencsd van. Mert
valsznbb, hogy lefjjk a trgyalst s egyenesen visznek a
Madrijeszthz. Higgy nekem: ha gy gondolod, hogy most bajban
vagy, akkor mg nagyobb bajban leszel.
Felkaptam a fejem. Fontolra vettem, hogy laztok a szortson a
nyakn, de ehelyebb tovbb szortottam s mg egy-kt centit s
meglktem a trdemmel. Pete-nek eltorzult az arca, de nem szlt
semmit.
Ha elveszem a kulcsot, s tged itt hagylak magam helyett, akkor
nem lesz res a cella. Nem trtnik riaszts.
Pete ezen meglepdtt. Taln nem vrta tlem, hogy ilyen messzire
menjek ktsgbeessemben. Az igazat megvallva kiss magamat is
megleptem.
De Pete tovbbra is nyugodt maradt.
Megteheted vlaszolta halkan. Ha tnyleg ezt akarod jtszani.
De ezzel sem mennl sokra. Mlyen a fld alatt vagyunk, s a brtn
bejratt egsz id alatt rzik. Kijuthatsz a cellbl, de szmolnod
kell az rkkel.
Megri a kockzatot.
Taln igen. Taln nem.
Termszetesen igaza volt. gy reztem, hogy minden prusombl
veresg szivrog. Remnytelen volt a helyzetem. Elengedtem a fit s
elvonszoltam magam az gynevezett gyamhoz, s lelve a szlre a
kezembe temettem az arcom.
H szlt rm Pete. A vllamra tette a kezt s amikor
felpillantottam, lttam, hogy engem figyel. Ha ez jelent neked
valamit, mr eddig is prbltam megtallni a mdjt, hogyan juthatnl
ki innen. Mg nem jttem r. Tl fontos vagy Dorothynak az is
csoda, hogy sikerlt megszereznem a kulcsot, s besurrannom ide. De
ki fogok tallni valamit, rendben? Van mg nhny sz a
kabtujjamban.
Mirt? krdeztem, s egyszerre megtelt a szemem knnyel.
Mirt akarsz segteni nekem?
Legyintett, mintha csak azt mondan: Mirt ne? De hangosan ezt
mondta: Mert gy helyes.
Lelt mellm az gyra, de tartotta a biztonsgos tvolsgot.
Erre n csak a szemem forgattam.
Senki nem tesz valamit azrt, mert gy helyes mondtam.
De te igen.
n?
Taln igaza volt, de mg ha gy volt is, honnan tudhatn? sszesen
hsz percet sem tltttnk egytt.
Igen, te mondta Pete, ezttal nyomatkosan. Attl eltekintve,
hogy a meglsemmel fenyegetztl.
Ezen muszj volt nevetnem.
De nem ltelek meg, gyhogy ez nem szmt.
Komolyra fordtva a szt vltott tmt Pete , a palotban
mindenki Dorothy legjabb foglyrl suttog. Tudtam, hogy csak te
lehetsz az. A lny, akit kimentettem a bdoghzbl. Amita csak
tallkoztunk, gy rzem, hogy felels vagyok rted.
Most dbbentem r, hogy az els fi az gyamon. Br a
krlmnyek tvolrl sem eszmnyiek.
Nem mintha ez most brmit szmtott volna. Csapdba estem egy
brtncellban, egy idegen birodalomban, s elkerlhetetlenl vr
rm a Sors, ami rosszabb a hallnl. Nem ez volt az a pillanat,
amikor a leghbb vgyam, hogy fim legyen.
Honnan tudtad, hogy ott leszek? krdeztem. Amikor a
lakkocsim fldet rt a szurdok mellett. Ha itt dolgozol a palotban,
honnan tudtad, hogy ott vagyok? Hogyan rtl oda pontosan a kell
pillanatban? Mert a kvetkez msodpercben mr lezuhantam volna.
Csak volt egy megrzsem mondta feszengve. n csak nem
is tudom. Olyan volt, mintha szltana valaki, gy ht odamentem.
Nyilvnval volt, hogy most is hazudik, de nem nagyon rdekelt.
Mert abban igaza volt, hogy miutn hossz rkat tltttem idelent
bezrva, tnyleg sokat jelentett, hogy itt l valaki mellettem. Hogy
emberi hangot hallhatok, krdseket tehetek fel, s vlaszokat kapok
rjuk, mg ha nem is mindig mond igazat.
Ekkor jra megjelent az arcn az a tvoli, szrakozott kifejezs,
amelyet az els tallkozsunk napjn lttam, mieltt ott hagyott volna.
Arra az arckifejezsre emlkeztetett, mint amikor valaki megprbl
elkapni egy dallamot a messzesgbl, amit csak hall.
Vibrlni kezdett a teste, elmosdtak a krvonalai, de olyan
bizonytalan volt az egsz, hogy magam sem tudtam, nem a kpzeletem
jtszik-e velem. Olyasmi volt, mint Ozma hologramja, amit az ton
lttunk.
Hirtelen felllt. gy gondoltam, hogy ezttal tudom, mi kvetkezik.
Bocsss meg mondta. De most mennem kell.
Mirt? krdeztem.
Bocsss meg ismtelte. Megprblok segteni neked, ha
sikerl. Azzal, mg mieltt tiltakozhattam vagy elbcszhattam
volna, elhzott egy nagy rzkulcsot a b, fehr kertsznadrgja
zsebbl. Hrom gyors lpssel tvgott a celln, s bedugta a
kulcsot egy helyre a falon, ahol nem ltszott semmilyen kulcslyuk. A
k gy repedezett meg krltte, mintha kavicsot dobott volna egy
tba.
Megjelent az ajt. Kinyitotta.
Pete szltam utna. Szmomra is vratlanul rekedt volt a
hangom. n csak azt szerettem volna, ha visszanz rm. Nem tette.
Kilpett, az ajt bezrult mgtte, s n megint egyedl voltam.
11.

Ezt kveten vgkpp elvesztettem az idrzkem. Aludtam, ltem,


megint aludtam, magamba erltettem az undort kst, amely
alkalmanknt, minden elzetes figyelmeztets nlkl megjelent sivr
brtncellm padljn.
Kinztem a gonosz bbjjal teremtett ablakon. Hol jszaka volt,
hol meg nappal. Amikor eljtt az este, a holdfzisok alapjn
prbltam felmrni az id mlst, de nem volt semmi rtelme. Az
egyik percben mg teliholdat, a kvetkezben mr csak egy vkony
sarlt lttam, s ha elfordultam, majd visszanztem, mr nem volt ott
semmi.
Mintegy negyedrt vesztegettem el arra, hogy megprbljak
bjcskt jtszani Starral, de ennek sem volt semmi rtelme. Egyedl
az gy al lehetett volna bjni, csakhogy mg Star sem volt elg kicsi
ahhoz, hogy rendesen befrjen.
Mivel nem tehettem mst azon kvl, hogy gondolkoztam, jra meg
jra eszembe jutott az anym. Szgyelltem magam, hogy ilyen keveset
gondoltam r, amita z fldjn vagyok, de most folyton azon
tprengtem, vajon sikerlt-e tllnie a torndt, kutat-e utnam, vagy
csak hever valahol, rszegen, begygyszerezve vagy ki tudja, milyen
llapotban.
Ha a legkisebb esly lenne arra, hogy letben van, keres engem s
remnykedik, hogy psgben hazajutok, akkor nem szabad feladnom.
Megfogadtam magamnak, hogy mindent megteszek, ami tlem telik,
Ollie-rt s a csaldjrt, abban a hiszemben, hogy az anymon mr
gysem tudok segteni de most rjttem, hogy nem szmt, milyen
messze van az anym, mindig felelssget fogok rezni irnta.
De akrhonnan nztem, oda lyukadtam ki, hogy pillanatnyilag nem
vagyok abban a helyzetben, hogy brkinek a segtsgre legyek.
Hiszen magam is segtsgre szorulok.

Kt vagy hrom nap mlva gy szmoltam, de persze nem lehettem


benne biztos megint megjelent Pete.
Nem maradhatok sokig mondta az ajtn belpve. Feszlt volt
a hangja, rzkeltem a rmlett, ami nem volt jellemz r. Holnap
lesz a trgyalsod mondta. Msrl sem beszlnek a palotban.
Ijedten ltem fel az gyon. Olyan rgta dgldtem mr idelent,
hogy el is feledkeztem a rm vr trgyalsrl. Pete ztt tekintete
emlkeztetett arra, hogy brmilyen rosszul llnak a dolgok, llhatnak
mg rosszabbul is.
Mit jelent pontosan egy ilyen trgyals? krdeztem, mert mg
lt bennem az alaptalan remny, hogy htha felmentenek.
Pete megrzta a fejt, s lenzett a kezre.
Mondd csak el! unszoltam. Taln trtnik valami trkks, ami
mindent megvltoztat. Ahogy a tndrmeskben szokott.
Te tnyleg azt hiszed, hogy ez egy tndrmese? krdezte Pete.
Csak mondd el, mire szmthatok!
Vgl megadan shajtott.
felsge rgtntl brsga. Vicc az egsz mondta.
Szerintem kizrlag azrt bajldik ezekkel a trgyalsokkal, mert
szereti viselni a nagy fehr parkt. Amint brsg el lltanak
valakit, az mr veheti gy, hogy bnsnek talltk. Nem hinnm, hogy
hoztak valaha is nem bns tletet a brsg fennllsa ta.
A rm vr Sors, ami rosszabb a hallnl rnykban meglepen
nyugodtan viselkedtem. Taln azrt, mert olyan valszertlennek tnt
az egsz.
Akkor mit tegyek? krdeztem.
Pete megint a kezt bmulta. Aztn beletrt a hajba s
mentegetz pillantst vetett rm.
Megszkhetnnk mondta. Ketten taln el tudnnk bnni az
rkkel.
De mindketten tisztban voltunk azzal, hogy milyen rlt tlet ez.
Csak annyit rnnk el, hogy meglnnek mondtam. Mi
rtelme lenne?
Igaz felelte. Tudom.
s mi a helyzet a varzslattal? Elvgre z fldjn vagyunk!
Nincs valami bbj, ami bevlhat? Nem kell tkletesnek sem lennie.
Pete megrzta a fejt.
n soha nem tanultam varzslst mondta. Nem voltam j
benne, s senki nem gondolta, hogy egy kertsznek ilyesmihez is
kellene rtenie, klnsen azta, hogy Dorothy mindenkit eltiltott a
varzslstl, amit mr csak s a bartai gyakorolhatnak. Mg egy
egyszer eltrl bbjt sem idzhetnk meg anlkl, hogy meg ne
szlaljanak a mgiariasztk, s mehetnk n is trgyalsra.
s nem tudsz valaki mst? Nem ismersz senkit, aki adhatna neked
valamilyen varzseszkzt vagy valamit? Tudod, mire gondolok
n is gondoltam erre. Beszltem mindegyik trvnyen kvli
bbjgyakorlval, aki csak az eszembe jutott, de egyik sem tud
segteni. Tl kockzatos. Klnben sem hiszem, hogy itt mkdnnek
az ilyen trkkk. Tele van a brtn mgia elleni vdelemmel. Nagyon
ersnek kell lenned, hogy ki tudd jtszani. Olyan ersnek, mint
pldul Glinda.
Jl jnne most egy varzscipell, nem igaz? mondtam.
Komolyra fordtva a Pete hirtelen elhallgatott.
Mi az?
Semmi. Csak taln van mg egy szemly, aki
Aki? srgettem trelmetlenl.
Nem mondta. Ez soha
Ki az?
Ezttal vgrvnyes volt a vlasza.
Nem. Az ki van zrva.
Krlek! unszoltam. Tedd meg, amit csak tudsz! Legalbb
prbld meg!
Pete blintott.
Ok mondta. Meg fogom krdezni. De nagyon kicsi az esly.
A kicsinl is kisebb.
Mindketten hallgatsba merltnk. n szrakozottan kaparsztam
az gyam melletti falat a krmmmel, jelet akartam vsni bele.
Brmilyen jelet hagyni. Mint Indigo tetovlsai. Mindannyian
keressk a mdjt, hogy kzlhessk: itt jrtam.
Figyelj! mondta Pete. Amy!
Felkaptam a fejem.
Igen?
Kivett valamit a zsebbl s kzelebb lpett hozzm.
Nem sok. De taln kezdhetsz vele valamit. Egy kis konyhakst
hzott el, s a kezembe nyomta.
Igazat mondott. Tnyleg nem volt sok. De valami volt, s nekem
adta.
Ksznm mondtam. Hozz hajoltam, s nneplyesen
megcskoltam az arct.
Sajnlom, hogy nem tehetek tbbet.
Megoldom mondtam eltklten. Ezen a ponton valban gy
reztem, nincs ms vlasztsom, mint kitartani ebben a hitemben.
Aztn eszembe jutott mg valami. Valami fontos. Vrj! mondtam.
Azzal benyltam az gy al, s elhztam Start.
Attl a pillanattl utltam a patknyt, ahogy az anym hazahozta.
Utltam a felelssget, hogy trdnm kell valamivel, amit nem
krtem, s utltam, hogy a ltszat alapjn az anym jobban
gondoskodik egy rgcslrl, mint rlam. Vagy legalbbis addig
gondoskodott rla, amg vgkpp fel nem hagyott a gondoskodssal.
Star s n attl fogva egy hajban eveztnk.
Most rzelmek hullma lepett meg, ami vratlanul rt. Star hsges
trsam lett, amita ide lepottyantunk. volt az utols, ami mg
megmaradt szmomra az otthonunkbl. s j bartomm vlt. Mg ha
nem is tud beszlni.
Rbortottam a tenyerem a szrs testre, s bcspuszit adtam a
homlokra.
t vidd magaddal! mondtam. rizd meg nekem!
Utltam, s tessk, most meg nem akardzik elengednem. Star nem
volt ilyen szentimentlis. tmszott a kezembl Pete-be, s vissza
sem nzett.
Csods mondta Pete. Mindig ilyen patknyra vgytam.
Mosolyogtam.
Vigyzz r!
Pete az archoz emelte, s hagyta, hogy Star megnyalja.
Helyes. Elviszem mondta. De nem tartom meg rkre tette
hozz. Csak addig, amg biztonsgban nem leszel, hogy
visszavehesd. Betette az inge fels zsebbe, s a patkny boldogan
vinnyogott.
Most menj! mondtam megadva az engedlyt arra, amit nem
krt.
n nem kezdte mondani.
Menj csak! szaktottam flbe. n megleszek. De ha tudsz
valakit, aki csodt tehet
Megltom, mire jutok grte Pete.
Behelyezte a kulcsot a falba. Kinylt az ajt. Nztem, ahogy
eltnik.
12.

Kszen lltam, amikor msnap rtem jttek. Egsz jjel, fel-al jrva
a cellmban, terveket szttem, de egyik sem volt tl j. Ha elbukom,
akkor bukjam el rugdalzva s vltve. Nem beszlve a harapsrl, a
karmolsrl s a hajtpsrl. Na meg a vagdalkozsrl. A kst
akrmilyen kicsi volt is ki nem engedtem a kezembl.
Mr jval azeltt meghallottam a kzeledsket, hogy belptek
volna. A Bdog Favg s a fmemberei nagy zajt tve ereszkedtek
le a mrvnylpcskn.
Ahogy csikorogva kzeltettek, meglapultam a sarokban, amelyrl
mr tudtam, hogy ott fog megjelenni az ajt, s vrtam. Abban nem
voltam biztos, hogy pontosan mit fogok tenni, de azt eldntttem,
hogy amint kinylik az ajt, az els dolgom lesz kinzni a Bdog
Favgt s rvetni magam. Nem ez volt letem legjobb terve, de
kezdetnek megteszi.
Dong, reccs, csrr, dong. Vadul kalaplt a szvem. Most vagy
soha.
Annyira csak arra sszpontostottam, hogy hol fog megjelenni az
ajt, s mit fogok tenni, hogy szre sem vettem, amikor a cella
elkezdett megtelni gomolyg, bbor fsttel, amg olyan sr nem lett,
hogy mr semmit sem lttam. Majd kitisztult, s egy sreg asszony
llt elttem.
Nagy, grbe krumpliorra volt egy risi, szrs bibrcskkal a
hegyn. Bbor szn rongyai alig takartk el megereszkedett, rncos
testt. Radsul kalapot viselt. A fekete kalap olyan ttt-kopott volt,
hogy mr megszrklt, s beren meredt fl a cscsa.
Boszorkny, gondoltam.
Hihetetlenl regnek tnt, az arca csupa rnc, sznfekete szemben
egy rkkvalsg. Amikor belenztem, valahogy azonnal tudtam,
hogy olyan ids, mint maga zflde.
Ers, hideg fuvallat csapott arcul.
Htralptem. Nem tudtam, hogy most megijedjek vagy megrljek.
Leginkbb zavart voltam.
Ki vagy te? krdeztem. Hallottam, hogy egyre hangosabbak
lesznek a Bdog Favg lptei. Hogy jutottl be ide?
Mombi vagyok vlaszolta krl hangon. s mit gondolsz,
hogyan jutottam be?
Akkor mi vagy te? krdeztem.
Rm kacsintott.
Ez mr a msodik krds, amire magad is tudod a vlaszt. De
most kapsz tlem egy mentkrdst. Gonosz boszorkny vagyok,
velem jssz vagy sem?
Annak rltem, hogy nem a Bdog Favg, de akrcsak Pete-nek,
sejtelmem sem volt arrl, hogy ki ez az alak. Nem fogok csak gy, az
els szra elszkni vele.
Nos? srgetett, trelmetlenl toppantva hegyes orr cipjvel
a padln, mikzben n csak bmultam r.
Mindjrt itt lesznek. n ki tudlak juttatni innen, de gyorsan kell
dntened. Velem jssz? Igen vagy nem?
Igen vagy nem. Ilyen krdseket tesznek fel a tndrmeskben. Ezt
gy kell rteni, hogy ha elfogadom a segtsgt, bele kell egyeznem
valamibe. De csak akkor fogja elmondani nekem, hogy mi az, amikor
mr ks lesz visszakozni.
Dong, reccs, csrr, dong.
Mi a felttel? krdeztem. Nem adom neked az elsszltt
gyerekemet, ha erre gondolsz.
, erre nem lesz szksg vlaszolta. A msodszltt is
megteszi.
Ltva, hogy elspadok, hosszan, j zen felvihogott.
Okos vagy mondta. Gondolom, jogod van megkrdezni. Mert
a gonosz boszorknyoknak mindig van egy felttelk. De engem nem
nagyon rdekelnek a kisbabk volt mr nhny rossz tapasztalatom
velk, ha tudni akarod.
Nem, megtarthatod az utlatos ivadkaidat. Br ha itt maradsz,
nem sok eslyt ltom annak, hogy gyerekeid legyenek. Dorothy
meglet, mieltt lemegy a nap.
Hallottuk, hogy odakintrl fordul a kulcs a zrban.
Mombi shajtott, amikor ltta, hogy kezd megnylni az ajt.
A lnyoknak a te korodban mondta a fejt csvlva mindig
ezer vig tart, mire elindulnak otthonrl. Most viszont harcolnunk
kell. Elhtrlt a sarokba, s gy nekifesztette a testt a falnak, hogy
gy tnt, mindjrt beleolvad. Ltom, legalbb egy ksed mr van.
A kezemre bktt az llval, amelyikben az egyetlen fegyveremet
szorongattam, de olyan ersen, hogy azt hittem, elll a vrkeringsem.
Hadd varzsoljam el egy cseppet, hogy nagyobb hasznodra legyen.
Felm irnyozva meglengette a hvelyk- s a kisujjt, majd tszr
csettintett a nyelvvel. Amikor felemeltem a kst, lttam, hogy
bborsznben ragyogva lktetni kezd.
Ha ettl hasznlhatbb vlt, az pp idben trtnt, mert
ugyanebben a pillanatban feltrult az ajt, s a Bdog Favg
belpett a cellba.
Amy Gumm jelentette be , itt az ideje, hogy az tlszk el
llj.
Eltartott egy msodpercig, mire szrevette, hogy nem vagyok
egyedl.
rsg! kiltotta. Fogjtok el a lnyt! s a boszorknyt is!
Kiterjesztette a kezn a pengket s elrelendlt, hogy rvesse
magt j szvetsgesemre, s ekkor az emberei is berontottak a
cellba.
Hirtelen szembetalltam magam a Kardkarval, aki nekem
szegezve a fegyvert az egyik sarokba szortott. Kitrve az tjbl
lebuktam elle, s a mellkasba kszltem dfni a kst, amikor
megprdlve ismt szembekerlt velem. Elvtettem a szrst, de
magam is meglepdtem, hogy milyen kis hja volt, s hogy milyen
termszetesnek rzem a ks slyt s fogst a kezemben.
Egyszeriben pontosan tudtam, mikor kell tmadni s mikor hrtani,
mikor kell flfel vagy lefel szrni, s mikor elhajolni. Tnyleg gy
reztem, hogy komoly krt tudok tenni ebben a lnyben.
gy ht szrtam, vgtam s cseleztem, mikzben a bdogkatonk
bemasroztak, hogy elkapjanak. A tallatom nyomn vrs szirmot
bont vgs futott vgig Kardkar arcn. A ltvnytl htrahkltem,
de a ks jabb tmadsra sztnztt. Pillanatok alatt mindkt kerekt
kilyukasztottam a Biciklis Fejnek, mire az oldalra dlve elterlt a
padln, s ott kszkdtt esetlenl, hogy feltornzza magt a
kerkprkormny karjaival.
Amikor a lemezzel lezrt szj aki meglte Indigt megragadta
az egyik karomat, s htracsavarta, a szabad kezemmel
htratasztottam, s kiszabadtottam magam. Mr-mr legyintve
nyjtotta felm mindkt karjt, felknlva magt egy jabb
tmadsnak, mintha provoklni akarna, hogy gysem merek mg
egyszer nekimenni.
Aztn rm rontott, ezttal mlyre hajolva, egy hallos erej
lefejelsre kszlve.
Az utols pillanatban lebuktam elle, de gyorsan megfordulva
elkapott htulrl, s fldhz vgott. Mozdulatlanul fekdtem egy
msodpercig, ahogy bennem szakadt a llegzet. Megpiszklt a
lbval, aztn durvn tfordtott. Nyakon ragadott, s talpra lltott,
olyan kzel hzva maghoz, hogy ha a lemezes szjrl nem is, a
szembl ki tudtam olvasni az nelglt vigyorgst.
Ezzel megadta a kezdlkst. Tl sok mindenen mentem keresztl.
Tl sokat lttam.
Voltam n mr dhs korbban is. Madisonra. Az anymra. De
soha nem reztem mg ilyet. Mintha megnttem volna, mintha minden
izmom egyszerre hzdott volna ssze, feltolult bennem, mit tett
Dorothy Indigval, s mit tervez ellenem. m ahelyett, hogy
magamba fojtottam volna, vagy valami hlye megjegyzs trt volna ki
bellem, tmadtam.
Beleszrtam a Mombi ltal megbvlt ks pengjt a lny
szemgdrbe.
Indigrt. s magamrt is.
Szanaszt frcsklt a vr, mikzben a lny a falnak tntorodott, s
sszerogyott. Elbb a ksre nztem, majd a vr Rorschach-mintjra
a padln. Hinni akartam abban, hogy a ks tette nem n , de nem
lehettem benne biztos.
Felfordult a gyomrom, mg mindig nem tudtam elhinni, de a
Kardkar mr megindult, s rjngve esett nekem. Egyetlen gyors
mozdulattal kittte a kezembl a kst, amely csattanva a fldre esett.
Miutn lefegyverzett, nekilktt a falnak.
kllel vdekeztem, de a kemny fmkar nagyobb fjdalmat
okozott nekem, mint az n tseim neki. sszeszortott foggal
vltttem. A feje fl emelte halloszt kardjnak fnyes pengjt.
A falnak vetettem a htam.
Mombi! ordtottam.
Anlkl hogy lellt volna a Bdog Favg elleni tmadssal,
Mombi benylt a szabad kezvel a rongyai kz, s elhzott
valamit, ami gy nzett ki, mint egy bbor gombolyag. Felm hajtotta,
s ahogy replt a levegben, elkezdett kibomlani, de a szlak
kvethetetlenn s irnytalann vlva szzfel tekeregtek s
csavarodtak. Amikor a gombolyag eltallta a Kardkart, azonnal
elkezdett visszatekeredni krltte, ragacsos, bborszn pkhlba
gabalytva a lnyt. Megprblta tvgni a karjval, de a penge
megllt a levegben. Mombi varzslatval idt nyertem.
Nhny msodpercre fel tudom tartztatni ket, Amy! vistotta
Mombi a cella tls vgbl. Nos, bellsz kznk, vagy sem?
Tudtam, hogy nincs ms vlasztsom.
Igen! kiltottam.
Mombi kinyjtotta a kezt. n elrevetettem magam, elkaptam, s
ersen megmarkoltam.
Amint megrintettem, a bbor rongyok kavarogni s dagadozni
kezdtek a teste krl. Aztn engem is krlvettek, egyetlen gubba
zrva mindkettnket, mikzben a Bdog Favg s a csatlsai lassan
eltntek a cellval egytt.
Most mr n is fstt rasztottam.
Isten hozott a Gonoszok Forradalmi Rendjben, Amy sziszegte
Mombi, ahogy elprologtunk.
13.

Mombi elengedte a kezem, miutn jra alakot ltttnk. Valamilyen


stt helyen voltunk, de olyan sttben, hogy az orromig sem lttam.
De noha semmit sem lttam, a ks hidegt mg reztem az
sszeszortott tenyeremben.
Elbortott minket a sttsg olyan sttsg, amelyhez mg
hasonlt sem tapasztaltam soha.
Hol kezdtem mondani, aztn elharaptam a szt, mert
elszdtett az egyre ersebben rm tr pnik. Mibe keveredtem?
Mind szaporbban s felletesebben llegeztem, aztn egy ragyog
szikra hastott a sttsgbe, alig nhny centimterre az arcomtl.
Amikor sikerlt rfkuszlnom, azt lttam, hogy egy parnyi, fnyes
pk mszik a levegben. Cikcakkosan mozgott, spirl alakban, s
lassan kibontakoztak mellettem Mombi testnek krvonalai. Ahogy
magamra nztem, lttam, hogy most mr n is vilgtok. De a fny
csak a testnkre korltozdott, minden ms krlttnk ugyanolyan
stt maradt.
Hol hol vagyunk? krdeztem a boszorknyt akadoz
nyelvvel. Mifle bajt hoztam a fejemre?
Kell idben megtudod, drgm vlaszolta Mombi a
szemldkt hzogatva. Rengeteg mindenrl kell beszlnnk, de
most rnk frne egy j hossz alvs. Ez a teleportls sokat kivesz
egy hozzm hasonl reglnybl. Nyilvn egyetrtesz.
Amg nem mondta, magam sem voltam tisztban azzal, hogy
mennyire kimerltem. Remegett a lbam, sajgott minden porcikm,
fjdalom lktetett a karomban. gy reztem, mintha ezer ve nem
aludtam volna.
Aztn elkezdtem visszaidzni a trtnteket, s majdnem
sszecsuklott alattam a lbam, amikor elrasztottak az emlkek. A
menekls. A harc. A gyomorforgat rzs, ahogy beledftem a kst
az ellenfelem szemgdrbe, s forr gejzrknt trt ki a vre.
Az nem lehettem n. Inkbb tnt valami olyasminek, amit a tvben
lt az ember, mint annak, ami velem trtnt.
n ilyet sohasem tettem volna. n ezt nem tehettem. Az a lny, aki
a vgskig kzdtt a Kardkarval, tudta, mit csinl. n soha az
letben nem sebeznk meg egy msik embert. Legalbbis az
klmmel nem.
reztem a kst a kezemben. J rzs volt. Mintha a rszem lenne.
Hirtelen megrtettem.
A ks volt az, ugye? krdeztem Mombit. Elvarzsoltad. s
diktlta, hogy mit tegyek.
Mombi elhessegette a krdst.
Mesebeszd mondta. A ks valban bbjt kapott. Sgdos
egy kicsit a fledbe, megmondja, merre mozdulj, megtant nhny
trkkre. De a semmibl sohasem lehet valami. Nem tud segteni, ha
valahol nincs meg benned a ksztets. Szles vigyorra hzdott a
szja, feltrva girbe-gurba, elsznezdtt, szuvas fogsort. Jl
csinltad mondta.
Tudtam a hangslybl, hogy ezt bknak sznja, s reztem, hogy a
perverz bszkesgtl dagadni kezd a mellem. Megprbltam
legyrni. Tettem, amit kellett, de nem lehetek bszke arra, hogy
kiszrtam valakinek a szemt.
Nem, igaztottam ki magam. Nem valakinek. Hanem valaminek. s
az a valami a Bdog Favg segtje volt. Az a valami felels Indigo
meggyilkolsrt. Nem kell, hogy lelkiismeretfurdalsom legyen.
Mombi rm kacsintott, mint aki pontosan tudja, mi jr a fejemben.
Kzelebb lpett, s rtette gcsrts, pkszer kezt az sszezrt
klmre.
Azt most add ide! mondta. Egy darabig nem lesz r
szksged.
Nem! kiltottam, haragosabban, mint ahogy akartam, s mg
ersebben markoltam a kst, mikzben megprblta lefejteni rla
az ujjaimat. Az a ks az enym volt. Nem szndkoztam tadni. Ez
jelenti a biztonsgomat.
Mombi csettintett a nyelvvel, de gy tnt, nem izgatja
klnsebben a dolog.
Ltod? Ez a harci szellem. Hamarosan te is a Gonoszok kz
fogsz tartozni, ugye?
Megprbltam elrntani a kezem, de szorosan fogta.
Ne aggdj, nemsokra tbb fegyvered lesz, mint amennyit
hasznlni tudsz. De addig is Mombi elmormolt nhny szt a
bajusza alatt, s reztem, hogy akaratom ellenre kiegyenesednek az
ujjaim. Elvette a kst, s a ruhjba dugta. Derk lny vagy
mondta. Egy percig se flj! Itt most mr biztonsgban vagy. s
ismt szabad vagy. Ezen kuncogott magban. Tbb-kevsb
tette hozz, majd harsnyan felkacagott. A nevetse tovbb
visszhangzott krlttem, mikzben a teste elkezdett nmagba
csavarodni, mintha kifordtan nmagt. Aztn eltnt, s jra stt
lett.
Szabad. De valban szabad vagyok-e? Bizonyos rtelemben gy
tetszett, hogy csak az egyik brtnt cserltem fel egy msikra.
Hamarosan te is a Gonoszok kz fogsz tartozni.
Mi ttt belm?
lltam egy helyben, s vrtam, hogy alkalmazkodjon a szemem a
sttsghez, de nem trtnt semmi. Taln nem is sttsg volt: ilyen
lehet a vilgr, ahol csak azrt van stt, mert nincs mit ltni.
Egyedl voltam.
Sokat voltam mr egyedl letemben eleget ahhoz, hogy tudjam,
tbbfle egyedllt ltezik. Van az a magnyossg, amit az iskolban
reztem, emberekkel krlvve, akik legfeljebb annyi idre
fordtottak rm figyelmet, amg rtsemre adtk, hogy nem kedvelnek.
Volt az az egyedllt, amelyet az anym mellett reztem, s
klnbztt attl a magnyossgtl, amely akkor fogott el, amikor
lttam t elmenni, mieltt lecsapott a tornd, s attl az
egyedllttl is klnbztt, amelyet akkor reztem, amikor a
lakkocsival egytt elszakadtam mindattl, amit valaha ismertem.
Aztn volt az a feneketlen magny, amelyet Dorothy fehr
pincebrtnben reztem, s ami olyan rzst keltett bennem, mintha
egy vgtelen tvesztben rohannk.
Most, a sttben llva, gy reztem, mintha mindezek az
egyedlltek csak apr, egymsba kapcsold darabki lennnek egy
kpnek, amely olyan nagy, hogy csupn mrfldes tvolsgbl
lthatod az egszet. De most tisztn lttam: senkim sincs magamon
kvl. Nem szmt, mi trtnik, ez mindig gy marad.
s mgis: lptem egyet elre, s meglepdve szleltem, hogy
szilrd talaj van a lbam alatt. Tettem mg egy lpst. Megbotlottam
valamiben, s majdnem elestem.
Mr tovbb akartam menni, amikor meghallottam valamit, ami
krlttem visszhangzott. Egy n hangja volt az, kedves, gyngd s
furcsn ismers.
Azt hiszem, kezded megrteni mondta. Eltart egy ideig, de
sikerlni fog.
Megtorpantam, s felkaptam a fejem.
Ki van ott? kiltottam bele az ressgbe. Mit akarsz tlem?
Vlasz helyett ujjak csettintst hallottam. s ugyanabban a
pillanatban visszatrt a vilg. Nem annyira ahhoz hasonltott, mint
amikor felkapcsoljk a lmpt, mint inkbb arra, ahogy hirtelen
megsznik a vaksg.
Egy hatalmas barlangban lltam, amelynek sziklafalai ksrteties
bbor fnyben foszforeszkltak. A fejem felett, a magasban cseppk
alakzatok lgtak le veszedelmesen a kmennyezetrl.
A barlang kzepn egy risi fa ntt, olyan vastag volt a trzse,
hogy csak t ember rte volna t, s elleptk az indk, a moha s az
apr virgok. gak szzai nyltak flfel, amg bele nem olvadtak a
sziklaalakzatokba; a kpadlatot gykerek szvevnye bortotta, de
vgl ezek is eltntek a falakban.
Minl tovbb nztem a ft, annl kevsb tudtam eldnteni, hol
vgzdik a fa s hol kezddik a barlang.
Mirt kellene kezdetnek s vgnek lennie? krdezte a hang.
Az n vlaszom, hogy minden kzpen van.
Krbefordultam, prvlva kiderteni, honnan jn a hang, de nem
lttam semmit.
Ki vagy te?
s akkor kiemelkedett a fbl egy zmk, kerekded regasszony
b, fehr ruhban s cscsos fehr kalapban, mintha csak egy nyitott
ajtn t lpett volna be. De itt nem volt ajt. Nem volt od vagy
nyls a fn sem.
Az emberek sokfle nevet adtak mr nekem az idk sorn
mondta az asszony. Ez trtnik, amikor megregszel. De te
szlthatsz Gert nagymamnak. Kisprt egy ksza virgot hajnak
ezstfehr felhjbl.
reg s rncos volt az arca, de nem gy, mint Mombi. Az v
kerek volt, nyjas s olyan pufk, mintha legalbb hrom lla lett
volna. Vagy lehet, hogy ngy. Csillogott a szeme, amikor rm
mosolygott.
Gert nagymama. Tetszett a hangzsa. Volt valami az
regasszonyban, ami bizalmat bresztett bennem.
Nagyon klns volt ez az egsz. Flnem kellett volna. Vagy
haragudnom. Vagy legalbb megijednem, s zavarba jnnm. De
semmi ilyesmit nem reztem. Amikor Gert a kezemrt nylt, hagytam,
hogy megfogja, s a kt tenyere kz vve gyngden megszortsa:
ekkor rjttem, hogy mit rzek valjban. A bkessg jles melege a
mellkasombl indult el, s sztterjedt a testemben.
Isten hozott itthon, drgm mondta.
Itthon? Meghkkentett a sz, s amikor elismteltem, elszorult
tle a torkom. Fogalmam sem volt, hol vagyok, csak azt tudtam, hogy
olyan messze otthonrl, amennyire egyltaln lehetsges. s mgis
Tudom, j messzire vetdtl Kansastl mondta. De nem csak
egy fajta otthon ltezik. s igazad van. Egyedl vagy. Ahogy mi,
mindannyian, s ezt elbb vagy utbb mindenkinek meg kell tanulnia.
De ha mr egyedl kell lenned, nem lennl szvesebben egyedl
bartok kztt?
Egyedl. Elkpedve kaptam fel a fejem. Honnan tudhatja, mire
gondoltam a sttben llva?
Gert nagymama elpirult zavarban.
Jaj, drga mondta gyorsan. Ne haragudj, Amy! Nha
elfelejtem, milyen klns lehet ez elsre. Nem szndkosan
csinlom, de amikor valakinek ilyen hangosak a gondolatai, mint a
tieid, nehz szrevenni a klnbsget.
Eltartott egy msodpercig, mire megrtettem, mirl beszl.
Olvasol a gondolataimban mondtam. De lehet, hogy csak
gondoltam.
Az regasszony blintott.
Valami ilyesmi. Krlek, ne ijedj meg! Szinte mindig csak azt
hallom, ami a felsznen van. Prblok nem hatolni ennl mlyebbre.
Legalbbis engedly nlkl nem.
Nem tudtam, mit vlaszoljak, aztn rjttem, hogy egyltaln nem
kell mondanom semmit. Akrmit mondank, azt Gert nagymama mr
gyis tudja.
Igazbl volt ebben valami megnyugtat.
Mlyen a szemembe nzett.
Ksznm mondta. Elszr nem fogtam fel, mit kszn, de
aztn megrtettem. Az elfogadst. Azt, hogy nem flek.
Ekkor megrzta magt, elengedte a kezem, s megfesztette a vllt.
Ksbb mg rengeteg idnk lesz errl beszlgetni mondta.
De most meg kell mosakodnod. Vgigjratta a tekintett az
sszekarmolt, lehorzsolt karomon, a vres plmon. Mombi aztn
tudja, hogyan kell harcba szllni.
Gert intett, mire a fa a barlang kzepn a szemem lttra elkezdett
talakulni. rvnylettek a gykerei a lbamnl, az gak
visszahzdtak a mennyezetbl, a trzs ktrnyknt szvdott be a
talajba.
Amikor eltnt a fa, a helyn keletkezett mly medence mellett
lltunk Gerttel. Tajtkos fehr vz bugyogott fel valahonnan a fld
all, s gz lebegett a felszne fltt. Tiszta s friss illata volt.
Menj csak mondta Gert, a tarkmra tve a kezt s kiss
elreldtva. Ez meg fog gygytani.
Nem kellett ktszer mondania egybl belelptem a forrsvzbe,
mg arra sem vesztegettem az idt, hogy levegyem a ruhimat. Nem is
volt r szksg: a ruhim felolddtak, amint vz rte ket.
Nem srtam utnuk, s az sem zavart, hogy meztelen vagyok egy
regasszony eltt, akivel csak az imnt tallkoztam. Abban a
pillanatban, amint a vz megrintette a csupasz brmet, reztem,
hogy ellazulnak az izmaim a krlttem kavarg buborkoktl.
Lenztem magamra, s megbvlten figyeltem, hogyan olddik le a
testemrl a napok mocska. De az is meglepett, hogy mennyire
megviselt vagyok. A karom s a lbam tele volt srlsekkel. Vastag
piros vrgak futottak le egy vgsbl a hasamon, amelyrl nem
tudtam, hogyan szereztem.
Fltekintve lttam, hogy Gert ott ll mellettem a vzben, teljesen
felltztten, s a fehr ruhja krltte dagadozik. Nem egszen
rtettem, mirt hagyta az ruhit rintetlenl a vz, mikzben az
enymeket leoldotta. Azt sem vettem szre, hogy bejtt velem.
is aggodalmasnak tnt, amikor megvizsglta a sebeimet.
Ez fjhat, Amy mondta.
Hogyan? krdeztem nyjtzkodva. Nem, csodlatos rzs.
Vegyl egy nagy levegt szltott fel komoly hangon. s minden
tovbbi mentegetzs nlkl mieltt egyltaln eslyem lett volna
szt fogadni a fejemre tette a kezt s lenyomott a vz al.
A hasamon lv seb mly, get fjdalommal kezdett el lktetni.
sztnsen kinyitottam a szmat, hogy felsikoltsak, s kszkdve
megprbltam kiszabadulni az regasszony fogsbl. Mindhiba.
Lthatatlan kezek ragadtak meg valahonnan a vz all, s helyben
maradsra knyszertettek. Valahonnan tudtam, hogy azok is Gert
kezei.
rjngtem. Megmenekltem Dorothytl, megmenekltem a Bdog
Favgtl s a fm hadseregtl, csak azrt, hogy valaki, akiben
megbztam valaki, aki segtsget grt nekem , vgl tverjen.
Eleve az volt a szndka, hogy megljn.
Mirt? Hangtalanul sikoltottam, tudva, hogy gy is meghallja.
Mirt teszed ezt velem?
Nha gygytani tud a fjdalom, vlaszolta egy hvs, tvoli
hang.
Amikor mr azt hittem, hogy felrobban a tdm s reztem, hogy
kezdem elveszteni az eszmletemet , elengedett. A felsznen
lebegett a testem, mikzben leveg utn kapkodtam s prbltam
megvetni a lbam a medenct krbefog sima kveken.
Aztn dhsen fordultam szembe Gerttel.
Mirt? kveteltem vlaszt, ezttal fennhangon. Mirt tetted
Mert szksg volt r felelte Gert egyszeren, a szjt
biggyesztve. Megmentettem az letedet.
Elszr nem hittem neki, de sima brt tapintottam ki az ujjaimmal
ott, ahol azeltt sebek voltak. Vgignztem magamon. Eltnt a vres
vgs. Nem lttam varratokat. Sem sebhelyet. gy gygyult be,
mintha soha ott sem lett volna.
A horzsolsok is eltntek. Harmatos volt a brm s puhbb, mint
valaha, barackrzsaszn, mintha lehmlott volna rla minden elhalt
hmsejt, minden brhibval s makulval egytt.
Nem rdekelt. Ok, megmentett, rlk, de nem ez a lnyeg. A
lnyeg az volt, hogy mg mindig elrulva reztem magam. Gert
egyszer ilyennek, utna meg olyannak mutatta magt. Nem rtettem,
hogy mirt. Azt sem tudtam, hogy akarom-e rteni.
Meg kell bznod bennem, mondta Gert. Nem mozgott az ajka. De
azt is meg kell tanulnod, hogy ne bzz meg senkiben. Mg bennem
sem.
Lassan lesllyedt a medencben, s eltnt a szemem ell.
A parton felfedeztem egy kteg trlkzt s egy pazar
selyemkntst, amelyek csak rm vrtak. Akkor tehette ki ket Gert,
amikor nem figyeltem oda? Vagy csak gy megjelentek, varzstsre?
Nem nagyon izgatott. Itt akartam maradni rkre, de tudtam, hogy
nem lehet. Amikor reztem, hogy a vz kezd langyosra hlni,
vonakodva kimsztam, s szrazra trltem a frissen gygyult
testemet. nkntelenl is az jrt a fejemben, hogy ez csak egy jabb
trkk lehet az a clja, hogy hamis biztonsgrzetet keltsen. De a
ruhim eltntek. Nem jrklhattam meztelenl. A selyemknts
rintse jlesett a brmnek.
Gert abban a pillanatban visszatrt, amint megktttem az vet a
derekamon, mintha rzkelte volna, hogy kszen llok arra, ami
ezutn kvetkezik.
Mr vrnak jelentette be.
Kik? krdeztem r sem nzve. Kik vrnak?
Keresztbe tettem a kezem a mellemen, mint egy tves. Gertnek
ellgyult az arca.
Ltom, nehezen bocstasz meg. Nha tudnod kell meghajolni,
hogy el ne trj, drgm.
Manipulltl mondtam. Tudom. Bevetetted rajtam a
varzstudomnyod, hogy azt higgyem, a bartom vagy.
Taln gy volt, taln nem felelte Gert. De ha gy volt is, lehet,
hogy megvan r az okom. s ha gy volt, mi akadlyozna meg abban,
hogy jra megtegyem?
Gyanakodva pillantottam r, de csak vllat vont. Arra tippeltem,
hogy ezt bocsnatkrsnek sznta.
Nem tudtam, hov megynk, s kik vrnak ott rnk, de
engedelmesen kvettem Gertet, aki kivezetett a barlangbl, majd
regek sorn haladtunk t. Klnsebben nem volt hozz kedvem, de
mr megtanultam, hogy nem nagyon van ms vlasztsom.
tmentnk egy teljesen res termen, amelyben csak rideg
ezstszn falak voltak, de reztem, hogy megvltozik a leveg.
Hirtelen nehz s prs lett.
Felhk gylekeztek az reg mennyezete alatt, escseppeket szitlva
a fejnkre. Vratlanul az eszembe tltt valami: ha ezek a
boszorknyok zrt trben is kpesek idjrsi jelensgeket megidzni
s szablyozni, akkor torndt is tudnak csinlni?
k hozhattak ide, tndtem.
Ha meg tudnnk csinlni, mr rg megtehettk volna mondta
Gert. Az zfldre rkezsed nem volt vletlen. Valaki vagy
valami rted kldtt. De brmilyen er hozott is ide, az meghaladja a
boszorknyok tudomnyt.
Nem reagltam a kzlsre.
Egy jabb jrathoz rve Gert megllt. Vgignzett rajtam, s
megigaztotta a kntsm gallrjt, mieltt bevezetett a kvetkez
terembe, amelyet csaknem teljes egszben elfoglalt egy hatalmas
asztal: olyan volt, mintha csillog fekete gymntokbl lenne, s
durvn csolt faszkek lltak krltte. Mombi az asztalfrl
mosolygott rm gonoszul. Az oldaln kt msik reg, akikkel mg
soha nem tallkoztam. Nem volt nehz kitallni, hogy k is
boszorknyok.
Amy ksznttt Mombi az asztal tls oldalrl , remlem,
sszeszedted magad az utazsunk utn. Nagyon elgedett voltam a
tallkonysgoddal, amelyrl a brtncellban tanbizonysgot tettl.
s mindannyian rlnk, hogy itt vagy kztnk.
Hirtelen balra kaptam a tekintetem. Egy sima, olajosbarna br fi
llt ott, aki velem egykor vagy egy kicsivel idsebb lehetett. Stt
haja gy meredt flfel, mintha vekkel ezeltt beledugta volna az
ujjt a konnektorba, s azta sem vette a fradsgot, hogy
megfslkdjn. Helyes volt amgy, de volt valami arrogns abban,
ahogy rm emelte halvnyszrke szemt. Vagy taln nem is arrogns
volt inkbb dhsnek ltszott. Kihztam magam, s viszonoztam a
pillantst.
Ki ez a fi? Nem tartottam hihetnek, hogy Gertnek vagy
Mombinak gyerekei lehetnek. s bevallom, kicsit megijesztett.
Amirl sokat elmond az, hogy Mombi mellett lve ijesztett meg.
Volt egy csnya vgs a hasn, Mombi mondta Gert a szembe
nzve. De nem nagyon rdekelte a gygyts folyamata.
Mombi meg sem rezzent.
Bdogkatonk. A cella vdett volt, improvizlnom kellett.
Gert blintott, de azt hiszem, nem hitt neki. Arra akart clozni,
hogy Mombi prbra tett?
Mombi msik oldaln egy forms, szoborszer n llt feszes
bborlila ruhban. Az arct csuklya takarta de amikor flrehzta,
elszr majd kiugrott a szvem, azutn meg nekikeseredtem.
Glinda volt az. Glinda, a nem is olyan j boszorkny. Aki lepaktlt
Dorothyval, aki rabszolgkat csinlt a mumpicokbl, s arra
hasznlja ket, hogy risi lyukakat sat velk szerte zfldn.
Most nem viselte a PermaSmile-t, de azrt rm mosolygott.
melyten des hangon szlalt meg, amitl borzongs futott vgig
a gerincemen.
A Gonosz nem alszik, igaz, Amy?
14.

Vgigfutott a htamon a hideg. Nem lett volna szabad eljnnm


Mombival, soha nem lett volna szabad megbznom Gertben. De mi
ms vlasztsom maradt, amikor ott lltam a palota brtncelljban,
s arra vrtam, hogy elvigyenek a trgyalsra, ahol rm mrik a
Sorsot, ami rosszabb a Hallnl? Mi mst tehettem volna, hiszen a
bdogkatonk mr kint voltak az ajt eltt?
is kztek tartozik? krdeztem. A barlang falai visszavertk
a hangomat.
Ez most valami csapda? Ezt a perverz bntetst tallta ki Dorothy?
Megmentettek, megmosdattak, s most arra kszlnek, hogy tadjanak
Dorothy gonosz rzsaszn bartainak?
Ez pokoli.
Htrltam egy lpst. Aztn mg egyet. Majd a barlang szja fel
fordulva futsnak eredtem. Vissza kell tallnom az regek
labirintusn keresztl, amelyen ide jvet thaladtunk, de mg az is
jobb, mint itt ragadni egy termszetfeletti hatalommal rendelkez
boszorknyokkal teli barlangban. s ha Gert nagymama olvasni tud
msok gondolataiban, vajon mire kpesek a tbbiek? Nem, ki kell
jutnom innen.
Beletkztem egy hideg, kemny felletbe, ami a semmibl termett
elttem, s esetlenl lehuppantam a kpadlra. De nem volt ott
semmi. Egy lthatatlan falba szaladtam bele.
Glinda nevetse visszhangzott krlttem. Nyilvn viccesnek
tallja. Mrmint a maga nzpontjbl. gy nzhetek ki, mint Vili, az
hes prrifarkas, amint lezuhan egy sziklrl.
reztem, hogy lngvrs lesz az arcom. Nem a zavartl. Vagy
legalbbis nem csak a zavartl. Fltem. Dhs voltam. De nem tudok
gy harcolni, hogy egy lthatatlan kz a vllamba markol s talpra
rnt. Fellltott, ismt szembefordtott velk s visszavonszolt a
fogvatartim el.
Amy, megllapodtunk valamiben mondta vszjslan Mombi.
Emlkszel? Amikor megfogtad a kezem, beleegyeztl abba, hogy
csatlakozol hozznk.
Nem tudtam, mibe egyezem bele mondtam szabadulni prblva
Gert fogsbl.
A tudatlansg nem mentsg. Elhangzott a varzsige. Most mr a
Rend ktelkbe tartozol.
A Rend ktelkbe?
Amikor kimentettelek abbl a cellbl, az volt a felttel, hogy
csatlakozol hozznk. Beleegyeztl. Elhangzott a varzsige, s ha
akarnm, sem vonhatnm vissza. Most mr kznk tartozol.
Keresztbe tettem a karom a mellemen, s szikrz szemmel nztem
Glindra.
Tudom, mit tettl a mumpicokkal vgtam az arcba.
Aranyosnak ltszol, de n tudom, ki vagy.
! kiltott fel Glinda. Megint kacagni kezdett magas, dallamos
hangon. Nem az vagyok, akinek hiszel mondta.
Nem annyira llt, mint inkbb pzolt, lthatan nagyon is tudatban
volt annak, hogy a csinos virgszl a szrkk, barnk s feketk
kztt. n nem Glinda vagyok. Hanem Glamora, az ikertestvre.
a j boszorkny, n meg a gonosz. Termszetesen volt az, aki a
pokolbugyrok fldjv tette zt, teht a szembellts csak
viszonylagos.
s ezen jra kacagnia kellett.
Gyanakodva mregettem a boszorknyt. Ikertestvr? Kzenfekv
magyarzatnak tnt. Ahogy most visszagondoltam az zfldn tlttt
els napomra, valban nem egszen olyan volt, mint akit a mezn
lttam. Fleg a stlusuk klnbztt. Glinda bongyorks frtjei helyett
szigor kontyba tekerte a vrsesszke hajt. s a ruhja, br
ugyanolyan divatos volt, mint amit Glindn lttam aznap a mezn,
egyszer szabs s elegns, semmiben nem hasonlthat ahhoz a
habos rmlomhoz, amiben Glinda tette-vette magt.
gy beszlsz a gonoszokrl, mintha k volnnak a Jk
jegyeztem meg.
Kezded mr kapisglni. Glamora hangja kajnul csengett. A
lent a fnt, a fnt a lent. A Jk a Gonoszok, a Gonoszok a Jk.
Vltoznak az idk. Ilyenn vlt zflde.
Vgighordoztam a tekintetem a Gonoszok, vagy a korbbi
Gonoszok arcn. Vlaszokat akartam kapni.
Hogyan talltatok meg? krdeztem lassan. Honnan tudta
Mombi, hogy ide pottyantam az gbl? Honnan tudttok, hogy a
palotban vagyok?
Vannak kmeink a palotn bell. s a palota kmei ott vannak
mindentt. A tbbit, attl flek, tled kell megtudnunk.
Eszembe tltt valami. De az a gondolat nem az enym volt.
Amy, lj le! Elmagyarzzuk mondta Gert, ezttal hangosan.
Nem vettem tudomst a felszltsrl, sem az aggodalmas
tekintetrl. R sem akartam nzni. lj le! ismtelte, most mr
egy kicsivel hangosabban. n ellenlltam, de rjttem, hogy nem
vagyok tbb ura a tagjaimnak. Nem krs volt, amit hozzm intzett.
Minden egyes lpsnl ellenszeglve mentem oda az asztalhoz, s
ltem le egy hideg fmszkre.
zflde megvltozott mondta Gert. Mr nem beszlnek a fk.
Az Igazsg Tava hazudik, a Vndorl Vz egy helyben pang. A Semmi
Orszga lngokban ll. Az emberek elkezdtek megregedni. Az
emberek elfelejtik, milyen volt azeltt.
Azeltt mi hrman soha nem kpzeltk volna, hogy valaha egy
szobban lesznk mondta Mombi a maga krl hangjn.
nmagra, Glamorra s Gertre mutatott. A fi eddig mg nem szlt
egy szt sem. Csak llt a mellkasa eltt sszefont karral. gy tnt,
hozzm hasonlan sem boldog attl, hogy itt lehet. A gonosz
boszorknyok nem szoktak egyttmkdni. De mindez mg Dorothy
eltt volt.
Gert lthatta rajtam, hogy nem veszem be a mesjket. Br ltnia
sem kellett, jttem r, hiszen olvasni tud a gondolataimban. Azon
tndtem, is a gonoszok kz tartozott-e rgen.
Azrt hvjuk magunkat gonoszoknak, hogy jelezzk,
szembenllunk Dorothyval s mindazzal, amit kpvisel mondta
Gert. A gonoszsg is hozztartozik zfldhez. Beletartozik a
dolgok rendjbe. Mindig is ltezett a J kontra Gonosz. Jsg nlkl
nem ltezhet varzslat. s a jsg nem ltezhet gonoszsg nlkl. s
zflde nem ltezhet varzslat nlkl.
Nem szmt, mit gondol Dorothy mondta Mombi. Glamora,
mutasd meg neki!
Glamora meglendtette a kezt a kasztal felett, mire az
megrepedezett, s a felszne tvltozott stt, kristlyos vztkrr.
Aztn jra meglengette a kezt, s egy bra bontakozott ki a
medencben, visszatkrzve a mlysget.
Egy trkp volt az, ngy egyforma, ms-ms szn hromszgre
osztva: kk, piros, srga s bborlila, a kzepn egy szablytalan
alak zld gbbel.
Ez zflde mondta Glamora. Egyenknt rmutatott a sznes
rszekre: Mumpicorszg, Kvarangy Orszg, Nyugor Orszg,
Gillikin Orszg. Kk, piros, srga, bborlila. Ahogy rmutatott
valamelyikre, megjelent a felirat a nvvel. Itt a szlen futatta
vgig az ujjt a ngyszg peremm van a Gyilkos Sivatag. Ez
vdelmezi zfldt az idegenektl. Egyetlen llny sem kelhet t a
Gyilkos Sivatagon varzslat nlkl. Akit megrint a homokja, azonnal
elporlad. Vagy legalbbis gy volt azeltt.
Beleszrt egy hossz, bborlila szget a kzps, zld gbbe. s
ez itt a Smaragdvros. Ahol Dorothy lakik.
Aztn jra vgigfuttatta a kezt a kristlytkr felett, mire eltntek
a sznek, s hunyorg fehr pontok jelentek meg a helykn, kis
fnyszemcsk bortottk el a trkp minden ngyzetcentimtert. A
fehr fnyek zflde mgijt jellik mondta Glamora. Ez az
ltet eleme. gy nzett ki rgen zflde. s ez az csettintett az
ujjval , ahogy most kinz.
Elhalvnyultak s kialudtak a fnyek, mgnem az egsz trkp
egyntet fakra szrklt, itt is, ott is ttong fekete lyukakkal.
Maradt mg nhny hunyorg pont, elszrva zflde ngy rszn,
illetve egyetlen, klnsen fnyes pont dlen, de ezektl eltekintve
nyoma sem maradt annak a vibrl, ragyog vidknek, amelyet az
elbb lttam.
Kivve a trkp kzept. A zld kr minden pontnl ersebben
vilgtott, olyan vakt fnnyel, hogy be kellett hunynom a szemem.
Glamorra nzem, majd a tbbiekre az asztal krl, ahonnan
Mombi, Gert s a fi mind vrakozan nztek vissza rm.
Segtened kell mondta Mombi.
zfldrl eltnik a varzslat tette hozz Gert.
Nem gy fest, mintha eltnne mondtam a trkp kzepre
mutatva. Csak elmozdul.
gy van helyeselt Glamora, sszehzott szemmel mosolyogva.
s kitallod, hogy mirt mozdul el?
res tekintettel bmultam r, de aztn leesett. Eszembe jutott a
verem Mumpicorszgban, amelybe belezuhant a lakkocsim, majd
Glinda a mumpic gpezettel. Eszembe jutott, mit meslt Indigo a
varzsbnyszatrl.
Valaki elszedi mondtam. Glamora felvonta tkletesre ritktott
szemldkt, s vrta, hogy a folytatst is levezessem. Dorothy
ismertem fel. Dorothy ellopja a mgit.
Akkor most mr rted mondta Glamora. s ha minden
varzslat Dorothy lesz, az zflde vgt jelenti. Ezrt vagyunk itt.
Meg kell t lltanunk.
Kihztam magam ltmben. Ide rkezsem eltt mit sem tudtam a
varzslatrl. Mit sem tudtam Dorothy szereprl.
s hogy jvk n ehhez? Csak most rkeztem. Hogyan llthatnk
n meg brkit brmiben?
Mindannyian rm nztek. A fi klnsen szrs pillantssal.
Vgl Mombi szlalt meg elsnek.
Egyszer. Meg fogod lni. A szemembe nzett, s azt mondta:
Dorothynak meg kell halnia.
15.

Kinyitottam a szmat, hogy tiltakozzam, de csak nevets trt fel


bellem. Mindenkit meglepetsknt rt legfkpp engem.
Megprbltam elfojtani, de olyan rgen volt mr, hogy valamit
nevetsgesnek talltam, egyszeren nem tudtam meglljt parancsolni
magamnak. Most jtt ki bellem minden. A verekeds, a
felfggesztsem az iskolban, az anym lelpse a torndpartira, a
levegbe emelked s ppen itt landol lakcsi. Belegondoltam
abba, hogy ki voltam Kansasben, s ki vagyok zfldn. Mit tettem
n, amibl arra kvetkeztettek, hogy megfelelek tizenves
orgyilkosjelltnek? Vgl is azrt fggesztettek fel, mert nem tttem
meg Madison Pendletont. Lehet, hogy felels vagyok Indigo hallrt,
de csak abban az rtelemben, hogy meg akartam menteni egy rtatlan
majom lett. Leszedni valakit egy fldbe vert pznrl a szges
ellentte valaki kinyrsnak. Ez rlet!
A boszorknyok gy bmultak rm az asztal tloldalrl, akr egy
rltre, mikzben n hisztrikusan nevettem. A fi olyan szrs
tekintettel mregetett, hogy rsnyire szklt a szeme. Vgl, percek
mlva, sikerlt megfkeznem magam, s letrltem a knnyeimet a
kezem fejvel.
Azt akarjtok tlem, hogy ljem meg Dorothyt mondtam.
Annyira rhejes volt az egsz, hogy azt sem tudtam, hol kezdjem.
Ez a terv mondta Glamora. A pillantsa arrl rulkodott, hogy
a legkevsb sem tartja ezt nevetsgesnek.
Nem tudtam elhinni, hogy komolyan gondoljk.
Iz, azt hiszem, nem j szemlyt vlasztottatok. Mieltt
idepottyantam, egy terhes lnnyal kerltem sszetzsbe. s
vesztettem.
Lttalak a palotban mondta Mombi. A brtncelldban.
Nagyon is jl tartottad magad. Nem rtem, mirt ne tehetnd meg
ugyanezt Dorothyval.
El kellett ismernem, hogy igaza van. De mg mindig biztos voltam
abban, hogy a Mombi ltal megbvlt ks vgezte legalbb a fele
munkt. s klnben is: Az egszen ms volt mondtam. Ott a
varzslat mkdtt, ebben biztos vagyok. De nem tudnk meglni
valakit. Azt sem tudom, hogyan kell.
Termszetesen ki fogunk tantani mondta Glamora.
Mindenkinek el kell kezdenie valahol.
gy tettek, mintha arrl lenne sz, hogy megtantanak varrni. n
nem erre jelentkeztem. Amikor sszetallkoztam Indigval az ton,
csak annyit terveztem, hogy elmegyek a Smaragdvrosba, s taln
beszerzek magamnak egy olyan men, mozg tetovlst. Ez azrt
sokkal slyosabb volt brminl, amire szmtottam.
Figyeljetek mondtam. Van nekem elg bajom. Sajnlom, ami
zfldvel trtnt, tiszta szvembl, de fogalmam sincs, mirt
gondoljtok, hogy n brmit tehetnk ellene. Mg csak nem is vagyok
idevalsi. Nem vagyok idevalsi. De amikor ezt kimondtam,
akaratom ellenre is gy reztem, hogy Indigo miatt, Ollie miatt, a
brtnben tlttt id miatt egy kicsit mgiscsak kzm van
zfldhez.
Glamora felkapta a fejt.
Dorothy sem idevalsi mondta. s nzd meg, mit tett az
orszgunkkal!
Gert feltette az i-re a pontot: ppen azrt gondoljuk, hogy te meg
tudod tenni, mert nem vagy idevalsi. Ugyanonnan jttl, ahonnan
Dorothy. Tudod, milyen a gondolkodsmdja. Te jobban megrted t.
n nem vagyok idevalsi. Kansasbl jttem. Ahogy Dorothy is.
Egy tornd reptett zfldre. Dorothy megvltoztatta a vilgukat,
s most azt vrjk tlem, hogy segtsek visszavltoztatni.
A Msik Helyrl rkez embereknek mindig is klnleges
szerepk volt nlunk mondta Gert. Elbb a Varzsl. Aztn
Dorothy. s most te. Nem tudjuk, milyen hatalom hozott zfldre, de
azt tudjuk, hogy ha egyszer itt vagy, akkor neked is megvan a
szereped, amelyet el kell jtszanod. De nem mindegy, milyen szerepet
vllalsz.
Megborzongtam. Igaz a trtnet. z nagy varzslja ltezett.
Dorothy Gale-t valban felkapta egy tornd, s ide reptette
zfldre. Br az, amit most tlek, nem nagyon felel meg az ltalam
ismert meseknyvnek. De ez mg nem jelenti azt, hogy k nem
lteznek.
A fi most elszr szlalt meg. Mly s nyers volt a hangja.
Gert, Glamora s Mombi azt hiszi, hogy te vagy az egyetlen
remnynk. gy tnt, hogy nincs meggyzdve errl. Az n
dolgom lesz, hogy kitantsalak.
Te is boszorkny vagy? krdeztem. Ellensgesebbnek hangzott,
mint amilyennek szntam, de nem rdekelt.
A fi srtettnek tnt.
n boszorknymester vagyok felelte szrazon. Vagy varzsl,
ha gy jobban tetszik. Igazbl nincs jelentsge.
Gert olyan pillantst vetett r, mintha j modorra inten.
Amy, Nox. A legjabb tag a Gonoszok Rendjnek
Ftancsban. a legersebb harcosunk.
J neki. Nem srtsnek sznom, csak arrl van sz, hogy n nem
vagyok gyilkos. Nem n vagyok az a lny, akit kerestek. Persze
csodlatos lenne tudni azt, amit ti tudtok. De ti rtetek a varzslshoz;
tudjtok, mit csinltok. Biztos vagyok abban, hogy nlklem is
megoldjtok a dolgot.
Valsznleg flnem kellett volna ezektl az emberektl vgtre
is a Gonoszok Rendjnek neveztk magukat , de jlesett
visszabeszlni nekik. Radsul gy tnt, hogy jabban kptelen
vagyok tartani a szmat, mindenkinek visszabeszlek.
Mg nem kaptl kikpzst mondta Glamora. Mg nem tudod,
ki vagy mi lakik benned. zflde ms hely. Itt te is ms lehetsz.
Ersebb. Meg fogunk tantani mindenre. Harcolni. Varzsolni.
Amy fordult hozzm Gert btortan a htamra tve a kezt.
Megtantunk arra, hogyan legyl hs.
n. Hs. A gondolat, hogy hatalmam lesz hogy megtanulok
varzsolni befszkelte magt az agyamba. De a nyomban ott volt a
valsg is: az eltnt anym, az ijeszt Dorothy, az lltlagos
boszorknyok kre, akik orgyilkost akartak faragni bellem. De mg
ha meg tudnak is tantani mindenfle trkkre, az nem vltoztat azon,
ami legbell vagyok. A proli Amy a kansasi Flat Hillbl. A
lakkocsis lny egy rakat hlye lommal, ami sohasem fog valra
vlni.
Furamd eszembe jutott valami, amit anyu mondott egyszer: n
nem az vagyok, ahonnan jvk. Az volt a szndka ezzel, hogy
felvidtson. Hogy elhitesse velem: annak, hogy Flat Hillben nvk
fel, nem kell meghatroznia az egsz letemet.
De a boszorknyok szemben ppen az bennem a klnleges,
ahonnan jttem.
Tbbrl van sz, gyermekem. Sokkal tbbrl.
Gert mr megint az agyamban kotorszott.
Ismt Noxra nztem. Visszanzett rm, s rntott egyet a vlln,
mintha azt mondan: amint ltod, nem rdekel. volt az egyetlen
persze rajtam kvl , aki nem lelkesedett az tletrt. Akrmennyire
is egyetrtettem vele, ezt hatatlanul a szvemre vettem. Mi baja
velem?
Mi lesz, ha nemet mondok? krdeztem.
Megteheted vlaszolta Mombi. De megllapodtunk,
emlkszel?
Nem megmondtam? szlt kzbe Nox, de arra sem vette a
fradsgot, hogy rm nzzen. Csak azrt, mert idepottyant valaki az
gbl, mg nincs rtelme tle vrni a megmentst.
Mi ttt ezekbe az emberekbe? reztem, hogy forrni kezd a vrem.
Nox Mombihoz fordult, s megint vllat vont. Ettl a vllvonstl
elszakadt bennem a crna.
Vllalom mondtam gyorsan.
Mombi Gertre nzett, aki blintott, mintha megersten, hogy
komolyan gondolom. Pedig nem gondoltam komolyan. Azrt kellett
igent mondanom a Rendhez val csatlakozsra, mert nem gy tnt,
hogy van ms vlasztsom is. Kttt az gretem, a megllapodsunk
Mombival. De el voltam sznva arra, hogy majd valahogy kibjok
ebbl a tizenves orgyilkos szerepbl.
s Gert tudta.

Nhny perc mlva Gert megmutatta a szobmat.


Glamorra bztuk, hogy berendezze. Kzlnk neki hinyzik
leginkbb zflde knyelme.
A barlangom nem kellemes volt hanem fensges. Mindig ilyen
szobra vgytam. A kerek gy foglalta el a kzept, a padlba
sllyesztve, feltornyozott prnkkal s a piros gazdag rnyalataiban
pompz selyem gynemvel. A mennyezet kzepn, csillr helyett,
egy fejjel lefel ll fa. Jval kisebb volt, mint az, amit nemrg
lttam. s tele virgokkal. Furcsa, de gynyr, pipacsszer virgok
sorakoztak a fekete gakon, nagyok s rzssfehrek, majdnem
ugyanolyan sznek, mint a hajam. A spadt aranyfalakat paprtapta
bortotta, ugyanazokkal a rzssfehr virgokkal. Amikor kzelebbrl
is szemgyre vettem, rjttem, hogy igazi virgok. A padltl a
mennyezetig apr virgos indk nyltak flfel, amelyek kzptjt
kasmrmintt alkottak. A talpam alatt fodrozdott az aranyszr
sznyeg.
Most mi lesz? krdeztem. Bezrsz ide, amg bele nem
egyezem, hogy vllalom a gyilkossgot, s komolyan is gondolom?
Mert tudom, hogy tudod.
Nem. Elkezdjk a kikpzsed. Persze tudom, hogy mg nem llsz
kszen, gyermekem. Elg, ha csak egyik lbad teszed a msik utn. A
tbbi majd megjn idvel.
Annyira magabiztosnak tnt. Mintha tudna valamit, amit n nem.
s ha nem gy lesz? Mit fognak tenni velem, ha nem csinlom
azt, amit mondanak?
Van valami, amit nem tudsz az elktelezdsrl. Mi nem
rthatunk egymsnak, amg a krben vagyunk. A krn kvl sok
mindentl kell flni, de neked nincs mitl flned.
reztem, hogy felllegzem, s lassan blintottam. Akr igazat
mondott, akr nem, egyelre megnyugtatott a vlasza. Csak azt
kvntam, br olvashatnk n is Gert gondolataiban.
Nem szmt, mi trtnik, mindenkppen boszorkny leszel.
De milyen? krdeztem.
J krds, gyermekem mondta Gert, s beleveszett a
sttsgbe.
16.

lltam a tiszta fehr barlang kzepn. Nox vezetett ide, majd


kimentette magt, hogy t kell ltznie olyan ruhkba, amelyekben
jobban meg tud knozni. Trelmetlenl vrtam.
Ha szinte akarok lenni, ennek a barlangnak a dekorcijtl kitrt
a frsz ami nagy sz, ha tekintetbe vesszk, mi mindent lttam mr.
Meztlb lltam valamilyen risi llat brn, amelyet nem tudtam
azonostani. Taln egy egzotikus vagy elvarzsolt zfldi fenevad
lehetett. A mennyezeten tz futott krbe, megvilgtva az reget. A
fehr falak valamilyen kbl voltak oplra tippeltem , amelyben a
sznek ms s ms rtegei csillmlottak, a fnytl fggen.
Krlttem fehr, pengeles kark lltak ki a falbl, ilyen lehetett
volna egy kzpkori mszfal. A helyisgben klns vasszerkezetek
sorakoztak, amelyeket vagy edzgpeknek, vagy knzeszkzknek
nztem.
Nox kikpzse j szrakozsnak grkezett.
n mr a gyakorlruhmat viseltem. Inkbb tnt fehrnemnek,
mint sportruhzatnak: selymes top s hozz pizsamanadrg. A
felsrsz tapads volt, valami beptett melltartflesggel,
amelyben egy kicsivel kevsb ltszott laposnak a lapos mellem.
Brmit mondjunk is ezekrl a boszorknyokrl, azt el kell ismerni,
hogy van stlusuk.
A barlang tls vgben hatalmas hintk lgtak. A tbbi trgyhoz
kpest mg ezek tntek a legrtalmatlanabbaknak. Vgighztam az
ujjam az egyik lsn, s felkapaszkodtam r. Amikor ellktem
magam a lbammal, szrevettem, hogy a leveg fsttel kezd megtelni,
ami a padlbl szivrgott. Gyorsan leugrottam a hintrl.
A fst lassan alakot lttt. Ismers figurk bontakoztak ki elttem.
Htrlni kezdtem, de nem volt hov meneklnm. Mr a barlang
rdes falnak feszlt a htam.
Nyilvn kvettek idig, rnykknt utazva, ahogy a Bdog Favg
jelent meg elttnk az ton, amikor Indigval s Ollie-val voltam.
Nem llt szndkomban megadni magam, s hagyni, hogy
elhurcoljanak a brsgra. Vadul nzegettem krbe valamilyen
fegyver utn, s kiszrtam egy llvnyt a sarokban
knzeszkzflkkel a polcain. Nehezen tudtam elkpzelni, milyen
programokat tervezhetett mra Nox. Kinyjtottam a kezem, de tl
messze volt az llvny, nem rtem el. Araszolni kezdtem fel.
Dorothy lebiggyesztett rzsaszn ajakkal nyomult felm.
Perklruhja csak flig lttt alakot, rszben fst volt, amelybl
elsejlett a dekoltzsa. De az arca egsz ijeszt teljessgben
megjelent, s visszhangzott a nevetstl a barlang, holott a manyag
szja mozdulatlan maradt. A Bdog Favg nhny lpessel mgtte
llt.
Nox! sikoltottam.
Mieltt Dorothy elrhetett volna csillog vrs krmeivel, Nox
tnt fel a barlang bejratban. rlet, de majdhogynem mosolygott.
Segts! kiltottam.
Egyenesen tvonult Dorothy kpn, s ezzel el is tnt a jelens. A
Bdog Favg sem volt mr ott, mg a fl, a szr s a farok,
amelyben az Oroszlnt vltem felismerni, szintn elenyszett, morgst
hallatva. n csak lltam a fehr szobban, s bmultam.
Te persze jl szrakoztl! vltttem Nox kpbe.
Gondoltam, jt tenne neked egy kis adrenalinlket. Flnyesen
mosolygott a sarkn hintzva. Ezt csinlta volna? Majd sztvetett
a dh, de nkntelenl is szrevteleztem, milyen jl nz ki Nox a
gyakorlruhjban. Izmosabb volt, mint feltteleztem, impozns
bicepsszel s olyan izmokkal, amelyeknek nem tudtam a nevt
nyilvn varzslattal fejlesztette ki ket.
Mirt csinltad ezt? csattantam fel. Mi ttt beld?
Nox megvonta a vllt. Lassan ez lesz az ismertetjegye. Felmerlt
bennem, hogy elrohanok, de mintha gykeret vert volna a lbam.
Hogy csinltad?
Amit a fejemben ltok, azt ki tudom vetteni a trbe. De csak
nhny msodpercre. Gondoltam, jl rd ijesztek, hogy lssam,
milyen gyorsak a reflexeid.
Valami ehhez hasonlt lttam a Smaragdvrosba vezet ton.
Ozma kirlyn sznokolt
Valjban nem ugyanaz a kett. Ez inkbb elkaps.
Micsoda?
Kzelebb hajolt.
n nem mozdultam. Nem mondhatom, hogy olyan sok idt tltttem
volna fik trsasgban. Dustin korrepetlsa aligha szmt. s
egyikk sem volt boszorknymester vagy varzsl vagy minek is
nevezzem. Nox zavarbaejten de taln nem is annyira
zavarbaejten mg dgsebb volt kzelrl.
Au! tszrst reztem a fejbrmn, Nox pedig egy rzsaszn
hajszlammal a kezben hzdott vissza. Kivett valamit a zsebbl s
a hajszlammal egytt az klbe zrta.
Memria suttogta.
Amikor kinyitotta a kezt, egy smaragd volt a tenyerben.
Most rkre elkaptam ezt a pillanatot. Ilyen smaragdok vannak
begyazva az ton. Arra szolglnak, hogy zeneteket kzvettsenek,
megijesszk az embereket, kzz tegyk Dorothy rendeleteit.
Lnyegben ez a palota egyik eszkze a kordban tartsunkra.
A fldre dobta a smaragdot. A kbl kibontakozott egy kp, eleinte
kds volt, aztn kilesedett. n csak meresztettem a szemem. Nox,
amint hozzm hajol, hogy kihzza egy hajszlamat. De majdnem olyan
volt, mintha megcskolt volna.
A kp ugyanolyan gyorsan tnt el, mint ahogy megjelent.
Teht ez a te szuperkpessged? Olyasmiket lttatni az
emberekkel, amik nincsenek is ott?
Nox nem vlaszolt. Egy szempillants alatt eltnt, s mellettem
jelent meg jra.
Olyan dolgokat is lttatni tudok velk, amelyek ott vannak.
Ahogy Mombi mondta rlam, harcos vagyok. Ideje elkezdennk.
Amikor felvette a tmadllst, szrevettem egy zld festkpettyet
a fekete hajban.
Mi az? krdezte, ltva, hogy figyelem.
lehet zflde titokzatos graffitimvsze. festhette fel azokat a
dhs, mogorva zld arcokat, amelyeket Mumpicorszgban lttam.
Semmi mondtam gyorsan. Kszen llok. Nox valban
mindent megtett azrt, hogy a harcos kpt mutassa kifel, de n
azon morfondroztam, vajon mi rejlik mg a felszn alatt. Mi mst
jelent mg a boszorknymestersg.
Hazug suttogta Nox gonosz villanssal a szemben. s ne
aggdj! A forrs majd meggygyt, ha eltrik valamid.
n jobban szeretnm, ha inkbb nem lenne mibl kigygyulnom
ellenkeztem.
A szellemessget nagyra rtkelik a ti vilgotokban? Mert gy
tnik, hogy ers vagy benne.
s a ti vilgotokban a szemtkedst rtkelik? Odahaza a
szarkazmusom biztostotta az letben maradsomat. Nem
szndkoztam feladni itt sem.
Nox szrke szeme kiss elkerekedett.
Szavakkal semmire sem fogsz menni Dororhyval szemben,
hacsak nem tudod varzsigeknt hasznlni ket.
Hangosan shajtottam. Ha meg akarnak edzeni, akkor
megedzdm. Ktsgtelenl jl fog jnni, ha elsajttok nhny
nvdelmi technikt. Ezeknek akkor is hasznt vehetnm, ha
visszakerlk a Dwight D. Eisenhower Kzpiskolba, s jra
szembe kell nznem a vkonyabb, gonoszabb Madison Pendletonnal a
szlse utn.
Addig is Pusztn az, hogy hajland vagyok megtanulni harcolni,
mg nem jelenti azt, hogy brkit is ksz leszek meggyilkolni.
Gyantottam, hogy ezt Nox is tudja.
Mirt nem elg egy olyan varzsks, ami mindent megold?
Megprblhatjuk mondta vidman, kihzva egy kst a fekete
csizmaszrbl, s tdobva egyik kezbl a msikba. Aztn felm
hajtotta, de nem voltam elg gyors, s a ks csattanva a padlra
esett. Ott hagytam, titokban azt kvnva, hogy br meg sem szlaltam
volna. Megkaptad, de elejtetted mondta gnyosan mosolyogva.
Nem kszltem r magyarzkodtam.
Mit szeretnl jobban, kst kapni vagy kss lenni? Ilyen
egyszer. s ilyen nehz.
Kinyitotta a tenyert, s a ks belereplt. Lttam mr ugyanezt
Mombitl. A fi visszacssztatta a kst a csizmaszrba, aztn
szlesre trta a karjt, hogy ssem meg.
klbe szortottam a kezem, s bevittem neki egy gyenge, flszv
tst. Nox htralpett, s a szemt forgatta.
Ne frassz mondta. Ha nem adsz bele mindent, nincs
sportrtke.
Mieltt reaglhattam volna, Nox viszonozta az tsem, egyenesen
az llamra clozva. Az utols pillanatban sikerlt htraugranom
elle, aztn gondolkods nlkl visszatttem. Ezttal istenigazbl.
Nox mellkasnak a kzept talltam el. Kemny hs- s izomfalba
tkztt az klm. Az n ujjperceim fjlaltk az akcit, de Nox meg
sem rezdlt. Mintha meg sem rezte volna.
Csak nevetett.
Jl van mondta. Ez mr valami. Na mg egyszer! De most n
is tk.
Figyeltem a flnyes kifejezst az arcn, s szerettem volna
letrlni rla a gnyt, csak hogy megmutassam, mit tudok. Tiszta
erbl meglendtettem az klm, s majdnem fldre vitt a sajt
lendletem, amikor Nox knnyedn ellpett ellem. Ugyanazzal a
gnyos mosollyal.
Folytasd!
Tovbb tttem, minden alkalommal egyre dhdtebben. Nox
olyan simn tncolt el minden prblkozsom ell, mintha lasstott
felvtelen mozognk.
Mr folyt rlam a vz, s zihlva kapkodtam a levegt, mire
rjttem, hogy nem stimmel valami. Nox nem pusztn gyors volt.
Ez gy nem fair mondtam. Te varzslatot hasznlsz.
Mg szp. Els lecke: Dorothy mindent bevet majd ellened, s
elhiheted, hogy az sokkal tbb lesz annl, mint amit n mutatok most.
Volt igazsg abban, amit mondott.
Rendben kzltem , de akkor minek erlkdnk egyltaln?
Amikor kinyitotta a szjt, hogy vlaszoljon, azt felhvsnak vettem
keringre, s jl gyomorszjon vgtam. Felszaladt a szemldke, s
szles vigyor vltotta fel az arrogns mosolyt.
Aha mondta. Msodik lecke: nem az kld az egyetlen
fegyvered. s nem is csak a fegyvereid lesznek az egyetlen
fegyvered. Dorothy legsebezhetbb pontja
Itt gyorsan hasba rgram, mire htratntorodott, s ttva maradt a
szja a meglepetstl. Ebbl majd megtanulja, hogy engem nem
helyes albecslni, gondoltam.
De Nox ahelyett, hogy visszavonult vagy akr csak lelassult volna,
rm vetette magt. m ezttal kszen lltam. Lebuktam elle.

A kvetkez egy rban Nox nem engedett megpihenni. Folyamatosan


tmadott, kllel, lbbal, knykkel, trddel, mindennel, amije csak
volt. Egsz id alatt jrtatta a szjt rmutatott mindarra, amit
rosszul csinltam.
s minden rossz volt, amit csinltam. Ahogy lltam. Ahogy
kerltem a tekintett. Ahogy a kezem tartottam.
De mikzben mindent rosszul csinltam, egyvalamiben j voltam.
Ugyangy kitartottam, mint . Hiba sajgott az sszes porcikm, s
hiba fradtam el, csak mentem elre.
Maradj laza mondta. Fogalmam sem volt, hogyan kap levegt a
folyamatos beszdhez, mikzben ktszer olyan gyorsan mozog, mint
n. Ne pazarold az energiidat arra, hogy megfesztsd az izmaidat!
Ne arra fkuszlj, hogy hol vagyok, hanem arra, hogy hol leszek!
Mg be sem fejezte a mondatot, amikor eltnt. Megprdlve
lttam, ahogy megjelenik mgttem, de n mr kszen lltam s
behztam egyet az llra. Vgl, most elszr, jelt adta a
fjdalomnak. De mieltt elkaphatta volna a karomat, csukln
ragadott, s az arca eltt tartotta a zrt klm. Megprbltam
kiszabadulni, de nem tudtam.
Mern nzett, feszlt figyelemmel. s n ugyangy nem tudtam
szabadulni a tekintettl, mint a fogsbl. Szikrzott kztnk az
energia, s klns vonzdst reztem irnta. Mint a molylepke a
fnyhez. Mgnes a mgneshez. A buta lny a killhatatlan, szemt
varzslfihoz. Boszorknymesterhez. Vagy akrmihez.
Csukd be a szemed mondta. Azt akarom, hogy rezz valamit.
Mr rzek valamit feleltem. Fradtsgot.
Csak csinld utastott Nox.
gy ht becsuktam a szemem, s reztem, hogy egy furcsa, meleg
energia lktet vgig a testemen, az arct rint klmbl kiindulva,
s a karomon, a vllamon keresztl eljutva a mellkasomig. Nem volt
forr, s nem volt hideg. Nem hasonltott semmihez, amit valaha
reztem belertve azt is, amikor kiskoromban bedugtam az ujjam a
konnektorba, hogy lssam, mi trtnik. Az olyan fjdalmas volt,
mintha nem lenne holnap. Mintha az ramts elpuszttana minden
sejtet, ahogy vgigszalad a karomon. Ez ppen az ellenkezje volt.
Mintha minden porcikm jraledne.
Mi az? krdezte.
Mintha nem tudnd. Elengedte a kezem, s n leejtettem; nehz
volt, mint a k. Ez a varzslat mondta.
Hirtelen lgmozgst reztem. Kinyitottam a szemem.
Mr nem az edzteremben voltunk, hanem egy fves fennsk szln,
amely egy barlang szja fltt hzdott, egy hegy tetejn.
Ragyogan sttt a nap, s olyan tiszta kk volt az g, mint a
levendula leghalvnyabb rnyalata. Lenztem a magaslatrl,
amelynek a peremn lltunk, s elakadt a llegzetem. Nem jujj, ne
nzz le magassgban voltunk. Hanem felhkarcol magassgban.
Nem mintha valaha is jrtam volna felhkarcolban, de gy
kpzeltem, hogy ilyen lehet. Szdt volt a tvolsg kztnk s a fk
koronja kztt. Alattunk hatalmas vadon terlt el.
A messzesgben a fldeket s a virgos rteket buja, stt erd
vltotta fel. Mg tvolabb a horizonton kdbe vesz hegylnc, amely
eltakarta szem ell zflde tbbi rszt olyan magasak voltak a
hegyek, hogy a cscsuk elveszett a gyorsan mozg felhk sr
ftylban.
Minden bks s csendes volt. Annyira ms, mint Mumpicorszg
flelmetes, halotti csendje. Ez a nyugalom mennyeien tiszta volt s
csupa let. gy reztem, mintha n s Nox volnnk az egyetlen
emberek egy rintetlen vilgban.
Hogy kerltnk ide? krdeztem. Csak suttogs volt a hangom.
gy nzett rm, mintha n lennk a leghlybb az egsz fldn.
Abba kne hagynod, hogy ilyeneket krdezel mondta. Nagyon
jl tudod, hogy kerltnk ide.
Termszetesen tudtam. Ugyanaz volt r a vlasz, mint a korbbi
krdsemre.
Varzslat mormoltam a bajuszom alatt anlkl, hogy akartam
volna.
Az mondta. n reptettelek ide. Nem vagyok kpes arra a
teleportl bbjra, amire Mombi, ezrt nem mentnk messzire. A
Rend fhadiszllsa ezekben a barlangokban van mutatott r az
alattunk lv reg szjra.
Mlyeket llegeztem, lveztem a friss levegt, amelyet azta
nlklztem, amita ki tudja, milyen rgen elhurcoltak a Smaragd
Palotba. reztem, ahogy tjrja a tdmet, bizsergett tle az egsz
testem. Ugyanolyan rzs volt, mint amikor lent a barlangban
megrintettem Nox arct, s lehunytam a szemem.
Azt hiszem, rzem mondtam vgl. Ez a varzslat.
Nem lehet nem rezni. Idefent nem felelte Nox. Ez itt a
Gillikin-hegy. A legvarzslatosabb hely, ami mg megmaradt
zfldn. Dorothynak ezt mg nem sikerlt ellopnia. Tl sok bajjal
jr. Ltod ott azokat a hegyeket? Mozognak. Minden jjel jjptik
magukat; minden nap msmilyenek, mint az elz napon voltak. Nem
lehet utakat pteni rajtuk keresztl. Mg feltrkpezni sem lehet ket.
Soha nem tudhatod, hogy milyenek lesznek legkzelebb. Egyes
napokon h bortja ket, mskor akkora a forrsg, hogy napszrst
kapsz. Vagy akrmi lehet a kt vglet kztt. Az emberek felmennek a
hegyekbe, s sohasem trnek vissza. Persze elmehetsz mellettk,
treplhetsz flttk, teleportlhatsz de nem knny. Rajtuk is
mlik, hogy Gillikin Orszg vdettebb, mint zflde tbbi rsze. De
gy is csak id krdse.
Ez hihetetlen.
Azeltt ilyen volt egsz zflde. Annyi varzslat keringett
krltted a trben, hogy szinte lehetetlen volt nem beletkzni itt is,
ott is. Manapsg mr csak nhny szrvny maradt meg, mint ez is,
amelyet mg nem bolygatott fel Dorothy.
Lehet, hogy ezt bkn hagyja mondtam. Minek neki mg annl
is tbb, mint amije van?
Nox felhorkant.
Te akkor nem ismered Dorothyt. Minl tbb van neki, annl
tbbet akar. Ilyenek vagytok ti, emberek mondta.
Ti, emberek? Milyen emberek?
A te vilgodbl jtt emberek. Mint Dorothy. Vagy a Varzsl. Te
magad is, valsznleg. A mgia veszlyes az idegenekre. Nem val
nektek.
De mgis megtantasz r. Legalbbis ezt mondta Mombi.
Azt hiszik, hogy rdemes megkockztatni vlaszolta Nox. De
nem mindenki rt egyet velk.
Te nem hiszel abban, hogy kezelni tudom.
Taln igen, taln nem. Valjban nem tudom. Az nem szmt,
hogy n mit gondolok. A krds az, hogy mit gondolsz te. Megvonta
a vllt.
Ingattam a fejem. Tbbre volt szksgem.
Te dntesz mondta. Nem a varzslat tesz azz, aki vagy.
Hanem a dntseid, amelyeket hozol. Nzd meg Dorothyt!
Mi van Dorothyval?
Pontosan ez teszi gonossz Dorothyt.
17.

A kemny edzs utn jlesett tallkozni Gerttel. Nem tudtam, mit


tartogat a szmomra, de volt egy olyan rzsem, hogy ezttal nem kell
megtnm senkit. Dacra annak, hogy kis hjn vzbe fojtott, s
llandan kotorszott az agyamban, nem mondta el a tbbieknek, hogy
nem ll szndkomban meglni Dorothyt. Mg mindig ssze voltam
zavarodva a boszorknny mghozz gonosz boszorknny vls
miatt, de Gert valahogy kevsb tnt gonosznak, mint a tbbiek. Taln
a hlye Stockholm-szindrma okozta, az a jelensg, hogy az emberek
lassan megkedvelik a fogvatartikat. De ha Gerttel voltam, egyltaln
nem reztem fogolynak magam.
Gert szobja gy festett, mint egy don patika, a kismilli,
klnfle folyadkokat tartalmaz veggel, a nagy trolednyekkel,
amelyeket ltalam nem ismert anyagok tltttek meg, s nvnyekkel,
gygyfvekkel, amelyeket szintn nem tudtam azonostani. A vilgts
gyr volt, de bartsgos, meleg fny. Nem sikerlt megllaptanom,
honnan jn noha minden felleten gyertyk tmege sorakozott, egyik
sem volt meggyjtva. A falakat valamilyen fehr arany bortotta,
amely csak fokozta a ragyogst.
A sarokba tmasztott seprnek stt, szinte mr fekete volt a fja,
hosszak s tsksek a szlai. Kinyjtottam a kezem, hogy
megrintsem, de gyorsan visszahztam, amikor Gert les hangon rm
szlt.
Arra te mg nem llsz kszen, drgm figyelmeztetett.
Rnztem, de gy mosolygott, mintha az egsznek nem volna
klnsebb jelentsge, s tenni-venni kezdett a barlangban.
Amy, tudom, hogy mindez j neked mondta Gert. Tudom,
hogy flsz. Egy polchoz ment, s szrakozottan levett egy veget,
majd rpillantva megcsvlta a fejt s visszatette a helyre. De
szksgnk van rd. s n hiszek benned. Akkor ht kezdjk az els
leckt. Magamban gy neveztem el, hogy Boszorkny-gyorstalpal.
Kuncogott a sajt trfjn.
Fellt egy magas szkre a szoba kzepn ll nagy asztalnl, s
intett, hogy n is foglaljak helyet. Az asztallap minden
ngyzetcentimtert gyertyk bortottk, s amikor rjuk nzett,
egyenknt meggyulladtak.
Gert arct beragyogta az ltala megidzett fny. Titkos, elgedett
kis mosoly jtszott az ajkn, aztn tapsolt, mire minden gyertya
kialudt.
Most te jssz mondta.
Hogy kell? krdeztem zavartan. Gert eddig mg semmire nem
tantott meg. Most valami varzsigt kell mondanom, vagy
meglengetni egy varzsplct vagy fzni valamit egy szalamandra
szembl vagy mit? Abbl, amit Nox mondott, s abbl, amit idig
tapasztaltam, a mgia ltszlag knny. Csak koncentrci, gyakorlat
s id kell hozz.
Gert elhzta a kezt a levegben, s szikrk pattantak ki a
nyomban, mint pici szentjnosbogarak.
Tekints gy a varzslatra, mint amilyen a ti vilgotokban az
elektromossg mondta. zfldn mindentt ott van krltted.
Keresztlramlik a talajon, az gen s a vzen. Ez tartja letben
zfldt. A legtbb helyen mr nincs belle annyi, mint volt, de mg
mindig ott van.
Ok mondtam. Valamennyire rtettem, de nem teljesen.
Ha hasznlni akarod folytatta Gert , csak tudnod kell, hol
keresd. Be kell gyjtened, s meg kell neki mondanod, hogy mit
tegyen. Ez az energia nem stabil. A mgia mindig valami mss akar
vltozni, mint ami volt. t akar alakulni. Ettl lesz mgikus. s ez
teszi egy gyertya meggyjtst a legegyszerbb varzslatt. Csak
felveszed az energit, s megmondod neki, hogy miv vltozzon. Ez
esetben hv.
Mindig valami mss akar vltozni, mint ami volt. Ezt viszont
nagyon jl rtettem. Sajt magamat juttatta eszembe.
sszehzott szemmel nztem a gyertykat. Kinyjtottam az
ujjaimat, s mozgatni kezdtem ket magam krl a csendes, kicsit
nyirkos levegben, mikzben megprbltam visszamenni arra a
helyre, ahov Nox vitt el ugyanazt a bizserget, meleg rzst
kerestem.
Semmi.
Akarnod kell mondta Gert. Akarod?
Persze hogy akarom feleltem. Hiszen akartam, vagy nem?
Elhztam a kifesztett tenyeremet a gyertyk fltt.
Most sem trtnt semmi. Mg csak nem is hunyorogtak.
Valban akarod, gyermekem?
Mirt ne akarnm?
Feledkezz meg arrl, hogy mit kellene tenned! Tedd azt, amit
termszetesnek rzel, ami magtl jn!
sszeroskadtam.
Nem szvesen kzlm veled mondtam , de nekem semmi
ilyesmi nem jn magtl.
Amy, jnni fog biztatott Gert. Hamarosan. Amit ott a
brtncellban vghez vittl Mombival, az rszben a ksnek volt
ksznhet. De a msik, a nagyobbik rsze belled jtt. Megvan
hozz a tehetsged. Amint megtanulod, hogyan gyjtsd be az energit,
megllthatatlan leszel.
Akaratom ellenre felidzdtt bennem, hogy megsebeztem
valakit, vagy valamit. Ugyan megrdemelte, de akkor is. Br abban a
pillanatban knnynek tnt. Taln tlsgosan is knnynek.
Visszaemlkeztem arra, amit Nox mondott arrl, milyen veszlyes a
mgia, hogyan rontja meg az n vilgombl rkezett embereket.
Hogyan akarnak belle egyre tbbet s tbbet. A mgia tette olyann
Dorothyt, amilyen most. Velem mit fog tenni? Mi van akkor, ha
megtanulva, hogyan kell harcolnom Dorothyval, n is olyann vlok,
mint ?
Te nem vagy Dorothy, drgm mondta Gert. reztem, hogy
nkntelen is megborzongok. Kihallgatta a gondolataimat. Ne
aggdj! Gondoskodom arrl, hogy soha ne vlj olyann. Azon
tndtem, vajon Gert ezt csak azrt grte meg, hogy felhagyjak az
aggodalmaskodssal, vagy nemcsak gri, hanem meg is tudja tartani.
s ez elvezet egy nagyon fontos krdshez. Gert elhallgatott, s
elismeren nzett vgig rajtam. Ki vagy te? krdezte hossz
sznet utn.
Htrahkltem, mert megdbbentett a krds.
Mi?
Ha nem vagy Dorothy, akkor ki vagy?
Nem tudtam, mit vlaszoljak erre.
Hmm Amy?
Lefogadom, hogy van vagy egymilli Amy ott, ahonnan jttl,
drgm. Amy az, ahogy hvnak. Gert csilingel hangon nevetett.
Egyvalamit meg kell rtened mondta. Minden varzslatot
hasznlnak megvan a maga specialitsa. Mindannyian a mgia egy
bizonyos vlfajhoz vonzdunk. Ez szemlyisgfgg. Amint rjssz,
hogy a varzslat melyik fajtja ll hozzd a legkzelebb, knnyebb
lesz a dolgod. De ehhez elbb tudnod kell, hogy ki vagy. Mi a
lnyeged, ami azz tesz, aki vagy. Szval, ki vagy te?
Belegondoltam. Mieltt zfldre jttem, vlheten sokkal
knnyebben vlaszt adhattam volna erre a krdsre. De az is
meglehet, hogy rossz vlaszt adtam volna. Most viszont azt sem
tudtam, hol kezdjem.
Az az Amy Gumm vagyok, aki mindig is voltam, aki trdtt az
anyjval, br nha utlta ezt az melygs, hltlan feladatot, aki gy
teljestett az iskolban, hogy mg csak a felsznt sem karcolta
mindazon kpessgeinek, amelyeket dr. Strachan szerint birtokolt?
Vagy Proli Amy vagyok, az a lny, aki mindig horogra akadt, amikor
Madison Pendleton kivetette a csalit? Az a lny, aki akkor sem lenne
kpes tartani a szjt, ha a sz szoros rtelmben az lete mlna
rajta? Az a lny, akinek ugyanolyan sivr a jvje, mint a kansasi
gbolt, amelyre estnknt felnzett a lakkocsi kis, kerek ablakn t?
Vagy egy ennl szlssgesebb figura, akire lmomban sem
gondolnk: egy gyilkos. Egy harcos. Egy lny, aki kpes az arcba
dfni valakinek, s kzben tudja, hogy helyesen teszi? Egy lny,
akiben olyan er lakozik, amelyrl maga sem tudott?
Kinek kellene lennem? krdeztem.
Nem az a fontos, hogy kinek kellene lenned. Az igazat megvallva,
n mr pontosan tudom, hogy ki vagy. De ha n mondom meg neked,
azzal nem msz semmire. Magadnak kell rjnnd. Tessk, prbld
jra! Gyjtsd meg a gyertykat!
Ezttal nmagamra sszpontostottam. Elkpzeltem, hogy a
gyertyk hunyorogni kezdenek, majd meggyulladnak.
De mg mindig nem trtnt semmi.
Nem tudtam olvasni Gert arckifejezsbl. Kerestem rajta a
csaldottsg jeleit, de nem talltam. Csak sszettte a tenyert s
mosolygott.
Azt hiszem, mra elg ennyi mondta. Legkzelebb
Glamorval tallkozol. Na, az rdekes lesz.
Vllat rndtva fellltam. Az ajthoz rve azonban
visszafordultam, hogy mg egyszer szembenzzek Gerttel.
Ht te? A krds mr j ideje motoszklhatott az agyamban, s
most kibukott bellem. Tnyleg gonosz boszorkny vagy? akartam
tudni. Magad mondtad, hogy igen, de nekem nem tnsz
gonosznak.
Gert arcrl eltnt a mosoly.
Ez egy bonyolult krds vlaszolta kurtn, elfordtva a
tekintett.
Szerintem meg tudnk birkzni vele mondtam.
Gert erre csak shajtott.
Azeltt szak J Boszorknynak hvtak vlaszolta. De az
mr rgen volt.
Mi trtnt? Mitl lesz gonosz egy j boszorkny? s ha nem
tudott gtat vetni a sajt gonoszsgnak, hogyan fogja
megakadlyozni, hogy Dorothy tjra lpjek?
Ismertem Dorothyt fiatal korban, amikor elszr jrt itt. Akkor
msrl sem beszlt, mint az otthonrl. De mr akkor szrevettem
valamit azt, hogy nem volt szinte nmaghoz, ha felmerlt a
krds, hogy mit szeretne. Azt mondta, hogy haza akar menni, de
vgyott az elismersre is. Azt akarta, hogy a vilg elbmuljon azon,
amit elrt. A sajt vilgban ez nem adatott meg neki, ezrt jtt vissza
hozznk. De itt Ozma rnykban kellett lnie. Ezrt semlegestette
Ozmt, s a sajt kezbe vette a gyeplt. De mg ez sem volt elg
neki. Tbbet akart.
n is szeretnk ezt-azt.
Te azt szeretnd, hogy jl menjenek a dolgok. Hogy legyen egy
fi, aki megcskol, hogy az anyd jobb llapotban legyen. De benned
nincs meg az, ami Dorothyban: azt hiszem, amit akar, az nem frne
el a ti Kansasetekben.
De mi van, ha tvedsz? krdeztem halkan.
Nem tvedek vlaszolta Gert hatrozott, ellentmondst nem
tr hangon. Most menj! A lehet legtbb pihensre van szksged,
mieltt holnap tallkozol Glamorval.
Lehet, hogy Gert mg most is j? s ha nem, mirt nem, tndtem.
Vkony, kemny vonall hzott szja arra utalt, hogy ma mr nem fog
tbb krdsre vlaszolni. Sarkon fordultam, s kimentem a szobbl
de nem a sajt akaratombl. Gert lthatatlan keze adta meg a
kezdlkst.

A sajt szobmba visszatrve fradtabbnak reztem magam, mint


indokolt lett volna. Valamirt jobban kimerltem, mint Nox dleltti
kikpzse utn. Mire befaltam azt a tnyr zld, ztelen kst, ami
elttem termett, mr annyira fradt voltam, hogy a levetkzssel sem
bajldva sszerogytam az gyon.
Ami alig volt gynak nevezhet csak prnahalom s takark egy
mlyedsben a szoba kzepn. De rjttem, hogy knyelmesebb, mint
brmilyen matrac, amin eddig aludtam. Olyan volt belesppedni,
mintha egy lomba merlnk.
Annak ellenre, hogy milyen kimerlt voltam s milyen jl esett
vgre lefekdni, mg alvshoz kszldve is Gert gondolatait
hallottam visszhangozni a fejemben. Ki vagy te? Erre tudnom kellene
a vlaszt. Erre mindenkinek tudni kell vlaszolni. De n nem tudtam.

Az els rm Glamorval teljesen ms volt.


Amikor msnap reggel belptem a szobjba, egy olyan
fslkdasztal melll pillantott rm, amely semmihez sem
hasonltott, amit eddig lttam a barlangokban.
Valjban Glamora egsz lakosztlya pratlan volt. Elg szp
ahhoz, hogy az ember elfelejtse, a fld alatt vagyunk.
A barlang falait s a padlt gazdag bborlila s vrs rnyalat
sznyegek bortottk. Az gyn fehr szrmk, s az egyik falat teljes
egszben elfoglaltk a tkrs szekrnyek, amelyek gy teli voltak
zsfolva ruhkkal, hogy nem lehetett becsukni az ajtajukat. Az
egyikben csak az kszerei voltal, ahonnan nyaklncok, gyrk,
flbevalk mlttek a padlra.
Glamora felllt a fslkdasztaltl, s egy prns kanaphoz
ment, amely eltt egy tkrlapos asztal llt. Belenzett a tkrbe,
mire megjelent egy teskszlet. Intett, hogy ljek le.
Mit fogunk csinlni?
Tezunk.
Ahogy leltem, egy emeletes tortatl tnt el a teskszlet mellett,
megpakolva stemnyekkel. Emeletes szendvicsek, fnkok, kis
mignonok s chipsek, amelyek aranylevelekre emlkeztettek.
sszefutott a nyl a szmban. Miutn Dorothy brtnben
gyakorlatilag heznem kellett, az a kilts, hogy vgre ehetek valamit,
aminek nem olyan az ze, mint a knnek, httrbe szortotta a
kvncsisgomat. Mi lenne, ha csak lelnk enni ezzel az rlt lila
boszorknnyal? De nem kiismerni prbl-e? Nem lehet, hogy ez
valamilyen termszetfeletti teszt, amit egyenlre nem ltok tisztn?
Olvasni fogunk a teafbl, miutn megittuk a tet?
Olyan hes voltam, hogy kinyjtottam a kezem egy
aprstemnyrt, amely gy nzett ki, mint egy kis sznes veglemez.
Glamora elttte a kezem.
Vrd meg, amg a hziasszony kitlti a tet, s csak azutn nylj
brmihez! rendelkezett. A legaprbb gesztusokra is oda kell
figyelned, amikor kezdett veszi a kldetsed. Figyelni fogjk minden
rezdlsedet. Kzel kell kerlnd Dorothyhoz, s Dorothy okosabb,
mint amilyennek ltszik. Brmivel elrulhatod magad. Glamora vgl
intett, hogy ehetek, s n gyorsan beleharaptam egy mennyei
mignonba. Az zek mgikusan vltoztak a szmban, a dobostorttl a
csokoldsrbeten t a bannpudingig.
Amit Glamora mondott, az jdonsg volt. Eddig mg senki nem
beszlt nekem a nagy tervrl.
Teht valamilyen beptett gynkfle leszek? krdeztem
stemnnyel teli szjjal. Glamora helytelenten nzett rm, s nem
vlaszolt a krdsemre.
Ne beszlj teli szjjal! s most tlts nekem egy cssze tet!
A kvetkez nhny rban illemtanoktatsban rszesltem val
igaz, hogy errl semmit sem tanultam odahaza. Hogyan kell jrni,
hogyan kell beszlni. Hogyan kell szervrozni. Glamora megtantott
pukedlizni, s arra is, hogyan nzzek Dorothyra.
Mg Gert rjn sokat beszlgettnk, mr-mr bartokknt,
Glamora szigoran vette a tantst, szinte sznet nlkl trt t az
egyik tmrl a msikra. Mire befejeztk, mr zsongott a fejem a sok
haszontalannak tlt informcitl.
s szmthattam arra, hogy ez mg csak az zelt volt. Amikor
tvozni kszltem, a kezembe nyomott egy csom knyvet
ptszeti, festszeti, etikett szakirodalmat s egy pr regnyt.
zflde minden ktszz vnl fiatalabb lakja olvasta ezeket.
Legkzelebb megbeszljk ket. Glamora visszalt a
fslkdasztalhoz, s htat fordtva nekem a tkrbe nzett. A
hajkefje magtl a levegbe emelkedett, s elkezdte kifslni a
hajt.
Mi az rdg lesz a feladatom? Szellemi vetlkedre kell kihvnom
Dorothyt? Hallra kell untatnom?
Mindet? krdeztem hitetlenkedve. Legalbb egy hnapig
tartana az is, ha csak a felt olvasnm el a knyveknek.
Meg fogod oldani vlaszolta Glamora. s mg valamit. Nem
hiszem, hogy klnsebben kedvelsz. s tudom, hogy nem bzol
bennem. Ezt jl teszed. Nem szabad megbznod bennem. De msban
sem szabad megbznod. Minden mosoly, minden kedves sz
minden sti egyetlen clt szolgl. s az a cl a halott hercegn.
Tudom mondtam eltklten. Mire akarsz kilyukadni?
Arra, hogy Dorothy vilgban az olyan szavak, mint a J meg a
Gonosz nem jelentenek semmit felelte Glamora. Ahogy vgighzta
a keft a hajn, lassan elsttlt a szne, lngvrsrl mlyebb
gesztenyebarnra vltozott. Nyjasan mosolygott, mikzben beszlt,
mint aki szvessget akar nekem tenni.
Tudtam, mire megy ki a jtk. Megprblta megingatni a hitemet
Gertben. De mirt?
18.

Mi baja annak a nnek? krdeztem, amikor Nox vacsorzni ksrt


a Glamortl kapott els lecke napjn. Elvette tlem a knyveket,
mire azok kdd vltak arra tippeltem, hogy a szobmban fognak
vrni rm, ahol ksbb majd tnzhetem ket.
Nox furcsn nzett rm.
Megvereted magad, varzslst tanulsz, de kibuksz azon, hogy el
kell olvasnod nhny knyvet? Nevetett. Glamora a legknnyebb
tanulnivald. De ahogy egy picit flfel grblt a szja sarka, az
arra utalt, hogy pontosan tudja, milyen nehz eset Glinda ikertestvre.
Egyszeren van benne valami mondtam , amitl a frsz jn
rm.
Ne felejtsd el, hogy Glamora Glinda ikertestvre vlaszolta
Nox. Mgis, mit vrtl? El tudod kpzelni, hogy a msik feled
ellened fordul, s tudod, hogy egy napon csatban kell
szembeszllnod vele?
Meglltam a folyosn. Nox visszanzett rm, s az arca felragyogott
a tzsv fnyben, amely odafentrl megvilgtotta az utunkat. A
nyugodt felszn alatt a trelmetlensg apr jeleit rzkeltem.
Elszakadt bennem a crna.
Gert azt krdezte tlem, ki vagyok n, de az az igazsg, hogy
fogalmam sincs, kik vagytok ti valjban. s a nagy tervetekrl sem
tudok semmit, ami lltlag rajtam ll vagy bukik.
Nem kell elre ismerned az t minden szakaszt, hogy vgig tudj
menni rajta.
Azrt nem rtana, ha tisztban lennk az ti cllal.
Azt ismered: kiiktatjuk Dorothyt.
Nagyon jl tudod, hogy mirl beszlek. Nem lphetnl ki csak
egy percre a katonaszerepbl, hogy emberknt viselkedj?
Hallgatott egy kis ideig, mintha komolyan fontolra venn a dolgot.
Vgl azt mondta: Csak Mombi s Gert ismeri a terv egszt. Mi,
tbbiek csupn egyes rszleteket. gy, ha elfognak is valakit, mg
nincs veszve minden.
De mi van, ha? Meghallottam, hogy Glamora poharakkal
csilingel, s ez belm fojtotta a szt.
Vannak dolgok, amelyeket nem az n dolgom elmondani kzlte
kurtn Nox. Aztn, mintha furdalta volna a lelkiismeret, mg
hozztette: Isten hozott a Gonoszok Forradalmi Rendjnek els
hivatalos vacsorjn! Azzal bevezetett az ebdlterembe.
Az ebdl ugyanolyan mesterklt volt, mint Glamora. s mg
ijeszt is. A kerek asztal a levegben fggtt a barlang kzepn. A
meleg csokoldbarna falakat bentte a lonc, s az indkat igazi, l
virgok leptk el. A tertk fekete porceln volt. Itt is egy feje tetejn
ll fa ntt kzpen, az asztal fltt.
Mombi, Gert s Glamora mr elfoglalta a helyt.
Nox rmutatott egy szkre, aztn lelt a mellette lv szabad
helyre. Idegesen telepedtem le.
Tizenkt ves korom ta nem volt rszem asztalhoz ls
vacsorban. A lakkocsinkban csak egy kihzhat asztal volt, amelyet
anyu bulvrlapjai s kifizetetlen szmlk bortottak.
Gert elmormolt nhny szt a bajusza alatt, mire a poharaink
megteltek piros folyadkkal. gy vltem, hogy ha elg ids vagyok
harcolni, akkor bort inni is elg ids vagyok.
Az elttem ll tnyron megint zld pp volt. Legalbb van
egyvalami, amit Glamora javra rhatok. Lehet, hogy a tezsok a
szobjban jelentik az egyetlen alkalmat, hogy ezen a helyen zletes
telhez jussak.
Nos hogy muzsiklt a kislnyunk? krdezte Mombi rm
nzve.
Abszolte nincs modora vlaszolta Glamora cspsen, aki
sietett megelzni a tbbieket. Brmit tantottak is neki abban a
bdoghzban, szgyellhetik rte magukat.
k aztn nem tantottak nekem semmit. Ha kvetnm az anym
pldjt, mg annyit sem tudnk, hogyan kell villval enni. Amikor
egyltaln rsznta magt az evsre, az legfeljebb Bugles rgcsa volt,
egyenesen a zacskbl. Vagy, ha sokat erszakoskodtam, zabpehely a
dobozbl.
De j a csontszerkezete, nem gondolod, Nox? folytatta
Glamora a fira kacsintva.
Belekortyoltam a boromba, amelynek halvnyan virgze volt.
Vegyem gy, hogy Glamora most bkolt nekem? s mirt kacsintott?
Amyben nagy lehetsgek vannak szlt kzbe Gert.
Lehetsgek. Ezzel a szval sokkoltak az utbbi t vagy hat v
alatt az iskolban. Elvesztegetett lehetsgek. Ht mg itt is ldzni
fog?
Mombi tovbb erltette a tmt.
Meg tudott mr csinlni valamit a segtsged nlkl?
Mg nem, de ami ksik, nem mlik vlaszolta Gert.
Mombi shajtott.
Nincs sok idnk.
csak egy kislny, aki tl sokat beszl, s mg nem ismeri
nmagt.
Hopp! Ez nem egszen gy hangzott most, mindenki ms eltt,
mint amikor Gert ngyszemkzt beszlt velem. Radsul gy
trgyalnak rlam, mintha nem lnk n is az asztalnl.
Nox megkszrlte a torkt. Na, tessk, gondoltam. Most vgre
alkalma lesz elllni a hinyossgaimmal.
Nem tlkezhettek gy fltte. Megteszi, amit az adott
krlmnyek kztt lehet.
Kicsszott a borospohr a kezembl. Elkaptam, de nem elg
gyorsan, s nhny csepp az asztalra mltt. Nox rm pillantott, s
felvonta a szemldkt. Ez most komoly, hogy megvdett?
Glamora egyetlen kzmozdulattal eltntette a kifrccsent bort.
A fira nztem. Sehogyan sem rtettem a dolgot. Mombi elismer
pillantst vetett r, mintha ugyangy meglepdtt volna, mint n.
Tbb v intenzv munkja, amit mi egy hnap alatt akarunk
megtantani neki magyarzta Nox. Mg csak nem is idevalsi. Mit
vrtatok? Erre senki nem lenne kpes. Egyszerre rjttem, mirt
volt ilyen segtksz. A legszintbben juttatta kifejezsre, hogy nem
tudja megemszteni a gondolatot, miszerint valaha is boszorkny
lehet bellem.
Te kpes voltl vetette ellen Mombi.
n mg gyerek voltam. gy knnyebb.
Dorothynak is sikerlt tette hozz Glamora.
n is szhoz juthatok? trt ki bellem. Most mr igazn
szeretnm tudni, mit kell tennem, hogy csali legyek. A fejemben mr
sszellt a dolog. n most mr a palota szkevnye vagyok, s
Dorothy nagyon szemlyes rdekldst mutat irntam. A Rend arra
akar felhasznlni, hogy eltereljem Dorothy figyelmt. Csakis errl
lehet sz.
Igazam van, ugye? Csalinak szntok.
Gert kinyitotta a szjt, hogy vlaszoljon nyilvn valami
megnyugtatt , de meggondolta magt. Tulajdonkppen meglepettnek
tnt, ami szp teljestmny olyasvalakitl, aki olvasni tud msok
gondolataiban. De aztn rjttem, hogy nem engem nz.
Megprdltem a szkemen, kvetve a pillantst, s halkan
felsikoltottam. Kt lny llt mgttem, csurom vresen.
Soha letemben nem lttam mg ilyen lnyokat. A magasabbnak
vrs haja volt, s egy sttlila sebhely ktelenkedett a homloka
kzepn, akkora, mint egy ezstdollr s olyan sima, mint a szraz
csont. A msik lnynak szke haja, that zld szeme s kis, szv
alak szja volt. De mindezekre csak nehezen tudtam odafigyelni,
mert az arca egyik fele hsbl volt, mint az enym, de a msik fele
fmbl, s a kt rszt nagy, vastag csavarok fogtk ssze. A nyaka
ugyangy kt rszre oszlott kzpen, s a bal karja is fmbl volt. A
lbt nem lthattam a nadrg alatt, de felmerlt bennem, hogy
ugyanilyen lehet az egsz teste.
A kt lny egymsra tmaszkodott. Vagy inkbb a bdoglny
tmaszkodott a magasabbra. A sok vrtl nem tudtam kivenni a
sebeket, de srlhetett meg jobban.
Mombi egy szempillants alatt a lnyok mellett termett.
Hol? Mi?
Kvarangy Orszg. Az Oroszln motyogta a magas lny a kerek
sebhellyel.
Mombi fstfelhbe burkolzva eltnt. Nyilvnval volt, hogy a
hol-t s a mi-t ment ellenrizni ahelyett, hogy segtett volna a
vrz lnyokon.
Nox sszerndult mellettem az Oroszln sz hallatn. Talpra
ugrott, Gert pldjt kvetve.
Nox a karjba kapta a bdoglnyt, akinek halvny mosoly futott t
a kntl eltorzult arcn.
Melindra, minden rendben lesz. Vigyzok rd.
Most elszr, amita ismerem, Nox valdi figyelmet szentelt
valakinek.
Gert keze felragyogott, ahogy megrintette a lny karjt.
Menjnk a forrshoz!
Mire feleszmltem, Nox, Gert s a lnyok eltntek. Amikor
visszafordultam az asztalhoz, lttam, hogy Glamora elrehajol a
szken, s folytatja az evst.
Nem az zavart, hogy itt hagytak magyarzat nlkl. Az ttt szven
hirtelen s vratlanul, hogy Nox milyen odaadan segtett annak a
msik lnynak.

lj le! utastott Glamora a kvetkez rnkon, a


fslkdasztalra mutatva, ahogy belptem a barlangjba. Mshol
jrt az eszem, mg mindig az foglalkoztatott, ami elz este, a
vacsornl trtnt. Azok a lnyok vrben szva rkeztek vissza, s
engem arra tantanak, hogyan kell pukedlizni? Ellenszegltem, tudva,
hogy ezzel felidegestem. Nem ltem el, hanem fogdosni kezdtem a
holmijait. A fslkdasztalon kis vegfigurk sorakoztak, gy nztek
ki, mint egy nagyon dszes sakk-kszlet bbui. Amikor meggrgettem
a tenyeremben egy veg kirlynt, hallottam, hogy Glamora nagyot
fjtat, mint aki prblja megrizni a nyugalmt. n meg a szememet
meregettem. Szerny lzads volt ez a rszemrl, de Glamora
szemben felrt egy fldrengssel.
lj le! szlt rm jra, anlkl, hogy felemelte volna a hangjt,
de kikapta a figurt a kezembl, s visszatette a fslkdasztalra. A
tbbi bbu magtl trt vissza a helyre. Azon tndtem, hogy
Glamornak igazbl az etiketthez van-e tehetsge, vagy ez nla a
megszllott-knyszeres krkp tnete.
Ezttal engedelmeskedtem, leltem a szkre, de azonnal
elfordultam a tkrtl, s rnztem. Lebontotta a bonyolult kontyt, s
a jval a vlla al r haja most szp hullmokban keretezte a mly,
V alak kivgst a bborlila ruhjn, impozns dekoltzst tve
kzszemlre. Leengedett hajjal mg jobban hasonltott a gonosz
ikertestvrre.
Lehet, hogy bennem nincs meg Gert vagy Mombi tehetsge,
drgm, de azrt tanulhatsz tlem egyet s mst mondta Glamora.
Ismt a kirlyn figurrt nyltam. Elhzdott ellem.
Glamora shajtott.
Nha jobb megmutatni, mint elmondani.
Felnztem r, pedig az arcra fektette tkletesen manikrztt
kezt, mintha kukucsklsat jtszana egy kisgyerekkel, majd elhzta.
Ttva maradt a szm. A jobb orcjn holdsarl alak lyuk volt
lttam a nyelvt. Lttam a hibtlan fehr fogsort.
Mi trtnt veled? krdeztem elszrnyedve.
A csald tud a legkegyetlenebbl elbnni veled.
Mirt tette ezt Glinda? Mi trtnt?
Glinda gondoskodni akart arrl, hogy soha tbb ne
tveszthessenek ssze vele. Ha pontosan gy nzel ki, mint az
ellensged, az elnys lehet, s Glinda egy hbor kszbn meg
akart fosztani ettl az elnytl.
Nem tnt gy, hogy Glamora zavartatja vagy szgyelli magt a
sebhelye miatt de az, hogy megmutatta nekem, valban sokat
mondott, klnsen egy ilyen gynyr n esetben. s Glamora mg
gy is, a felvgott arcval egytt is gynyr volt. Ahogy mozgott,
ahogy beszlt. Mert a szpsg tevkenysgben is megnyilvnulhat,
nem csak ltvnyknt.
Mirt nem gygytod meg a forrsban? krdeztem vatosan.
Glamora szinte beczve futtatta vgig az ujjait a sebhelyen.
Amikor majd szembenznk egymssal, azt akarom, hogy azzal is
nzzen szembe, amit tett.
Megrztam a fejem.
Lttam Glindt. Lttam, mi lett belle. Nem gondolhatod
komolyan, hogy ezzel szembeslve bocsnatrt fog esedezni.
Azon tndtem, nem remli-e titokban, hogy azrt mg megmaradt
valamennyi jsg az ikertestvrben. Klnben mirt hinne abban,
hogy Glinda majd megbnst tanst a sebhely lttn. Tudtam egy
keveset az effle remnyekrl s mg tbbet a rjuk kvetkez
csaldsrl.
Glamora nevetett: egy nagyharang mly bongsval kezddtt, s
olyan magas lett, hogy szerettem volna befogni a flemet.
Itt nincs helye megbocstsnak. Rszemrl nincs. Azt akarom,
hogy a sebhely legyen az utols, amit lt, mieltt vgzek vele.
Glamora frkszve nzett a szemembe, valamilyen reakcit vrva.
Nem lt meg mondtam lassan. Pedig olyan kzel volt hozzd,
hogy megtehette volna. De nem lt meg.
A testvrboszorknyok, kivlt egy ikerpr esetben szoros a
kapcsolat. Azeltt kpes voltam ltni, mit csinl, megreztem, ha
szenvedett. De amita ez trtnt, mr nem rzem. Mr nem ltom t.
Megvolt az esly arra, hogy mlyebben szaladjon belm a kse, de
azzal sajt magt is megsebzi. Ha engem megl, az knnyen
vezethetett volna ahhoz, hogy a sajt letnek is vget vet.
De nlad ez mirt ne lenne ugyangy? Ha te tmadsz r, magadat
is meglheted.
Ez a klnbsg kztnk. n nem haboznk, ha az a tt, hogy
megszabadtsam a vilgot a gonoszsgtl.
n csak bmultam, ahogy Glamora megrintette az arct, s
eltntetve a sebhelyet jra hibtlan s tkletes lett.
Amikor nhny nappal ezeltt elszr tallkoztam Glamorval, gy
gondoltam, hogy a legijesztbb lny a vilgon, mert akkor mg
Glindnak hittem. De most, hogy lttam az igazi Glamort, felmerlt
bennem, hogy taln mg Glindnl is ijesztbb.
Akkor kezdhetjk? Glamora a vllamra tette a kezt, s
gyngden szembefordtott a tkrrel. Otthon, a lakkocsinkban
mindssze kt tkr volt. Egy trtt tkr a parnyi frdszobban s
a msik a tzmilli ves fikos szekrnyemen, ami torztott, akr az
elvarzsolt kastly grbe tkrei, s mg vkonyabbnak mutatta az
arcom, mint a valsgban. A lehet legkevesebbszer nztem bele
mindkettbe.
Ez a tkr ms volt. Vagy taln n voltam ms.
Elllt a llegzetem. Volt valami kemnysg a tekintetemben.
Kemnyebb volt, mint azeltt, ha ez egyltaln lehetsges. A
rzsaszn festk mr kezdett kikopni a hajambl, s eltnt alla a
fakszke.
Olcs hajfestk.
Nagyon csinos mondta Glamora rm nzve, a gny vagy a
mmelt szintesg leghalvnyabb jele nlkl.
Megprbltam felllni a szkbl, de a vllamra tette a kezt s
visszanyomott.
Nagyon csinos ismtelte, ugyanazzal a meggyzdssel,
amellyel Gert, amikor azt krdezte, ki vagyok n valjban. Mintha
azt akarta volna elrni, hogy felttlenl higgyek neki. Mintha tudta
volna valahonnan, hogy ezt mg senki sem mondta rm az letem
eddigi tizenhat vben.
Amita csak iderkeztem, Glamora valamilyen hlye
etikettmrcjvel tlte meg minden rezdlsemet. Ezrt hkkentettek
meg gy a kedves szavak.
Csak az szmt, ami alatta van, Amy. De ez nem jelenti azt, hogy
a klsn nem kell javtani. A szpsg egyfajta mgia. A kls
megjelensnek is nagy hatsa lehet.
Htradobta a hajt, mire az stt gesztenyebarnbl halvny
levendulasznre vltozott. Aztn megint vissza.
Megrintette a hajamat.
Milyen legyen?
Nem szereted a rzsasznt?
Amikor elszr megpillantottalak, Amy Gumm, a hajad volt az,
ami remnyt keltett bennem. Mindannyiunkban.
Ez komoly?
Glamora elfintortotta tkletes orrt, mintha a hajszn annyira
szent dolog volna, amit nem lehet elgg nagyra tartani.
Amikor Dorothy eredetileg ide rkezett abban az des
perklruhcskjban, egybl tudtam, hogy bajt fog keverni.
Te mr kezdettl fogva ismerted Dorothyt?
Akkoriban mg egytt voltunk a nvremmel. Amg nem tallt
magnak j helyet Dorothy oldaln. Nem hiszem, hogy brki ms
megrezte, de n igen. Valahogy tl des volt ahhoz, hogy igaz legyen.
De benned aztn nem volt egy csepp dessg sem, a hajad meg mint
egy felkiltjel
Azt hiszem, ezt meg kell ksznnm mondtam.
Valban bknak szntam. Milli Mombit tennk egy Dorothy
ellen. Nem tudok semmit a bdoghzatokrl, de itt mrgez lehet a
cukor. gy borzolta fel a hajamat, mintha egy Dorothy-felht
hessegetne el az arca ell.
Szeretnm megtartani. Tetszik a rzsaszn mondtam immr
btrabban, mint ahogy ltalban beszlni szoktam.
Glamora vgigfuttatta az ujjait a hajamon, lltgatva a szneket:
elszr kk, aztn zld, vgl jra rzsaszn egy szebb rzsaszn
mlyebb rnyalatban s olyan fnnyel, amilyen sohasem volt mg a
hajamnak, mg eredetileg, piszkos szkeknt sem. Most a vattacukor
sttebb vltozatban pompzott. Emlkszem, ahogy nhny nappal
s egy torndval ezeltt lebltettem a hajam a lakkocsi
mosdkagyljban. Azt gondoltam, hogy a hajsznem
megvltoztatsval a szrke letemen is vltoztatok valamit. s
most? Most tkletes a rzsaszn rnyalata, s tbb a vltozs, mint
amennyit fel tudok dolgozni.
Egyet hunyortott, s rzssabb lett az orcm. Mg egyet, s
sttpiros fnye lett a szmnak. A kvetkez pillanatban finom zld
s szrke flholdminta rnykolta a szemhjamat. Majd a szempillm
tnt gy, mintha fl centit ntt volna. Vgl flitterek zporoztak rm
odafentrl.
A flitterek Madisont juttattk az eszembe. gy csillogott ott az
iskola folyosjn, akr egy diszkgmb
De aztn lttam, hogy Glamora flitterei nagyon msok, mint
Madisoni. Pontosan tudtam, hol tapadnak meg: a jromcsontom
fltt, a szemhjamon. Beporozzk a kulcscsontomat s a lapockmat.
Betetzve azt, amit a sminkkel elrt. Nem olyan volt, mint az
arcpirost, hanem valami termszetesebb. Vagy inkbb
termszetfeletti.
Lttam a tkrbl, hogy Nox jelenik meg a barlang szjban.
Tegnap este ta nem tallkoztunk, amikor eltnt a sebeslt lnnyal.
Hogy van? krdeztem, fel fordtva az arcom.
Nox kinyitotta a szjt, de nem vlaszolt, csak bmult rm.
Glamora kacarszott.
Nox vgl megtallta a hangjt.
Szpen javul mondta khcselve. Mlyek a sebei, de ers
lny.
Glamornak felcsillant a szeme.
Milyen csodlatos idzts, Nox. Mit szlsz hozz, szp, ugye?
Kacsintott, de fogalmam sincs, hogy melyiknkre.

Nem sokkal Nox rkezse utn Glamora bejelentette, hogy mra


vgeztnk, gy Nox visszaksrt a szobmba de ebben nem volt
semmi klns, mert a szobm flton volt Glamora s az szobja
kztt.
Azon tndtem, vajon milyen lehet Nox barlangja. Nyilvn a
fldn alszik vagy valamilyen aszketikus kpadon, mint amilyen a
cellmban volt a Smaragdvros brtnben.
Nox nem tett megjegyzst a sminkemre.
Mi trtnt a lnyokkal? krdeztem menet kzben. Mi okozta
azt a sebhelyet a homloka kzepn? A msik lny mirt mirt
tette ezt vele az Oroszln? Eszembe jutott a lny vres, flig
bdogos arca, s megborzongtam.
Nox megrzta a fejt.
Melindra mr rgta flig bdog. az egyik azon kevesek kzl,
akiknek sikerlt elmeneklnik a Madrijeszt laborjbl.
A Madrijeszt tette ezt vele? Lttam t a trnteremben, de a
Bdog Favghoz kpest elg rtalmatlannak tnt.
Nox blintott s folytatta: Annabel egyszarv Kvarangy
Orszgbl. Egyszarv volt. Az egyszarvak szarvban nagy
varzser lakozott. Dorothy komoly jutalmat tztt ki rtk. Ma mr
nincsenek egyszarvak.
Megprbltam elkpzelni a szarvat Annabel szp homloknak
kzepn. Varzser ide vagy oda, ott, ahonnan n jttem, nem jl
venn ki magt, ha kinne valami az ember homlokbl. De amikor
azt kpzeltem magam el, hogy valaki levgja, beleborzongtam. Ollie
szrnyai, Melindra karja s arca, Annabel szarva minden egyes
alkalommal nvekszik az elpuszttott testrszek szma, valahnyszor
j dolgot hallok errl a helyrl.
k mg gyerekek mondtam lassan. Iskolba kellene jrniuk.
Normlis kamaszdolgokat kellene csinlniuk, mint pldul szrakozni
vagy knozni a hozzm hasonl lnyokat.
Nox csak a fejt ingatta, hiszen az itteni gyerekeknek soha nem
adatott meg a lehetsg, hogy gyerekek legyenek. Shajtott, s gy
nzett rm, mintha remnytelenl nem rtenk semmit.
Amikor Dorothy thajt egy vroson, sszetereli a felntteket: a
munkakpes embereket. Egy rszk Glindnak dolgozik a
mgiabnykban, msok Dorothynak a palotban. s nhnyat tad a
Madrijesztnek jtkszerl.
Jtkszerl?
A Madrijeszt azt vette az okos fejbe, hogy segt
Dorothynak. Mdszereket dolgoz ki a varzslat kinyersre. Segt a
Bdog Favgnak jobb hadsereget fellltani. De a szabadidejben
ksrletezik.
Amg n emsztettem a hallottakat, Nox visszakanyarodott
Dorothyhoz.
Nha gyerekeket is elvisz, de a legtbbet ott hagyja.
Ti meg sszeszeditek ket, hogy inkbb nektek dolgozzanak.
Ez gy hangzott, mintha vdolnm ket vagy tlkeznk felettk.
Lehet, hogy annak is szntam.
Nox blintott.
Ez mennyivel jobb? krdeztem.
Nox csak rntott egyet a vlln.
Velem is ez trtnt mondta. Kzjk tartoztam. Mombi tallt
rm. A szleim meghaltak. n is flhalott voltam. Mombi tantott meg
varzsolni, tle tanultam mindent, amit tudok. Neki ksznhetem,
hogy jra ember lettem. Ha nincs Nox elharapta a mondatot.
Megprbltam elkpzelni t kisfiknt, de nem ment. Kptelen
voltam gondtalannak, sebezhetnek vagy rtatlannak ltni. Aztn
megprbltam elkpzelni Mombit, amint megment egy kisfit,
befogadja, anyja helyett anyja lesz. Ez mg kevsb ment.
s fizetsgkppen harcolni knyszertett?
Dorothy mindent elvett tlem. Dorothy mindent elvett azoktl a
gyerekektl. n dntttem gy, hogy harcolni fogok ellene mondta
indulatosan Nox.
Nha olyan rzs volt, mintha olyan vitt folytatnnk, amelyben
csak n veszthetek. Nox annyira biztos volt a dolgban. De mi van,
ha olyan valamiben biztos, ami inkbb helytelen, mint helyes? Nem
tudtam, mit feleljek erre, ezrt nem mondtam semmit, amg el nem
rtk a barlangom nylst. Vgighztam az ujjam a frissen festett
hajamon, s j jszaktot motyogtam.
Az elz jobban tetszett.
Mi? krdeztem visszafordulva.
Az arc.
Az n arcom? Tetszett neki az arcom? Ez valami csapda?
Srtegetni akar?
Ne rts flre, Glamora varzslata hatsos. De szinte sajnlja az
ember megvltoztatva ltni. Nem tallkoztam mg arccal, amelyre
annyi minden lett volna rva minden ott volt a klsznen. Ritka
dolog ezen a helyen. Most elszr nem gondoltam azt, hogy
srtegetni akar. Taln csak ezen az egy nyelven tud beszlni. Az
igazat, s csakis az igazat. Pokolian fjt, de annl valsgosabb tette
azt, amit mondott. Egy ilyen helyen egy ilyen kis igazsg irnyt lehet
a feje tetejre lltott vilgban.
De Glamora nyilvn elre gondolkodik. Ha Dorothyval akarsz
harcolni, falat kell ptened ablak helyett.
Te is ezt tetted?
Kikerlve a vlaszt csak rntott egyet a vlln.
Nem hiszem, hogy az n esetemben beszlhetnk ablakrl.
Kiss felszegte az llt, mintha fell akarna emelkedni a dolgon.
Kvncsi lettem volna r, hogy min. De Nox mr tovbbment.
19.

Msnap felbredve azt lttam, hogy Glamora sminkje megmaradt.


Rzss orck, tkletes frizura. De a klsm megvltozsa nem vitt
elre a tanulsban.
Reggel Nox kikpzrjra mentem, jabb srlseket szerezve,
amelyeket a forrsban kellett kikrlni. Gertnl mg mindig nem
sikerlt a varzslat. Vgl, taln azrt, mert megsajnlt, csettintve
megidzett egy hallgatz bbjt, s hallottuk, hogyan nekel
Glamora a szobjban. Ksbb, Glamornl, nmi javulst mutattam:
gy tltttem ki a tet, hogy egy csepp sem ment mell.
Vacsora utn egy ldt talltam a szobmban, tele ruhkkal.
Glamora lila bets zenete felszltott, hogy vlasszak ki egyet.
Jutalomnak sznta? Lehetsges, hogy az rim kzl az etikettben
teljestek a legjobban? Ha anyu most ltna
tnztem a ruhkat s egy csinos, halvnyszrke darabot
vlasztottam, ami illett a hajam sznhez. Vllpnt nlkli, fldig r
selyemruha volt. Br nem voltam klnsebben oda a ruhkrt, a
kivlasztott darab mintha pontosan tudta volna, hol kell testhez llni,
s hogyan kell esni. Fogalmam sem volt, hogy lehet-e varzslatot
beleszni az anyagokba, de ez a ruha tkletesen llt.
Nhny msodperc mlva bereplt egy lila szalagos denevr, s
leszllt az gyamra.
rs volt a nyaka krl, ugyanazzal a lila tintval: Kvess!
Kvettem a denevrt, egyre mlyebbre hatolva a hegy gyomrnak
labirintusba, ahol mg sohasem jrtam. Megrkezve egy teljesen
Glamorra vall, nagyszabs helyen talltam magam, ami mintha
egy hres, rgi Filmbl lpett volna el, nagy F-fel. Igazi
kristlycsillr lgott a mennyezetrl, s az egyik fal ablaksorn t a
Smaragdvros bmulatosan leth panoramja ltszott. De a legfbb
ltvnyossg a talpam alatt volt. A padl vegbl kszlt s vz
rohant alatta. Ez a vz tpllhatta a forrst. Olyan hatst tett, mintha
egy foly tetejn llnk. Megszdltem egy pillanatra majdnem
elvesztettem az egyenslyomat.
Br meg sem kzelti az otthoni bltermemet, azrt megteszi
A hang irnyba fordultam, s meglttam Glamort: a sarokban llt,
s engem figyelt.
Ekkor Nox jelent meg a barlang bejratban.
Nem vetted fel az ltnyt? mltatlankodott kedvesen Glamora.
Nox grimaszolt, s a fejt rzta, mintha mg a gondolat lehetsgt
is kptelensgnek tartan.
Glamora meglendtette a karjt, s zene tlttte meg a levegt. A
stlusa valahol a dzsessz s a pop kztt volt, s egy nekes szp,
szvhez szl hangja varilta a dallamot. Szerelmes szm volt. Ha
nem veszem el a jobbik eszem, mg azt hihettem volna, hogy
Glamora kertt akar jtszani
Rendben van, de egy riember soha nem vrakoztat meg egy
hlgyet jelentette ki Glamora.
Elfojtottam a nevetst, elvgre nehz volt eldntenem, melyik a
viccesebb: n mint hlgy, vagy Nox mint riember.
De a nevets tovbbra is kerlgetett, mert Nox elindult felm,
trendezte az arcvonsait s gy tett, mintha ez az egsz az tlete
lett volna.
Kiss meghajolt elttem. Tsks haja meg sem rezzent, ahogy
megdnttte a fejt. n pukedliztem, elsznva magam arra, hogy nem
leszek tl engedelmes tantvny Glamora e legjabb etikettrjn.
Nox a kezemrt nylt, hatrozottan megfogta a derekam, s
kiegyenestett. Tncolni kezdtnk. Akaratom ellenre bellegeztem az
illatt. Ami olyan volt, mint a gygyt forrs, friss, letteli s csupa
varzslat.
Glamora minden fordulnl, amelyet a barlangban tettnk,
utastsokat osztogatott.
Testtarts!
Nem tudom, hogy tncolnak ott, ahonnan jttl, de itt zfldn
senki sem vezet.
Egyenrang partnerek vagytok a tncban. A krben. Az letben.
Ezt mr nem lltam meg nevets nlkl.
Soha nem tudsz komoly lenni? krdezte vgl Nox, de mg is
kezdett megingani Glamora nevetsges utastsai hallatn.
s te mindig az vagy?
A tnc nem pontosan kering volt valami olyasmi, amit mg soha
nem tncoltam, de sokszor lttam rgi filmeken a tvben. Leginkbb
egy bonyolult tszgre emlkeztetett a lpsrend, amelyet jra meg
jra megismteltnk, keresztbe-kasul a padln.
jabb tncospr tnt fel mellettnk egy csinos n karamellszn
brrel s zld hajjal egy jkp, cilinderes frfi oldaln. Kinyitottam
a szmat, hogy megkrdezzem, kik ezek.
Csak illzi suttogta Nox, mikzben egy mumpic jelent meg a
hta mgtt.
A partneredre nzz! csattant fel Glamora.
A blterem msodpercek alatt megtelt krlttnk kavarg
ltszatprokkal.
Azt rtettem, hogy csinlja Nox. volt a legjobban koordinlt
mozgs, legsportosabb ember, akivel valaha tallkoztam. De n
minden lpssel, amelyet sszhangban tettnk, egyre
knyelmetlenebbl reztem magam. Brmennyire idegest, arrogns
s kart nyelt volt is llandan, be kellett vallanom, hogy nagyon
vonz.
Felpillantottam. Nem akartam, hogy rdektelensgen kvl brmi
mst lsson a szememben.
Otthon nhny hnap mlva esedkes volt az iskolabl. Mr
plaktok hirdettk a folyoskon, amelyeken egy pr giccses sziluettje
volt lthat a holdfnyben. Egy emlkezetes este ez volt a
szlogen. Bennem fel sem merlt, hogy elmenjek a blba. s nem
azrt, mert az ottani tnc meg sem kzelti ezt a mostanit. Hanem
azrt, mert hirtelen rbredtem, hogy ez lehet itt szmomra az igazi
emlkezetes este. Tncolni egy fival, aki boszorknymester, s aki
nem akarja, hogy itt legyek.
Tnc kzben megkockztattam, hogy vessek egy lopott pillantst az
arcra. Abban a msodpercben Nox a legkevsb sem festett gy,
mint aki nem akarja, hogy itt legyek. Br lehet, hogy csak Glamora
tbbves oktatsa tette, vagy tehetsge volt az riemberszerephez.
Taln az keltett szinte hipnotikus hatst, ahogy Glamora az temet
verte a lbval a padln. Mindenesetre nem gy nzett ki, mintha Nox
knszenvedsknt ln meg a dolgot.
Ne felejtstek el mondta Glamora a tncparkettet betlt
hangon , hogy ez most nem harc. Vagy ha igen, akkor mg inkbb
ajnlatos szemmel tartanotok egymst, gyelve arra hogy a partner ne
tegyen nemkvnatos mozdulatot. Glamora nevetett, mintha ez
valami bennfentes pon volna, amit csak ismer.
Nox arca egyszer csak elvltozott, mintha hirtelen eszbe jutott
volna valami.
Azt gondolod, hogy tl j vagy hozznk mondta Nox, s a
vidm hangja egyltaln nem illett a szavaihoz.
Tessk? Mg soha senki nem felttelezte, hogy brmihez is tl
j vagyok. Egy rmes lakkocsiban nttem fel.
Gert azt mondja, hogy visszafogod magad. Flsz olyann vlni,
mint mi vagyunk.
Ez nem igaz. Nem veletek van bajom. n csak attl flek, hogy
olyann vlok, mint Dorothy.
De mr olyan vagy, mint mi. Te akartad. Te akartl olyan
messzire kerlni az anydtl, amennyire csak lehet, s beteljeslt a
vgyad.
Honnan veszed ezt? Klnben is, ettl mg nem leszek Gonosz.
s a rgi rtelemben gonosz sem ellenkeztem. Megprbltam
lefejteni a kezt, de nem engedett el.
Flsz brmit megtenni, de kzben szeretnd, ha bizonyos dolgok
megtrtnnnek veled. Szeretnl megjelenni az apd kszbn,
tallkozni az j felesgvel s az j gyerekvel hogy elmondhasd
neki mindazt, ami a begyedet nyomja. Szeretted volna a magad
erejbl otthagyni az anydat. Amita az eszedet tudod, el akarsz
meneklni onnan. De egy tornd kellett hozz. s mg azt sem te
idzted el.
Mg szorosabban markolta a kezem, s gy tolt elre a
tncparketten, mint egy bbut.
Mirt mond nekem ilyeneket? s ami a legfbb: honnan tud
ezekrl?
Gert. Nem Nox olvasott a gondolataimban. Hanem Gert. adta ki
a titkaimat, az egsz letemet.
Soha nem tettem semmit, ez igaz. Csak ms emberekre reagltam.
Rgebben terveket szttem a szksre nagyszabs, ostoba
terveket. j letet akartam kezdeni valahol, ahol senki nem ismer, s
senki nem nevez Proli Amynek. De ennl jobban fjt, amit az
apmmal kapcsolatban mondott. Vgig arrl fantziltam, hogy
megkeresem. Bellthatnk azzal az rggyel, hogy cukorkt rulok az
iskola nevben. s akkor ltnm, milyen letrt hagyott el bennnket.
A csinos felesget, aki semmivel nem csinosabb, mint anyu volt,
mieltt elkezdett tablettkat szedni. A kislnyt vagy kisfit,
gyakorlatilag a sajt testvremet, akivel mr terhes volt a n, amikor
lelptek Jersey-be. Megjelenek, tallkozom velk, s figyelmeztetem
azt a kisfit vagy kislnyt, hogy egy szp napon apnak bellk is
elege lesz.
Glamora a zene ritmusra dobbantott a lbval az vegpadln.
Elvted az temet, Amy.
Nox kzelebb hajolt, s suttogra fogott hangon a flembe mondta
azokat a szavakat, amelyeket nem hallottam azta, hogy betettem a
lbam zfldre.
Igazam van, Proli Amy?
Megfordult velem a szoba. Nem tudtam, hogy tle szdlk-e vagy
a haragtl. Lelktem magamrl a kezt.
Nox utnam kapott de mellnylt, s csak a levegt markolta.
Most j helyen lltam. A barlangnak azon a pontjn, ahonnan
elindultam.
Mi a fene akar ez lenni? Hogy csinltam?
n voltam egyltaln? Lehetsges volna? tvarzsoltam magam a
szobn?
Ltod? Megcsinltad. Gert hangja volt az. Egyszer csak megjelent
a barlang kzepn. Vagy vgig itt volt. Kimelegedtem. Pontosabban a
kezem forrsodott fel, amellyel bbjt vetettem.
Gert ezt szndkosan csinlta, ide hozatott Glamorval, s Nox
addig gytrt, amg mr nem brtam tovbb. Mint amikor a vz al
nyomott, most is azt tette, amirl gy gondolta, hogy szksgem van
r. De ezttal tl messzire ment.
Megint megfordult velem a szoba. Mg forrbb lett a kezem
mintha fny lvellt volna ki belle. Nem az a finom derengs, amit
Gerttl lttam. Hanem vrsen izz ragyogs. Mint a tznyilak.
A tznyilak azt kerestk, hol van Nox. De Nox kezbl ksrteties
kk fny sugrzott, amely eltrtette a nyilakat. jabbakat lvellt fel
a kezem, pedig valjban nem cloztam r. Egyenesen szlltak fel a
levegben, s petrdkknt zporoztak al.
Dhs voltam. Tl dhs. Ahonnan mr nincs visszat.
El akartam futni elle, Gert ell, mindannyiuk ell, de nem tudtam
megmozdulni. Nox egyenesen hozzm rohant, s mindkt parzsl
kezem megragadta. Egy szempillants mlva mr a barlangon kvl
voltunk, ugyanazon a helyen, ahov az els edzs utn vitt a
hegytetn, amelyre ezttal mly fekete g borult ismeretlen
konstellcikkal az ismers csillagkpek helyett.
Ezek a csillagok egszen msok voltak, mint az otthoniak. Egyfell
fnyesebbek. Msfell, ahol a megszokott konstellciknak kellett
volna lennik, ott a csillagok nem adtk ki a kpet, amelyet vrtam,
viszont minl tovbb nztem ket, annl tisztbb alakba rendezdtek.
Volt lpatk, medve, tigris s srkny, de olyan lesen kirajzoldva,
akr egy knyvillusztrci.
Gert szerint az otthonod akadlyoz meg a varzslsban. Muszj
volt erltetnnk. Tudnunk kellett. Nox a tvolba mutatott. Nzd,
mindig az volt a kedvencem. Mikzben felmutatott az gre, a
ragyog, fehr thegyek csoportja egy kerkpr kpv rendezdtek
t. Amg nztem, felidzdtt bennem egy emlk: tves koromban az
anym tantott biciklizni, mg azeltt, hogy a Poros Hatrba
kltztnk volna.
Elszr prblkoztam kitmasztkerekek nlkl, s anyu
meggrte, hogy tartani fog, nem eshetek el. Egy ponton, ahogy
gurultam lefel a dombrl, s fjta a hajamat a szl, gyzelmi kiltst
hallattam. Sikerlt! s abban a pillanatban vettem csak szre, hogy
anyu elengedett. Egyedl voltam.
Ekkor tkztem neki az tpadknak. Amikor feltpszkodtam,
lehorzsolt, vrz trddel, a bicajom kitekeredve fekdt a fldn,
visszanztem a dombra, s lttam, hogy az anym ott ll a tetejn s
megtapsol.
jabban rendszeresen kell elhessegetnem a gondolatokat az
anymrl. Mindaz, amit Gert a megbocstsrl mondott, egy magot
ltetett a fejembe, s nem akartam, hogy kicsrzzon. Arrl
gyzkdtem magam, hogy amire gondolok, arra sjtson le elszr az
klm. gy prbltam meggyjtani a gyertyt, hogy erre gondoltam,
s felidztem azokat a dolgokat, amelyeket a Glamortl kapott
knyvekben olvastam.
De ez nem volt igaz. Mg mindig bennem volt az anym, hiba
akartam, hogy ne legyen ott. s most, a hegytetn llva Nox mellett,
msra sem tudtam gondolni, csak az anymra.
Hlye voltam. Nhny percig az iskolablon merengtem, azon,
hogy Nox tncol velem, s taln nem is utlja annyira mikzben
Nox csak a boszorknyok utastsait kvette.
Ami valamirt csak mg dhsebb tett.
Az is szmt, hogyan csinlod mondtam az sszeszortott
fogaim kztt, Noxra nzve. Mit teszel, hogy eljuss oda? Nem
lhetsz meg csak gy valakit. A cl nem szentesti az eszkzt.
Elsiklott rlam a tekintete, aztn visszatrt rm. Lttam, hogy
futlag megjelenik az arcn valami. A bntudat. A megbns. Nem,
lehet, hogy valami ms volt pldul kvncsisg vagy felismers,
mintha egszen j informcikat kapott volna.
Mintha eddig meg sem fordult volna a fejben, hogy
megsrlhetek, bekattanhatok vagy ilyesmi. Mintha abban a hitben lt
volna, hogy a varzsls kpessge mindent fellr.
Egyedl mi llunk kszen Dorothy megsemmistsre. Csak mi
tehetjk meg. Vagy mi, vagy senki. Elkvetnk egy rossz dolgot
zflde megmentsre.
Volt mr olyan, hogy nem a boszorknyok nevben beszltl?
Hoztl valaha teljesen nll dntst?
Elkapta rlam a tekintett.
Mindig ilyen sokat krdezel?
s te krdezel egyltaln? Mindent tudsz rlam, ami csak
tudhat, de semmit nem tudsz magadrl.
Lefoszlott rla a tncparketten mutatott flnyessg. Meglep volt,
milyen knnyen vetkzte le.
Tnyleg akarod tudni, hogy ki vagyok? krdezte.
Nemet kellett volna mondanom s ott hagynom. De brmilyen
dhs voltam is r, szerettem volna megfejteni, felnyitni, hogy
lssam, mi van odabent. Blintottam.
Nem vagyok Nox.
Mi?
A Nox csak egy nv, amit Mombi adott nekem. Nem emlkszem
az igazi nevemre. A szleimre emlkszem. Az arcukra. A szagukra s
a hangjukra. Emlkszem a napra, amikor elhurcoltk ket. De velk
egytt elenyszett a nevem is. s senki nem maradt letben, aki
emlkezne r.
Nox
Ez mg az elejn volt. Amikor Glinda s Dorothy mg ppen
csak hozzkezdtek, hogy mindent, mindenhol kibnysszanak. Glinda
mg nem tudta, hogyan. Mg nem hasznlta a mumpicokat. A sajt
varzserejvel bnyszta a mgit. Robbantott egy lyukat a vrosunk
kzepn, s hajr. Elrte a talajvzszintet, s mindent elrasztott.
Felmsztunk a hztetre. Volt fenn egy reg szlkakas, olyan rozsds,
hogy alig tudta megmozdtani a szl. Emlkszem, azt mondta az
anym, hogy kapaszkodjak bele, brmi trtnik is. Szt fogadtam. De
az anym nem tette meg ugyanezt. Vagy nem tudta megtenni. n is el
akartam engedni, de vgl tartottam magam ahhoz, amit krt. Amikor
leapadt a vz, rajtam kvl nem maradt ms a vrosunkban.
Elakadt a llegzetem.
s akkor tallt rd Mombi?
Csak ksbb, sokkal ksbb, azt hiszem. Vrosrl vrosra
jrtam. Loptam, ha nem volt mit ennem. Ott aludtam, ahol tudtam.
Nha az emberek jk voltak hozzm, nha rettenetesek. Mombi egy
ilyen rettenetes idszakban mentett meg. Rossz vrosba tvedtem. Ott
volt az Oroszln. De Mombi is.
Rm pillantott, aztn gyorsan elkapta a tekintett. Nem krt a
sznakozsombl.
Ahogy mr tnc kzben is mondtam bocsss meg, de meg
kellett tennem. Reakcit kellett kivltanom belled. Vgig kzdttl.
Tartottad magad. Egy hadsereg s hrom boszorkny llt veled
szemben.
Hirtelen feltltt bennem valami.
Amit Gert mondott a mgirl hogyan vagy kpes hasznlni, ha
nem tudod, ki vagy?
Nagyon is jl tudom, hogy ki vagyok.
De az elbb azt mondtad
Harcos vagyok. s a Gonoszok Forradalmi Rendjnek a tagja.
Felmerlt bennem, hogy Mombi taln nem azrt mentette meg, mert
olyan j szve van. Hanem azrt, hogy tkletes katont neveljen
belle. Ha Nox csak egy elhalvnyult emlket riz egy asszonyrl,
aki az anyja lehetett, akkor tnyleg senkije s semmije nincs a Renden
kvl. Innen szrmazik minden varzsereje abbl a szemlybl,
akiv tettk. Nox olyan tiszta, akr a forrst ltet mgia. Szntiszta
mgia. Mr nem pusztn egy fi. Hanem a ks: az a ks, amelly
engem akar vltoztatni.
Nem tudtam biztosan, hogy sajnljam-e, vagy irigyeljem.
Odaadnm-e azt a nhny j emlkemet az anymrl cserbe azrt,
hogy megszabaduljak a rosszaktl? gy gondoltam, hogy a vlasz
igen, de ki leszek n az emlkeim nlkl? Kiv lesz Amy Gumm a
mltja nlkl?
n elfutottam otthonrl. Nox az otthon fel rohant. Neki a harc volt
az otthona.
s taln az enym is az lesz.
Nox vratlanul megragadta a kezemet.
A varzslat nem ms, mint energia, ami valami mss akar vlni
emlkeztetett. Teht fogadd el, amit most rzel, s vltoztasd t
valami mss! Vltoztasd t mgiv!
Rnztem. Azt kvntam ebben a pillanatban, hogy itt s ez legyen
a mai kikpzs kezdete. Nem az, ami a tncparketten trtnt. De
legyrtem ezt a vgyam, s megprbltam azt tenni, amit tle lttam.
Megprbltam azt tenni, amit Glamortl, Mombitl s Gerttl
lttam. Egyszerre lenni a brmben, s rszese lenni a varzslatnak,
amit magam krl rzek. Az energia gy ramlott t a testemen, mint
a meleg vz. Az anymra gondoltam. Arra a krdsre gondoltam,
amelyet Gert szegezett nekem: Ki vagy te?
A szomorsgomra sszpontostottam, amelyet egsz letemben
reztem, s azt akartam, hogy vltozzon t valami mss. Hogy ne
legyen szomorsg.
Az anymra gondoltam megint, amint a lakkocsink konyhjban
azt mondja nekem, hogy mekkora csaldst okozok. Aztn
elhalvnyult a kp, s heves vrs fnny vltozott.
s akkor megtrtnt. Havazni kezdett. Csillog, fehr pelyhek
hullottak krlttem s Nox krl. Olyan kifejezssel az arcn nzett
rm, amelyben a bszkesg bmulattal keveredett.
Ltod? krdezte halkan.
Kitrtam a karom, s nevetve forogni kezdtem. Srsdtt a
havazs.
Erre senki nem kpes, mg n sem mondta csendesen Nox.
Benned megvan hozz az er.
Kinyjtottam a tenyerem, s hagytam, hogy megljenek rajta a
pelyhek. Ez nem is h, jttem r. Hamu volt.
Megdbbenve nztem r.
A tzed felgette az eget magyarzta Nox.
Egy msodpercre csalds fogott el. A h olyan tiszta s szp lett
volna. De a hamunak sokkal tbb kze van ahhoz, aki vagyok.
Vissza kne mennnk. Gert beszlni akar veled mondta
vratlanul Nox.
Visszaindultunk. Ezttal nem fogtam meg a kezt. Inkbb
belevesztem a sttsgbe.
20.

Amikor belptem Gert barlangjba, a lttat kristlylap eltt llt.


Ne haragudj Noxra! Csak azt tette, amire krtem.
reztem, hogy j erre kap a dhm, de mozdulatlan maradtam, s
az ujjaim sem kezdtek el lngolni. Egyelre.
Mg az sem biztos, hogy Nox tudja egyltaln, mennyire zrs ez
az egsz. De te tudod. Mirt csinltad? Mirt mondtad el neki azokat
a dolgokat rlam? Nincs joga tudni! Valamirt meg voltam
gyzdve arrl, hogy Gert erklcsi irnytje szak fel mutat, de
szndkosan figyelmen kvl hagyta.
Mert kifutunk az idbl mondta egyszeren, s szemrebbens
nlkl llta a tekintetemet. Kerek arcnak minden vonsa szintesget
s bizonyossgot tkrztt.
s ez mr mindent szentest? Csak azrt mszol bele a fejembe,
s piszkldsz velem, mert az a cljaidat szolglja?
Gert megrzta a fejt.
Ne haragudj, Amy! Milyen furcsa is ez valjban szksgnk
van a tisztessgrzetedre. Zavarosak lettek a dolgok az vek sorn,
amita Dorothy ellen harcolunk. Szksgnk van valakire, aki arra
emlkeztet bennnket, hogy vannak mg gyek, amelyek nem
bonyolultak.
Gert azrt mentegetztt, mert fjdalmat okozott, s nem azrt, amit
tett. Ez azt jelenti, hogy jra meg jra megtenn, ha alkalma addik
r? Ha igen, akkor beleegyeznk Dorothy kiiktatsba?
Nem jutott eszembe ms mdszer. A mgit a legersebb
rzelmeink indtjk be mondta Gert, aztn elfordult tlem. s
mkdtt, nem igaz?

Gert a kristlylapnak szentelte a figyelmt. Ez kisebb volt, mint a


msik, amit a haditancs termben lttam. Br mg mindig fstlgtt
bennem a harag a boszorknyos ketts jtka miatt, kzelebb lptem,
hogy lssam, mit csinl. Repedsek futottak vgig a kristlyon Gert
ujja fel, mikzben halkan mormolt valamit.
Egy arc kezdett kibontakozni a felsznen. Hunyorogva nztem. Egy
ismers arc.
Anyu! szakadt ki bellem.
volt az. s tkletesen az ellentte annak a mrges, tablettkon
l, remnytelen esetnek, aki elviharzott a lakkocsinkbl. A tornd
eltt. zflde eltt. gy reztem, mintha nagyon rgen lett volna.
Egy kis ragtapasz volt a homlokn, a haja lfarokba ktve, s olyan
farmert, pulvert viselt, amelyet soha nem lttam rajta. Jl nzett ki.
De szomornak tnt.
Ez valami trkk? krdeztem, de nem nztem fel. A szvem
mlyn taln kptelen voltam elhinni, hogy ennyire megvltozott.
Taln azt nem akarzott elhinnem, hogy gy meg tudott vltozni a
segtsgem nlkl.
Ez nem trkk, Amy.
Azt hittem, nem lehet tltni a Msik Helyre.
Gert erre csak legyintett.
Tbb mindent meg lehet tenni, mint az emberek hinnk. Nem
oszthatom meg a boszorknyokkal minden titkomat, igaz?
Az anym fel nyjtottam a kezem, egyszerre remnykedve s
flve. A felszn fodrozdni kezdett az ujjaimtl, de az anymat nem
tudtam megrinteni.
Az ismeretlen szoba, ahol llt, kicsi volt s szrke, a berendezs
olyan habszivacs s fa, amilyet az orvosi rendelkben ltni. Hol van
most az anym? Egy menedkhelyen? Ahol azokat szllsoljk el,
akik hontalann vltak egy termszeti katasztrfban? Benzett a
kanap prni al, aztn tment a kis konyharszbe, s a
szekrnyekben keresett valamit.
sszeugrott a gyomrom. Tudtam, hogy mit csinl. A tablettit
keresi.
Nem kell tbbet ltnom mondtam. Ismertem ezt a rmlmot.
Mgsem tudtam levenni rla a szemem. Lttam, hogy felderl az arca,
mert megtallta, amit keresett. Kivette s eltartva magtl,
kartvolsgbl nzegette.
Egy pulver volt az. Az n piros pulverem. Kicsit mr szk, s
volt egy kis lyuk az ujjn, de akkor is a kedvencem, mert ez volt az
egyetlen mrks ruhadarabom. Piszkosnak tnt, azoknak a vrs
agyag utaknak a pora lepte, amelyrl a Poros Hatr a nevt kapta.
Valsznleg kifjta a lakkocsibl a ciklon. Az anym a mellhez
szortotta.
Nem azrt, hogy felvegye. Csak hinyoztam neki.
klbe szortottam a kezem dhmben. vekig prbltam elrni,
hogy az anym tiszta legyen. s vgl azrt sikerlt neki, mert
megszabadult tlem.
A mgia j helyekrl s rossz helyekrl is kinyerhet mondta
Gert lgyan.
Nevettem.
Taln nem nztl krl elg alaposan a fejemben. Ott nincsenek
j helyek.
Te dntd el, hogy milyenfajta mgit zl. Ahogy azt is te
dntd el, ki vagy. Vgeredmnyben ez ugyanaz a dolog. De nem kell
dhsnek lenned.
s mi van, ha dhs akarok lenni? vgtam vissza. Nincs
jogom arra, hogy dhs legyek?
Gert erre csak vllat vont, de n nem lltam le.
Lttad, mit tettem, amikor bedhdtem. Felgyjtottam az eget, s
hamues hullott. A bedhds mkdik. Sokkal inkbb mkdik, mint
brmi ms, amit korbban prbltam.
De kpzeld el, hogy nem ebbl indulsz ki! Kpzeld el, mi van, ha
valami j a kiinduls!
Ja, persze mondtam. Sok mindent el tudok kpzelni. De ez
mg nem jelenti azt, hogy lehetsges is.
Brmi lehetsges, drgm. Nzz krl!
Keseren nevettem.
zflde: ahol a legrosszabb rmlmaid is valra vlhatnak.
Nzz rnk! mondta Gert, figyelmen kvl hagyva a szavaimat.
Mi, boszorknyok azzal tltttk az letnket, hogy egymssal
harcoltunk. Most pedig egy fedl alatt lakunk. Egytt dolgozunk
valami nagyobb clrt. Ami azt bizonytja
Megprbltam elkpzelni, hogy a legjobb bartnk lesznk
Madison Pendletonnal, miutn vekig gytrt. Megrztam a fejem.
De Gert nem Madison Pendletonrl beszlt. Igazbl nem. az
anymrl beszlt. gy reztem, megbocstani neki egyet jelentene
azzal, mintha arra krnm, hogy bntson csak tovbbra is.
Mirt erlteted ezt? krdeztem. Az anym egymilli
mrfldre van innen. Nem szmt.
a hang a fejedben.
s inkbb te szeretnl az lenni?
n a te hangodat szeretnm hallani, Amy.
Nem voltam hajland rnzni, nem voltam hajland viszonozni a
nagymams, meleg pillantst. Tudtam, mi van mgtte.
Meredten bmultam a kristlyt, de amikor Gert nem vlaszolt,
felnztem, s lttam, ahogy fehr fstt vlik.
Ht, gy ltszik, elege lett a beszlgetsnkbl. Visszafordultam a
kristlylaphoz. Az anym kpe is elenyszett, s vz kezdett
felbugyborkolni.
Gzpra szllt fel a hborg, dhs vzbl. Fortyogott a felszne,
s tudtam, hogy ez mr nem Gert varzslatnak a rsze. Ezt mr n
csinlom.
A megbocsts is elvezethet bizonyos helyekre, gondolom. De
nha tzet kell gyjtani.

gy rogytam le az gyamra aznap este, hogy mg a ruhmat sem


vettem le. Lttam anyut. Varzsoltam. Nem hagyott nyugodni, hogy az
anym mg mindig benne van mindenben, amit teszek. Ltezik, hogy
mg egy msik vilgbl is cseszegetni tud? Nem voltam kpes kiverni
a fejembl a kpt, amelyet a kristlylapon lttam, a rendezettsgt,
s azt, ahogy maghoz szortotta a pulveremet. Szomor lettem tle.
A hiny rzst keltette bennem. De ez sem tudta kitrlni a
varzsval az vek msfle, sttebb kpeit.
Az lom olyan tvolinak tnt, mint az otthonom.
Msnap reggel szinte rltem, amikor eszembe jutott, hogy Nox
vr kikpzrra. Arra volt szksgem, hogy ssek valamit. Hogy
Nox lesz az a valami, az kln rm volt.
Az edzterembe menet Gert s Glamora hangjt hallottam, ahogy
elhaladtam Glamora lakosztlya eltt. Volt valami a hangjukban a
fojtott, mgis les, aggodalommal teli hangjukban, mintha valami
titkosrl beszlnnek , ami arra ksztetett, hogy meglljak
hallgatzni.
Ne btortsd, Glamora!
Mgis mire gondolsz?
Nagyon jl tudod, hogy mire gondolok. Abban a lnyban tbb a
repeds, mint a srga tgls ton. Nox kett fogja trni.
Vagy a lny tri ssze t. Ne tegyl gy, mintha te nem lettl
volna fiatal! A lnynak egyiknkkel sincs igazi kapcsolata. De s
Nox kztk alakul valami.
Kztnk is megvan a kapcsolat. Kezd megenyhlni irntam.
Az nem elg. Tudod, hogy gyanakszom, ki is hozta ide Amyt
zfldre. Vannak nhnyan, akiknek van annyi hatalmuk, hogy ide
idzzenek valakit a Msik Helyrl, s ha nem csal a megrzsem,
mindketten tudjuk, hogy a szimpla ktds nem lenne elg a lny
mellettnk tartsra. Azrt gondoltam valami ersebb ktanyagra
Az biztos, hogy Amy ki van hezve r. De azt nem tudom, hogy
ez a mi fiunk kpes-e a szeretetre. Nem arra rendeltetett. Nem arra
rendeltk.
Fura dolog ez, Gert mondta Glamora. Olvasni tudsz msok
gondolataiban, mgsem ltsz bele a szvkbe. A mi fiunk is ki van
hezve r. Csak mg nem tudja.
A fejemet csvlva sarkon fordultam, s futsnak eredtem a
folyosn. n nem rzek gy Nox irnt. Taln nem olyan
remnytelenl szemtlda, amilyennek kezdetben nztem, de ez
nmagban mg nem jelent semmit. s vgkpp nem jelenti azt, hogy
brmit is rezne irntam.
21.

Felgyorsult pulzussal rkeztem meg a kikpzbarlangba. A tegnap


este utn amikor egytt tncoltunk, megosztotta velem az
lettrtnett, s vgre tltem, hogy a varzser kirad a testembl
arra szmtottam, hogy Nox msmilyen lesz.
Nem egyedl talltam, amikor belptem a barlangba. A fny
visszaverdtt egy bdogdarabrl, s egy msodpercre elvaktott. A
lnyok voltak nla, akiknek vres megjelense miatt tegnapeltt
flbeszakadt a vacsora. Most jl nztek ki tbb mint jl. Annabel, a
magasabb az egyszarv sebhellyel, nyjt gyakorlatokat vgzett, mg
Melindra, a flig bdog lny keresztbe tett karral, a falnak
tmaszkodva bmult rm.
Ahogy Melindra megrebbentette fm szempillit, az valamirt
Madisonra emlkeztetett. Mintha mris utlna, pedig mg nem
tallkoztunk.
Ma Melindra s Annabel is csatlakozik hozznk magyarzta
Nox anlkl, hogy rm pillantott volna. Melindra, Annabel
mondta , Amy.
Tudjuk, ki vlaszolta Melindra. Az a lny, aki az gbl
pottyant ide egy bdogdobozban, hogy megmentsen minket. J adag
gny volt a hangjban, de valami ms is mintha nem tudn
eldnteni, hogy gyanakodjon-e rm, vagy remnykedjen, hogy sz
szerint igaz, mit rlam mondott.
Nox elmondta, hogy a Madrijeszt laborjbl szktetek meg
trt ki bellem. Tl sok idt tltttem Glamorval. Az egyik
hasznos tancsa volt, hogy j emberekkel tallkozva emltsek meg
nekik valamit, amit tudok rluk. De volt egy olyan gyanm, hogy nem
kifejezetten azzal a borzalmas idszakkal kellett volna eljnnm,
amelyet az rlt tuds Madrijeszt knzkamrjban tlttt az illet.
m Melindra fut mosolya arra utalt, hogy taln mgsem fogtam
annyira mell. Bszke volt r bszke volt arra, hogy ki , s miken
ment keresztl.
Azt akartk, hogy lpjek be a Bdogember titkosrendrsghez
mondta Melindra. Eszem gban sem volt belpni. gy ht
megszktem, s idejttem. Ez mg senkinek sem sikerlt elttem.
Le voltam nygzve. n csak Mombi segtsgvel tudtam
megszkni, de ez a lny egyedl is megcsinlta. Szerettem volna
megkrdezni, hogy trtnt, de nem ez tnt r a legmegfelelbb
alkalomnak.
Ki kell dertennk, hogy Melindra s Annabel kszen ll-e a
visszatrsre mondta Nox.
Kszen llunk jelentette ki Annabel, meg sem vrva, hogy
Melindra tmogatja-e. Nem akartam elhinni szttpte ket az
Oroszln, ennek ellenre hajlandk visszamenni.
Ok, akkor mutasstok meg, mit tudtok! Amy megkzdhet a
gyztessel mondta Nox. Mg mindig nem nzett rm, s most mg ki
is ment, hogy behozza a felszerelst.
Nincs eslyed figyelmeztetett Annabel, kvetve a
pillantsomat.
Mire? krdeztem.
A lnyok kuncogtak. Ijeszt volt ltni, ahogy Melindra arcnak
hs-vr fele rngatzik a nevetstl, mg a fm merev s
kifejezstelen marad.
Mi az? krdeztem ismt.
Lttuk mr ezt a tekintetet mondta Annabel. Hidd el, nem
rdemes! Nox csak az gynek l. Semmi msnak nincs helye benne.
Nem mintha nem prblkoztak volna elegen. Sokatmond pillantst
vetett Melindrra.
De n nem kezdtem tiltakozni, de reztem, hogy elpirulok.
n nem
Lelltottam magam.
Visszajtt Nox, s kseket adott t Annabelnek, aki vd
mosollyal ksznte meg. Nox nem vett rla tudomst. Vagy inkbb
szre sem vette. Melindra nemet intett a ksre, s helyette klbe
szortotta a kezt. Ahogy mellmagassgba emelte, egy vkony,
csillog penge siklott ki a csukljbl, olyan knnyedn, mintha egy
madr trn ki a szrnyt. A penge mgl rm villant a szeme.
Remek, gondoltam. Melindra az eleven svjci bicska, pp mint a
Kardkar a palotban. De legalbb egy oldalon ll velem. Mert az
n oldalamon ll, nem igaz?
A falnak tmaszkodva figyeltem a lnyok prharct. reztem, hogy
sszezsugorodom, fl volt, hogy megint eltnk. Egyikkkel sem
akartam megkzdeni. Mindketten jval elrbb jrtak nlam.
Radsul gy tnt, hogy utlnak.
De mirt? s mire clzott Annabel Nox kapcsn? Nox csak jtszik
velem? Minden egytt tlttt percnk gy volt megtervezve, hogy
jobb harcoss tegyen?
Hallottam, hogy Annabel felsikolt, s odapillantva mg lttam,
ahogy Melindra pengje keresztvgst ejt a melln, melynek nyomn
vrs vrfolt terjed szt az ingn. S azzal el is tnt a vesztes fl. Arra
tippeltem, hogy a forrshoz ment.
Melindra tovbbra is tmadllsban maradt. Nox rm nzett.
Te jssz, Amy. Tartsd fenn a knykd! Mindig leejted. s
Melindra, fl lpssel le vagy maradva a szoksoshoz kpest.
Fkuszlj!
Nhny msodperc mlva ott lltam szemben Melindrval, Nox
ksvel a kezemben. Noha vele ezt mr sokszor gyakoroltuk, ideges
voltam az j ellenfl miatt.
De nem volt idm sokig idegeskedni: kezdett vette a kzdelem.
Melindra olyan knnyedn s gyorsan mozgott a bdoglbn, hogy
nha sszemosdni ltszott a fm s a hs, ahogy ott tncolt
krlttem, s tseket vitt be az oldalamra vagy a mellemre.
Nyilvnval volt, hogy mgit is hasznl. Megprbltam elhvni
azt az ert, amelyet elz este fedeztem fel magamban. Abban elgg
biztos voltam, hogy nem szabad felgyjtanom az ellenfelemet, de a
flrevezets mellett ez volt az egyetlen varzstudomnyom. De most
ez sem mkdtt nhnyszor reztem, hogy felmelegszik a kezem,
de nem lvellt lngot.
Beszedtem egy tst Melindrtl, s reztem, hogy valami hozzr
a lbszramhoz a teste fmrsze a csontomhoz. Elindtottam egy
ktsgbeesett, clzs nlkli rgst, ami nem tallta el a hs-vr
testet, de neki sikerlt kirgnia allam a lbamat, fldre vitt s
sznalmasan kitertett.
Mi a vlemnyed, Nox? krdezte Melindra diadalmasan,
cspre tett kzzel. Mg mindig tl lassnak tallsz? Vagy mr
kszen llok?
Kinyjtotta a kezt, hogy talpra segtsen. Nem fogtam meg, inkbb
magamtl pattantam fel.
Folytattuk a kzdelmet. Melindra most mg gyorsabban mozgott,
vagdalkozott, lebukott, s cselezett krlttem, mikzben n
lomlbakon botladoztam elre, csak arra gyelve, hogy legalbb az
egyenslyomat meg tudjam rizni, s elkerljem a minden irnybl
rkez, levegben suhog pengt.
Most nzd meg magad! mondta Melindra, de kzben tovbb
tmadott. Nagy ervel felm lendtette a lbt, ppen hogy el tudtam
ugrani az utols pillanatban. Ennyi kikpzs utn mg mindig gy
harcolsz, mint egy kezd. n idegestelek? Vagy valaki ms?
Rvetettem magam, s megprbltam elhvni a tzet az ujjaimbl,
de nem jrtam sikerrel. Melindra eltnt, mieltt megragadhattam
volna, s sarkon prdlve mg ppen le tudtam bukni, hogy
elkerljek egy hajvgst vagy mg rosszabbat , ahogy a pengje
elsuhant a fejem felett.
, feldhtettelek? krdezte.
Felugrott, s a msodperc trtrszre fggeni ltszott a levegben,
ahogy a mellkashoz hzta a trdt, majd gy rgott ki, mint egy rugs
ks, mikzben egyenesen felm reptette a lendlet.
A lba kemnyen csapdott a szegycsontomnak, s mire
felfoghattam volna, mi trtnik, mr megint hanyatt zuhantam a
kpadln, s elakadt a llegzetem. Kba ketts ltssal szleltem,
ahogy Melindra egy elegns htraszaltval knnyedn fldet r.
Ekkor kiltt a karja, s a torkomra tve a penge hegyt megveten
nzett le rm.
Szegny kicsi Amy! mondta. Rajtad ll egsz zflde sorsa,
de te mg egy magamfajta sznalmas flemberrel sem tudsz elbnni.
Ersen odaszortotta a pengt a nyakamhoz, anlkl, hogy
felsrtette volna a brmet. De az zenet vilgos volt.
Meglhetnlek, ha akarnm, de ezttal mg kegyes leszek.
Fogd be! sziszegtem az sszeszortott fogaim kztt, mg
mindig leveg utn kapkodva.
Nem ez a legjobb mdszer a fik lenygzsre mondta, s
Nox fel siklott a tekintete. Klnsen egy olyan fira, akit nem
rdekel ms, csak az gy.
Fogd be! ismteltem, s reztem, hogy lngba borul az arcom a
dhtl.
Mindenki azt hiszi, hogy klnleges vagy. Fogalmam sincs, hogy
mirt. Mg egy egyszer varzslat sem telik ki tled. Gyernk,
prblkozz! Mg ersebben nyomta a nyakamhoz a pengt. gett az
arcom, az ujjaimat forrsg bizsergette.
Nox vgl kzbelpett.
Melindra mondta megragadva a karjt , elg volt. Engedd el!
Megteszi, ami tle telik. A csaldott arckifejezsbl, amellyel hol
rm, hol Melindrra nzett, megrtettem, hogy msodszor is
cserbenhagytam. Elszr, amikor hagytam magam legyzni, majd
amikor feladtam a kzdelmet, miutn kitertett.
Melindra a szemt forgatva megveten felhorkant, de visszahzta a
fegyvert.
Ne tpllj benne hi remnyeket, Nox! mondta. Te is tudod,
hogy tl j vagy neki.
Vetett rm mg egy pillantst. Nem vagy valami tehetsges, igaz?
Csak egy jabb klfldi, aki klnlegesnek hiszi magt. Mr
megszoktuk tlk.
Itt lett elegem. Abbl, hogy folyton piszklnak. Hogy msok
mondjk meg, mit tegyek. Hogy tehetetlennek rzem magam.
Fogd be! vltttem r, a hangom visszaverdtt a kfalakrl.
A testemben nvekv forrsg most mr minden porcikmat
tjrta, s tzet lobbantott bennem. risi lngnyelvek csaptak ki a
mellkasombl, s egyetlen, hatalmas tzgolyba srsdtek, amely
Melindra fel szguldott.
Simn ellpett az tjbl, s a tzgoly elsvtve mellette
sznalmas sistergssel hnyt ki, miutn a barlang falnak tkztt.
Nox szja ttva maradt a meghkkenstl, de Melindrnak a szeme
sem rebbent.
Tnyleg csak ennyit tudsz? krdezte vicsorogva.
Sz nlkl elviharzottam mellettk.
Gert vgigmrt, amikor megjelentem a barlangjban.
Meggetted a csinos frizurdat mondta a legkisebb csodlkozs
nlkl.
Tants meg! krtem. Kszen llok. Tanulni akarok.
Pihenj egyet vlaszolta. Tallkozzunk holnap az
edzteremben. Tanulni fogsz.

Amikor msnap reggel belptem az edzterembe, resen talltam,


csak egyetlen kukoricaszr ntt a barlang kzepn.
Kszen llsz? krdezte Nox, amikor vratlanul felbukkant
mellettem.
Gyilkos pillantst vetettem r.
Te mit keresel itt?
Gert krt meg, hogy segtsek vlaszolta anlkl, hogy rm
nzett volna, s mintha csak a neve elhangzsa idzn meg, Gert is
alakot lttt a semmibl. Elhzta a kezt maga eltt, s suttogott
valamit, mire apr, zld hajtsok trtk t a kpadlt, s gyorsan
magasodtak, mgnem flm nttek. Nox fl nttek. Hamarosan mr
tbb szz volt krlttnk, s a barlang varzslatosan kiterjedni
ltszott, egsz kukoricafld lett belle.
Fltekintve azt lttam, hogy mestersges, hideg kk gbolt van a
mennyezet helyn. Mire visszanztem, Nox mr beleveszett a zldbe.
Keresd meg! utastott Gert.
n is belevetettem magam, hogy ldzbe vegyem, de Gert
lthatatlan keze meglltott.
Ne gy. Figyelj! Szeretek kimondani nhny szt, amikor
varzsolok. Segt az sszpontostsban. s neked is segtsgedre lesz
tanuls kzben. sszefonta a kezt, s suttogva kntlni kezdett:
Amit keresek, megtallom, amire rnzek, az enym lesz.
Fehr gmb formldott ki a kt keze kztt, jelzfnyknt
felemelkedett, s megllt a levegben. Vrta, hogy valaki kvesse.
Tettem egy lpst elre.
Gert megrknydve nzett rm.
Nem mondta. Csinlj magadnak!
Mi van, ha vletlenl mindent felgyjtok?
Megrzta a fejt. reztem, hogy frusztrlt miattam, de valami mst
is lttam a frusztrci jelei a hunyorg, sszehzott szem, a
lebiggyed ajkak mellett. Valamit, amit nem sokszor volt alkalmam
ltni. Gert nem csak azrt csinlta mindezt, mert azt akarta, hogy
kpess vljak segteni a Rendnek. Azrt is akart tantani, mert
aggdott rtem.
Itt vagyok mondta. Segtek neked. De egyedl is meg tudod
csinlni. Mr majdnem megvan. Csak kpzeld el azt, amit szeretnl
megtrtntt tenni! s aztn koncentrlj, de csakis arra! A mgia ott
van mindentt. Rd vr, hogy befogadd, s a magadv tedd.
Becsuktam a szemem, s az agyam azonnal visszatrt a tegnaphoz,
amikor Melindra kitertett a fldn.
Nem, nem, nem mondta Gert, s csettintett a nyelvvel. Ne
azt. Most olyan pillanatot vlassz, ami nincs ennyire teltve
rzelmekkel! Prbld meggtolni, hogy a haragod tzeljen! Az nem
megbzhat. Tl irnythatatlan. Vlassz inkbb egy rtatlan
pillanatot, amelyben nem gyjtod lngra a vilgot!
Visszaemlkeztem az els kikpzrra, amikor Nox hozzm
hajolt, s a vllamra tette a kezt.
Igen, ez j lesz.
Elkpzeltem, ahogy utnanylok, ahogy keresem.
Valami beindult. reztem a bizsergst, ahogy tszguld rajtam az
energia, kifel szivrog a prusaimon. Tereltem, formztam,
megprbltam az akaratom szerint alaktani.
Lelki szemeim eltt Nox htat fordtott nekem, s tvolodni
kezdett. Egyre kisebb s kisebb lett, aztn visszanzett rm, s
hvogatott.
Kinyitottam a szemem.
Narancsszn tzgoly, nem nagyobb, mint az klm, forgott
elttem a levegben. Megcsinltam!
Nox, gondoltam. Hol vagy?
Ekkor a jelztz megreszketett, s elrelendlt, be a kukoricsba.
Kvettem, ahogy irnyt vltoztatva kanyargott a sorok kztt, s egy
pillanatra sem szntem meg arra sszpontostani, hogy megtalljam.
Mindssze nhny percbe telt, hogy meglssam: a fldn lt,
unatkoz kpet vgva.
Amikor megpillantott, kellemes meglepetst tkrztt a tekintete.
Nem hitted, hogy sikerlni fog, igaz? krdeztem.
Nox csak megvonta a vllt, mintha azt mondan: rthet, nem?
Most nekem kell megtallnom tged mondta felllva. Indulj!
s prblj meg elrejtzni ellem! De figyelmeztetlek, hogy brhol
rd tallok.

A kvetkez ht sorn megtanultam, hogyan hasznljam a


flrevezetst, ha el akarok rejtzni Nox ell a kukoricsban.
Megtanultam, hogyan vezessem clra a tznyilaimat anlkl, hogy
trgyakat gyjtank fel (sajt magamrl mr nem is beszlve).
Megtanultam, hogyan sszpontostsak arra, amit akarok ez persze
elfelttelezte, hogy tudom, mit akarok. Nem volt knny, de Gert s
Nox trelmesnek bizonyult.
Minden dlutn sszemrtem valakivel az ermet az edzteremben.
De mg mindig sokkal lassbb voltam, mint Melindra, Annabel vagy
Nox. Igaz, egyre jobb lettem.
Nhny ht mlva nyjt gyakorlatokat vgeztem az edzteremben,
hogy megmrkzzem Melindrval, amikor egyszer csak ott termett
Mombi. Akkor mr napok ta nem lttam t, sem Glamort.
Mit keres itt? sgtam Nox flbe.
Ne trdj vele! mondta a bajusza alatt. De nehz volt nem
trdni olyasvalakivel, mint Mombi. Egyfajta prbattelnek tnt.
Azrt van itt, hogy ellenrizze a haladsomat? Hogy lssa, kszen
llok-e mr? Mg mindig nem tudtam legyzni Melindrt, ami nem
sok jt grt.
Miutn kismilliszor megkzdttem vele, rjttem, hogy messze
a legjobb kzlnk, tbbre kpes, mint Annabel s Nox. A legtbb
sszecsapsunk arra ment ki, hogy kitrjek Melindra ell, s ebben
egyre nagyobb gyakorlatot szereztem.
Mikzben azt vettem szre, hogy Melindra kezd srtett elismerst
tanstani irntam. Most csak a kzdelemre sszpontostott, nem
foglalkozott azzal, hogy srtegessen vagy hecceljen. Mindig
legyztt. Br szinte mindig legyzte Noxot s Annabelt is. Amikor
elrte, amit akart, csak megvonta a vllt, htradobta a hajt, s
diadalmasan a magasba emelte a karjt a beptett pengvel.
Ma Melindra s n voltam a soros. reztem, hogy Mombi brl
tekintete kveti minden mozdulatomat, ahogy hrtom Melindra
fegyvert. Sikerlt kitartanom, mindannyiszor lebukva, amikor felm
sjtott a karjval. Bszke voltam arra, hogy tvol tudom tartani
magamtl. A mostani mrkzsnk hosszabbra nylt, mint a
korbbiak, s reztem, hogy mindketten kezdnk fradni. Ma taln
sikerl legyznm vgre. Lehet, hogy ehhez csak kznsgre volt
szksgem.
Melindra a sarok fel szortott, oda, ahol Mombi s Nox llt.
Mg mindig csak reagl mormolta az reg boszorkny. Nem
kezdemnyez.
A szavai a gyomromba vgtak, olyan kemnyen, mint Melindra
tse.
Au! kiltottam, amikor Melindra meglepett ltszattmadst
indtott a pengvel, aztn jl gyomorszjon rgott. Most
htrahzdott, hogy jra lecsapjon, ezttal a bdogkarjba ptett
les pengvel.
Az egyetlen dolgot tettem, ami az eszembe jutott: eltntem.
A barlangon kvl talltam magam, ahov Nox vitt legutbb,
amikor hamues hullott az gbl. Kellett egy msodperc, hogy
visszanyerjem a llegzetemet. Mombi szavai mlyebben rintettek,
mint vrtam. gy gondoltam, hogy jelents haladst rtem el, nagyon
sok mindent tanultam az elmlt hetekben. De Mombi szavai egy
pillanat alatt olyan rzst keltettek bennem, mintha semmit sem
fejldtem volna.
Feldhtett, hogy Mombi most elszr ltott kzdeni, s mris
tlkezik felettem nem rdekli, milyen jl teljestek, mennyit
vltoztam. Csak az szmt neki, hogy kszen llok-e mr a harcra.
Ersebb vagy, mint gondolod. Ersebb, mint ahogy Mombi hiszi,
mondtam magamnak. Le tudod gyzni Melindrt. Gert hisz benned.
s Nox is.
Elismteltem nhnyszor ezeket a mondatokat, akr egy mantrt,
amg magam is hinni kezdtem. Gert tantsra gondoltam, arra, hogy
ne a haragbl induljak ki, ha el akarom hvni a mgit az ujjaimbl.
Az edzteremre koncentrltam, s ppen akkor ltttem jra
alakot, amikor Melindra visszanyerte az egyenslyt, miutn csak a
semmibe suhintott azon a helyen, ahol az imnt lltam. Habozs
nlkl szaltztam t a levegn, s a fldre vittem Melindrt.
Melindrnak elkerekedett a szeme a meghkkenstl.
Ez nem volt fair! mltatlankodott.
Itt nincs olyan, hogy fair vagy nem fair mondtam. Erre Nox
tantott meg.
Talpra ugrottam.
Felsegtselek? krdeztem, odanyjtva a kezem Melindrnak.
Amikor lopva rpillantottam, lttam, hogy Nox feszlten figyel.
Lehet, hogy csak kpzeltem, de gy tnt, mintha mr-mr mosolyogna.
Nem mertem Mombira nzni.
Melindra a fmkezvel fogta meg a kezemet, s jl megropogtatta a
csontjaimat. Kzelebb hajolt.
Hadd talljam ki sziszegte. Azt mondta neked, hogy
klnleges vagy. Elvitt egy helyre, ahov mg nem vitt el senki mst.
Ismersen hangzik?
Elszorult a torkom, de sikerlt mosolyt erltetnem magamra.
Mintha csak a kzpiskolban lennk.
Proli Amy fltkeny. Irigykedik, hogy nem az v a bbi.
Viszonoztam a szortst.
Soha ne becslj le egy kansasi lnyt! mondtam sszeszklt
szemmel.
Mieltt mg Melindra vlaszolhatott volna, Mombi kznk lpett.
gy nzett rm, mintha most ltna elszr.
Jl szerepeltl a legjobb harcosunkkal szemben nyilatkoztatta
ki Mombi. A kikpzsnek vge. Az Oroszln ton van, Pumperdink
faluba tart, innen kicsivel dlre. Pirkadatkor indulunk.
22.

J voltl mondta Nox. Tnyleg. A folyosn rt utol, a


kikpzterem alatt, tban a szobm fel. A flhomlyos, szk folyost
tompa, lils fny vilgtotta meg, amelynek valahol a sziklafalakban
volt a forrsa.
Ksznm feleltem. Melindra rszolglt. Tlsgosan
hozzszokott a gyzelemhez. Nem volt elgg rsen.
Igen mondta Nox. De fair s igazsgos kzdelemben nyertl.
Nagyon sokat javultl, s ez nem csak mgia. Ms is kellett hozz. Az
a gyanm, hogy mg csak nem is tudod, mit csinlsz valjban.
Ahogy mozogsz ahogy gyelsz a lbadra. Sokkal jobb, sokkal
gyorsabb lettl. sztns tehetsg vagy.
Azon morfondrozok, hogy mi trtnt mondtam.
Furcsn nzett rm.
Ezt meg hogy rted?
gy, hogy n soha nem voltam ilyen. Mrmint odahaza. Honnan
jn ez?
Ez belled jn, Amy vlaszolta.
Nem tudtam kiverni a fejembl, amit Melindra mondott, miutn
legyztem. Persze csak provoklni akart, de ez mg nem jelenti azt,
hogy nem volt igaza. Azon tndtem, hogy bizonyos rtelemben
lehet itt az egyetlen, akiben megbzhatok. legalbb relisan tl
meg.
Ezen a helyen mindenkinek vannak hts szndkai. Vagy nem is
olyan htsk. Minden, amit tesznek, minden, amit mondanak nekem,
azt a clt szolglja, hogy ilyen vagy olyan irnyba tereljenek, hogy
knyszertsenek azz vlni, aki szerintk vagyok. Azz a fegyverr
vlni, amelyre szksgk van. Nox sem kivtel. Hlyesg lenne
rszemrl mst gondolni rla.
s mgis, idrl idre az volt az rzsem, mintha kzlni prblna
velem valamit, aminek semmi kze sincs Dorothyhoz vagy az gyhz.
Mit gondolsz, te milyen lennl? krdeztem. gy rtem, akkor,
ha nem kne Dorothy ellen kzdeni. Ha szabadon dnthetnl az
letedrl.
Megdbbenve nzett rm, mintha olyat krdeztem volna, ami mg
soha nem merlt fel benne.
n Hallgatott egy darabig. Nem tudom. Milyen furcsa,
igaz? Annyira gyllm Dorothyt annyira szeretnm, hogy zflde
megint olyan legyen, mint rgen, hogy mindannyian boldogok
lehessnk akkor teljesen ms ember lennk. Azt elkpzelni sem
tudom, hogy milyen. Taln jobb, nem tudom. Taln rosszabb.
Szeretem azt, aki vagyok. Forgatta a szemt, s szomorksan
nevetett. Ezek szerint az adsa vagyok Dorothynak.
Azrt ne essnk tlzsokba mondtam. De tudtam, hogy rti.
Olyasmi ez, mint n meg az anym. Igen, j vacakul teljestett
szlknt, de mi lett volna, ha jobb anya? Honnan tudhatnm, hogy
akkor nem lettem volna n is olyan, mint Madison Pendleton?
Az egsz letem arrl szl, hogy harcolok Dorothy ellen
mondta Nox. Ki leszek majd, ha legyztk?
Gondolod, hogy sikerl valaha is?
Ahogy flrebillentette a fejt, beletrt a vad srnybe, egyszerre
tnt sebezhetnek s magabiztosnak.
Tudom, hogy igen mondta. Eleinte nem voltam errl
meggyzdve, de most mr tudom.
Honnan?
Azt nem tudom, ki hozott ide vagy hogy csinlta. De azt tudom,
hogy megvolt r az oka. Azrt vagy itt, hogy segts neknk. s tudom,
hogy kpes vagy r.
Hirtelen tudatosult bennem, hogy milyen kzel llunk egymshoz
olyan kzel, hogy reztem az ismers szantlfa illatt. Valami fel
vonzott. s ezt a valamit nem lehetett pusztn a mginak
tulajdontani.
s mi lesz azutn? Mik lesznk akkor?
Egy kicsit mg kzelebb hajolt.
Akkor minden megvltozik mondta halkan. n is msmilyen
leszek. Te is msmilyen leszel. Te mr most is msmilyen vagy.
Kezdettl fogva tudtam, de
n is kzelebb hajoltam hozz, s mintha csak Gert bjt volna
belm, megreztem valamit, amit igazn szeretnk. J lett volna tudni,
hogy elrhetem-e. Minden mgia nlkl.
Nox arckifejezse vratlanul megvltozott, s elfordtotta a
tekintett.
Meg kell grned, hogy holnap elvigyzatos leszel mondta.
n nem akartam, hogy te is gyere, de Mombi nem hallgatott rm. Az
Oroszln nem viccel. Meg kell grned, hogy nem csinlsz semmilyen
rltsget. Nagy szksgem szksgnk van rd. Tl rtkes vagy.
Egy pillanatig azt hittem, mondani akar mg valamit. De aztn
megfeszlt az lla, n meg szhez trtem.
Nem felejtettem el, miben llapodtunk meg mondtam. Tudom,
mirt vagyok fontos neked. Ezzel prbra akartam tenni. Azt
szerettem volna, ha megcfol.
gy reztem, olyan hosszan nz rm, mint mg soha. De vgl nem
mondott semmit.
Sarkon fordultam.
Dorothynak meg kell halnia. Megrtettem. De addig is, mi az,
amirt lsz? krdeztem.
Nem vlaszolt.
Mennem kell mondta vgl, amikor mr tvozban voltam.
Van mg terveznival. Te pedig prblj meg aludni!
23.

Sipt hangra bredtem az jszaka kzepn. Kbn kinyitottam a


szemem, s meglttam: egy denevr.
Ide-oda cikzott a szobmban, csapkod szrnyakkal, tzszer olyan
hangosan vijjogva, mint ahogy a testmrete alapjn indokolt lett
volna.
Tudtam, mirt van itt. Hvjel volt. Azt akarta, hogy kvessem.
Amikor nhny perc mlva belptem a haditancs termbe, mr
mindenki ott volt, csathoz ltzve, s Glamora kristlylapja krl
gylekezve. Melindra s Annabel mogorva arcot vgott. Ms szval,
vannak dolgok, amelyek nem vltoznak.
Mi trtnt? krdeztem.
Az Oroszln gyorsabban mozog, mint gondoltuk vlaszolta
Gert. Most kell indulnunk.
Glamora a kristlylapra mutatott, ahol egy hatalmas oroszln
rnykpe rontott be egy zspfedeles kis hz ajtajn. Tl stt volt
ahhoz, hogy jobban ki lehessen venni, de nekem nem tnt gyvnak.
Sokkal inkbb gonosznak s hesnek.
Mgtte ms sziluetteket is lttam. Valamilyen rcsks hll
krvonalait, elmosdva egy szrs testet, ami egy risi rgcslfle
lehetett.
Az Oroszln nagyon sokig minden llnytl flt az erdben.
Most mr uralkodik felettk suttogta Nox.
Mik azok az izk?
Mondd meg te! Ha karmai meg fogai vannak, s rvendezik,
akkor valsznleg az Oroszln megfelelje. reztem, hogy kirz a
hideg, mikzben a kpzeletem kisznezte a kpet.
Mit csinl? krdeztem halkan, legyrve az irracionlis
flelmet, hogy meghallhatja.
Amihez a legjobban rt vlaszolta Glamora. Hzrl hzra jr.
A falusiak egy rszt elkapja, hogy Dorothy el hurcolja ket, a
tbbieket megli. lvezetbl. Persze csak azutn, hogy mr jllakott.
Glamora vgigfuttatta ujjait a felsznen, s a kp vrs kavargsba
veszett. Ennek a falunak mr tl ks. Ezen mr nem lehet segteni.
De hamarosan elindul a kvetkezbe, s ha gyorsan cseleksznk, mg
megllthatjuk, mieltt odar.
Arrl nem szlva, hogy tvol kell tartanunk magunktl tette
hozz Nox.
Pontosan helyeselt Mombi. Nem egszen szz mrfldre van
tlnk. Ha kzelebb jut, fennll a kockzat, hogy megrzi a
jelenltnket, a mgikus vdelem ellenre, amely elrejt bennnket.
Mombi rm nzett. Remlem, nem csak szerencss vletlen volt,
amit tegnap lttam tled, Amy. Mert ez mr nem teszt lesz.
Mombi szlt kzbe Nox. Gondold meg, krlek! Amynek itt
kellene maradnia. Nem veszlyeztethetjk egy ilyen akciban. Tl
nagy a kockzat.
Mombi erre csak legyintett gcsrts kezvel.
Ezt mr megbeszltk, Nox. Tled vrtam volna a legkevsb,
hogy az elvgzend feladat el helyezed a szemlyes rzelmeidet.
Minden mozgsthat ernkre szksgnk lesz ma este.
Ha most nem szmthatunk Amyre, amikor majd mindannyian ott
lesznk, egyedl nem sok hasznot fog hajtani Dorothy ellen tette
hozz Melindra, oldalpillantst vetve felm.
Megint ingerlt lettem. gy beszlnek rlam, mintha itt sem lennk.
s mirt akarta megakadlyozni Nox a rszvtelemet? Nem hisz
abban, hogy fejldtem?
n is megyek mondtam higgadtan, mire minden fej felm
fordult. Melindrnak igaza van. s most mr n is a Rend tagja
vagyok. Nem fogok itt laptani, mikzben mindenki harcol. Nox
sszerncolta a homlokt tehetetlen haragjban, de nem forszrozta
tovbb a dolgot. Ebben maradtunk.
Mombi, Gert s Glamora tvozott a haditancsbl, hogy megtegye
a vgs elkszleteket. n is pp indulni akartam, amikor Nox
flrevont.
Tessk mondta, s reztem, hogy valami kemnyet nyom a
kezembe.
Megforgattam a trgyat a tenyeremen. Egy ks volt az, de nem
akrmilyen ks. A tapintsrl is reztem, hogy klnleges. Nehz
volt, nehezebb, mint a kinzete alapjn vrtam, s szinte vibrlt
valamitl, amirl azonnal tudtam, hogy varzser.
Nem akartam, hogy megtetsszen. Nem akartam, hogy brmi is
tetsszen, amit Nox ad nekem. De hatatlanul el kellett ismernem, hogy
ez a ks gynyr. Egyltaln nem hasonltott arra a konyhaksre,
amit Pete-tl kaptam. Villog ezstpengjbe rejtlyes
szimblumokat vstek. A markolata sima s fehr volt, a bonyolult
faragvny egy felreplni kszl madarat formzott kiterjesztett
szrnyakkal.
Magam faragtam egy kalida csontjbl mondta Nox, lesttt
szemmel kerlve a tekintetem. A penge a karmbl kszlt. Gert
bbjt bocstott r, s Mombi megpecstelte. Arra val, hogy
megrizze szmodra a varzslatot: elraktrozza, hogy knnyebb
legyen elhvnod. Nem sokban klnbzik Dorothy
varzscipelljtl. Kivve abban, remlem, hogy te nem vagy
teljesen gonosz.
Vgigfuttattam az ujjaim Nox keze munkjn. rkig dolgozhatott
rajta. Tudtam, hogy az gyrt tette, hogy jobb harcoss vljak. De ez
akkor is ajndk volt, s gynyr.
Vdelmezni fog mondta. s mg egy bbj hat benne. Nyomd
le a szrnyakat!
A szrnyak nem tntek mozgathatknak, de amikor habozva
megnyomtam ket, azonnal engedtek a nyomsnak s szpen
hozzsimultak a madrtest kt oldalhoz. Ekkor a ks megvillant a
kezemben s fstt vlva sztoszlott a levegben.
Hov lett? krdeztem.
Mg mindig nlad van vlaszolta Nox. Csak nem gy, hogy
ms is megtallja. Most pedig kpzeld el jra a kezedben!
Lenztem az res, nyitott tenyeremre, s elkpzeltem, hogy
megmarkolom a fegyvert. Amint megjelent a kp az elmmben, mr a
kezemben is tartottam a kst.
Ksznm mondtam halkan. Gyengden rfontam az ujjaimat a
markolatra. Nem emlkszem, mikor kaptam utoljra brmit is
valakitl, s ezt radsul kifejezetten nekem ksztette Nox. s
varzsereje volt. reztem, hogy megersdik bennem a harci szellem.
Mr az a veszly fenyegetett, hogy flfel grbl a szm sarka, de
nem akartam kimutatni, mennyire rlk a nekem ksztett
ajndknak. Milyen madr ez? krdeztem. Nem hasonltott egy
madrhoz sem, amit valaha lttam.
Magril. Ez a madr Gillikin Orszgban honos. Az lete felt
bogrknt tlti, s amikor kifejldik, egy vre elalszik, s ilyen
pomps madrknt bred fel.
Mint egy pillang.
Mint te mondta Nox. Erre nem tudtam mit vlaszolni.
De nem is kellett. Abban a pillanatban megjelent elttnk Mombi.
A ksre nzett, aztn rm, majd Noxra.
Ideje indulnunk mondta.
Nhny perc mlva valamennyien sszegyltnk az edzteremben,
s megfogtuk egyms kezt pontosabban csak n, Nox, Gert s
Mombi, mert Glamora htramaradt Melindrval s Annabellel.
Melindra panaszkodott, hogy itt hagyjk nem az a tpus volt, aki
szvesen marad ki egy akcibl , de gy tnt, hogy kiengeszteldik,
amikor Mombi emlkeztette arra, hogy a legtapasztaltabb
harcosoknak kell riznik a fhadiszllst, mert ez csapda is lehet.
Melindra lthatan nem rlt, de volt annyi esze, hogy ne lljon le
vitatkozni Mombival.
Azon kaptam magam, hogy irigylem. Most, hogy eljtt az id,
egyszerre felmerlt bennem, hogy taln nem is lelkesedem annyira a
harcrt.
De mr ks volt ezen trni a fejem. Krt formltunk az
edzteremben, s kzsen kntlva mondtuk el a varzsigt, amely
eljuttat bennnket a faluba.
Glamora mg kntls kzben htrlni kezdett, s kilpett a krbl.
Annabel s Melindra kvette. Mi ismt megfogtuk egyms kezt.
Nox rm nzett. Vigyzz! figyelmeztetett ideges mosollyal.
Megszortotta a kezem.
reztem, hogy egy lthatatlan er lassan felemel, aztn kil, mint
egy golyt s a tbbiekkel egytt a magasba rept.
Sikoltottam, s behunytam a szemem, abban a tudatban, hogy
rovarknt fogok koppanni a barlang kmennyezetn.
De szelet reztem az arcomon. Kinyitottam a szemem, s rjttem,
hogy vzszintes a testem, s a trkpessg hatrig feszl a kt kitrt
karom, ahogy kapaszkodom Nox karjba. A tbbieknek mg csukva
volt a szemk, a szjuk ugyanazt a varzsigt kntlta jra meg jra,
s valamennyien legyezszeren terltnk szt, mint a formcit
alkot ejternysk; alattunk a hegy gyorsan tnt el szem ell.
Repltnk.
Hihetetlen volt tlni. A szabadess szenzcija elszdtett, a
fejembe szllt, knnynek reztem magam, mint egy hliummal
megtlttt lggmb. Nevettem, s majdnem megfeledkeztem arrl,
hogy n, Proli Salvation Amy, ppen csatba igyekszem a Nem is
olyan gyva Oroszln s a szrnyhadserege ellen. Hogyan is
ugorhatna most csomba a gyomrom, mikzben azzal vagyok
elfoglalva, hogy az gen hengerbucskzom?
Ezt sosem lehet megunni mondta Nox kinyitva a szemt. Ha
ezt akartad tudni.
Mindig felmered haja most rsimult a fejre a szlben, de
valamilyen mdon a hangja normlis volt, mintha mg mindig ott
llnnk egyms mellett az edzteremben.
Figyelmeztethettl volna mondtam. Azt hittem, teleportlni
fogunk.
Tl sok energit emsztene fel ennyi embert teleportlni
felelte. Mire odarnnk, mr mind ki lennnk nyuvadva a
kimerltsgtl. Ez hatkonyabb. s mg lvezetes is.
Nem fogjk szrevenni, hogy jvnk?
Nem mondta Nox. A Trkzi Trben utazunk. Nem lthatnak
minket, amg a helysznen nem vagyunk. gy keltnk t a hegyen.
mondtam gy tve, mintha tudnm, mirl beszl.
Majd ksbb megmagyarzom mondta.
Kell mg kntlni? krdeztem idegesen, mert lttam, hogy
Mombi s Gert mg mindig csukva tartja a szemt.
Nem, csak a felszlls a nehz vlaszolta. Most, hogy mr
ton vagyunk, Gert egyedl is a levegben tud tartani bennnket.
Akkor mit csinl Mombi? krdeztem.
Nox felvonta a szemldkt, s fojtott, sznpadias sszeeskv
hangon suttogta: Mombi fl a magassgtl. Most nem varzsigt
mond, hanem imdkozik.
De kihez imdkoznak a boszorknyok?
Nox nevetett.
Ki tudja? Mombi csak megprblja elterelni a figyelmt, hogy
ssze ne pislja magt, mieltt fldet rnk.
Mr lassult az emelkedsnk, knnyedn sztunk a levegben, a
fejnk felett mindssze nhny centivel levendulaszn felhpra
lebegett. A tvolban a nap most kelt fel a Gyilkos Sivatag felett. Nox
a tjat szemllte, mg n t nztem ahelyett, hogy letekintettem volna.
gy ltva t, tvol a barlangoktl, tvol az gytl, mr-mr
megpillantottam azt a fit, akiv lehetne. A fit, aki lett volna, ha
Dorothy vissza nem tr. Boldognak tnt. s szpnek.
Aztn jra elkomorult.
Mindjrt ott vagyunk mondta. Kvettem a tekintett, s sr,
fekete fstt lttam az g fel gomolyogni egy erds terletrl a hegy
lbnl.
Kszljetek! mondta Gert anlkl, hogy kinyitotta volna a
szemt. Kzeledik a fldet rs.
Megint sszeugrott a gyomrom, ahogy a sebessg az ellenkez
irnyba fordult velnk, s egyre gyorsulva szguldottunk a fld fel.
De Gert figyelmeztetse felesleges volt. Madrtollak
knnysgvel landoltunk egy mezn, egy telepls klterletn, ami
bizonyra Pumperdink volt. Lngolt a falu, kis, kupols tetej hzait
tz emsztette, mikzben a lakkat a szlrzsa minden irnyba zte a
pni rmlet.
A szag beleette magt az orromba, s ott is maradt. Undort volt
fst, vr, g hs s mg valami keveredett benne, amirl inkbb nem
akartam tudni.
Ahogy krlnztem, bizonytalanul, hogy most mi kvetkezik,
szrevettem, hogy mozog flttem valami. Majmok cikztak a fsts
gen. Beleborzongtam a szinte emberszer alakok ltvnyba,
amelyek lecsaptak, hogy belevessk magukat a koszba.
Mombival elintzzk a faluban htrahagyott bestikat, s
megmentnk annyi gyereket, amennyit csak tudunk mondta Gert
felnk fordulva. Amy s Nox, ti menjetek s keresstek meg az
Oroszlnt! Kldjetek hv bbjt, amint megpillantjtok. Ne
prbljatok kzdelembe bocstkozni vele! Tl ers hozztok,
nlklnk nem brntok vele.
Nox blintott, majd Mombi s Gert eltnt.
Nox klbe szortotta a kezt, s amikor kinyitotta, egy kken
dereng tzgmb volt a tenyerben, amelyre finoman rfjt. A gmb
elszllt a kezbl, s nhny centire megllt a levegben. Nox megint
rfjt ekkor lustn krzni kezdett krlttnk, elbb elre-htra
pr msodpercig, aztn megindult a faluval ellenkez irnyba, kk
energiauszlyt hzva maga utn.
Nox sz nlkl a mez tloldaln kezdd erd fel bktt az
llval. Magamhoz hvtam, ahogy tantott, a levegbl a tle kapott
kst, s tallkozott a tekintetnk. Az arca msklnben merev s
kifejezstelen volt, de a szemben megvillant valami, amit nem
tudtam rtelmezni. Taln bszkesg? Mintha azt mondta volna:
Ltod? gy kell ezt csinlni. Ahogy mutattam.
Blintottam, azt remlve, hogy tudja: rtjk egymst. Aztn
futsnak eredtnk a fny nyomban.
Egyre sttebb lett, ahogy beljebb hatoltunk a fk kz, mg vgl
mr csak a nyomkvet bbj vilgtotta meg az utunkat. Most jl
jtt, amit a kikpzsen tanultam, mert a lbam gy kerlt el minden
akadlyt, mintha mr ezerszer jrtam volna ezen az svnyen.
Nhny perc mlva bmblst hallottunk a tvolbl. Nox az ajkra
tette az ujjt, s lelasstott, amg el nem rtk egy tiszts szlt.
Maradj mgttem suttogta Nox. Ha vatosak lesznk, nem
fognak szrevenni minket.
A tisztson nyzsgtek az llatok; egy rszket tudtam csak
azonostani, a tbbit nem. Voltak kztk rkk, krokodilok, farkasok,
tigrisek s medvk. Nmelyik a kt hts lbn jrt, msok ngy
lbon mozogtak. Mint egy szrnyllatkert mutns vadak sereglete
mindenfle mretben s alakban. k voltak az Oroszln bestii.
Azon tndtem, Starra gondolva, vajon az Oroszln parancsol-e
zflde minden llatnak, vagy nekik is van beleszlsuk a
dolgokba. Ha van olyan makacs llat, amelyik tanbizonysgot tesz
egy kis gerincessgrl, ht az az n patknyom. Ha szerencsje van,
Pete-nek sikerlt t psgben megriznie, de ha balszerencsjre
tallkoznia kell ezzel a rosszfival, remlem, beleharap egy j
nagyot.
A bestik a gillikini emberek egy csoportjt fogtk krl, akik gy
sorakoztak fel a tiszts kzepn, mintha vrnnak valamire.
Vagy taln rjuk vr valami: az els sorban megpillantottam magt
az Oroszlnt most elszr lttam hs-vr alakban. Glamora
kristlymedencjben csak homlyos, elmosd rnyk volt, de itt,
elevenen, szembesltem azzal, hogy milyen flelmetes.
Tulajdonkppen alig emlkeztetett oroszlnra. Inkbb szrny volt,
a dzsungel kirlynak valamifle eltorztott vltozata. Hatalmas,
aranyszn, kidagad, groteszk izomzattal s mocskos, gubancos
srnnyel. Szthzott ajkai kztt belttam a szjba, les, hossz,
grbe szemfogaira.
Mindig gy nzett ki? krdeztem fojtott hangon. Nox csak a
fejvel intett nemet, s jelezte, hogy maradjak csendben, s figyeljek
tovbb.
Tz falusi ember llt a sorban. Ellrl egy remeg frfi cilinderrel
s bborlila szakllal oda botladozott az Oroszln el. sszetette a
kezt, s lertt rla, hogy knyrg a fogvatartjukhoz, de tl gyorsan
beszlt, gy nem rtettem, mit mond. Csettintve az ujjaimmal
megidztem egy hallgatz bbjt. Kzben reztem, hogy a ksembl
energia ramlik a testembe. A ks sokkal knnyebb tette a
varzslatot.
Mindent megadtunk nektek, amit csak krtetek mondta a frfi.
Neknk mr nem maradt semmink. Krlek, engedj el minket! Hsges
alattvali vagyunk Dorothynak. Mindenben segtnk nektek, amiben
csak tudunk.
Mg nagyon sok mindent adhattok neknk, polgrmester uram
mondta az Oroszln. Lustn szthzta az llkapcst, mintha stana.
Vastag nylpatakok csordultak le az lln, ahogy elredlve
ngykzlbra llt. A polgrmester nhny centimterre a levegbe
emelkedett, hogy szembekerljn vele.
Kptelen voltam elszakadni a ltvnytl. Elszr gy tnt, mintha
az Oroszln s a frfi megcskoln egymst. De nem ez trtnt mg
csak nem is tallkozott a szjuk. A frfi kszkdni ltszott, de aztn
elttotta a szjt, az arca eltorzult a fjdalomtl, s hevesen
kilkdtt belle valami vrs fstszersg. Nem tudtam
megllaptani, hogy hnys, vr vagy valami mg rosszabb. Brmi
volt is, az Oroszln mohn felnyalta.
Mit csinl? krdeztem elborzadva, s megszortottam Nox
karjt.
Az Oroszln msok flelmbl tpllkozik magyarzta suttogva
Nox. Ez tartja letben. Ez teszi egyre ersebb.
s mintha csak igazolni akarn Nox szavait, az Oroszln izmai
recsegve dagadni kezdtek. Vltozson ment t. Nvekedett.
A frfi is megvltozott a szaklla msodpercek leforgsa alatt
bborlilbl szrke lett. Kerek orcja besppedt, mikzben az
Oroszln vgzett a tpllkozssal, s a fldre dobta. A polgrmester
leveg utn kapkodott, egyszerre gyenge regemberr vlt, de
mosolygott. Rjttem, hogy tudom, mirt. Mert mr nem flt.
Remlhetleg neked soha nem kell szembenzned vele mondta
Nox. De ha mgis, akkor prblj meg nem flni!
Nem tl valszn, gondoltam a mosolyg reg polgrmesterre
nzve.
Most mi fog trtnni vele? krdeztem. Elengedik?
Nox szomoran ingatta a fejt.
A szemnk lttra egy hina s egy risi nyl, majdnem akkora
lehetett, mint n, kiragadott mg egy ldozatot a sorbl, s a vezrk
el hurcolta. gy tnt, hogy a nyl az Oroszln helyettese. A hts
lbra llt, akrcsak az Oroszln. les metszfogai s hatalmas,
vizenys, vrgas szemei voltak. A hina szintn kt lbon jrt, s
ugyanolyan ijeszt volt. Idegesnek tnt, az erd minden zajra
felkapta a fejt, mikzben a nylnak segdkezett. Mrpedig a fk
kzl s a hta mgtti llatseregletbl sokfle zaj rkezett.
Meg kell lltanunk ket suttogtam.
Nox nemet intett.
De nem egyedl. Idehvom Mombit. De azzal felfedem a
rejtekhelynket, teht lgy rsen! Vettem egy nagy levegt, s
megacloztam magam, mikzben Nox jabb fnygmbt formlt a
kezvel, s elindtotta a lngot a sttsgbe. Ekkor trtnt.
A gmb sziszegve cikzott a fk kztt, m egy szlen llkod
farkas hegyezni kezdte a flt, felkapta a fejt, s that vltst
hallatott. Frge szeme a fnygmbrl egyenesen a lng
kiindulpontjra ugrott.
Azaz rm s Noxra.
Az Oroszln elfordulva a msodik ldozattl keresni kezdte a
mozgolds okt. Karja egyetlen intsvel rnk szabadtotta a bestik
bsz radatt. Felismertem a Bdog Favg rsgnek nmely tagjt.
Flelmetesen szervezettek s engedelmesek voltak. De az Oroszln
hadserege egszen ms volt vad s szervezetlen, minden egyes tagja
nllan cselekedett.
A farkas rohant a falka ln. Nox elrelpett, s egyetlen gyors
mozdulattal kivonva a htra szjazott kardjt, egy beleket kiont
vgssal fogadta a farkast.
s akkor krlvettek minket. Nox lebukott, hrtott s suhintott,
lngokat idzett maga mg, de ahny ellensget hatstalantott, annyi
rkezett a nyomba.
n nem tudtam segteni neki, s Nox sem segthetett nekem.
Szrnyas majmok csapata ereszkedett al lthatatlan bvhelyrl a
fkon, s gy forogtak krlttem, akr a szrs kis tornszok,
karmolva s csattogtatva hegyes szemfogacskikat. Gyorsabbak
voltak nlam; amikor mgival prbltam kitrni az tjukbl, mintha
elre lttk volna minden mozdulatomat.
Ne flj, emlkeztettem magam. Elrelendltem, hastva a
ksemmel a levegt, megprblva legyrni a flelmemet.
Az egyik nagyobb volt a tbbinl, s gonoszabbnak is nzett ki.
Egyenesen nekem replt, kimeresztett karmokkal.
Felemeltem a kst, harcra kszen, de aztn elbizonytalanodtam,
mert eszembe jutott, amit Indigo s Ollie mondott: hogy a szrnyas
majmok Dorothy irnytsa alatt llnak. Nem szmt, milyen
rettenetesnek ltom ket most, nem a sajt akaratukbl tmadnak.
Azrt teszik, mert r vannak knyszertve.
Drgn fizettem az egyttrzs kurta pillanatrt. A majom a
nyakam kr fonta a karjt, a derekam kr a lbait. Ersebb volt,
mint kinztem belle, s egyre jobban szortotta a torkom, mikzben
n kszkdve prbltam szabadulni. Eszelsen csattogtatta a fogait,
az arcomba fjva romlott, savanytej-szag lehelett. Szdls fogott
el, leveg utn kapkodtam.
Nox mg ppen idben kapta el a majmot, s tpte le rlam,
mieltt eljultam volna. A majom nyakra suhintott, majd a fldre
dobta.
Ezt mirt csinltad? kiltottam r. Ha levgod a szrnyukat,
megsznik a varzs. Mr nem szolgljk tbb Dorothyt.
Nox gy nzett rm, mint egy rltre.
Amy mondta , ha nem vetted volna szre, hbort vvunk.
Nem ez a legalkalmasabb pillanat, hogy a szegny majmok nehz
sorsn sznakozzunk.
Lenztett a dgltt majomra a fldn: sznalmas ltvnyt nyjtott, a
takarknt rborul szrnyaival. De nem volt id ezen merengeni. A
tbbi majom mr krlzrt minket. Be voltunk kertve. Elrntottam a
ksemet, azt remlve, hogy a lehet legkisebb jrulkos krt okozva
meg tudom vdeni magam.
Szinte sztnsen forgattam a pengt, amikor rm vetette magt a
kvetkez majom, s mellbe szrtam. Felvistott, s sszeesett. Azt
nem tudtam megllaptani, hogy halott-e. Remltem, hogy nem, de
nem volt ms kit: mr tmadott a kvetkez.
Sikerlt olyan kzel kerlnie, hogy gyomron ttt, mieltt sikerlt
rtalmatlann tennem. Lecsszott a fldn nvekv szr- s
tollkupacra. Folyamatosan jttek, de Nox s n j csapatot alkottunk:
gyorsan elintztk ket. Nhnyan vonaglottak knjukban, msok
szinte azonnal feladtk, mintha megknnyebblssel fogadnk a
hallt.
Ahogy gyltek krlttnk a tetemek, rjttem, hogy Noxnak van
igaza. Vagy k, vagy mi.
Felnzve azt lttam, hogy a bestik jabb hullma kzeledik felnk
ezttal egy csapat risi krokodil jtt ellennk karddal s
lndzsval. Eszembe jutott az Oroszln mgtt llkod rcsks
rnyk Glamora kristlymedencjben. lesben mg veszlyesebbnek
tntek a nylks, zld brkkel. A harapsra kszl hrom sor
foggal a ttott szjukban. Lassbbak voltak a majmoknl, de
masszvabbak. Nem tudtam, thatol-e a ksem a vastag reptilin
brkn.
Kszen llsz? krdezte Nox. Sebesen lekuporodott, az
enymnek vetve a htt, gy vrtuk a tmadkat.
Kszen llok vlaszoltam, nem trdve a vrrel s a
fjdalommal a bal karomban, ahol a majom, amelyik meg akart
fojtani, belm mlyesztette les kis fogait.
Aztn minden megllt.
A hina a fldre zuhant, s a msodperc trtrszvel ksbb a nyl
is elesett. Mi az rdg ez? Kimltak? Krlnztem.
Valamennyien megdermedtek. Minden bestia, minden erdei lny
gy dermedtek le, mintha valaki megnyomott volna egy risi
kikapcsol gombot. De hogy lehetsges ez?
Egybl az Oroszlnt kerestem a tekintetemmel. csinlta?
De az Oroszln ugyanolyan meglepettnek tnt, mint Nox s n,
ledobta a lnyt a fldre, akinek a flelmbl ppen lakmrozott, s
fltekintett. Amg folyt a harc, berte azzal, hogy szabadon engedje a
vrebeit, mg a vacsorjt lvezi, de most feltmadt az
rdekldse.
Ez nem lesz j, gondoltam, idegesen fogst vltva a ksemen.
Akrmilyen bbj fagyasztotta is le az ellensgeinket, az a jelek
szerint nem hatott az Oroszlnra.
Arrl nem is szlva, hogy nem tudom, kitl eredt.
Az Oroszln rjngve talpra llt, s felvlttt az gre.
Ekkor megrtettem. reztem, hogy kzeledik, reztem, ahogy
energijnak melege tjrja a testem. Gert rkezett.
24.

Feltekintve, Gertet lttam alszllni az gbl. A tiszts kzepn


landolt, az Oroszln ledermedt bestiinak klns, mzeumba ill
llatsereglettl krlvve. Sz nlkl felemelte a karjt, mire
lecsapott odafentrl egy magnyos villm, s nmn tszguldott a
testn.
Ttva maradt a szm. Mi folyik itt? Bmultam Gert zmk,
kerekded alakjt, amely ragyogni kezdett az energitl; az arca mr-
mr emberfeletti haragtl lngolt. Arra gondoltam, most elszr
vlem rteni, mirt nevezi magt Gonosznak.
Abban a pillanatban Pumperdink lakosai, akik az Oroszln
bestiihoz hasonlan szintn lefagytak, lassan szabadulni ltszottak
Gert bbja all. Kiltozni, s futkosni kezdtek, minden irnyban
sztszrdva menekltek. Noxra nztem.
Minden erejvel fogva tartja a bestikat mondta Nox. De
ehhez koncentrlnia kell az energijt. Az Oroszln tl ers neki.
Neknk kell t vdelmeznnk, amg Mombi ide nem r. tudni fogja,
hogyan vgezzen vele.
Nox elrelendlt. Lssuk, mit kezdesz azzal, aki nem fl tled
kiltotta. A magasba lkte a karjt, s sisterg kk energiaram ltt ki
belle. Az Oroszln dhdt ordtssal felugrott a levegbe, s Nox
lbn landolt.
Csakhogy Nox eltnt. Az Oroszln hta mgtt lttt ismt alakot,
hogy lesjtson r.
Ha ez baseballmeccs lett volna, Nox hazafutst csinl. Ha az
Oroszln norml oroszln lett volna, Nox simn levgja htulrl a
fejt. De ez nem sportesemny volt, s ehhez az Oroszlnhoz kpest
az llatkerti oroszlnok csak kiscick voltak. Nox lesjtott, de ezzel
csak felbsztette az Oroszlnt: megfordult, jra rvetette magt, s
Nox ppen hogy ki tudott trni az tjbl.
n mg mindig nem mozdultam. Kptelen voltam r. Lehet, hogy
Nox nem flt, de n igen.
m amikor az Oroszln vgigszntott a karmval Nox arcn, s
meglttam a vrt, a testem megfeledkezett a flelmeimrl, s akciba
lendlt. Megmarkoltam a kst, s igyekeztem annyi varzsert
kinyerni belle, amennyit csak tudtam. Nox mell transzportltam
magam. Vgl is hozz kellett szoktatnom magam a harchoz.
Az Oroszln htraugrott pillanatnyi meglepdsben. Nem
szmtott rm, de elg volt egy msodperc, hogy sszeszedje magt,
s jra tmadjon: felttott szjjal rohant nekem.
Nem engedtem meg magamnak, hogy beijedjek. Inkbb
kihasznltam a pillanatnyi elnyt, s belevgtam a ksemet a kittott
szjba, azt remlve, hogy legalbb ott sebezhet lesz.
Igazam volt. s szerencsm is.
Tvig beleszaladt a pengm, s amikor kihztam, forr, ragacsos
vr mltt az Oroszln szjbl. Megtntorodott, s fjdalmas, mr-
mr nysztshez hasonl hangot adott ki.
Elszr azt hittem, hogy sikerlt vgeznem vele egy csapsra
elintztem, megtallva a sebezhet pontjt. Egy videjtkban ennyi
is elg lett volna. De ezt az Oroszlnt nem lehetett ilyen knnyen
legyzni.
Mg mindig mltt a vr a pofjbl, amikor megfordult, s
villmgyorsan kt hatalmas mancsa kz kapta Nox nyakt. A
szkevny mondta brsonyosan puha hangon, szinte dorombolva.
Noxra nzett, de nyilvnval volt, hogy hozzm beszl.
Felszegve a fejt a levegbe szimatolt, s megremegtek az
orrcimpi, mintha mg mindig rezn rajtam a Msik Hely szagt.
Mindenki tged keres a birodalomban, kislny. Azt hittem, csak
falatozni fogok ma este. Eszembe sem jutott, hogy veled tallkozom.
Dorothy nagyon elgedett lesz, amikor visszaviszlek hozz. Kssnk
alkut! Te megadod magad s velem jssz, n pedig elengedem a
bartodat.
Nox sszenzett velem: vad s elsznt volt a tekintete. Ne alkudozz
vele, sugallta.
Nem megyek veled sehov mondtam, magabiztosabb hangon,
mint amilyen voltam. s nem a bartom, nem jelent nekem semmit.
Az Oroszln megrzta a srnyt s gonosz mosollyal nzett rm.
Helyes mondta. Felnyitotta hatalmas llkapcst, s n elborzadva
figyeltem, ahogy kk fst kezd el szivrogni Nox szemgdrbl s
orrlyukbl. Kk, Nox mgijnak a szne. Nox megremegett.
llj! sikoltottam. Felemeltem a ksemet dfsre kszlve, az
Oroszln fejt clozva de ttovztam. Mi van, ha Noxot tallom el?
Mi van, ha nem sikerl? Kikpeztek r, de mg nem sajttottam el
egszen?
Ahogy lltam ott, a ktelyeimtl megbntva, Gert fehr fnnyel
rasztott el. De amg lellt, a bbjtl mozdulatlann dermedt
bestiahadsereg bredezni kezdett krlttnk. Mg kbultnak s
lomhnak tntek, de csak id krdse volt, hogy mikor kapjk ssze
magukat. Ms szval, nagy pcban voltunk.
Gert sszecsapta a kt klt, s amikor sztvlasztotta ket, Nox
kireplt az Oroszln markbl, s egy-kt mterrel tvolabb rt
fldet.
Vigyl el engem helyette! sziszegte Gert az Oroszlnnak. n
mr regasszony vagyok, de jobb lakoma lenne bellem, mint ebbl a
kettbl egyttvve.
Nem! kiltottam, de Gert nem trdtt velem. Az Oroszln
tettl talpig vgigmrte, megfontolva az ajnlatot. Tudnia kellett,
hogy rtkesebb vagyok, mint Gert vagy Nox. De hes s sebzett volt.
Valsznleg gy okoskodott, hogy elbb Gerttel vgez, s majd utna
foglalkozik velem.
Az Oroszln blintott. Gert elrelpett.
llj! kiltottam ismt, s odaugrottam, hogy flrehzzam
Gertet. Nem hagyhattam, hogy ez megtrtnjen. De Gertnek ms
tervei voltak. Rntott egyet a csukljn, mire hanyatt estem Nox
mellett a fldn. Amikor megprbltam felllni, kiderlt, hogy
minden izmom lebnult.
Gert csalafintn mosolygott rm.
Csak ekkor jttem r, miben utazik: Gert nem ismert flelmet. Az
Oroszln semmire sem fog menni vele. Remnykedtem, hogy ezen
kvl is van mg valami a tarsolyban.
Az Oroszln persze mit sem sejtett. Ngykzlbra ereszkedett a
fldn, s mohn vigyorogva kittotta sebeslt, vrz szjt. Gert
nem kslekedett. Ders csillogssal a szemben feltekintett rgi
ellensgre, s cskra nyjtotta az ajkt.
Egy msodpercre elvaktott a villanfny, mikzben az Oroszln
lassan megmerevedett, s vonaglani kezdett. Megprblt elhzdni,
de mr ks volt.
Az energianyalb, amely Gert s az Oroszln szja kztt ramlott,
ezttal nem kk volt, hanem fehr. s nem Gertbl jtt, hanem az
Oroszlnbl. Gert teste gy remegett, akr a nyrfalevl, mikzben
beszippantotta.
Az Oroszln minden izma zsugorodni kezdett, mint a leereszt
luftballon. A szeme elkerekedett, mintha csodlkozna.
Nem. Nem a csodlkozstl. Hanem a gyvasgtl. Ahelyett, hogy
Gert tadta volna neki a flelmt, elhvta az vt.
Most. Gert telepatikus szava gy visszhangzott a fejemben, akr a
suttogs egy res folyosn. Rjttem, hogy mr tudom mozgatni az
ujjaimat. Sznik a bnultsg.
Nox is rjtt ugyanerre. Talpra ugrott, s mg egyszer felemelte a
kardjt. Ugyanebben a pillanatban Gert sszeroskadt. Megtette, amit
meg kellett tennie.
Nox felvgta az Oroszln hast, a sebbl vr patakzott. Az
Oroszln megprblt bmblni, de csak magas hang nyivkols jtt
ki belle.
Ekkor mr n is talpon voltam. Elrelendltem, hogy egyszer s
mindenkorra vgezzek vele. De elkstem. Az Oroszlnnak mg ebben
a legynglt llapotban is sikerlt htrlnia, a tisztson t
visszavonult az erdbe, s a bestiahadsereg kvette a vezrt.
Gertnek bevlt a terve. Legyzte az Oroszlnt. ljenezni akartam.
De Nox, aki mellettem llt, kzel sem tnt olyan boldognak.
Most majdnem elkaptuk. Hol a pokolban marad Mombi?
Ez nekem is eszembe jutott, de amikor meglttam, hogy Gert mg
mindig a fldn fekszik, minden ms kiment a fejembl. Gert nem
mozdult. Tltmtt rongybabaknt hevert a lbunk eltt, sztvetett s
kicsavart vgtagokkal.
Gert Letrdeltem a boszorkny mell. Nox is fl hajolt,
megprblta felhzni, s a mellre vonni.
Tarts ki suttogta neki Nox. Mombi mr ton van. Elvisznk a
forrshoz.
Gert ajka megremegett. Megprblt mosolyogni. Rm. Noxra. De
puha, hsos teste ertlenl terlt szt, mintha elolvadni kszlne a
szemnk eltt, ahogy kiterlve rngatzott a fldn. Amit
kiszippantott az Oroszlnbl, az mg neki is tl sok lehetett.
Alatta a zld f elbb barna, majd felperzselt fekete fldd
vltozott. Mintha valaki fklyval kigette volna.
Nox Gert mellkasra tette a tenyert, s az ajkba harapva ersen
koncentrlt. Kk szikrk pattogtak az ujjbegybl, de azonnal ki is
hunytak.
Gyernk motyogtam szorongva, hogy mkdjn a varzslat.
Nox jra prblkozott, de most sem jrt sikerrel.
Gert karja hirtelen felemelkedett, elkapta a csuklmat, s szorosan
megmarkolta. Az ajkai mozogni kezdtek halkan mormolt valamit.
Eleinte gy hangzott, mintha idegen nyelven beszlne, de amikor mr
nem mozgott az ajka, az elmmben rtelmet nyertek a szavai.
Rolvasst mondott: szak, Dl, Kelet, Nyugat, szl, tz, nap,
fld, vdd t, rizd t. Vdd t, rizd t.
Srva fakadtam. Gert szlongattam. Ne menj el, krlek!
Szksgem van rd.
Nox nem foglalkozott velnk, mg mindig varzslattal prblta
visszahozni t a hall torkbl.
Hajolj kzelebb, drgm! zihlta Gert. jra az a meleg, kedves
arc nzett rm, amely akkor fogadott, amikor riadtan, magnyosan
feleszmltem a barlangban. Lttam a boszorknyt J volt vagy
Gonosz, nem szmtott tbb , aki megvigasztalt, tpllt, segtett, s
elhvta bellem a varzslatot. Fl hajoltam.
Flrebillentette a fejt, s homlokon cskolt. reztem, hogy
melegsg nt el. Onnan indult, ahol az ajka megrintette a
homlokomat, s tovaterjedt, mgnem egszen be nem bortotta
valahogy a brmet Gert cskja.
Gert, ne zokogtam. Mit mvel? Minden erejre szksge
van, hogy kitartson. Brmit ad is most nekem, n azt nem akarom.
Nem akartam bcst venni tle.
Ettl majd biztonsgban leszel mondta Gert.
Tenned kell valamit fordultam ktsgbeesetten, knnyes arccal
Noxhoz. addigra mr feladta, lelt s nmn figyelte, ahogy Gert
megcskol. Mentsd meg t, krlek! Vesd be a mgit! Meg kell
tenned.
Nox szomoran ingatta a fejt.
Mr semmit sem tehetek mondta elfordtva a tekintett.
Gert flnzett rm.
Te leszel az, gyermekem. Neked kell megtenned mondta gyenge
hangon.
Mit kell tennem? krdeztem, s valamikppen gy reztem,
amg sszekapcsoldik a tekintetnk, addig Gert itt marad velem.
Meg kell lnd Dorothyt, Amy.
25.

Msnap reggel nyzottan s elveszetten bredtem, homlyos kpek


kusza halmaza kavargott az agyamban, amelyek mintha egytl egyig
egy horrorkpregny lapjairl szrmaztak volna.
A felgyjtott falu. A ksrteties jelenet az erdei tisztson. Nox
elsznt arca, ahogy visszaveri a bestik rohamt.
gy reztem magam, mintha meztelenl belepottyantam volna a
jghideg vzbe, amikor felidztem a trtnteket. Az Oroszln kittott,
vres pofjt; Gert gyengd cskjt s azt, hogy milyen klns
mdon tvozott belle az let, mikzben a karomban tartottam. A
halott testt a fldn.
Az gyam elvarzsolt puhasgban megprbltam elhitetni
magammal, hogy mindez meg sem trtnt csak lmodtam az egszet.
Ekkor azonban bizsergst reztem a homlokomon, azon a helyen, ahol
Gert megcskolt, s ebbl tudtam, hogy valsg volt.
A gyszos felismers azonnal kiugrasztott az gybl; tettem egy
bizonytalan lpst elre, amelyet mg egy s mg egy kvetett, de a
szoba kzepre rve meglltott a bnt pnik. Fogalmam sem volt,
mihez kezdjek most.
Nem fekhettem vissza. Nem mehettem el. gy csak lltam ott, s
megprbltam kizni a fejembl az emlkkpeket. Nem akartam rjuk
gondolni. De a gondolkods volt az egyetlen dolog, amire kpes
voltam.
Nem tudom, milyen sokig maradtam ott. Lehetett egy perc, lehetett
egy ra is, de mg mindig ugyanott lltam, amikor egy ksrtetiesen
ttetsz pillang replt be a falon t, s lebegve megllapodott az
orrom eltt. Meglepds vagy kvncsisg nlkl fogadtam az
rkezst. Mintha mr vrtam volna.
Tallj meg! mondta a pillang, valamirt Glamora hangjn.
Blintottam, s elkezdtem ltzkdni.
Tompn, nehz szvvel indultam el a Rend barlangfolyosin.
Minden megtett lpssel nyomasztan nehezedett rm a tegnap
trtntek slya.
Glamora ajtaja rsnyire nyitva llt, s gondolkods nlkl lktem
meg, de egyszerre megdermedtem, ahogy megpillantottam a
boszorkny tkrkpt a dszes, aranykeretes fslkdasztalnl.
Glamora srt.
s ezzel mg keveset mondtam. Egsz testben rzta a zokogs, s
a fjdalomtl elgytrve borult az asztalra. Olyan kicsinek s
gyengnek ltszott annyira nem nmagnak , hogy szerettem volna
sarkon fordulni, s otthagyni, vagy odarohanni hozz, s
megvigasztalni. Egyiket sem tettem. Csak nztem fldbe gykerezett
lbbal, megbnult nyelvvel, jl tudva, hogy Glamora soha nem akarna
gy mutatkozni elttem.
A mindig tkletes frizurba fslt lngol haja most kcos s
rendezetlen volt; elegns selyem hlingnek egyik pntja lecsszott
a vlln. Az arca fradt s megviselt, trkpet rajzoltak r a rncok
s megereszkedsek, mg a sebhely, amelyet ltalban eltekert, most
tisztn ltszott. gy festett, mint aki hsz vet regedett egyetlen nap
alatt. Mg rismerni is nehz volt.
De Glamora Glamora volt, mg ebben az idegen, nyzott
llapotban is. A szeme sarkban sszegylt knnyek csillogtak, s
kikristlyosodtak, minden egyes csepp, amely vgiggrdlt az arcn,
s legurult az llrl, halk csilingel hangot adva landolt a
fslkdasztalon. Jobban megnzve lttam, hogy szanaszt szrdtak
az asztallapon s egyre csak radtak az apr, knnycsepp alak
kkvek.
Glamora gymntokat srt.
Hirtelen megrezte, hogy figyelem, s feltekintett. Zavarba jttem,
hogy rajtakapott, ahogy n is rajtakaptam t, de nem fordultam el.
Abban a pillanatban tartoztam neki ezzel az egyenes pillantssal.
Amely tiszteletben tartja a mltsgt.
Gyere be, Amy mondta, mikzben illendbb testhelyzetet vett
fel, kiegyenesedve ltben s a helyre igaztva a hling vllpntjt.
Ugyanekkor Glamora haja is csinos kontyba rendezte magt. Az
arcn kisimultak a rncok, s mr ugyanolyan fiatalosnak, dnek
lttam, mint korbban. Eltnt rla a sebezhetsg minden nyoma.
Hvs s kiismerhetetlen lett.
Az kkvek az asztallapon megcsillantak a fnyben, hatatlanul
magukra vonva a tekintetem. Volt valami a sztszrdott s
szablytalan kis halmokba gylt knnycseppek ltvnyban, ami
megborzongatott. Milyen kemny lehet az bell, aki gymntokat sr?
Glamora szrevette, hogy mit bmulok. Valahogy tudta, mire
gondolok, s komoran megrzta a fejt.
A mgia szereti a vltozst mondta shajtva. Ha sokat
varzsolsz, az klns mdokon hat vissza rd. Ez a varzslat els
trvnye. Kls vltozsra hasznlod, s egy id utn a bels is
megvltozik. gy cserltem szpsgre a knnyeimet. Lehetne rosszabb
is, nem igaz?
Igaz vlaszoltam halkan , lehetne. De nem voltam biztos
benne.
Ha engem rossznak tallsz, akkor ltnod kne, mit knnyezik a
nvrem mondta Glamora. Nem tudtam eldnteni, hogy viccel-e.
De aztn sszettte a tenyert, jelezve, hogy ideje tmt vltani, s
rtrni a munkra.
Nos ht kezdte. Tegnap slyos vesztesget szenvedtnk.
Felfoghatatlan vesztesget. De ezt magad is tudod.
Vrtam, hogy folytassa.
De van, amit taln nem tudsz mondta. Gert rendelkezett
messze a legnagyobb varzstudomnnyal az ellenllsban. Ersebb
volt, mint n vagy Mombi; ersebb a Rend tbbi sejtjben mkd
brmelyik boszorknynl. Az egyetlen szemly zfldn, aki
felrhetett hozz, az a nvrem. Nem hiba neveztk t a J szaki
Boszorknynak. Glamora a szemt forgatva shajtott, nyilvn
felidzve futlag valamilyen rgi rivalizlst.
Gert nlkl mr nincs hatalmunk, hogy biztonsgban
rejtzkdjnk Glinda s Dorothy ell. Keresni fognak, s csak id
krdse, mikor tallnak rnk. Ezrt gy hatroztunk, hogy a
tervezettnl korbban lpnk akciba. Szernykedve fonta ssze a
kezt az lben.
Rendben mondtam.
Glamora alaposan vgigmrt.
rted, hogy ez mit jelent?
Elgg biztos voltam a dolgomban, de tartottam egy kis sznetet a
vlasz eltt, hogy legyen ideje lelepedni.
Igen mondtam vgl, elszntan megfesztett llal. Azt jelenti,
hogy minl elbb meg kell tennem azt, amirt ide jttem. Ahogy
hangosan kimondtam ezeket a szavakat, reztem, hogy engedni kezd a
dermedtsgem. Nem nagyon, de legalbb mr mst is reztem, nem
csak a tompn sajg ressget.
A ms leginkbb harag volt. Egyszerre jeges s g dh.
Valban tudod, hogy mire mondtl igent? krdezte Glamora.
Fogalmam sem volt, hogy mitl fl.
Tudom vlaszoltam eltklten, htrasimtva a hajam. Itt az
ideje, hogy megljem Dorothyt.
Glamora elgedetten blintott.
Brcsak n tehetnm meg! mondta. De neked kell megtenned.
Nincs ms md.
Elszr azt hittem, hogy ezt egyfajta mentegetzsnek sznja, de
aztn szrevettem, hogyan feszti meg a vllt a rosszul leplezett
harag s sajnlkozs keverke, amibl arra kvetkeztettem, hogy
valjban irigyel. Hogy ezt privilgiumnak tekinti.
Ht, taln az is volt.
A boszorkny ezzel felllt, s vgigfuttatta a kezt a hlingn.
Fodrozdni kezdett, akr a vz, s tvltozott szalonkpesebb
ruhadarabb: mretre szabott kiskosztmm, szolid trdig r
fazonban s mlyvasznben.
Nem szmt, mi az alkalom, illendkppen kell megjelennnk a
vilg eltt mondta, de gy hangzott, mintha nem is hozzm, hanem
nmaghoz beszlne. Akkor gyere velem!
Most trgyalnunk kell Mombival. Mg ma tnak indulsz a
palotba.

Mombi egy msodpercet ksett: egy msodperccel azutn rkezett,


hogy Gert lettlen testt a fldre fektettem. Egy msodperccel azutn,
amikor mg segthetett volna.
Bborlila fnyrvnyben sprt t a fk kztt, klbe szortott
kzzel s lngol tekintettel, harcra kszen, de amikor megltott
bennnket, megllt reptben, s ott maradt lebegve a levegben.
Keser felismers futott t az arcn. Tompa puffanssal rt fldet,
majd letrdelve Gert arcra tette a kezt.
Volt egy gyermek Elhallgatott, hogy sszeszedje magt. Soha
nem hittem volna, hogy Mombi ilyen emberi tud lenni. Nem lett
volna szabad egyedl hagynom. gy gondoltam, hogy Gert maga is el
tudja intzni. Azt gondoltam
Ezt kveten mr nem rult el rzelmeket. Lehajtotta a fejt, s
nneplyes kntlsba kezdett.
Valahogy sztnsen tudtam, hogy nem varzsigket mond Gert
feltmasztsrt. Vannak dolgok, amelyekre nem kpes semmilyen
mgia, s ez is ilyen volt. Mombi szertartsa Gert bks tvozsrt
szlt.
Kivehetetlenek, si hangzsak voltak a szavai, mlyen a felsznk
alatt egy rgi dallam bjklt. Azokra a furcsa dalokra emlkeztetett,
mint amikor egy reg rdi gombjait csavargatjuk, elidzve egy
llomson, amely nem jn be rendesen, s olyan tvolinak tnik a
zene, hogy nehz megllaptani, dallam-e egyltaln, amit hallunk,
vagy csak az ter zgsa.
A vn boszorkny fel-le jrtatta a kezt Gert testn, mikzben
nekelt, s a keze nyomn Gert lassan beleolvadt a misztikus
elektromossg valamilyen lktet, rezg tavba, amely vele egytt
beszivrgott a fldbe.
Brmilyen varzservel rendelkezett is Gert, azt most visszaadta
zfldnek.
Aztn Gert nyomtalanul eltnt, mintha soha itt sem lett volna.
De itt volt. Felldozta magt rtnk. Nem, ezt felejtsd el! Gert
sokkal tbbet tett ennl. Mg ha soha nem is fogok rjnni ha
sohasem leszek kpes megmondani, hol vgzdtt szmra a J s hol
kezddtt a Gonosz , azt vgl megtudtam, hogy Gert hitt bennem.
Nemcsak azon szemlyknt, aki legyzheti Dorothyt, hanem bennem,
Amy Gummban.
Egyiknk sem szlalt meg, mikzben egyms kezt fogva
felemelkedtnk a fk kzl a levegbe. Nem volt mit mondani.
Ezttal nem foglalkoztam azzal, hogy a tjat nzzem, ahogy
trepltnk zflde felett. Aznapra mr eleget lttam belle.
Mombi eltnt, amint visszartnk a barlangrendszerbe.
Nox kzen fogott, s elksrt a szobmba. Gyengden megszortotta
a vllamat. Kinyitottam az ajtt, s bementem, nem nzve htra.

Ez tegnap volt. Ma pedig ma van.


A haditancs termben talltunk r Mombira Glamorval: az
asztalnl lt, egy lnnyal szemben, akit mg sohasem lttam.
Rmltnek tnt. Zihlva sllyedt, s emelkedett a vlla, az arct a
tenyerbe temette.
Helyet foglaltunk Glamorval.
Astrid mondta Mombi. A lny elre-htra hintzott a szken,
nem nzett fel. Astrid tegnap este mg szolgl volt a palotban.
Ma lehetsget kapott arra, hogy csatlakozzon az gynkhz. Astrid,
ismerkedj meg Amyvel!
Szia mondtam, nem egszen rtve, hogy mirl van sz.
Ha minden jl megy, Astrid srtetlenl visszatr a palotba,
amint vget r a kldetsnk. Mombi feltn, jelentsgteljes
pillantst vetett Astridra. De ha gy dnt, hogy akadkoskodik, nem
lesz ilyen sima az tja.
Ha minden jl megy. Vgre megrtettem. Astrid nem szabad
akaratbl csatlakozott a rendhez. Nem is egy felperzselt falubl
mentettk ki. Hanem elraboltk. Ezrt tnt olyan rmltnek.
Vgigfutott a htamon a hideg, ahogy az emlkezetembe idztem,
hogy mennek errefel a dolgok. A J s a Gonosz llandan helyet
cserl egymssal.
Astrid, most elszr, feltekintett. Tgra nylt, knyrg szeme
csupa knny volt. Reszketett az lla, mikzben ktsgbeesetten
meredt rm, mintha azt remln, hogy n leszek az, aki megmenti. De
n kifogytam a sznalombl. Neki kell dntenie a sajt sorsrl,
ahogy neknk is.
Visszafordultam Mombihoz.
Mondd el, mit kell tennem!
Elgedett mosoly terlt el Mombi viharvert arcn.
A helyre kell llnod, termszetesen.
Htradltem a szken, abban a biztos tudatban, hogy boszorknyok
esetben csak megbonyoltja a dolgokat, ha tl sok krdst tesz fel az
ember. Egyszerbb volt kivrni, hogy maguktl adjanak magyarzatot.
Mombi nem hazudtolta meg ezt a felttelezst.
Ma felveszed Astrid szemlyazonossgt, s elfoglalod a helyt
az udvarban mint Dorothy szolglja. Bejutsz a palotba, s elnyered
a hercegn kegyt. Kiismered a szoksait s az ellenszenveit.
Megjegyzed, mikor megy lefekdni, s mikor bred fel reggel,
kilesed a flelmeit, a gyenge pontjait, a titkos bszkesgeit s
bnatait. A kis Astrid kpben mindent megtudsz, ami megtudhat, s
tovbbtod neknk. Aztn, ha eljn az alkalmas pillanat, lecsapunk.
Ezt hallva Astrid elfojtott, fjdalmas sikolyt hallatott.
Egyltaln nem hasonlt hozzm mondtam. Hogyan fogom t
megszemlyesteni?
Mombi talpra ugrott, a kpenybe nylt s elhzott egy trt.
Egyetlen vratlan mozdulattal, mieltt a szegny lny egyltaln
felfoghatta volna, mi trtnik, Mombi belemarkolt a hajba s
megrntotta.
Astrid feje htranyaklott. Ismt feljajdult, s amikor megltta, hogy
Mombi felemeli a kst a levegbe, hangosan felsikoltott.
Villant a penge. Visszatartottam a llegzetem.
De ahelyett, hogy Mombi elvgta volna a lny torkt, amire
szmtottam, csak kitpett egy csomt a vilgosszke hajbl.
Most pedig ismteld el ngyszer a neved! parancsolt r
Mombi.
Astrid csak lt ledermedve.
Rajta! kiltott r Mombi olyan hangosan, hogy mg Glamora is
sszerezzent.
A-Astrid dadogta a lny bizonytalanul.
Ne hebegj! utastotta Mombi szigoran.
Astrid nyelt egyet.
Astrid, Astrid Astrid nygte ki vgl.
Mombi mosolygott.
J kislny mondta, s elkezdte gombcc gyrni a hajcsomt,
nekem pedig intett, hogy menjek kzelebb.
Tessk mondta felm nyjtva. Vonakodva vettem el.
Mit csinljak vele? krdeztem felmutatva.
Edd meg! mondta.
Egyem meg?
Edd meg!
Glamorra nztem, aki nyugodtan blintott.
Ez most komoly? Gert megbosszulsa azzal jr, hogy meg kell
ennem egy msik lny undort hajt?
Igyekeztem nem fintorogni, mikzben az utols szlig a szmba
tmtem. Legnagyobb meglepetsemre ropogott, ahogy beleharaptam,
aztn, nhny haraps utn, gy olvadt szt a nyelvemen, akr a
vattacukor. Vagyis nem egszen gy, mint a vattacukor. Hajze volt.
De legalbb knnyen lement.
s nem trtnt semmi.
Krd pillantst vetettem Mombira.
Nem rzek kezdtem mondani.
Lassan fejti ki a hatst vlaszolta Mombi. Most gyere
velem! Hagyjuk magukra ket egy kis idre, amg a bbj hatni kezd.
Glamora igazn tehetsges kihallgat.
Mombi nevetett, amikor megltta az arcomon az elkpedst.
Mindenki azt felttelezi rlam, hogy mindig n vgzem el a
piszkos munkt mondta. Kevesen tudjk, hogy n vagyok az
aranyos. A ltszat nha csal. Trelmetlenl intett az ajtbl, hogy
menjek mr.
Knyszertenem kellett magam, hogy ne nzzek vissza, mikzben
kimegyek.
Mit fog csinlni vele? krdeztem idegesen Mombit, amikor mr
kvl voltunk.
Mombi legyintett.
, semmi klnset mondta. Tudod, hogy van az. Mindig a
szobalnyok rendelkeznek a legrtkesebb informcikkal. s mindig
megtrnek a nyoms alatt.
Nox az edzteremben vrt rnk. Mg mindig a tegnapi esemnyek
megrendt hatsa alatt llt, de lttam rajta, hogy igyekszik
sszeszedni magt.
Most egyszer lesz a dolgod mondta.
A kristlymedence felszne fodrozdni kezdett, s megjelent egy
trkp. m ezttal nem zflde trkpe volt az. Tanulmnyoztam egy
percig, s rjttem, hogy a palott ltom.
Astrid szolgl, de a tpllklnc legaljn: nem sok idt tlt
Dorothyval. Ezen kell vltoztatnod. Kerlj kzelebb a hercegnhz!
Hallgasd, miket mond! Dertsd fel a szoksait, a napi rutinjt! Fedezd
fel a sebezhet pontjait, s azt is, hogy mivel sebezhet! Csak
egyetlen eslyed lesz, hogy lecsapj r. s azt szeretnnk, ha lve
jnnl ki onnan.
Mennyi idm van addig, amg meg kell lnm? krdeztem.
Pillanatnyilag ne aggdj ezen! szlt kzbe Mombi. A pk
lassan s gondosan szvi a hljt. A boszorkny is olyan, mint a
pk. Legalbbis ez a boszorkny.
Teht nem akarjtok, hogy megljem?
Ne aggdj! Lesz mg alkalmad Gonosznak lenni. De ezt inkbb
majd Nox magyarzza el.
Nox kivrt egy temet, aztn elkezdte osztogatni az utastsokat.
Egyelre azrt vagy ott, hogy figyelj s tanulj. Hogy beolvadj.
Ne feledd: Astrid vagy, nem Amy. s nem tehetsz semmilyen lpst
Dorothy ellen a kifejezett parancsunk nlkl.
s hogyan fogom megkapni a parancsot? krdeztem, a
szemlytelen hangvtel miatt ingerlten.
Mr van egy embernk a palotban, aki figyelni fog rd. Amikor
eljn az id, ettl a szemlytl kapod meg az utastsokat. Amg a
palotban vagy, prbld elkerlni, hogy mgit hasznlj. Mindentt
biztonsgi intzkedseket lptettek letbe, s a szobalnyoknak nincs
lehetsgk varzslatot zni. De ezzel a szabllyal kiss lazn
bnnak: ha az utaz s becssz bbjokra is kiterjesztenk, nem
lenne akkora tisztasg, amilyet Dorothy szeret, ezrt hajlamosak
szemet hunyni, s amg a kisebb varzslatokra korltozdsz, nem
lehet semmi baj.
s mi van a ksemmel? krdeztem, mert tudtam, hogy nagyobb
biztonsgban reznm magam, ha ott lenne a kezem gyben.
Az elhvsa nem jelenthet problmt vlaszolta Nox. Az
valjban nem is bbj, hiszen a ks mindig veled van. Csak
aktivlnod kell. Most arrl beszlek, hogy ne rendelj dmoni
segtsget, vagy ne hasznlj reinkarncis bbjt.
Ezen mindketten jt vigyorogtunk. Nhny httel ezeltt ugyanis
mg az egyszer gyertyakioltssal is gondban voltam, most pedig mr
a komoly, magas szint mgia gyakorlsrl beszlnk.
Sose lehet tudni mondta vllat vonva Nox. Egybknt ha
muszj mgit hasznlnod, amirl gy gondolod, hogy beindtja a
riasztst, s ezrt nem ajnlom, akkor korltozd a tartzkodsi
helyedre. s tnj el onnan, mieltt megtallhatnnak.
Igyekezni fogok grtem.
A Smaragd Palota folytatta Nox ismt a kristlymedencnek
szentelve a figyelmt, s rmutatva egy kis ngyzetre az egymshoz
kapcsold bonyolult alakzatok trkpn. Itt lesz a szllsod.
Hrom szinttel Dorothy alatt
Egyszerre feszlt rdeklds tmadt bennem. sszeugrott a
gyomrom. reztem, hogy valami trtnik velem.
Mr majdnem megfeledkeztem Mombi bbjrl. Hatni kezdett a
varzslat.
A kristlymedencbl eltnt a palota, s a sajt tkrkpem jelent
meg helyette.
Legalbbis arra tippeltem, hogy n vagyok az. De nem lehettem
benne biztos. Nem az n arcom nzett vissza rm. tvltoztam
Astridd.
A szemem szne nem az ismers barna volt, hanem egy
szmedence kkje.
A rzsaszn hajam a zsenge kukoricahaj szkjre vltozott.
Bmultam a sajt tkrkpemet, s megprbltam rtelmezni a
ltvnyt.
A haditancs termben mg nem tnt fel, de most kiderlt, hogy
Astrid milyen csinos. Hatrozottan csinosabb, mint n. Igaz, egy picit
nagyobb az orra, de ez csak rdekesebb teszi az arct. Kis, szv
alak szja van s tkletesen szimmetrikus, ovlis arca magasan l
jromcsonttal, az lla pedig se nem tl markns, se nem tl
jellegtelen.
Mg az j arcommal prbltam megbartkozni, amikor
szrevettem, hogy a testem is talakul. Nem volt valami kellemes
lmny: a brm mintha szt akart volna repedni, hogy helyet adjon
az j csontozatomnak. Rjttem, hogy Astrid magas.
Amikor sztnsen az arcomhoz kaptam a kezem csak hogy
ellenrizzem, megvan-e mg szrevettem, hogy milyen hossz s
karcs ujjaim lettek. gy tnt, hogy nemrgiben manikrztettem.
Nevezhetsz hagyomnytisztelnek mondta Mombi megcsodlva
a sajt mvt , de nekem jobban tetszett a rzsaszn hajad.
Alig hallottam, mit mond. Ijedten fordultam Nox fel, vratlanul
elbizonytalanodva, hogy valban kszen llok-e minderre.
Nox arca egy pillanatra elszrklt, de aztn nyelt egy nagyot, s
rm mosolygott.
Nyugalom mondta. Azrt te mg mindig Amy vagy.
Amikor ismt a kristlymedencre nztem, nehezen adhattam neki
igazat. Nyoma sem maradt a rgi klsmnek. Nem voltam tbb Amy
Gumm.

Kisvrtatva mr a szobalny zld egyenruhjt viseltem, amely


azeltt Astrid volt.
Miutn felvettem, Glamora vgigmrt, elgondolkozva az ujja kr
tekerve egy ksza hajfrtt, s vgl helyeslen blintott. Akaratlanul
is bszke voltam magamra.
Ne felejtsd el, mire tantottalak! mondta. Astrid a
legalacsonyabb rang szolglknt is tudja, mikor melyik villt kell
hasznlni; ismeri a tnclpseket. A szobalnysg csak egy lpsre
van a hercegnsgtl. De ne csinlj semmit, ami erre emlkezteti
ket!
Glamora egyik kezvel a vllamba markolt, a msikat a gerincemre
tette, hogy hzzam ki magam.
gyelj a testtartsodra! Dorothy ki nem llhatja a grbe htat,
ahogy n sem. Ha gy mszklsz, egy hten bell kirgnak. Vagy mg
rosszabbul jrsz.
Mg egyszer, utoljra belenztem a kristlymedencbe. Nem csak
Mombinak hinyzott a rzsaszn hajam. s hiba tudtam, hogy nem
vagyok tbb Amy Gumm, nem reztem magam Astridnak sem.
Mg mindig a tkrkpemet nzegettem, amikor Mombi rm szlt.
Elg volt ebbl. Ideje indulnod.
A kntsbe nylt, s elvett valamit, ami gy festett, mint egy
kavics. Bedobta a medencbe. Flhajolva figyeltem, ahogy
koncentrikus krkben fodrozdni kezd a felszn, majd felragyog.
Amikor felpillantottam, Mombi mr eltnt.
Soha nem volt erssge a bcszkods jegyezte meg Glamora
bnatosan. De n helyette is elksznk: viszontltsra, drga!
Csods leszel. Kitrta a karjt, s maghoz lelt. Kedves volt tle,
de azt hiszem, mindketten tudtuk, hogy akkor sem Gert.
A kvetkez pillanatban kibontakozott az lelsbl. Most
magatokra hagylak benneteket, hogy egymstl is elbcszhassatok
mondta vgs cskot fjva felm, mieltt kiment.
Most mr csak Nox s n maradtam ott. Soha nem volt mg ilyen
hallgatag. A kristlymedencbe bmult, amely mr jra a palota
trkpt mutatta.
Van egy listm arrl, mit szeret s mit nem szeret Dorothy, illetve
milyen a napirendje. Tanuld be, aztn semmistsd meg!
Odanyjtotta a listt. Amikor az vhez rt a kezem, megszortotta.
gy hidalta t a kztnk lv tvolsgot, hogy egy lpst sem tett
felm, s mieltt megszlalhattam volna, a szmra tapasztotta az
ajkt. Megcskolt. Lehunytam a szemem, s nhny msodpercre
mindent kizrtam rajta kvl. Mg soha nem cskoltam meg egy fit
sem, gy nem volt sszehasonltsi alapom. De abban biztos voltam,
hogy Nox cskja semmihez sem hasonlthat.
Mert Nox sem hasonlthat senkihez. Er s mgia ramlott
kzttnk, mint amikor elszr mutatta meg, mit jelent a varzslat. De
ez most nem mgia volt. Hanem valami mlyen emberi. Olyan dolgok
voltak benne, amelyeket szavak milliival sem tudtunk, vagy akartunk
volna elmondani, minden egyszerre. Mindaz, amit megosztottunk, s
mindaz, ami voltunk, megjelent ebben az egyetlen, tkletes
pillanatban.
Amikor sztvltunk, Nox kapkodva szedte a levegt, n meg
levegt sem kaptam. A barlangban hirtelen kialudtak a gyertyk.
Miattunk? Vagy Mombi kldtt rjuk huzatot, hogy siettessen minket?
Nox sszeszedte magt, leejtette a kt karjt. De mg mindig ott
lltunk szoros kzelsgben.
Ez soha tbb nem trtnik meg mondta.
Elkeseredtem. Olyan szrny lett volna, tndtem.
De az nagy kr lenne, ha soha tbb nem trtnhetne meg
fejezte be a mondatot. Csak azt bnom, hogy nem akkor tettem meg,
amikor mg nmagadnak nztl ki.
Nem srtdtem meg. Nem volt idm megsrtdni. s igaza volt.
Nem akarta, hogy elvonjuk egyms figyelmt. Veszlyes lett volna.
Amg Dorothy letben van, nem foglalkozhatom azzal, hogy nzek ki,
mit gondol rlam Nox, vagy mit tett Glamora Astriddal.
Mr nem tudtam, mi a J s mi a Gonosz. Csak azt tudtam, hogy mi
helyes.
Mit kell tennem? krdeztem.
Mg nem jttl r? Nox a kristlymedencre mutatott,
amelyben mg most is ragyogtak a koncentrikus krk Mombi kavicsa
krl. Nox mosolygott, s olyan volt a mosolya, akr egy titok.
Ugorj!
Nem vrhattam tovbb. Ha nem teszem meg most rgtn, soha nem
lesz hozz btorsgom. gy ht vettem egy nagy levegt, nekifutottam,
s fejest ugrottam a sekly vzbe.
26.

A kvetkez pillanatban egy esetlen szaltval kibukkantam egy egsz


alakos tkr tloldaln. Ahogy egyenslyba hoztam magam, rjttem,
hogy egy flhomlyos, dohos szobban vagyok, ami olyan kicsi, hogy
ha szttennm a karom, csaknem megrinthetnm mindkt falat. Mg
csak vizes sem lettem.
Felegyenesedtem, s belenztem a tkrbe. Astrid nzett vissza
rm. Megrintettem a hvs veget szilrd fellet, nem volt
visszat , s emlkeztettem magam arra, hogy n llok ott. n
vagyok az, Dorothy szolgljnak hlye ruhjban: habos fehr blz,
zld rakottszoknya, ktny s piros, pntos brcip, amely Dorothy
gigr tsarkjnak nevetsges utnzata volt. Cuki.
Lesimtottam a szoknymat, megigaztottam a ktnyt, s
krlnztem, legyrve a rm tr melygst, amirt a palota egyik
legszkebb helyisgbe vagyok knyszertve. Gyorsan hozz kell
szoknom. Vgl is ez lesz az j otthonom.
A cseldszoba nem sokkal volt klnb, mint a hajdani
brtncellm. Egy kis, fehr gy agyonmosott gynemvel, ami Ozma
elhalvnyult emblmjt viselte s egy szebb, dicsbb napokat is
ltott fikos szekrny, amelyrl hmlott a festk. A fikos szekrny
tetejn egy kis ezstcseng. Nagyjbl ennyi.
Ehhez kpest a hajdani szobm a Poros Hatrban mr-mr
pazarnak tnt. Pedig annak a szobnak mg falai sem voltak.
Kihztam a legfels fikot, nem vrva tl sokat. Igazam volt.
Hrom ugyanolyan egyenruha, mint ami rajtam volt s kt sima
vszonruha az egyik zld szatn a msik fehr. Glamora elmondta,
hogy mindegyik szobalnynak kt ruhja van az uniformison kvl: az
egyikben mulatsgokba ksrik Dorothyt, a msikat a havi egy
szabadnapjukon viselik.
Teht ezek azok.
Nem tartott sokig tnzni a nyomorsgos holmikat. Egy
msodpercre izgalomba jttem, amikor benyltam a matrac al s
talltam egy kopott, rgi knyvet. Lehet, hogy napl, ami hasznos
bepillantst ad a szolglk letbe. Mg az is lehet, hogy Astrid
dokumentlta azt a havi egy napot, amikor Dorothy a Smaragdvros
Rozsds Ks jrahasznost Kupacnak meleg sugarban
napfrdztt. Ez jelentsen megknnyten a dolgomat.
Vagy nekem nem volt szerencsm, vagy Astrid volt jelentktelen,
esetleg mindkett. Csak egy zfldn npszer fzetes regny
szamrfles pldnya akadt a kezembe, A kvarangy s a
sziklatndr; ez volt az egyik unalmas knyv, amelyet Glamora
elolvastatott velem valamelyik rjra.
Csaldottan dobtam flre s leroskadtam az gyra. Hetek ta most
elszr maradtam egyedl, s halvny fogalmam sem volt arrl, hogy
mihez kezdjek.
Unalmamban sztnyitottam a tenyerem, hogy elhvjak egy kis
varzslngot, de akkor eszembe jutott Nox intelme, hogy ne
hasznljak mgit. sszecsuktam a kezem, s htradltem. Ennyit
arrl, hogy majd a tz nzegetsvel elszrakoztatom magam.
Unalom mondtam fennhangon , orgyilkossg a neved.
Ekkor jttem r, hogy megfeledkeztem az egyetlen bartomrl a
palotban. St valjban kt bartom is van itt. Az els szm bart:
Star, a patkny. elmletileg biztonsgban van a msodik szm
bartomnl: Pete-nl.
Pete. Egszen kiment a fejembl. Azon tndtem, vajon itt van-e?
Tudja, hogy sikerlt megszknm? s azt is tudja, hogyan?
De mg ha megtallnm is, nem mondhatnm el neki, hogy jl
vagyok. Most Astrid brbe bjtam, s hiba gondolok j szvvel
Pete-re, a boszorknykikpzsembl megtanultam, hogy nem
vllalhatok szksgtelen kockzatokat. Tartanom kell magam a
tervhez. Figyelj s vrj!
ltem. Figyeltem. Vrtam.
s majdnem kiugrottam a szobalnybrmbl ijedtemben, amikor a
cseng a fikos szekrnyen nhny centit megemelkedett, s csengetni
kezdett.
Tudtam, hogy ez azt jelenti, ki kell szolglni valakit a palotban.
Tudtam a csengrl, mivel Astrid is tudott a csengrl. Mombi
bbjval nem tettem a magamv Astrid memrijt vagyis nem
egszen , de volt valamelyes rzkem az sztneirl. Amit Astrid
tenne ebben a helyzetben, az furcsa bizsergsknt jelentkezett a
tudatom mlyn.
A csenghz lptem, s vatosan felemeltem. Hangosabb lett.
Eltartottam magamtl, s az ajthoz kzeltettem. Mg hangosabb
lett. Amikor visszatettem a komdra, elhalkult a csengets.
Olyan volt, mint egy hideg-meleg jtk. A cseng mutatta meg,
merre menjek.
Kistltam vele az ajtn, vgig egy folyosn, aztn egy msikon,
majd egy harmadikon, egy negyediken Mindegyik folyosn
meglltam hallgatzni, hogy melyik irnyt vlasszam. A cseng egyre
hangosabb lett, ahogy beljebb hatoltam a palotba. Mgis, mekkora
ez a palota?
Egy faragott tlgyfa ajthoz rve a cseng elhallgatott. Azt
remltem, hogy egy norml ajthoz fog vezetni, de ennl a
monstrumnl lltott meg a folyos vgn. Az ajtt egy tjkpbe
faragtk bele, amely mozgott, s vltozott mikzben nztem, mint
egyfajta kezdetleges animci. Fekete rigk tucatjai hulltak al
dgltten jra meg jra egy vgtelen kukoricafldn.
Bekopogtam, aztn htraugrottam, ahogy egy fekete rig
tollcsomv robbant szt a mutatujjam btyke alatt.
Trelmetlen, tvolrl ismers hang szlt ki, hogy belphetek.
Elszorult a szvem, amikor meglttam, hogy a Madrijeszt vr rm
az gya szln lve, a szoba kzepn. Pontosabban Astridra vrt.
Szolglatodra, felsges Madrijeszt fuvolztam a legdesebb
hangomon, br titokban remegtem. Szemtl szemben lltam
egymagamban a szrnnyel, aki Melindrn ksrletezett. reztem,
hogy bizsereg a kezem, s megnyugtat volt arra gondolnom, hogy itt
van velem a ksem, csak szltanom kell.
A Madrijeszt szobja nem annyira hlnak tnt, mint inkbb egy
hatalmas, piszkos dolgozszobnak. Minden ltez felleten
sztszrva paprlapok, koszos tnyrok s szalmatrek. Az egsz
helyisgnek porodott, dohos szaga volt, mint a lopott tzifnak,
amelyet a szomszdunk talicskzott a Poros Hatrban. A lbam eltt a
padln egy brktses knyv hevert: egy majom bels szerveirl
kszlt rajznl volt kinyitva, s a margkon kis ceruzajegyzeteket
lttam reszketeg kzrssal.
Megborzongtam, s knyszertenem kellett magam, hogy msfel
nzzek. Flfel vndorolt a tekintetem, ahol knyvespolcok
emelkedtek olyan magasba, hogy mr el sem rt odig a gyertyafny.
Mi tartott ennyi ideig? csattant fel a Madrijeszt. Remeltem
elkalandoz tekintetem, s az gyon l alak szinte felnyrsalt ijeszt
gombszemvel. Mirt nem hoppozol, ha hvatlak?
A hoppozs tilos a palotban feleltem gondolkods nlkl.
Aztn titokban megknnyebblten shajtottam, amikor a
Madrijeszt kiborult, de nem akadt fenn a szavaimon. Tudhatnd,
hogy ezek a buta szablyok nem vonatkoznak arra, amikor n
csngetek morogta. Jelentsgteljes pillantst vetett rm.
Jaj, ne, gondoltam. Ne, knyrgk, nehogy az derljn ki, hogy
Astrid titkos bartja!
De csak ingerlten rmutatott egy szgletes fmtlcra az gya
melletti asztalon.
Elegem van mr abbl.
vatosan, nehogy megbontsam a rendetlensget, tlpegettem az
ilyen-olyan kupacokon, s megfogtam a tlct.
Minden nuralmamra szksgem volt, hogy megrizzem a
nyugalmam, amikor meglttam, mik vannak rajta: ksek, szikk, grbe
tk, fogk s ms hasonl eszkzk, amelyek rendeltetsrl inkbb
nem akartam tudni. Egyik-msik mg vres volt.
Valsznleg ezek azok a szerszmok, amelyekkel a szrnyeteg
ksrletezik zflde rtatlan lakosaival, vagy felboncolja ket. Olyan
embereket, mint Melindra.
s most mit vr tlem, mit kezdjek ezekkel? n mg mindig ezen
trtem a fejem, amikor a Madrijeszt nekitmasztotta kitmtt testt
az gy dszes fejtmljnak, s elkezdte kiszedegetni a tket a
koponyjbl, amelyeket egyenknt behajtott egy fmszemetesbe az
gy lbnl.
szrevettem, hogy ezek is vresek. Megkszrltem a torkom, s a
tlcn sorakoz horroreszkzkre bktem a fejemmel.
Mit parancsol Eminencid, mi legyen velk ma este?
krdeztem olyan kznys hangon, ami csak tlem telt, megjtszva az
engedelmes szolgllnyt, mikzben kirzott a hideg a ltvnytl.
Nem kszltem fel arra, hogy megrkezsem utn perceken bell
szembetallkozom a Madrijesztvel. Egyltaln nem voltam
felkszlve a Madrijesztre.
Tettl talpig vgigjratta rajtam fnyes gombszemnek halott
tekintett.
Csak tedd azt, amit mindig! Mi ttt beld? Nem vrva meg a
vlaszomat felkapott egy szikt a kezemben lv tlcrl, s elkezdte
gondosan kibontogatni az ltseket, amelyek sszetartottk a
vszonkoponyjt. Megkezdtem nlkled. Mr tltve van a
fecskend.
Most vettem csak szre: a vres eszkzk mellett egy fecskend is
hevert, legalbb tz centi hossz tvel. Felemeltem, azt kvnva, br
ismernk olyan bbjt, ami meglltja a kezem remegst.
Amikor megfordultam, a Madrijeszt ppen felhajtotta a vsznat a
koponyjrl, lthatv tve az agyt.
Egyszer lttam mr majomagyat biolgiarn. Ez is olyasfle volt,
csak rzsasznbb s ragacsosabb. Valamilyen vrs, kocsonys
masszba volt gyazva, amit tvesen nztem vrnek.
Kiss megpckltem a fecskendt, ahogy a nvrektl lttam a
filmekben. Hov kellene beszrnom? Az Astridtl rklt sztneim
nem sgtak semmit. Taln nem hatolt elg mlyre a mgia, vagy
Astridnak sikerlt elfojtania ezeket a traumatikus emlkeket, ezrt
nem frhetek hozzjuk, de az is lehet, hogy az n tiltakoz sztneim
rtk fell Astrid tudatt.
Akrhogy is, csak lltam ott hlyn, kezemben a tvel.
Amikor a Madrijeszt megelgelte, elrelendlt a kesztys keze,
s vasmarokkal szortotta meg a csuklmat. Ers volt a fogsa, mgis
rzkeltem, ahogy zrg benne a szalma. Majdnem elrntottam a
kezem, de tudtam, hogy Astrid nem tenne ilyet. Ijedten lestttem a
szemem.
Szedd ssze magad, te lny! Vagy n leszek az, aki legkzelebb
tket szr beld.
Igenis, uram mondtam alzatosan, s megborzongtam, amit nem
igazn kellett sznlelnem.
Miutn elengedett, megtettem, amit vrhatott tlem: beleszrtam a
tt az agymassza legrzsasznbb pontjba. A szvem mlyn
remnykedtem, hogy lgbubork vagy ilyesmi maradt a fecskendben,
s a kvetkez szolgllnyi feladatom az lesz, hogy letakartom a
Madrijeszt maradvnyait a falakrl. Megnyomtam a fecskendt,
kirtve a tartalmt. A Madrijeszt hossz, megknnyebblt shajt
hallatott. A vllra bukott a feje s egy kis posztnyelv, amelynek
eddig nem is tudtam a ltezsrl, lgott ki bnn a szjbl. Ert
kellett vennem magamon, hogy ki ne dobjam a taccsot.
Ahhhh nygtt fel jra.
Kihztam a tt, s visszatettem a tlcra, majd lassan htrltam.
Tudod, hny agyat kellett leszvnom ehhez az anyaghoz?
krdezte, de nem nzett rm. gy hangzott, mintha maghoz beszlne;
azt sem ltszott szrevenni, hogy ott vagyok.
Kimert folytatta , de ez az r, amelyet meg kell fizetnik
zflde legragyogbb agyrt.
Igen, uram motyogtam.
Most visszavarrom magam. De j volt egy kicsit
meglevegztetni. Intett, hogy tnjek el, kzben kihullt nmi szalma
az alkarjbl. Kifel menet vidd a szemetet is, te lny!
Felkaptam a szemtkosarat, majdnem felbuktam pukedlizs kzben,
s gyorsan kislisszoltam.

Ha nem sokat trtem a fejem, csak mentem, amerre a lbam vitt, s


hagytam magamra hatni a bbjt, egsz jl kiismertem magam a
palotban. Mindssze egyszer kanyarodtam rosszfel, mire
odatalltam a konyhba, amely megfelel helynek tnt a Madrijeszt
szemettl val megszabadulsra. Pillanatnyilag, a vacsora utni
rendraks s a reggelire val elkszls kztti rvid sznetben. A
konyha mg annl is nagyobb volt, mint amilyennek kpzeltem, hiszen
a mrete tkletesen igazodott a palothoz.
Hogy Dorothy tvgyrl mr ne is beszljnk.
Az egyik falnl egy sor rgi divat tzhely, a msiknl egy sor
mosogat. A helyisg vgben szabad tztr, kis lngok tncoltak a
rostly mgtt. Behajtottam a szemtkosr egsz tartalmt. Egy
pillanat alatt hamuv gett.
Amikor megfordultam, mr nem voltam egyedl. Ozma llt az
ajtban. Hlinget viselt, amely olyan vkony volt, hogy szinte
ttetszett alatta a spadt bre. Nagy, zld szeme rebbenstelenl
ragyogott a gyertyafnyben.
Biztos voltam benne, hogy nem vett szre.
Visszatartottam a llegzetemet, s meghzdtam az rnykban. De
ahogy megmozdultam, a hercegn dallamos kuncogst hallatott, s
lttam, hogy rm szegezdik a tekintete. Lebuktam.
Bocssson meg, felsged mondtam nagyot pukedlizve s azon
imdkozva, hogy ne tegyek semmi szablyelleneset.
Ozma megint kuncogott. Hisztrikus, mr-mr eszels hangon.
Parancsol valamit felsged? Krdeztem halkan, vatosan.
Visszaksrjem a lakosztlyba?
Mosolygott s sszettte finom kezeit.
Osztlyok! Lakok! kiltotta boldogan, de aztn azonnal
elkomorult az arca. s nem-lakok.
Ez lenne ht zflde egyetlen igazi hercegnje? Nyilvnval volt,
hogy nem stimmel nla valami. Azon tndtem, vajon ezt teszi-e
minden este bolyong a palotban, felcsillan az az ijeszt, zld
szeme, ha megpillant valami fnyes trgyat, s buta jtkokat z a
szavakkal. Megfordultam, hogy tvozzak. Nem akartam jelen lenni,
amikor elkezd csapkodni a fazekakkal meg a serpenykkel.
De ahogy lbujjhegyen kivakodtam mellette az res folyosra,
utnam szlt.
Dorothy tudja fuvolzta. Megtorpantam, s visszafordultam,
kvncsian, hogy mire cloz. Mi van, ha egy pici rsz mg megvan a
rgi Ozmbl?
Mit tud? krdeztem, megfeledkezve magamrl.
Ozma dalra fakadt.
Vissza folyk, Dorothy tudja, Oroszln odva, Madrijeszt orra.
, teht csak hablatyol.
Mi trtnt veled? szerettem volna megkrdezni, de tudtam, hogy
nem lenne semmi rtelme.
Ozma a kezemrt nylt, amikor megprbltam elsurranni.
Meglepen ers volt a szortsa egy ilyen trkeny teremtshez
kpest, akin jformn keresztl lehet ltni.
Ki akartam szabadtani a kezem, de nem jrtam sikerrel.
Ozma. Felsg. El kell engednie, mert ha nem, bajba kerlk.
Angyali mosollyal nzett rm, s megsimogatta a hajam a szabad
kezvel. Olyan volt, mint az anym, amikor benyomott.
Mit mond a bagoly? krdezte.
Frksztem az arct az rtelem brmilyen jelt kutatva, de nyomt
sem lttam.
Tl sokig kslekedtem a vlasszal, ezrt nyomatkosan
megismtelte a krdst. Visszhangzott tle a konyha.
Mit mond a bagoly?
Krlek, Felsg, halkabban sziszegtem, de amikor lttam, hogy
harmadszor is meg akarja krdezni, feladtam. Hu! Ezt mondja a
bagoly.
Ki vagy? szegezte nekem, flrebillentve a fejt.
Astrid vlaszoltam. Igyekeztem megrizni a nyugalmamat, de
Ozma mg mindig szortotta a csuklmat. Astrid vagyok.
Mm-mm-mmm vlaszolta a mellemre mutatva. Csnya hazug.
Kirntottam a kezem, erszakosabban a szndkoltnl. Ozma
megingott, akr egy antik vza, s elvesztette az egyenslyt. Volt
annyi idm, hogy elkpzeljem, amint zflde hercegnje betri a
fejt a konyhakvn; elg botrnyosra sikeredne a kmkedsem els
estje. Villmgyorsan mozdultam, hogy elkapjam.
Mieltt mg bocsnatot krhettem volna, hogy majdnem fellktem,
Ozma belm kapaszkodott. A flemre tapasztotta az ajkt.
Nem rullak el suttogta.
Aztn vratlanul megragadta az llam, maga fel fordtotta a fejem,
s gyengden arcon cskolt. Puha s sima volt az ajka.
Mi a fene?
Finoman elhzdtam tle, s rnztem. Tgra nylt a szeme.
Gondosan tanulmnyozott. De ezttal elengedett. s sz nlkl
folytatta a bolyongst, ott hagyva engem a konyhban, ktsgek
kztt, hogy mris leleplezdhettem.
27.

Gynyr napunk van ma zfldn!


A lgy, dallamos hang vgighullmzott a szolglk ebdltermnek
zsfolt asztala felett, ahol a reggelimet fogyasztottam a tbbi
szobalny trsasgban.
Leizzadtam, s nem csak azrt, mert ez volt az els alkalom,
amikor Astridknt nagy tmeg eltt kellett prbra tennem az j
identitsomat; prs volt a leveg az ebdlben, mintha itt szorult
volna meg a konyha melege. Vagy hsz lny lt szorosan egyms
mellett a hossz, durvn gyalult asztalnl egy fi sem volt kztnk.
A lakjok s inasok, akiket srgni-forogni lttam, ms idpontban
tkezhettek.
Jellia Jamb lt az asztalfn fuvolzta az irnia minden jele
nlkl, hogy milyen gynyr nap vr a szolglkra. Jellia irnytotta
az alagsori szemlyzetet. melyt mosoly terlt el az arcn, s gy
festett, mint aki brmelyik pillanatban dalra fakadhat. A tnyrja fl
emelte a villt, s mindenki kvette a pldjt.
Jellia csinos, rzss br, aranyhaj lny volt. Els szobalnyknt
sttebb, lnk smaragdzld egyenruht viselt, mint a mi halvnyabb,
fakbb rnyalat ruhnk, amelynek a tengeri tajtk s az olajzld
kztt lehetett valahol a szne.
A szvem mlyn azt remltem, hogy az sszegylt szemlyzet
tagjai kztt megpillanthatom Pete-et, de nem volt ilyen szerencsm.
Ha tallkozom vele, az nem az ebdlben lesz.
Dorothy tegnap esti vacsorjnak maradkt kaptuk meg, ami azt
jelenti, hogy esti tkeket s desszertet reggeliztnk. Slt oldalast.
Szarvasgombaolajjal fszerezett trt burgonyt. Csokoldtortt. gy
reztem, hogy a csorg nylam bizonyos rtelemben ruls a Renddel
szemben. A palotban mg a szobalnyok kosztja is milliszor jobb
volt, mint amit a Rend barlangjaiban fztek. Ennek ellenre mindent
megadtam volna azrt, ha Gert zld kulimszt ehetnm egy flancol
zsarnok asztalrl szrmaz maradk helyett. s a barlangban nem
bmultak rm evs kzben, hogy olyan rul jelek utn kutassanak,
mint amilyeneket Ozma szrt ki tegnap este. A zld kulimsz sokkal
kevesebb stresszel s bntudattal fogyaszthat tel volt.
Ksznjk meg Dorothynak mondta Jellia, mire tizenkilenc
villa ereszkedett le egy temre. Az enym egy msodpercet ksett.
Glamornak igaza volt. A lnyoknak hibtlan a modoruk, s most
nem gyztem hlt adni neki, hogy ilyen komolyan vette a
felksztsemet. De volt itt mg valami, mghozz elg ksrteties.
Tbb mint hibtlanok voltak: tkletesen szinkronban mkdtek.
Minden egyes lny ugyanabban a pillanatban vitte a szjhoz a villt,
majd tette vissza a tnyrjra, rampontossggal.
Dorothy igazn nagylelk volt. Elgedett lehetett a tegnap esti
kiszolglssal. Ugyan egy szval sem mondta, de anlkl is tudom.
Nem panaszkodott semmire. J, taln a kenyrre igen, de azt nem mi
stttk, s biztos vagyok benne, hogy ezt felsge is tudja. Ugye
milyen szerencssek vagyunk, hogy olyan kedves s megrt
hercegnnek dolgozhatunk, mint Dorothy?
Ez a lny boldog. Tlsgosan boldog. Dorothy itt sincs, s ez mr
legalbb a tizenegyedik dicsret, amivel elhalmozza a hercegnt,
amita leltnk reggelizni.
s nagyon nem szeretnm tudni, mi trtnt azzal a szerencstlennel,
aki elrontotta Dorothy kenyert akrki volt is.
Jl vagy, Astrid? krdezte Jellia, amikor elvettem egy slt
oldalast az asztal kzepn ll szervroztlrl.
Ijedten pillantottam fel. Igen, jl vagyok.
Soha nem szoktl ennyit enni jegyezte meg gyanakodva a
mellettem l lny, akirl megtudtam, hogy Hannah a neve.
Lehet, hogy hzni szeretne vetette fel egy Sindra nev lny.
Extrahossz szempilli voltak, s kt szoros copfban viselte a hajt,
mintegy Dorothy eltt tisztelegve.
Nagyot nyeltem. Lehet, hogy Astrid vegetrinus? Leleplezett az
tvgyam?
Vllat vontam, olyan lazn, ahogy tlem telt.
gy ltszik, ma reggel hesebb vagyok a szokottnl mondtam,
megprblva utnozni a msik lny flnyes tnust, s lpst tartani
az egy temre evkkel. Ha ez az tel mg magnak Dorothynak is j
volt, mirt ne lenne j nekem?
gy tnt, ezzel megelgszenek. Jellia blintott, mintha ez az rv
nem trne vitt, n pedig tovbbra is igyekeztem kulturltan
fogyasztani, remlve, hogy nem vtek tbb hibt.
Nyitva tartottam a flem, hogy informcikhoz jussak, de a
beszlgetseknek csak egy tmjuk volt: Dorothy. Ami mg j is
lehetett volna, hiszen n ppen rla akartam minl tbbet megtudni.
De a hallottaknak sajnos semmi hasznt nem vettem. Csak arrl esett
sz, hogy Dorothy ilyen szp meg olyan szp, ilyen kedves meg olyan
kedves, illetve mekkora szerencse zflde legjelentsebb
szemlyisgnek dolgozni.
Htborzongat volt. Mintha tlbuzg apck kz kerltem volna.
A reggeli vgre azon kaptam magam, hogy a villm mr egytt
mozog a tbbi szobalnyval. Akkor blogattam, amikor k
blogattak, rgtam, amikor rgtak, pislogtam, amikor pislogtak.
Egyfell bszke voltam magamra, amirt ilyen jl beilleszkedtem,
hiszen enlkl nem tudnm teljesteni a kldetsem. Msfell viszont
azon tndtem, nem rzdtam-e bele tl knnyen a gpies rutinba.
Vajon mgia van mgtte? Bbjjal rik el, hogy ilyen
fegyelmezettek legynk? Dorothy tud arra valamit, hogy ne gy
egynk, mint a malacok, s ne zrgjnk az eveszkzzel? Vagy ezzel
az rampontossggal prbljk elviselhetv tenni a szobalnyok az
rks flelmet Dorothy uralma alatt?
A reggeli nem tartott sokig. Jellia vidman emlkeztetett
bennnket arra, milyen sok munka vr rnk, szerencssekre, s
elhajtott minket dolgozni. A palota minden szobjt minden ldott nap
ki kellett takartani, tekintet nlkl arra, hogy hasznltk-e.
Hannah mell osztottak be.
Brcsak elintzhetnnk varzslattal nztem r egy nagy vdr
szappanos vz felett. Ngykzlbra ereszkedve sikltuk az
olajfoltokat a Bdog Favg lakosztlynak padljrl.
n csak flszvvel sikltam a padlt, mert a munka helyett a Bdog
Favg szobjnak szemrevtelezsvel voltam elfoglalva. De az
ugyanolyan rdektelennek tnt, mint az enym. Teljesen szemlytelen
volt, tele alkatrszekkel. Az egyetlen figyelemre mlt trgy egy
furcsa szerkezet volt a falhoz csavarozva: kt hossz fmkonzol,
amely egy srginek tn matracot tartott ll helyzetben, a fldtl
mintegy harminc centimterre. Alatta egy pr csizma alak kopsfolt,
amely olyan ersen bevsdtt a fba, hogy azt semmilyen sikls el
nem tntethette volna.
Elkezdtem tallgatni, hogy mi lehet az. Aztn rjttem. Ez a Bdog
Favg gya. llva alszik.
Az egsz szobtl kirzott a hideg. De legalbb a Madrijeszt
lakosztlyt nem neknk kellett kitakartanunk: az borzalom lett
volna, arrl nem is beszlve, hogy egy egsz htbe tellett volna.
Hannah hossz oldalpillantst vetett rm, s lehalktotta a hangjt.
Nagyon jl tudod, Astrid, hogy mgit hasznlni pazarls lenne.
Dorothynak van szksge r, minden cseppjre. Klnben is, Dorothy
szereti, ha a hagyomnyos mdszerrel takartunk. Arra emlkezteti,
hogyan takartott rgen a farmon, a Msik Helyen.
Nem kell kioktatnod arrl, hogy mit szeret Dorothy vlaszoltam
gyorsan. Mi msrt lennk itt?
Hannah rm mosolygott, n visszamosolyogtam, s ersen
remltem, hogy ezzel sikerlt jllakatnom a ders felletessgt.
Annyira rlk, hogy a rabszolgamunknk j rzst kelt
Dorothyban motyogtam, szinte biztosra vve, hogy Hannah gysem
rzkeli a gnyt.
Ahogy mondod! kiltotta Hannah. Arra emlkezteti, hogy
milyen magasra jutott.
A szappannak citromos, szibarackos illata volt. Azon tndtem,
hogy vajon ilyen szappant hasznlt-e Em nni odahaza Kansasben,
mieltt Dorothyt felkapta a tornd. Mi trtnhetett, ami ezz a
mgiahalmoz fasisztv tette az egykori aranyos, rtatlan falusi
kislnyt?
Nem szmthattam arra, hogy a mernylethez hasznos tippeket
kapok egy olyan megflemltett, res fej lnytl, mint Hannah, ezrt
gy dntttem, hogy inkbb akrl kezdek puhatolzni, hogy nem tud-
e valamit Pete-rl. Arra jutottam ugyanis, hogy mg Astrid
szerepben sem lehetetlen segtsget kapnom az egyetlen embertl,
aki itt Dorothy-ellenes, s gy vltem, az nem kelthet gyant, ha a
szolgk bartkoznak egymssal. Nem mintha n ssze akartam volna
melegedni Pete-tel.
Nem lttad errefel azt a nagyon zld szem fit? krdeztem
mintegy mellkesen. Kvncsi vagyok, mikor van szabadideje.
Hannah meglepetten pillantott fel rm.
Kit? Az egyik rre gondolsz?
Nem, azt hiszem, inkbb kertsz.
Jaj, ne butskodj, Astrid! mondta.
Csak pislogtam.
Mirl beszlsz?
Tudod, hogy minden bartkozs szigoran tilos.
shajtottam, s megprbltam kitallni, hogyan thetnm el a
hibm. De mieltt brmit mondhattam volna, Hannah kzelebb
hajolva suttogni kezdett.
Megengedtem, hogy Bryce tudod, a pk, akirl mr beszltem
neked, a mlt jjel besurranjon a szobmba sgta. De ne mondd
el senkinek! Nem szeretnm, ha megint megbntetnnek illetlensgrt.
grem, hogy hallgatni fogok sgtam vissza.
Figyelni fogom a fidat mondta Hannah. De nem ismerek
senkit, akinek ilyen szeme van.
A padl fl hajoltam, megkzdve egy klnsen makacs
piszokfolttal. Ki lehet Pete?

Miutn vgeztnk a Bdog Favg lakosztlyval, tizent perces


sznetet engedlyeztek szmunkra a szolglk ebdljben. Jellia
szikkadt muffintalpakat osztott szt tzrai gyannt. gy ltszik,
Dorothy mindnek csak a tetejt ette meg.
Mg a tbbi lny nem gyztt radozni arra tippeltem, hogy a
muffintalpak itt nyencfalatnak szmtanak , n a hirdetmnyeket
tanulmnyoztam az ebdl faln. Rengeteg lnk szn tbla
ismertette a takarts vagy az egyenruha-rendbentarts helyes
mdszereit, de ki volt tve a palota szemlyzetnek sznkdos
beosztsa is. Megprbltam memorizlni, klns tekintettel az
rsgvltsok idpontjaira. Hatrozottan j lenne tudni, mikor
lehetnek hitusok Dorothy vdelmben. A nagy talny a Madrijeszt
s a Bdog Favg napirendje volt. Nekik nem volt szoksuk
kifggesztetni az idbeosztsukat, noha tudtam, hogy mindig itt
vannak valahol a palotban. gy hrlett, hogy az Oroszln is itt van.
Mr a gondolattl is rosszul lettem, hogy viszont kell ltnom az
Oroszlnt, azok utn, amit Gerttel tett.
De nem az volt a dolgom, hogy nyavalyogjak. Az volt a dolgom,
hogy kiiktassam ket, s ez ppen elg munkt adott. Tartsunk
sorrendet! Elszr ki kell ismernem, merre jr-kel Dorothy
Te nem eszel, drgm?
Jellia szlt hozzm. szrevtlenl mellm settenkedett.
Mris vlaszoltam frgn, a fnyes lpsrl lpsre tmutatra
bkve. Csak szerettem volna felfrissteni az emlkezetemet. Hogy
jobban szolglhassam Dorothyt.
Jellia helyeslen blintott, s a kezembe nyomott egy szalvtba
csomagolt muffintalpat.
J kislny mondta. De ne felejtsd el, hogy ehhez j erben
kell lenned! Ez is fontos.

Jellia nem viccelt. Az els napom vgre annyira kimerltem, hogy


azonnal lerogytam a pici gyamra. Amit tegnap mg kemnynek s
grngysnek reztem, az most zflde legknyelmesebb
fekvhelynek tnt a sajg testemnek. Az Astrid kezn ltott
brkemnyedsek sem ksztettek fel arra, mit jelent az egsz napos
nonstop takarts.
Megsztam. Egy teljes napot szerepeltem szobalnyknt, s nem
keltettem gyant senkiben. Kivve Ozmt, de t aztn egsz nap nem
lttam. s Dorothy rszemei nem kopogtattak az ajtmon, ami azt
jelentette, hogy Ozma nem rult el. Felllegezhettem.
Mg jobb, hogy az els, rmiszt este utn nem volt tbb dolgom a
Madrijeszt agyval. Azt pletykltk, hogy bezrkzott a
laboratriumba amelynek a pontos helyt senki nem tudta , s
kemnyen dolgozik valamin. Minket, szobalnyokat arra utastottak,
hogy csak tegyk le a napi szalmabljt a hlszobja ajtaja eltt. A
titkos tudomnyos ksrletek persze stt gyek voltak, amelyeknek
utna kellett nznem, de egyelre csak megknnyebblst reztem,
hogy a Madrijesztnek nincs ideje Astriddal enyelegni. Az jszaka
folyamn, hla az gnek, nem szlalt meg a cseng az gyam mellett.
Ma elsajttottam a rutint, s hozzszoktam az j testemhez. Holnap
tovbblpek.

Msnap tbb-kevsb ugyanaz ment. Hannah s ms szobalnyok


trsasgban takartottam a palotban, s pontostottam az
ismereteimet arrl, hogy telik Dorothy napja. Nem tallkoztam vele,
s nem szolgltam ki szemlyesen inkbb a tvollte alaktotta a
kpet. Az a csaj hossz rnykot vetett.
Elszr is megfigyeltem a srgs-forgst a konyhban, mikzben a
szakcsok Dorothy reggelijt ksztettk. A szalonnt szigor
ellenrzsnek kellett alvetni, mert a jelek szerint Dorothy nem
szereti, ha tl ropogsra stik. A tlcn felkldtt bacont felteheten
Jellia vizsglta meg tzetesen, mieltt egy reszket szobalny gyba
vitte.
A takartsra kijellt els helyisg Jellia rszletes tblzatban
Dorothy zrt napozterasza volt. Legszvesebben ott tezott
napkzben az udvarhlgyekkel. Ezttal Sindra volt a prom, ami azt
jelentette, hogy n vgeztem a munka dandrjt, mikzben Sindra
vgyakozva nzegette Dorothy csicss dekorciit. A napozterasz
utn a szomszdos frdszoba kvetkezett, ahol egy finom rinre
bukkantunk Sindrval. Elegns nyri ruht viselt s gy bmulta
magt a tkrben, mintha egy ejternys ugrsra akarna lelkileg
felkszlni. Dorothy egyik udvarhlgye volt. gy tett, mintha nem
venne szre minket.
Ez Lady Aurellium volt sgta meg Sindra kifel menet. A
frje volt a Fkincstrnok.
Nem ismertem meg mondtam, aztn megragadtam az alkalmat.
Szrny, ami Lord Aurelliummal trtnt.
Sindra felhorkant. Nem kellett volna azt mondania Dorothynak,
hogy nem kltheti el a palota tartalkait.
Nem forszroztam tovbb a dolgot, de ez nagyon gy hangzott, hogy
Lord Aurelliumnak csnya sorsa lett. s most itt van a felesge, mint
Dorothy jtsztrsa. Azzal tlti a napjait, hogy szrakoztatja zflde
jelents szemlyisgeit, akiket mg nem vgeztek ki vagy nem
knyszertettek meneklsre.
Teaid krl majdnem kereszteztk Dorothy tjt. Lehetetlen volt
nem meghallani, hogy kzeledik. A piros tsarkja termszetellenes
zajjal kopogott a folyoskon, mintha mgival erstettk volna fel a
hangjt. Nem szlva a testrsge dng lpteirl s csacsog
ksretrl, amely a Dorothy ltal kinevezett, tarka ruhs
szpsgszakemberekbl s udvari bolondokbl llt, s meglls
nlkl arrl radozott, hogy milyen csodlatos lny a hercegn.
Szerettem volna vetni egy pillantst a clszemlyre, de Hannah
elrngatott.
Dorothy sosincs egyedl, jttem r. Azt nem tudtam, hogy ez
taktikai dnts-e, vagy egyszeren csak nem brta elviselni, hogy
magra maradjon.
Tezs utn Dorothy vagy szundtott egyet, vagy megbeszlst
tartott a tancsadival, esetleg mindkett. Akr gy, akr gy, neknk
ez id alatt el kellett hagynunk a fels szinteket, nehogy zavarjuk
felsgt.
Kizrt dolog, hogy a szobalnyok ne lttk volna, milyen beteg
rendszer ez. De vidman kiszolgltk. Vagy legalbbis gy tettek,
mintha. Soha egy pillanatra sem vontk ktsgbe Dorothy
nagyszersgt, kedvessgt s tkletessgt.
Mintha agymosson estek volna t. Vagy ha nem, ht hallosan
rettegtek tle.
Ksbb a ftyrsz Jellival sprgettem a szemetet egy szk
folyosn, amely a palotbl a Kirlyi Parkba vezetett, amikor
fmalkatrszek csrmplsnek sszetveszthetetlen zajait hallottuk
kzeledni. ratlan szably volt, hogy a szobalnyoknak ki kell trnik
Dorothy s a tancsadi klnsen a Nagy Inkviztor s a
Bdogkatonk tjbl, de ez most nem volt lehetsges. A kis
folyosrl nem nylt ajt vagy ms kijrat; ha visszaszaladunk a
palotba, akkor beletkznk a felnk tart vasemberbe, mg az
ellenkez irny a Kirlyi Parkba vitt, amely szigoran tiltott terlet
volt a szolglknak.
Jellia dert sugrz arct eltorztotta a pni flelem. Megdermedt,
s a seprjt szorongatva, meredten bmulta a folyost. Elkaptam, s
magam mell hztam. Mindketten a falnak vetettk a htunkat. Jellia
reszketett.
Nyugalom mondtam neki. Nem tettnk semmi rosszat.
De de mi van, ha Dorothynak nem tetszett a dal, amit
ftyltem? hebegte Jellia.
Mieltt vlaszolhattam volna, a Bdog Favg befordult a sarkon.
Amikor utoljra lttam, az csata volt, s most egy pillanatra
megfeszlve flig-meddig azt vrtam, hogy rm tmad. De jformn
mg csak felnk sem tekintett. Nem ismert fel hogyan is ismerhetett
volna? Vr zt reztem, s rjttem, hogy beleharaptam a szmba.
Krlek, krlek, csak baleset volt!
A Bdog Favg egy fiatal frfit vonszolt a knyknl fogva. A
palotarsg smaragdlemezes pncljt viselte. Tehetetlenl vergdtt
a Bdog Favg vasmarkban. Az r nyakban tbla lgott, a bn
megnevezsvel: Rajta felejtett szem.
n nem akartam rnzni! rimnkodott az r.
Hallgass! vlaszolta fagyosan a Bdog Favg.
Ahogy elhaladtak mellettnk, elkvettem azt a hibt, hogy elkaptam
a fiatal r pillantst. Alzatosan le kellett volna stnm a szemem,
mint Jellia. Az r megprblt felm fordulni ktsgbeessben.
Krlek, segts! sikoltotta. Ez nem igazsg!
Tehettem volna valamit. Bevethettem volna a tzgoly bbjt.
Elhvhattam volna a ksemet, hogy megmentsem az rt. Szerettem
volna megmenteni, mert elviselhetetlen volt ltni a fjdalmat a
tekintetben. De azzal a Rend egsz terve fstbe ment volna.
Megvetssel gy nmagam, mint a helyzet irnt, elfordtottam a
fejem.
A Bdog Favg kilkdste az rt a Kirlyi Parkba. Nem bajldott
azzal, hogy bezrja az ajtt maga utn. Vrtam egy msodpercig,
aztn odaosontam, s kilestem.
Astrid! sziszegett rm Jellia. Mit csinlsz?
Lepisszegtem. Figyeltem, ahogy a Bdog Favg vgigvezeti az rt
a magasra ntt napraforgk gysai kztt. Ott meglltak, az r mg
mindig nem adta fel az rtelmetlen kzdelmet. Azon tndtem, mit
jelenthet a rajta felejtett szem. Megbmulta Dorothyt? s milyen
bntets jrhat ezrt?
A napraforgk megremegtek, aztn kettvltak, s ott llt az
Oroszln, nyjtzkodott, miutn jt aludt a napon. Nem akartam
elhinni. n itt hlyn sprgetek, mikzben Dorothy bestija az ajtn
tl alszik. gy tnt, az Oroszln teljesen felplt a Gerttel vvott harc
utn. Vaskos izmai kidagadtak az aranyszr bundja alatt, ahogy az
r fl tornyosulva felegyenesedett.
A Bdog Favg vltott nhny szt az stoz Oroszlnnal, de
nem rtettem, hogy mit mondanak. Knyszertenem kellett magam,
hogy ne hasznljak hallgatz bbjt, emlkezve Nox
figyelmeztetsre. Brmit mondtak is, az r trdre hullt elttk.
A kvetkez msodpercben az Oroszln finoman az r arca kr
grbtette a karmt; olyan gyors s sima mozdulattal, hogy szinte
szre sem vettem. Ekkor szrny dolog trtnt: egy pinponglabdra
emlkeztet valami replt velten az r arcbl az Oroszln
vrakozan kittott szjba.
Az r szeme volt az, jttem r. Az Oroszln kitpte az r szemt,
s bekapta. Lassan elhtrltam az ajttl.
Mit tettek vele? suttogta Jellia, s a kvncsisga elrulta, hogy
a szobalnyok taln mgsem teljesen nfeledtek s agymosottak.
Ne akard tudni! vlaszoltam. El kne tnnnk innen.
Teht ez ellen kell fellpnem. Egy pszichopata kzpnyugati lny
jelents mgiakszlettel, aki soha sincs egyedl, hozz hsges
gyilkosok veszik krl, akik pillanatnyi habozs nlkl elintzik a
kzlk valt. Mind ez idig nem kldtt tovbbi instrukcikat sem
Nox, sem a Rend, nyomt sem lttam Pete-nek, az egyetlen bartnak
tekinthet embert a palotban.
Na hiszen. Ez a mernylet nem lesz egy habos torta.
28.

A harmadik napon felbolydult a szemlyzet. Fontos szemlyisg


rkezett a palotba.
A Varzsl! suttogta Hannah izgatottan, mieltt sietve elindult
az szaki szrny kitakartsra, mg n a dli szrnyba kszltem az
sszeszedett kellkekkel.
A Varzsl? krdeztem vissza, tovbbi rszletekre vadszva.
De Hannah mr ott sem volt.
Sem Glamora rin, sem Gertnl nem kerlt szba a Varzsl. Az
igazat megvallva azt is elfelejtettem, hogy ltezik. Ht nem trt vissza
a Msik Helyre a lghajjn? Mit keres most zfldn? Szoks
szerint le voltam maradva kt lpssel.
De a Varzsl ktsgtelenl ide rkezett. gy dntttem, elnzek
Dorothy napozterasza fel, mert tudtam, hogyha tartja magt a
szoksos napirendjhez, akkor ott kell lennie. Ez nem szerepelt
Astrid aznapi takartsi feladatai kztt, de vllalnom kellett a
kockzatot. Ki akartam derteni, hogy mi folyik itt.
A folyosn tiszta volt a leveg, s vigyztam, hogy ne ssenek zajt
a lpteim. A napozterasz ajtaja rsnyire nyitva llt, valsznleg
azrt, mert Dorothy felttelezte, hogy gysem lenne mersze senkinek
hallgatzni. A falhoz lapultam a nyitott ajtnl, s belestem a
szobba. Dorothy egy zld brsonydvnyon hevert, amely dszes
aranylbakon llt. Mellette egsz tornyot halmoztak fel finom
falatkkbl s aprstemnybl. Dorothynak a kisujjt sem kellett
megmozdtania: a stik egyenesen a szjba repltek a tlcrl.
Htrahkltem, amikor meglttam, ki l vele szemben egy brokt
kanapn: Glamora.
Nem. Persze hogy nem. Glinda volt az. Testhezll rzsaszn
kombinpntos ruht viselt, vrs hajt tkletes frizurba rendezte,
s knyeskedve tet szrcslt egy rzsaszn csszbl.
Nem bzom benne panaszolta Dorothy. Minek jtt ide
egyltaln? Megengedtem neki, hogy azt tegye, amit akar. Hagytam,
hogy mgit hasznlva elmenjen. Mirt kell folyton zaklatnia?
A Varzsl tnyleg irritl szvetsges vlaszolta Glinda. De
veszlyes ellenfl lehet. Szerezznk neki rmet! Ijeszt volt,
mennyire hasonl a klsejk s a hangjuk. Glamora hangjt hallva
Glinda szjbl rjttem, hogy kicsit hinyzik nekem az ikertestvre.
Mg akkor is, ha soha nem kedveltem igazn.
Nem ltom okt, hogy mirt ne lhetnm meg ellenkezett
Dorothy. Ez nagyban megknnyten a dolgokat. Gyllm, s
gyllm azokat a hlye kis kalapjait is.
A Varzsl a te vilgodbl val emlkeztette Glinda. Ez
bonyolultt teszi az gyet. Kiszmthatatlan a mgija. Ha
megprbljuk meglni, az knnyen visszathet. Amg el tudjuk rni,
hogy a mi oldalunkon lljon, addig rtalmatlan. Taln mg segthet is
neknk. Te is nagyon jl tudod, hogy azonosak a cljaink.
Hmm morfondrozott Dorothy , n csak azt akarom, hogy
tnjn el az letembl.
Trelem, Dorothy intette le Glinda. Mi lenne, ha
utnanznnk, hogy miben sntikl? Egyetrtek veled abban, hogy
rajta kell tartanunk a szemnk.
Dorothy hangosan fjtatott tehetetlen dhben. sszettte a
tenyert, s hirtelen elfogott a kvncsisg, hogy mire kszlnek. Egy
festmnyre irnyult a figyelmk, amely a kandall felett lgott, s egy
szp erdei tjat brzolt. Kihasznltam az alkalmat, hogy jl
megnzzem, mit mvelnek.
Mgikus kp! Mutasd meg neknk a Varzslt! parancsolta
Dorothy.
Erre a festmny lassan trendezdtt, mintha mg nedves lenne
rajta a festk, s egy lthatatlan ecset j jelenetet vinne fel a
vszonra. A fk egyszer csak egy ismers arcc vltoztak: a Bdog
Favg volt az. Majd egy msik arc is kibontakozott. Ezt mg soha
nem lttam. De meg tudtam tippelni, hogy ki az. Idsebb frfi sovny
arccal, ravasz tekintettel s tlburjnz, szinte szarvszer
szemldkkel. Vidm kis kalap lt a majdnem teljesen kopasz feje
legkopaszabb rszn.
A Varzsl ppen ebdelt a Bdog Favg trsasgban. Mg a
hangjukat is kristlytisztn kzvettette a mgikus festmny. Mintha
egy olyan nagy felbonts tvt nznk, amilyet az anym annyira
szeretett volna rszletre megvenni. Idegess tett a tudat, hogy Dorothy
ilyenekre kpes. Azon tndtem, milyen messzire terjednek a
kmkedsi lehetsgei. s vajon tudnm-e hasznlni n magam is ezt
a mgikus festmnyt ahelyett, hogy sdi mdszerekkel szaglszom.
Mirt nem mondod el neki egyszeren, hogy mit rzel? krdezte
a Varzsl magtl rtetd termszetessggel. Htradlve a szkn
vajazni kezdett egy pkstemnyt.
A Bdog Favg, aki az illesztkeit olajozta, szent borzadllyal
kapta fel a fejt.
Hogy tehetnk ilyet?
Dorothy visszafordult Glindhoz, n pedig gyorsan htrahzdtam
az ajtnylsbl.
Ellenem akarja fordtani a Bdog Favgt sziszegte. Csak
hallgasd!
Glinda megrzta a fejt.
Szerintem nem errl van sz. Nekem gy tnik, hogy valami
olyasmirl trgyalnak, ami kzelrl rinti a mi kzs bartunk
kitmtt szvt.
Ne! nygtt fel Dorothy. Csak ezt ne.
vatosan belesve azt lttam, hogy Glinda vllat von, a vrsre
festett ajkra teszi a vrs krm ujjt, s a festmnyre mutat,
amelyen a Varzsl egyttrzen megveregeti a Bdog Favg htt.
A Bdogember megprblta eltni a kezt a ksben vgzd karjval,
de a Varzsl mg idben elrntotta, megszva a vgst.

Nincs rtelme mondta a Bdog Favg. Mindent, amit teszek,


csak rte teszem. Mgsem fog soha gy szeretni, ahogy n szeretem
t.
Kis hjn elrultam magam, mert ezen hangosan kellett nevetnem,
de sikerlt visszafognom. A Bdog Favg remnytelenl szerelmes
Dorothyba!
Ht ez nagyon vicces. s beteges. J, taln csak egy kicsit vicces.
Aztn eszembe jutott, amit a Bdog Favgrl tudtam. Elvesztette a
szerelmt, s vletlenl levgta a sajt vgtagjait egy elvarzsolt
fejszvel. De mi van, ha az a fejsze nem is volt elvarzsolva? Mi
van, ha a Bdog Favg az a fajta pasi, aki hajlamos tl messzire
menni a szerelem nevben?
Mirt nem haladsz aprnknt? tancsolta a Varzsl. A
kvetkez blon krd fel egy tncra! Ebbl nem lehet baj, nem igaz?
s taln elvezet valami mshoz.
A Bdog Favgnak gy gyrdtt meg a homloka, akr az
aluflia, de aztn kisimult, ahogy megfontolta a javaslatot.
Taln.
H! Az a sz szoros rtelmben fjdalmas lenne! Ksek vannak
az ujjai helyn sirnkozott Dorothy. Imt sszettte a tenyert, s a
festmny visszavltozott mozdulatlan pasztellkpp, amely most
napsttte tengerpartot brzolt. Elg ebbl! Btortani a Bdog
Favg sznalmas rzelmeit felsgruls! Lettethetem rte a
Varzsl fejt.
Glinda erre csak legyintett.
Ugyan mr, nem vdolhatod meg ezzel mondta. Valamennyien
bonyoldtunk mr bele hasonl beszlgetsekbe a fmes rajongddal.
Soha nem szll le a tmrl, ezrt lehetetlen nem btortani. Nem
szabad ezt elsietnnk. Emlkezz, hogy elintztetted a Pattogbogarat,
aztn nhny hnap mlva mgis akartl egy msikat?
Emlkszem morogta Dorothy srtetten.
s nem volt tbb Pattogbogr. Ahogy Varzslbl is csak ez az
egy van.
Dorothy egy blintssal s egy ajakbiggyesztssel megadni ltszott
magt, de n nem voltam ebben olyan biztos. Inkbb azt gyantottam,
hogy sokkal jobban szeretne egy Varzsl nlkli vilgot.
Glinda felllt.
Nos, drgm
Glinda tvozni kszlt, s bemondta nekem a vgszt. Elosontam
az ajttl, s halkan elindultam a folyosn. Nem volt erssgem a
kmkeds, s mgikus festmnnyel sem rendelkeztem. Most mg azt
kellett kitallnom, mit kezdjek a megszerzett informcikkal.

A bankett-teremben, a fnyes mrvnypadl vget nem r siklsa


kzben elg idm volt tprengeni a kvetkez lpsen.
Rengeteg krdsem volt. Mirt nem maradt ott a Varzsl a val
vilgban, ahov tartozik? Mirt nem bzik benne Dorothy? s mitl
olyan veszlyes a Varzsl s a mgija, hogy nem mernek
szembeszllni vele?
De leginkbb a beszlgetskn gondolkoztam. Meg a festmnyen,
azon tndve, vajon milyen messze lt el. Nox arra intett, hogy ne
hasznljak mgit, de ezzel nem gyakorolnk semmilyen bbjt,
hiszen a kp mr meg van bvlve, nem igaz? Ebbl nem lehet gond.
Gyorsan sszecsaptam a htralv munkt. Jellia mrcjnek nem
felelne meg, de nem rdekelt. Tennem kellett valamit. Hrom napja
gyjtm az informcit, s mg mindig nincs kzzelfoghat tervem
arra, hogyan kerlhetnk kzelebb Dorothyhoz. Jtszhatom tovbb a
szobalnyt, s kzben Dorothy simn legyilkolja az ellensgeit,
elintzi a szvetsgeseit, n meg takartssal vesztegetem az idmet,
amg el nem csszom, s le nem fejeznek Szappanhab-bn
elkvetsrt. Vagy vllalva a kockzatot felprgetem a dolgot s
hasznlatba veszem a mgikus festmnyt.
Igen. Megri.
Lbujjhegyen visszavakodtam a napozteraszhoz. Ezttal resen
talltam.
Jobbra, majd balra nztem a folyosn, hogy nem jn-e valaki, aztn
besurrantam a szobba, s kzelebb mentem a kphez. Megint
megvltozott. Most olyan volt, mint amilyeneket a fogorvosi
rendelkben ltni, s egy fura kis hzat brzolt.
Nem tudhattam, hogy mkdik-e a dolog. Ez taln csak egy norml
festmny, s csak Dorothy mgija kelti letre. Mindenesetre vetettem
mg egy ideges pillantst magam kr, aztn szembefordultam vele.
Mgikus kp suttogtam, megprblva halkan utnozni Dorothy
les hang parancst. Mutasd meg
Na lm.
Elkaptak. Gondolkods nlkl, mg csak meg sem fordulva, hogy
ki az, s vgkpp semmibe vve Nox intelmeit a mgirl,
kimondtam a lthatatlann tev varzsigt. Lebuktam. Msra sem
tudtam gondolni, csak a meneklsre.
Mindssze egyetlen msodpercre tntem el. Mieltt elszaladhattam
volna a lthatatlan lbamon, olyan rzs fogott el, mintha lentttek
volna egy vdr hideg vzzel. s ettl ismt lthatv vltam: valaki
fellrta a bbjt. Lesjtva, kipellengrezve lltam Dorothy
napozterasznak kzepn.
s a Varzsl llt velem szemben.
29.

A Varzsl tett egy lpst elre, s megbillentette a kalapjt,


lthatv tve tar, fnyl koponyjn azt az egyetlen sz, gndr
hajcsomt. Hamisksan rm kacsintott, s egy kis meghajlssal
dvzlt.
Arra szmtottam, hogy Dorothy valamelyik pribkjvel vagy
magval felsgvel tallom szemben magam. Nmi erfesztssel
megfkeztem a meneklsi sztnmet, hiszen a lthatatlann vlssal
mr gyis kudarcot vallottam. A Varzsl valjban nem volt
Dorothy szvetsgese, de ettl mg nem lett a bartom.
, bocssson meg, uram nygtem ki, aztn megprbltam
kimosni magam. ppen port trlgettem.
A Varzsl rmutatott az res kezemre.
rtem vlaszolta elgondolkozva. Amilyen makultlanul tiszta
ez az egsz palota, nyilvn lthatatlan szobalnyok trlik le a
lthatatlan port.
Ideges kacajt hallattam, csak flig sznlelve.
Nem tudom, mirl beszl, uram mondtam, s ksrletet tettem a
visszavonulsra. A Varzsl htrlt egy lpst, elllva az utamat.
Megint rm mosolygott, s felszegte az llt, mintha valamilyen
bonyolult tnclpst mutattunk volna be. Ettl nmileg enyhlt a
helyzet feszltsge. Rszntam egy msodpercet, hogy felmrjem az
regembert.
A Varzsl gy festett akr egy jkp, korosod filmsztr.
Tkletes szabs ltnyt viselt nehz broktbl, mintha
falisznyegbl kszlt volna. Puha selyemfodrok kandikltak ki a
gallrjbl s a kzeljbl, a mandzsettagombjn ezst V bet
dszelgett. Megrintette a kalapja karimjt, mikzben elismeren
mregettem. A ruhihoz kpest a fekete kalap a fekete szalaggal
egyszernek s viseltesnek tnt, mintha egy msik korbl szrmazna.
Bizonyra csak a fny jtka tvesztett meg mondta a Varzsl
pajkosan, a zrt napozterasz csillog vegfalaira mutatva. Vagy
egy bvsztrkk.
Tudtam, hogy csak szrakozik velem, de azzal az rtatlan
tudatlansggal bmultam r, amelyet a tbbi szobalnytl lestem el.
Ha ez minden, uram, akkor n most mennk, mert rengeteg a
dolgom mondtam tlrad udvariassggal.
A Varzsl rejtelmes, sanda tekintettel vizslatott.
Ah, ezt szeretjk mi itt a palotban. A kezdemnyezkszsget. A
lelemnyessget. A kurzsit. gy rmlik, ismertem valakit rgen, aki
szintn ilyen volt.
Azonnal kitalltam, hogy kire gondolhat: Dorothyrl beszlt.
Termszetesen sajt magamrl beszlek mondta. Huncutul rm
kacsintott, mintha tudn, hogy nem ezt vrtam. Hogy hvnak,
gyermekem?
Astrid vlaszoltam gyorsan. Taln tl gyorsan. Furfangos fick
ez, vigyznom kell vele.
Persze n is tudtam annyit a Varzslrl, mint mindenki hogy
lghajn rkezett zfldre, hogy Ozma tvolltben lett az
uralkod, s hogy nem is volt igazi varzsl, csak ismert j nhny
ltvnyos trkkt. s termszetesen azzal is tisztban voltam, hogy
felteheten elhagyta zfldt, nagyjbl ugyanabban az idben,
amikor Dorothy visszatrt. Hazament a sajt vilgba. Az n
vilgomba.
A trtnet egyes rszletei nyilvn nem voltak egszen tisztk
hogy mst ne mondjunk, mg mindig vagy mr megint itt van
zfldn. De valamilyen okbl az rimon Glamora, Gert vagy brki
a Rendbl egy szval sem emltette a Varzslt. Elment egyltaln?
Tudjk, hogy mg most is itt van? Azon tndtem, hogy ll ssze ez az
egsz.
A Varzsl elfordult, s a festmnyt kezdte el vizsglgatni.
Kzelebb hajolt, mintha mdfelett rdekeln az ecsetkezels, aztn
htralpett, s vgigfuttatta az ujjt az aranyozott keret szln.
gy ltom, hagytl egy kis port, Astrid mondta flemelve a
mutatujjt, amely tkletesen tiszta volt. Legkzelebb
gondosabbnak kell lenned. Szerencsd van, hogy n vettem szre
elsnek. Vannak itt olyanok, akik nagyon rossz nven veszik, ha nincs
minden a maga helyn.
Tbb nem fordul el, uram mondtam. Az ajt fel araszoltam,
de arra is reztem ksztetst, hogy maradjak. gy rmlett, mintha a
Varzsl figyelmeztetni akarna, ami azt jelentette, hogy taln
megbzhatok benne. Vagy legalbbis rtkes informcikat
szerezhetek tle, hogy ez a kiruccansom a napozteraszon ne legyen
teljes kudarc.
Mita dolgozol a palotban, Astrid? krdezte a Varzsl, ltva
a ttovzsomat.
Kslekedtem a vlasszal.
Mr sok ve mondtam vgl, remlve, hogy ez elg kds
ahhoz, hogy ne legyen belle baj.
s hogy vlekedsz a munkdrl? Ht a hercegnrl?
Csodlatos, uram feleltem. Annyira szerencss vagyok, hogy
olyan okos, gynyr s nagylelk embernek dolgozhatok, mint
Dorothy.
, hogyne felelte a Varzsl, mintha az idjrsrl
trsalognnk. Dorothynak valban megvannak a mdszerei arra,
hogy a szolgli mosolyogjanak. Hiszen abban a pillanatban, amint
morgoldni kezdenek, hivatalos magatarts-kiigaztsra klden ket
a Madrijeszthz.
n Nem tudtam, mit mondjak erre. A Varzsl mintha arra
akart volna rvenni, hogy brljam Dorothyt. Szerettem volna
megbzni benne. De miutn rajta kapott, hogy mgit prblok
hasznlni, nem akartam tovbbi muncit adni neki, ha mgsem az n
oldalamon ll. Mr-mr gy tnt, mintha ilyesmire clozna de csak
azrt, mert Glinda s Dorothy utlja, mg nem lesz felttlenl j src.
A Madrijeszt nagyon tehetsges mondtam vgl. Nlkle
nem tudtunk volna ennyit fejldni a mgikus technolgiban, ami a
mai zfldn lthat.
A Varzsl szomoran mosolygott, s a gomblyukba tztt virgot
babrlta.
Persze, persze mondta. Hov is lenne zflde a
Madrijeszt nagyszer ksrletei nlkl? Hollk emberi fllel;
emberek biciklikerkkel a lbuk helyn csodlatos vilgban lnk,
nem igaz? Hovatovbb arra emlkeztet, ahonnan jttem. s ekkor
tettl talpig vgigmrt. Mintha csak a reakcimra lenne kvncsi.
Nem ltem fel a provokcinak.
Igen, uram vlaszoltam kurtn.
gy hallom mondta a Varzsl tndve , hogy a Madrijeszt
az eddigi legjelentsebb ksrletn dolgozik.
Felkaptam a fejem. Pontosan ez a fajta informci lenne a
legrtkesebb a Rendnek. De vigyznom kell, hogy ne ruljak el
tlzott rdekldst.
A laborjban, uram? krdeztem mintegy mellkesen.
, igen vlaszolta a Varzsl. jt nappall tve dolgozik
rajta a titkos laboratriumban. Nem is alszik. Valsznleg az ujjait
akarja csontig br azt nem hinnm, hogy a Madrijesztnek igazi
csontjai vannak. De gyis rted a lnyeget.
Lelkesen blogattam, s igyekeztem nem klendezni a sajt sznlelt
szintesgemtl.
Milyen nagy ldozatot hoz!
A Varzslnak felderlt az arca.
Mindig azoknak van a legtbb vesztenivaljuk, akik ldozatot
hoznak mondta az arcomat frkszve. Hallottad mr ezt a
szentencit, Astrid?
Megrztam a fejem.
Nem, uram.
Ah. Majd fogod, drgm. Majd fogod.
Mi az rdgt rthetett ez alatt?
Mieltt rkrdezhettem volna, a Varzsl megbillentette a kalapjt,
s kivonult.
A szobmba tartva vgig a torkomban dobogott a szvem. Mit
prblt rtsemre adni a Varzsl? Lehet sejtse arrl, hogy ki
vagyok, s mit keresek itt? Mintha egy tezer darabbl ll kiraks
jtkot akarnk sszelltani, aminek a kpe nincs rajta a dobozon.
Ozma. A Varzsl. A palota tele van rejtlyes furcsasgokkal,
amelyeket nem nagyon tudok hov tenni. Kiben bzhatok?
Mr-mr olyan volt, mintha maga a vilgegyetem akart volna
vlasszal szolglni, mert amikor kinyitottam a szobm ajtajt, Pete ott
lt az gyamon.
30.

Ijedten hkltem htra. Hiszen n mr azon kezdtem el gondolkozni,


ltezik-e Pete egyltaln, s most a vilggal mit sem trdve l az
gyamon mint aki itt lakik.
Emlkeztetnem kellett magam arra, hogy ez nem is az n gyam.
Hanem Astrid. Ami azt jelentette, hogy Pete t jtt megltogatni,
nem engem. De mirt?
Legszvesebben odarohantam volna Pete-hez, hogy a nyakba
ugorjak hogy elmondjam neki, n vagyok az, Amy, s jl vagyok.
Szerettem volna meslni neki Mombirl s a Rendrl, Gertrl s
arrl, hogyan halt meg. Arrl, hogy mirt vagyok itt, s mire
kszlk. De persze semmi ilyesmirl nem beszlhettem neki.
Becsuktam magam utn az ajtt, arra az esetre, ha arra jrna valaki
a folyosn, aztn megprbltam lehiggadni.
Mit keresel itt? krdeztem, lehetleg semmire nem ktelez
hangnemet megtve. Nem akartam tlsgosan meglepettnek tnni,
amirt a szobmban talltam. Hiszen nem tudhattam, hogy mirt jtt
Astridhoz. Mi van, ha bartok?
Ezt tovbb gondolva, eszembe tltt, milyen knos lenne, ha az
derlne ki, hogy van kztk valami.
Pete felllt az gyrl. Szles vigyor terlt el a kpn, hozzm lpett
s krm fonva inas karjt jl meglelgetett. Nem viszonoztam, de
nem is ellenkeztem.
Megcsinltad mondta elfl hangon. Itt vagy.
Egsz testemben megmerevedtem. Kibontakoztam az lelsbl, s
eltoltam magamtl.
Persze hogy itt vagyok. Ez az n szobm.
Jttem, amilyen gyorsan csak tudtam. Nha nem knny
elszabadulnom.
Fogalmam sem volt, miben sntikl Pete. Igaz, rendes volt hozzm.
A bartomnak tekinthetem. De vatos is volt, gy aztn mg mindig
nem tudom, ki vagy mi valjban. Mg mindig nem tudom, hogy
megbzhatok-e benne, azok utn, hogy a Rend tagja lettem.
Akrmennyire szerettem volna, tudtam, hogy nem tehetem. Ezen a
helyen semmi nem biztonsgos.
Nem tudom, mirl beszlsz mondtam vatosan. s nem volna
szabad brkit is fogadnom a szobmban. Jobb, ha most elmsz.
Pete a vllamra tette puha kezt.
Nyugi, Amy mondta. Nem kell megjtszanod magad, tudom,
hogy te vagy az. s nlam biztonsgban van a titkod. Legalbb
annyira, mint Star.
Azzal benylt a zsebbe, s kiemelte a patknyomat. Amikor rm
meresztette a kis fehr pofjt, s nyifogni kezdett, nem brtam tovbb
visszafogni magam, s elntttk a szemem a knnyek.
Mintha az utbbi nhny ht minden bizonytalansga, flelme s
idegensge kiradt volna bellem a meghitten ismers teremtmny
lttn. Kinyjtottam a kezem, s Star a tenyerembe mszott.
Honnan tudtad? krdeztem Pete-re nzve. Hogy talltl meg?
Megvltoztathatod az arcod, Amy, de n akkor is megismerlek
mondta. De ezzel nem vlaszolt a krdseimre. Letrltem egy
knnycseppet az arcomrl, s tanulmnyozni kezdtem Pete-et. A
tekintete ugyanolyan jellegtelen s rejtlyes volt, mint a szavai.
A mellemre vontam Start.
Nem stimmel valami az lcmmal? krdeztem. Azta aggasztott
ez, amita sszefutottam Ozmval, s ha Pete tlt rajtam, mi a
biztostka, hogy olyanok, mint Dorothy vagy Glinda nem jnnek r,
ki vagyok valjban?
Nem errl van sz felelte Pete. Akrki intzte is a bbjt,
rtette a dolgt. Mindenkit megtvesztene. Kivve engem.
Hirtelen eszembe jutott, mit mondtak nekem, mieltt elbcsztam a
Rendtl hogy lesz egy kzvett a palotban, a Rend egy msik
gynke, aki rajtam fogja tartani a szemt. Aki fedezni fog, vigyz
rm, s alkalmanknt utastsokat hoz.
Azon tndtem, lehet-e Pete ez a valaki. Elg logikus lenne, hiszen
lehetett az is, aki elvezette hozzm Mombit, amikor a
pincebrtnben raboskodtam.
De tudtam, hogy nem szabad kapcsolatot keresnem a kzvettvel.
Csak akkor lphetek vele rintkezsbe, ha felttlenl szksges. Mg
csak azt sem tudhatom, ki . Ha Pete az, s ebben szinte biztos
voltam, nem tenn kockra a tervet azzal, hogy besurran a szobmba.
rdekldtem utnad a tbbi szobalnynl mondtam. Soha
nem hallottak mg zld szem kertszrl.
Igen, nem nagyon ismernek errefel vlaszolta Pete. Visszalt
az gyam szlre.
n llva maradtam.
Korbban azt mondtad, hogy itt dolgozol.
Igen. Ez bonyollt.
Bonyolult. A sz ket vert kznk. Ez volt az a sz, amit a
legjobban utltam. Apa mondta ezt, mieltt elhagyott minket anyuval,
hogy soha ne jjjn vissza. reztem, hogy megint elnt a harag.
Hogyan bzhatnk meg benned, amikor semmit nem rulsz el
magadrl? krdeztem emelt hangon. A Varzslval folytatott
beszlgetsem utn elegem lett az udvariaskodsbl. Elegem lett a
kntrfalazsbl. Ez bonyolult, Amy. Nem mondhatom el, Amy.
Sket duma! Ajnlom, hogy kezdj el magyarzkodni!
Mikzben dhngtem, reztem, hogy kinylik a tenyerem. Mgia
bizsergette az ujjbegyeimet, mintha viszketnnek, s tudtam, hogy a
ksem az. Hozzm akar jnni. n vagy megbztam Pete-ben, vagy
nem, de a ksem hatrozottan nem. Megprblt elmondani nekem
valamit azt, hogy Pete veszlyes. Pillanatnyilag azonban nem
akartam, hogy szem eltt legyen. Egyszer mr megbuktam ma a
varzslssal, nem trtnhet meg mg egyszer.
Pete shajtott, s bocsnatkren nzett rm.
Figyelj kezdte , nem dolgozom a palotban. Nem egszen,
legalbbis nem bell. Nem is volna szabad itt lennem. Odakint
dolgozom a meleghzban.
A meleghzban. Lttam mr az ablakbl takarts kzben.
Visszaltem mell az gyra. Hihet volt valamennyire. Azt
legalbbis megmagyarzta, hogy mirt van mindig halvny
virgillata.
De nem magyarzott meg mindent. reztem a zsigereimben, hogy
volna mg mit elmondania.
De nem igaz ez mindenkire itt zfldn? Aki letben tud maradni
Dorothy birodalmban, annak hatatlanul megvannak a maga titkai.
Hagytam, hogy Pete megtartsa az vit.
Egyelre.
Hogyan jutottl vissza? krdezte. Mirt jttl vissza
egyltaln, azok utn, ami trtnt? Kitl kaptad az inkognitdat?
Kinek dolgozol?
Megfogta a kezem s megszortotta, de n elfordtottam a
tekintetem. Ha Pete-nek megvannak a maga titkai, nekem is
megvannak a magami.
Hossz trtnet mondtam.
Pete sszevonta a szemldkt, de nem rdekelt. Csak abbl adtam
zeltt neki, amit n kaptam tle.
Rrek felelte.
Helyes. Teht van elg idd, hogy beszlj nekem a Varzslrl
mondtam, emlkeztetve magam arra, hogy a kldetsemre kell
koncentrlnom.
Pete az ajkba harapott.
Ok mondta, csaldottsggal a hangjban. Ha ezt szeretnd,
beszljnk errl!
Hallgatlak ngattam.
Nem sok mondanivalm van felelte, de nem nzett rm. Csak
keveset tudok a Varzslrl. s senki nem tud tbbet.
Elhztam a kezem, s az lembe tettem. Star a szobban rohanglt,
s mindent megszaglszott.
Akkor mondd el azt, amit tudsz! Mirt van itt? Mi trtnt? Milyen
gyben jr?
Pete hallgatott egy darabig, mintha azon tprengene, mennyit
tancsos elmondania, aztn blintott.
Klnbz elmletek vannak. A Varzsl nem sokkal azeltt
tvozott a lghajjn, hogy Dorothy mgit hasznlva visszatrt. De
ezt a rszt ismered a trtnetnek.
Blintottam.
A Varzsl egy ideig tvol volt. Aztn mgsem. Innen kezd
kdss vlni a sztori.
Visszahozta valaki?
Taln. Vagy soha nem is vitte haza a lghaj. Ezt senki nem tudja.
Annyit tudunk, hogy valahol tkzben a boszorknyoknl idztt egy
darabig. gy lett belle igazi varzsl a sok humbug utn.
Meglepetten kaptam fel a fejem.
Milyen boszorknyoknl?
Azoknl, akik eltntek, akiket nem lt meg Dorothy. Persze
Glindt leszmtva, br neki is volt egy ikertestvre. A boszorknyok
vezetjt Mombinak hvjk. Szval a Varzsl a tvozsa s a
palotba val visszatrse kztti idben szvetsgre lpett a
boszorknyokkal. De ez mr nem rvnyes. Nem sokkal azutn, hogy
Dorothy visszatrt, a Varzsl is megjelent a palotban. A jelek
szerint szaktott Mombival.
Ht ez kezdett rdekes lenni. Azrt vigyztam, hogy kifejezstelen
legyen az arcom. Nem akartam elrulni, hogy ismerem Mombit s a
tbbi boszorknyt.
Beszltem a Varzslval mondtam. Nagyon furcsa volt.
Rajtakapott, hogy rajtakapott valamin, de nem hiszem, hogy
klnsebben trdtt vele. Gyantom, hogy tudja, ki vagyok.
Pete felvonta a szemldkt.
Lehetsges mondta. gy tnik, a Varzsl mindig tbbet tud
msoknl. Annak a fajta mginak ksznheti, amit csak hasznl. Ez
nem ugyanaz, mint az zfldn szoksos mgia. most mr igazi
varzsl. Az a krds, hogy milyen varzsl.
Pontosan. A rgi krds: J vagy Gonosz?
Dorothy nem bzik benne folytatta Pete. De gy gondolja,
hogy fel tudja hasznlni. n mg abban sem vagyok biztos, hogy a
Varzsl tudja-e magrl, hogy kinek az oldaln ll.
Mi van, ha rjtt, ki vagyok? krdeztem. s elmondja
Dorothynak, hogy rajtakapott?
Pete elfintortotta a szjt az ers tprengs kzben.
Nem hiszem, hogy berul mondta. De n a helyedben
kerlnm a trsasgt.
Blintottam, br nem igazn gyztt meg. Mi van, ha a Varzsl a
kapcsolatom a palotban? Az rkezse feltnen egybeesett az
enymmel, s ha mindenki azt hiszi, hogy szaktott Mombival, az j
lca lehet. Sok minden volt itt mg, amit nem tudtam.
s mi a helyzet Ozmval? krdeztem. Vele is tallkoztam. Azt
hiszem, az igazi Ozma volt, nem csak a hologramja.
Pete-nek megrndult az arca, csak egy kicsit, de gy is szrevettem.
mindig itt van. n mg soha nem tallkoztam vele. Mr nem
nmagaDorothy tett vele valamit. Figyelj, nem kell tudomst venni
rla. Mindenki ezt csinlja.
Megcskolt mondtam.
Ez jellemz r jegyezte meg Pete. A sajt kis vilgban l.
Elg szomor ez.
Hirtelen veges lett a tekintete. A keze reszketni kezdett.
Megprblta zsebre dugni.
Pete?
Mr rezgett az egsz teste.
Mennem kell.
Mieltt megllthattam volna, Pete kisurrant az ajtn a folyosra.
Mg csak el sem ksznt.
Star a lbamnl motozott, s kaparszott. Felemeltem, s shajtva
magamhoz szortottam.
Ht, legalbb egy szvetsgesem van mondtam az n hsges
patknyomnak , akiben megbzhatok.
31.

Mi lenne, ha odaosonnl egy mregkapszulval a pofcskdban s


beleejtend a mentaitalba? Mit gondolsz, sikerlne?
Star rm bmult, aztn megvakarta a mellkasom a kis krmeivel, s
visszaaludt. Szerintem nem volt vev az tletre.
Kora reggel volt. Nem aludtam valami jl, hnykoldssal s
forgoldssal tltttem az jszaka nagy rszt, Star halk
mltatlankodsra, most pedig mr fenn voltam, meg sem vrva, hogy
megszlaljon az gyam mellett a varzscseng.
Shajtva lefejtettem magamrl Start, s letettem az gyra.
Mikzben tiszta egyenruhba bjtam, mr elre hztam a szm az
aznapi flsleges teendk kiltsra gondolva. Egyre gyltek a
rejtlyek a palota krl Ozma, a Varzsl, Pete , de semmivel sem
jutottam kzelebb ahhoz, hogy milyen mdszerrel lhetnm meg
Dorothyt. Hny napi unalmas hzimunka ll mg elttem, mire a Rend
felveszi velem a kapcsolatot? Ha nem vigyzok, ha nem leszek sokkal
vatosabb, mint tegnap a napozteraszon, akkor gyis mindegy.
Mehetek vissza a brtnbe.
A tkrbe nzve ellenriztem a szalonkpessgemet, aztn
frkszni kezdtem a mg mindig idegen arcomat, azt keresve, amit
Pete lthatott rajta a jelet, amibl rjtt, hogy nem az vagyok,
akinek kiadom magam. Nem talltam semmit.
Frszt kaptam, amikor kopogtattak az ajtn.
Ez most valami j eddig, ha akartak tlem valamit, mindig a
varzscsengvel hvtak. Soha senki nem kopogott mg be hozzm.
Egy pillanat! kiltottam ki idegesen, felkapva s bedugva Start
az gy al. Maradj ott! suttogtam neki. gy tnt, hogy felfogja.
Amikor meglttam, hogy Jellia integet vidman a kszb eltt,
elrejtettem a meglepdsemet. Lehet, hogy hetente ellenrzi a
szobalnyok lakrszt. Ha igen, remltem, hogy Star tudni fogja a
patknysztnvel, hogy nem tancsos mutatkoznia.
Astrid! csiripelte. Milyen csinos vagy! Ht nem te vagy ma a
legszerencssebb lny a vilgon?
Robotvigyort knyszertettem az arcomra.
Minden nap szerencse, amikor Dorothynak dolgozhatok
vlaszoltam.
Jellia kuncogott. Ha sejtette volna, hogy mennyire szinttlen a
viselkedsem, nem gy reagl.
Ezt nevezem n helyes hozzllsnak mondta. De ma mg
annl is szerencssebb napod van, drgm: klnleges megbzatsom
van a szmodra. Te fogsz nekem segteni Dorothy dolgainak
elksztsben. Milyen rzs j msodik szobalnynak lenni?
Htrahkltem a meglepetstl, s ez most valdi volt.
n? Mint Dorothy j msodik szobalnya?
Igen, te buta liba mondta Jellia. Mit csodlkozol gy! Szinte
mindenkinl rgebb ta vagy itt, s ugyanolyan hsgesnek s
kedvesnek bizonyultl, mint akrmelyiknk. s most gyere, nem
vrakoztathatjuk meg felsgt.
s Hannah? krdeztem, engedelmesen kvetve Jellit a
folyosn. A tegnapi ebdnl Hannah volt a msodik felszolgl. A
vacsornl nem jelent meg, de azt hittem, hogy Dorothy foglalta le
valamivel. Mi trtnt vele?
Jellia rm nzett, s szomoran megcsvlta a fejt.
Hannah most a betegszobn van mondta. Nem fog mr
visszatrni szolglatra a palotba.
Ez nem hangzott valami jl. A mellemre tettem a kezem, hogy
lnypajtsi aggodalom mg rejtsem a kvncsisgom.
Mi trtnt vele? Rendbe fog jnni?
Sajnos, megtetszett az Oroszlnnak. Tlsgosan megtetszett.
Jellia shajtott. Nem tehet rla szegny az Oroszlnnak mindig is
gondjai voltak az tvgyval. Hannah semmit sem tehetett ellene.
Az Oroszln megette? Lttam magam eltt Gertet, ahogy
beleolvad a fldbe Gillikinben, az erdei tisztson. gy halt meg,
hogy engem prblt vdelmezni. Mindannyiunkat megvdett.
Mikzben az Oroszln l s virul, rket fal fel, s rtatlan
szolgllnyokra tmad ok nlkl.
Nos, nem egszen vlaszolta Jellia. Egy pillanatra sem hervadt
le a mosoly az arcrl. Gyorsan fel fog gygyulni, s amikor mr
elg jl rzi magt, a Madrijeszt kiptolja a testt. Szebb lesz, mint
j korban. Hannah tulajdonkppen elgedett. Megtiszteltetsnek
tekinti, hogy a bdogkatonk soraiban szolglhat.
Elgedett. Ht persze. Fortyogott bennem a harag.
Megtiszteltetsnek kell tekinteni, ha felfal egy oroszln, s utna
alvetnek a Madrijeszt rmes tudomnyos ksrleteinek? Ahogy
evett a mreg, jra megreztem a ksem jelenltt, amely egytt
pulzlt a szvversemmel valahol a testemben. El akart jnni.
Vagdalkozni akart. Visszaknyszertettem.
Itt van mg az Oroszln? A palotban?
Nincs vlaszolta Jellia, ahogy befordultunk a sarkon, s
nekivgtunk a Dorothy lakosztlyhoz vezet flpcsnek. Glinda
gy dnttt, hogy jt tenne neki, ha egy idre visszamenne az erdbe.
Nem akarunk mg egy incidenst, s valahogy nem nmaga azta,
hogy Jellia hirtelen elharapta a szt.
Mita? Azon tndtem, vajon nem az hatott-e r, amit Gert tett
vele a tisztson, de amikor a parkban lttam, nem szleltem rajta
semmi klnset.
Jellia elfordult.
Ne is trdj vele! Ht nem vagy izgatott az j megbzatsod
miatt?
Izgatott voltam, de nem azrt, amit Jellia felttelezett. s fltem is.
A kldetsem rsze volt kzel kerlni Dorothyhoz, de olyan gyorsan
trtnt az egsz.
A tbbi lnyt hallgatva az tkezsek kzben, tudtam, hogy Dorothy
kiszolglsa igen vgyott pozci, amely csak a legdersebb s
legsimulkonyabb szobalnyoknak adatik meg.
De mirt n? krdeztem.
J benyomst tettl a hercegnre az vek sorn. s rm is j
benyomst tettl. Jellia lehalktotta a hangjt, s kzelebb hajolt.
Nyoms alatt is llod a sarat, drgm. Kirdemelted.
A Bdog Favgval trtnt tallkozsunk jutott eszembe a parkba
vezet szk folyosn. Azt hittem, hogy Jellia igyekezett elfelejteni az
esetet, a lelki egszsgt vdve j mlyen elzrta, de gy ltszik,
ersebb benyomst tett r, mint kpzeltem.
Meg aztn Jellia gyors oldalpillantst vetett rm , a
Varzsl is szlt egy j szt az rdekedben.
Megtorpantam.
A Varzsl?
, igen. Tegnap este felkeresett, s kzlte velem, hogy nagyon
meg volt elgedve a portrlseddel. Igaz, a Varzsl folyton bkol,
s dicsr mindent, de ltalban nem a hzimunkt. Nagyon
lenygzhetted. gy gondoltam, megrdemelsz egy eslyt.
Csak a munkmat vgzem mondtam, mg mindig kvncsian,
hogy mi fog ebbl kislni. A Varzsl ezzel segteni akart nekem?
is a Rendnek dolgozik, s most beajnlott Dorothy bels szentlybe?
Jellia felm fordult, s tettl talpig vgigmrt, vonakodsnak
vlve a zavaromat.
Ha gy rzed, Astrid, hogy nem vagy alkalmas a feladatra,
brmelyik lny boldogan a helyedre ll.
Nem, dehogy, nem errl van sz. Csak szegny Hannah.
Nem ez a legmegfelelbb idpont a sznakozsra. Tovbb kell
lpnnk pirtott rm. Neknk nincs ms dolgunk, mint Dorothy
kedvre tenni.
Igen, Jellira rfrt volna egy kijzant pofon. De itt minden
szobalnynak kimostk az agyt, nem hibztathattam azrt, mert ilyen
szrs szv.
Megrkeztnk Dorothy magnlakosztlynak ajtaja el. Zld, nehz
s mdfelett csicss volt, tmr smaragdbl kifaragva, amelybe
dszes virgmintt vstek, aranyozott s drgakvekkel kirakott
indkkal.
Jellia mg egyszer vgignzett rajtam, mieltt belptnk.
Tessk mondta a ktnye zsebbe nylva, s elhzott egy kis
aranytgelyt. Valjban nem volna szabad hasznlnunk, de egy kicsi
nem rthat. Lecsavarta a tetejt s elm tartotta.
vatosan beledugtam az ujjam, s amikor kihztam, egy fnyl,
zsros csepp lt rajta, olyasmi llag, mint a szjfny. Indigo arca
jelent meg elttem, s egy msodpercre behunytam a szemem,
felidzve, amit mondott. Az ajkamra kentem, s bizserget rzs
ksretben rtapadt a szmra a PermaSmile. Nem volt igazn
kellemes olyan rzst keltett, mintha ruhacsipeszekkel fesztettk
volna szt a szm sarkt , de gy gondoltam, ez mg mindig jobb,
mintha vletlenl morcos kpet tallnk vgni Dorothy eltt.
Visszaadtam a tgelyt Jellinak, is kent magra egy keveset,
felfrisstve a mosolyt, majd elrejtette a ktnyzsebben. Amikor
kiemelte a kezt, egy ezst hajkefe volt benne.
Ne feledd: ezerszer kell vgighznod a hajn. Nem ezeregyszer
s nem is kilencszzkilencvenkilencszer. Pontosan szmolj! Dorothy
tudni fogja. Mindig tudja nem egy lnyt vesztettnk mr el e miatt.
s egyvalamit felttlenl Hannah javra kell rnunk: nagyon tudott
szmolni.
Jellia bekopogott s, miutn nem kapott vlaszt, kinyitotta az ajtt.
Mikzben belpett, htraszlt, hogy suttogva adjon mg egy utols
tancsot: Brmit csinlsz mondta , ne rj hozz a cipjhez!
Dorothy szobja csupa-csupa rzsaszn volt. Sziruprzsaszn,
vattacukor-rzsaszn, naplemente-rzsaszn s valahny melyt
rnyalatot csak el lehet kpzelni. A baldachinos gy krl rzsaszn
selyemdraprik; a padln faltl falig bolyhos rzsaszn sznyeg; a
mennyezet mintha rzsaszn strasszal lett volna burkolva, nyilvn
belevakul, aki tl sokig nzi.
Ha Madison Pendleton valaha eljutna zfldre, gondoltam,
valsznleg megkapn a lakberendezi llst Dorothytl.
A szoba kzepn, nem messze az gytl valamilyen zld por
szrdott szt nagy krben a sznyegen. Egy kis fekete terrier
rohanglt fel-al, a sajt farkt kergetve.
Pontosan tudtam, ki az illet. Tot. Amikor megltott minket,
kimutatta az apr foga fehrjt, s rm vicsorgott.
Jellia vatosan kikerlte. n ugyangy tettem, s amikor Tot rm
akarta vetni magt, lthatatlan korltba tkztt. Zavartalanul
feltpszkodott kis lbain, s jra prblkozott. nkntelenl is
elugrottam elle.
Ne trdj vele! mondta Jellia legyintve. Megint ki van bukva.
Aranyos kis jszg, de nha nehezre esik, hogy megfkezze magt.
Nem lepett meg, hogy Dorothy kiskutyja ugyanolyan komisz, mint
maga. Ami Dorothyt illeti, neki nyoma sem volt.
Jellia mentben igaztott egy hajszlnyit a bolyhos gytakarn.
Hah! fuvolzta. Felsg!
Nem jtt vlasz.
Bizonyra a kedvenc helyn van mondta Jellia kitrva egy
ajtt.
Ha ltzszobnak nevezem, azzal tl keveset mondtam. Akkora
volt, mint a Rend egyik barlangja. Ruhk garmadja, amit csak el
lehet kpzelni: mini s maxi, testhezll s habos, bli, htkznapi,
forr- s cicanadrg Vgtelen vltozatossgban, de mindnek volt
egy kzs tulajdonsga: a jl ismert, kk kocks minta.
Amikor kinyjtottam a kezem, s vgigfuttattam az ujjaim egy
kocks melegtn, azonnal kivlt a tbbi kzl s elkezdett lebegni
elttnk, mintha egy lthatatlan modell viseln. Megrintettem egy
kalapot, mire az is csatlakozott a ruhhoz a lthatatlan kifutn.
Jellia szrs pillantst vetett rm, s egy rintssel mindkt
ruhadarabot visszaparancsolta az eredeti helyre. Bocsnatkren
grimaszoltam.
Beljebb hatolva az ltzszobban mg mindig nem lttuk
Dorothyt. kirlyi Rmsgn kvl mg egy ttel hinyzott gyant
kelten a ruhk vgtelen sorai kzl: sehol nem volt egyetlen pr
cip sem.
Vgl htul talltunk r Dorothyra, egy hencseren elterlve,
rzsaszn kasmrmintk kavargsban. Hossz selyemkntst viselt
ugyanazzal a mintval, mint a kk perklruhcskja , s a lbn ott
volt a piros cip, magas sarka kikandiklt a knts all.
Mg akkor sem veszi le, amikor pizsamt lt? Abban is alszik?
Kstetek mondta Dorothy fagyosan, felpillantva egy
divatmagazinbl, amely az felsge cmet viselte. s a sajt
PermaSmile arca tekintett le a cmlapjrl.
Elnzst, rnm mentegetztt Jellia lesttt szemmel. Gond
volt az egyik szobalnnyal. Astrid veszi t Hannah helyt.
Dorothy felcsattant.
Tudsz szmolni?
Csodlatosan szmol biztostotta t Jellia. n egyetrten
blogattam, de Dorothyt mr nem rdekelte a dolog. Htravetve a
fejt nyjtzkodott, majd sszettte a tenyert.
Hogy llunk a bl vendglistjval? krdezte.
Mindenki itt lesz, aki szmt lltotta Jellia. Jinjur, Polikrm
s gy tudom, mg a Rongybaba is, a Foltmints Lny.
Dorothy sszevonta a szemldkt, mintha egyltaln nem
nygzn le a vendglista. Taln ha nem szmzne vagy vgeztetne ki
annyi embert, szvesebben jnnnek el a tncmulatsgaira.
Mindegy is vetette oda Dorothy, s a manikrs tlcra
mutatott, amely egy kis fslkasztalon llt a sarokban. Anna.
Krmfnyests.
Kellett hozz egy msodperc s egy pillants Jellitl , mire
rjttem, hogy az Anna nekem szlt. Flnken blintottam, s
odavittem a tlct, azon tndve, mgis hov tegyem le. Jellia
gyorsan rkoppintott, mire a tlca kilibbent a kezem kzl s megllt
a levegben.
Milyenre szeretnd ma? krdezte Jellia, felmrve a szivrvny
teljes spektrumt. rmmel lttam, hogy legalbb a krmlakkok
tern mutatkozik nmi vltozatossg. Minimum szz klnfle szn
volt ott.
Dorothy fellt, s lendletesen a padlra vitte a lbt. A mozdulat
sorn a cipje rubinvrs stksfarkat hzott maga utn a
levegben. El kellett fojtanom az mulat kiltst. Olyan volt, mintha
bellrl ragyogna, mintha a cip magra akarn vonni a figyelmemet.
Jellia s Dorothy csevegett, megvitatta, hogy melyik lenne aznapra
a legjobb krmfests cskok, cirdk vagy csillagok? gy
hangzott, mintha egy hossz alagt msik vgbl beszlnnek. n
meg nem tudtam levenni a szemem a ciprl. Megbvlt.
Olyan gynyr. Olyan fnyes. Olyan tkletes.
Elg, szedd ssze magad, Amy!
Rszemrl bszkn viseltem ugyanazt a megkopott Converse
csukt els ves kzpiskols koromtl. Knyelmesen betrt, s
olyan lett, amilyet a vilg Madison Pendeltonjai semmi pnzrt nem
vennnek a lbukra. Azeltt sohasem rdekeltek a cipk, az impozns
fajtk meg klnsen nem. Akkor most mirt? Itt valami nem
stimmelt.
Mikzben n magamban vvdtam, a cip ragyogsa csak
fokozdott. Rjttem, hogy kizrlag nekem ragyog, Dorothy s Jellia
nem is ltja, gy semmi esetre sem, ahogy n. A cip megszltott.
Az agyamban elnmult a ktkeds.
Azon tndtem, milyen lenne, ha gy szolglnnak engem az
emberek, mint ahogy mi szolgljuk Dorothyt. Milyen lenne egy
ltzszoba tele ruhkkal. Milyen lenne hatalommal rendelkezni.
Hatalommal, amely a ciptl ered.
Akarom ezt a cipt, gondoltam. Kell nekem.
Egyszeren el kne vennem.
Alig voltam tudatban, hogy mozdul a testem, sszezrom, s
kiengedem az klm. Lassan kinyjtottam a kezem Dorothy lba fel.
Astrid figyelmeztetett Jellia, visszarntva a knykmet.
Nem trdtem vele. Akartam azt a cipt.
Astrid! szlt rm jra, ezttal mr haragosabban. Csettintett az
ujjval az arcom eltt, s elrntotta a kezemet Dorothy lbtl.
Pislogtam. Jellira nzve reztem, hogy jra nmagam vagyok, s
tudtam, hogy a cip tett velem valamit.
Jellia szeme gy villmlott, mintha azt kzln: Elre
figyelmeztettelek!
Dorothy azzal volt elfoglalva, hogy a fny fel tartotta a
krmlakkos veget, s csak a manikrn jrt az esze. Amikor
rpillantottam, lttam, hogy sszeszkl a szeme, s egy picit
megrndul a szja. szrevette? Tudja, milyen hatsa van a cipjnek?
Astrid utastott szigoran Jellia , ki kell fslnd a hercegn
hajt.
Pontosan ezer hzs legyen! csattant fel Dorothy, mg mindig
nem nzve rm.
Vettem egy nagy levegt, s Dorothy mg lltam. Elvettem a
zsebembl az ezstkeft, s lassan vgighztam Dorothy ds,
gesztenyebarna hajn. Citrom- s napsts illata volt. Azt vrtam,
hogy rzdni fog benne a romlottsg, de erre semmi nem utalt. Finom
illat volt s fnyes. Ilyen szaga van a gonosznak, jttem r.
Egy, kett, hrom, ngy szmoltam magamban, vigyzva, hogy ne
hzzam meg tl ersen, amikor nha gubancba akadtam. Valjban
megnyugtat volt mr sokkal jobban reztem magam, hogy msra
sszpontostva eltereldtt a figyelmem a ciprl.
Legyenek szvecskk dnttte el vgl Dorothy. Vrs
csillmokat hasznlj! Kk alapon. Odanyjtotta a kezt Jellinak, s
felfedeztem, hogy van benne valami gcsrtssg. Dorothy tettl
talpig tkletes volt, de a keze akr egy regasszony.
Jellia odahzott egy szket, s kiemelte az els sznt. Dorothy
lass keringt ddolt halkan, mikzben Jellia munkhoz ltott.
Jellia igazi mvsz volt. Gyorsan s finoman mozogtak az ujjai
Dorothy krme felett, a legparnyibb hiba nlkl festve krl a pici
szvecskket. Pedig nem lehetett knny a feladat. Jellia sszerncolt
homlokkal koncentrlt, s hamarosan kitkztek rajta a
vertkcseppek.
Mesld el az j pletykkat! kvetelte Dorothy. Nekem senki
nem mond el semmit. Nem ltezik, hogy soha semmi rdekes nem
trtnik a palotmban. Tudom, hogy te tudod. A szolgk mindig
tudjk.
Hadd gondolkozzam vlaszolta Jellia. Kzben rm pillantott,
valsznleg ellenrizni akarta, hogy haladok. Ktszznl tartottam.
Tallkozott a tekintetnk, n btortan rmosolyogtam, aztn
majdnem vgigsroltam Dorothy flt a hajkefvel.
Dorothy semmit nem vett szre, tovbb dudorszta azt a hlye
keringt. De Jellia igen, s sszerezzent az ijedtsgtl. gy trtnt.
Jellia keze megcsszott. A kis ecsetrl lehullt egy csepp
krmlakk. Kvettem az tjt, mintha lasstott felvtelen nznm.
A csillog vrs lakk lecseppent a rzsaszn sznyegre.
Dorothy felvistott.
A krmlakk valjban szinte illett a sznyeg sznhez. De ha nem
illett volna, akkor is csak egy pici petty volt. Senki nem venn szre.
De Dorothy tudn.
Idita! siktotta.
Jellia meg sem moccant. A rfagyott mosoly alatt megrndult a
szja sarka.
Dorothy hercegn Felsg annyira sajnlom. n
Trdre rogyott rmletben, s vadul drglni kezdte a sznyeget a
zsebkendjvel, hogy eltntesse a foltot. De Dorothy kinyjtotta a
kezt, s meglltotta.
Ne! Csak rosszabb lesz, ha sztkened.
Jellia feltekintett, a rfagyott mosoly alatt hihetetlenl tgra nylt
szemmel. De Dorothy mr tllpett az gyn. Bizonyos rtelemben.
Megrzta a fejt.
Kldessek szappanos vzrt? krdezte Jellia. Egy pillanat
alatt ki tudnm venni.
Szappanos vz ismtelte meg Dorothy felhorkanva. Mormolt
valamit a bajusza alatt, s sisterg energiaszikrk pattantak ki az
ujjbegyeibl. Azonnal eltnt a parnyi folt. Nem a botrnyos piszok
a lnyeg, Jellia. Hanem az, hogy gondatlan vagy. Nagyon gondatlan.
Tbbet vrtam tled.
Nagyon sajnlom, bocsss meg mondta Jellia mg mindig
remegve, s visszalt a szkre. Nagyon sajnlom. Elkpzelni sem
tudom, mi ttt belm.
Nyeltem egyet. Hiszen Jellia engem fedezett. n vontam el a
figyelmt.
Dorothy hangja egyszerre sziruposan nyjas lett.
Jaj, Jellia, drga. Ne sirass mr egy csepp kimltt krmlakkot.
Majd kitallom a mdjt, hogyan teheted jv.
Folytattam a keflst. Ktszzegy. Nem felejtettem el, mi a
dolgom. Jellia kzbe vette a krmlakkos vegcst. Arra
szmtottam, hogy megknnyebbl, de mg mindig reszketett.
Majd kigondolom, mi legyen a megfelel bntets mondta
Dorothy.
Igenis, Felsg.
Azon tndm, mi lenne, ha
Jellinak annyira remegett a keze, hogy le kellett tennie az veget.
Mondtam n olyat, hogy abbahagyhatod? krdezte Dorothy.
Jellinak elkerekedett a szeme, s jra kzbe vette a lakkot. A szjn
mg mindig ott volt a flig r vigyor, de az arca tbbi rszt
eltorztotta a rettegs.
Ezt tette Dorothy az emberekkel. Tudtam, hogy Dorothy kegyetlen,
de az, ahogy lvezte a kegyetlenkedst, undorral tlttt el.
Madison Pendletonra s a rajongira gondoltam az iskolnkban,
akik szintn lveztk, hogy knozhattak. Aztn Gertre s Indigra
gondoltam, majd Ollie-ra, ahogy ott lgott a pznn az t szln. A
nemrg elrvult gyerekekre gondoltam Pumperdink faluban.
Vgl egy j gondolat tltt az eszembe. Kristlytisztnak tnt.
Amita itt vagyok, nem hallottam hrt a Rendrl. Az is lehet, hogy
megfeledkeztek rlam, de az biztos, hogy el vagyok vgva tlk. Mi
van, ha ez a legjobb alkalom? Ha meg akarok lni valakit, nekem kell
irnytanom, nem hagyatkozhatom arra, hogy msok mondjk meg,
mikor jn el az ideje. Nox mr elkvette ezt a hibt ott, az erdben
Gertre s Mombira vrt, mieltt megtmadta volna az Oroszlnt, s
lttuk, mi lett belle. Gert belehalt.
Most megtehetnm. Dorothy nem figyel rm, teljesen lekti, hogy
mivel bntesse meg Jellit. Kszletlenl rn. Arra sem lenne ideje,
hogy sikoltson.
Kalaplt a szvem, de vettem egy nagy levegt. Nem hagytam abba
a fslst. Hromszzht.
szrevtlenl testhelyzetet vltoztattam, s Dorothy hta mg
rejtve eltntettem a szabad kezemet Jellia ltkrbl. A ks testet
lttt a markomban, melegsget sugrozva a karomba.
Szorosan a markolat kr fontam az ujjaim. Senki nem vette szre.
Centimterekre voltam Dorothy nyaktl. Anlkl hogy tudatosan
brmilyen varzsigt mormoltam volna, hallottam a vr lktetst
Dorothy ereiben.
Ott szrom meg a ribancot, ahol akarom.
Htrahztam a knykm, s felemeltem a kst, amely most mr
csak egy centimterre volt Dorothy gerinctl. Gyorsabb, ha elvgom
a torkt, vagy szrjam inkbb htba?
Elbizonytalanodtam. Egy perccel ezeltt mg egy pr csinos
cipnek voltam a megszllottja. Lehet, hogy megint ez trtnik?
Msnak az irnytsa alatt llok? Nem. n akarom meglni Dorothyt.
Visszacsinlhatnm mindazt, amit tett, visszaadnm zflde
szpsgt s varzslatt, rk boldogsgot teremtenk. Mindssze
egyetlen ksszrsba s egy tnkretett sznyegbe kerl.
De kszen llok n erre? Kszen llok az Amy, az orgyilkos
szerepre? Isten a tudja, hogy Dorothy kirdemelte, de
Dorothy ekkor les, flsikett sikolyt hallatott, amely
vgigfodrozdott a ruhk sorain. Olyan hevesen ugrott fel a
hencserrl, hogy felbortotta. A kefe a hajban ragadt s kicsszott a
kezembl. Megdermedtem, nem tudtam eldnteni, hogy rejtsem-e el a
kst, vagy rvessem magam, s beleszrjam.
rsg! vlttte.
Francba, francba, gondoltam pnikba esve. A msodperc trtrsze
alatt dntst hoztam szobalny vagy orgyilkos , s
visszaparancsoltam a kst. Szinte biztos voltam abban, hogy Jellia
nem ltta meg. De Dorothy? Megrezte a varzslatot? Arra jutottam,
hogy az lesz a legjobb, ha megjtszom a hlyt.
A Bdog Favg tmadsra kszen elreszegezett fejszvel
bontakozott ki a fstbl.
Felsg! Mi a baj? krdezte.
Vadul forgott a szemem, kiutat keresve, amennyiben Dorothy rm
mutat az ujjval.
Dorothy azonban fellltotta a hencsert, rllt, s br reszketett,
sikerlt finoman eligazgatnia magn a kntst. Jellia a legteljesebb
zavarban bmult r, s n kvettem a pldjt.
Dorothy alig brt megszlalni.
A A hebegte. Ott volt egy A sarokba mutatott, mire
egyszerre engedett ki a feszltsg minden izmombl, amikor rjttem,
hogy nem n vltottam ki a reakcijt. Fogalma sem volt arrl, hogy
egy msodperc vlasztott el a meggyilkolstl.
Fogd meg! nykgte a sarokba mutatva, ahol abban a
pillanatban villant meg egy kis, barna szrgombc, mieltt besurrant
volna egy fldig r ruha szoknyja al. ld meg! vistotta
Dorothy, nevetsgesen ugrlva egyik lbrl a msikra.
Egy egr. Csak egy egr volt az.
A Bdog Favg aggodalmasan tekintett Dorothyra.
Termszetesen, hercegnm mondta, s olyasmi volt a
hangjban, ami valdi gyengdsgre emlkeztetett. Elrelpett, s
elkezdte vatosan flrehzogatni a ruhkat. El sem tudom kpzelni,
mennyire megijeszthetett.
Nem mondta Dorothy. Vakon kinylt a keze, megtallta a fejem
bbjt, s kitmasztva magt leszllt a hencserrl. A flelme
egyszerre talakult valami mss. Nem te.
Hercegn? fordult fel zavartan a Bdog Favg.
Dorothy Jellira bktt hossz, flig befestett krmvel.
Te. Te fogod meg.
A szobalny megrizte a nyugalmt.
Igenis, Felsg mondta halkan, azzal ngykzlbra ereszkedett,
mszni kezdett a padln, s eltnt a ruhk kztt. Mindannyian t
figyeltk.
Szltam, hogy abbahagyhatod, Amanda? csattant fel Dorothy.
A hajam nem fogja kifslni nmagt, nem igaz?
Kzbe vettem a keft. Hromszzhuszonnyolc. Mr azt sem
tudtam, mit rzek egyltaln, mikzben folytattam a munkm.
Hromszzhuszonkilenc.
Suhogtak a ruhk, s idnknt megpillantottuk kzttk Jellit,
amint egyre kutatott, de mg kilencven kefehzssal ksbb sem
kerlt el. Dorothy, a Bdog Favg s n feszlten lestk.
Megtiszteltets lenne szmomra, ha megengednd, hogy n
kapjam el a mocskos jszgot vetette fel vgl a Bdog Favg.
Az n gyorsasgommal s kpzettsgemmel egy pillanat alatt
elintznm.
Nem, sszeolajoznd a ruhimat vlaszolta bosszsan Dorothy.
Mirt van az, hogy itt mindent nekem kell csinlni?
Hiba volt a koncentrlt erfeszts, hogy ne nzzek oda, nem
tudtam nem szrevenni, hogy Dorothy cipje a korbbinl is
fnyesebben ragyog. Kavart egyet az ujjval a levegben, mire egy
rzsaszn bubork jelent meg a krme hegyn.
Gyere ki parancsolta , most mr minden tekintetben csaldst
okoztl.
Nhny feszlt msodperc elteltvel elbukkant Jellia, s mg
mindig ngykzlb mszva elindult felnk. Hamuszrke arcn
ksrtetiesen festett a PermaSmile, a haja kcos volt s sszetapadt
az izzadsgtl.
Ott maradsz parancsolt r Dorothy. Jellia ngykzlb llva
mozdulatlann dermedt.
Dorothy pattintott az ujjval, s a kis rzsaszn bubork prgni
kezdett. Kiltt a levegbe, ahhoz hasonlan, ahogy Nox indtotta
tjra a nyomkvet bbjt Pumperdink mellett az erdben, Gert
halla jszakjn. Nhny msodperc mlva mr a ruhk rzsaszn
halmai kztt cikzott, s fl perc mlva vissza is trt, ezttal a
sznyegen gurulva. A rggumi-bubork dereng belsejben egy pici
egr lapult remegve s kaparszva; alig volt nagyobb, mint a
hvelykujjam.
Ngyszzkilencvenkilenc. Folytattam a hajkeflst. A gmb
prgve megllt a sznyegen a trdel Jellia eltt.
A szobalny baljs vrakozssal nzett fel Dorothyra.
Fogd meg! utastotta Dorothy.
Jellia anlkl, hogy felllt volna, engedelmeskedett. Eltnt a
bubork, s csak az egr maradt a kezben.
s most ld meg mondta Dorothy.
Jellia habozott, s az egr kis pofjra bmult.
De Dorothy. Felsg
ld meg!
Hogyan?
Most mr a Bdog Favg is nmileg zavartan figyelte a jelenetet.
tvetve a baltt a vlln kvncsian flrebillentett fejjel vrta, hogy
milyen utastst ad a hercegn.
Dorothy kislnyosan kuncogott.
Jaj, Jellia mondta. Tudtam, hogy hlye vagy, de azt nem
tudtam, hogy ennyire. Nem kell mst tenned, csak sszenyomni.
De habogta Jellia.
Jellia, te vagy az egr mondta Dorothy; az aranyos
kislnyhangot fagyos hidegsg vltotta fel.
Szerettem volna elfordulni, de nem brtam. Dorothy kedvenc
szobalnya vett egy nagy levegt, behunyta a szemt, s rzrta az
klt a kis llatra. sszeszortotta, s akkor halk vistst hallottam.
Jellie szemldke megrndult knjban.
Gondoskodj rla, hogy tnyleg elpusztuljon! utastotta Dorothy.
Jellia mg jobban a markba szortotta. Kis vrpatak indult el az
ujjai kztt, de mg idben altartotta a msik kezt, nehogy
lecsppenjen a sznyegre.
J kislny bgta Dorothy. Ltod? Nem is volt olyan szrny.
Jellia kinyitotta az klt, amelyben immr mozdulatlanul hevert az
egr, s nem maradt belle ms, csak egy vres kis szrcsom.
Hov Mit csinljak vele? krdezte elakad hangon.
Van zsebe a ktnyednek, nem igaz? krdezte Dorothy. Azt
akarom, hogy tedd bele. Hogy emlkeztessen arra, mi trtnik, ha
csaldst okozol nekem, ahogy ma tetted. Tovbb gondoskodj rla,
hogy soha tbb ne lssak ilyen undort lnyeket a palotmban.
Jellia sz nlkl megfogta az egr kis tetemt, s bedugta a ktnye
mells zsebbe. Dorothy tapsikolt rmben.
Csodlatos. Minden rendben. Most eredj kezet mosni! Nem
szeretnm, ha egrbl kerlne a krmeimre.
Jellia felllt, s kiment a szobbl, Dorothy pedig felvihogott.
Szerencsje van, hogy nem etettem meg vele mondta, s most
elszr, egyenesen rm nzett. Nem gy van, Alison?
Nmn blintottam, sz szerint a nyelvembe harapva. A Bdog
Favg is vihogott, imdattal bmulva Dorothyt.
tszzhatvan, szmoltam fejben, prblva megfkezni az
indulataimat. Htba kellett volna szrnom.
32.

Msnap reggel magamhoz szortottam Start, majd vatosan


biztonsgba helyeztem a fikos szekrnyem egyik fikjban. Az
anym patknya nem rlt a bezrsnak, de most, hogy megtudtam,
mire szmthatnak a rgcslk Dorothytl, nem akartam kockzatot
vllalni. Nem hagyhattam, hogy szabadon rohangljon.
A nyugtalan alvssal telt jszaka nem segtett lerzni magamrl a
tegnapi esemnyek terht. Meg kellett volna tennem, tnyleg el kellett
volna vgnom Dorothy torkt? Kszen lltam r legalbbis gy
gondoltam. De mirt ttovztam? Ilyen gyenge volnk?
Azt mondtam magamnak, hogy nem szeretnm kisiklatni a Rend
terveit arra utastottak, hogy vrjak , de tudtam, hogy nem csak
errl van sz. Elgyvultam.
Haragudtam magamra. Kiviharzottam a szobmbl, s Jellia
keressre indultam. gy llapodtunk meg, hogy tvesszk egytt a
Dorothy msodik szolgljaknt rm vr j feladatokat.
Az res bankett-teremben talltam r Jellira, akit mg sohasem
lttam ilyen llapotban. Mindig tkletes frizurjbl rendetlen
frtk szabadultak ki; a mosoly idrl idre lehervadt az arcrl, s
mr-mr komor lett a kpe.
Radsul bzltt. Nem is kicsit. Mg mindig ott volt a
szerencstlen kisegr teteme a ktnyben, s a jelek szerint oszlani
kezdett: a Jellibl rad hullaszagtl felfordult a gyomrom.
Mi tbb, els dolga volt kzlni velem, hogy vltozott a terv.
Mris lefokoztak.
A hangszne nem rult el semmit, amikor errl beszlt.
A tegnapi kudarc utn, Astrid, a hercegn gy dnttt, hogy nem
te vagy a legalkalmasabb lny a feladatra.
Elkeseredtem. Teht ez volt az utols eset, hogy n fsltem
Dorothy hajt, az utols eset, hogy bebocstst nyertem a kirlyi
lakosztlyba. Elvesztegettem az egyetlen eslyemet arra, hogy
megljem? Mgis rjtt vgl, hogy mire kszlk? Vissza kellett
lpnem az els mezre. Nem frek kzel tbb Dorothyhoz, nincs
kapcsolatom a Renddel, s nyomt sem ltom Pete-nek.
Itt ragadok rkre, elhagyatva s elvgva a Rendtl, vgleg
tvltozva Astridd? Fokozatosan megsznik a flelmem a
leleplezdstl, s rm ragad a tbbi szobalny lland rettegse
Dorothytl. Amy eltnik, s nem leszek ms, csak az egyik res fej
szobalny a sok kzl, beleknyszertve egy olyan ltezsbe, amely
mg a kansasinl is monotonabb s rmesebb.
Visszatrtem ht az agyzsibbaszt munkimhoz. Padlsrols,
sepregets, a soha ki nem fogy perklruhcskk kzi mossa,
amelyeket ltva eskdni mertem volna, hogy mg egyszer sem
viseltk ket. Aztn, mintha addig nem lett volna mg elg stt a
helyzet, kora dlutn lement a nap.
A bl miatt magyarzta az egyik lny az uzsonnasznetben.
felsgnek sok pihensre van szksge, hogy minl szebb legyen a
nagy napon. Mr azrt is hlsnak kell lennnk, hogy egyltaln
beindtotta a Nagy rt.
Teht mr a napsts is Dorothy brnek ignyeihez
alkalmazkodik. Remek.

Telt-mlt a munkanap vagy inkbb este. Mikzben a kiadott


feladatokon dolgoztam, azt szleltem magamon, hogy egyre jobban
forr bennem a harag. Tegnap Dorothy s a pszichopata viselkedse
ingerelt fel. Ma azok az emberek Glamora, s klnsen Gert ,
akik rvettek, hogy ide jjjek erre a borzalmas helyre, ahol mr a nap
sem st, aztn a sorsomra hagytak. Nem aggdnak rtem? Mgis mit
vrnak tlem, meddig kell mg ezt is elviselnem?
Ahogy dhsen trlgettem a port a lmpkrl Dorothy
knyvtrszobjban, megcsapta az orromat Jellia szaga.
Most van itt az ideje leszlltani a szalmt a Madrijesztnek
mondta tisztes tvolsgbl, mert bizonyra tudatban volt a belle
rad bznek. Ugye, vllalod?
Igent morogtam. Az els este ta nem lttam a Madrijesztt.
Bezrkzott a laboratriumba, s a nagyon titkos ksrletn
dolgozott, a Varzsl szerint lete f mvn. A szobalnyok vltott
beosztsban vittk a szobjhoz naponta a szalmablkat, s letettk
az ajtaja el. A blk mr kezdtek felgylni. Elkpzeltem a
Madrijesztt sszezsugorodva s rncosan, mert mr nem tmi ki
magt , s megborzongtam.
Nehz volt a bla, de Nox kikpzse utn jlesett a fizikai munka,
amelyhez nagyobb erkifejts kell, mint a portrlshez. Mire
megtettem az t felt a Madrijeszt lakosztlyhoz, mr kidrzslte
a tenyerem a bla drtfogantyja, s kittt a htamon a vertk.
Amikor vgre elrtem a legfels szintre, hangos puffanssal ledobtam
a blt, s nekikszltem, hogy vgiglkdssem a folyosn az ajtig.
Akkor vettem szre, hogy nem stimmel valami.
A Madrijeszt ajtaja eltt egy rendkvl alacsony, stt haj
szobalny babrlta a zrat. Nem volt ismers. j lny lenne? s nem
figyelmeztettk, hogy nem lphet be engedly nlkl a Madrijeszt
szobjba?
Ledobva a blt futsnak eredtem a folyosn. Ha most visszajnne
a Madrijeszt, ez a mumpic lny lenne a kvetkez ksrleti nyula.
Elg szobalnyt knoztak mr meg ezen a hten, ksznm, nem krek
tbbet.
H sziszegtem r , mit csinlsz?
A szobalny ijedten kapta fel a fejt. Nhny lpsre tle
lefkeztem. Hiszen ez nem is szobalny.
Egy majom volt az, gyetlenl szobalny-egyenruhba ltztetve.
s mg csak nem is majomlny.
Hanem Ollie. Mr nem volt kiaszott s hlyagos az arca, a sebeket
a csukljn bentte a szr. Hzott is valamennyit. s ni ruht viselt.
Klnleges megbzsom van a Madrijeszttl morogta felm
Ollie. Eredj mshov takartani!
Tudtam, hogy hazudik. Ollie arcn flmosoly jtszott egyszerre
ravasz s szomor , mintha ugyanolyan bbnak nzne, mint a tbbi
szobalnyt, aki elhessegethet s lesajnlhat. Folytatta a babrlst,
s a kvetkez msodpercben egy kattanssal kipattant a zr. Ollie
benyomult, ltszlag nem trdve azzal, hogy rajtakaptam a
betrsen.
Ollie, vrj!
Mieltt becsapta volna az ajtt, besurrantam a nyomban.
Amint becsukdott mgttnk az ajt, szrs ciklonknt zdult
rm, mellbe rgott a hts lbval, s n hanyatt estem a
Madrijeszt szobjnak mocskos, szemttel teleszrt padljn. Mg
magamhoz sem trtem, s mr rm ugrott, leszortva a karomat.
Ne merj siktani! sziszegte, az arcomba tolva dhs kpt.
Nem akarlak bntani, de megteszem, ha rknyszertesz.
Mit mvelsz? sgtam vissza. n vagyok az.
Rjttem, milyen hlye vagyok. Annyira izgatott lettem az eleven,
egszsges Ollie lttn, hogy megfeledkeztem a mostani klsmrl.
Ollie sehogysem ismerhette fel az idegen arcomat. De olyan rg
tallkoztunk, hogy taln mr akkor sem emlkezne rm, ha nmagam
lennk.
Csak fogd be a szd! mondta. Informcit szerezni jttem,
aztn mr itt sem vagyok. Ha jt akarsz magadnak, akkor gy teszel,
mintha ez soha meg sem trtnt volna.
Nem tudtam elnyomni egy mosolyt. Mindazok utn, amiken
keresztlmentem, mg mindig szokatlannak talltam egy beszl
majmot, s ni ruhban kivlt nehz volt komolyan vennem.
Legszvesebben kiabltam voltam rmmben. Kit rdekelt, hogy a
karomba vjja a krmeit, mghozz olyan ersen, aminek nyilvn
nyoma marad? Ollie letben van! Radsul szervezkedik. Brki, aki
betr a Madrijeszt lakosztlyba, csak a bartom lehet.
Knnyedn flrelkhettem volna, hogy kiszabaduljak. Mg a
majomerejvel s reflexeivel sem versenyezhetett azzal a harcossal,
akiv vltam. Bszkesg tlttt el, ha erre gondoltam, de nem
harcoltam ellene. Nem akartam slyosbtani a helyzetet, s
megkockztatni egy igazi kzdelmet, amelyben egyiknk megsrlhet.
Engedelmesen blintottam, mint egy nypic szobalny tenn, akinek
hitt.
Ollie szortsa engedett egy pillanatra, de aztn rncba szaladt a
majomhomloka, mint akinek eszbe jutott valami. Barna szeme
rsnyire szklt, s jra leszortott.
Tudod a nevem mondta fenyegeten morogva. Honnan
ismersz?
n Vadul trtem a fejem. Merjem felfedni magam? Amikor
utoljra lttam Ollie-t, pcban hagyott bennnket Indigval. Nem
hibztattam azrt, mert meglpett, de nem is vlt tle kifejezetten
megbzhat szemlly a szememben.
Mieltt elllhattam volna egy elfogadhat hazugsggal, Ollie
kzelebb hajolt, s megszagolta a nyakamat. Amikor jra felemelte az
arct, a legteljesebb zavar tkrzdtt rajta.
Olyan illatod van, mint Rjttem, hogy szag alapjn prbl
meg azonostani.
Starra gondoltam: is azonnal felismert. Akkor nem gondolkoztam
azon, hogyan lehetsges ez bertem azzal, hogy az llatoknak
nyilvn van valamilyen hatodik rzkk, amivel felismerik a
gazdjukat. De egy dologban most mr szinte biztos voltam: az
Astrid-lcm nem vltoztatta meg az Amy-illatomat.
A lny a srga trl? krdezte Ollie hitetlenked
arckifejezssel. Aki megmentett?
m legyen! Blintottam.
Amy a nevem emlkeztettem.
Mshogy nzel ki mondta. Mg most sem volt egszen
meggyzve s nem engedte el a karomat sem.
Ez csak lca vlaszoltam. s ami azt illeti, sokkal jobb, mint
a tid.
Ollie szles vigyorral reaglt, ami mellett a legtkletesebb
PermaSmile is elbjhatott volna.
Amy, klfldrl! De hogyan?
Ollie lepattant rlam, n meg feltpszkodtam. Mg kiegyenesedni
sem volt idm, amikor a majom ers, szrs karjai szorosan
rfondtak a derekamra olyan szorosan, hogy alig kaptam levegt.
Ne haragudj, hogy lerohantalak mentegetztt. Nem a legjobb
formmat hoztam.
Oda se neki, Ollie. Megveregettem a fejt. Lassan elengedett,
htralpett s tettl talpig vgigmrt.
Merre jrtl? krdeztem. Hogy sikerlt elszknd?
A Stt Dzsungelen t felelte. Van ott egy csapat Szrnyatlan,
akik egy kisebbfajta ellenllsi mozgalmat szerveznek az llatok
kztt.
Akrcsak a Rend tndtem fennhangon.
Ollie megrzta szrs fejt.
Nem, nem gy, mint a Rend mondta les hangon.
Mi bajod a Renddel? krdeztem meglepdve.
Nem lehet megbzni bennk. Mi a klnbsg egy gonosz
boszorkny s egy gonosz hercegn kztt? Nekik dolgozol?
Nagyon is sok a klnbsg vlaszoltam vdekezen.
Gyanakodva nzett rm. Kikpeztek. Megtantottak varzsolni.
Most mr kpes vagyok harcolni. s megvltoztatni a dolgokat.
Egyestsk erinket s
Soha szaktott flbe hatrozottan. Elismerjk a Rend
rdemeit. De tl sokszor tettek mr bennnket rabszolgv. Ismerjk
a boszorknyokat s a varzslkat, tbb nem fogunk elktelezdni
nekik.
Elktelezdni. n elktelezdtem a Rend ktelkbe tartozom,
ahogy Mombi megfogalmazta. De nem ezrt voltam itt. Nem lettem
senki szolgja, a sajt szabad akaratombl cselekszem.
Igaz ez?
Egyelre megvlaszolatlanul hagytam a krdst.
Mirt vagy itt? akartam tudni. A szleid utn kutatsz?
A szleim abban a pillanatban Dorothy kezre adnnak, amint
megltnak.
Akkor mit keresel itt? Krbemutattam, a lakosztly szadista
tulajdonosra gondolva. Ugye tudod, hogy rltsg volt betrni
ide?
Nem volt ms vlasztsom felelte Ollie. A hgomrl van sz.
Maude-rl. Itt van valahol. A Madrijesztnl.
A hgod?
Nem vrt a vlasszal addig, amg befejezem a krdst.
is rul, azok kztt van, akik megtartottk a szrnyaikat. De
akkor is a testvrem. Nem hagyhatom a Madrijesztnl. Nem
hagyhatom, hogy Ollie elharapta a mondatot, s gyansan
csillogott a szeme.
Letrdeltem mell, s megfogtam a kezt. Megszortottam.
Mit akar tle? krdeztem szenvedlyesen.
Nem tudom vlaszolta Ollie. A Szrnyatlanoknak vannak
kmeik a palotban, de csak annyit tudtak kiderteni, hogy elvittk.
Mert a Madrijesztnek tervei vannak vele.
Milyen tervei? krdeztem, azokra a ksrletekre gondolva,
amelyeken a Madrijeszt megszllottan dolgozik.
Ollie lenzett a kis piros lakkbr papucsra. ppen olyan volt,
mint az enym, a szgletes aranycsatig bezrlag.
Maude mindig is klnleges volt mondta lassan. Lngelme. A
legokosabb majom a fajtnkbl. Taln mg a Madrijesztnl is
okosabb. Lehetsges, hogy
Az agyt akarja fejeztem be.
Ollie blintott, kihzta a kezt a kezembl s klbe szortotta.
A hgom prblt meggyzni, hogy maradjak. Hogy tartsam meg a
szrnyamat, s legyek Dorothy szolgja. Azt gondolta, hogy ez a
kompromisszum az egyetlen eslye a tllsnknek. letnkben
elszr nekem volt igazam, s ltta rosszul. Mindig azoknak van a
legtbb vesztenivaljuk, akik ldozatot hoznak mondta.
Ollie frusztrltan verte a padlt az klvel, repkedtek az elszrt
szalmaszlak a levegben. Szerettem volna megvigasztalni, azt
mondani neki, hogy minden rendben lesz. De hogy mondhattam volna
ilyet? A helyzetet tekintve az a legvalsznbb, hogy Maude mr
halott, a feloldott agyt pedig felszvja a Madrijeszt injekcis tje.
Ekkor eszembe tltt valami. Mindig azoknak van a legtbb
vesztenivaljuk, akik ldozatot hoznak.
Ollie kezdtem vatosan , mit akar ez jelenteni? Amit az elbb
mondtl.
res tekintettel nzett rm.
Ez a Szrnyatlanok mottja vlaszolta. Ez emlkeztet minket
arra, milyen nagy ldozatot hoztunk msokrt, s milyen sokat
vesztettnk vele. Megerst bennnket abban, hogy a
kompromisszum hall. Hogy meg kell riznnk a szabadsgunkat.
Visszhangoztak a szavak a fejemben. Hol hallottam n mr ezt?
Aztn eszembe jutott: a Varzsl mondta ki pontosan ugyanezeket a
szavakat. Akkor nem talltam bennk semmi rtelmet, fogalmam sem
volt, hogy mirl beszl. Clzst tett arra, hogy valami szrnysg
folyik a laborban. s a Szrnyatlanok mottjt hasznlta. Kzlni
prblt velem valamit. De mirt? Brmi volt is az ok, ez semmi
esetre sem lehet vletlen.
Ollie maga el meredve jrklt a Madrijeszt szobjban.
Legutbb akkor lttam Maude-ot, amikor Dorothy kihirdette a
bntetsemet. Engedlyezte a Szrnyas Majmoknak, hogy
tallkozzanak velem, mieltt a mezre visznek, s kiktnek. Maude az
arcomba kptt, s azt mondta, remli, hogy a bntets helyre rakja a
gondolkodsomat.
Ollie borzongva adta el a trtnteket. Ismertem ezt az rzst.
Minden undok dolog, amit valaha mondott nekem az anym,
belevsdtt az emlkezetembe.
Ollie
De gy vagyok vele, hogy mindez nem szmt. Nem szmt, hogy
elfordult tlem. akkor is a testvrem. n nem fordtok htat neki.
Meg kell t tallnom. Nem rdekel, mekkora kockzattal jr.
Blintottam.
Rendben mondtam eldnttt tnyknt , segtek neked.
A msodperc trtrsze alatt dntttem, nem gondoltam t igazn.
De tegnap Dorothynl ttovztam a kssel a kezemben, s mit nyertem
vele? Mg egy napot, ami gy telt el, hogy feleslegesnek reztem
magam. Ha rtani tudok Dorothynak s a rendszernek, akr csak egy
kicsit is, meg fogom tenni. Ez volt az j elhatrozsom. Elg volt a
vrakozsbl.
De Ollie megrzta a fejt.
Nem, ez nem a te harcod. Ezt egyedl kell megtennem.
Taln nem is lesz szksg harcra vlaszoltam. De n jobban
ismerem a palott, mint te, s nem vagyok majom, aki ni ruht visel.
Meg fognak lni, ha elkapnak az sszevissza mszkls kzben.
Nem mszklok sszevissza.
Ksz csoda, hogy n szrtalak ki, s nem valaki ms. Ingattam
a fejem, s a Varzslra meg a furcsa vletlenekre gondoltam.
Nekem tbb eslyem van megtallni Maude-ot, mint neked.
Srtett kifejezs lt ki Ollie arcra, de aztn elkezdte fontolra
venni a dolgot.
s mit szlna hozz a Rend? krdezte. Mit trdnek k az n
hgommal?
Igaza volt. Nagyon jl tudtam, mit mondana Nox: hogy egy
szrnyas majom, nem szmt, kinek a testvre, nem ri meg a
kockzatot, hogy leleplezdjn az inkognitm. Az n kldetsemnek
magasabb clja van, s semmi nem llhat az tjba.
Ht, lehet, hogy ez mind igaz. De k nincsenek itt. Nem rthetik,
milyen volt kzvetlen kzelrl megtapasztalni Dorothy hnyaveti
kegyetlensgt, rezni a gyva tehetetlensget az idegen lca alatt
rejtzkdve. Elegem volt a vrakozsbl. A magam ura vagyok. Akr
a Rend ktelkbe tartozom, akr nem, magam hozom meg a
dntseimet. s a szvem mlyn reztem, hogy most helyesen
dntttem.
A Varzsl elmondta nekem, hogy a Madrijeszt valami nagy
ksrleten dolgozik. Olyasmin, ami rdektelenn teheti mindazt,
amirt a Rend kzd. Valsznleg hlsak lesznek rte, ha kidertem,
mi az mondtam Ollie-nak, br sejtettem, hogy ez nem gy van. Ha
Maude-nak ebben van szerepe, meggrem, hogy kihozom onnan.
Ollie a feje bbjt vakarta.
Nem is tudom. Hogyan tallod meg egyltaln?
Ezt mg nem gondoltam ki vlaszoltam.
Sz sem lehet rla mondta Ollie a fejt csvlva. Mg terved
sincs, s azt akarod, hogy csak gy tnjek el? Hagyjam sorsra a
testvremet? Sz sem lehet rla!
Neked sincs terved emlkeztettem. Nekem viszont itt van ez.
Egy ltvnyos mozdulattal a kezembe parancsoltam a trt.
Megcloztam Ollie llt, aki elkereked szemmel felemelte a kezt.
Nyugalom, Amy mondta a pengre pislantva. Mit akarsz
ezzel?
Azt akarom rtsedre adni, hogy meghalsz vlaszoltam. Egy
rt sem lnl tl itt fegyvertelenl, ebben a nevetsges lruhban.
Nekem megvannak a fegyvereim, kikpzst kaptam, s beilleszkedtem
a palotban. Sokkal nagyobb esllyel tallom meg a hgodat, mint te.
Rendben morogta Ollie gyengden a kezemre tve a kezt, s
eltolva a kst a nyaktl. rtem.
Hirtelen rjttem, hogy milyen rgta beszlgetnk. Jellinak mr
nyilvn feltnt a hinyom.
El kell tnnd innen. Az ablakhoz mentem, s kitrtam.
grem, hogy nem hagylak cserben.
Visszafordultam Ollie-hoz, aki lassan blintott, elfogadva, hogy ez
a legsszerbb. Elindult felm, s kzben a mellemnek szgezte a
szrs ujjt.
Holnap jflig kapsz idt vetette oda. A Szrnyatlanok
ismernek egy titkos bejratot a kirlyi parkba. Ha nem leszel ott a
hgommal, visszatrek az A-tervhez.
Megint beltzl?
Ollie grimaszolt.
Trflkozol, pedig ez komoly.
Tudom vlaszoltam, s igyekeztem magabiztos hangot megtni.
Nem fogok kudarcot vallani.
Ksznm mondta halkan, mellm lpve. Te vagy az els
kedves emberi lny, akivel tallkoztam, amita Dorothy tvette az
uralmat.
Ollie lbujjhegyre llt a szolglk papucsban, s gyngden az
arcomba cspett. Aztn tvetette magt az ablakprknyon, knnyedn
elkapta egy kzeli fa gt, s a lombok fedezke alatt eltnt a Dorothy
krelta mestersges jszakban.
Nincs tbb vrakozs. Meggrtem, hogy segtek Ollie-nak. Most
itt az alkalom, hogy hasznoss tegyem magam.
33.

A tervem els lpse: kibjni a tovbbi feladataim all.


Jellit a bankett-teremben talltam, ngykzlb srolta a padlt.
Rendes krlmnyek kztt napfny radt be a terem hatalmas
ablakain, de most, a korn leszll sttben, Jellia knytelen volt
gyertyafnynl dolgozni. Ez csak mg nyomasztbb tette a ltvnyt.
Mieltt megkzeltettem, nhnyszor j mlyen beszvtam a dgltt
egr szagt ez megknnytette a rosszullt imitlst. Aztn
botladozva, a lbamat hzva elindultam fel.
Astrid csattant fel rm nzve. Hol voltl?
A homlokomra szortottam a tenyerem.
Nem rzem jl magam mondtam. A gyomrom
gy nem fogod magad visszadolgozni msodik szobalnynak
leckztetett Jellia.
Nagyon sajnlom feleltem a hasamat fogva , de jobb lenne, ha
most lefekdnk, mert nem lenne j, ha kzvetlenl a bl eltt
bebdstenm Dorothy frissen kitiszttott sznyegeit.
Jellia flrebillentette a fejt, mrlegelve ezt a szempontot. Mosolyt
erltetett magra, s felfedeztem, hogy van egy kis piros rzsfolt a
fogn. Ettl csak mg jobban megsajnltam.
Rendben mondta Jellia. De holnap szksgem lesz rd.
Korn. Nem fogadok el kifogsokat.
Gyakorlatilag ktrt grnyedve tvoztam a bankett-terembl, s
csak akkor egyenesedtem ki, amikor mr biztos voltam abban, hogy
senki sem lt. Nem trtem vissza a szobmba, hogy odaad
szobalnyknt krljam magam.
Hanem Dorothy napozterasza fel vettem az irnyt.

Betanultam a szobalnyok aznapi beosztst, s tudtam, hogy a


napozteraszt mr kitakartottk. Amgy is szmthattam arra, hogy a
hisgbl elrendelt napfogyatkozs idejn res lesz a napsts
lvezetnek szentelt helyisg.
Mindenesetre vatosan cserksztem be. Menet kzben magamhoz
vettem egy tollseprt. Ha rajtakapnak akr a Varzsl, akr msok
ezttal legalbb lesz elfogadhat magyarzatom. Csak egy kis soron
kvli portrls a mgikus mtrgyak krl.
A kora esti holdfnyben ksrteties volt a napozterasz. A tarka
dvnyokbl kiszvtk a szneket, mintha egy btorvmpr ment volna
vgig rajtuk. A tbb tucat virgkompozci, amelyeknek Dorothy
szigoran megkvetelte a heti felfrisstst, csak kkadozott a
megkvnt napfny hjn.
pp ahogy remltem. res volt a terasz.
Lbujjhegyen settenkedtem Dorothy mgikus festmnye el.
Jelenleg tgas pipacsmezt brzolt a csillagos gbolt alatt.
Gynyr volt, igazbl az egyetlen olyan trgy a szobban, ami nem
tnt faknak.
Mgikus kp suttogtam , mutasd meg nekem Maude-ot!
Brhol tartottk is fogva Ollie hgt, stt helynek kellett lennie.
Mg kivenni sem tudtam rendesen, csak egy fnytelen, vertktl
sszetapadt bundt, egy nehezen lgz testet lttam. Brszjak
tartottk fogva valamilyen asztalon. Htborzongat ltvny volt.
Azzal vigasztaltam magam, hogy legalbb letben van.
Aztn meghallottam a Madrijeszt hangjt, ami annyira
megrmtett, hogy htrahkltem, s majdnem megidztem a ksemet,
mire rjttem, hogy a festmnybl jn a hang.
Ezek az tkozott szmtsok motyogta. Mirt nem akarnak
stimmelni?
Egy holl krogsa vlaszolt neki.
Tudom sziszegett r a Madrijeszt a hollra. Mindenki
rajtam fog nevetni. Elmondanak mindenflnek, elmondanak
Nem fejezte be. Zrgst hallottam, a szalma ropogst, aztn a
Madrijeszt rncos, nemezbe bjtatott keze gyngden megsimogatta
Maude arct. A majomnak annyi ereje sem volt, hogy arrbb
mozduljon, pedig elakadt a llegzete az iszonyattl.
Maude, drgm mondta a Madrijeszt eltndve. Volt mr
olyan rzsed, hogy figyelnek?
Megrezte volna, hogy a mgikus festmnyen keresztl leskeldm
utna? Nem lehetetlen, miutn a Madrijeszt laboratriumnak
valamilyen mdon vdettnek kellett lennie a varzslattal szemben,
klnsen amita ezeket a titkos ksrleteit vgzi.
Krlnztem, de mg mindig csend volt kint a folyosn.
Gondolkoztam egy msodpercig. Nem tudtam, hogy a
Madrijesztnek valamilyen mgikus riasztrendszere van-e a
laborjban, vagy csak ldzsi mnis brmi is az igazsg, nem
akartam kockztatni. Annl kevsb, mert hiba ltok bele, attl mg
nem tudom, hol van a labor.
Mgikus kp suttogtam , mutasd meg nekem a Madrijeszt
laborjt kvlrl!
A festmny egy pillanatra elszrklt, mintha gondolkozna, aztn az
egsz keretet betlttte egy plet, amely a palota terletn fekdt.
A meleghz. Pete meleghza. Valahol azon bell van a
Madrijeszt laborja?
Mintegy vlaszknt az egyik groteszk holl risi emberflekkel
leszllt a meleghz tetejn, figyel szemem eltt. Aztn egy msik,
majd egy harmadik, s mind valahonnan a meleghz mgl rkezett.
Mgikus kp suttogtam morbid kvncsisggal , mutasd az oda
vezet utat!
A festmny egy rndulssal megmozdult, thatolt a meleghz
homlokzati faln, elzoomolt a virggysok mellett, s behatolt egy
reteszes rejtekajtn. s ott, rszben eldugva egy kis facsoport mg, a
szemem el trult a vilg legnagyobb madrkalitkja. Legalbb
hrom emelet magasba nyltak az aranyozott rcsok, s fekete tollak
kavarogtak mgttk.
Egy madrhz.
A hollk a ketrecben krztek, vagy ki-be szlltak. Tbb szzan,
taln ezren is voltak, rikoltoztak s krogtak, ott gylekeztek minden
elrhet rdon, emberi szemk kidlledt, a flk rngatzott.
Felfordult a gyomrom a ltvnytl. Undort volt.
Nagyon hangosan krogtak. Fltem, hogy meghallja valaki a
palotban.
Elg sziszegtem r a festmnyre.
Azonnal lellt a mozgs, megsznt a hang, s visszatrt az jszakai
pipacsmez kpe.
Eleget lttam. Azt mg mindig nem tudtam pontosan, hogy honnan
nylik a laborba vezet rejtekajt, de volt egy tletem. s mivel mr
ersen prbra tettem a szerencsmet a napozteraszon, sarkon
fordultam, s visszamentem a sajt kvrtlyomba.
Amikor kinyitottam a szobm ajtajt, titokban akaratlanul is azt
remltem, hogy megint ott vr rm Pete, de egyedl voltam. Pedig
most jl jtt volna nmi informci a meleghzrl. s, ami ennl is
fontosabb, jl jtt volna egy bart. Valaki, aki meggyz, hogy nem
rltem meg, annak ellenre, amit tervezek: betrni egy horrorfilm
helysznre, vagyis a Madrijeszt laborjba.
Kivettem Start a fikbl, s az lemben dajklva finoman
simogattam a puha, fehr szrt a gerince mentn. Volt mg egy
akadly, amit szmtsba kellett vennem. Ha meg akarom menteni
Maude-ot, elszr ki kell csalnom onnan a Madrijesztt. s milyen
tervem volt erre? Nem mondhatni, hogy pesz.
H, Star, tudsz valamit a gyjtogatsrl? krdeztem.
Star persze nem vlaszolt. Azon kaptam magam, hogy a fenyeget
veszly ellenre nevetek. A Gonosz Nyugati Boszorknyt nem ejtettk
a feje lgyra.
Mit szlsz egy kis tzhz, Madrijeszt?
34.

Megknnyebblten llegeztem fel, amikor msnap reggel rendes


idben kelt fel a nap. gy ltszik, Dorothynak elg volt a szpt
alvs. A Nagy ra ismt jrni kezdett.
Vgeztem a szoksos htkznapi feladataimat, az unalom s az
idegessg veszlyes elegyet alkotott a gyomrom aljn. jflkor kellett
tallkoznom Ollie-val a Kirlyi Parkban, ami azt jelentette, hogy nem
sokkal azeltt clszer megszktetnem Maude-ot. A patknyomat mg
csak el tudtam rejteni a szobmban, de hogyan rejthetnk el egy
szrnyas majmot? Nem, itt minden a tkletes idztsen mlik.
A mszakom vgn tallkoztam Jellival. A mr kt napja hurcolt
dgltt egr szaga szembetn repedseket idzett el a mindig ders
kls megjelensben. Vrgas volt a szeme, a ktnye gyrtt s
piszokfoltos, a haja kcos s rendezetlen. Radsul megfeszlt s a
sarkoknl berepedezett az ajka, nyilvn a tl sok PermaSmile-tl.
A tbbi szobalny tisztes tvolsgot tartott Jellitl, aki nagyon is
tudatban volt a belle rad bznek, ezrt olyan munkkat osztott
magra, amelyeket elszigetelten vgezhetett. Amint befejezte a
konyhai mosogatk zsrtalantst, odamentem hozz, s gy tettem,
mintha minden a legnagyobb rendben lenne.
Hah, Jellia mondtam hlsan mosolyogva. Szeretnm
megksznni, hogy tegnap felmentettl a munka all. Mr sokkal
jobban rzem magam.
Jellia arcn halvny mosoly jelent meg, mr-mr visszanyerte rgi
lnksgt.
Ez csak termszetes, Astrid. Nem kell tlozni.
Habozs nlkl megleltem, mintha cseppet sem zavarna a szag.
Magamhoz szortottam, s Jellia rvid ttovzs utn viszonozta az
lelst. s nhny msodperccel tovbb kapaszkodott belm egy
szokvnyos lelsnl, mikzben halkan, elknzottan shajtott.
Minden rendben lesz sgtam neki.
Amikor kibontakoztunk, Jellia megtrlte a szeme sarkt.
Ksznm. Nagy szksgem volt erre.
szintn gy gondoltam, hogy Jellinak szksge van nmi
felvidtsra, s szerettem volna, ha jobban rzi magt. gy aztn nem
minden lelkiismeret-furdals nlkl tvoztam a kulcscsomval,
amelyet lelkezs kzben loptam ki a ktnye nem bzl zsebbl.
volt az egyetlen szobalny, aki szabad bejrssal rendelkezett a
palota valamennyi helyisgbe, s nekem nem volt ms vlasztsom,
mint a zsebmetszs. Remltem, hogy msnap reggelig nem fedezi fel a
kulcsok eltnst, mert gy terveztem, hogy akkor megprblom
valahogy visszacsempszni ket az elvesztsk lenne az utols
csepp a pohrban szegny Jellia szmra. De akkor is meg kellett
tennem. Azzal nyugtattam magam, hogy a legrosszabb esetben
Jellinak lesz egy lmatlan jszakja az elvesztett kulcsok miatt, a
fojtogat egrbzben.
Visszamentem a szobmba, s megvrtam, amg besttedik.
Szerencsmre Dorothy mg mindig tizenkt rs alvkrval ldozott
a szpsgnek, gy mris feljtt a hold, s a palota elcsendesedett.
Valjban jobban jrt vele a szemlyzet; mivel Dorothy nem
randalrozott, gy a szolgk is megpihenhettek.
Mieltt elindultam, magamhoz vontam Start.
Ha nem jnnk vissza mondtam neki , talld meg a mdjt,
hogy rjuk hozd a pestist.
Felosontam a Madrijeszt szobjhoz, s nem tallkoztam egy
llekkel sem. A szalmablk mg mindig ott tornyosultak az ajtaja
mellett, arra a ktes sorsra vrva, hogy beletmjk a tartalmukat egy
eszels figura zskvszon brbe.
Olyan ltszatot kellett keltenem, hogy vletlen baleset volt a dolog.
A blkhoz legkzelebbi falilmphoz lptem, rgtn jobbra a
Madrijeszt ajtajtl. A dszes bura alatt fnyesen ragyogott az
olajlmps. Elhvtam a ksem, s alulrl becssztattam a lmps
al, pp csak annyira, hogy kiss megrepesszem. Ereszteni kezdett az
olaj, lassan csordoglt lefel a falon a padlra, beszivrogva a
legkzelebbi szalmablba.
Most mr csak egy szikra kellett.
Mieltt egyltaln felfoghattam volna, mit teszek, fehren izzani
kezdett a trm. n csinltam? Vagy a tr magtl sietett a
segtsgemre?
Akr gy, akr gy, a penge rintsre felsistergett, majd
meggyulladt a kimltt olaj. Kk lng csapott t a falrl a blkra,
amelyek abban a pillanatban ropogva gni kezdtek. Hamarosan mr
lngolt az egsz.
Jellia kulcsait hasznlva besurrantam a Madrijeszt szobjba, s
becsukva magam utn az ajtt kizrtam a nvekv fstfelht. Az
ajthoz rugdostam nmi szemetet a padlrl elszrt szalmt,
sztdoblt paprlapokat s tekercseket , hogy a tz terjedsekor azok
is lngra kapjanak.
Ha az nem csalja ki a Madrijesztt a laboratriumbl, hogy g a
szobja, akkor semmi.
Aztn kimsztam ugyanazon az ablakon, mint tegnap Ollie,
tlendlve a fra. Kzel sem olyan elegnsan, mint a majom: az gak
lehorzsoltk az arcomat, a kzfejemet, recsegtek-ropogtak a slyom
alatt, de sikerlt psgben s csendesen lejjebb msznom.
Mr hallottam is a kiablst a Madrijeszt emeletrl. Fst radt
ki az ablakon, ahonnan tugrottam a fra. Magaslati pozcimbl
tisztn rlttam a palotra s a kertre. Odafent egyre hangosabban
pattogott a tz. Vrtam, figyeltem, s lassan elfogott a rettegs, hogy
mi lesz, ha nem jn a Madrijeszt. Akkor a semmirt gyjtogattam,
veszlyeztetve az lcmat, s cserben hagyva Ollie-t.
De aztn lttam, hogy egy hrihorgas rnyk lp ki a meleghz
pletbl. az! A Madrijeszt hossz lptekkel tvgott a
palotakert gyepn, vgig flfel tekintve, a szobja vrs fnyben
frd ablakaira. Bekapta a csalit.
Amikor eltnt a szemem ell, leugrottam, puhn landolva a fa alatt.
A tvolban felderengett a meleghz a kupoljrl visszaverd
holdfnyben. A kocka el volt vetve.
A palota parkja ppen olyan gynyr volt jszaka, mint
napvilgnl. De a finom mv lmpk s mcsesek miatt nem sok
fedezket nyjtott. trohantam a gyepen, remnykedve, hogy
mindenkinek a figyelmt lekti a tz.
A nagy sietsgben a Madrijeszt nyitva hagyta a meleghz ajtajt.
Berontottam az ajtn, s a virgok fszeres illata azonnal elnyomta a
palotbl terjed gett szagot. Egy pillanatra meglltam, s llegzet-
visszafojtva hallgatztam. Nem volt ms zaj a kiltsokon kvl,
amelyek csak tompn hatoltak el idig nem loholt utnam az rsg,
sem a fmesen csrmpl bdoghadsereg. Csupn egy-kt krogs
hallatszott a meleghz stt bugyrbl. Sikerlt. Eddig megvolnnk.
A meleghz tele volt olyan virgok soraival, amilyeneket mg
sohasem lttam. Hatalmas rzsk futball-labdnl is nagyobb
kehellyel, sttpiros pipacsok, amelyek nhny msodpercenknt
kibontottk, majd sszecsuktk a szirmaikat, mintha llegeznnek,
halvny rzsaszn virgport bocstva ki a levegbe. Tulipnok,
amelyek jra meg jra vltoztattk a sznket, vgigjtszva a
szivrvny minden rnyalatt, s magasba tr napraforgk, amelyek
szinte szikrztak a homlyban, sztrasztva sajt napfnyket.
A nvnyek sorai nem akartak vget rni. Egsz zfldnek
ilyennek kellene lennie, jttem r. Dorothy nem elgedett meg
annyival, hogy sszelopkodta a mgit zfldrl azt is ellopta,
amit a varzslat teremtett. Remltem, hogy valamikor, egy szp napon
mg lthatom ezeket a nvnyeket vadon nni, s Dorothynak nem
lesz tbb hatalma felettk.
De az nem ma este lesz.
Ahogy kzeledtem a meleghz vge fel, egyre hangosabb lett a
varjak krogsa, aztn mr csak nhny lpsre voltam a
madrhztl. Most vagy soha. Legyzve a flelmemet kireteszeltem
az ajtt, s belptem a ketrecbe.
Mindentt ott voltak. Az lrudakon a magasban, a fldn,
felszedegetve a magvakat, amelyeket a mennyezetrl csillrknt lg,
kovcsoltvas etet szrt ki. Vigyz rszemekknt lltak.
ber figyelmk dacra nem trdtem velk.
gyeltem, hogy halkan s egyenletesen llegezzek, bzva abban,
hogy Pete igazat mondott, s nem ltnak-hallanak valami jl.
Igyekeztem nem gondolni borotvales karmaikra s a mg lesebb,
grbe csrkre.
Csak felletes kpem volt a Madrijeszt laboratriumrl, de
valami azt sgta, hogy a fld alatt van. Nem lttam semmilyen lpcst
a madrhzban. A padl nagy rszt elbortottk a magvak, a tollak s
a madrrlk.
Kivve a frdett. Ennek a krnyezete furcsa mdon szinte
tkletesen tiszta volt. Mg klnsebb, hogy itt nem gubbaszkodtak
hollk.
Kzelebb mentem, lbujjhegyen kerlgetve a madarakat, amelyek a
lbamnl csipegettek. Vgigfuttattam a kezem a madrfrdet
peremn, gombot, reteszt vagy brmi mst, rulkod nyomot keresve.
Semmi.
A medence llott vize zavaros, stt s dohos szag volt. Nem
lehetett ltni az aljt ami nagyszer rejtekhelly tette. Tmadt egy
tletem. Fl tartottam a ksem, s elparancsoltam azt az izzst,
amellyel tzet tudtam csiholni a palotban. A fegyver buzgn
engedelmeskedett, elbb narancssrga lett, majd a kialvban lv
zsartnok sznt vette fel. Ersen koncentrltam, s fokozatosan
megvilgosodott a folyadk, a vgn mr gy fnylett, hogy bntotta a
szemem.
Beledugtam a kezem a medencbe, s a vz pezsgsbe jtt, ahogy
rintkezsbe kerlt a kssel. Most mr lelttam a madrfrdet
aljra, s a ksem megvilgtott valami sttet s kereket.
Egy gomb.
Megnyomtam a gombot a ks nyelvel, s azonnal engedett.
Eltnt allam a madrfrdet, n meg kis hjn felbuktam, s hasra
estem. De sikerlt megriznem az egyenslyomat, s lttam, hogy
azon a helyen, ahol nhny msodperccel ezeltt mg a medence volt,
egy kis, kerek, csatornafedlre emlkeztet ajt jelent meg a fldben.
Lehajoltam, s vatosan felemeltem egy csigalpcs vezetett le a
sttsgbe.
Valahonnan, magasan a fejem felett, hangos krogst hallottam,
amit izgatott mozgolds kvetett. Magamra vontam a madarak
figyelmt.
Felrikcsolt egy jabb varj, aztn mg egy s mg egy, s a vgn
mr mintha valamennyi madr rm krogott volna.
A mozgolds zajai felersdtek, s csapkod feketesg tlttte be
a perifrikus ltmezmet. Ekkor jttem csak r, hogy mi trtnik:
madarak szzai verdesnek egyszerre a szrnyukkal. Egyenesem felm
tartottak.
Nem maradt idm azon aggdni, hogy mi vr rm odalent:
beugrottam az ajtn, s lefel iramodtam a klpcsn. reztem, az
letem mlik azon, hogy meg tudom-e vetni a lbamat a csszs
lpcsfokokon. Hla Nox kikpzsnek, nem hagyott cserben a
lbam.
Az ajt becsapdott mgttem, s hirtelen teljes sttsgben
talltam magam. Mivel semmit sem lttam, meg kellett llnom, hogy
kivrjam, amg alkalmazkodik a szemem a sttsghez.
Nem jtt ssze. gy dntttem, hogy majd a ksemmel vilgtok
magamnak, ami msodjra knnyebben ment, mint elsre. A fejem
fl emeltem a kst, vagy legalbbis megprbltam. Nhny
centimterrel flttem ugyanis kbe tkztt a penge.
Visszakapaszkodtam a lpcsn, s megvizsgltam bellrl az ajtt, de
nem volt rajta semmilyen kilincs vagy nyitgomb. Fogalmam sem
volt, hogyan fogok majd kijutni. De legalbb kvl tartja a varjakat,
gondoltam. Viszont lehet, hogy csapdba estem. Nem mehettem ms
irnyban, csak lefel, gy ht nekiindultam, a ksemmel vilgtva meg
az utat.
Amikor vgre lertem a lpcs aljra, krlnztem: a ks dereng
fnybe vonta az egsz helyisget. A Madrijeszt horrorszobja
majdnem olyan volt, amilyennek elkpzeltem. Vagyis rosszabb.
Kt hossz asztal telerakva azokkal a borzalmas eszkzkkel,
amelyeket a szobjban is lttam, egy vasszk szjakkal a lbain s a
karfkon. Szinte biztos voltam benne, hogy tegnap ezen lttam
kiktzve Maude-ot. De hol van most?
A szk mellett egy zmk, szgletes mszer llt, fokbeosztsos
kerek trcskkal. Hossz, brbl kszlt cs csatlakozott hozz. Nem
akartam tudni, hogy mire szolgl.
A fal mentn egy hatalmas polcon nagy vegednyek sorakoztak
ilyenekben tartotta Gert a szrtott gygyfveket s a fzetek
hozzvalit. De ezekben a tgelyekben nem mandragragykr vagy
nadragulyapor volt.
Sok vegben agyra emlkeztet valamik lebegtek a zlden dereng
folyadkban. Kzelebb lptem, s azt lttam, hogy pulzlnak. Ezek
mg lnek, jttem r elborzadva. s nemcsak agyak voltak ott, hanem
ms testrszek is: flek, kezek s apr fehr szrnyak.
Majombbiktl? Megborzongtam.
Egy fa tervezasztal vonta magra a figyelmemet, vzlatokkal s
anatmiai brkkal. Majmok, kalidk, egy csirke s nhny msik
llat, amelyet nem tudtam azonostani.
Elszakadtam a ltvnytl, s elkezdtem tnyleges letjeleket
keresni.
Hah! kiltottam. Van itt valaki? Maude?
Igazbl nem vrtam vlaszt, de szleltem valami zajt, egy alig
hallhat nygst egy vasajt mgl, a helyisg vgben, a szgletes
mszer mgtt, amelyet eddig nem vettem szre. Aztn mg egy
nygs hallatszott, ezttal hangosabban, s tudtam, hogy brmennyire
flek is, van valaki annak az ajtnak a tloldaln, aki sokkal nagyobb
bajban van nlam.
Visszatartottam a llegzetem, mikzben a legszrnybb dolgokat
kpzelve mindarrl, ami rm vr kinyitottam az ajtt.
A kvetkez szoba kisebb volt, s csak rozsdsod fm guruls
hordgyak lltak benne. Szraz vrfoltokat lttam rajtuk, de
holttesteket, hla az gnek, nem.
s ekkor megpillantottam Maude-ot. A szoba vgben volt egy
vasketrec, de olyan szks, hogy ppen csak elfrt benne a picike
majom, aki habos rzsaszn ruht viselt. Kicsavarodott, kkadt
szrnyainak nhny tolla kikandiklt a rcsok kztt.
Maude? Te vagy az? krdeztem vatosan.
A nagy, barna szempr rmlten tekintett rm. Ilyen szeme van
Ollie-nak, de Maude-ban nyoma sem volt a huncut csillogsnak. s
msban sem hasonltott Ollie-hoz. A feje frissen leborotvlva, a kt
karja szoros ktsben.
Leguggoltam a ketrec mellett.
Azrt jttem, hogy kivigyelek innen mondtam a lehet
leggyengdebben.
Ki vagy? krdezte reszels hangon.
Amy vagyok. s Ollie kldtt.
Ollie? Egy pillanatra felcsillant a remny a tekintetben, aztn
jra elfelhsdtt. Nem mondta , nem lehetett Mirt
segtene rajtam azok utn, ahogy viselkedtem vele?
Mirt ne segtene? krdeztem.
Mindenben neki volt igaza. Hallgatnom kellett volna r.
Felakadt a szeme.
Maude csettintettem az ujjaimmal az arca eltt. Tudsz jrni?
El kell tnnnk innen.
Blintott, de nem mozdult. Ltszott rajta, hogy fel sem fogta, amit
mondtam. Szinte biztos voltam abban, hogy azt hiszi, csak lmodik.
Elkezdtem keresni a kulcsot a ketrechez, aztn rjttem, hogy nincs
r szksgem. A Madrijeszt gyis tudni fogja, hogy Maude
elmeneklt, nem rdemes finomkodni. Addig piszkltam a zrat a
trmmel, amg ki nem pattant.
A kattans mintha kiss maghoz trtette volna Maude-ot: a szeme
rm szegezdtt. Benyltam, s kisegtettem a brtnbl a fldre, de
amikor megprbltam a karomba venni, hogy kivigyem, ellkte a
kezem.
Tudok jrni mondta Maude. Aztn eszbe jutott valami, s
htranylva a vlla felett megtapogatta a szrnyait, mintha ellenrizni
akarn, hogy megvannak-e mg. Ahogy vgigfuttatta az ujjait az
sszetapadt tollakon, nem tudtam eldnteni, hogy megknnyebblst
vagy csaldst rez-e.
Nem szlt semmit csak megfogta a kezem, s bicegve elindult
mellettem a hordgyak kztt, a flaborba vezet ajt fel.
Behallatszott a varjak rikcsolsa, amelyet visszavertek s
felerstettek az tjr falai. Arra nem fogunk tudni kijutni.
Van innen msik kijrat? krdeztem.
Maude vagy nem hallotta a krdst, vagy gy dnttt, hogy nem
vesz rla tudomst. Dhdt fny lobbant a szemben, mikzben
rmeredt a Madrijeszt mszerre.
Rajtad prblta ki? krdeztem elszrnyedve.
Maude lassan blintott.
A pokolba vele! Mirt ne tegyem tnkre? Odamentem a gphez s
ledntttem. Nagyot csattant a fldn, az alkatrszek gy gurultak s
szrdtak szt a padln, akr az aprpnz. Maude-ra nztem.
Majd megjavtja mondta.
Tudom vlaszoltam. De szvesen megnznm a hlye
szalmakpt, amikor megltja.
Maude repedezett ajka megrndult: nem volt igazi mosoly, de
mintha a boldogsg egy szikrjt lttam volna elgytrt tekintetben.
Mit tett veled? krdeztem. Mit kszt itt a Madrijeszt?
n nem tudom Nem emlkszem.
Borotvlt fejre tette a kezt, s eltorzult az arca a fjdalomtl. Azt
nem tudtam, hogy fizikai vagy lelki fjdalmat rez-e. Fjt neki
rgondolni? Vagy visszaemlkezni arra, amit tettek vele?
Megcsapolt Maude a koponyjra koppintott. Azzal
prblkozott, hogy okosabb legyen.
Ozmra gondoltam, azon tndve, vajon az agyt is megcsapolta-
e a Madrijeszt.
De mirt? krdeztem, vgignzve a felszerelseken, s a
polcokon sorakoz mintkon. Nyilvn tbbrl van sz annl, hogy a
Madrijeszt irigyli msok agyt; soha semmi nem trtnik ebben a
palotban, ami nem Dorothy javt szolglja.
Megprblt arra kszl, hogy Maude-nak kss lett, majd
elhalt a hangja.
Aztn hirtelen elhallgattak a madarak.
Mi ttt beltek? Nyughassatok mr, rmes bestik! A
Madrijeszt kiablt a madarakkal. Visszajtt. Bizonyra eloltottk a
tzet. Elfogyott az idnk.
Jaj, ne nygtt fel Maude. Megbicsaklott a trde, s reztem,
hogy mindjrt sszeesik itt mellettem.
Megragadtam a vllt.
Vlaszolj, van itt msik kijrat?
Megrzta a fejt, s a lpcs fel siklott a tekintete.
Csak arra.
Csapdba estnk. Nem maradt ms vlasztsom, mint a varzslat.
Fogd meg a kezem! mondtam Maude-nak, olyan magabiztos
hangot megtve, ami csak tlem telt. Kijuttatom magunkat innen.
Ez idig nem sikerlt meghitt viszonyba kerlnm az utaz
bbjjal, amelyre Mombi tantott, de az adott krlmnyek kztt meg
kellett kockztatnom. Veszlyes volt Gert s Nox jra meg jra
elmondta, hogy soha ne alkalmazzam akkor, ha nem ltom tisztn
magam eltt az utazs vgcljt, mert knnyen gy jrhatok, hogy egy
tglafal kells kzepbe teleportlom magam.
Becsuktam a szemem, s megprbltam felidzni a Kirlyi Parkot.
Valjban soha nem jrtam ott, csupn egy pillantst vetettem r azon
a napon, amelyen lttam az Oroszlnt, amint kinyomja egy r szemt.
Mire emlkszem?
A napraforgkra. Egy szles napraforgtblra hatalmasra ntt
virgokkal, amelyek kztt az Oroszln szundiklt. Magam el
kpzeltem a virgokat, de az nem lenne j, ha kzjk teleportlnk,
hogy aztn szirmok s szrak lljanak ki bellem. Elkpzeltem a
levegeget, kzvetlenl a virggys fltt; a hvs esti levegt, a
holdfnyt, a Kirlyi Parkot. A rszletekre fkuszltam, arra, ami
alattam van, s elkpzeltem az rt, amelyen t utaznnk.
Ez lenne a legersebb bbj, amellyel valaha prblkoztam. s
egyben a legfontosabb.
Lktetett a tr a kezemben. Ott akart maradni, s harcolni. Nem a
legjobb stratgia, de milyen ms sztns tancsot adhatna egy
mgikus trgy, amelynek elsdleges clja a szrs-vgs?
Hallottam, hogy a Madrijeszt mr lefel caplat a lpcsn.
Kzeledett, de n mr messze-messze kpzeltem magam
Kapaszkodj belm! sgtam Maude-nak. Mg a sajt hangom is
gy hatott, mintha egy alagtbl jnne, ahogy birtokba vett a mgia.
reztem, hogy Maude megszortja a kezem, s akkor elengedtem
nem t, hanem ezt a helyet. Suhogst hallottam a flemben, reztem,
hogy sztfeszt a varzslat, s mr ott sem voltunk.
35.

Kzvetlenl a napraforgtbla fltt materializldtunk Maude-dal,


pp ahogy elkpzeltem, aztn lepottyantunk a szirmok s a levelek
kz, trtek alattunk a szrak. A talaj puha volt, nem tttk meg
magunkat a landolsnl. Megcsinltuk. letben voltunk.
Sikerlt az utaz bbj. A legnehezebb varzslat, amellyel valaha
prblkoztam. s mkdtt. reztem, hogy tlrad bennem az rm.
Jl vagy? krdeztem Maude-tl hirtelen kiszradt torokkal,
mintha folyadkhinyom lett volna.
Igen felelte rekedt hangon, s elkezdtnk kimszni a virgok
kzl.
Kimerltem.
Igen, a bbj mkdtt, de sajgott s szrt minden porcikm, s
volt valami kds rzsem, mintha egy rszem htramaradt volna,
mintha a varzslatnak meg kne fizetnem az rt.
Azrt is aggdhattam, hogy amilyen ers mgirl volt sz,
Dorothy taln megrezheti vagy szlelheti valahogy. De nem tehettem
semmit ellene.
Ollie mr vrt rnk. Nem lttam belle mst, csak a szemt.
Rezzenstelenl s srgn meredt rm.
Az gbl pottyantatok le mondta rtetlenl.
Nem nagy szm legyintettem.
Mikzben n megprbltam feltpszkodni, Ollie s Maude
tekintete sszekapcsoldott. Nem tudom, mire szmtottam, taln arra,
hogy meglelik egymst vagy valami amikor legutbb tallkoztak,
Maude szembe kpte, s ez lehetett az oka, hogy nem tettk. Knos
helyzet volt, egyikk sem tudta, mit mondjon, mg vgl Maude trte
meg a csendet.
Visszajttl rtem mondta halkan. Azok utn, hogy
Ollie elhallgattatta egy lelssel. Maghoz szortotta, s Maude
viszonozta az lelst, br szrevettem, hogy az ujjai vgigsimtjk a
csonkokat, ahol a kt szrnynak kellett volna lenni. Hagytam nekik
egy msodpercet, s a palota fel fordultam. A Kirlyi Park a birtok
msik vgben terlt el, tvolabb a meleghztl s a Madrijeszt
kigett lakosztlytl. Ezen az oldalon sttek, resek voltak az
ablakok. Nem lttam jrrket, de nem akartam kockzatot vllalni.
Bocs, srcok avatkoztam kzbe , de ideje indulnotok.
A kt majom felm fordult. Maude az ajkba harapott, ltszott,
hogy egyszerre nyugtalann vlik.
Volna mg valami mondta Ollie, s lopott pillantst vetett a
trmre.
Elkedvetlenedtem. Mr gy is teljesen kimertettek a ma este
trtntek, nem tudtam, meddig brom mg.
Mi az? krdeztem.
Le kne vgnod a szrnyaimat vlaszolta Maude.
Rbmultam.
Hogyan?
A szrnyak Dorothy mgijnak hatsa alatt llnak magyarzta
Ollie.
Amg szrnyaim vannak, addig hatalma van flttem fejezte be
Maude. Feltnt, hogy emelgeti a szrnyait, mikzben beszl, mintha
az emlkezetbe akarn vsni az rzst. gy nem leszek kpes
elhagyni a palott.
Ollie mr kioldotta az vn a zskjt, s megmutatta a benne lv
ktzcrnt s tiszta rongyokat. n csak nztem.
Tudtad elre, hogy meg kell lennie.
Ollie blintott.
Igen. Ne haragudj, hogy nem szltam, de te ajnlottad fel, hogy
segtesz.
Megprgettem a trt a kezemben, s vatosan, a mg meleg
pengnl fogva odanyjtottam neki.
Ezt rd bzom mondtam.
Ollie rlam a ksre, majd onnan Maude-ra nzett. Lttam, hogy
igyekszik megaclozni magt, sszeszedni a btorsgt a feladathoz.
Aztn elfordtotta a tekintett.
n nem tudom megtenni mondta halkan. Hiszen
a testvre. Termszetes volt, hogy nem kpes megcsonktani. Ez
a feladat rm hrult.
Maude megragadta a kezem.
Krlek mondta csendesen. Csomba llt a gyomrom. Mr
kinyitottad a ketrecemet. s most igazn szabadd kell tenned.
Levgni volt a knnyebb eset; les s tettre ksz volt a ksem. A
nehezebb rsz, ami aggasztott, s fltem, hogy rkre megmarad
bennem, a hang, amit a szrnyak kiadtak. s ahogy maguktl
megrebbentek.
Vr mltt a kezemre, olyan stt, hogy az mr szinte fekete. A
penge hje kigette a sebet. Ollie mellettem llt, s felitatta a vrt,
sszevarrta a sebet, ahol kellett.
Nagyon sajnlom, nagyon sajnlom mondogattam. Nem hiszem,
hogy meghallotta. Nem ismertem olyan bbjt, amely csillaptotta
volna a fjdalmat, klnben hasznltam volna. Maude nmn trt,
nem sikoltott, mg csak nem is vinnyogott, mert tudta, hogy csendben
kell maradnunk.
Halkan, csak gy a bajusza alatt, egy klns, szomor dalt
dnnygtt. gy hangzott, mint egy gyermekdal.
A szleink nekeltk ezt neknk suttogta Ollie. Arrl szl,
hogy megtanulunk replni. Mr nem emlkszem a szvegre.
Maude nem srt, ezrt n is visszatartottam a knnyeimet. Az volt a
minimum, hogy legalbb annyi btorsgot mutassak, mint .
Amikor a fldre hullt az els szrny, Maude elvesztette az
eszmlett. Ellenriztem, hogy llegzik-e: csak azt akartam tudni,
hogy l-e, de nem trtettem maghoz.
Ollie kitiszttotta, s bektzte az els csonkot, mg n a msik
szrnyon dolgoztam. Ez tovbb tartott, nehznek s gyengnek
reztem a kezem.
Amikor vgeztem, Ollie a karjba vette Maude-ot, s gy dajklta,
mint egy kisbabt. Maude ledezett, s rm emelte kds szemt.
Ksznm mormolta.
Blintottam, kinyitottam a szm, hogy mondjak valamit, de hirtelen
trdre rogytam. Ollie lehajolt hozzm, hogy egy magassgban legyen
az arcunk.
Gyere velnk! unszolt, s a kfal fel bktt az llval, amely
elvlasztotta a Kirlyi Parkot a Smaragdvrostl. El tudlak vinni a
Stt Dzsungelbe, a Szrnyatlanok kz.
Megbztam a majmokban. De mg ha nem kaptam is hrt a Rendtl,
tudtam, hogy ezt vgig kell csinlnom. Megrztam a fejem.
Nem vlaszoltam sszeszortott foggal, megprblva ert venni
a gyengesgemen. Ide szl a kldetsem.
A sttben nem tudtam megllaptani, hogy Ollie arca bmulatot
vagy sznalmat fejez-e ki.
Ez esetben, kansasi Amy mondta , itt kell helyt llnod.
De n mg a lbamon is alig lltam, izomlz knozta minden tagom.
Fltem, hogy brmelyik msodpercben sszerogyhatok. Amikor vgre
kiegyenesedtem, Ollie ttette az egyik karjba az ntudatlan Maude-
ot, s felm nyjtotta a szabad kezt.
Megrztam, abban a hitben, hogy el akar ksznni. De a markomba
nyomott valami fmeset. Amikor megnztem, mi az, lttam, hogy egy
ezstnyl, nem nagyobb egy kznsges irnyt tjnl.
Ez el fog vezetni a Szrnyatlanokhoz mondta Ollie. rizd
meg jl! Legyen mindig nlad! Ezzel megtallhatsz minket, ha
szksged lenne rnk.
Megrendlten pislogtam. Ollie nem csinlt titkot abbl, hogy a
Szrnyatlanok nem hajtanak kzskdni a Gonoszokkal. Tudta, hogy
rm szmthatnak, s megbzott bennem.
Mi nem dolgozunk senkinek mondta Ollie, mintha szrevette
volna a megdbbensemet. De te mr bizonytottl. A bartunk
vagy, s segtnk neked, ha tudunk.
Ksznm nygtem ki vgl.
Alig hagyta el a sz a szmat, Ollie mr indult is Maude-dal, s
beleolvadt a fal rnykba. De nem lendlt t rajta, hanem felemelt
egy fcsomt, s eltnt alatta. Egy alagt, jttem r. A Szrnyatlanok
alagutat stak.
Az ezstnyl megrndult a markomban, s a fal irnyba mutatott.
Most mr tudtam, hogy van kivezet t, de mg nem vehettem
ignybe.

Szerencssen visszajutottam a szobmba, anlkl, hogy brkinek


felkeltettem volna a figyelmt, de olyan gyenge voltam, hogy csak
vnszorogtam odig. Egyszer be kellett bjnom egy fggny mg,
hogy elkerljek egy ktfs rjratot. Arrl csevegtek, hogy milyen
balszerencss dolog trtnt a Madrijeszt szobjval. Ez j hr volt.
Remltem, hogy ezek szerint senki nem fog szabotzsra gyanakodni.
Leagalbbis addig, amg a Madrijeszt fel nem fedezi Maude
eltnst, s meg nem hzza a vszharangot.
Semmi msra nem vgytam, csak lerogyni az gyamra, s egymilli
vet aludni, de eltte muszj volt megtisztlkodnom. Mikzben
lemostam a vrt a kezemrl a szekrny melletti kis vzcsapnl, tr
csontok roppansa s tollak suhogsa visszhangzott a flemben. Ha
lehunytam a szemem, Maude kicsavarodott, sebzett szrnyait lttam
magam eltt a fre hullani.
Megborzongtam. Ez a jcselekedet csnybb volt, mint vrtam. s
az r az az ra, hogy mostantl majd nem gyzk a htam mg
tekingetni. Taln tl sok kockzatot vllaltam.
s mg egyet vllalnom kell, hogy megszabaduljak a bizonytktl.
Szdltem, forgott velem a vilg, de ert vettem magamon, s tettem,
amit kell.
Kibjtam a vrfoltos ruhmbl, s gondosan kitertettem az gyon.
Krztem kezdtem fltte az ujjammal, mgikus lngot tmasztva.
Gyorsan s hangtalanul gett, megfeketedett, fstlt, sziszegett s
pattogott az anyag. De pillanatnyilag senki sem volt a palotban, aki
furcsllotta volna a fstszagot.
Br az gynemn s a matracon tncolt a tz, a bbj megvdte
ket a lngoktl.
Ott lltam, jformn meztelenl, a mellem eltt sszefont karral, s
figyeltem, amg meg nem semmislt a bizonytk. Mg csak hamu sem
maradt utna. Mintha mi sem trtnt volna mg a szobban sem lett
melegebb.
De amikor lehunytam a szemem, a retinmon mg akkor is lttam
az g tzet. Jval kisebb volt, mint amit a Madrijeszt lakosztlya
eltt gyjtottam. De tbb mgia kellett hozz. Gyengnek reztem
magam; az ressg hsgknt marta a bensmet.
Ha Dorothy szlelte, hogy bbjt hasznltam, akkor bajban leszek.
Tmogatsra van szksgem. Kell valaki, aki azt mondja, hogy amit
tettem, az nem volt hibaval mit szmt egy felszabadtott majom a
dolgok jelen llsban? Apr gyzelem, de milyen ron?
Hol van a Rend? Mirt hagytak gy magamra?
A tkr fel fordultam, amelyen t csaknem egy httel ezeltt ide
rkeztem.
Nox mondtam. Hangom dhsebb volt a szndkoltnl. Nox.
Nem tudom, hogy ltsz-e. Nem tudom, hogy hallasz-e. De szksgem
van rd.
Nem jtt vlasz.
36.

Mire felbredtem, mr nagyban folyt a vadszat. A szobm parnyi


ablakbl figyeltem, ahogy a majmok cirklnak a birtokon.
Tbbtucatnyian voltak a levegben, suhantak s lebuktak. Nem tudtam
nem szrevenni, hogy br a szrnyas majmokat mgival irnytjk,
ma hossz fmlncokkal voltak kipnyvzva, amelyeket a vastag
nyakrvkhz rgztettek, s bdogkatonk tartottk a vgket a
fldn, akik gy lltak s bmultak fel a foglyaikra, mint
srknyrptetk a tengerparton. Arra tippeltem, hogy az egyik majom
szkse utn mr nem akartak kockzatot vllalni, htha mr nem hat
gy a varzserejk a majmokra.
Maude-ot kerestk.
Lassan ltzkdtem, sajgott minden tagom, s a szokottnl tovbb
tanulmnyoztam magam a tkrben. Titokban azt remltem, hogy taln
megjelenik benne Nox, de nem tnt fel. Adtam egy puszit Star orrra,
s visszadugtam a fikba. Azt hiszem, mr hozzszokott, vagy
legalbbis nem kzdtt tbb, hogy kiszabaduljon.
Amikor elhagytam a szobt, megprbltam kicsit hetykbben
lpkedni, hogy kizzem a fradtsgot a csontjaimbl. Lehet, hogy
klcsnznm kne egyet Jellia PermaSmile-kszletbl.
s errl eszembe jutott, hogy vissza kell tennem a kulcsait. Erre a
reggelinl talltam mdot. Korgott a gyomrom; a jelek szerint a
tzgyjts, a tlhajtott varzsls s egy majom szrnyainak levgsa
utn nagyon meghezik az ember.
Csakhogy nem volt reggeli: helyette felsorakoztattk a
szobalnyokat a teremben a fal mentn, telnek meg nyomt sem
lttam.
Mi folyik itt? krdeztem a hozzm legkzelebb ll Sindrt,
amikor elfoglaltam a helyem a sorban.
Rajtatsszer egyenruha-ellenrzs vlaszolta Sindra
megrezegtetve extrahossz szempillit, majd vllat vont. gy tnt,
fogalma sincs arrl, mi ez az egsz. Titokban irigyeltem a
tudatlansgrt.
Jellia fel-al masrozott elttnk, ellenrizve, hogy mindenki
rendben felsorakozott. A szag nagyrszt eltnt; gy ltszik, Dorothy
vgl megengedte, hogy kivegye az egeret a zsebbl. lnkebb volt,
mint az utbbi napokban, de nem igazn lelkes. Jellia nyilvn tudta,
hogy mi kszl, s ideges volt.
Amikor elhaladt elttem, alig szrevehet riadalom futott t a
tekintetn. A szja, amelyet valsznleg kifesztett a PermaSmile,
nem mozdult. Felgyorsult a szvversem, de prbltam megrizni a
nyugalmamat. Elnzhettem valamit? Csak nem maradt ott Maude egy
tolla a hajamban?
Jellia kzelebb lpett. Megnyalta a hvelykujjt, s durvn
ledrglt egy foltot a flem mgtt. Azon a helyen, amlyet nem
lthattam a tkrben.
Astrid mondta halkan, indulat nlkl. jabban elhanyagolod
a klsdet. Ideje lenne megtanulnod a rendet.
Amikor hozzm hajolt, felhasznltam az alkalmat, s
visszacsempsztem a kulcsokat Jellia zsebbe. Felszaladt a
szemldke taln megrezte a rntst a ktnyn , de nem szlt
semmit, csak tovbb tanulmnyozta az arcomat, hogy
megbizonyosodjon rla, tkletesen tiszta-e. Megknnyebblten
llegeztem fel, amikor vgre elfordult tlem s msokkal folytatta az
ellenrzst.
Fmesen csattog lptek kzeledtek felnk a mrvnypadln, s
mr tudtam, hogy itt tbbrl van sz, mint az egyenruhk
rutinellenrzsrl. Jellia htrahzdott, s szembefordult velnk.
reztem, hogy a mellettem ll lnyoknak megfeszl a testk, s
lassan rjttem, hogy nem Jellia fogja vgrehajtani az inspekcit.
Jellia megkszrlte a torkt.
Hlgyeim, a Bdog Favg s az emberei fel fognak tenni nektek
nhny krdst. Vlaszoljatok szintn s tmren. Ha elmondjtok
az igazat, nem lesz semmi baj.
Tudtam, hogy erre sor fog kerlni, de nem hittem, hogy ilyen
hamar. gy gondoltam, lesz mg idm kidolgozni a sztorimat.
Megacloztam magam, rknyszertettem a szvemre, hogy lassabban
verjen, az arcomra, hogy legyen mosolygs s nylt, mikzben a
Bdog Favg s ksrete benyomult a terembe. Jellia pukedlizett
eltte. A bdogember nem vett tudomst rla.
A Bdog Favg gyorsan elindult a soron, mindannyiunknak a
kezbe nyomott egy Maude-ot brzol kis kpet, majd egyenknt
feltette a krdst, hogy ki merre jrt tegnap este.
Ht, nem is tudom, hogy felismerem-e ezt a fura kis teremtmnyt!
mondta Sindra, amikor kzvetlenl elttem r kerlt a sor. Ez egy
majom! Azok mind ugyangy nznek ki.
Legszvesebben pofon vgtam volna. Persze semmi ilyet nem
tettem. Mg csak a fejem sem fordtottam fel.
A kvetkez pillanatban a Bdog Favg az n orrom al nyomta a
kpet, s rjttem, hogy nem kell hazudnom arrl, felismerem-e az
illett. A Maude-rl kszlt rajz egyltaln nem hasonltott ahhoz a
Maude-hoz, akit tegnap este megmentettem. Szpen kifslt bunda, a
hta mg hajtogatott szrnyak. Rzsaszn szalag a hajban, az orrn
kis zld szemveg. A flmosoly az arcn egyszerre sokat tud s
flnk.
A Bdog Favgra emeltem a tekintetem. Tanulmnyoztam a
fmarct sszetart varratokat.
Soha nem lttam lltottam magabiztosan, aztn megprbltam
leutnozni Sindra hlyesgt. Semmilyen kapcsolatom nincs a
majmokkal. Tetves a bundjuk.
Eszembe jutott a hercegnrt eped Bdog Favg, ahogy a
mgikus kpen lttam Dorothy napozteraszn. Ismertem a gyenge
pontjt. El tudtam kpzelni t bdog alsnemben, amint azt
fontolgatja, hogy rossz szerelmes verseket rjon Dorothyhoz
motorolajjal. De abban a pillanatban ez mit sem segtett rajtam.
Tovbb idztt nlam, mint a tbbi lnynl.
Amikor legutbb lttk ezt a majmot, mr nem volt bundja
mondta a Bdog Favg. Sem szrnya. Hasznld a fantzidat!
Nem volt szksg a fantzimra. Soha nem fogom elfelejteni.
Se bundja, se szrnya? krdeztem, igyekezve elrejteni a
borzongsomat a szrny emlktl. Akkor nem lenne halott?
A Bdog Favgnak megvillant a szeme.
Az lesz.
Ekkor mr ellpett tlem, mg egyszer felmutatva a kpet, hogy
mindenki lthassa.
Ez a majom tegnap ks este megszktt a Madrijeszt
laboratriumbl mondta. Slyos srlsei voltak. Nem
szkhetett volna el, ha nem segti valaki innen a palotbl.
Senki nem vlaszolt. A Bdog Favg hirtelen hangot vltott, s
hidegen, parancsolan szegezte neknk a krdst:
Ki a felels a szalma szlltsrt a Madrijeszt lakosztlyba?
Lpjen el!
Mindenki habozni ltszott, de aztn egyenknt ellpett ngy
szobalny, kztk n s Sindra. A Bdog Favg egyenesen rm
bmult, s jra megllt elttem.
Fstszagod van mondta trgyilagosan.
Tud ez egyltaln szagolni a fmorrval? Vagy szrakozik velem?
rtatlanul pislogtam.
A szobm kzel van a tzhz vlaszoltam.
Mi a neved, kis szobalny?
Astrid mondtam, s napok ta nem reztem mr magam ilyen
bizonytalanul az lruhmban, mint most.
Honnan val vagy?
Gillikin Orszgbl feleltem.
Mieltt a Bdog Favg jabb krdst tehetett volna fel, Jellia
hangosan megkszrlte a torkt a hta mgtt. Nagyuram mondta
a Bdog Favgnak cmezve , sok munka vr rnk, s mr gy is
kssben vagyunk. Dorothy csaldott lesz, ha nem
A Bdog Favg vetett mg rm egy utols pillantst. J hosszt.
Lnyok, akik nagyon gyelnek a rszletekre mondta tnd
hangon. Ellpett tlem, s immr az egsz gylekezethez intzte a
szt: Ha brmelyiktknek informcija van a szktt majomrl,
tudjtok, hol talltok. s ne tegytek a szalmt a lmpk kzelbe, ti
kis bolondok.
sszekulcsolva fmkezt a hta mgtt a Bdog Favg kivonult a
terembl.
Dologra, lnyok fuvolzta Jellia, miutn tvozott a hadsereg.
Ne lazsljatok! Tbb munka vr rnk, mint valaha.
ppen Sindrhoz fordultam, amikor reztem, hogy valaki a
vllamra teszi a kezt. Jellia volt.
Gyere velem! mondta. Van egy specilis feladatom, abban
kellene segtened.
Ez klns volt. Elszorult a mellem, rm trt a paranoia. Lehet,
hogy Jellia tudja? Kitallta, hogy elcsrtam a kulcsait? s arra
kellettek, hogy megszktessem Maude-ot? Hiba frksztem az arct,
az ugyanolyan kifejezstelen s ders volt, mint mindig.
Nem volt ms vlasztsom, mint vele menni. Mikzben kivezetett
az ebdlterembl, reztem, hogy a ksem csak a hvsomra vr. De
nem hvtam, most mg nem. Nem tudhattam, mire kszl Jellia, de
nem voltam teljesen bizalmatlan vele. Csak egy eslyem van, hogy
meglpjek. Biztosnak kell lennem abban, hogy jkor hasznlom fel.
Ht persze hogy ennek pont a bl eltt kellett megtrtnnie
csevegett knnyedn Jellia menet kzben. A Bdog Favg s az
emberei minden szobt sztszednek. Benznek minden prna al.
Nem rdekli ket, hogy neknk kell jratakartani az egszet, mieltt
megrkeznek Dorothy vendgei. s felsge elgedetlen lesz, ha akr
a legkisebb dolog nincs a helyn. Hogy mi van a Madrijeszt
szobjval, arrl mr ne is beszljnk.
Ez volt eddig a legtbb, amit panaszknt hallottam tle. Sz nlkl
kvettem, hallgattam, amit mond, s azon tndtem, mi fog ebbl
kislni.
Tudod, n nagyon rgta dolgozom mr a palotban folytatta.
Itt voltam mr a Varzsl eltt is. Itt voltam a Madrijeszt
uralkodsa alatt. Itt voltam, amikor Ozma mg nmaga volt. Itt
voltam, amikor Dorothy visszatrt.
Az nagyon sok id mondtam, igyekezve elfogulatlan hangot
megtni, de kzben kvncsi is voltam, s nem csak arra, mirt tnik
mg mindig fiatal lnynak ennyi v munka utn a palotban. Hanem
arra is, hogy mirt mondja el nekem mindezt soha nem hallottam
mg megnylni. Taln az a tegnapi lels vltoztatott a dolgokon?
Vagy csak beszlgetni szeretne?
zflde szmos vltozson ment mr keresztl folytatta Jellia.
, az emberek sokat emlegetik az igazi zfldt, de fogalmam
sincs, mit rtenek ez alatt. zflde ritkn marad ugyanolyan hosszabb
ideig. A mgia miatt, termszetesen. Mindig vltozik.
Mr a lpcsn jrtunk. Jellia mosolya most msmilyen volt, nem a
szoksos prbababa-mvigyor, hanem szomor s tvoli.
Tudod, van bennem egy kis tndrvr mondta. Mr abban sem
voltam biztos, hogy hozzm beszl-e egyltaln, vagy inkbb
nmaghoz. Persze kzel sem annyi, mint Ozmban. Messze nem
elg ahhoz, hogy brmit is tehessek. De ahhoz elg, hogy tudjam,
msknt is mehetnnek a dolgok.
Vgl megrkeztnk a szobmhoz. Krdn pillantottam Jellira.
Mirt hozott ide?
Szeretnk meggyzdni arrl, hogy rend van a szobdban
magyarzta. Semmi nem utalt a hangjban arra, hogy ez valami
rendkvli lenne. Termszetesen mindent tkutatnak, s tudom, hogy
idnknt hajlamos vagy a hanyagsgra. Nem akarom, hogy brmi
rendetlensget talljanak. Rossz fnyt vetne rnk.
Jelentsgteljes pillantst vetett rm. Ez figyelmeztets volt.
Fogalmam sem volt, mennyit tud Jellia, de ide jtt velem, elvont a
feladataimtl, hogy mindent elrendezhessek. Ezt nem lehetett elgg
rtkelni.
Jellia, n
Felemelte a kezt, s elhallgattatott.
Ezutn a konyhban szmtok rd.
s minden tovbbi sz nlkl ott hagyott. De amikor kinyitottam az
ajtt, s belptem, lttam, hogy mr elkstnk. Mindent felforgattak.
A matracot kzpen felvgtk, sztdobltk az gynemt, szanaszt
repltek a tollak.
Amikor meglttam a kihzott s a padlra borogatott fikokat, gy
reztem, mindjrt kidobom a taccsot.
Star eltnt.
37.

Az ablakon tl kkbl bborlila, majd fekete lett az g szne. Noha


mg alig mlt el a reggeli ideje, Dorothy elretekerte az rt.
Nem rendltem meg igazn. Star eltnt. A szobmat feldltk. Most
mr biztos, hogy tudnak rlam tudjk, hogy ki vagyok valjban. A
Bdog Favg mr gyanakszik rm. sszeraktk a kpet.
El kellett tnnm innen.
A tkr el lltam; jformn ez volt az egyetlen trgy a szobmban,
amelyet rintetlenl hagytak. Ez lehet a kiutam?
Vgigfuttattam az ujjaimat a sima, tkrzd felleten, valamilyen
vlaszt remlve. Nox mondtam, de a szvem mlyn tudtam, hogy
hiba. Krlek, segts! Mondd meg, mit tegyek! Szksgem van rd.
gy rmlett, mintha fodrozdna a felszn, alig lthatan, mint
amikor bedobunk egy pnzrmt a szkktba, s j remny bredt
bennem. De a tkr vltozatlan maradt. Ha ltni vltem valamit, az
csak a kpzeletem jtka lehetett.
Nztem az arcot, azt az arcot, ami igazbl nem is volt az enym,
s megprbltam visszaemlkezni, hogyan is nzek ki valjban.
Valamilyen okbl azon kezdtem el morfondrozni, mit csinlhat most
az anym. Azon tndtem, mennyi id telhetett el azta, hogy eljttem
otthonrl br tudtam, hogy itt nem gy mlik az id, mint odahaza.
Lehet, hogy mr regasszony? j letet kezdett nlklem? Vagy taln
szz v is eltelt azta Kansasban, s mr rg halott. Vgigfutott rajtam
a hideg.
Hirtelen azon kaptam magam, hogy visszakvnom az igazi arcom.
Felmerlt bennem, hogy fogom a kst, s megvgom magam, hogy
megtrjem a varzst, hogy legalbb egy pillantst vethessek arra a
lnyra, aki valaha voltam. gy dntttem, ha elfognak, vagy ha
harcolnom kell, azt Amyknt akarom vgigcsinlni.
s mr a kezemben is volt a tr. Megcsillant a penge a tkrben.
Mr a tenyerembe kszltem vgni, amikor zajt hallottam a htam
mgl. Elszr zrgst, majd nyivogst. Megfordulva Start lttam
kibjni egy rsbl a padldeszkk s a fal kztt, ami olyan kicsiny
volt, hogy eddig szre sem vettem.
Star! kiltottam. Hol a pokolban voltl? Hogy kerlsz ide?
Tlrad rmmben, hogy viszontlthatom, mg azzal sem trdtem,
hogy egy patknyhoz intzek krdseket, mindennem vlasz remnye
nlkl. Elmeneklhetett valahogy. Ezt az egyet mindenkpp a
rgcslk javra kell rnunk: tudjk, hogyan lehet gyorsan
elslisszolni. Csak abban bztam, hogy mg azeltt lpett meg, mieltt
tkutattk a fikos szekrnyt. Volt egy olyan sejtsem, hogy Dorothy
nem venn jnven, ha az egyik szobalnya patknyt rejtegetne a
szllsn.
Letrdeltem, hogy felemeljem Start, de elfutott ellem.
Star? Felegyenesedtem, s jobban megnztem. Nem stimmelt
valami a patkny eszelsen rohanglt krbe, mintha fel akarn
kelteni a figyelmemet.
Mit szeretnl a tudtomra adni? krdeztem.
s mintha megrtette volna, az ajthoz szaladt s kaparni kezdte.
Azt akarta, hogy kvessem.
Ez most komoly?
Nem volt j tlet. Inkbb rossz. A lehet legrosszabb. A Bdog
Favg egyenknt szedte szt a szobkat, az egsz palott eluralta a
kosz a szktt majom miatt, s nem tudhattam, gyanstott vagyok-e.
Radsul Jellia egyszer mr falazott nekem ma reggel, s mg mindig
nem lttam tisztn, hogy mi llhat e mgtt. Pillanatnyilag az lenne a
legbiztosabb, ha meghznm magam, s felkszlnk a meneklsre.
Vagy a harcra.
Star mondtam.
A patkny felvistott. Soha nem viselkedett mg gy. Hol volt mr
az a letargikus llapot, amikor a Poros Hatrban tbbnyire egsz nap
szundiklt a mkuskerkben. Lehet, hogy van valamilyen termszeti
jelensg zfldn, ami okosabb teszi az llatokat. Hiszen itt mg a
majmok is beszlnek.
Shajtottam. A patknyok lltlag rendkvl intelligensek. Ha azt
akarja, hogy kvessem, akkor kvetem.
Amint kinyitottam az ajtt, Star ttovzs nlkl kirohant. n utna.
Azt talltam ki, hogy ha valaki rajtakap, azt mondom majd, hogy
Dorothy parancsra ldzm a patknyt.
Ideges voltam, nem tudtam, mi fog ebbl kislni. Star pp
ellenkezleg: gyorsan mozgott, a folyos falhoz lapulva, mintha
tudn, hogy szrevtlennek kell maradnia mintha pontosan tudn,
hov igyekszik s mirt.
Sarkokon fordultunk be, szobk eltt haladtunk el, amelyekben a
lnyokat annyira lefoglalta a szorgos takarts, hogy szre sem vettek
bennnket. Star vratlanul megllt Dorothy egy letnagysg szobra
eltt. Valsznleg tbbszr is leporoltam mr tbb ugyanilyen volt,
a palota klnbz pontjain. Ez a bizonyos Dorothy remnykedve
kmlelte a horizontot (a falat), piknikkosarat szorongatva a kezben,
amelybl Tot borzas feje kandiklt kifel. Dorothynak ez a vltozata
arra a helyes, rtatlan kislnyra emlkeztetett, amilyennek n s az
otthoni emberek ismertk: kedves, mosolygs, a haja kt szoros
copfba fonva. Kr, hogy csak mese. Felnztem a szoborra. Aztn le
Starra. Remegett az izgalomtl.
Ok, most akkor mi van? krdeztem fojtott hangon.
Star a htra hengeredett, majd megint ngy lbra llva rm
bmult.
Nem rtettem a patknynyelvet, de tudtam, hogy mutatni akar
nekem valamit. Visszanztem a szoborra. Eszembe jutottak azok a
filmek, amelyekben a szobor egy ajtt rejt, s kis hjn felnevettem.
Arrl van sz, hogy ha megnyomok valamit ezen a szobron,
akkor tesem egy csapajtn? krdeztem Start. A nyomatk
kedvrt Dorothy szemre tettem az ujjam, de nem trtnt semmi.
Star gy reaglt, hogy elkezdett krbefutkosni, mintha a farkt
kergetn.
Star, nekem erre most nincs idm mondtam. Van pp elg
bajom, s klnben is, mirt beszlek n hozzd, hiszen te csak egy
patkny vagy.
Star abbahagyta a farka kergetst, s rm nzve felemelte az egyik
mells mancst a fldrl, mintha kezet akarna rzni velem.
Hengergzik. Kergeti a farkt. Mancsot ad. Kutyk csinlnak
ilyeneket.
Visszafordultam a szoborhoz. Tot mells mancsa is kikandiklt a
kosrbl. Ktkedve nztem le Starra, s erre vinnyogni kezdett.
Kicsit hlyn reztem magam, amirt egy patkny kedvre teszek, de
megrztam Tot mancst.
Megmozdult a kezemben, akr egy kapcsolkar. Katant valami a
szobor belsejben, aztn szinte szrevehetetlen repeds futott t a
mrvnyon, mint amikor reszket az aszfalt a nyri hsgben.
Star nyivkolt, s felugrott a szobor talapzatra, majd tvetette
magt rajta, mintha a szobor egy hologram lenne. Bizonytalanul
kinyjtottam a kezem, s megrintettem azt, ami msodpercekkel
ezeltt mg hideg, tmr mrvnynak tnt. Noha szemre most is
ugyangy nzett ki, tment rajta a kezem.
Krlpillantottam a folyosn. Tiszta volt a leveg.
Ht, idig kvettem Start
Vettem egy mly llegzetet, s lekzdve az sztnmet, ami
dzkodott attl, hogy beleverjem az arcomat egy kbe, tstltam
Dorothy szobrn.
Egy klpcsn talltam magam, amelyet halvny fnnyel reszket
energiagmbk vilgtottak meg a repedezett, srgi falakon.
Htranztem, s egy pillanatig mg lttam a Dorothy-szobor htt, de
aztn beleveszett a tmr sziklba. Elttem csak a lefel, a semmibe
vezet lpcs. Remek.
Hallottam, hogy Star nyifog, s utnasiettem. A keskeny lpcs
mennyezete olyan alacsony volt, hogy be kellett hznom a nyakamat
menet kzben. Nyilvn mumpicoknak plt, gondoltam.
A lpcs aljn rtem utol Start. Tgasabb lett a tr, s a korbbihoz
hasonl fnygmbk egy srgi, fldes padlj kamrt vilgtottak
meg. Por csiklandozta az orromat. gy tnt, hogy nagyon rgta nem
jrhatott itt senki. Felmerlt bennem, hogy ez ugyanaz az alagt lehet,
mint amelyen keresztl Ollie s Maude eltnt az jszakban.
Hov hoztl? motyogtam Starnak.
Elindultunk az alagtban, s nem hallottam ms zajt, csak a sajt
puha lpteimet s Star krmnek halk kopogst. Megint htranztem,
s lttam, ahogyan gyorsan nyoma vsz a lbnyomaimnak, mintha
valamilyen lthatatlan er gondoskodna arrl, hogy semmi ne
maradjon utnam. Kiss megszaporztam a lpteimet. Nem tudtam
szabadulni az rzstl, hogy brmelyik pillanatban ldzbe
vehetnek.
Mindssze nhny perc mltn zskutcba torkollva hirtelen vget
rt az alagt. jra htranztem, de mr nem lttam a lpcst, amelyen
lejttnk, pedig nem sok utat tettnk meg. Az alagt mgis a
vgtelenbe nylt mgttnk. Valami azt sgta, hogy nincs visszat.
Elttem egy falba ptett ltra. Fbl kszlt, rozoga volt, s a
mennyezet egy szk nylsn t vezetett flfel. Habozva megrztam,
hogy kiprbljam, megtartja-e a slyomat.
Megremegett, de nem esett szt. gy ht a zsebembe tettem Start, s
mszni kezdtem a ltrn, nem tudva, hov vezet. Szks volt a hely;
akr a lpcst, ezt is mumpicmretre terveztk. Soha nem voltam
klausztrofbis, de most nagy megknnyebblssel lttam meg a fny
ngyszgt a fejem felett.
A ltra tetejrl felnylva kinyitottam egy ajtt. Elbb csak
rsnyire, hogy kikukucskljak, mgis hov lyukadtam ki. Fld hullt az
arcomra odafentrl.
Egy gyeptglt emeltem meg, mint tegnap este Ollie. Csak n egy
cserjsben ktttem ki. De legalbb gy senki nem lthatja, ahogy
kibukkanok a fld all. Kimszva utat trtem magamnak a levelek,
tvisek s gak kztt. Amikor vgre fel tudtam llni, krlnztem,
kisprtem a leveleket a hajambl s leporoltam magam. Kiderlt,
hogy a palota szoborparkjba keveredtem, amelyet eddig csak a
tvolbl, az ablakon kinzve lttam, de soha nem jrtam benne. Nem
messze volt a meleghztl, s kiss ideges lettem, hogy megint a
Madrijeszt laborjnak kzelben vagyok, de senkit nem lttam a
krnyken. A Maude utni kutats a palota tls oldaln a Kirlyi
Parkban folyhatott, ahol mostanra mr megtallhattk a levgott
szrnyakat.
A szoborpark mindig bksnek s zldnek tetszett a tvolbl.
Kzelrl azonban a legkevsb sem volt az. risi bukszusbokrokbl
metszettk-faragtk ki zflde nagysgainak az Oroszlnnak, a
Bdog Favgnak, a Madrijesztnek, Glindnak s a tbbieknek,
akiket nem ismertem alakjt, amelyek a fejem fl tornyosultak, s
stten, ijeszten meredtek rm, hossz rnykot vetve a
holdfnyben.
A bukszus szobrok kztt letnagysg kszobrok lltak. Lemezes,
trkeny agyagpalbl kszltek; a szemk furcsn letszer volt,
mintha lesnnek rnk a sorok kzl. Legyrtem a hirtelen tmadt
ksztetst, hogy elhzzam a trmet.
A szobrok szablyosan rendezdtek el egy spirlosan kanyarg,
kbl kirakott svny mentn, amelyet svny szeglyezett. gy tnt,
hogy zflde minden fajt s teremtmnyt megrktettk
embereket, mumpicokat, kvarangyokat , mg az olyan klns
humanoidokat is, mint a kar nlkli kalapcsfejek vagy a
trpenvs emberek csoportjt, akiknek szarv llt ki a homlokukbl.
Gyorsan haladtam az svnyen, s amikor megreztem, hogy Star
vergdik a zsebemben, kiemeltem. De kicsszott a markombl, s
leugrott az tra. Aztn kiltt: gy ltszik, mg nem rt vget a hajsza.
Ezttal nem haboztam. Mr nem ktelkedtem abban, hogy Star tudja,
merre kell menni.
Kvettem ht az elreiramod Start az svnyen, s kzben
prbltam nem nzni a szobrokra, amelyek rm meredtek rmiszt
arcukkal. Vgl egy svnylabirintus bejrathoz rkeztnk.
Megdermedtem. Ez volt az a hely, ahov semmi esetre sem akartam
bemenni. Mg a szoborpark legalbbis a palota ablakaibl nzve
bks menedknek tnt, addig az tveszttl, mg messzirl nzve is,
mindig felllt a szr a htamon.
Nem tudom, mirt. Taln az volt az oka, hogy sugrzott belle a
mgia; ahogy mindannyiszor megvltozott s trendezdtt, amint
elfordtottam a tekintetem. A svny levelei mg a sttben is
Technicolor-zldek voltak, s annyira tlduzzadt bennk a szn, hogy
szinte kiradt az atmoszfrba.
Olyan helynek tnt, ahol eltvedhet az ember. Olyan helynek, ahov
belpsz, s nem jssz ki soha tbb.
Star sajnlatos mdon nem ltszott osztani a flelmeimet mr
mterekkel jrt elttem, s ha nem sietek, brmelyik pillanatban
elveszthetem szem ell.
Lassabban! sziszegtem r, de nem reaglt. Vettem egy nagy
levegt, s bementem utna a labirintusba.
Amint belptem, mindkt oldalamon susogni kezdtek a zld falak,
s hirtelen kis, rzsaszn bimbkat hajtottak. A ksz borostny
felfutott, s megcsavarodott.
Zakatol szvvel nztem htra. Mr nem volt meg a nyls, amelyen
belptem. Bezrult mgttem a nvnyfal.
Francba! szitkozdtam halkan. A szobrok kztt mr-mr azt
vrtam, hogy mindjrt letre kelnek, de arra nem szmtottam, hogy az
tveszt elevenedik meg.
Egyszerre mindennl fontosabbanak tnt, hogy ne vesztsem szem
ell Start reztem, hogy akkor magamat is elvesztenm. A
patknyok lltlag jl teljestenek a labirintusokban, nem igaz?
Starnak a jelek szerint volt rzke ahhoz, hogy merre kell menni, de
ami engem illet, tudtam, hogy rkre elkeverednk.
Nem volt rtelme visszanzni, gy ht nem tettem.
Rbzni magam egy patkny kalauzolsra egy mgikus
tvesztben elg j sszefoglalst adott az utbbi huszonngy
rmrl. Kikerlt a kezembl az irnyts, elszigeteldtem, s
fogalmam sem volt, hov tartok. Csak mentem Star orra utn. Az
svny szk volt, a falak olyan magasak, hogy nem lttam a tetejket.
Aztn egy fordul utn kijutottam egy kvezett sugrtra, ahol meg
olyan alacsonyak lettek a bukszusfalak, hogy nekifutsbl akr
tlendlhettem volna felettk.
A kvetkez fordul utn egy hossz, leveles folyosn talltuk
magunkat ds borostyn ntte be , ahonnan nem ltszott legazs.
A svny merev falat alkotott, s nem volt ms irny, csak elre.
Sajnos gy tnt, hogy az svny nem akar vget rni, hosszan nylt el
a messzesgben. risinak rzkeltem a labirintust, nmagban egy
egsz vilgnak.
Megrmtett a vgtelensge. Mg Star is lasstott, beleszagolt a
levegbe, s gy nzegetett krbe, mintha tjkozdni prblna.
Gyernk, Star! srgettem halkan. Nehogy most cserben hagyj!
A bal oldali svnyfalat virgz loncflesg indi szttk be,
amely des illat nektrt csepegtetett. Anlkl hogy tudatra
bredtem volna, mit teszek, a virgokrt nyltam, hogy megkstoljam
a nektrt olyan finom s csbt volt az illata. Egy bborlila
katicabogr szllt le az egyik sziromra, ppen az orrom eltt, s a
virg beszipkzta, majd sszeroppantotta. Htrahkltem. A virgnak
fogai voltak!
Elreindultam, hogy minl tvolabb kerljek a virgoktl. Star
mellettem kocogott, mr nem haladt az len.
Mibe kevertl engem, Star?
Ahogy ezt kimondtam, felkapta a fejt, s gyorsan visszafordult
arra, amerrl jttnk. Vizsglgatni kezdte az egyik svnyt, amelyet
az imnt hagytunk magunk mgtt. Szerintem ugyanolyan volt, mint az
sszes tbbi, de Star ezt mskpp gondolhatta, mert krbejrta, majd
nekirohant. Abban a pillanatban sztvltak az gak, s egy ajt
szlessg nyls formldott kztk. Elakadt a llegzetem inkbb
az rmtl, mint a meglepetstl. Vgre egy kit! Star tszaladt rajta,
s n utnavetettem magam.
Rohantunk tovbb, nem kvetve tbb a labirintus kijellte
svnyt. A falak folyamatosan nyltak meg elttnk, ahogy nekik
rontottunk, hogy azonnal sszezruljanak a htunk mgtt.
s vgl megrkeztnk az tveszt kzepbe. Annyira vratlan
volt, hogy majdnem felbuktam a hirtelen fkezstl. Nagy, kerek
trsg volt, macskakvekkel kirakva. Mindenfel vadvirgok nyltak,
a hold fnyesen ragyogott a kitrt szirmokon.
A tr kzepn egy sregnek tn szkkt llt. A vz dughzban
lvellt az g fel, s mintha nem hullott volna vissza.
A kperemen Pete lt.
Szoks szerint akkor jelent meg, amikor a legkevsb vrtam.
Akrcsak a Rend, Pete is egy olyan lltlagos szvetsges volt,
akire nem szmthattam.
Te itt csak ennyit brtam kinygni, mg mindig elakad
llegzettel.
Szia mondta magtl rtetd termszetessggel. Nyilvnval
volt, hogy viszont vrt engem. gy lt ott, mintha semmi rendkvli
nem lenne abban, hogy gy sszefutottunk a reggeli sttsgben, a
mulatsg kedvrt a hrhedt svnylabirintusban.
Azt kell mondanom, hogy gy, a ragyog srga holdfnnyel a fekete
hajban, a tl ers sznek kztt, Pete mr-mr szpnek ltszott.
Elnysebb klsejnek a szokottnl mintha egy mvsz az idelis
vltozatt alkotta volna meg. Oldottnak tnt, mint aki otthon van ezen
a helyen.
Te hoztl ide mondtam gyanakodva. Te hozattl ide Starral.
Igen vlaszolta. Felllt a szkkt peremrl, de nem lpett
kzelebb.
Hogyan?
Star ugyan nem tud beszlni, de ettl mg lehet vele
kommuniklni, ha rted a mdjt mondta.
Mindig ezek a kitr vlaszok. A mostani is lejrt szavatossg
szveg volt.
s mi ez az tveszt? Te csinltad az egszet? Te irnytod?
Pete nevetett.
Senki nem irnytja az tvesztt. n vgkpp nem. Ez egy l
dolog akr te, n vagy Star. Ha kedves vagy hozz, nem felejti el.
Ha bartknt jssz, segteni fog. Mosolyogva krbemutatott.
Ezekkel a svnyekkel mr mltunk van mondta. Most megkrtem
ket, hogy segtsenek.
Mit beszl ez? Hogy kikpezte ezt a helyet?
Tettem egy lpst Pete fel. Ki vagy te? Mit akarsz tlem? Ezt
szerettem volna tudni, de mr feltettem neki ugyanezeket a krdseket.
s kiderlt, hogy nem szmthatok egyenes vlaszokra. Ha most az
egyszer egyenes vlaszt adna, az nem biztos, hogy tetszene nekem.
Ha beszlni akartl velem, nem lett volna egyszerbb bejnnd a
szobmba, mint eddig? Minek kellett ennyire megbonyoltani?
krdeztem vgl.
Kezdenek zrss vlni a dolgok, Amy mondta. Mr nem
vagyok biztonsgban a palotban.
Kacagnom kellett.
s n taln biztonsgban vagyok itt? Nem szvesen brndtalak
ki, de ezeknek a virgoknak fogaik vannak.
Pete nevetett.
Ok, ez igaz mondta. De ez itt, a labirintus kzepe, a
legbiztonsgosabb hely egsz Smaragdvrosban. Taln egsz
zfldn. Dorothy nem mer bejnni ide. De mg Glinda sem. s
helyesen teszik: ez a hely ersebb nluk. Ersebb Mombinl is, ami
azt illeti.
Ravaszksan felvonta a szemldkt.
Ismered Mombit llaptottam meg. Ht persze hogy ismeri.
Tudhattam volna.
Igen mondta. Mombival is mr mltunk van.
Akkor ht te vagy a kzvett. Aki a Rend megbzsbl rajtam
tartja a szemt. Te szltl neki annak idejn is, hogy mentsen ki a
brtnbl?
Pete hatrozottan rzta meg a fejt.
Nem dolgozom a Rendnek. Ismerem Mombit, de ez mg nem
jelenti azt, hogy kedvelem is.
Mgis honnan ismered? Mindegy, nem rdekes. Nem tudom,
mirt gondoltam, hogy vlaszolni fogsz, hiszen eddig mg egy
krdsemet sem vlaszoltad meg.
Pete-nek elsttlt az arca.
Lehet, hogy azt mondja, zflde javra dolgozik, de Mombi mg
soha semmit nem tett ms javra, mindig csak a sajt javt nzi.
Hidd el!
Meregettem a szemem, s odamentem a szkkthoz.
Pete, mirt kne brmit is elhinnem neked? krdeztem.
Taln nem kne felelte. Nem tudtam eldnteni, hogy ezt
mentegetzve mondta-e.
Teht mit akarsz tlem? Mirt hoztl ide?
Azt akartam, hogy tudd, hogyan juthatsz el az tveszt kzepbe
mondta. Azt akartam, hogy rtsd meg ezt a helyet. Be akartalak
mutatni neki. Egyszer mg hasznodra lehet.
Akkor mutass be!
Igen.
Be akartl mutatni egy rakat mgikus svnynek. Dhtett, hogy
Pete mindig kitr a vlasz ell, de a logikus nemmel tudtam, hogy
ezt a helyet tnyleg rdemes megismernem. Most, hogy kezd forr
lenni a lbam alatt a talaj a palotban, a Bdog Favg mr
szaglszik krlttem, s a tegnap este hasznlt mgia is veszlyt
hozhat rm, szksgem lehet egy hsev virgokkal teli helyre, ahol
elrejtzhetek.
Pete csak rntott egyet a vlln. Meg akarta fogni a kezem, de
elhztam.
s szerettem volna elbcszni mondta. El kell hagynom a
palott. Elbb nem tehettem. De Dorothy most meggyenglt. Tbb
irnybl is csaps rte. Br nem hiszem, hogy ezzel tisztban van.
Addig kell elmennem, amg tehetem.
gy reztem, mintha gyomorszjon rgtak volna. Brmilyen
rejtlyes s megfoghatatlan figura volt is Pete, legalbb prblt
nekem segteni. s most ahogy a Rend is a sorsomra hagy,
mikzben mg mindig nincsenek vlaszaim. Vletlen egybeess, hogy
pp arra jrt, amikor a lakkocsim lepottyant az gbl, s azta is hol
megjelenik, hol eltnik?
Elhtrltam elle. Pete nem egszen az, akinek mondja magt. Ez
az egy vilgos volt.
Ki vagy te? krdeztem.
Mr kezdtem azt gondolni, hogy zflde szmra nincs remny
kzlte, megint nem arra vlaszolva, amit krdeztem. Nagyon
rosszul lltak a dolgok. Aznap, amikor tallkoztunk, felmrtem a
puszttst. gy vltem, hogy mr soha nem fordulhatnak jra a
dolgok. Hogy mr prblkozni sem rdemes. Aztn ide pottyantl az
gbl. s eszembe juttattad, hogy mg mindig ltezik a J. Vagy
legalbbis a J grete.
A j. Megint ez a sz jn el. Odahaza mindig j emberknt
gondoltam magamra. Kiss taln indulatos termszet, de azrt j
emberknt. Itt, zfldn bonyolultabb a helyzet az olyan szavak,
mint a J meg a Gonosz rtelmket vesztettk. Az szmt, hogy mi a
helyes s mi a helytelen.
Legalbbis n gy gondoltam. De Pete szerint n J vagyok, s
ahogyan ezt mondta, az arra ksztetett, hogy eltprengjek, htha mgis
szmt.
nzs volt a rszemrl, hogy ilyen kzel kerltem hozzd
folytatta Pete. De nem csak nzs. Szerettem volna reztetni veled,
hogy nem vagy egyedl, hogy te lehetsz az a j, amelyre zfldnek
szksge van.
Elbizonytalantottak a szavai.
Nem rtem mit akar ez jelenteni mondtam. Alig tudok rlad
valamit. Nem is vagy kertsz, ugye?
Brcsak tbbet mondhatnk, Amy. Brcsak magammal
vihetnlek. De nem lehet. Mindannyiunknak vannak titkai.
Frkszve nzett rm, eszembe juttatva, hogy mg mindig Astrid arct
viselem. s te most elktelezted magad Mombinak. Ezt nem
vltoztathatom meg. Mg ha akarnm sem.
Ezt is tudta. Mi mst tudhat mg rlam?
Elfordultam tle, s beledugtam az ujjaim a szkkt vizbe.
Flig-meddig azt vrtam, hogy rezni fogok valamit kiderl, hogy
varzsereje van. De csak vz volt.
Pete ekkor felllt.
Vrj! mondtam. n is fellltam. Krlek! Annyi mindent
akartam mg krdezni tle. Mg ha nem kapok is vlaszt.
De Pete beletrt a hajba, s msfel nzett. Lttam rajta, hogy
szeretne mg mondani valamit.
Ne bzz meg senkiben! Mg bennem sem. Csakis nmagadban
bzz! mondta. Tudni fogod, mit kell tenned. Vigyzz magadra,
Amy!
Mieltt vlaszolhattam volna, Pete nekifutsbl fejest ugrott a
szkkt medencjbe. Mg flmteres sem volt a vz, de simn
elnyelte. Odafutottam, s thajoltam a perem fltt, de nem lttam
mst, csak a medence mozaikberaksos fenekt a tiszta vizen t. res
volt. Pete eltnt. Lemondan shajtottam.
gy ltszik, csak mi maradtunk egymsnak mondtam Starnak.
Felmerlt bennem, hogy kvetem utnaugrok a medencbe. De
valahonnan tudtam, hogy brmilyen ajtn ment is t Pete, az mr
bezrult mgtte.
Hiba volt zflde csupa varzslat, hiba tantottak bbjra a
boszorknyok, egy dologhoz nem rtettem: nem tudtam, hogyan
marasztalhatnm az embereket.
38.

Gyakorlatilag a svny mutatta az utat kifel, megnyitva elttem a


falakat. A haraps virgok kis puszikat cuppantottak, amikor
elhaladtam mellettk. De ez sem tudott felvidtani.
Visszavittem Start a szobmba, bedugtam a fikba, s a felvgott
matrac tmsnek felhasznlsval gyat ksztettem neki. Arra
tippeltem, hogy a bdogkatonk nem fogjk msodszor is feldlni a
szobmat. Ezutn csatlakoztam a tbbi lnyhoz, s a dlutn htralv
rszben sroltam, port trltem. gy tnt, hogy nem hinyoztam
senkinek, igaz, Jellival nem tallkoztam.
Ebdidtjt visszatrt a nap. Dorothy vgre felbredhetett.
A lnyok mg javban ebdeltek, amikor mindenkinek egyszerre
megszlalt a csengje. Nem stimmelt valami, s amint bevezettek
minket a trnterembe, egybl kiderlt az ok.
Nem csak a szobalnyokrl volt sz. A folyosk megteltek
emberekkel, s mindenki egy irnyba igyekezett: rk, kertszek,
szlltk, szakcsok, valamennyien. Mg a Varzsl kalapjt is
megpillantottam a menet kzepn.
Tudjk, ki volt suttogta valaki a htam mgtt. Lelepleztk az
rult, aki megszktette a majmot.
Br alig nyltam az telhez, most mgis felkavarodott a gyomrom.
Ha tudjk, ki tette, akkor tudjk, hogy n voltam. Ismertem Dorothy
mdszereit: ki fog szltani a tmegbl, s lvezi, ahogy mindenki
eltt knyrgk, s megalzom magam, pedig hagyja, hogy
szenvedjek flelmemben.
Fontolra vettem a meneklst. Teleportlhatnm magam a
svnylabirintusba, ahol elrejtzhetnk. A bdogkatonknak eslyk
sem lenne elkapni, olyan gyorsan kdd vlnk.
Vagy magamhoz hvhatnm a ksemet, s harcolhatnk.
Egy dolgot biztosan tudtam: nem fognak mg egyszer bedugni egy
szk, fld alatti cellba. s rohadtul nem megyek a Madrijeszt
laborjba magatarts-javtsra.
Mieltt dntst hozhattam volna, Sindra mellm osont.
Alig vrom, hogy visszatrjenek a dolgok a normlis
kerkvgsba mondta. Kpzeld, egy fmcsavart talltam az
gyamban. A bdogkatonk kutathattak a szobmban. s mi van, ha n
vagyok az rul? Hiszen n vittem fl azoknak a szalmablknak egy
rszt.
Megrztam a fejem.
Te nem tettl semmi rosszat vlaszoltam, s megszaporztam a
lpteimet, hogy megelzzem.
Amint belptem a terembe, a Varzsln llapodott meg a
tekintetem. Kifrkszhetetlen mosoly lt az arcn, de nem a
szemben, mikzben psztzta a tmeget. A sokasg kzepn llt,
egyszersmind elklnlve, mintha lthatatlan bubork venn krl.
Mert valjban kiss fltek tle az emberek. Nem akartak tl kzel
kerlni hozz. Csodlkoztam, hogy itt van velnk, kznsges
szolglk kztt.
A szemlyzet sszekeveredett, cseverszett, nhny lny
kihasznlta az alkalmat, hogy flrtljn az rkkel, de amikor
belpett a Madrijeszt s a Bdog Favg, mindenki megdermedt.
Elfoglaltk a helyket a kt res trnszk mellett, s a tmeg
elcsendesedett.
Halk taps s lmlkods hullmzott t a tmegen, amikor Dorothy
belibbent. Most lttam elszr a lakosztlyban nhny napja trtnt
incidens ta, s viszolyogva llaptottam meg, hogy a sok alvkra
jt tett a szpsgnek a bre makultlan volt, mint egy bab,
semmilyen hiba nem ltszott rajta. A magas sark varzscipell
amelyet hatrozottan kerlni prbltam a tekintetemmel minden
egyes lpsnl megcsillant a mrvnypadln. Dorothy haja a vllt
verte, s fnyesebb, tkletesebb volt, mint valaha. Ezttal brruht
viselt az ismers kk-fehr mintval, amely fell parasztlnyi
idomaihoz tapadt, alul kibvlve hullmzott a lba krl.
Dorothy elfoglalta helyt a trnon, kecsesen keresztbe tette a lbt,
majd egyszerre kirlyni s gyilkos tekintettel nzett vgig rajtunk.
Mellette a msik Ozmnak fenntartott trnus resen maradt. gy
gondoltam, hogy a tnyleges hercegn nem elg fontos ahhoz, hogy
meghvjk egy ilyen esemnyre.
A Bdog Favg a padlra koppantott a fejszjvel.
Figyelem! kiltotta, mintha eddig sem a trnt bmulta volna
mindenki.
Ezer wattos vigyor terlt szt lassan Dorothy arcn, amely
annnyira volt hiteles, mint egy piranh. Megkszrlte a torkt, s
visszhangot vert a szava a teremben.
Emmi nnikm szerint nem ltezik olyan, hogy tlzott
nagylelksg mondta. A drga Emmi nni persze nem volt
hercegn, de n mgis szeretnm megfogadni az intelmt. Szeretek
arra gondolni, hogy nem alattvalimknt, hanem a bartaimknt bnok
veletek.
Hatssznetet tartott, s a gylekezet tapssal, ljenzssel reaglt,
mg csak nem is knyszeredetten. Be kell vallanom, nem erre a
Dorothyra szmtottam. Tvol a nyilvnossgtl lehetett a legnagyobb
szemtlda, de azt ktsgtelenl tudta, hogyan kell hatni a tmegre.
s mit kapok jutalmul a nagylelksgemrt? folytatta Dorothy
vratlanul sebzett hangon, sznpadiasan a dekoltzsra fektetve a
kezt. rulst. rulst ellenem, zflde ellen, mindnyjatok ellen.
Dhs moraj hullmzott vgig a termen. Ezek tnyleg bevettk ezt a
sket dumt.
Hatrozottan gy reztem, mintha a koponymba frdna a
sokasgon vgighordozott tekintete. Tudtam, hogy brmelyik
pillanatban elindthatja a bdogkatonkat, akik rendet vgva a
tmegben megragadnak, s a trn el hurcolnak, hogy mindenki szeme
eltt megbntessenek. klbe szorult a kezem. Igen, fltem, de
kzben reztem, hogy gylik bennem a harag. Kszen kell llnom
arra, hogy elrntsam a trmet, s gondoskodjam arrl, hogy
zflde jsgos uralkodja haljon meg elszr.
Igazsgot fogunk szolgltatni! kiltotta Dorothy. Az igazsg
mindig felfedi nmagt.
jabb ljenzs. gy ltszott, nem sikerlt eldntenik, hogy most
dhsek vagy boldogok. Valban egy rul buksnak tapsolnak?
Vagy csak annak, hogy ma nem ket bntetik meg?
Btor Oroszlnom mondta Dorothy az sszeszortott fogai
kztt , hozd elm az rult.
Az Oroszln bevonult a trn mgtti ajtn. A tmeg felzgott. Az
Oroszln bestilis alakja mindig megflemlt hatst tett, de a termet
tjr idegessg egy rszt a fogoly keltette, akit maga utn vonszolt.
Jellia Jamb, az els szobalny s Dorothy legmegbzhatbb
szemlyi szolglattevje volt az, htrakttt kzzel.
Elrevetettem magam megdbbensemben, nekitkzve az egyik r
vllnak. Dhsen villant a tekintete, de nem trdtem vele. Kptelen
voltam levenni a szemem Jellirl. Ez nem igazsg. Nagyon nem.
Az Oroszln az egyik mancsval markolta Jellia karjt az
egyenruha puffos ruhaujjn t. A haja kcos volt, az arca hamuszrke
s reszketeg. A PermaSmile-t letrltk a szjrl. Az egyenruhja
elszakadt.
Vadul prgtt az agyam. Csapda lenne? Jellia fog ellenem vallani?
Vagy magra vllalja a felelssget?
A kulcsai. Jaj, ne. Elloptam a kulcsait, k rjttek, s most Jellit
hibztatjk.
n tehetek rla. n tehetek rla.
Lpj elre! parancsolt r Dorothy begrbtett mutatujjal.
Az Oroszln elengedte, Jellia elrelpett, s pillanatnyi botladozs
utn gyorsan kihzta magt.
Dorothy tettl talpig vgigmrte, s csettintett a nyelvvel. Aztn
felllt, s megigaztotta Jellia felkunkorod gallrjt.
gy ni mondta Dorothy szinte benssgesen, mintha csakis
Jellihoz beszlne. Ha nem ismertem volna, mg azt tallom hinni,
hogy gyengd hozz.
Visszatartottam a llegzetem. Mit akar csinlni vele? De
leginkbb, mit akarok csinlni n? Nem llhatok itt, elnzve, hogy
valaki mst vdolnak a Dorothyval szemben elkvetett bneimrt.
Jellia mondta Dorothy visszalve a trnra, s megint keresztbe
tve a lbt , az a vd ellened, hogy kiszabadtottad a Maude nev
majmot a Madrijeszt privt orvosi rendeljbl, ahol a sajt
rdekben tartzkodott. Mit felelsz erre?
Jellinak reszketett az lla, ahogy szlsra nyitotta a szjt.
Bnsnek vallom magam, Felsg mondta.
A tmeg felhrdlt, n a leghangosabban. Nem Jellia tette de
akkor mirt vallja magt bnsnek?
Tovbb folytatta Dorothy szmos bizonytkot talltunk a
szobdban arra, hogy rendszeres kapcsolatot tartottl a lzadk
mgiahasznl s -bitorl gylevsz bandjval, akik Gillikin
Orszgban mkdnek.
A Rend. A Rendrl beszlt.
Jellia volt a kzvett. Hogy is nem jttem r? Hozzsegtett, hogy
Dorothy kzelbe kerljek. Lehetsget adott, hogy ma reggel
ellenrizzem a szobmat. A fenbe is, nyilvn hagyta, hogy kilopjam
a zsebbl a kulcsokat. Knnyek leptk el a szemem a ksei hla, a
frusztrci, a hibavalsg knnyei. Visszaparancsoltam ket.
Jellia nem vlaszolt Dorothy vdjra.
Az Oroszln trelmetlenl vonaglott, s toppantott a mancsval a
padln. Morgott, kimutatva a fogt, s Jellia elhzdott tle. Dorothy
megnyugtatan simogatta az Oroszln htt.
Nos? krdezte Jellit. Mit felelsz erre?
Jellia krlnzett a teremben. Prbltam elkapni a tekintett, de
mintha szndkosan nem akart volna rm nzni. Felszegte az llt.
Igaz a vd mondta lngol pillantst vetve Dorothyra. Tagja
vagyok a Forradalmi Rendnek, a Gonosz
Nem tudta befejezni, mert Dorothy odaugrott, s pofon ttte. A
pofon mennydrgsnek hangzott, legalbbis az n flemben. A
gylekezet, amely Jellia msodik vallomsra felmorajlott, most
teljesen elnmult.
Mg Dorothyt is meglepte, hogy Jellia nem hunyszkodott meg.
Magasra emelte a fejt, s jra vgignzett a tmegen. Mintha csak
letpn magrl a brgy PermaSmile-t, s annak a szervilis lnynak
az larct, akinek valamennyien ismertk. Kiegyenesedett a gerince,
htrafeszlt a vlla, mintha eddig teherknt cipelte volna a hamis
szemlyisgt. Eltnt az a n, aki megfenytett, amirt nem
kemnytettem ki a ktnyemet, aki napokig tartott a zsebben egy
dgltt egeret Dorothy parancsra. Egyszerre harcoss vlt.
Tudhattam volna. Meg kellett volna ksznnm neki, hogy letrlte
rlam azt a foltot, ami felteheten vr volt. Hogy megvdjen.
Dorothy elhtrlt Jellitl, mint akit leforrzott ez a dacos
hetykesg. Aztn sszeszedte magt, s felemelte a hangjt, hogy
tlkiablja a terem egyre ersd zgst.
ruls! Ellenszegls! Engedly nlkli varzsls! sorolta
Dorothy vistva a vdakat. Most tlkezni fogok
A Jellia kezt htrateker ktelek fstfelhv enysztek. A
tmegnek elakadt a llegzete, amikor Jellia elhallgattatta a hercegnt,
s felszrnyalt a hangja.
zflde npe! kiltotta. Tl sokig trtk Dorothy
zsarnoksgt! Ideje fellzadnunk! Ideje visszavennnk a mgit, ami
jog szerint a mink! zfldi polgrtrsaim, eljtt az ideje a Gonoszok
felkelsnek!
Senki nem tudta, mit kell ilyenkor tenni az uralkodi igehirdets
flbeszaktsa olyan pldtlan volt, hogy mg Dorothy is ledermedt,
vrsre gylt az arca. Nhnyan felhrdltek, de a tbbsg nma
maradt, feszlten figyelt vagy egyms kzt suttogott. Msok a
kijratok fel araszoltak, nem akartak rszt venni a vrhat
vgkifejletben.
Odanztem, ahol a Varzsl llt, s lttam, hogy eltnt. De hov?
Dorothy dobbantott a rubinpiros cipbe bjtatott lbval, nem
annyira kirlyi hercegnknt, mint inkbb elknyeztetett gyerekknt.
Elg volt! Megbztam benned!
Jellia fel fordult, s Dorothy mrgesen rmutatott az ujjval.
Felfnylett az ujjbegye.
Hirtelen ott termett a ks a kezemben, jformn anlkl, hogy
tudatosult volna bennem senki nem vette szre, mert mindenkinek
Jellira s Dorothyra irnyult a figyelme.
Dorothy ujjbl szikrz elektromossg csapott ki, amellyel
egyenesen a korbbi szobalnyt clozta meg. Jellia feltartotta a
tenyert, mintha meg akarn lltani, s a szikrk visszapattantak rla
Dorothy fel. Dorothyban megllt az t, de a Bdog Favg az
utols pillanatban elugrott, s felfogta a bbjt: csak gy pattogtak a
szikrk a fmtestn.
ld meg! vistotta Dorothy.
Jellia elrenyjtott keze felfnylett. De mieltt a varzslat
kifejthette volna a hatst, az Oroszln rvetette magt Jellira, s
belemlyesztette a fogt a vllba. Jellia felsikoltott, amikor az
Oroszln a hsba tpett, s elkezdte ide-oda rzni, amg egy
borzalmas hang ksretben tvestl ki nem szakadt a karja. A
legkzelebb llkat, kztk Dorothyt befrcsklte Jellia vre.
Az emberek most mr siktva rohantak a kijratok fel. Azok
maradtak csak, akik nem mertek tvozni Dorothy hivatalos engedlye
nlkl. Dermedten lltam a kosz kzepette.
Az Oroszln htravetette a fejt egy pillanatig ltni lehetett Jellia
karjt a fogai kztt, aztn elnyelte a torka.
Maradjatok itt s figyeljetek! bmblte az Oroszln a
tmegnek. Nzztek meg jl, mi trtnik azokkal, akik kezet
emelnek a hercegnre!
Amikor az Oroszln kiengedte a mancsbl, Jellia sszerogyott a
padln. Holtspadt volt, de vgl tallkozott a tekintetnk: dert s
eltkltsget lttam tgra nylt szemben. reztem, hogy a ksem
megtelik mgikus energival. Azt nem tudtam, hogy ez tlem
szrmazik-e vagy magbl a fegyverbl, de nem is rdekelt. Nem
hagyhattam, hogy szenvedjen azrt, amit n tettem.
Tettem egy lpst elre, de valaki megragadta a vllamat.
Ne sgta egy hang a flembe. Tudta, hogy mit vllal. Tudja,
mit csinl. Szabad akaratbl ldozza fel magt rted. Ne legyen
hibaval az ldozata.
Nem fordultam htra. Nem volt r szksg. Megismertem a hangjt.
Nox volt az.
Az Oroszln Jellia fl tornyosult, a nyaka fl helyezte az egyik
risi mancst, hogy feltpje. A Madrijeszt hirtelen elreugrott,
bellt az Oroszln s Jellia kz, sszelttt szja lgy mosolyra
grblt.
lve akarom mondta. n megfelelbb bntetst tudok mrni
r ennl a barbarizmusnl.
Az Oroszln felordtott, s nem vette el a mancst. Dorothyra
pillantott.
Dorothy mellette llva lenzett Jellira, hideg arckifejezse les
ellenttet alkotott a piros cipellkbl sugrz meleg fnnyel. A tmeg
megint elcsendesedett, egy emberknt araszolt htrafel, mintha
tartana Dorothy haragjtl. A lbnl a Bdog Favgnak sikerlt
trdel helyzetbe tornsznia magt, de mg mindig Jellia bbjnak
hatsa alatt llt. Elkapta Dorothy ruhjnak a szeglyt, s
megprblta letrlni rla Jellia vrnek cseppjeit. Dorothy elttte
a kezt.
Vidd innen, Madrijeszt mondta fojtott hangon Dorothy.
Mikzben az Oroszln s a Madrijeszt talpra rngatta Jellit,
Dorothy vgighordozta tekintett a tmegen. Jellia kifrccsent vre
pttyzte az arct.
Legyen ez tanulsg mindnyjatoknak mondta halkan, de az
egsz trntermet tjrta a hangja. gy jrtok ti is, ha fellzadtok.
Dorothy birodalmban nincs helye a Gonoszoknak.
39.

Nox? suttogtam trelmetlenl, beszorulva a trnterembl kifel


raml tmegbe. Nem tudtam, merre van, s azt sem, hogy nz ki.
Biztos voltam benne, hogy is valaki msnak az arct viseli,
akrcsak n. De semmi esetre sem akartam elveszteni.
Elttem llt egy fi cscsos sapkban, amelynek kis csengettyk
voltak a karimjn egy mutatvnyoscsapat tagjnak vltem ,
htranzett a vlla felett. Szke haj, vilgos br, ismeretlen arc.
Ne most mondta. Ktsgtelenl Nox hangja volt. Szerencsre
mindenki olyan hangosan beszlt, hogy nem hallhattak meg minket.
Menj a szobdba! utastott. Megyek utnad, amint tudok.
Azzal belevetette magt az emberek tengerbe, s eltnt a szemem
ell.
Nyilvn mindent tud. Tudja, hogy veszlyeztettem a kldetst
Maude megszktetsvel, s hogy Jellia knytelen volt felldozni
magt rtem. Mr rtettem, mire clzott, amikor megakadlyozta,
hogy kzbelpjek. n voltam a felels Jellia borzalmas sorsrt, de
hogy tehettem volna meg, hogy nem segtek Maude-nak? Az volt a
helyes, hogy kiszabadtottam. Legalbbis akkor gy reztem. Most
viszont gy tnt, mintha Maude-rt cserbe odadobtam volna Jellit.
A Madrijeszt laboratriuma nem sokig maradt resen. Kavargott a
gyomrom.
A szobmba visszatrve leltem az gyra, prbltam rr lenni
ideges nyugtalansgomon s zavaromon. Kzbe vettem Start, s
magamhoz leltem, hogy lecsillapodjak. Nem sikerlt. Lestem az
ajtt, vrtam, hogy kinyljon.
Hossz id mlva n egy rnak reztem, de valsznbb, hogy
csak tizent perc volt megjelent Nox, m nem az ajtban, hanem a
tkrben, ahonnan tlpett a szobmba.
Mg mindig inkognitban volt, a szke hajval, kerek kpvel
semmiben nem emlkeztetett nmagra, de volt az.
Elnzst a behatolsrt mondta.
Legszvesebben a nyakba ugrottam volna. Szerettem volna
megcskolni. Szerettem volna mindent elmeslni neki. Arrl, hogy
milyen nehz volt az utols ht, milyen magnyos s bizonytalan
voltam nlkle.
Amy, szrny helyzetbe hoztl minket kezdte mondani, meg sem
vrva, hogy teljesen alakot ltsn.
Rm nzett, s ekkor lehullt rla az lca. Ott llt elttem az igazi
Nox, amilyennek ismertem stt hajjal, szikran, ersen. Szikrzott
a szeme a haragtl.
Jellia meg fog halni, mert te rtelmetlen kockzatot vllaltl.
Szinte kezdettl fogva lojlis gynke volt a Rendnek, s most
elvesztjk. Miattad.
n nem prbltam vdekezni, de nem tudtam befejezni a
mondatot. Elfordtottam az arcom. Meg kellett tennem mondtam.
Nem hagyhattam, hogy a Madrijeszt ezt tegye azzal a szegny
majommal. s a Varzsl azt mondta
A Varzsl? krdezte hitetlenkedve Nox. Mirt kellene
brmit is elhinned a Varzslnak?
Megprblt kzlni velem valamit mondtam. Arra akart
rvezetni, hogy Maude fontos. Hogy a Madrijeszt felhasznlja
valamire. s meg kell t lltanunk.
Nox gy meredt rm, mintha a vilg hlyje lennk.
A Varzsl nagy manipultor, Amy vlaszolta. Mindig is az
volt. Ez biztostja a tllst. Egy szavt sem szabad elhinni.
Nektek sem szabad elhinni egy szavatokat sem csattantam fel,
mert elragadott az indulat. El kellett volna mondanotok, hogy Jellia
a kzvett. Ha tudtam volna
Nem kellett tudnod felelte. Ez nem volt rsze a tervnek.
Mi is az a hlye terv? Mr kiabltam. A tbbnapos frusztrci,
az elszigeteltsg felforralta a vremet. Nem mondttok el nekem,
hogy mit vrtok tlem. Nem kaptam tletek semmit, amire
tmaszkodhatnk.
Nox a fejt rzta.
Mikor tanulod meg mr vgre? Vannak dolgok, amelyek
fontosabbak a szemlyednl, Amy.
Nem akartam hallani a sket dumjt a kldets mindennl
elbbrevalsgrl. Eltasztottam. Nox megdbbenve
htratntorodott.
Magamra hagytatok vltttem a mellkast bkdve az
ujjammal. Azt sem tudtam, hallok-e mg rlatok egyltaln.
Nox elkapta a csuklmat, s lelltott, mieltt jra meglkhettem
volna.
Szerinted nekem tetszett, hogy itt hagyunk tged? Ahol nem
tudunk beszlni veled, nem lthatunk, s halvny fogalmunk sincs
arrl, hogy jl vagy-e? Azrt mentem bele, mert muszj volt, nem
azrt, mert gy akartam.
n nektek csak egy sakkfigura vagyok, amit ide-oda tologathattok
sziszegtem kitpve magam a szortsbl.
Egy pillanatig gy rmlett, mintha sebzett kifejezs suhanna t Nox
arcn. De aztn ert vett magn, s hideg hangon mondta:
s most mindent tnkretettl. Volt egy tervnk, amelyben Jellia is
szerepelt. ezzel kiesett, s minden msodperccel, amelyet itt tltk,
tovbb kockztatom azt, amirt dolgozunk.
Azt akarod elrni, hogy mg rosszabbul rezzem magam?
krdeztem. Errl van sz?
Azt hittem, megbzhatok benned mondta halkan Nox. Azt
hittem, rted, hogy mit szeretnnk vghez vinni.
Ezt hallva el kellett fordulnom. Dhs voltam r, amirt ilyen
helyzetbe hozott, de magam dntttem gy, hogy kiszabadtom
Maude-ot, s vgs soron ez azt jelentette, hogy n vagyok az oka a
Jellival trtnteknek.
Ne haragudj! Sajnlom mondtam. Nem akartam, hogy
Jellinak baja essen.
A sajnlkozs nem vltoztat a dolgon shajtott Nox. Csak
energiapocskolsra j. Pedig minden erdre szksg lesz az
elkvetkezendkben.
Krdn nztem r.
Ezttal elmondod, hogy mi kvetkezik? Vagy megint
meglepetsnek sznod?
A bl mondta Nox, figyelmen kvl hagyva a gnyoldsomat.
Akkor csapunk le.
Ht persze. Holnap este lesz a gla, amelyre Dorothy hnapok ta
kszl. Ha mg egy napot ki tudtunk volna hzni, nem kerlnk ebbe
a helyzetbe. Jellia nem kerlt volna ebbe a helyzetbe.
Elmondanm neked a tervet, de ezen a ponton alig beszlhetnk
tervrl folytatta Nox. Jellia nlkl meg kell vltoztatnunk nhny
dolgot. gy volt, hogy Jellia lesz Dorothy hivatalos
koktlfelszolglja
Koktlfelszolgl? Ez komoly?
Ismert, hogy Dorothy Nox habozott. Iszik. Elg sokat.
Pis mondtam szinte nevetve, mert eszembe jutott a kanapn
kinyl rszeg anym, s hogy milyen sokszor jtszottam el a privt
felszolgl szerept. Ez nekem hibtlanul menne.
Nincs befolysunk az j els szobalnyra, akrki lesz is az, gy
nem tudjuk, hogy elrhet kzelsgben leszel-e, mr ha egyltaln
dolgozni fogsz a blon.
Megtallom a mdjt mondtam neki. Megint egyedl kell
cselekednem?
Nem vlaszolta Nox. n is ott leszek, de lehet, hogy nem
fogsz megismerni. A Rend tbbi tagjai s a szvetsgesei is ott
lesznek a kzelben. Mikzben Dorothy s Glinda figyelmt lekti a
mulatsg, k azon fognak dolgozni, hogy mgikus vdelmet vonjanak
a palota kr, ami ideiglenesen megakadlyozza a bbj hasznlatt.
Dorothy nem tudja majd hasznlni a varzscipelljt, Glinda
varzsigi hatstalanok lesznek.
s n? krdeztem. Ez azt jelenti, hogy n sem hasznlhatok
mgit.
De a ksedet hasznlhatod mondta Nox. Br nem lesz
mgikus. Csak egy kznsges ks.
Teht meg kell vrnom, amg kiiktatjk a mgit. s aztn?
Nox gy nzett rm, mintha meglepn, hogy ezt mg krdeznem
kell.
Aztn megld mondta.
Gondolkoztam egy msodpercig.
Ez volna a nagy terv? Leszrni t egy blon?
Igen felelte Nox.
s ezt nem mondhattad volna el mr az elejn?
Meg kellett gyzdnnk arrl, hogy szmthatunk rd vlaszolta
Nox. Jellia dolga lett volna megersteni, hogy kszen llsz-e, de
Megjelent elttem a vrz Jellia, s a kitpett karja, ahogy ott
hevert Dorothy lbnl.
De mg mennyire hogy kszen llok!
Nem knny hatstalantani ezt a sok mgit folytatta Nox. A
palota ersen vdett. Nehezebb bejuttatni ide egy gynkt, mint
hinnd. A krkrs hatstalantshoz boszorknyokat kell
elhelyeznnk minden stratgiai ponton. Csak egy eslyk lesz lpni,
s nem fogjk tudni sokig fenntartani a dolgot. Jellia nlkl minden
sokkal nehezebbnek grkezik. Gyorsan kell cselekedned. De itt
leszek, s tudd, hogy brhol vagy, n is ott vagyok mgtted.
Tanulmnyoztam Nox arct: a vonsai sztoikusak voltak, de a
hangja meleg. Nem tudtam kiigazodni rajta. Most csak kihasznl,
vagy tnyleg trdik velem? A fenbe, hiszen mg sajt magamon
sem tudok kiigazodni! Megcskolni szeretnm-e, vagy behzni neki
egyet?
Remek vlaszoltam, remlve, hogy ugyanolyan
kifrkszhetetlen vagyok, mint Nox.
Komolyan nzett rm. Mr eltnt az arcrl a harag, s aggodalmat
lttam a helyn.
Nem engedem, hogy trtnjen veled valami, Amy mondta.
Mindent, amit idig tettnk, ezrt a pillanatrt tettk. rted. Ne hagyj
cserben minket!
Azzal tlpett a tkrn, s megint magamra maradtam. Nem volt
alkalmam megkrdezni, hogyan hagyhatnm cserben ket, ha mindent
rtem tesznek. Nem szmtott. Ugyanaz volt a vgeredmny.
Kikerlk ebbl az idegen testbl, el ebbl a rmes palotbl. gy
vagy gy.
De eltte meg fogom lni Dorothyt.
40.

Dorothy gyorsan kinevezte Sindrt els szobalnynak.


Noha Sindra, tiszteletben tartva Jellia emlkt, igyekezett
alzatosan fogadni a dolgot, nem tudta elrejteni az izgatottsgt.
Knnyen belesimult a szerepbe, s gy viselte jonnan szerzett
tekintlyt, mintha rszabtk volna.
Szalmaszlakat hzatott velnk, hogy eldntse, ki takartsa fel
Jellia vrt a trnteremben.
n vllalom jelentkeztem nknt, mg mieltt elkezddtt
volna a sorshzs. A tbbi szobalny, de mg Sindra is, hlsnak tnt.
Miattam hullt a vre. Az a legkevesebb, hogy feltakartsam.
Jellia elfogsa utn szorongva laptottam, de kiderlt, hogy semmi
okom az aggodalomra. A Dorothy blja eltti huszonngy rban
olyan kemnyen kellett dolgozni mindannyiunknak, hogy nem volt
idm semmi gyansat tenni.
De most, hogy ltszlag megolddott a szktt majom rejtlye, mr
senki nem ltszott gyanakodni a palotban. Dorothy tl nz volt
ahhoz, hogy rjjjn: Jellia csak a jghegy cscsa volt. Nem
engedlyeztem magamnak, hogy azon gondolkodjam, mi trtnik vele
a Madrijeszt laboratriumban. Mr csak egy kis ideig kell
kitartania. Amint Dorothy meghal, az els dolgom lesz kiszabadtani
Jellit.
gy aztn a tbbi lnnyal sroltam, takartottam s portalantottam
minden lehetsges felletet. jra tnztk egyenknt a neveket a
vendglistn, memorizltuk a furcsa s ostoba krseiket. A Gillikin
Orszg kormnyzja bborlila gynemt kvetelt; Torzonborz
lstrat, amely csakis babfzelkkel van tele, s egy ruhsszekrnyt
vlogatott koszos rongyokkal. Nem frasztottam magam azzal, hogy
megkrdezzem, ki az a Torzonborz.
Aznap este egybl elaludtam, amint letettem a fejem a prnra.
Olyan kemnyen dolgoztam egsz nap, hogy nem maradt idm azon
filzni, ami msnap vr rm.
lmomban is a trnterem kpadljt sroltam, hogy eltntessem
Jellia vrt. Ezzel tltttem a dlutnt, csak lmomban nem mentem
utna elkszteni a vendgszobkat a tbbi lnnyal a gillikini
polgrmester ksretnek, mint a valsgban. Hanem a folyoskkal s
a blteremmel, a konyhval s a napozterasszal folytattam, mert
minden helyisg szott a vrben, s takartsra vrt. A sikls zaja
visszhangot vert az res palotban. Brmi trtnt is, gy reztem,
hogy az n mvem. Azt nem tudtam, hogy Dorothy elhagyatott, vrben
sz palotja jt vagy rosszat jelent-e.
Amikor felbredtem, furcsa rzs volt a gyomromban. Mint az
els nap az iskolban rzs, ugyanakkor az utols nap is a nyri
vakci eltt nyugtalantott, amit tennem kellett, de izgalmas volt a
tudat, hogy hamarosan vget r minden.
Ma este. Ma este, vagy soha. let vagy hall. Sz szerint.
Kpes vagyok r? Azon tndtem, tnyleg meg tudok-e lni egy
msik embert mg ha az a msik Dorothy is?
Lassan felvettem az egyenruhmat, vetettem egy pillantst Astrid
arcra a tkrben, taln utoljra. Miutn felltztem, elhvtam a
varzsksemet a levegbl, s a kezemben forgatva megcsodltam. A
fnyes, finom vset pengt; a markolatot, amelyet Nox faragott ki
nekem.
Bmultam a kst, reztem, ahogy lktet a penge a kezemben a
mgikus energitl, s rjttem, hogy nemcsak kpes vagyok r, de
akarom is megtenni. Lttam, mit mvelt Dorothy Jellival, hogy
mennyire semmibe vette az lett, s lttam, ahogy vgignzett a
tmegen, mintha azt mondan: brmelyiktkkel megtrtnhet
ugyanez. Dorothy szrnyeteg volt.
Akaratom ellenre is elgondolkodtam azon, mit mondott Nox arrl,
amikor tadta a kst, hogy mirt vlasztotta markolatnak a magrilt,
kifejezetten nekem. Azt mondta, hogy rm emlkezteti ez a madr,
mert valami kznsgesbl klnlegess alakul t valamiv, ami
vad s varzslatos.
Tudtam, hogy mr tvltoztam. Nem vagyok tbb az a lny a
lakkocsiparkbl, nem vagyok tbb az a lny, aki ide rkezett
zfldre. De teljes-e mr ez az talakuls? Volt egy olyan rzsem,
hogy mg nem. Miutn ma este meglm Dorothyt, valaki ms leszek.
De ki?
Nem tudtam. Meghaladta a kpzelemet. Vagy taln nem is akartam
tudni.
Aznap sorra vgeztem a feladataimat Sindra vigyz szeme eltt,
s kvncsian figyeltem, ahogy megtelik a palota furcsa idegenekkel.
Lttam Cukit, a Cukrszt testrktl krlvve , a gymntokkal
kirakott tepsije telis-tele volt vlogatott finomsgokkal, amelyeket
Dorothynak hozott ajndkba. Polikrm, a Szivrvnylny
vgiglibegett a folyosn, aztn tment egy falon, mintha ksrtet lenne,
tarka prafelht hagyva maga utn. Volt egy risbka, hromrszes
ltnyben s cilinderben; egy kicsi, gmblyded, szrs fick, aki
gy nzett ki, mint egy mrges troll.
Elszr azt hittem, hogy ez a babfzelk-rajong Torzonborz, amg
Sindra oda nem sgta a bajusza alatt: Hha, jl meghzott a Nome
kirly.
Kvncsi lettem volna, hogy a vendgek kzl hnyan szeretik
igazn Dorothyt, s hnyan jttek el csak azrt, mert nem volt ms
vlasztsuk. Kik dolgozhatnak kzlk a Rendnek? Amikor ma este
megtrtnik a dolog, fedezne-e az risbka? gyelnem kell-e, hogy
le ne csapjanak egy gymntokkal kirakott tepsivel? J lett volna, ha
Nox ad nhny irnymutatst, hogy kik a szvetsgeseink.
Vagy Dorothy minden vendge ugyanolyan gonosz, mint ,
ugyanolyan romlott, mint a Madrijeszt, az Oroszln s a Bdog
Favg? Vagy csak azrt jttek el, hogy boldogg tegyk Dorothyt,
mert tudjk, hogy figyelmen kvl hagyni egy kirlyi Felsgtl
rkezett hivatalos meghvst a palotban megejtett magatarts-javt
kezelssel fenyeget?
gy dntttem, hogy mindez nem szmt. Mr tudom, ki az
ellenfelem. s ennyi pp elg.
Ks dlutn Sindra sszehvta nhnyunkat a szobalnyok
ebdljbe.
Figyeljetek mondta szles mosollyal, izgatottan tapsikolva.
Kivlasztottam azon szerencsseket, akik felszolglhatnak a ma esti
gln. Ez azzal jr, hogy a nap htralv rszre pihent kaptok,
mosakodjatok meg, kszljetek fel! Ez lesz az itteni
foglalkoztatsotok fnypontja, el ne csessztek!
Az n szobalnyi foglalkoztatsomnak ez az utols napja lesz, hla
az gnek. Mikzben a tbbi lny lelkesen csicsergett a szllsunk fel
menet, n elszakadtam tlk, s befordultam egy folyosn, mieltt
egyltaln tudatosult volna bennem, hogy hov tartok.
A napozterasz. Van mg valami, amit meg kell tennem, mieltt
elkezddik. Arra az esetre, ha itt a vge.
Elhaladtam egy csapat tarka dszruhba ltztt mumpic s kt
palotar mellett, de hatrozottan elreszegeztem a tekintetem, mint
akinek fontos takartanivalja van, s senki nem lltott meg.
A napozteraszon tiszta volt a leveg, gy becsuktam magam utn
az ajtt, s odamentem a mgikus festmnyhez.
Mgikus kp mondtam halkan, de hatrozottan , mutasd meg
az anymat!
Beletelt nhny msodpercbe, mintha nehezen tallta volna meg
mi trtnhetett? , de a rvid s feszlt vrakozs utn, mialatt mr
attl fltem, hogy meghalt, a festmny elkezdte trendezni nmagt. A
tengeri ltkp fokozatosan talakult hatalmas teremm, ami lehetett
elad vagy akr tornacsarnok is. Neonvilgts, kinyithat szkek s
rengeteg ember, akik kzl egy sem volt ismers.
Nagyon ms volt ez, mint az anym ltal korbban ltogatott
helysznek, s elszr azt hittem, hogy a kp valahogy
sszezavarodott s rossz jelet kzvett. Amg meg nem jelent egy
asztal kvskannval s ezer zacsk ropogtatnivalval. Ebbl tudtam,
hogy az anymnak is itt kell lennie valahol.
s ott is volt, az egyik zacskban kotorszott, de valahogy tbb
klasszissal jobban nzett ki legalbbis ahhoz kpest, amilyennek
legutbb lttam. A haja csinos lfarokba ktve, az arca zlsesen
sminkelve. Mosolyogva beszlgetett egy nvel, akinek purhab
kvspohr volt a kezben.
Brcsak Amy is lthatn ezt. Egy rmt mutatott a tenyerben,
amelyen a hatos szm llt. A msik n meglelte, s megveregette a
htt.
Hat hnapja jzanul mondta az anym. Br ne kellett volna
mindent elvesztenem, hogy rsznjam magam!
Nem szmt, mennyire ersnek hiszed magad, vannak pillanatok,
amikor legyrnek a dolgok, rendszerint az aprsgok. Amelyekre nem
is gondoltl volna.
Kitrltem egy knnycseppet a szemem sarkbl. Csak egyet, de
akkor is. Alig hittem el, hogy az anym ennyit vltozhatott.
Kiss srtve reztem magam, hogy mindezt az n segtsgem nlkl
rte el, de ugyanakkor bszke is voltam. Bszke voltam az anymra.
s egyszerre fjn hinyzott.
De ennek ellenre mgsem kvntam hazamenni. Mg dolgom volt
itt. Mert nemcsak az anym vltozott meg, hanem n is. Azt a helyet,
ahol most az anym van Kansast nem reztem mr az
otthonomnak. Valahogy nem siettem sszetni a cipm sarkt.
Anyu nlklem is tallt letclt. s n azzal leptem meg magam,
hogy itt talltam meg az letclomat.
Visszaemlkeztem arra, amit az anym Madison Pendletonrl
mondott, hogy az ilyenek vgl mindig megkapjk a magukt.
Azt terveztem, hogy ma este bebizonytom ezt az igazsgot.
41.

Sindra tlrad izgatottsgban megfeledkezett arrl, hogy az


eldjnek alig egy napja letptk a karjt.
Ugye, milyen nagylelk Dorothy? krdezte, amikor
valamennyien felsorakoztunk a blterem mgtt, a parti kezdetre
vrva. Milyen szpek ezek az j egyenruhk! s mg knyelmesek
is!
Mosolyogtam, s blogattam. Val igaz, hogy a sima zld
szatnruha, amelyet a gln viselnnk kellett, kellemes rzs volt a
brnek, de gy gondoltam, hogy a knyelmes jelz enyhe tlzs.
Kezdjk ott, hogy a ruha tl rvid volt, s nem gyztem lefel
hzogatni a szoknyjt, nehogy kiltsszon az alsnemm.
Amita tegnap utoljra lttam, olyan pazarul feldsztettk a
bltermet, hogy r sem lehetett ismerni. Szz rubinpiros diszkgmb
ragyogott a stt, kupols mennyezeten, de az otthoni
diszklmpkkal ellenttben ezeket nem tartotta semmi. nmaguktl
lebegtek, pulzltak a zene temre s fnyes szvekknt verdestek,
kavarogtak a levegben.
A faparketta, amelyet annyi rn t suvickoltam grnyedten,
varzstsre eltnt, s most ttetsz tncparkett volt a helyn,
amelyen keresztl a ragyog, csillagos jszakai gboltra lehetett
ltni, s mindegyik konstellci fnyesebbnek s kzelibbnek tnt,
mint a fldrl nzve.
A szoksos tertk helyett most rzsaszn kdpszmk burkoltk be
az asztalokat, amelyek gy festettek, mintha egyenesen az alkonyi
felhkbl vgtk volna ki ket. Minden asztal kzepbl ismers
virg ntt ki: az az risi, folyton vltoz virg volt a meleghzbl,
amelynek a szirmai az ember szeme lttra alakultak t rzsbl
dliv, orchidebl liliomm s gy tovbb, olyan
kaleidoszkpszer gyorsasggal, hogy kvetni sem lehetett, s
beleszdlt, aki nzte.
Ht nem csodlatos? suttogta lenygzve Sindra. Glinda
csinlta a dekorcit. mindig nagyon j munkt vgez.
Kicsit nylas, akartam mondani, de az az igazsg, hogy titokban
magam is szpnek talltam. Elre tudva, hogy mi fog trtnni hogy
vr hullik majd azokra a csillagokra kis szomorsg fogott el.
Igen mondtam Sindrnak. Bmulatos.
reztem a krlttem raml mgit, s azon tndtem, vajon
mennyi varzsert szentelt Dorothy a blterem mkdtetsre. Ez is
rsze lehetett a Rend tervnek; mivel itt annyi mgia hat, taln
senkinek nem fog feltnni, ha a boszorknyok fellltjk odakint a
palota krli vdelmet. Csak amikor mr ks lesz.
Feltrultak az ajtk, s elkezdtek betdulni a vendgek. A tlck
mintegy varzstsre megteltek eltelekkel s italokkal. A koktlok
dsztsei mintha igazi smaragdokbl s rubinokbl lett volna,
amelyek a folyadk felsznn lebegtek.
Elszorult a szvem. Elkezddtt s innen mr nincs visszat. Az
egyetlen mdszer, amellyel tllhetem az estt, hogy meggyzm
magam, nincs itt semmi klnleges hogy Dorothy meglse csak
egy kipipland ttel a sok kzl a napi teendim listjn. Nem nagy
gy.
Ok, lnyok jelentette be Sindra, szembefordulva velnk.
Ltttok, mi trtnik azokkal, akik elcseszik, ugye? Akkor mi most az
ellenkezjt fogjuk tenni. Legyen ez a bl olyan, amirl mg vekig
beszlni fognak!
, azzal nem lesz gond, gondoltam magamban.
A lnyok sztszrdtak a teremben, mindegyik ms s ms
telekkel-italokkal knlta a vendgeket. n a Reszketegeket
szolgltam ki, akiknek ezer vig tartott kivlasztani, hogy mit igyanak,
s mind megnyugtatta az utna kvetkezt, hogy j dntst hozott,
aztn mgis visszaadta a magt. Ezutn Nyugororszg zord klsej
kirlyi csaldja jtt, ahol mindenki csillog, nyomott mints
bdogruht viselt, amelyet mg a Bdog Favg is megirigyelt volna.
Jformn rm sem nztek, amikor elhaladtam mellettk.
Amint kirltek a tlck, maguktl jratltdtek. Senki nem szlt
hozznk, st egyltaln nem szenteltek neknk figyelmet. Nem volt
ms dolgunk, mint csinosnak lenni, s nem megbotlani.
Az egsz teremben dbrgtt a zene, a trsasg nevetett, s
cseverszett. Sokan gyltek ssze a Rongybaba, a Foltmints Lny
krl, tapsoltak, s megljeneztk, ahogy akrobatikus gyessggel
tncolt, s piruettezett, a breaktnc s a gimnasztika elemeit mutatva
be.
Amikor egy cignykerkbl tkletes sprgba ment t, a tmeg
felmorajlott. A Rongybaba felllt, meghajolt a kznsg eltt, aztn
valamivel lassbb s rzelmesebb zene kvetkezett. Az eddig prg
diszkgmbk libegve megindultak a kupola legmagasabb pontja
fel. Ott sszeolvadtak, s hatalmas rubinszvknt lktettek a zene
temre.
Aztn a gmb lassan ereszkedni kezdett. A teremben
elcsendesedett a beszlgets, mindenki mozdulatlanul llt s nmn
figyelt. A tmeget psztzva megprbltam kiszrni a fontos
szereplket. Meglepetsemre a tbbsgk hinyzott: nem lttam a
Varzslt, sem Ozmt, Glindt vagy Dorothyt. A Madrijeszt, az
Oroszln s a Bdog Favg sem volt ott.
Egyelre csak a B-listsokat tudtam szmba venni.
Amikor az veggmb elrte a padlt, vrs flitterzporr robbant
szt. Valami a karomra hullt, s rjttem, hogy a diszkgmbk
vetette csillog piros fnypontok mgikusan rzsaszirmokk
szilrdultak. Lesprtem magamrl, s a szememet meresztve
igyekeztem tltni a flitter, a konfetti, a szirmok s a rzsaszn fst
felhjn.
Dorothy aztn tudja, milyen egy j belp, azt meg kell hagyni. Ott,
a terem kzepn, ahol az elz pillanatban mg az vegszv volt,
most Dorothy llt. Megjelent a ksrete is, legyez alakban hzdva
szt mgtte a Madrijeszt, a Bdog Favg, az Oroszln s
Glinda , de k gyorsan beolvadtak a trsasgba.
Dorothy sugrz, fensges jelensg volt, minden zben hercegn.
Az ajka csillogott, de ez nem a PermaSmile hatsa volt knny,
oldott mosoly jtszott rajta, s valahogy fizikailag rasztott
melegsget, ha egyenesen rnztl. A krmeit igazi rubintok
dsztettk; a haja a frtk spirlisan emelked tornyba rakva,
amelybe aranyszlakat fztek, s ezek egy kes smaragd hajcsathoz
vezettek a torony cscsn a srga tgls t s a Smaragdvros,
ismertem fel.
Hossz, testhezll, gyngykkel kivarrt ruht viselt, amely alul
kiszlesedett, mg fell olyan szorosra volt fzve, hogy kvncsi
voltam, tud-e benne levegt venni. s nem a keble volt az egyetlen,
amit Dorothy kzszemlre tett: az uszonyos ruht felslicceltk, hogy
lthatv vljon a legfontosabb kincse.
A cipre gondolok, termszetesen.
A tmeg megrlt Dorothy antrjtl. Mennydrgtt a hatalmas
terem az ljenzstl s bravzstl. Dorothy rezegtette a szempillit,
s csuklbl legyintve, tettetett szernysggel jelezte: , ugyan mr.
Az egyik felszolgl sietett hozz a tlcjval, s Dorothy, oda sem
nzve, leemelt egy koktlt, s knyeskeden cscsrtve az ajkval
szippantott belle. J nagyot. Miutn flig kiitta, megtrlte a szja
sarkt egy szalvtval, majd egy kzmozdulattal elnmtotta rajong
alattvalit, mintha eddig is nem t bmulta volna mindenki.
Ksznm mondta cukrosan des hangon. Annyira boldog
vagyok, hogy mindannyian el tudtatok jnni ma este, s segtetek
nekem megnnepelni ezt a csodlatos alkalmat.
Egy elttem ll narancssrga szmokingos mumpic odafordult a
trshoz, egy mints kimont visel, zmk, cspszer hajfonatos
szerzetesfle emberhez, s ezt sgta: Milyen alkalomrl beszl?
Pusztn csak mulatsgot akart rendezni vlaszolta a msik.
n arra tippeltem, hogy ez valami zfldi nnep, amirl nem
tudok. De akkor ez csak egy szeszly volt Dorothy rszrl.
Kzben a hercegn a homlokra tette a tenyert.
Amint azt sokan tudhatjtok, nehz napjaim voltak az elmlt
hten. Az egyik legkzelebbi bizalmasomrl kiderlt, hogy gonosz,
utlatos rul, s kpzelhetitek, mennyire le voltam sjtva. De most
rmmel jelenthetem, hogy minden megolddott, s jobb mr nem is
lehetne. Mieltt folytatnnk a tncot, szeretnk bemutatni egy nagyon
klnleges vendget, akit boldogan dvzlk krnkben.
Az egsz blterem elcsendesedett, s zrgst hallottunk valahonnan
htulrl. Halk moraj hullmzott vgig a tmegen, amely kettvlva
utat adott az jonnan rkeznek. Kirl beszlhet Dorothy?
s ekkor meglttam a suta, rngatz mozgssal kzeled lnyt, aki
egy italokkal megrakott tlct egyenslyozott. Az arca feldagadt s
csupa seb volt, a zld szobalny egyenruhjn vrfoltok. Ahol a
szemnek kellett volna lennie, ott most kt res, fekete szemgdr
ktelenkedett. Elnylva fityegett a szja, mintha sikolts kzben
dermedt volna meg.
Sajnlatos mdon trtnt egy kis baleset a kihallgatsa sorn
mondta Dorothy , de szerencsre a Madrijeszt gyesen
jralesztette a tetemet, gy itt tud lenni velnk ma este. Akr elhunyt,
akr nem, a kedvenc szobalnyom nem maradhat tvol a legmessebb
partirl, amelyet zflde valaha ltott.
Jellia volt az.
Az elttem ll mumpic elejtette a pohart. Nem trt ssze, hanem
elnyelte az jszakai gbolt a lbunk alatt. Arra tippeltem, hogy sok
ms pohr is leesik ilyen hangtalanul, sok ms remeg kzbl.
Nekem is alig sikerlt megtartanom a knltlct.
gy tnt, senki nem tudja, hogyan kne reaglnia az elresntikl
Jellira minden arcon ugyanaz a rmlt zavar tkrzdtt. Mg
Sindra is megtorpant, s knnyek csillogtak bmul szemben.
Akkor ht igyunk! biztatta Dorothy a trsasgot. Folytasstok!
Csaldott leszek, ha nem teszitek. Vidman csengett a hangja, de
volt valami a tekintetben, ami felrt egy kihvssal.
Az risibka a hromrszes ltnyben habozva nzett Jellira,
aztn vissza Dorothyra, s vgl elvett egy pohr rzsaszn pezsgt a
tlcjrl.
Igyunk a lojalitsra mondta Dorothy. Lassan krbefordult, hogy
mindenkin vgignzzen a teremben, majd koccintsra emelte res
pohart. Valamennyi vendg kvette a pldjt, s szintn poharat
emelt.
A lojalitsra! kiltottk. Ezttal nem volt olyan lelkes a
hangjuk, de Dorothyt ez nem ltszott zavarni.
Hirtelen kialudtak a fnyek. A pillanat trtrszre koromstt lett.
Verdes zajt hallottunk a fejnk felett, mintha denevrek rajzannak ki
egy barlangbl, aztn jra kivilgosodott a terem, s most tompa,
meleg fnyben frdtt. Szrnyas majmok repkedtek lassan flttnk, a
derekukra tekert lncon egy-egy ragyog csillr fggtt.
Kezddjk ht a parti! svlttte Dorothy. Dvaj kiltst
hallatott, s harsogni kezdett a tnczene. Dorothy egybl rzni kezdte
magt, s a tbbiek is folytattk a tncot.
Jellia krbejrt a teremben, merev lbbal, ide-oda botladozva,
szabadon lebeg flitterek tapadtak res szemgdrbe. Mindenki, aki
mellett elhaladt, vonakodva leemelt egy poharat a tlcjrl. A
tncnak msodlagos clja lett, a vendgek szorongva vltoztattk a
helyket, hogy ne kerljenek Jellia tjba.
Vr zt reztem a szmban. Beleharaptam, nehogy hangosan
felsikoltsak. Nem tudtam elhinni, hogy valaha is bizonytalan voltam
Dorothy meglst illeten. Figyelve a teremben csetl-botl Jellit,
akinek a ltvnya gnyt ztt az letbl, minden nfegyelmemre
szksg volt, hogy ne rohanjam le azonnal Dorothyt.
Ah, Astrid, rg lttuk egymst.
A Madrijeszt llt meg mellettem, szalmtl ropog keze
knnyedn megrintette a tarkmat. Mikzben gyilkos szemeket
meresztettem Dorothyra, szre sem vettem a kzeledst. Elvett egy
pezsgskelyhet a tlcmrl, de nem ivott belle. Az jutott eszembe,
nem ztatn-e t.
Ht nem rmesek az ilyen sszejvetelek? krdezte henyn, egy
frgn tncol mumpic prt kvetve gombszemvel. Rettenetes
erforrs-pazarls.
gy gondoltam, nem nzhetek a szembe azok utn, amit Maude-
dal s Jellival tett, mert azonnal elrulnm magam a dhs s
viszolyg tekintetemmel. A fldet bmultam, s remnykedtem, hogy
alzatnak veszi.
Szerintem elbvl vlaszoltam az sszeszortott fogaim
kztt.
Igen, neked persze hogy az vetette oda. Most mr kszen
llok, hogy folytassuk az esti tallkozinkat, drga. Alig vrom a
kvetkezt.
Legyrtem a ksztetst, hogy megborzongjak.
Mennem kell mondtam, s mieltt vlaszolhatott volna, a
vllamra vettem a tlct, s megkezdtem krutamat a teremben.
Feltnt, hogy Glinda egyedl l az egyik hts asztalnl. Puffos-
habos ruht viselt, vrs hajt szoros kontyba fogta, amelyen magas,
hengeres korona lt. Sindra odament hozz az italostlcjval, de az
gynevezett J Boszorkny egy kzmozdulattal elkldte. Glinda egy
pillanatra sem vette le a szemt Dorothyrl, az arckifejezse unott
volt, mint azok a szlk, akik knytelen-kelletlen elmennek egy
iskolai eladsra, aztn egsz id alatt SMS-eznek.
Kzben Dorothy tncolt, szkellt, prgtt-forgott. Nhny
merszebb vendg egy finom vons nyugor mltsg, egy szbont
klsej, falb kalz megksrelt tncolni vele, de Dorothy
villml tekintete elzte ket, s mg a ritmusbl sem zkkent ki.
Olyan volt, akr a tornd, megtiszttotta maga krl a terepet a
tncparketten. Eszelsnek s bizonyos rtelemben, amelybe nem
akartam belegondolni, szomornak talltam az egszet.
De aztn az Oroszln jelent meg a ltteremben nyalogatta a
pofjt, s engem mustrlt, mert nyilvn a kinti rkds s az
emberek rmisztgetse volt a kedvenc foglalatossga egy partin , s
rjttem, hogy tl rgta llok mr egy helyben. Soha nem kvntam
mg ilyen hevesen, hogy brcsak lte volna meg Gert aznap este az
erdben.
Tettem mg egy krt a teremben, s annak a helynek a kzelben
ktttem ki, ahol a Bdog Favg tmaszkodott a falnak. Szmokingba
erltette a fmtestt, de furcsn llt rajta, s ott dudorodott ki, ahol
nem kellett volna. Piros virgot tztt a hajtkjra, ami mr kezdett
lekonyulni.
Nyomorultul festett, ahogy a vgyakozs s az nsajnlat
keverkvel leste Dorothyt. Valami fnyeset forgatott idegesen a
kezben, s kicsivel kzelebb vakodtam, hogy jobban lssam. Egy
bdogrzsa volt az, finom mv s hibtlan fny. Ahogy a Bdog
Favg feszlten szorongatta, csavargatta a trkeny szrat, lttam,
hogy brmelyik pillanatban eltrhet.
Mikzben figyeltem, gy tnt, hogy dnt elhatrozsra jutott.
Blogatott, gesztikullt, mint aki lelkest beszdet mond magnak.
Aztn, mg mindig a markban szorongatva a rzst, elindult a
tncparketten Dorothy fel.
Valaki leemelt egy pohr whiskey-t az italostlcmrl. Folytattam
a krzst, de valaki megragadta a knykmet.
Mr nem tart sokig.
Nox. Htrafslt haja visszanyerte az eredeti sznt. Tkletes
szabs ltnyt viselt szk szr pantallval. Ms tekintetben
teljesen nmaga volt, mintha nem flne attl, hogy felismerik.
Jl kell sikerlnie mondta.
Egytt figyeltk, ahogy a Bdog Favg megll Dorothy eltt, s
merev meghajlssal felkri. Dorothy abbahagyta a tncot, s
rmeredt. A Bdogember odanyjtotta neki a bdogvirgot, s
Dorothy rvid megfontols utn elfogadta. Aztn, anlkl, hogy
igazn megnzte volna, elhelyezte egy arra halad felszolgl
italostlcjn.
Hopp mondtam. Nox elgedetten vigyorgott.
Dorothy elfordult a Bdog Favgtl, s folytatta vad tnct. Egy
msodpercig gy tnt, hogy a Bdogember fogja magt, s sz nlkl
eloldalog. De aztn kinyjtotta a kezt, taln suta mozdulattal
maghoz akarta lelni Dorothyt vagy taln egy tangba kezdeni. De
amilyen koordinlatlan volt a mozgsa, nem lehetett megllaptani.
Az lett a vge, hogy elszaktotta Dorothy ruhapntjt.
Te ktbalkezes hlye! vistotta a hercegn, olyan hangosan,
hogy az egsz trsasg ledermedt. Te rozsds, res fej bestia!
Eljtt az alkalom.
Fogd ezt! mondtam kalapl szvvel, s Nox kezbe nyomtam
az italostlct. Zavartan tvette, n pedig benyomultam a szjtt
mumpicok, Nome kirlyk, beszl llatok s zflde egyb cifra
teremtmnyei kz. Tudtam, hogy kockzatos, amit teszek, de nem
valszn, hogy addik mg ilyen kedvez lehetsg. Lecvekeltem
Dorothy mellett, mikzben a Bdog Favgt szidalmazta. Sindra kt
lpssel mgttem rkezett, s sszeszklt szemmel prblt
visszatartani attl, hogy meg merjem szltani Dorothyt.
Hercegn mondtam a lehet legalzatosabb hangomon. Mr
gyis itt van az ideje egy tltzsnek.
Dorothy flkzzel a ruhjt tartotta, a msik keze rubingyrs
ujjval meg a Bdog Favgt bkdste, villog szeme hallsugrknt
irnyult r. Lassan, mintha fizikai erfesztsbe kerlne, felm
fordtotta a tekintett, s mosolyt knyszertett magra.
Igen, Astrid mondta Dorothy. Nagyszer tlet.
Teht tudja a nevemet. Mivel fortyog dhben ejtette ki a nevem,
rjttem, hogy amikor vletlenszeren elhzott A bets nevekkel
illetett a lakosztlyban, csak szrakozni akart velem.
Dorothy megragadta a vllamat, s minden klnsebb rkszls
nlkl utaz bbjt vetett. A parti kavarg fnyei s lktet zenje
elenysztek, s tadtk helyket a szobja eltti nptelen folyos
viszonylagos nyugalmnak.
Huh mondta magnak Dorothy, lenzve a kezre. Lehet, hogy
tl sokat ittam.
Egyenesen a lakosztlyba akart teleportlni, jttem r, de
elvtette. A boszorknyok bbja teht mr hatott pontosan akkor
vgtk el a palota mgia-utnptlst, amikor szksg volt r.
Dorothyt kezdi elhagyni a varzsereje. n is reztem valami furcsa
gyenglst; olyan volt, mint amikor fekszel a napon, s egy hatalmas
felh vonul t lassan a fejed fltt.
Dorothy feltpte az ajtt, s beviharzott, de kzben mr hzta is le
magrl a ruht.
Siess! vetette oda a vlla felett. Nem hagyhatom, hogy az a
bohc mg jobban megrvidtse az estmet.
Kvettem, elszltva a ksemet.
Ugyanaz a feszt, kifacsar rzs fogott el, mint amit a Rend
barlangjban tapasztaltam. Tudtam, hogy jra Amy vagyok. Korbban
nem gondoltam bele, hogy a boszorknyok mgiakorltja az n
lcmat is meg fogja szntetni. Mr nem szmtott nem volt idm
ezen aggdni.
Annl jobb. Amyknt akartam megtenni. Azt akartam, hogy Dorothy
tudja.
Nhny lpssel jrt elttem, a hatalmas ltzszobba tartva.
Cskkentettem a tvolsgot.
Valami flittereset mondta Dorothy. Divatos, flitteres, rvid
ilyet akarok, Astrid. Talld meg! Minl mlyebb a kivgs, annl
jobb.
Ebben temessenek el?
Dorothy megtorpant, s lassan szembefordult velem.
Tessk? krdezte, s ahogy kimondta, mr azt is ltta, ki vagyok
Amy, nem Astrid , s tgra nyl szemmel meredt a ksre.
Ezt Jellirt mondtam neki, s szles vben kaszabol
mozdulatot tettem, hogy elmetsszem a torkt.
42.

De mieltt elrte volna a pengm, egy fekete szrgombolyag replt


egyenesen felm a levegn t.
Tot a csuklmba mlyesztette a fogait. Feljajdultam knomban,
engedett a szortsom a ks markolatn, s mire feleszmltem, mr
csak azt figyelhettem elborzadva, mintegy lasstott felvtelen, hogyan
esik a fegyverem egy csattanssal a padlra.
Dorothy htratntorodott, amikor kaszabol mozdulatot tettem fel,
a lba beleakadt a ruhba, amit az imnt a fldre dobott. Most
sikoltozni kezdett, s gyorsan felhzta a ruht, hogy eltakarja magt.
Fogd meg, Tot! ld meg!
Lelktem magamrl a kutyt kicsi volt, az apr fogaival ppen
csak a brmet srtette fel , s a ks utn kaptam. Hlye voltam.
Simn htba szrhattam volna, de n sz szerint meg akartam forgatni
benne a trt.
Dorothy rm bktt az ujjval, lngolt a szeme a haragtl,
valsznleg ugyanazzal a villm bbjjal prblt lesjtani rm, mint
amivel Jellit elintzte. De zavarr, majd flelemm vltozott a dhe,
amikor kialudt az ujjbl kicsap szikra.
Felkaptam a kst a rzsaszn sznyegrl, de mieltt lecsaphattam
volna Dorothyra, Toto jra a karomba mart. Ezttal a msik, a szabad
kezembe harapott, gy klnsebb gondolkods nlkl beledftem a
kst. Azonnal elengedett, s nysztve, ugatva tncolt a bokm krl.
Kiserkent a vr a karombl, de nem trdtem vele.
Ne merd bntani a kutymat, te dg!
Mg ppen idben kaptam fel a fejem, hogy szleljem a levegben
repl rzsaszn plss zsmolyt, amelyet Dorothy hajtott felm.
Lebuktam elle, de kzben elvesztettem az egyenslyom, s
nekiestem egy fslkdasztalnak.
Ez egyre jobb.
Dorothy, akin sszevissza llt a gyrtt s a Bdog Favg ltal
elszaktott ruha, az ajt fel meneklt.
Francba.
rsg! vlttte futs kzben Dorothy. Tot mg egyszer
megugatott, aztn rohant a gazdja utn. ldzbe vettem ket, mert
tudtam, hogy Dorothy nem juthat vissza a blterembe, ahol maghoz
szlthatn az rket. Elvesztenm a legjobb eslyt cserben
hagynm Noxot, a Rendet s ami a legfontosabb: Jellit.
Ahogy kisprinteltem a folyosra, meghallottam a palota krl
vist riasztkat. A vendgek sikoltozsa idig hatolt.
Flhomly volt a folyoskon a fklyk kevesebb fnyt adtak a
szoksosnl, mintha a lngokat is elgyengtette volna a mgia.
Elszr nem lttam Dorothyt, de aztn nyomra vezetett a
varzscipell eltveszthetetlen csillogsa, ahogy befordult a sarkon.
Gyorsabb voltam nla. Engem a Gonoszok Rendje ksztett fel, mg
lusta s iszkos lett, tovbb megszokta, hogy a mgia vdelmre
bzza magt.
Dorothy htrapillantott, s ltta, hogy cskken kztnk a tvolsg.
Aztn ahelyett, hogy a blterem fel vette volna az irnyt taln
tudta, hogy gyis utolrem, mieltt eljuthatna odig , hirtelen balra
kanyarodott, berontva egy rcsos ajtn, ahov a szobalnyoknak
ltalban tilos volt a bemenet, s fel egy keskeny csigalpcsn.
Kettesvel vettem a fokokat. Olyan szk s kanyargs volt a
lpcs, hogy szem ell vesztettem, de hallottam a cipje kopogst,
zihl s a pniktl szaggatott llegzett. Felgyorstottam, reztem,
hogy szdls fog el. Milyen magas ez a torony? Hov akar vezetni
Dorothy?
Ekkor lgmozgst rzkeltem az arcomon. A szabadban voltam.
Egy msodpercre elvaktottak az alattunk elterl vros fnyei, de
aztn jra megpillantottam Dorothyt. Egy zsakarandval bentt
teraszon voltunk, s Dorothy szemben llt velem, a balkon peremnek
vetve a htt. Az idegbeteg kiskutya a karjban reszketett. Nem volt
mr btor.
Csapdba ejtettem. Innen sehov nem mehetett.
A cipje sem fog segteni rajta.
Tettem egy lpst elre.
Ahogy itt llt elttem Dorothy, tehetetlenl, jformn csak a hallt
vrva, elbizonytalanodtam. Ms volt ez gy most van idm
belegondolni, s nem a pillanat hevben lm meg. Hidegvrre volt
szksgem, felidzni mindazt, amit tett, emlkeztetni magam arra,
hogy a lny, aki elttem ll, egy szrnyeteg.
s mgis, azon kaptam magam, hogy elkalandozik a tekintetem a
Smaragdvros csillog panormjn, a helyen, amelyrl annyi
knyvet olvastam. Magasabbra jutottam, mint valaha is lmodhattam
volna. Azon tndtem, mit szlna az anym, ha most ltna, egy
elvarzsolt tndrorszg palotjnak a tornyban, egymilli
mrfldre a Poros Hatr lakkocsiparktl.
Amint leszrni kszlk a trtnet egykori hsnjt.
gy tnt, hogy valamilyen okbl Dorothy mr nem fl tlem.
Kedvesen mosolygott rm, tgra nylt, csillog szemmel.
Amy, igaz? krdezte higgadtan. Aki elszktt.
Nem vlaszoltam. Tudtam, hogy csak idt akar nyerni, jl ismert
manver ez a nehz helyzetekben. Kzelebb araszoltam.
Felteheten soha nem fogom megtudni, mi lett az igazi Astriddal
mondta Dorothy egy shajjal. Az n des kis szobalnyommal.
Mintha rdekelne vlaszoltam a jobbik eszem ellenre.
Dorothy szomoran mosolygott, s kiss elfordult, hogy a
lthatrra nzzen.
Ht nem szp? krdezte. Akkor jvk fel ide, ha gondolkodni
szeretnk. Nha olyan rzs, mintha ellthatnk egsz Kansasig,
tudod?
Lemond, nosztalgikus sznezete volt a hangjnak.
Ezttal nem hagytam, hogy horogra akasszon. Felmerlt bennem,
hogy ez a hirtelen vltozs a szemlyisgben csak sznjtk-e, vagy
taln a mgia elapadsa trtette vgl szhez Dorothyt.
Tettem mg egy lpst fel.
Meg sem rezzent.
Azt hiszem, Emmi nnikm kedvelne tged mondta, mg mindig
mosolyogva, s gy csevegett tovbb, mintha rgi bartok lennnk.
Nagyon csinosnak tartana. Azt krn, hogy adjak neked mg egy
eslyt. Azt mondan: Dorothy, nincs olyan, hogy rohadt alma.
Tudn, hogy te nem vagy gyilkos. Hogy csak behlztak. Azt
mondan: Tudod, Dorothy, lehet, hogy tbb kzs van benned
Amyvel, mint hinnd.
Nem vagyok hlye tudtam, hogy meg sem kne hallgatnom. De mi
van, ha igazat mond? Ha tnyleg hasonlak vagyunk? Dorothy sem
volt ilyen, amikor elszr ide rkezett. Csak azutn kezdett
megvltozni, hogy meglte a boszorknyokat.
Ha most meglm, azzal egy lpssel kzelebb jutok ahhoz, hogy
olyann vljak, mint ?
Nem. n nem vagyok olyan, mint . Ersebb vagyok elg ers
voltam ahhoz, hogy elviseljem azokat a hossz veket a Poros
Hatrban, azokat az veket, amikor senki s semmi voltam, egy
homokzsk, amit pfltek, s soha nem hagytam, hogy a
legcseklyebb mrtkben is tvltoztassanak azz a kegyetlen s
perverz szrnyetegg, amiv Dorothy vlt. Dorothy meglse az
egyetlen dolog, ami jra naggy teheti zfldt. Megbosszulva
mindenkit, akit bntott. Ezrt vagyok itt.
Nem vettem knnyedn tudtam, hogy mostantl egsz htralv
letemben vr tapad a kezemhez , de nem hagyhatom, hogy
korrumpljon.
Minket Kansasban ers fbl faragtak. Vghez tudom vinni, amit
kell.
Felemeltem a pengt. Ekkor Dorothy kzvetlen, szerny mosolya
helyn torz, szles vigyor jelent meg, vrs ajkt groteszk mdon
fesztette szt a gyllet.
Ks mondta, s ekkor tompa, kattog zajt hallottam a htam
mgl. Sarkon fordulva lttam, hogy valaki kiront az ajtn: a
hajtkjrl eltnt a virgdsz, a szmokingja cafatokra szaggatva.
A Bdog Favg.
Gyorsabban mozgott, mint a mretei indokoltk volna, a fejszje
ezstvet hastott a levegbe. Az utols pillanatban buktam le, hogy
megmentsem a fejem a levgstl, aztn flreugrottam. A Bdog
Favg lecvekelt kztem s Dorothy kztt.
Hs lovagom mondta neki Dorothy, s a Bdogember, akit
nemrg mg elutastottak, kidllesztette a mellt. Vgignzett rajtam,
htra-, majd elrelendtette a fejszjt, s gyilkos elsznssal
farkasszemet nzett velem.
Gyzhetek ebben a kzdelemben? Szemtl szemben a
Bdogemberrel, csak egy bbj nlkli, kznsges kssel?
Tmadott, meglblva a fejszt a feje fltt, mintha ft vgna.
Eltncoltam, a fejszevas szikrkat hnyt a ktetn. Amikor jra
felemelte a fejszt, elreugrottam, hogy kiszrjam a szemt, de
kivdte a kezvel: a trm lecsszott a fmrl.
Mirt harcolsz rte? krdeztem, htraszkkenve egy jabb
brutlis tmads ell. Hiszen semmibe vesz!
Fogd be! vlaszolta a Bdogember indulat nlkl.
Ennl az utols csapsnl nem voltam elg gyors, s beszereztem
egy felleti vgst a hasamon. Htrltam, prblva nvelni a kztnk
lv tvolsgot.
Ekkor lpseket hallottam dbrgni a csigalpcsn. Palotark,
bdogkatonk vagy mindkett. Dorothy egsz hadserege. gy
hangzott, mintha mind jnnnek. s mind ellenem.
Elakadt a llegzetem. Kizrt dolog, hogy fel tudjam venni ellenk a
harcot: mgia nlkl, egy szl kssel s egy eszels, fejszesuhogtat
vasemberrel, aki egymaga is tlerben van.
A Bdog Favg jra lecsapott. Ezttal nem ugrottam el. Az utols
pillanatban lebuktam s egy tigrisbukfenccel tbjtam a lbai kztt.
Nhny hajfrt a rzsaszn, amelyet annyira hinyoltam, amikor
tkrbe nztem hullott le krlttem. Majdnem megskalpolt.
De kzben elkvetett egy hibt. A hta mg kerlve megnylt az t
Dorothyhoz.
s ezttal nem ttovztam. Csak egy mdom volt arra, hogy
teljestsem a kldetsem.
ld meg! vistotta Dorothy, olyan hangosan, hogy attl fltem,
beszakad a dobhrtym. ld meg a ribancot!
Itt valami tveds lesz mondtam, ahogy behzott vllal fel
lendltem. Te vagy a ribanc. n boszorkny vagyok.
Rrontottam Dorothyra, tleltem, a homlokunk sszetdtt,
ahogy htratntorodott. Ksn fogta fel, mi trtnik, pofon ttt
ahelyett, hogy megvetette volna a lbt. Hallottam, hogy Dorothy
felkilt, amikor meglktem, s beleverte a htt a kprknyba, aztn
egytt tbillentnk a peremen.
Szabadon, sszekapaszkodva zuhantunk, alattunk, ameddig a szem
elltott, a Smaragdvros pislkol fnyei. Hallottam, hogy a Bdog
Favg sznalmasan ordt, s zuhans kzben a msodperc
trtrszre megpillantottam Noxot, amint karddal a kezben kilp a
balkonra.
Amy! kiltott utnam ktsgbeesstl elfl hangon.
Nem Dorothy rsge dbrgtt felfel a csigalpcsn, hanem a
Rend.
Tl ksn. Mr nem segthettek rajtam.
43.

Fura, milyen sok idd van gondolkozni, mikzben a biztos hallba


zuhansz egy torony tetejrl. Amirl azt hinnd, hogy egy pillanat s
vge, valjban eltart egy j darabig. Mintha minden lelassulna.
Legalbbis n gy reztem. Mg mindig magamhoz szortottam
Dorothyt, aki zuhans kzben jra meg jra sszettte a cipje
sarkt. Tudtam, hogy ez veszett fejsze nyele. A mgija megsznt
ltezni.
Sajnos az enym is.
sszekapaszkodva egy eszels hallspirlban tallkozott a
tekintetnk, s egy msodpercre nem tbbre, csak egy msodpercre
mintha megrtettem volna. Mintha elfelejtettem volna, hogy s
n n vagyok. Egy helyrl jttnk, s egy helyen is fogjuk vgezni.
Egytt halunk meg.
Azt hiszem, is ugyanezt rezte.
Aztn trtnt valami. rzkeltem, hogy valami meleg s bizserget
ramlik vgig a testn. Az n lbam meg tforrsodott Dorothy
cipjnek kzelsgtl. Felragyogott a szeme.
Nem tudtam, mi lehetett az oka: az, hogy megtrt a boszorknyok
bbja, vagy mi kerltnk ki a hatkrbl, de visszatrt Dorothy
varzsereje. Elevenebb volt, mint valaha.
sszettte a cipje sarkt, s eltnt a kavarg rzsaszn kdben.
n meg tovbb zuhantam a fld fel.
De ha Dorothy mgija jra hatott, akkor az enym is
visszatrhetett. Megprblkozhatnk egy utaz bbjjal, csakhogy a
nagy forgsban s bukdcsolsban teljesen elvesztettem az
irnyrzkem mi van, ha csak azt rem el, hogy mg gyorsabban
zuhanok?
Behunytam a szemem, s megprbltam koncentrlni. Tudtam, hogy
a repl bbj a ltez legbonyolultabb s legnehezebb varzslatok
kz tartozik, de ha sikerlne legalbb lelassulnom, taln volna nmi
eslyem a tllsre. Igyekeztem felidzni mindazt, amire Gert tantott.
Elkpzeltem a testemen keresztlraml energit, ahogy addig
tekeredik s csavarodik, amg trendezdve el nem kezd felfel hzni
az gbe.
s ekkor azt reztem, hogy lebegek.
De tnyleg. Mkdtt. Nem szmtottam r, hogy brmire jutok, s
tessk, most replk.
Tgra nylt a szemem.
Ekkor jttem r, hogy egyltaln nem is n csinltam. Ngy szrs
lb akaszkodott belm, kett-kett a kt hnom alatt.
Majmok. A szrnyas fajtk. Felszrnyaltak az gbe, s engem is
vittek magukkal. Az pletek sszezsugorodtak alattunk. Elenysztek
a fnyek.
Amy szlalt meg egy ismers hang , azrt jttnk, hogy
megmentsnk.
Ollie volt az. jra tudott replni.
Ollie! kiltottam, mg mindig zavarodottan. Az utbbi nhny
perc rlete utn kptelen voltam sszefggen gondolkodni.
Hogyan
Htrafel tekergettem a nyakamat. Ktsgtelenl Ollie volt az
egy nagy klnbsggel. Szrnyakat kapott.
Sok mindent elrhetsz mgival mondta kpsan. Megtartani
mr problmsabb.
Ekkor vettem szre, hogy nem a megszokott, fehr tollas
majomszrnyak vannak a htn. gy lttam, mintha rgi jsgpaprbl
s ruhaakasztkbl kszltek volna, amelyeket egy kis
ragasztszalaggal fogtak ssze.
Divatosabbak is lehetnnek, de sietnem kellett mondta a msik
majom. Lnyhangja volt, amelynek dallamos lgysga s nyugodtsga
les ellenttben llt Ollie izgatott hadarsval. Ismersnek tetszett ez
is, br amikor legutbb hallottam, rekedt s gyenge volt a hangja a
fljult llapottl. A lnyeg, hogy mkdnek, amint ltod.
Most Maude fel tekertem a nyakam, s minden zavarodottsgom
dacra szles vigyor terlt el az arcomon.
Maude! kiabltam tl a leveg zgst. Jl vagy!
Hla neked vlaszolta. gy gondoltam, tartozom egy
megmentssel.
Hogyan talltatok meg? Hov megynk?
, az nem volt nehz felelte Ollie. Az a talizmn, amit akkor
adtam neked, amikor megszktetted Maude-ot nem csak tged tud
elvezetni hozznk. Arra is j, hogy mi kvethessnk nyomon tged.
gy tnik, a legjobbkor rkeztnk jegyezte meg Maude
szrazon.
Fjtam egy nagyot. A Smaragdvros felett szrnyaltunk, a nyugati
kapu fel. Hvsnek, frisstnek reztem a levegt az arcomon,
hatalmas hold lebegett flttnk a magasban. Cikztunk az gben,
elsuhant alattunk a tj. Fogalmam sem volt, hogy a majmok ilyen
gyorsan tudnak replni.
Ms krlmnyek kztt lveztem volna. De amint vgre
llegzethez jutottam, mr kpes voltam felidzni magamban az esti
esemnyeket. Azt is tudtam, hogy a totlis kudarc teljessggel az n
hibm.
A terv letbe lpett. A boszorknyok teljestettk, amit vllaltak,
de n minden lehetsges rtelemben megbuktam a sajt szerepemben.
Nem is csak egyszer, hanem ktszer hagytam meglpni Dorothyt, s
csak egy hajszlon mlt, hogy helyette nem magamat intztem el.
Vigyetek vissza hozz! Csak ennyit mondtam, mert nem volt
ktsgem afell, hogy a majmok tudjk, kirl beszlek. Nem
maradhat elvgzetlen a munkm.
Nem, nem vlaszolta Maude , nem azrt mentettnk meg, hogy
visszamenj ngyilkossgot elkvetni.
Igen vette t a szt Ollie , van egy jobb tervnk.
Amennyire csak tudtam, htrafordtottam a fejem, s figyeltem,
ahogy a palota eltnik a ltohatron. Kudarcot vallottam. Dorothy
mg mindig letben van, ami azt jelenti, hogy valakinek tovbb kell
szenvednie.
Mi a terv? krdeztem, alvetve magam a majmok akaratnak.
Felkeressk a Varzslt vlaszolta Ollie.
44.

Nhny perccel ksbb egy mezn landoltunk Ollie-val s Maude-


dal, a vrosfalon kvl. Nem lttam mst, csak pr lpsre tlnk egy
romos pletet taln rgi rtorony volt , ami gy festett, hogy
brmelyik pillanatban sszeomolhat.
Ott vrt rnk a Varzsl.
s vele Pete. A mezn lltak, egyms mellett, az arcukat
megvilgtotta a holdfny. A Varzsl megbillentette elttem a
kalapjt, ahogy kibontakozva Ollie karjaibl lelptem a fre. Pete
egy suta integetsflvel dvzlt.
A szvem mlyn annyira megrltem a viszontltsnak, hogy
szerettem volna magamhoz lelni. De a megknnyebbls mellett
kimerltsget, aggodalmat s leginkbb zavarodottsgot reztem.
vatosan kitapogattam, s megnyomtam a vgst a hasamon, de nem
volt olyan vszes. Csak hst rt.
Amy, nagyon sok mindenrl kell beszlnnk, s kevs az idnk
trt egybl a trgyra a Varzsl.
Vrj mondtam. Honnan tudtad?
Azta ksrem odaad figyelemmel a kalandjaidat, amita csak
megrkeztl zfldre vlaszolta a Varzsl, mg mieltt
megfogalmaztam volna a krdst. Legalbbis amennyire tlem telt.
Nem mindennapi dolog, hogy ide vetdik valaki a Msik Helyrl. Ha
ilyesmi trtnik, az mindig megrzkdtatssal jr. J vagy rossz
rtelemben. Termszetes volt ht az rdekldsem. n is odavalsi
vagyok, ha mg emlkszel.
Pete-re nztem.
s te? A Varzsl megbzsbl kmkedtl utnam egsz id
alatt?
Amy kezdte, de szoks szerint nem adott vlaszt. Csend
telepedett kznk.
Biztostalak, hogy mindenre vlaszt kapsz a maga idejben
mondta vgl a Varzsl. Pillanatnyilag megmenekltl, de Glinda
mr nyilvn kutat utnad. Lehet, hogy ismt harcolnod kell, mg
mieltt vget r az jszaka.
Helyes vlaszoltam, nem trdve a fjs hasammal, st
hatrozottan gy reztem, hogy tele vagyok energival. Kszen
llok r. Kldj vissza Dorothyhoz, hadd fejezzem be, amit elkezdtem!
A Varzsl nyomatkosan nemet intett a fejvel.
Az katasztroflis kvetkezmnyekkel jrna mondta. Dorothyt
mg nem lehet meglni. Neked sem.
Rbmultam, emlkeztetve magam arra, hogy Nox szerint nagy
manipultor a Varzsl. Dorothy elg rmltnek tnt, amikor gy
ltta, hogy le fogom szrni, s ennl is jobban, amikor lelktem a
tetrl, ami nem ppen mgikus halhatatlansgra utalt.
Ok, persze vlaszoltam. Azrt n szeretnm megprblni.
A Varzsl hahotzott, s felcsillant a szeme.
rtkelem a lelkesedst, de mg mindig nem rted, hogyan
mkdik zflde. Nem vrtam el a Rendtl, hogy mindenre
megtantsanak, de azt csak tudniuk kell, hogy nem vagytok egy
slycsoport Dorothyval.
sszefontam a karom a mellkasom eltt.
Nem vagyunk egy slycsoport? k azt mondtk nekem, hogy
egyedl n lhetem meg Dorothyt.
Ez taln igaz, taln nem mondta. Mindssze egy elmlet, s
Mombi meg a bartai nem most tvednnek elszr. De tegyk fel,
hogy helyes a boszorknyok elmlete. Pusztn a vita kedvrt. Azt
hiszed, hogy Dorothy nem tud rla? Azt hiszed, hogy nem tett meg
mindent a sajt vdelmre?
Termszetesen megtett mondtam. Ezrt kellett egsz id alatt
szobalnynak lcznom magam hogy akkor kapjam el, amikor nem
ll rsen.
felsge a vdelem sszetett rtegeivel veszi krl magt, ez
igaz. s a Rend segtsgvel mgis sikerlt szmos falon ttrnd.
De nem a hercegn az egyetlen szerepl a jtszmban. Lehet, hogy
mg csak nem is a legfontosabb szerepl. Olyan dolgok is
vdelmezik Dorothyt, amelyekrl maga sem tud. Ahogy te sem.
Dorothy nem tud rluk. n nem tudok rluk. A Rend nem tud
rluk. Te viszont igen?
Jaj, Amy. Imitt-amott felszedtem egy kis varzstudomnyt, amita
visszatrtem zfldre, de nzznk szembe a dolgokkal: n mindig
affle kuruzsl leszek ezen a tren. Az n varzstudomnyomnak
semmi kze a bbjokhoz. Egyedl a tudshoz van kze. Attl a
pillanattl tudok rlad, amita csak ide rkeztl, ugye? Mg a
legmegtrhetetlenebb varzs is arra val, hogy megtrjk. Csak tudni
kell hozz egy-kt dolgot. s nekem pontosan az a specialitsom,
hogy dolgok tudja vagyok.
Ez kezdett egyre dhtbb lenni.
Nzd, nyilvnval, hogy kzlni akarsz velem valamit
mondtam, egy pillantst vetve a kpzelt karrmra. Fejezd be a
mellbeszlst s gyere el a farbval. Idegesen nztem krl, mert
Glinda a mgijval brmelyik msodpercben felbukkanhatott.
A Varzsl sznpadiasan shajtott, s elre-htra billegette a fejt,
mint aki vvdik, hogy milyen dntst hozzon.
Dorothyt csak egy bizonyos tpus szemly tudja meglni, s
egyesek szerint az te vagy. De gy tnik, hogy a Rend valamit
figyelmen kvl hagyott: azt, hogy csak egy bizonyos mdon lehet
megtenni. Kellenek hozz bizonyos eszkzk. Bizonyos trgyak,
amelyekhez klnleges kapcsolat fzi a hercegnt. Meggyzdhettl
arrl, hogy Dorothy tbb hsges embere mr nem egszen az, aki
volt. Jl mondom?
Honnan tudhatnm n, hogy milyen volt azeltt? krdeztem.
Nemrg rkeztem ide, ha mr elfelejtetted volna.
Ht, gy tudom, van egy film mondta a Varzsl gnyosan
kacagva. Nem lttad vletlenl? Termszetesen a Madrijesztrl
beszlek. A Bdog Favgrl. Az Oroszlnrl. Mit gondolsz, mirt
klnbznek annyira azoktl a hsktl, akiknek hitted ket?
Dorothy miatt vlaszoltam. Valahogy megvltoztatta ket.
Ez lenne a kzenfekv magyarzat. Lehet, hogy igaz is. De
kzenfekv itt mg valami? Nem jttl mg r, hogy az igazi sztori
nem mindig a teljes sztori? Dorothy bartai nem csak azrt vltoztak
meg, mert az bartai. Azok a dolgok vltoztattk meg ket,
amelyeket a legtbbre rtkelnek. Vagy azok a dolgok vltozhattak
meg, amelyeket a legtbbre rtkelnek.
A Madrijeszt agya mondtam hangosan tprengve.
A Varzsl megkavarta a levegt a mutatujjval.
A Bdogember szve
Azt hiszem, kezdi mr rteni mondta a Varzsl.
s az Oroszln btorsga fejeztem be.
Add vissza nekik, s hrom lpssel kzelebb jutsz ahhoz, hogy
beteljestsd a kldetsed.
Megrztam a fejem. Mg mindig nem llt ssze.
Te adtad nekik ezeket a dolgokat mondtam. s mg csak nem
is rtettl a mgihoz. Jl kiszrtl velk. Teljestetted a
kvnsgukat, akr j volt ez nekik, akr nem.
Nagyon igaz felelte a Varzsl. Fura, hogy soha nem jttek
r. Azt azrt el kell ismerned, hogy az adomnyaimnak volt egyfajta
hatsuk. Egyetrtesz?
Hogyan rthetnk egyet, amikor fogalmam sincs, mirl beszlsz?
Csak egyvalamiben vagyok biztos: hogy nem bzom benned. A
legkevsb sem.
Nem is kell bznod mondta a Varzsl. Senkiben sem kne
megbznod. Igen, lehet, hogy hazudok neked. Msfell mi a kockzata
annak, ha kitpjk a Bdog Favg szvt? Csak hogy lssuk, mi
trtnik. Ha nem teszed meg, valsznleg meg fog lni.
Volt benne valami.
Mirt nem teszed meg te magad? krdeztem.
A Varzsl egy legyintssel hrtotta az tletemet.
Nekem nincs hozz merszem. s nem brom az erszakot.
Klnben is, te jttl Kansasbl
Susogott a f krlttnk, ahogy a knny szl borzolta. Pete-re
nztem, s lttam, hogy az jszakai gboltot bmulja. Vratlanul
sszerezzent, s a Varzsl vllra tette a kezt.
Lt bennnket mondta. Tudja, hol vagyunk.
A Varzsl blintott, mintha rten a Pete-re jellemzen rejtlyes
szavakat.
Mennnk kell. Mg folyik a harc a palotban, de mr nem tart
sokig. Ha most
Ki az az ? szaktottam flbe, mert elegem lett a rbuszokbl.
Glinda felelte a Varzsl. Nz minket azon az tkozott
festmnyen keresztl, amit mr vekkel ezeltt el kellett volna
puszttanom.
Hirtelen fehr fny villant az jszakban, kavarogni kezdett
krlttnk a leveg, s motorolaj szaga jrta t. Maude s Ollie
ijedten felrebbent. Elernyztem a szemem az les fnyben, s
megjelent elttem a Bdog Favg, mg mindig halvny rzsasznen
parzslott a bbjtl, amely ide kldte. Glinda. Csakis lehetett.
Kezdtem megtanulni, hogy szereti msokra bzni a piszkos munkt.
Ahelyett, hogy maga nzett volna szembe velem, ide kldtt valaki
mst, hogy intzzen el.
Felemelt fejszvel jtt, mintha egy kzdelem kells kzepbl
vetdtt volna ide. Krlnzett, vrta, hogy alkalmazkodjon a szeme
a sttsghez. Kiss lejjebb engedte a fejszt, de akkor megltta a
Varzslt. Te! hrdlt fel.
dv, reg bartom vlaszolta bnatosan a Varzsl.
Sajnlattal ltom, hogy Glinda tged hasznl kifutfijnak. Nem tl
felemel, igaz?
Te! kiltotta rjngve a Bdog Favg. Soha nem hallottam
mg ki ilyen nyers indulatot a fmesen kong hangjbl. Tudhattam
volna, hogy te is benne vagy.
n kvetkeztem, s a nagyon is jl ismert mozdulattal emelte rm a
fejszt, hogy lecsapjon.
s te. Mit tettl a hercegnmmel? Hol van? Ha csak egy
hajaszla is meggrblt
Hha vlaszoltam. Dorothy eltnt, miutn teleportlta magt
melllem? Itt ugyan nincs.
A Bdog Favg termszetesen nem hitt nekem. Ellendtette a
vlltl a fejszt, s nehzkesen felm sjtott, de n knnyedn
htralptem, s ezttal ersebbnek, biztosabbnak reztem magam,
mint korbban az este folyamn. Elhvtam a ksemet, s a testemen
keresztl raml mgia energival tlttte fel a pengt.
A Bdog Favg egyedl volt, a katoni nlkl, Dorothy s
Dorothy varzslata nlkl. Gyengbbnek tnt: fmteste ttt-kopott
volt, a szmos flelmetes eszkz, amelyben az ujjai vgzdtek, most
hinyzott rluk. A fl arcn nagy horpads, egszen a homlokig.
A Rend csak Dorothy meglst bzta rm a Bdog Favgrl
vagy a tbbi csatlsrl nem esett sz. De k is ugyanolyan
rohadkok, nem igaz? Dorothyt nem sikerlt meglnm, de a Bdog
Favgval el tudok bnni, s ezzel is meggyengtem Dorothy
kpessgt, hogy rtatlan embereket knozzon.
Kpes vagyok r.
ld meg, Amy! biztatott a Varzsl. Sebzett, elrult
arckifejezs torztotta el a Bdog Favg vonsait a Varzsl szavait
hallva. Elmondtam, mit kell tenned.
A Varzslra pillantottam, s lttam, hogy hzogatja a kezt a
levegben de nem azrt, hogy nekem segtsen. Hanem azrt, hogy
dereng, zld energiamezt vonjon nmaga s Pete kr. Ksz
szpen, fik. Milyen lovagiasak vagytok.
A Bdog Favg viszont kizrlag rm sszpontostott. Leszegett
fejjel s maga eltt tartott fejszvel tmadott. Ahogy elretrt, a
fejsze hossz, villog kardd vltozott t, amely mintha a karjbl
ntt volna ki.
Kszen lltam a tmads fogadsra. Kzvetlenl azeltt, hogy
elrt volna, mg kerltem, mikzben t vitte elre a lendlet. Egy
pillanatra megbotlott, majdnem elesett, de aztn visszanyerte az
egyenslyt, megprdlt s egyetlen gyors mozdulattal felm
suhintott a kardjval. A levegt hast fegyver jra talakult: ezttal
repl ksekk.
Nhny villmgyors csuklmozdulattal sikerlt hrtanom a
legtbbet, de reztem, hogy az egyik vgigszntja az arcomat. Egy
msik a combomba frdott.
Ksedelem nlkl kirntottam s elhajtottam; reztem a sebbl
szivrg vr melegt a lbamon. Ez, meg a vgs a hasamon mr tl
sok volt egytt. Sajg fjdalomtl lktetett az egsz testem, de nem
trdtem vele.
Nem azt reztem, hogy gyenglk, hanem azt, hogy vltozom.
Mintha valsgosan talakultam volna valami mss harcoss, mint
Jellia, amikor szembeszeglt Dorothyval , valakiv, aki kibrja a
legrosszabbat is, amit ezektl a mocskoktl kap, aztn visszaadja
nekik kamatostul.
A Bdog Favg most fegyvertelen volt. A testtartsbl tlve
nem sok er maradt benne a harcra.
Elrugaszkodtam, s a levegbe replve bevittem egy lengrgst a
trzsre. A Bdog Favg hanyatt esett a fvn, n meg rugrottam.
A szvt, Amy! sziszegte a Varzsl. Ez az egyetlen esly!
Magasba emeltem a ksemet, s hagytam, hogy megteljen hvel,
amg mr fehren izzott a penge. Ez mgiban gazdag hely reztem,
hogy feltltdm vele, ersebb leszek, mint valaha, zflde
termszetes, higanyos energija vzknt ramlott a fbl, a levegbl,
a fldbl a testembe. s onnan a ksembe.
Nem sznt meg a sebeim fjdalma, de knnyedn semmibe vettem.
Krlek! nysztette a Bdog Favg. Teljesen erejt vesztette
nem voltak fegyverei, a karjt leszortottam. Ijedt s sznalmas volt a
fmarca. Krlek mondta ismt , tudom, miket tettem. Tudom,
hogy elrultam zflde npt. De csak rte tettem.
Egyetlen knnycsepp grdlt le az arcn.
Emlkeztem, mit mondott az imnt a Varzsl: Dorothy tbb
hsges embere mr nem egszen az, aki volt. A tbbi kzlendje
akr igaz, akr nem, de ez tagadhatatlanul gy van, s gy vltem,
hogy klns fontossggal br. A Bdog Favg rzelmei eltorzultak
s betegesek lettek. Valami csf s gonosz lett bellk.
s ez nem csak gy megesett. Volt valami, ami ezt tette vele.
Felttelezsem szerint Dorothy volt az.
De mi van, ha a sajt szve tette?
Vagy igen, vagy nem. Mr gysem szmtott, hogy ki a hibs benne.
Nem szmtottak tbb az okok. Az let nem igazsgos. s n ezt nem
magamrt teszem. Hanem Indigrt, Maude-rt, Jellirt s
mindenkirt, aki Dorothy miatt szenvedett. Az olyan embereknek,
mint Dorothy, nem szabad megengedni, hogy irnytsanak. Nem
rdemelnek meg egy olyan helyet, mint zflde.
A ksem kk energitl sercegett, ahogy lecsaptam vele. gy hatolt
be a Bdog Favg testbe, akr egy lggmbt kipukkaszt t.
A Bdogembernek elfacsarodott az arca knjban. Elsrta magt
szvbl knnyezett, az egsz testt rzta a zokogs. Furcsa md egyre
emberibbnek tnt.
Krlek nygte ki nagy nehezen , knyrlj meg rajtam.
Mr ks volt. tlsan felvgtam a mellkast, aztn kihztam a
kst, de csak azrt, hogy jra belemertsem, egy X-et rajzolva a bal
oldalba a pengvel. Jlesen sziszeg hangot adott, s szinte nem
tallkozott ellenllssal. Olyan egyszer volt, mint kipattintani egy
dtsdobozt. Vgtre is csak bdogbl volt.
Tbbszr is kinyitotta s becsukta a szjt, de mr nem mondott
semmit.
Benyltam a magam vgta rsbe, s megkerestem a szvt. Puha s
brsonyos volt, de csszs is egy kicsit. Megmarkoltam, s egy
cuppan hang ksretben leszaktottam a mestersges
izomktegekrl, amelyek a helyn tartottk.
A Bdog Favg azonnal megsznt mozogni. A szeme tgra nylt,
s kidlledt az arca megdermedt, a rmlet s a fjdalom rfagyott a
vonsaira. A palota szoborkertjnek szobraira emlkeztetett.
Feltartottam a szvet a kezemben. Megtettem. Ragyogott s
csillogott, pulzlt a tenyeremben.
Add ide, kis drgm! szlalt meg egy hang. Ne flj! Minden a
legnagyobb rendben lesz, miutn tadtad nekem.
Meglepetten htrakaptam a fejem, s lttam, hogy Glinda ll ott
kzvetlenl mgttem, a habos rzsaszn ruhjban. Az egyetlen
dolog, ami arra utalt, hogy taln mgsem stimmel valami, a szja
krl elkent bborlila folt lehetett volna akr sietve felvitt rzs is,
de piszkosul hasonltott a vrre.
Talpra ugrottam, mg mindig markolva a szvet, s felkszlten a
harc folytatsra. De mieltt tmadni tudtam volna, zld villm
hastott bele a levegbe s gyomron sjtotta Glindt. Mikzben
htratntorodott, elhzott ruhja kivgsbl egy varzsplct,
amelynek ragyog csillag lt a hegyn.
Amy! kiltotta a Varzsl. n visszatartom Glindt. Vidd
innen Ozmt! Ollie s Maude majd elvisz benneteket a majmokhoz.
Fel fordultam. Ozmt?
Akkor meglttam, hogy a zld bubork, amelyet a Varzsl vont
nmaga s Pete kr, sztfoszlott, s vele egytt Pete teste is
elenyszik. Ahol az elz msodpercben mg a bartom, a rejtlyes
kertsz llt, most megjelent zflde Egyetlen Igazi Hercegnje,
Ozma. Rm kacsintott.
Amy mondta. Amy, Amy, Amy, Amy.
Ahogyan n rejtztem Astrid arca mg, gy vette fel Ozma Pete
alakjt.
Bukj le! vlttte a Varzsl, s n szerencsre reflexszeren
kvettem az utastst, mert egy neon rzsaszn mgikus energiasugr
zgott el a fejem fltt.
Hogyan kezdtem mondani Ozmra bmulva, de mikzben a
Varzsl jabb villmot bocstott Glindra, lecsapott az gbl Ollie,
felnyalbolt s elreplt velem. Visszanzve lttam, hogy Maude is ott
szll mgttnk, Ozmval. Lent a fldn a Varzsl tovbb folytatta a
harcot Glindval.
A tvolban gett, lngokban llt a Smaragd Palota.
Azon tndtem, vajon ott van-e mg Nox. s hol lehet Mombi meg
Glamora?
De leginkbb azt szerettem volna tudni, mikzben felszrnyaltunk a
fellegekbe, alattunk a lngol vrossal, s a Bdog Favg gonosz
szve mg mindig ott lktetett a tenyeremben, hogy hol lehet Dorothy.
Fogalmam sem volt, mi folyik itt, hov megynk, csak azt tudtam,
hogy mg nincs itt a vge. Mg ha kudarcot vallottam is ma este,
legalbb egy lpssel kzelebb jutottunk a clhoz. Nem szmt,
mennyi idbe telik nem szmt, kit kell eltte elpuszttanom , de
Dorothynak meg kell halnia.
A GABO Kiad
e-knyveirl

A knyv lehet fztt, ragasztott, kemny borts, vagy puha fedel. A


legfontosabb mgis az, ami benne tallhat. Az e-knyv j kntsbe
ltzteti az olvasmnyokat, hogy azok se maradjanak le az olvass
lmnyrl, akik lapozgats helyett klikkelve keresik a legfrissebb
tartalmakat.
Fontosnak tartjuk, hogy brhol, brmilyen kszlken olvashassa
knyveinket, ezrt a kemny msolsvdelem helyett a felhasznlst
nem akadlyoz vzjelezst vlasztottuk. Pldnyt szabadon
tmsolhatja szmtgpre, e-knyv olvasjra vagy telefonjra. A
Dibook rendszerben (www.dibook.hu) vsrolt knyveinkbl
mindig a legfrissebb verziszm, javtott msolatot rheti el.
Kiadnk arra trekszik, hogy olyan knyveket adjon az olvask
kezbe, amelyek kifogstalanok, m hibk sajnos mindig
elfordulhatnak. Krjk, ha brmilyen szerkesztsi hinyossgot vagy
tvedst szlel e-knyveinkben, azt jelezze az info@gabo.hu e-mail
cmen.

Tovbbi knyvek s rdekessgek a kiad oldaln: www.gabo.hu

E-knyveinket itt rheti el: www.dibook.hu

Kvessen minket Facebookon is: www.facebook.com/GABOKIADO


HA TETSZETT A KNYV, OLVASSA EL EZT
IS:

Victoria Aveyard

Vrs kirlyn

A teljes e-knyv megvsrolhat a www.dibook.hu oldalon

Els fejezet

Utlom az els pntekeket. Ilyenkor zsfolt lesz a falu, s a nyr


derekn, a hsgben senki nem kvnja a tmeget. Az rnykban
llok, itt nem olyan rossz, de a reggeli munkban megizzadt testek
bztl a tej is megsavanyodna. A leveg reszket a melegtl s a
prtl, s az elz napi vihar nyomn maradt tcsk is
felforrsodtak, tetejkn olaj szivrvnycskjai kavarognak.
A piac kirl, ahogy mindenki bezrja a bdjt aznapra. A
kereskedk szrakozottak, gondatlanok, knny meglovastani a
portkjukbl, ami csak megtetszik. Mire vgzek, a zsebeim
dagadoznak a csecsebecsktl, s egy almm is van az tra. Nem
rossz, ahhoz kpest, hogy csak nhny perces munkmba kerlt.
Ahogy megmozdul az embertmeg, hagyom, hadd sodorjon magval
az radat. A kezem cikzik, mindig csak egy pillanatra rinti meg a
clpontot. Nhny paprpnz egy frfi zsebbl, egy karkt egy n
csukljrl semmi nagy holmi. A falusiakat tlsgosan lekti a
tolongs, hogy szrevegyk a zsebtolvajt.
A magas dchzak, amelyekrl a falu a nevt kapta (rendkvl
eredeti mdon Dc az is), hrom mterrel magasodnak a sros talaj
fl. Tavasszal az als sncokat vz bortja, most azonban augusztus
van, amikor szrazsg fenyegeti a falut. Szinte mindenki rmmel
vrja a hnap els pntekt, amikor a munknak s a tantsnak korn
vge. n azonban egyltaln nem vrom. Szvesebben volnk az
iskolban, ahol semmit nem tanulok, gyerekekkel teli osztly kzepn.
De nem sokig jrok mr iskolba. Kzeleg a tizennyolcadik
szletsnapom, s azzal egytt a sorozs. n nem vagyok inas,
nincsen munkm sem, vagyis engem is hborba kldenek, mint a
tbbi semmittevt. Nem csoda, hogy nem maradt munka, hiszen
minden frfi, n s gyerek prblja megszni a hadsereget.
A btyim, alighogy betltttk a tizennyolcat, bevonultak,
mindhrmukat a tvidkiek elleni harcba kldtk. Csak Shade tud
valahogy rni, s amikor csak lehet, levelet kld nekem. A msik kt
btymrl, Bree-rl s Tramyrl egy ve nem hallottam. De az a j,
ha nincs hr. Elfordul, hogy a csaldok vekig nem hallanak semmit,
aztn egy szp napon a fiaik s lnyaik felbukkannak a kszbn,
eltvozson vagy szerencssen leszerelve. De a legtbbszr az ember
kap egy levelet, alul a kirly pecstjvel s rvid
ksznetnyilvntssal, amirt odaadta a gyereke lett. Taln mg
nhny gombot is kldenek nekik a szakadt, tnkrement
uniformisukrl.
Tizenhrom ves voltam, amikor Bree elment. Megpuszilt, s egy
pr flbevalt adott a hgomnak, Gisnak, meg nekem, hogy
hasznljuk kzsen. Himblz veggyngyk voltak, halvny
rzsasznek, akr a naplemente. Aznap jjel kilyukasztottuk a
flnket. Tramy s Shade is kvettk a hagyomnyt. Gisa meg az n
fl flemben hrom kis gyngy emlkeztet arra, hogy a btyink
harcolnak valahol. Nem igazn hittem el, hogy el kell mennik, amg
meg nem jelent a fnyes pnclos lgionrius, s egyms utn el nem
vitte ket. Idn sszel pedig rtem is eljnnek. Mr elkezdtem
sprolni s lopni , hogy flbevalt vehessek Gisnak, amikor
majd bevonulok.
Ne is gondolj r! Ezt mondja mindig anya, ha a sereg, a btyim s
a tbbi szba kerl. Remek tancs, anya.
Az utca vgben, a Malom s a Hatr utca keresztezdsnl
sszetorldik a tmeg, s mg tbben csatlakoznak a menethez.
Gyerekek, kis tolvajtanoncok surrannak t a csdleten ragads
ujjakkal. Tl fiatalok ahhoz, hogy igazn jl csinljk, s a biztosok
hamar kzbelpnek. A klykket ltalban kalodba, vagy a
helyrsg fogdjba zrjk, de a tisztek is szeretnk ltni az els
pnteket. Megelgszenek azzal, hogy a fkolomposoknak kemnyen
rkoppintanak a fejre, mieltt elengednk ket. Kis
knyrletessg.
Apr nyoms a derekamon, s mr sztnsen prdlk is.
Megragadom a kezet, amely botor mdon engem prblt volna meg
kizsebelni, s jl megszortom, nehogy a kis rdgfika
megszkhessen. Sovny gyerek helyett azonban gnyosan mosolyg
arcot ltok.
Kilorn Warren. Egy halsz inasa, hbors rva, s valsznleg az
egyetlen igaz bartom. Gyerekknt rendszeresen elagyabugyltuk
egymst, de most, hogy idsebbek vagyunk s egy fejjel
magasabb nlam , prblom elkerlni a verekedseket. Gondolom,
neki is megvan a maga haszna. Pldul elri a magas polcokat is.
Egyre gyorsabb vagy szl nevetve, s lerzza magrl a
kezemet.
Vagy te lettl lassabb.
Poft vg, s kikapja kezembl az almt.
Gisra vrunk? krdezi, s a gymlcsbe harap.
Felmentse van. Dolgozik.
Akkor menjnk. Nem akarok lemaradni a msorrl.
Micsoda tragdia lenne!
Jaj, Mare cukkol az ujjval fenyegetve. Ez elvileg j mka.
Ez elvileg figyelmeztets, tkfej.
De mr tovbb is megy hossz lbn, nekem pedig loholnom kell,
hogy berjem. Imbolyogva lpked, mintha egyenslyt veszten.
Tengerszjrs, mondja, pedig soha nem hajzott mg a nylt
tengeren. De taln a mestere halszbrkjn tlttt hossz rk
reztetik a hatsukat.
Kilorn apjt az enymhez hasonlan szintn hborba kldtk, de
mg az enym fl lbbal s fl tdvel szegnyebben trt vissza,
Warren csak cipsdobozban jtt haza. Kilorn anyja nem sokkal azutn
elment, s magra hagyta fit, hadd boldoguljon, ahogy tud. Majdnem
hen halt, de akkor is mindig verekedsbe bonyoldott velem. Inkbb
enni adtam neki, nehogy egy csontkollekcit kelljen rugdosnom, s tz
vvel ksbb ez lett belle. Legalbb inas, s nem kell
szembeslnie a hborval.
Elrjk a domb lbt, ahol srbb a tmeg, mindenfell tlekednek
s tolonganak az emberek. Az els pnteken ktelez rszt venni,
hacsak valaki nem ltfontossg munks, mint a hgom. Mintha
bizony a selyemhmzs ltfontossg lenne. De az Ezstk imdjk a
selymet, nem igaz? Mg a biztonsgi tiszteket is meg lehet vesztegetni
a hgom ltal varrt ruhkkal nmelyiket legalbbis. Nem mintha
nekem tudomsom volna ilyesmirl.
Srsdik a homly krlttnk, ahogy felhgunk a klpcsn a
dombgerincre. Kilorn kettesvel veszi a lpcsfokokat, s mr
majdnem lehagy, de aztn mgis megvr. Csfondrosan mosolyog
rm, s kispri zld szembl fakbarna hajtincst.
Nha elfelejtem, hogy olyan rvid a lbad, mint egy gyereknek.
Jobb, mintha az agyam volna olyan, mint egy gyerek vgok
vissza, s ahogy elmegyek mellette, knnyedn meglegyintem az
arct. Nevetse vgigksr a lpcsn.
A szokottnl is mogorvbb vagy.
Csak utlom ezeket a napokat.
Tudom mormolja, s ezttal komoly a hangja.
Aztn mr ott is vagyunk az arnban, flttnk izzik a napkorong.
A tz ve plt arna Dc legnagyobb plete. A vrosi
kolosszeumokhoz kpest apr, de a magas aclvek s a tbb szz
mternyi betonfalak knnyen elakasztjk egy falusi lny szavt.
Mindentt biztosok vannak, fekete-ezst egyenruhjuk kitnik a
tmegbl. Els pntek van, s alig vrjk az esemnyt. Hossz puska
vagy pisztoly van nluk, br nincs rjuk szksgk. A tisztek szoks
szerint Ezstk, s az Ezstknek nincs mirt flnik tlnk,
Vrsktl. Ezt mindenki tudja. Nem rnk fel hozzjuk, br ezt
rnzsre nem lehet megllaptani. Klsleg csak az klnbztet meg
minket, hogy az Ezstk kihzzk magukat. A mi htunkat
megroggyasztotta a munka, a hibaval remny s az letnkkel
hatatlanul egytt jr csalds.
A nyitott arnban ppen olyan a hsg, mint odakint, s a mindig
szemfles Kilorn rnykba vezet. Itt nincsenek szkek, csak hossz
betonpadok, de a nhny Ezst nemes odafent lvezheti a hvs,
knyelmes pholyokat. Nekik mg a tombol nyr kzepn is jut inni-
s ennival, jg, prnzott szk, villanyfny s egyb knyelem,
amelyeket n soha nem lvezhetek. Az Ezstknek a szeme sem
rebben, amikor a nyomorsgos krlmnyekre panaszkodnak.
Csak alkalmam legyen r, majd adok n nekik nyomorsgot! Neknk
csak kemny pad jut s nhny recseg kperny, amelyek olyan
zajosak, hogy alig lehet elviselni.
Lefogadom a napi keresetembe, hogy ma is egy melk gyz
mondja Kilorn, az arna porondja fel hajtva az almacsutkt.
Nem fogadok semmibe vgok vissza. Sok Vrs felteszi a
keresett a harcokra, abban a remnyben, hogy nyernek annyit,
amennyi tsegti ket egy jabb hten. n azonban mg Kilornnal sem
fogadok. Knnyebb a bukmker ersznybl lopni, mint pnzt nyerni
tle.
Nem kne gy szrnod a pnzed.
Nem pazarls, ha igazam van. Mindig egy melk tngl el
valakit.
A melkok rendszerint legalbb a harcok felben szerepelnek,
mivel kpessgeik jobban illenek az arnba, mint brmelyik msik
Ezst. Ltszlag lubickolnak a dicssgben, s emberfeletti
erejkkel rongybabaknt dobljk a tbbi bajnokot.
s a msik? krdezem, s szmba veszem a szba jhet
Ezstket. Telkiket, frgket, nimfkat, zldszveket s kbreket
mindet rettenetes nzni.
Nem tudom biztosan. Remlem, valami izgalmas. Rm frne egy
kis szrakozs.
Kilorn s n nem igazn vagyunk egy vlemnyen az els pntekek
mrkzseivel kapcsolatban. Szmomra a ltvny, ahogy kt bajnok
szttpi egymst, nem jelent semmi lvezetet, de Kilorn imdja. Hadd
puszttsk egymst, mondja. Nem a mieink.
Nem rti, mirl szlnak a mrkzsek. Nem res szrakozs, ami
pihent jelent a Vrsknek a fradsgos munka all. Ez kiszmtott,
hideg zenet. Csak az Ezstk harcolhatnak az arnban, mert csak
egy Ezst lheti tl az arnt. Azrt harcolnak, hogy megmutassk
erejket s hatalmukat. Nem vagytok szmunkra ellenfelek.
Klnbek vagyunk nlatok. Istenek. Ez van benne minden
emberfeletti csapsban, amelyet a bajnokok bevisznek.
s tkletesen igazuk van. Mlt hnapban lttam, ahogy egy frge
killt egy telki ellen, s br a frge olyan sebesen mozgott, hogy
szabad szemmel ltni sem lehetett, a telki meglltotta. A puszta
gondolaterejvel flemelte a msik harcost a fldrl. A frge
fuldokolni kezdett; azt hiszem, a telki lthatatlanul szorongatta a
torkt. Amikor a frge arca szederjess vlt, kihirdettk a meccs
vgt. Kilorn ljenzett. A telkire fogadott.
Hlgyeim s uraim, Ezstk s Vrsk, dvzlm nket az
els pnteken, az augusztusi mrkzsen! A bemond hangja
visszhangzik az arnban, ahogy felerstik s visszaverik a falak.
Mint ltalban, most is unottnak hallom a hangjt, de nem hibztatom
rte.
Egykor a mrkzsek nem jtkok voltak, hanem kivgzsek. A
foglyokat s az llam ellensgeit Archeonba, a fvrosba szlltottk,
s megltk az Ezstk eltt. Gondolom, ez tetszett az Ezstknek, s
megszlettek a jtkok. Mr nem a gyilkols, hanem a szrakoztats
lett a cljuk. Vgl kialakultak a mrkzsek, s elterjedtek ms
vrosokban, arnkban s nzk eltt is. Egy id utn a Vrsk is
belphettek, s elfoglalhattk az olcs helyeket. Nem telt sok idbe,
mire az Ezstk mindentt arnkat ptettek, mg a Dchoz hasonl
falvakban is, s a megjelens, amely egykor ajndk volt, ktelez
knyszerr vlt. Shade btym azt mondja, azrt van ez, mert az
arnkkal rendelkez vrosokban jelentsen cskkent a Vrsk
bnzse, elgedetlensge, s az a kevs lzads is megritkult. Most
az Ezstknek nem arra kell hasznlniuk a kivgzseket, a lgikat
vagy akr a biztosokat, hogy fenntartsk a bkt; kt bajnok
ugyanilyen knnyen rnk ijeszthet.
A mai kt harcos rnzsre megfelel a clnak. Az elst, aki kistl
a fehr homokra, Cantos Carrosknt jelentik be; egy Ezst a keleti
Rvblbl. A kperny tiszta kpet mutat a harcosrl, s rgtn
tudom magamtl is, hogy egy melkot ltok. Olyan a karja, mint egy
fatrzs, inas, eres, kidagad a brbl. Amikor elmosolyodik, ltom,
hogy valamennyi foga trtt vagy kicsorbult. Taln serdlkorban
sszeveszett a fogkefjvel.
Mellettem Kilorn ljenez, s a tbbi falusi vele egytt ordt. Egy
biztonsgi tiszt egy vekni kenyeret hajt a leghangosabbaknak,
jutalmul a fradsgukrt. Tlem balra msikuk fnyes, srga paprt
nyjt t egy siktoz gyereknek. rampapr plusz elektromossgot
jelent. Mindez azt a clt szolglja, hogy ljenezznk, rjngjnk, s
figyeljnk akkor is, ha nem akarunk.
Helyes, hadd halljam! kurjant a bemond, igyekezve minl
tbb lelkesedst vinni a hangjba. Itt pedig ellenfele, egyenesen a
fvrosbl: Samson Merandus!
A msik harcos spadtnak s vznnak tnik az ember formj
izomhegy mellett, de kk aclpnclja fnyesre van polrozva.
Valsznleg egy msodik fi msodik fia, aki az arnban akar
hrnevet szerezni. Noha flnie kellene, furcsa mdon nyugodtnak
ltszik.
A vezetkneve ismersen cseng, de ez nem szokatlan. Sok Ezst
hres csald, gynevezett hz sarja, amelyeknek tucatnyi tagjuk is
lehet. A mi rgink, a Vezr-vlgy uralkodcsaldja a Welle-hz, br
soha letemben nem lttam mg Welle kormnyzt. Nem ltogat ide
vi egy-kt alkalomnl gyakrabban, s mg akkor sem ereszkedne le
odig, hogy olyan Vrs faluba betegye a lbt, mint az enym.
Egyszer lttam a folyami hajjt karcs volt, zld-arany szn
lobogk dsztettk. A kormnyz egy zldszv, s ahogy elhaladt, a
parton rgyeztek a fk, virgok hajtottak ki a fld all is. n szpnek
talltam, amg az egyik idsebb fi kveket nem kezdett hajiglni a
hajra. Azok rtalmatlanul a folyba csobbantak, de a fit gy is
kalodba zrtk.
A melk fog gyzni, biztos vagyok benne.
Kilorn a homlokt rncolva a nyeszlett bajnokra nz. Honnan
tudod? Mi Samson ereje?
Kit rdekel? Akkor is veszteni fog mordulok fel, s lelk,
hogy onnan nzzem a viadalt.
A szoksos kilts spr vgig az arnn. Sokan lelkesen talpra
szkkennek, n azonban nmn tiltakozva lve maradok. Akrmilyen
nyugodtnak tnhetek is, az arcom haragtl lngol. Haragtl s
irigysgtl. Istenek vagyunk, visszhangzik a fejemben.
Bajnokok, kszljetek!
gy is tesznek, megvetik lbukat az arna kt ellenttes oldaln. A
lfegyvereket nem engedik az arna szablyai, ezrt Cantos rvid,
szles kardot hz el. Ktlem, hogy szksge lenne r. Samson nem
vesz el fegyvert, leengedett kzzel ll.
Halk, elektromos zmmgs fut vgig az arnn. Utlom ezt a
rszt. A hang a fogaimban, a csontjaimban rezeg, s addig lktet,
amg vgl azt hiszem, menten szttr valamit. Hirtelen ciripel
csengszval r vget. Kezddik. Kifjom a levegt.
Mris gy fest, vrfrd kvetkezik. Cantos gy ront elre, akr
egy bika, felrgja a homokot futs kzben. Samson igyekszik kitrni
elle, a vllt hasznlva prbl lefordulni rla, de a melk gyors.
Megragadja Samson lbt, s gy hajtja t az arnn, mintha kccal
volna kitmve. A feltr ljenzs elnyomja Samson
fjdalomkiltst, ahogy a betonfalnak csapdik, de az arcrl tisztn
leolvashat. Mieltt felllhatna, Cantos mr ott is terem, s a
magasba hajtja. Ahogy fldet r, valsznleg nincs egy p csontja,
valamikpp mgis talpra kszldik.
Csak nem bokszzsknak kpzeli magt? nevet Kilorn. Adj
neki, Cantos!
Kilornt nem rdekli a kenyr, sem a nhny percnyi extra ram.
nem ezrt ujjong. szintn szomjazik a vrre. Az Ezst vrre, az
ezstvrre az arna homokjban. Mit szmt, hogy az a vr mindent
jelkpez, ami hinyzik bellnk, ami soha nem lehetnk, amire
vgyunk. Neki csak annyi kell, hogy lssa, s elhitesse magval, k
valban emberek, rtani lehet nekik, le lehet ket gyzni. De n
okosabb vagyok ennl. A vrk fenyegets, figyelmeztets, gret.
Nem vagyunk ugyanolyanok, s soha nem is lesznk.
Nem kell csaldnia. Mg a pholyokbl is ltszik a Samson
szjbl cspg fmes, irizl folyadk. gy veri vissza a nyri
napsugarakat, akr egy nedves tkr, cskot fest a nyakra, befut a
pnclja al.
Ez az igazi klnbsg az Ezstk s a Vrsk kztt: a vrnk
szne. Ettl az egyszer klnbsgtl valamikpp ersebbek,
okosabbak s klnbek nlunk.
Samson kp egyet, ezst szn vrt spriccel szt az arnn. Tz
mterre tle Cantos marka sszeszorul a kardjn, kszen arra, hogy
harckptelenn tegye Samsont, s vget vessen a kzdelemnek.
Szegny rdg mormolom. gy tnik, Kilornnak igaza van.
Csak egy bokszzsk.
Cantos magasra emelt karddal, izz szemmel tviharzik a
homokon. Aztn megdermed, pnclja megcsrren, ahogy hirtelen
megtorpan. A vrz harcos az arna kzepn rmutat Cantosra,
pillantsa csonttr.
Samson megmozdtja ujjait, mire Cantos, tkletesen utnozva a
mozdulatait, stlni kezd. Szja lefittyed, mintha lelassult vagy
meghlylt volna. Mintha trltk volna a tudatt.
Nem hiszek a szememnek.
Hallos csnd borul az arnra, mi pedig csak nznk, nem rtjk
az elttnk zajl jelenetet. Mg Kilorn sem br megszlalni.
Egy suttog mondom flhangosan.
Mg sohasem lttam hozz hasonlt az arnban ktlem, hogy
brki tallkozott volna a fajtjval. A suttogk ritkk, veszedelmesek
s hatalmasak, mg az Ezstk kztt s a fvrosban is. A
szbeszdek eltrnek, de a lnyeg egyszer s htborzongat: kpesek
belpni az ember fejbe, olvasni a gondolataiban s irnytani az
elmjt. s pontosan ezt teszi Samson: besuttogta magt Cantos
pncljnak, izmainak vdvonala mg, az agyba, ahol nem
vdelmezi semmi.
Cantos remeg kzzel emeli fel kardjt. Kzdeni prbl Samson
hatalma ellen. De akrmilyen ers, nem birkzhat meg az elmjbe
frkztt ellensggel.
Samson legyint, mire ezst vr frccsen a homokra: Cantos tdfte
kardjt a pncljn, a sajt gyomrba. Mg a szkemen lve is
hallom a hsbavg fm melyt cuppanst.
Ahogy Cantos vre kimlik, dbbent kiltsok visszhangzanak az
arnban. Korbban soha nem lttunk itt ennyi vrt.
Kk fnyek gylnak, a kzdelem vgt jelezve, ksrteties ltvny
lesz az arna porondja. Ezst gygytk rohannak a homokon az
elesett Cantoshoz. Ezstknek nem volna szabad meghalniuk itt. Az
Ezstknek harcolniuk kell, az erejket fitogtatni, j msort csinlni
nem pedig meghalni. Vgtre is, k nem Vrsek.
A biztosok gyorsabbak, mint korbban brmikor. Kzttk nhny
frge cikzik, ahogy kiterel minket. Nem akarjk, hogy lssuk, ha
Cantos kileheli a lelkt a homokban. Addig is Samson gy stl ki az
arnbl, akr egy titn. Pillantsa Cantos testre esik, s vrom,
htha ltom rajta a bnbnatot, m a tekintete res, rzelemmentes s
hideg. Szmra ez a kzdelem nem jelentett semmit. Mi sem jelentnk
szmra semmit.
Az iskolban tanultunk az elttnk ltezett vilgrl, az angyalokrl
s istenekrl, akik az gben laktak, s szeld szeretettel uralkodtak a
Fldn. Egyesek szerint ezek csak mesk, de n nem hiszem.
Mg mindig uralkodnak flttnk az istenek. Csak lejttek a
csillagok kzl. s mr nem szeldek.

Ha rdekli a folytats, vsrolja meg a teljes e-knyvet a


www.dibook.hu oldalon.

Kiadnk sszes knyve a www.gabo.hu oldalon nzhet meg.