You are on page 1of 267

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:

Danielle Paige: The Wicked Will Rise


HarperTeen is an imprint of HarperCollins Publishers, New York, 2015
Fordtotta: Turcsnyi Jakab
Szerkesztette: Darczi Pter
Knyvterv: Malum Stdi
Text copyright 2015 by Full Fathom Five, LLC
Hungarian translation Turcsnyi Jakab, 2016
Hungarian edition GABO Kiad, 2016
Elektronikus kiads v.1.0.
A knyv brmely rszletnek kzlshez a kiad elzetes hozzjrulsa szksges.
ISBN 978-963-406-356-8
Kiadja GABO Kiad
www.gabo.hu
gabo@gabo.hu
www.dibook.hu
Felels kiad: Fldes Tams
Felels szerkeszt: Solymosi va
Tartalom
Els fejezet
Msodik fejezet
Harmadik fejezet
Negyedik fejezet
tdik fejezet
Hatodik fejezet
Hetedik fejezet
Nyolcadik fejezet
Kilencedik fejezet
Tizedik fejezet
Tizenegyedik fejezet
Tizenkettedik fejezet
Tizenharmadik fejezet
Tizennegyedik fejezet
Tizentdik fejezet
Tizenhatodik fejezet
Tizenhetedik fejezet
Tizennyolcadik fejezet
Tizenkilencedik fejezet
Huszadik fejezet
Huszonegyedik fejezet
Huszonkettedik fejezet
Huszonharmadik fejezet
Huszonnegyedik fejezet
Huszontdik fejezet
Huszonhatodik fejezet
EPILGUS
A GABO Kiad e-knyveirl
Ha tetszett a knyv, olvassa el ezt is
Els fejezet

Lngolt Smaragdvros.
Ahogy elzgtam a holdfnyes jszakban a fstlg koszbl, egy
majom szrs karjban, mgttem hangosan pattogott s vrsen
villdzott a horizont. Mintha egy gyerek szletsnapi zsrjn nagyon
flrement volna a tzijtk: az egykor fensges tornyok s
felhkarcolk drgak- s vegkonfettit szrva omlottak ssze. Akr
szp ltvny is lehetett volna, ha a fst sr, fekete gombafelhje nem
terl szt baljsan a vros fltt.
J messze voltam Kansastl.
Taln meglep, hogy mit reztem irnta. Egyesekkel ellenttben n
soha nem vgytam vissza klnsebben. Hogy egy hres mondst
idzzek: Nem lphetsz ktszer ugyanabba a folyba.
Els plda: Dorothy. megprblta, s tessk, ez lett belle!
Msodik plda: a Varzsl. Neki elsre sem sikerlt
megllapodnia. (Ok, ennek taln van valami kze ahhoz is, hogy egy
cska, reg lghajn utazott.)
Vagy itt vagyok n, Amy Gumm, a lakkocsiproli a kansasi Flat
Hillbl. Mikzben szerettem gy gondolni magamra, mint aki
semmiben sem hasonlt rjuk, nehz volt eltekintenem attl, hogy
azrt vannak kzs vonsaink is.
Kezdjk azzal, hogy valamennyinket ismeretlen er rptett ide a
val vilgbl, s br eddig mg senki sem jtt r, mi ez az er, nekem
megvan a magam elmlete arrl, mirt ppen mi lettnk a
kivlasztottak.
Persze ez csak egy elmlet. Nincs bizonytva. De nha eltndtem
azon, vajon nem az-e a kzs bennem, Dorothyban s a Varzslban,
hogy egyiknk sem tallta a helyt ott, ahonnan jtt. Akr tudatosult
ez bennnk, akr nem. Lehet, hogy mindhrman rossz helyre
szlettnk, s arra vrtunk, hogy rnk talljon egy hely, amelyet az
otthonunknak nevezhetnk.
Nem beszlhetek csak a magam nevben. A Varzslrl alig tudok
valamit, s Dorothyrl sem sokkal tbbet. gy lehetsges, hogy
tvedek. Rszemrl ez csak felvets. De annyi biztos, ha egyszer
tkerltl a szivrvny stt oldalra, ott vge a dalnak. Ha nem
tudsz otthonra tallni zfldn, akkor gy jrtl.
Ami az otthonra tallst illeti, zflde nem volt igazn
vendgszeret, de legalbb a sajtomnak nevezhettem. s most
lngokban ll.
Ollie volt a megmentm, az a majom, akit egykor kiszabadtottam
Dorothy karmai kzl. Mellettnk replt a testvre, Maude, a
trsammal a karjban, aki brmilyen hihetetlen is nem volt ms,
mint Ozma, zflde titokzatos hercegnje, akirl gy tnt, hogy zokni
van az agya helyn, de csak most kezdtem megismerni a titkait.
Ahogy berepltnk a felhk kz, n mg mindig azon agyaltam,
hogyan replhetnk egyltaln. Hallottatok mr a repl majmokrl,
igaz? Ht, Maude s Ollie nem tartoztak kzjk vagy legalbbis
mr nem. Br szrnyakkal szlettek, mindketten megszabadultak
tlk.
Ollie levgta a sajt szrnyait, mert nem akart tbb Dorothy
rabszolgja lenni. Maude pedig mg most is beleborzongok, ha
eszembe jut, hogyan vesztette el a sajtjait. Nem egyszeren csak
tanja voltam a dolognak. Nekem kellett egy kis trrel lenyiszlnom a
htrl a szrnyakat.
Teht ez mr az j zflde, nem az a kellemes, varzslatos
kirlysg, amelyrl hallottatok. Annak mr rg befellegzett; jval
azeltt, hogy megrkeztem. Dorothy orszgban azt teszed, amit
tenned kell. Nehz dntseket kell hoznod. Lemondanod a replsrl
a szabadsgodrt, ha gy addik. A Dorothy-fle zfldn nha be
kell kicsit mocskolni s vrezni a kezed. Nem is kicsit.
De mg a Dorothy-fle zfldn is maradt nmi varzslat, ami azt
jelenti, hogy nha visszahozhat, ami eltnt, ha tudod a megfelel
varzsigt, s gy replhetnek a majmok paprszrnyakkal, amelyek
zgnak s repesnek, de olyan gyorsan, hogy elmosdik a szemed eltt
a tj.
Nem voltak valami szpek ezek a szrnyak. Csak kt pr,
nyomtatval kszlt, sszeragasztott vacak, amelyrl azt is nehz
elhinni, hogy elbrjk Ollie vagy Maude sajt slyt, nem mg egy
tizenhat ves lnyt. De mgis repltnk, hromszz mterrel a fld
felett, s minden msodpercben egyre magasabbra. Ht ez a mgia.
Igen, tudom, hogy ez totl eszelsen hangzik. De szmomra
manapsg ezt jelenti az let. Furcsa, milyen hamar hozzszokik az
ember az eszelssghez.
s ha szerintetek mindez eszels, akkor mit szltok ehhez? Az
elmlt rkban megprbltam (sikertelenl) vgezni Dorothy Gale-
lel, a varzslatos zflde megkoronzott kirlyi ribancval.
Felvgtam a Bdogember mellkast, s puszta kzzel kitptem a
szvt. Mg mindig ketyeg a mechanikus szerkezet a szatyorban,
amelyet a rohadt szobalny-egyenruhm derekra szjaztam, hogy
biztonsgban legyen.
Ilyeneket tettem. Mg nekem is szoknom kell. De egyvalamit
biztosan nem n tettem. Nem n gyjtottam fel a vrost.
Viszont valaki megtette, s ahogy visszanzek a mgttem
lngokban ll vrosra, mr sejtem, ki lehetett. s hirtelen megrtem,
hogy mindazzal, amit a palotban csinltattak velem, apr
alkatrszv vltam egy bonyolult gpezetnek. Amg n a palotban
rejtztem, a Gonoszok Forradalmi Rendje, a terrorista boszorknyok
titkos sejtje, amelynek kikpzett gynke lettem, tmadst intzett
Smaragdvros ellen. Amg n felszolglnak ltzve a blban lestem
az alkalomra, hogy megljem Dorothyt, k a vros elpuszttsra
trtek.
Csak remlni tudom, hogy j okuk volt r. Egy ilyen feje tetejre
lltott vilgban, ahol Dorothy Gale a fgonosz, Glinda, az egykori J
Boszorkny a bntrsa, s szinte mindenki ms intrikl, rltebb
dolgok is vannak annl, minthogy olyan emberekbe helyezed a
bizalmad, akik gonoszoknak nevezik magukat.
Nem mintha szz szzalkig megbztam volna a Rendben. De a
bizalom itt csak rszletkrds. Kzjk tartoztam, akr tetszett, akr
nem. s mikzben egyesekben jobban bztam, mint msokban, most
mindenkit a sorsra hagytam.
Mombit. Glamort.
Azokat, akik megmentettek, akik megtantottak harcolni; akik
erss tettek.
Noxot. Aki kiknyszertette bellem, hogy azz vljak, aki most
vagyok.
k mg mindig ott vannak a lngok kztt, mikzben n
elrepltem. Lehetetlen volt nem azt reznem, hogy cserben hagytam
ket. Egyetlen feladatom volt, s azzal is teljes kudarcot vallottam.
Nem mehetnk el mondtam Ollie-nak mr vagy tdszr azta,
hogy felszlltunk a fldrl. Rekedt s fradt volt a hangom, fjt a
lbam, ahol szortotta. n mg ersebben kapaszkodtam a bundjba.
(Nem sok mindentl flek, de sohasem szerettem magasban lenni. Br
flfel menni mg mindig jobb volt, mint lefel.) Vissza kell
mennnk a vrosba.
Ki kellett mondanom, mg ha tudtam is, hogy hiba nem volt mr
visszatrs.
Mr vlaszoltam kzlte Ollie ugyanazzal a
vgrvnyessggel, mint az elz ngy alkalommal.
Nem hagyhatom ket meghalni knyrgtem. k a bartaim.
Egyszer milyen rg volt Ollie tartozott nekem az letrt. De
ezen a helyen sok egyszer volt, s Ollie most kiegyenltette a
tartozst. Kvittek vagyunk. Azt hiszem.
Te nem halhatsz meg mondta Ollie hatrozottan. s ez
trtnne, ha visszamennnk oda. Meg fogsz halni. k is meghalnak.
zflde is meghal. Ez az egyetlen mdja
A bartaid tudnak vigyzni magukra mondta Maude. Majd
megkeresnek minket szakon, ahol biztonsgosabb.
szak, dl, kelet s nyugat darlta Ozma szntelen hangon.
Nincs visszat.
Shajtottam, s nem reagltam. Tudtam, hogy Ollie-nak s Maude-
nak igaza van. De jra meg jra felvillant elttem Nox kpe, ahogy
utoljra lttam a vrosban: stt, mindig kcos haja, szles vlla s
vkony, inas karja. Az elszntan megfeszl lla, s a szinte
arrognsan bszke arckifejezse. A harag, amely mlyen elrejtve
vgig ott lapult benne, most kitrni kszlt, hogy lesjtson mindenre,
ami tjban ll, s megmentse zfldt, a szeretett otthont.
Nem csak azt. Hanem engem is.
Olyan sokat tanultam tle. tantott meg arra, hogy ki vagyok. s
lehet, hogy nem ltom viszont soha tbb, s ez ellen semmit sem
tehetek.
Hov megynk? krdeztem megadan. Az g vros mr csak
narancssrga pont volt a minket krlfog sttsgben, aztn az is
eltnt, mintha soha nem is ltezett volna.
szakra morogta Ollie. A Szrnyatlanok kirlynjnek
orszgba. Nem gondolod, hogy rd frne mr nmi pihens?
Nem haragudhattam azrt, mert nincs kedve beszlgetni. Hossz s
mozgalmas estnk volt. De olyan sok krdsem vrt vlaszra, hogy
azt sem tudtam, melyikkel kezdjem.
A legnagyobb krds Ozma volt. gy tnt, cseppet sem zavartatja
magt, elfszkeldtt Maude karjban, s egy dalt dudorszott
magnak: volt az egyetlen, akit ltszlag nem rintettek a ma este
trtntek. Amikor egy hvs szlroham felkapott, s mg magasabbra
reptett bennnket, Ozma arcba fjva a hajt, boldogan felkacagott,
mintha csak a dodzsemen lne a vidmparkban. Zld szeme gy
ragyogott, hogy szinte megvilgtotta az utunkat.
Ozma vidman forgoldott, hajladozott, Maude alig brta tartani.
Nyugalom, felsg morogta Maude. Nem ejthetem le Loreley
kirlyn lnyt, ugye? Lulu rn sohasem bocstan meg nekem.
Ozma a homlokt rncolta a nv hallatn. n vagyok a kirlyn
mondta kiss ingerlten.
Elkerekedett a szemem a meglepdstl. Elmletben ez igaz a
kirlyn. Elmletben. De Ozma soha nem volt igazn jelen, s most
elszr hallottam tle valamit, ami valamennyire szszer. Figyeltem
az arct, lestem rajta az rtelem jeleit, brmit, ami arra utalt, hogy
maradt mg benne egy kicsi abbl a nyjas, kegyes uralkodbl,
akirl azeltt beszltek, hogy Dorothy Gale Kansasbl mgit
alkalmazva kitrlte az agyt.
Ahogy Ozma visszapillantott rm, mg rejtlyesebbnek tnt a
dolog. Ki valjban?
Az a tompa kirlyn, akit a palotban lttam, amint szenilis
nagynniknt bolyongott a termekben? Vagy a tndrek
leszrmazottja, aki lltlag minden idk legjobb uralkodja volt
zfldn?
Vagy egyszeren csak Pete, a smaragdszem idegen, akivel
elsknt tallkoztam, amikor megrkeztem zfldre; a kedves arc
kertszfi, aki szemlyes kockzatot vllalva felkeresett, amikor
Dorothy pincebrtnben raboskodtam; a titokzatos fi, aki a
Varzsl keznek intsre a szemem eltt vltozott t a kelektya,
tykesz hercegnv, aki most itt dudorszik mellettem?
Pete valahogy mindez egytt volt, s csak nemrg fedeztem fel,
hogy azonos Ozmval. Mit jelent ez az egsz?
Pete? szltottam meg. Hinnem kellett abban, hogy valahol mg
mindig ott van benne az a fi. De Ozma csak nzett rm szomoran.
Gyernk srgettem. Ha hallasz engem, Pete, vlaszolj!
Ozma a nv hallatn sszevonta a szemldkt, s gy rmlett,
hogy megvillan a felismers a szemben. Pete volt az, aki gy prblt
hrt adni magrl? Pete mondtam jra , n vagyok az. Amy
Gumm. Emlkszel?
Egykor ismertem egy Amy nev lnyt felelte Ozma, s jra
elhomlyosult a tekintete. Azzal ismt fellttte az unott, egykedv
arckifejezst. Majd kettt pislantott, a tkletes piros ajkhoz kapta
finom kezt, s nevetni kezdett valamin.
Minden csupa mgia krlttnk! kiltotta. A mindenit! A
tndrek tudjk! n is tndr vagyok!
Grimaszolva feladtam, s kapaszkodtam az letemrt, mikzben
egyre magasabbra szrnyaltunk az gen. Amikor tszeltk a vastag
felhket, gy nylt ki a fekete g, akr egy sznpad, ha felemelkedik a
fggny.
Eltntek a csillagok.
Akkor mr tudtam, hogy zflde csillagai msok, mint azok,
amelyeket otthonrl ismertem, de ebbl a nzpontbl voltak csak
igazn msok. Elllt tlk a llegzetem.
Hogy mst ne mondjak, nem voltak milli mrfldekre az rben.
Hanem elttnk, s mindenfel krlttnk, olyan kzel, hogy
kinyjtott kzzel elrhettem ket. Laposak s tgak, egyik sem
nagyobb egy pnzrmnl; azokra a sttben fluoreszkl matrickra
emlkeztettek, amelyeket a szobm mennyezetre ragasztottam
kiskoromban, mieltt a papm elhagyott volna minket, s egy
lakkocsiparkba kltztnk anyuval. De ezek a csillagok
fnyesebbek, csillogbbak voltak, s rintsre hidegek. Alakzatban
mozogtak, amelyet nem tudtam kvetni folyamatosan jabb
konstellcikba rendezdtek a szemem eltt.
Soha nem regszenek meg mondta Maude, rzkelve az
mulatomat. Valahnyszor gy ltod ket, mindig meglepnek. n
valsznleg most ltom utoljra mondta bnatosan.
Ahogy elkaptam Ollie pillantst, lttam, hogy tgra nylik s
knnyel telik meg a szeme.
Rnztem a paprszrnyra, s megint eltndtem azon, hogyan
kerltek a htra. Tudom, hogy furcsn hangzik, de mindig bszke
volt arra, hogy a Szrnyatlanok kz tartozik, mert a szabadsga
megrzse rdekben kpes volt felldozni azt, amit a legjobban
szeretett nmagban.
gy dntttem, hogy a lehet legtapintatosabban hozom szba a
tmt. Egyszer majd megmagyarzod, hogyan jutottl hozz?
krdeztem.
Mondtam mr vlaszolta nyersen. A Varzsltl kaptuk. Csak
ideiglenes. Mert szksg volt r.
De mirt? krdeztem. s
Ollie kzbevgott. Meggrtem, hogy megvdelek. Ehhez
szrnyra volt szksgem. De nemsokra el fog tnni.
s a Varzsl
Ollie megszortotta a karom. Ksbb mormolta. Most ne
beszljnk. J jra replni. Olyan rzs, mintha megint gyerek
volnk. Csak hadd lvezzem a csillagokat.
Nem tudom, mirt, taln a csillagok emlegetsre, de vratlanul
tekergzst reztem a zsebemben, amirl eszembe jutott, mit vagyis
kit hurcolok magammal: Start, a patknyomat. Star velem egytt
rkezett Kansasbl, s valamirt vgig kitartott mellettem. Voltak
idk pldul amikor Dorothy foglyul ejtett a Smaragd Palota alatti
rmes pincebrtnben , amikor szinte biztosan megrltem volna, ha
nincs velem Star.
Kivettem a zsebembl, s a vllamra tettem; a ruhm szvetn t is
reztem, ahogy a brmbe vjnak les kis karmai.
Odahaza Kansasben utltam Start, aki elvileg az anym hzi
kedvence volt. Folyton azt hallottam, hogy a patknyok nagyon
eszesek, de ha ez igaz, akkor Star nyilvn lgott a patknyiskolbl.
Otthon mindig gonosz volt s buta, semmi nem rdekelte, csak
hajtotta a mkuskerekt, s beleharapott a kezembe, amikor meg
akartam etetni.
Csakhogy zfldn megvltozott. Itt olyan lett, mint akinek lelke
van. Mr a bartomnak tekinthettem a legrgebbi bartomnak,
akivel jban-rosszban egytt vagyunk. Nha eltndtem, mit
gondolhat arrl, ami itt trtnik velnk.
Brcsak megbeszlhetnm vele a dolgokat! Hiszen az llatok
zfldn tudnak beszlni, nem igaz? De Star nem. Br lehet, hogy
egyszeren csak hallgatag tpus.
Star befrta magt a vllgdrmbe, gy repltnk nmn az
jszakban; a csillagok kis hpelyhekknt sroltk az arcomat. A
felhk gy terltek szt, akr a vgtelen cen. Beljk mrtottam az
ujjaimat, vgigszntottam a felsznket, kis darabkkat markoltam ki
bellk, amelyek semmiv olvadtak a tenyeremben.
Idefent minden bks volt. Mr nem lttuk az g vrost. Csak mi
voltunk s a csillagok. Mr el tudtam kpzelni, hogy zflde ugyanaz
a hely, amelyrl a knyvekben olvastam, a mumpicok s a beszl
llatok varzslatos, boldog orszga, ahol a boszorknyok gonoszak,
de az elpuszttsukhoz nem kell ms, csak a kansasi elszntsg s egy
vdr felmosvz.
Mg mindig arrl kpzelegtem, milyen lehetett zflde s
milyennek kellene lennie , amikor megreztem, hogy Star kis teste
ellazult a nyakamban. Elaludt.
Ez megtette a kell hatst. Nyilvn gy gondoljtok, hogy ilyen
helyzetben nehz ellazulni s az is volt, nekem elhihetitek , de a
hunyorg csillagok kztt, az arcomba fj szllel, ahogy Ollie egyik
lgrvnybl a msikba lavrozott velem, s azzal a megnyugtat,
ert ad rzssel, hogy a patknyom megbjik a vllgdrmben,
hamarosan n is elaludtam. s ezttal nem lmodtam.

Amikor kinyitottam a szemem, a nap vrs volt a horizonton.


Felvirradt a hajnal, s zflde gy terlt szt alattunk, mint egy
bolondos folttakar. Mg soha nem ltem replgpen, de valamirt
gy reztem, hogy most szebb a ltvny. Elg alacsonyan szlltunk
ahhoz, hogy kivehessem a tj rszleteit az apr falvakkal
szeglyezett szntfldek bbor svjait; a kanyarg, csillog folykat
s szakon a hegyek kdbe vesz vonalt.
A tvolban, amerre a szem elltott, stt, fenyeget rengeteg
ltszott. Az volt a gyanm, hogy oda tartunk.
De ahogy nztem az alattunk elsuhan vidket, feltnt, hogy trtnik
valami odalent. Valami vltozs. Vgig a fves skon apr sznes
pontok jelentek meg, s terjedtek szt. Amikor jobban megnztem,
rjttem, hogy ezek msodpercenknt szirmot bont virgok. Nhny
perc mlva mr nyoma sem volt a fves sksgnak hatalmas,
folyamatosan vltoz virgsznyeg bomlott ki a helyn, minden
elkpzelhet sznben pompzva. Egyik-msik elg nagy volt ahhoz,
hogy mg a magasbl is meg tudtam szmolni a szirmait.
Az erd is llandan vltozott. Elszr azt hittem, hogy csak azrt,
mert egyre kzelednk, de egy id utn felismertem, hogy a fk
tnyleg magasabbak lesznek, az g fel nylnak, gaikat tsks,
kgyszer indk fonjk krbe.
A fknak arcuk van.
vlttt a szl, s megborzongtam, aztn rjttem, hogy nem a szl
svt, hanem a fk. Sikoltoztak.
A Harcol Fk mondta Maude megdbbenve; ugyanakkor vette
szre, amikor n. Az nem lehet
Mi ez az egsz? krdeztem Ollie-ra nzve.
Dorothy gyllte a Harcol Fkat. Az els dolga volt
megsemmisteni ket, amikor megszerezte a hatalmat mondta Ollie.
Ha most visszatrtek
De hogyan? krdezte Maude les hangon.
Ollie csak vllat vont, s rm nzett. A bartaid csinltk?
krdezte.
Nem tudtam. Azt lttam csak, hogy a vilg jrarja magt a szemem
eltt. Mint egy vrs tollal trt trtnet.
De kinek a trtnete, ez volt a krds.
Hirtelen megszlalt valaki: A mgia visszatr. Ozma gy
mondta ezt, mintha a vilg legegyszerbb dolgt magyarzn.
Megtkztem. Tnyleg kimondott egy egsz, teljesen rtelmes
mondatot? Ollie s Maude gy bmult r, mintha Ozma harmadik
szemet nvesztett volna.
De mieltt mg brmi mst mondhatott volna mieltt krdseket
tehettnk volna fel neki Ollie felsikoltott.
Rok-madarak!
Felnztem, s azonnal lttam, hogy mirl beszl: kt risi madr
replt egyenesen felnk, verdesve hatalmas fekete szrnyaikkal,
flsiketten vijjogva.
Ennyit a bjos madrkkrl, amelyeknek lltlag zflde otthont
ad.
Amy! kiltotta Maude. Tudod, mit kell
Tudtam, s mr mormoltam is a varzsigt, megprblva tzgolyt
formlni a tenyeremben, mikzben Maude s Ollie cikzva replt,
hogy kikerlje a tmadkat.
Mindhiba. A madarak mr flttnk voltak, mire el brtam hvni
a legparnyibb lngnl valamivel nagyobbat. Eszelsen vijjogtak,
krztek a fejnk fltt, nagy fekete szrnyuk eltakarta a napot, ahogy
zuhanreplsben rnk ereszkedtek.
Nem lttam mst, csak a flelmetes, furcsn emberi arcukat, amint
belevgtk hossz, borotvaszer csrket Maude s Ollie szrnyba,
s olyan knnyedn szaggattk le a htukrl, mint ahogy feltpjk a
burgonyaszirom zacskjt. Aztn dolguk vgeztvel, ugyanolyan
gyorsan, ahogy megjelentek, elhztak. A tpett paprdarabok
csapkodtak a szlben, kavarogtak krlttnk a levegben.
Egy msodpercig gy fggtnk a semmiben, mint a prrifarkas a
rajzfilmben. Aztn zuhanni kezdtnk.
Pillanatrl pillanatra kzeledett a fld. Ozma vistott a
gynyrsgtl. Ez volt a msodik eset nem egszen huszonngy rn
bell, hogy a hall torkban talltam magam, s kezdett nagyon
elegem lenni belle.
De nem sikoltottam. Furcsa nyugalom telepedett rm, magam sem
tudom, mitl. Mintha lasstott felvtelen lttam volna a trtnseket,
mikzben az agyam normlisan mkdtt.
Egyszer volt, hol nem volt egy Amy Gumm nev lny, akit
zfldre vetett egy tornd. Kemnyen kzdtt; hsgesen s vadul.
Olyan dolgokat vitt vghez, amelyekre lmban sem gondolt volna.
Megtanult varzsolni; km lett. Hazudott, lopott s brtnbe
vetettk. lt, s nem bnta meg.
Volt j, gonosz s sok minden a kett kztt. St egyszerre a kett,
s mr neki is nehezre esett klnbsget tenni kzttk.
Ez az n trtnetem. Ht, gondoltam az gbl a biztos hall fel
bucskzva, legalbb ts vge lesz.
Msodik fejezet

Elrulok egy titkot: affle boszorkny vagyok.


Mg nagyobb titok: elg hitvny boszorkny vagyok.
Nem abban az rtelemben, hogy gonosz, br attl mg lehetek
gonosz is. Ki tudja?
gy rtstek a hitvnyt, hogy nem vagyok valami j benne. Ha
volna egy Boszorkny Plza, ott Glamora a Luxus ruhzban
dolgozna, Mombi a Sklban, n a boszorknyok szzforintos
boltjban, ahov csak paprtrlrt mennek be, diszkontron.
Mg nem igazn reztem r a varzslsra. Egy ideig azt gondoltam,
hogy azrt, mert Kansasbl jttem nem egy bbjrl hres hely , de
utbb mr kezdtem azt hinni, hogy csak nincs tehetsgem a mgihoz,
ahogy ahhoz sincs tehetsgem, hogy mozgatni tudjam a flem vagy
csomt kssek a cseresznyeszrra a nyelvemmel.
Persze tudok azrt nhny varzsigt. Pldul klnsebb fakszni
nlkl tnak indthatok egy nyomkvet gmbt. Sikerlt
teleportlnom is, anlkl, hogy vletlenl egy falban ktttem volna
ki, vagy htra hagytam volna nhny testrszemet. Van mgikus
ksem, amelyet brmikor magamhoz hvhatok. Vgl egy rendes
tzgolyt is sikerlt sszehoznom. (Ezer vbe telt megtanulnom, de
most mr a tzvarzs a specialitsom.) s ami azt illeti, egsz j
vagyok az elterel bbjban, amivel elrem, hogy ne vegyenek szre,
legalbbis amg lbujjhegyen jrok, s nem hvom fel magamra a
figyelmet.
Nem r fel a lthatatlann vlshoz, de azrt nhnyszor
megmentettem gy a brmet. Nagyjbl gy ll a dolog, hogy a
varzserm szigoran vszhelyzetben jn el. Ha nincs vszhelyzet,
akkor inkbb maradok a szoksos mdszereknl. Nevezhettek
rgimdinak, de gy knnyebb.
m ezertszz mter magassgbl lefel zuhans mr minsthet
vszhelyzetnek, nem igaz? Hogy Maude, Ollie, Ozma s n ne
lapuljunk palacsintv (zflde mdra), ahhoz azrt komoly
boszorknysgot kell bevetni.
Ezrt aztn, mikzben svtettnk a levegben, becsuktam a
szemem, kizrtam a klvilgot, s sszpontostottam, mindent
elkvetve, hogy ne vegyek tudomst arrl a tnyrl, miszerint tizent
msodpercem lehet a feladat megoldsra. Erre gondolnom sem
szabad.
Ehelyett egy pontba fkuszltam minden energit, amely krlvett.
Rhangoldtam a frekvencijra, s sszegyjtttem a testembe.
Egyszer lttam, hogy Mombi olyan varzslatot z, amely
megfordtja a gravitcit, feje tetejre lltja a vilgot, felltte magt
s mindenkit, aki vele volt az gbe. Olyan volt, mint a zuhans, csak a
rossz irnyba. Vagy a j irnyba, attl fgg, honnan nzzk.
Nem voltam biztos benne, hogy kpes vagyok r, de
remnykedtem, hogy Mombi varzslatnak az ltalam ztt egyszer
vltozata is elg lesz ahhoz, hogy megmenekljnk a bartaimmal
egytt. Vagy legalbb valamennyire kikecmeregjnk a szorult
helyzetnkbl.
s taln azrt, mert let-hall krdse volt, vagy valami msrt, de
valahogy knnyen ment, pedig most prbltam elszr. Kinyltam
rte az elmmmel, s talaktottam a mgit valamiv, ami segthet.
A mgia els szablya, hogy hamar elunja magt mindig ms akar
lenni. Ezrt olyan energiaknt kpzeltem el, amely ejternyv
alaktja t nmagt. Elkpzeltem, ahogy befogja a szelet, kinylik, s
felkap bennnket. Mintha egy kpet rajzoltam volna az elmmben,
vagy szobrot formltam volna agyagbl.
Amikor jra kinyitottam a szemem, mg mindig zuhantunk, de
fokozatosan lassult a sebessgnk. Nemsokra mr csak lebegtnk,
mint a tollpihk, s knnyedn siklottunk a fld fel.
Sikerlt.
Nem llthatom, hogy nem voltam meglepve.
Itt valaki trkkzik mondta Ollie. Hallottam egy kis gyanakvst
a hangjban, de mg tbb megknnyebblst.
Szerintem csak szerencsm volt vlaszoltam. Ez persze
hazugsg volt. Egyltaln nem reztem gy, hogy csak a szerencsn
mlt. Br azt sem reztem, hogy tudom, mit csinlok. Csak valahogy
sszejtt. De hogyan?
Megprbltam flretenni az agglyaimat. Nem ez volt a
legalkalmasabb id arra, hogy ktelkedjem magamban. A landols
finomabb lett, mint terveztem, de n olyan feldobott, ugyanakkor
kimerlt voltam a teljestmnyem utn, mintha maratont futottam
volna.
Feltpszkodtam, leporoltam magam. Sajgott a testem, fjt minden
porcikm, de prgtt az agyam, ahogy megprblta feldolgozni a
trtnteket. Tudtam, hogy bernek kell maradnom. Volt egy olyan
sanda gyanm, hogy a rok-madarak nem vletlenl tmadtak meg
bennnket, ami azt jelentette, hogy mg mindig veszlyben vagyunk.
Ennek ellenre nehz volt aggdni, amikor meglttam, hol rtnk
fldet: virgok tengerben, ameddig a szem elltott.
Ezt a virgtengert pontosabb volna cennak nevezni, mert
hatrtalan volt. s mozgott.
A virgok hullmknt fodrozdtak, felmagasodtak, s felnk
grdltek, szirmokat permetezve szt, ahogy a lbunknak tkztek. Ha
ez cen volt, akkor mi kzvetlenl a partjn lltunk.
Hallottam mr a Virgok Tengerrl mondta Maude.
Hallottam rla, de mg
Elhalt a hangja, mert velnk egytt t is lenygzte a ltvny.
A Virgok Tengere. Gynyr volt. Nem csak gynyr: elbvl.
Mindent beleszmtva, amit a megrkezsem ta zfldn lttam, ez
keltette a legersebben az lltlag mindentt jelenlv mgia rzett.
Miutn csak az imnt menekltnk meg a repl szrnyektl, tudtam,
hogy feszltnek kellene lennem, de volt valami rmteli a szlben
hullmz virgokban, ami remnnyel tlttt el.
De amikor megfordultam, s lttam, mi van a htunk mgtt,
eszembe jutott, amit Nox mondott egyszer: mg a legjobb
krlmnyek kztt is, zflde minden szpsgt s ragyogst
ellenslyozza valami stt.
s ott volt a sttsg rgtn a htunk mgtt: sr, fekete erd
zrta el az utat, a legmagasabb fkkal, amelyeket valaha lttam, s
olyan kzel lltak egymshoz, hogy nem lehetett beltni kzjk.
nkntelenl is megborzongtam.
De legalbb nem volt arcuk. Mgis valami fenyegett reztem
bennk. Mintha azt mondtk volna: maradj tvol.
Itt lnek a majmok? krdeztem, nemleges vlaszban
remnykedve.
Ollie szomorksan nevetett. Nem egszen. A Szrnyatlanok
kirlynjnek orszga mlyen bent van az erdben, a fk tetejn.
Replve gyorsabb lenne, de estre gy is oda rhetnk, ha kilpnk.
s ha a Harcol Fk hajlandak lesznek tengedni minket tette
hozz komoran Maude. Rgebben bartsgban voltak a majmokkal,
de manapsg mr semmi nem biztos. zfldn gyorsan vltoznak a
dolgok. A Virgok Tengere lltlag vekkel ezeltt kiszradt. Ozma
azt mondta, hogy kezd visszatrni a mgia. Akrmilyen bolondos lett
is, mg mindig szoros kapcsolatban van ezzel a flddel. Azon
tndm, vajon nem tettek-e valamit tegnap este a gonosz bartaid,
ami rszben jralesztette azt a varzslatot, amelyet Dorothy s
Glinda folyamatosan lopkod tlnk.
Nagyon gy tnik morfondrozott Ollie. s mi a helyzet a
rok-madarakkal? Majomemlkezet ta nem lttk ket ezen a
vidken. Mr kezdtem azt hinni, hogy csak legenda a ltezsk.
gy gondolod, hogy valaki rnk kldte ket? krdeztem.
Lehetsges vlaszolta Maude gondterhelten. De ki?
Ozma, aki a kzelnkben trdelt a fldn, letpett egy bbor
liliomot, s a hajba tzte. Felnk fordult, s megszlalt:
tette mondta, s beszvta a virgok des illatt.
Ki az az ? krdeztem, mg mindig bizonytalanul, hogy most is
csak zagyvl-e, ahogy szokott, vagy furcsa mdon tudja, mit beszl.
Frkszve nztem r.
Ozma res tekintettel reaglt a krdsemre, s ledobta a fldre a
virgokat. Amelyek nem sztszrdtak, hanem visszanttek a talajba,
s azonnal felegyenesedtek, mintha le sem tptk volna ket.
Jn mondta Ozma. s is jn. Gyorsan elbjni!
Mieltt tovbb krdezhettem volna, zrgst s nehz lptek zajt
hallottuk az erdbl. A kvetkez pillanatban hatalmas rnyk
bontakozott ki a fk kzl, s azonnal tudtam, kinek a kzeledtt
rezte meg Ozma.
Az Oroszlnt.
Elfogyott krlttnk a leveg. A csiripel madarak elhallgattak; a
Virgok Tengere egyszerre megsznt mozogni. Elnyugodott. Br
pontosabb volna azt mondani, hogy megdermedt a flelemtl.
Mg az gbolt is megrezte a jelenltt. Az elz msodpercben
mg fnyesen sttt a nap, de egy szempillants alatt elhomlyosult,
szrke rnykot vetve rnk.
Az Oroszln cammogva megindult felnk. Ahol a talpa rintette a
fldet, a virgok azonnal szrazra fonnyadtak. A mellettem ll Ollie-
t s Maude-ot megbntotta a rettegs.
Az Oroszln krztt pr msodpercig, aztn egyenesen rm nzett,
kittotta a szjt, kivillantva az agyarait; a groteszk arckifejezst
alighanem mosolynak sznta. Lm, lm, a kis Amy Gumm, Ozma
hercegn s kt bunds bartjuk mondta. Maude s Ollie rmlten
hzta ssze magt. Ozma felllt, s passzvan figyelte a jelenetet. Az
Oroszln a vllamra pillantott, ahol Star gubbasztott, s felvonta a
szemldkt. Hrom bunds bart helyesbtett.
sztnsen megrndult a kezem, hogy elhvjam a Noxtl kapott
bvs kst. Rfogtam a tmr markolatra, tettem egy lpst elre, s
reztem, hogy a ksbl rad h geti a tenyerem.
Te sziszegtem.
Ha az Oroszln hallotta is a fenyegetst a hangomban, nem adta
jelt.
Biztosra vettem, hogy belehalsz a zuhansba, de be kell
vallanom, rlk, hogy nem gy trtnt mondta, s a hts lbaira
lve vgignzett rajtunk. Mert gy kilvezhetem magam. Olyan
rgta nem volt mr rszem finom falatokban. s a szrny
felforduls utn a Smaragdvrosban Dorothy bizonyra megbocstja
nekem, ha nem lve foglak el.
Sok szerencst hozz, haver mondtam. Nem vagyok az a
fls, akinek hiszel. Tegnap este megltem a cimbordat, a
Bdogembert, ha nem tudnd.
Pillanatnyi megdbbens suhant t az Oroszln arcn, de amilyen
gyorsan jtt, olyan gyorsan el is tnt. A Bdogember szerelmes,
nem harcos mondta.
Csak volt javtottam ki. Mieltt kitptem a szvt.
Az Oroszln sszehzta a szemt, s tettl talpig vgigmrt.
Ahhoz volt szokva, hogy az emberek meghunyszkodnak eltte, mint
Maude s Ollie, akik a kt oldalamon sszegrnyedve reszkettek a
flelemtl; mg a foguk is vacogott.
Ilyen hatst keltett ltalban az Oroszln. A btorsga eltorzult,
valami stt s perverz er lett belle. Fegyverr vlt. Brmerre jrt,
rettegs vette krl. Elg volt a kzelben lenni ahhoz, hogy a
legtbben sszetprdjenek a flelemtl.
s ekkor jtt az Oroszln. A sz szoros rtelmben a flelembl
tpllkozott. Az tette ersebb. Lttam, hogyan trtnik felkapott
egy megrettent mumpicot, s kiszippantotta belle a frszt, amg a
mumpicbl nem maradt ms, mint lettelen porhvely, az Oroszln
pedig feltltdtt energival.
s mgis, ahogy ott lltam eltte, rjttem, hogy most elszr nem
flek. Mr szembenztem mindennel, ami valaha megrmtett, s
tkerltem a msik oldalra.
Flelem helyett azt reztem, hogy sztfeszt a rettent harag. Volt
valami ebben a haragban, ami mintha mindent fkuszba gyjttt volna
vgre tisztn lttam mindent.
A Bdogember szve. Az Oroszln btorsga. A Madrijeszt
agya. A varzsl szerint amint ezeket megszerzem, Dorothy vgre
elnyeri azt a hallt, amelyet rdemel. Az els ttel mr itt volt a
derekamra szjazott zskban: a Bdogember fm ramszve. s most
elttem ll a msodik ttel a listmon brcsak ki tudnm tallni, hol
tartja pontosan az Oroszln a btorsgt.
Nem nagy gy, gondoltam. Rrek akkor kiderteni, ha mr halott.
De azt akartam, hogy tegye meg az els lpst. Arra szmtottam,
hogy albecsl, de az Oroszlnnak akkor is tzszeres a fizikai ereje,
ha n a legjobb formmban vagyok.
Akkor lssuk mondta az Oroszln. Kit egyek meg elszr?
Rlam Ozmra, majd Ollie-ra s Maude-ra nzett, felemelve
hatalmas mancst egyiknkrl a msikunkra mutatott.
Ecc-pecc, kimehetsz mormolta mly, vszjsl hangon. Maude.
Ollie. n. Ozmhoz rve megllt. Tudod, soha nem rajongtam
klnsebben a majmokrt mondta merengve , a tndrek ellenben
zletesek.
Nagyon rossz vagy kzlte megrovan Ozma. Nem eheted
meg a kirlynt.
rmmel hallottam, hogyan beszl vele, minden flelem nlkl,
flnyes magabiztossggal. Meg kell hagyni, ktlbl vannak az
idegei, mg ha onnan is jn ez a merszsg, hogy hinyzik a jobbik
esze. De gy tnt, hogy az Oroszln nem tallja mulatsgosnak.
Kszen lltam a tmadsra, amikor az Oroszln morogva Ozmra
akart rontani. Megelztem, a levegbe suhintva a kssel, amely
ragyog vrs vet rajzolt. Ozma tapsolva fogadta a ltvnyossgot.
Egyre jobb leszek ebben a mgiban.
De tlsgosan elbizakodott voltam, mert a penge ppen srolta az
Oroszln oldalt. Kiserkent a vre, de nem elgg ahhoz, hogy
meglltsa vagy akr lelasstsa. Egyszeren csak bosszs lett, s
felm lendtette hatalmas mells lbt. Gyomorszjon tallt, s
hanyatt vgdtam, aztn a fenekemen landoltam a virgszirmok
tengerben. Gyorsan felpattantam, s azt kellett ltnom, hogy Ozma
nagyon is meg tudja vdeni magt.
Nem mozdult a helyrl, csak valahogy kpzdtt krltte egy
csillml zld bubork. Az Oroszln karmolta s markolszta, de
akrhonnan szrmazott is az energiamez, ellenllt a tmadsoknak.
Ozma rtatlanul pislogott odabentrl a bestira.
Csnya cica! mondta. Haragosan nzett, s megfenyegette az
ujjval. Utlatos macska!
Az Oroszln mly hangon hrgtt, a jelek szerint nem rlt neki,
hogy cicnak neveztk, s mg egyszer megprblt lecsapni. De
megint csak visszapattant a vdbuborkrl.
Mikzben az Oroszln a hercegnvel volt elfoglalva, n kzelebb
lopakodtam hozz, gy helyezkedve, hogy jra rohamozhassak a
kssel, amely mr feltltdtt mgikus hvel.
Te mindig is egy kis hlye voltl mondta az Oroszln Ozmnak.
De ltom, azrt van nmi bosszant hatalmad. Szerencsre ms
mdjai is vannak, hogy megleckztessek egy tndrt.
Elfordult Ozmtl s Maude utn kapott, aki labdv gmblydtt
a fldn, mikzben vacogott a rmlettl. Meg sem prblt
meneklni. Ne! vlttt fel Ollie, a hga el vetve magt.
Ez volt szmomra a vgsz: lerohantam.
Az Oroszln rzkelte a kzelsgem. Megprdlt, s akkort
bdlt dz dhben, hogy szablyosan kiakadt az llkapcsa.
Rm vetette magt.
Verd t!
Amint meg akart ragadni, htraszaltztam a levegben, s mgtte
rtem fldet; a teleportl bbj megkettzte a lendletemet, amellyel
a htn landoltam. Belemarkoltam a srnybe, s ersen
megrntottam, htrahzva a fejt.
J ideje kszlk mr erre mondtam fogcsikorgatva, s minden
ermet beleadva vgighastottam a lngol kssel a torkt.
sszerndultam a sziszeg hangra, amelyet a hsa adott ki a fehren
izz pengvel tallkozva, de valahol a szvem mlyn meglepdve
konstatltam, mennyire hozzedzdtem mr az erszakhoz. s
mennyire nem esik nehezemre.
Ahogy az Oroszln felvlttt, mg nmi lvezetet is talltam a
fjdalmban. Prbltam nem tudomsul venni, de ott volt. reztem,
hogy mosolyra hzdik a szm.
Az Oroszln sszerndult, vadul doblta magt, de ersen
kapaszkodtam a srnybe, s az anym bartjra, Bambi Plunkettre
gondoltam, aki egyszer tszz dollrt nyert, mert meglte a
mechanikus bikt a Halifax Avenue-n. Sajnos gyorsan r kellett
jnnm, hogy engem nem fognak rodekirlynv koronzni a
kzeljvben.
Mikzben az Oroszln ktsgbeesetten prblt levetni magrl,
kezdett kicsszni a markombl a srnye. Felugrott a levegbe, s
olyan ervel zuhantunk vissza, hogy beleremegett a fld, virgok
repltek szanaszt. Ahogy mg egyszer hevesen megrzta magt,
elvesztettem a fogst, lepottyantam rla, s betttem a fejem.
Elhomlyosult a ltsom, mikzben az Oroszln lecsapott, slyos
teste leszortotta a lbam, mg a mancsval a karomat fogta le.
Ltom, btor emberke vagy dorombolta, az arcomba tolva a
pofjt. El kell ismernem, nem vrtam ezt tled. Megnyalta a
szjt. De ezen most vltoztatni fogunk, nem igaz?
Vkony vrpatak szivrgott a torkbl, lefolyt a bundjra s
onnan az ingemre; lttam, hogy csak alig sebeztem meg.
Ez nem alakult olyan jl, mint ahogy remltem. Megprbltam
bbjjal kiszkkenni alla, de mg mindig lktetett a fejem az imnti
esstl, s rjttem, hogy hiba erlkdm, most nem tudok
semmilyen varzslatot kiprselni belle. Mg mieltt eldnthettem
volna, hogy mit tegyek, nysztst hallottam. A szemem sarkbl
szleltem, hogy Star prblt elslisszolni, s mr nem reztem olyan
nehznek az Oroszln slyt a testemen, mert elhajolt, s felemelte a
mancst.
Ne! sikoltottam, mert rjttem, mi kvetkezik. De nem tehettem
semmit. Elkapta a patknyomat a farknl fogva; tekergztt,
vinnyogott, ahogy a fejem fl tartotta.
Dorothy lve akar tged, btor kis Amy mondta. Br mg
mindig nem dntttem el, hogy ezttal is teljestem-e az hajt. Amg
eldntm, berem ezzel a finom eltellel.
Az Oroszln kittotta a szjt. Star utols sikolya szinte emberinek
hangzott, mikzben ott himblzott a bestia fogai felett.
Elszr a flelem tvozott belle. A remeg testbl
cigarettafstknt egyenesen az Oroszln nyitott pofjba. Ekkor Star
lenzett rm tgra nylt szemvel.
Nem sok maradt belle, de legalbb tudtam, hogy nem flt, amikor
meghalt. Az Oroszln a szjba pottyantotta, s ersen rharapott.
Vr csordult le az llra.
Nem igazn laktat mondta nevetve. De gy hallottam, hogy a
patknyok nyencfalatnak szmtanak zflde egyes rszein.
Elhallgatott, s lenyalta szegny, halott patknyom nhny rtapadt
fehr szrszlt az ajkrl. Mr dntttem is. Jhet a ftel.
Nem mondtam. Klns rzs kertett hatalmba. Vilgosabban
gondolkodtam, mint eddig brmikor, s mintha minden rzkem
felersdtt volna. Mintha kvlrl ltnm magam, valahonnan
messzirl figyelve a kibontakoz jelenetet. Rohadtul. Rossz.
Dnts. Azzal kivarzsoltam magam a karmai kzl.
Az Oroszln dbbentem pattant fel, hogy sarkon fordulva szembe
tallja magt velem, mert mr ott lltam, nhny mterre tle, httal
az erdnek. A fldre csapott a mancsval.
Valahol a perifris ltsommal a tudatommal szleltem, hogy
Ollie s Maude Ozmhoz bjik a vdbubork alatt. Biztonsgban
voltak, de ez engem mr aligha rdekelt.
Nem trdtem velk, nem trdtem zfldvel. Mr magammal
sem trdtem tbb. Nem trdtem semmivel, csak a halott
patknyommal.
Az a hlye kis patkny volt az utols kapocs, amely az
otthonomhoz kttt. Bizonyos rtelemben volt az egyetlen
megmaradt bartom. Velem egytt raboskodott Dorothy
pincebrtnben. segtett abban, hogy tlljem. s most meghalt.
Az Oroszln olyan knnyedn falta be, akr egy darab pillecukrot.
Most aztn tnyleg egyedl vagyok, mint a kisujjam. De hirtelen
rjttem, hogy valjban nem vltozott semmi. Ugyanaz a helyzet,
mint Kansasben.
Mindig egyedl voltam, s mindig is egyedl leszek. Annyi az
egsz, hogy eltartott egy ideig, mire rjttem.
s most csak egyvalami rdekelt: a bossz.
Az Oroszln mennydrgsszer bmblse megrengette a fkat,
amikor rm vetette magt. Meg sem prbltam ellpni elle. Ha az
Oroszln azt hitte, hogy a patknyom megevsvel s hangervel meg
tud flemlteni, akkor nagyot tvedett. Egyltaln nem fltem.
Kszen lltam, hogy megljem, s a leghalvnyabb ktelyem sem
volt a vgkimenetel fell.
Vgtelen mly verem nylt a szvemben. tnztem a peremn az
rbe, aztn gondolkods nlkl ugrottam.
Megmarkolva a ksem nmn elhvtam egy mg nagyobb tzet a
nap fehren izz lngjait. Az Oroszln gni fog.
Nem jtt a tz. Ehelyett fnyes ezstbl fekete obszidinn
vltozott a pengm, amely olyan stt volt, hogy magba nyelte a
vilgossgot az gbl.
Nem ez volt az, amit vrtam, de a mgia nha mr csak ilyen
trkks. Nem olyan egyszer, hogy csak kimondom, abrakadabra,
mikzben hadonszok egy varzsplcval. Amikor bbjt vetnk, a
mgia a rszemm vlik. Megvltoztathat. s most ms voltam.
Nem haragv, igazsgoszt kis tzgoly. Hanem valami ms.
De micsoda?
Harmadik fejezet

A brm minden prusban, a karom minden szrszlban reztem a


mgia jelenltt. A szempillimon is. Vibrltam tle, mikzben az
Oroszln hangos vltssel trt rm.
Ezzel mr elksett. gygolyknt ltte ki magt; karmolt, mart s
harapott. Ezttal nem jtszadozott; nem volt semmilyen gnyolds;
llati dhvel s hatkonysggal csapott le rm, nem ismert kegyelmet.
De hozzm sem tudott rni.
Amikor meglte Start, kiszabadtott bellem valamit, amelynek a
ltezsrl sejtelmem sem volt. Most gy ramlott t rajtam a mgia,
akr egy dal, s ennek az temre mozgott a testem.
Egyszerre voltam mindentt. Brmit tett, eltte jrtam. Mintha
tncoltunk volna.
Prgtem, kitrtem s szaltztam, szrtam s hrtottam, mg az
Oroszln valahnyszor azt hitte, hogy elkapott, beleolvadtam a
fldbe, hogy a kvetkez pillanatban mr ott legyek, ahol a
legkevsb szmtott rm.
Ez msfajta teleportls volt, mint amikor egyik helyrl a msikra
villantottam magam. Mintha az rnyak birodalmba lptem volna be.
Magam sem tudtam pontosan, hogyan csinlom, ahogy azt sem, hol
vagyok, amikor eltnk csak azt tudom, hogy valami hideg, idegen
s hallosan nma hely volt. Odalentrl minden kdss vlt s
lelassult, kvl voltam a realitson, s gy nztem fel a sttsgbl,
mintha fekete, zavaros vzrtegen t ltnm a vilgot.
Azt taln nem tudtam, hogyan csinlom, de valahnyszor
felbukkantam, visszaalakulva nmagamm, tudtam azt, mit csinltam,
amikor odalent voltam. Megrintettem a sttsget.
Ha lett volna idm belegondolni, valsznleg hallra rmlk.
sztnsen tudtam, hogy a feketnl is feketbb mgiba rtom bele
magam. Brhov szrtam s vgtam, tintaszer nyomot hagyott maga
utn a ksem. Olyan volt, mintha lyukat vgtam volna a levegbe,
mikzben n a semmi tloldaln voltam.
gy tartott ez egy ideig. rzkeltem, hogy az Oroszln kezd
kifradni. Mr nem egytt tncoltunk. n tncoltam, mikzben halni
kszlt.
Igazbl sznalmas volt, mgsem reztem sznalmat irnta. Az
igazat megvallva inkbb lveztem. Talltam valamit zfldn,
amiben j vagyok.
Vgl tett mg egy hsies erfesztst, felugrott, elkapott egy
fagat, s a lbaival rgott felm. Meg sem prbltam kitrni elle.
Egyszeren eltntem, s a hta mgtt materializldtam jra, azon
tndve, hogyan lettem kpes egyszerre ilyen knnyedn zni ezt a
varzslatot.
Az Oroszln mg ott prblta sszekapni magt, ahol fldet rt, n
meg hagytam, hogy egy msodpercig zavarodottan inogjon, mieltt a
fellendtett lbammal pofn rgtam, elgedetten hallgatva a kitrt
fogak recsegst.
Belemrtottam a ksemet az oldalba, s a nyomban fekete
pkhl futott szt az aranysrga bundjn, mintha mrget
fecskendeztem volna bel.
Lehet, hogy gy is trtnt.
Megforgattam benne a pengt. Az Oroszln vltve sszerogyott.
Ltszott, hogy feladta, de n mg nem vgeztem. Ahogy ott hevert,
bmblve knjban, felugrottam, s mintha lasstott felvtelen ltnm
magam, meglltam egy pillanatra a levegben, majd elrevetdve
egyenesen rvetettem magam, s beledftem a kst a kittott szjba.
Vrgejzr trt fel.
Ezttal mr nem vlttt.
Flredobtam a kst, hadd tnjn el oda, ahol lenni szokott, amikor
nincs nlam. De amikor visszalendlt a kezem, hossz, fekete indt
hzott maga utn a semmi stt, tekerg fonalt.
Olyan volt, mint egy csp, mint nmagam meghosszabbtsa. Nem
kellett mst tennem, csak gondolnom r, s a feketesg kgyknt
kezdett kanyarogni a levegben; siklott a fvn. Rtekeredett az
Oroszln nyakra.
Az Oroszln a torkhoz kapott, ttogott, megprblt szabadulni.
Puszta akarattal szorosabbra hztam a hurkot.
Knyrgj mondtam neki. A sz visszhangot keltett, mreg
cspgtt belle. Mintha nem is az n hangom lett volna. Mintha egy
kpregny figurja lennk, s szlks betkkel rnk ki a szvegemet.
Ez nem lehetek n vagy igen? Tudtam, mit kell tennem, de nem volt
okom r, hogy ilyen kegyetlen legyek.
Mr szinte megszllottnak reztem magam, amikor megismteltem:
Knyrgj!
s mg tbb kegyetlensg volt a hangomban, mikzben az Oroszln
prblta kittani a szjt, hogy megszlaljon.
A szeme tgra nylt, de mr nem kzdtt; minden ereje arra kellett,
hogy letben maradjon.
Soha nygte ki vgl.
Visszahvtam a ksem, s amikor rpillantottam, lttam, hogy
szivrog belle a feketesg, s ellepi a karomat, mintha
ktrnykesztyt hztam volna. Olyan ervel szortotta az klm a
markolatot, hogy az mr fjt. s grcssen rngatzott.
Vgd bele, hallottam egy bels hangot. Bntesd meg mindenrt,
amit elkvetett.
Meg akartam tenni. Mr lttam a lelki szememmel, ahogy
felhastom a hast, a torkt. Mintha egy filmet nznk, lttam magam,
ahogy szrom, vgom, ahol rem, mikzben nyg, rngatzik a teste
s forr vrt frcskl szt minden irnyba, de n csak vagdalom
tovbb.
Mindez a kpzeletemben jtszdott le. De meg akartam valstani.
Meg tudtam volna valstani.
De hallottam egy msik hangot is ezttal nem a fejemben, hanem
valahonnan kvlrl. Puha volt s dallamos, szinte csak suttogs.
Ozma.
Gyere vissza. Csak ennyit mondott.
Nla sohasem lehet tudni, hogy komolyan gondol-e brmit is. Mg
abban sem lehettem biztos, hogy hozzm beszl egyltaln. De ahogy
mondta, visszahozott a fldre, s amikor fel fordultam, lttam, hogy
kilpett a vdelmez buborkbl, s ott ll majdnem mellettem.
Ragyog szeme mlabsan, mr-mr aggodalommal szegezdtt rm.
Ekkor jttem r, hogy nem azrt harcolok az Oroszlnnal, mert meg
akarom bntetni. Mikzben szabadjra engedtem a
bosszfantziimat, nem feledkezhettem meg arrl, hogy valami
nagyobb cl rdekben tevkenykedem. Nagyon szerettem volna
meglni a vrt kvntam , de tudtam, ez nem olyan egyszer. Meg
kellett szereznem tle valamit.
Mindez gy jelent meg elttem, akr egy lom, amelyet
elfelejtettem, de valami elhvta az emlkezetembl.
A Bdogember szve. Az Oroszln btorsga. A Madrijeszt
agya.
A Bdogember s a Madrijeszt esetben ez egyrtelm. Szv s
agy. De hol tartja az Oroszln a btorsgt?
Elnztem, ahogy ott fetreng a fldn, megverten, vresen,
fogatlanul, sebeslten, megtpzott farka rngatzott, a vrben z
kk szalaggal a vgn, s ekkor szrevettem, hogy van benne valami
furcsa. A farok. Nem ragyogott tnylegesen, de valami glriaszer
vette krl. Egy remeg, aranyl, olyan halvny, hogy szinte
lthatatlan.
Jobban megnztem.
Nem tudom, mirt nem vettem szre eddig, de most mr lttam.
Nem volt igazi a farka. Szintetikus anyagbl kszlt, posztval
kitmve. A tvnl ltszott a varrs, a kusza ltsek, amelyekkel az
Oroszln testhez erstettk. Ez nem az a farok volt, amelyikkel
szletett. Ht persze: a Varzsl adta neki.
Egyetlen gyors mozdulattal lemetszettem. Sziszeg hangot adott ki,
mint amikor a lggmbbl tvozik a leveg. Az Oroszln halkan,
ertlenl vinnyogott.
A magasba emeltem a farkat, s megforgattam a kezemben. Dhs
volt. Tudtam, hogy sztnsen rhibztam.
Letekintve az Oroszlnra megerstst nyert a sejtsem. sszehzta
magt flelmben, s a mancsba temette az arct. Hamarosan vget
rnek a szenvedsei. A fejem fl emeltem a kst, arra kszlve, hogy
vgezzek vele.
Arra gondoltam, amiket elkvetett az rtatlan emberekre, akiket
Dorothy csatlsaknt terrorizlt s megknzott. Azokra gondoltam,
akiket meglt. Gertre. Starra. Azokra, akiket nem ismertem pldul
Nox csaldjra. Ok nlkl tette mindezt. Pusztn azrt, mert lvezte.
Mert mulattatta. Mert Dorothy azt mondta neki.
A kezem a fejem fltt, benne a ks, feltltdve mgival. Most
tnt fel, hogy valamikor a kzdelem sorn a szrke eget baljs felhk
takartk el.
Olyan volt, mintha n idztem volna el. Mintha a dhm, a
sttsgem kiradt volna bellem a krnyezetemre.
Abban a pillanatban akaratlanul is megijedtem nmagamtl.
De az n flelmem semmi volt a Gyva Oroszlnhoz kpest.
Krlek, ne bnts nysztette. Mr srt, magzatpzba gmblydve
ringatta magt a fldn, a mancsval rejtve el a pofjt.
gy ltva t nehz volt elhinnem, hogy valaha is brkiben rettegst
tudott kelteni. A btorsga nlkl semmi volt. s az mr az enym. A
farka rfondott a karomra. Az Oroszln mr teljesen rtalmatlan
volt. n viszont hatalmasnak reztem magam. Taln mg btornak is.
Vrtl vrsltt a kezem; a ruhmat is vr tapasztotta a brmhz.
Mg a hajam is attl ragadt. Hallottam, hogy a tvolban csiripelni
kezd egy madr.
Ellazult a vllam. Vettem egy mly llegzetet. A ks elhalvnyult a
markomban, s kzben sztoszlottak a felhk; jra sttt rnk a nap.
Egsz testemben reszkettem, ahogy a kzdelem sorn felgylemlett
mgia lassan elszivrgott bellem.
Egy pillanatra eszembe jutott az anym, hogy milyen trkenynek
lttam, miutn elhagyta valamelyik szert. Azokra az idkre
gondoltam, amikor megprblt tiszta maradni, n pedig vgig
igyekeztem a segtsgre lenni. De minden alkalommal elbukott.
Kiegyenesedve elfordultam az Oroszlntl. Eredj mondtam a
messzesgbe mutatva.
Az Oroszln bizonytalanul feltpszkodott. Megbotlott, elesett,
jra felllt, s rm nzett. Ksznm vinnyogta. Hogyan tudom
valaha
A szavba vgtam. Eredj, mieltt meggondolom magam.
sszerndult, aztn bicegve eloldalgott az erd fel, egyszer sem
nzve htra. Vres cskot hzott maga utn.
Kett elintzve, egy maradt. Azutn a markomban lesz Dorothy, s
egy dolog biztos: nem fogom hagyni olyan knnyen szabadulni, mint
az Oroszlnt.
Ekkor lassan jra felfigyeltem a krlttem lv vilgra. Maude s
Ollie dermedten llt a hullmz virgos mezn, gy bmultak rm,
mintha alig tudnnak felismerni. Ozmnak viszont flnk mosoly
ltszott az ajkn. Mr-mr bszknek tnt.
Szerettem volna mondani nekik valamit. Ltjtok? Ezt szerettem
volna krdezni. Elengedtem. Tnyleg elengedtem. Ezzel egytt
tudtam, hogy majdnem tlptem egy hatrt, s k lttk, ahogy eljutok
odig. Kinyitottam a szm, aztn visszacsuktam. Nem voltak szavak,
amelyekkel megmagyarzhattam volna.
Csak lltam ott, mg mindig azon tndve, hogy mi trtnt, amikor
meglttam ket. Annyira sszpontostottam az Oroszlnra, hogy szre
sem vettem az rkezsket. Majmok.
ltek a fk gain, kuporogtak a virgok kztt, bujkltak az erdt
tlthatatlann tev sr bokrokban. Lehettek vagy szzan, mindenfle
formj s mret majmok. Kr, hogy annak idejn nem figyeltem
elgg a biolgiarkon; mert j lett volna felismerni kztk a
klnbz majomfajtk kpviselit.
Csak bmultak rm, ahogy Maude s Ollie, rezzenstelenl s
kznysen. s gy tnt, hogy akrcsak Maude s Ollie, mindannyian
flnek tlem.
Negyedik fejezet

A Szrnyatlanok kirlynjnek birodalma a fk magassgban volt,


kzvetlenl a Stt serdt bort ds lombozat alatt. A majmok jl
ismertk a jrst, s elegend tiszteletet vvtak ki az erdben lak
ms lnyek krben, hogy hbortatlanul kelhessnk t rajta, de mg
gy is rkba telt, amg tkzdttk magunkat az indk s gak srjn
az erd szvbe, ahol az otthonuk plt. Csak egyszer lltunk meg,
hogy lemossam magamrl a vrt egy patakban, mieltt megrkeztnk
egy nagy fa el.
Ollie-ra nztem.
Mirt nem megynk tovbb?
Ez itt az emberi bejrat. Te mgsem kapaszkodhatsz fel oda, mint
mi, nem igaz?
Felnztem oda, ahov mutatott. A velnk tart majmok tbbsge
egyszeren felszaladt az gak kz.
Ollie rnyomta a tenyert egy alig lthat bemlyedsre a
fatrzsn, mire feltrult egy ajt, s mgtte telliftre emlkeztet
szerkezet. Ollie bemszott, s intett, hogy kvessk; amikor mr
mindannyian bent voltunk, Ollie-val s Maude-dal egytt hzni
kezdtem a csigaszerkezetet mkdtet ktelet, gy emelkedtnk fel
lassan a magasba s a sttsgbe.
Ollie teljesen kifulladt, de n sem voltam sokkal jobb llapotban,
mire felrtnk egy keskeny platformhoz.
A majomfalu olyan volt, mintha a vilg legmenbb lombhzt
kereszteztk volna egy Robinson csald-partival, Martha Stewart
szervezsben. A falu fahzakbl llt, amelyek mindenfle formban
s mretben voltak a fk tetejn, durvn gyalult deszkkbl meg
sszefont indkbl alkotott fgghidak hlzata kttte ssze ket.
Amerre csak nztem, majmokat lttam emberi ltzkben. Egyesek
lesre vasalt hromrszes ltnyt viseltek, msok melegtt s plt,
nmelyek polni egyenruht, st voltak, akik estlyit, s gy nztek
ki, mintha a majmok Oscar-gljra indulnnak. A tbbsgk nem
hasznlta a fgghidakat: egyszeren tlendltek egyik indrl vagy
grl a msikra, lthatan nem trdve a legalbb szztven mter
magassggal.
A minket fogad majom mintha egyltaln nem lett volna tudatban
annak a tnynek, hogy szobalny-egyenruht visel.
Isten hozott itthon mondta Ollie-nak, az apr termethez kpest
tl mly hangon. Htba verte s arcon cskolta Ollie-t, majd a
kirlynhz fordulva esetlenl pukedlizett, kzben alig brtam
visszafojtani a vihogst. dvzlgy, Felsg mondta Ozmnak.
Iris vagyok. Megtiszteltetsnek tekintjk, hogy elltogattl a falunkba.
Nhny msodpercig mg kellemkedett a kirlynvel, majd n
kerltem sorra. Azonnal lehervadt rla a mosoly. Kezdtem rjnni,
hogy ezek a majmok bizalmatlanok velem szemben.
dv mondtam sutn. Amy vagyok.
Igen vlaszolta. Lulu kirlyn mr vrta az rkezsed. Ollie
elvezet hozz, amg n a kzs szllsotokra ksrem felsgt.
Azzal Iris kzen fogta az elkerekedett szem Ozmt, s tvozott vele.
Nem hiszem, hogy a bartaid rajongannak rtem mondtam
Ollie-nak.
Csak megvonta a vllt. A Szrnyatlanoknak rossz tapasztalataik
vannak a boszorknyokkal.
Mieltt tiltakozhattam volna, Ollie mr elindult egy ktlhdon.
Kvettem.
Mivel a lombkoronk szinte teljesen kizrtk a napfnyt, a faluban
furcsa, lebeg lmpsok szolgltattk a vilgtst, amelyek gy nztek
ki, mintha fnytereszt, tlmretezett citromok lennnek. A
levegben lgtak a fgghidak s a hzak fltt, dereng fnyk
olyan hangulatot adott a flhomlyos falunak, mintha kerti parti
kezddne. (Nem mintha valaha is rszt vettem volna kerti partin, de
odahaza Kansasben nha nztk anyuval a Home & Garden cm
msort, amikor ppen jban voltunk egymssal.)
Napgymlcs magyarzta Ollie ltva, hogy megbmulom
tkzben a lmpaszersgeket. Prblj ki egyet. Leszaktott egy
gymlcst a fejnk fltt, s szakrt mozdulattal lehzta a puha,
vkony hjat a tetejrl, odamutatva a srgs, fnyl gymlcshst,
majd a kezembe nyomta.
Melegnek reztem a napgymlcst a tenyeremben, az llagt
pedig gumicukorszernek. Kicsit tartottam tle, de nem akartam
megsrteni Ollie-t, ezrt belefrtam az ujjam, kikotortam egy kis
gymlcshst, s megkstoltam.
Nem szmtottam valami elspr zre, gy elgg meglepett, hogy
taln mg soha letemben nem ettem ennl finomabbat. Egyszerre
tbb dologra emlkeztetett: tuttifruttira, ananszra s a kis
napernyvel dsztett gymlcsitalokra. Olyan ze volt, mint a
nyrnak, az utols napnak az iskolban s a strandolsnak. Behunytam
a szemem, s kstolgattam mg nhny msodpercig, hirtelen
rbredve, milyen rgen adtam t magam valami lvezetnek. jabban
nagyon ritkn addott alkalmam ilyesmire.
Azzal tlthettem volna a kvetkez egy rt, hogy megprbljam
kielemezni a napgymlcs minden zrnyalatt, de Ollie mr rngatta
a ruhm ujjt. Nem vrathatjuk meg Lulu kirlynt. Blcs uralkod,
de knnyen mregbe jn. s ne kvnd t haragosnak ltni.
Hallgattam Ollie szavra, de menet kzben is tovbb kstolgattam
a napgymlcst. Nhny perc mlva egy csigalpcshz rkeztnk,
amelyet vastag trzs fa kr ptettek. A kirlyn ngyszemkzt
akar tallkozni veled mondta Ollie. Ha vgeztl, a vzess mellett
megtallhatod a szllshelyedet.
Vzess? Idefent? A fk tetejn?
El sem tvesztheted vlaszolta Ollie, azzal ugrott, s a farkval
elkapott egy indt. tprdlt s fejjel lefel lgva a szemembe nzett.
Ksznm, Amy mondta, s tudtam, hogy nem csak maga vagy a
testvre megmentsrt mond ksznetet.
s mr el is tnt a lombok kztt.
Vettem egy mly llegzetet, s megindultam flfel a rozoga
falpcsn, amely a fa koronja fel kanyargott. vatosan tettem a
lbam minden egyes ingatag fokra, olyan szorosan lelve a trzset,
ahogy csak tudtam, s prbltam nem gondolni arra, hogy
valsznleg n vagyok az els felntt emberi lny vek ta, aki ezt a
lpcst hasznlja. Ha azt hiszitek, hogy ez volt az a nap, ami
kigygytott a magassgtl val flelmembl, akkor tvedtek.
A flelem nem mindig racionlis, ugyebr. Klnben is, flni nem
ugyanaz, mint gyvnak lenni. Volt legalbb egy dolog, amelybl
vigaszt mertettem: ha flsz, az azt jelenti, hogy mg van benned
valami emberi.
Amikor vgre felrtem a fa tetejre, felfedeztem, hogy a palota
valjban nem is palota. Csak egy nagy, kerek kunyh, amely
deszkaplatformon llt a lombozat fltt.
Lulu kirlyn bent lt a nagy, gakbl s gallyakbl ptett
trnuson a piszkos, bannhjjal, ruhkkal, jsgktegekkel,
knyvekkel, jtkokkal s mindenfle szemttel teleszrt helyisg
kzepn. Az ajkn fnyl, vrs rzs, a testn rzsaszn tt,
mindehhez rzsaszn, strasszal kirakott napszemveget viselt.
Hosszan mregetett, mikzben paprlegyezvel legyezte magt.
, , sikongatott a legyezje mgl , itt van a hres Amy
Gumm! Lgy dvzlve a kirlysgomban.
Ht kinzetre nem volt egy Kate Middleton. Magam sem tudtam,
mire szmtsak a trnja fel kzeledve, de arra jutottam, hogy mg
egy ttt visel kirlyn is elvr bizonyos hdolatot. Meghajoltam:
Megtiszteltets, hogy fogadsz, felsg mondtam.
El vagyok bvlve felelte Lulu kirlyn. Sipkol, de ers
hangja volt. gy hallom, hogy igazi hs vagy. Micsoda mersz
akcik! Bizony, mg ide is eljutott a hrk.
Ksznm mondtam. Csak azt tettem, amit brki tett volna a
helyemben.
Akkor is megillet a hla mondta Lulu. Flretette a legyezt, s
nem zavartatva magt megvakarta a hnaljt. Vehetjk gy, hogy
ezzel rendeztk az adssgunkat?
Adssgunkat? krdeztem.
Igen, az adssgunkat. Te megmentetted Ollie-t s Maude-ot, k
megmentettek tged. Eglban vagyunk. Nem tartoznak neked a
majmok.
Vagy gy mondtam megdbbenve. Persze, rendben vagyunk.
Csak n nem gy tartottam szmon a dolgot.
Lulu kirlyn lejjebb tolta a napszemvegt, s fltte nzett rm.
Rendes lnynak tnsz, de biztos akarok lenni abban, hogy jl rtjk
egymst. Megengedtem, hogy Ollie s Maude most az egyszer
kisegtsen, de mi, Szrnyatlanok nem akarunk belekeveredni abba,
ami mostanban folyik zfldn. Amit Dorothy s a tbbiek
mvelnek odat. Ez msoknak a zavaros gye. Nem vletlenl
kltztnk a fk tetejre.
sszefontam a karom a mellkasom eltt. Ezrt akartl beszlni
velem? Kzlni akartad, hogy ki akartok maradni ebbl?
Jl rted, szvecskm. Ismerem a fajtdat. Idejttk, bajt
kevertek, s mire szbe kapok, mr az sszes majom hbort akar
indtani Smaragdvros ellen. Ksznm, de ebbl nem krek.
rlhetsz, hogy egyltaln ide engedtelek.
Nyilvn nem azrt jttem ide, hogy megprbljam hborba vinni
a majmokat. Ha jobban belegondolok, mg csak azt sem krtem, hogy
hozzanak ide. Valjban msra sem vgytam, csak aludni egy j
nagyot. Meg letusolni. s taln egy kis fagylaltot s tvzst sem
vetnk meg.
Ami Lulu kirlyn hozzllst illeti, az komolyan felpaprikzott.
Azon kaptam magam, hogy felhborodottan cspre teszem a kezem.
Tnyleg? Hogyan viselkedhetsz gy, mintha Dorothy nem a te
problmd lenne? Egy ideig elbjhattok itt, de porig fogja getni ezt a
helyet, amint alkalma addik r. Nem lnl szvesebben olyan
orszgban, ahol nem kellene bujklnotok? Ahol nem kellene
levgnotok a szrnyaitokat?
Lulu kiemelt egy bannt a trn melletti asztalon hever halombl,
s meghmozta. Kirlyi fensg ltre nyitott szjjal majszolt.
Ugyan mr horkant fel. Mi, majmok, amita vilg a vilg,
mindig a rvidebbet hztuk zfldn. Br most n vagyok itt a
fnkasszony, annak idejn kznsges sofrknt szlltottam nem is
egy boszorknyt. Dorothy, a Varzsl, Mombi s a hlye Rendje,
nlam egyremegy.
A Rend szabadsgot akar mindenkinek.
Engem is meglepett, milyen hevesen vdelmezem. Az az igazsg,
hogy soha nem bztam teljesen a Rendben. Mert az nem krds, hogy
Dorothy gonosz, de ki meri lltani, hogy k nem gonoszabbak mg
nla is? Vgtre is gonosz boszorknyok voltak.
De az a helyzet, hogy valami mell kell llni. Valakihez lojlisnak
kell lenni, vagy nem? Lehetnek ktsgeim Mombit s a tbbieket
illeten, de mellettk kteleztem el magam, s ki kell tartanom a
vlasztsom mellett.
Lulu kirlyn ktked, sokat sejtet pillantst vetett rm.
Ne jtszd itt a naivt mondta. Tegyk fel, hogy neked s a
gonosz kis bartaidnak sikerl meglni Dorothyt. Gondolod, hogy n
leszek az, aki rteszi a szrs lept arra a fnyes smaragdtrnra? Ki
van zrva! Eleget lttam ahhoz, hogy tudjam, minden marad a rgiben.
Ha nem lesz rosszabb. Az j boszorknyok sem lesznek klnbek a
rgieknl!
Mikzben beszlt, Lulu kirlyn rjngsbe lovalta magt; talpra
ugrott s kivillantotta a fogait, a szemvege flrecsszott.
Tudtam, hogy blogatnom s helyeselnem kellene. gysem fogom
jobb beltsra brni, s gy festett, hogy elg egyetlen rossz sz, s
rm ront. De sohasem volt ers oldalam a hallgats s a mosolygs.
Ha jobban belegondolok, rszben ez lehetett az oka, hogy
belekeveredtem az egszbe.
s mi a helyzet Ozmval? krdeztem. Akkor mg jl mentek
a dolgok, amikor uralkodott, nem igaz? Nem minden vezet
egyforma.
Lulu harsnyan kacagott. Addig nyertett, amg mr zihlt, s
kimerlten visszarogyott a trnra. Ozma aranyos volt, sz se rla.
De mindannyian tudjuk, hogy egy ideje mr nem szzas. Arra j, ha
sketelst akarsz hallani, de nem uralkodalkat.
Ez persze igaz. De ez nem vltoztatott az llspontomon.
Teht? Akkor fel is t, le is t?
Ne forgasd ki a szavaimat. Te s a hercegkisasszony addig
maradhattok, amg csak tetszik. Vgtre nekem is vannak elveim, s
aranybl van a szvem. De nem akarok bajba kerlni, s ez azt
jelenti, hogy mgirl sz sem lehet, amg itt vagytok, rtve? Neknk
nem jn be az ilyesmi. s ismerem azt a fajta mgit, amit te zl.
Rendben mondtam , nem lesz mgia.
Lulu kirlyn nem gy tnt, mint aki meg van gyzve. Mutasd a
kezed.
A kezem?
El tudom kpzelni, hogy a htad mgtt keresztbe teszed az
ujjaidat. Nem fogom hagyni, hogy tverj.
Rbmultam. Mi lesz a kvetkez hzsa? Ktszer rkoppint a
trnra, s azt mondja, hogy cserebere, fogadom? De brmilyen
nevetsgesen hangzott is, lttam rajta, hogy komolyan gondolja.
Ktelessgtudan el tartottam a kezem, hogy lssa, nem
trkkzm. Lulu megkszrlte a torkt, mintha azt mondan: vrok.
Felshajtottam. Meggrem, hogy nem hasznlok mgit, amg a
faluban
Kirlysgban.
Amg a Szrnyatlanok kirlysgban vagyok. Szavamat adom
tettem hozz a nyomatk kedvrt.
A kirlyn elgedetten blintott, s jra kzbe vette a legyezjt.
Megrezegtette az arca eltt. Helyes mondta. s most
tallkoznom kell a nagytanccsal. Igen elfoglalt uralkod vagyok, ha
nem tudnd.
Megfordultam, hogy tvozzam, de az ajtban mg eszembe jutott
valami.
Hallottl valamit a Rendrl? krdeztem.
Semmit az gvilgon vlaszolta kznysen. Valsznleg
alulrl szagoljk az ibolyt. s most tns.
Hallanod kellett valamit erskdtem. Mombitl tudom, hogy
semmi sem trtnhet zfldn, amirl a Szrnyatlanok ne
rteslnnek.
Termszetesen hazudtam. Mombi sohasem tett emltst Lulu
kirlynrl. De a kirlyi szemlyek kptelenek ellenllni a
hzelgsnek. Lulu tekintete meglgyult.
Nos, valban igyekszem rteslni a legjabb hrekrl mondta.
Nem csak a Rendnek vannak kmei. Mg idefent sem rt tisztban
lenni a trtnsekkel s n vagyok a kirlyn.
Krlek unszoltam. Nagyon szeretnm tudni tudnom kell,
merre vannak.
Lulu nagyot shajtott. Sajnlom, kislny mondta. Csak annyit
tudok, hogy az a boszorka Mombi bevetette a bevlt abrakadabrt, s
fstt vlt. Vitte magval a cimborit is. Puff! Azta csak
semmisgekrl hallottam.
s mi a helyzet kezdtem mondani.
Felemelte a kezt, hogy elhallgattasson, s megnzte a nem ltez
rjt. gy tnik, jn a kvetkez megbeszlsem kzlte
bosszsan. Hzz el innen! Nagyon sok a dolgom. Ha olyan
uralkodt keresel, aki rr cseverszni, ajnlom a Hrom Np
hercegnjt. a vilg legnagyobb locsifecsije.
Amikor mg mindig nem mozdultam, Lulu kirlyn kifogyott a
bketrsbl. Tnj el! ordtotta, felkapott egy bannt, gy hajtotta
el, mint egy bumerngot, az arcomat clozva. Mg ppen idben
buktam le, gy csak lepattant a fejemrl. Hallottam rla, milyen
dolgokat szeretnek hajiglni a majmok, s biztos voltam benne, hogy
mg olcsn megsztam egy bannnal. Ez megadta a vgszt a
tvozsra.
De ahogy kilptem az esti sttsgbe, hogy visszainduljak az
serdn t, zrgst hallottam a lombok kzl, majd halk makogst. A
kirlyn nagytancsa. Nem rtettem tisztn, hogy mit mondanak, de a
suttogsuk hangsznbl tlve fontos dolgokrl lehetett sz.
Tudtam, mit grtem, de egyszeren nem lltam meg. s szinte
magtl jtt, jformn nem is gondoltam r, hogy mit teszek: reztem,
hogy beleolvadok az rnykba. Mikzben a ngy majom kzeledett a
kirlyn termeihez, n mgjk osontam. Becsuktk maguk utn az
ajtt, s szre sem vettk, hogy tjutottam rajta.
Minden ms volt ebben az rnykvilgban akrhol lehetett is.
Kicsit olyan volt, mint amikor odahaza a szomszd lakkocsibl
prbltuk lopni a kbeltvt, s az egsz szemcss volt, zgott, de
azrt ki lehetett venni a kpet, ha hunyorogva s kzelrl nztk.
A kirlyn trnterme remegett s eltorzult, de lttam, hogy a ngy
majom a lba kr gylik. Eleinte gy hangzott, mintha valamilyen
idegen nyelven beszlnnek, de minl tovbb hallgatztam, annl
tbb rszlett tudtam kivenni a beszlgetsnek, s vgl mg
valamennyi rtelmet is sikerlt kihmoznom belle.
Nem maradhat itt mondta egy zld kordbrsony kezeslbast s
propelleres sapkt visel majom. Te nem lttad, amikor
Lulu leintette. Br lttam volna mondta. Ha tudni akarod az
igazat, rltem volna, ha vgez vele. Az Oroszln tlem
megrohadhat, ahol van.
Nem rted. Az a lny nem volt emberi. Megszllta valami
sttsg, amilyennel mg soha nem tallkoztam.
Megrzkdtam. Ezek rlam beszlnek. Br volt nmi elkpzelsem
arrl, hogyan festhettem az Oroszlnnal harcolva, nem szvesen
hallottam vissza a dolgot.
De igaz volt. Megrintettem a sttsget, s kedvemre volt. Br
szerettem volna gy gondolni r, hogy csak elragadott a kzdelem
heve, azrt ez nem ilyen egyszer. Hogyan lehetne az, amikor most is
abbl a hideg, ksrteties rnykvilgbl figyelem ket?
Egyet kell rtenem vele, Lulu kirlyn mondta egy vrs
parks majom. Ozma hercegn az egy dolog, de a msik szemly
jelenlte veszlyt hoz rnk.
Mert egy
Elg! csattant fel Lulu. n vagyok a fnk, s a fnkasszony
mr dnttt. A kis boszorkny itt marad. A hercegn is marad.
Megvan r az okom. s most mesljetek, milyen hreket hallottatok
zfldrl. Megtalltk Dorothyt?
Egy rzsaszn melegts majom emelkedett szlsra. gy vljk,
hogy Dorothy hercegn elmeneklt a vrosbl a Madrijesztvel s a
Bdogemberrel egytt. Tegnap jszaka ta senki sem ltta ket.
Glinda?
Glinda slyosan megsebeslt a harcban, s lltlag visszatrt az
erdjbe.
Ht persze mordult fel Lulu. Az a boszorkny sokat kpzel
magrl, de nem lehetett valami nagy szm, ha ennyire nem tudta
felktni a rzss kis fehrnemjt, s fenkre lt egy halom
gumicukron. s mi van a tbbi boszorknnyal? Mi van a Renddel?
Visszatartottam a llegzetem, aztn rjttem, hogy nincs
llegzetem, amit visszatartsak. Amikor csak rnyk vagyok, nincs
testem.
A majomtancs tagjai sszenztek. Azt? kezdte a vlaszt a
rzsaszn melegts. nem tudjuk. Lehet, hogy meghaltak. De az is
lehet, hogy letben vannak. Ezt egyszeren
Lulu csikorgatta a fogait, s hevesen rzogatta a legyezjt. Ha a
nagy semmit akarom hallani, ahhoz nincs szksgem a tancsra!
vistotta. Van brmelyiktknek is valamilyen hasznlhat
rteslse?
Vgl a legkisebb, fezt s piros bolert visel trpe
csuklysmajom szlalt meg, aki addig csak hallgatott. Furcsa
dolgok trtnnek az orszgban, felsg mondta vatosan.
Lulu kirlyn felvonta a szemldkt, ami azrt volt rdekes, mert
eddig a pillanatig nem tnt fel, hogy egyltaln van szemldke.
Furcsa mrmint vicces? krdezte remnykedve.
Nem egszen. Furcsa, mrmint klns. Ahogy gyantottuk, a
mgia, amelyet Glinda s Dorothy kiszivattyzott a fldbl, kezd
visszatrni. gy vljk, hogy ez a Rend tnykedseivel van
sszefggsben. Megsemmisthettek valamilyen szerkezetet, amely
becsatornzta a vrosba. s ennek vannak bizonyos furcsa
mellkhatsai. Ezzel tisztban kell lennnk, arra az esetre, ha
brmilyen zavar tmadna nlunk.
Mg tbb mgia shajtott fel Lulu kirlyn. Ms sem
hinyzott. Most hallottam elszr ilyesmirl. Eddig azt hittem, hogy a
tegnap este csak Dorothy meglsrl szlt. Senki sem kzlte
velem, hogy lteznek ms tervek is.
Van mg valami mondta a bolers majom. Most, hogy
Dorothy s a szvetsgesei eltntek, nem tudni, ki foglalja el a
palott de trtnik ott valami.
Nevezzk nevkn a dolgokat, ha krhetem mondta Lulu.
Nem tudom, mit jelent az, hogy valami. Mi trtnik a palotban?
A majom idegesnek ltszott. Ht, gy tnik vlaszolta , hogy
elkezdett nni.
tdik fejezet

Mint kiderlt, tnyleg van egy risi vzess a fk tetejn. Nem volt
nehz megtallni: csak kvetnem kellett a jelzseket, amelyek
eligaztottak a fgghidak tvesztjben, amg meg nem hallottam a
vz robajt a tvolban. Ollie nem trflt. Amilyen nagy magassgban
voltunk, alig lehetett elkpzelni, hogy mg flttnk is van valami,
pedig ragyogan kk foly zdult al az gbl.
Valahol a fk tetejn tl eredt, s a lombkorona rsn ttrve
tlttte meg a fatrzsekbl lpcszetesen ptett medenck sort.
Ahogy a vz elrte az egyik medence fels peremt, tlcsordult a
kvetkezbe s gy tovbb, egszen az serd talajig.
A medenckben majmok csapata pancsolt boldogan, sikltk
egymst, jtszottak, sikongattak, htraszaltzva vagy felhzott trddel
vetettk bele magukat a vzbe. Remekl reztk magukat.
Elnzve ket zflde nem is tnt olyan rmes helynek, ezrt
meglltam egy percre, hogy figyeljem a jtkukat. Eltartott egy ideig,
mire rjttem, mitl olyan klns: ez volt az els eset, amita ide
rkeztem, hogy igazn gy reztem, rismerek az orszgra, amellyel a
knyvekben s a filmekben tallkoztam. Ahol persze boszorknyok s
szrnyek is laknak, de mgikus s rmteli, vgs soron gynyr
hely. Egy boldog orszg.
Ez volt az els eset, hogy lttam valakit zfldn, aki tnyleg jl
mulatott.
Ekkor rtettem meg, mirl beszlt Lulu kirlyn. Ezrt akart kvl
maradni, ezrt akarta azt, hogy hagyjk ki a majmokat, mikzben
zflde tbbi rsze hatalmi harcot vv. A majmok teremtettek
maguknak egy sajt helyet, ahol jl akartk rezni magukat.
Olyan rossz volna itt maradni, tndtem? Egyszeren csak azt
mondani, hogy teszek arra, amit meggrtem teszek az alattunk foly
hborra , s nem trek vissza harcolni, lni s taln meghalni?
De mindez nem szmtott. Nem maradhattam itt. Nem azrt, mert
olyan jnak hittem magam, hanem mert tudtam, hogy ez a boldogsg
gysem tartana sok. Nem takarhatod el a szemed, s tehetsz gy,
mintha a szrny dolgok nem is lteznnek, mert te nem ltod ket,
mg akkor sem, ha egy majomnak ez j tletnek tnik.
A gonosz mindig megtall. Ezrt kell neked kezdemnyezned.
Elfordultam, s rjttem, hogy egy fahz bejratban llok,
amelynek ezt gettk az ajtajba cirkalmas betkkel: Hercegni
lakosztly.
Hercegni lakosztly. Ez lehet a szllsom. Remltem, hogy
megfelel az elnevezsnek. Amilyen napom volt, nem bntam volna,
ha kirlyi elbnsban rszeslk.
Az gynevezett hercegni lakosztly nem festett valami pazarul
bellrl ha jl tippelek, majdnem ekkora volt a szobalnyi
szllsom a Smaragd Palotban s az egy szobjval nem nagyon
nevezhettk volna lakosztlynak. De knyelmesnek s bartsgosnak
tnt a mennyezet szlrl lg napgymlcs megvilgtsban. A
szoba kt szemkzti sarkban helyeztk el a nagy plmarostokbl font
fgggyakat, amelyeket fggnyknt elhzhat moszkithl vett
krl. Ozma az egyik fgggyban lt. Felderlt, s integetett, amikor
megltott.
dv mondtam. Ozma mosolygott, s rezegtette a szempillit.
Kibontotta a hajt.
Abban nem volt semmi meglep, hogy fradt vagyok. Termszetes,
hogy elfradtam. Az lepett meg, hogy csak most rzem. Lehmoztam
magamrl a Dorothy fnyes bljn viselt felszolglruht, amely
rongyos s vrfoltos lett az Oroszlnnal vvott harcban, s
belerogytam a szabad fgggyba Ozmval szemben, aki boldogan
ringatzott, egy hajfrtt csavargatva az ujja krl.
Ahogy lefekdtem, rjttem, mitl ltszik olyan elgedettnek: a
fgggy knyelmes volt, s br lehet, hogy most minden fekhelyet
csodlatosnak talltam volna, gy reztem, mintha masszrozn a
sajg izmaimat. Olyan volt, mint azok a vibrl szkek a
bevsrlkzpont mszaki ruhzban, de mg azoknl is jobb, mert
ebben nem zsibbadt el a fenekem.
Lehunytam a szemem. Volt egy tervem, mgpedig az, hogy most
alszom egyet.
Nem akartam gondolni semmire. Nem akartam emszteni magam a
trtnteken, vagy azon, mi jhet ezutn. Csak meg akartam feledkezni
a vilgrl.
Kiskoromban rossz alv voltam. Mindig aggdtam valami miatt,
ezrt az anym megtantott egy trkkre, amivel kirthetem az agyam,
s azta is azt hasznlom. Becsukom a szemem, ellazulok,
megprblok egyenletesen llegezni, s valahnyszor eszembe tlik
egy ksza gondolat, elkpzelem egy szappanbubork belsejben.
Ezutn csak elfjom, s nagyon hamar elalszom. Mindig bevlik.
Itt jl jtt ez a kpessgem. Amikor nem tudom, mi lesz holnap,
fontos, hogy brhol kpes legyek aludni, ha mdom van r mert ki
tudja, mikor akad legkzelebb prna a fejem al? Vagy lesz-e prnm
egyltaln.
Ma este a szoksosnl is jval tbb gondolatot kellett kizni a
fejembl. De volt egy gondolat, amely makacsul visszatrt, hiba
prbltam elhessegetni: az a fantziakp, amelyet akkor lttam,
amikor az Oroszlnnal kzdttem. Nemcsak egyszeren meglni
akartam, hanem cafatokra tpni. s micsoda elgedettsg tlttt el,
amikor fjdalmat okoztam neki, szerettem volna nevetni, mikzben
bntalmaztam.
A majmok hallra rmltek tlem mg Ollie is ijedtnek tnt.
Kiss n is megijedtem magamtl, ha szinte akarok lenni.
Ugyanakkor tetszett is a dolog. Mg most is bennem volt a vgy,
hogy br ne lltott volna meg Ozma, s megtettem volna azt az
Oroszlnnal, amit akartam.
Mg mindig reztem azt a borzongat izgalmat, amikor a kezemre
nzve lttam, hogyan szivrog t a fekete mgia a ksbl a testembe,
s szinte hinyzott. Tudtam, hogy nem helyes, de kptelen voltam
ellenllni. jra rezni szerettem volna.
s abban sem vagyok biztos, hogy elaludtam-e egyltaln. Ami
ezutn kvetkezett, lehetett lom is, de n nem annak reztem. Br
nem tnt valsgnak sem. Olyan volt, mintha valahol rossz irnyt
vettem volna az lmok fel vezet ton, s eltvedtem volna,
fogsgba esve az brenlt s az lmok vilga kztt.
jszaka volt, s kicsavarodott fk sr erdejben jrtam. Valamirt
nem viseltem cipt, moha cuppogott a meztelen talpam alatt.
Valahov igyekeztem, ezrt gyorsan mozogtam egy svnyt kvetve,
amelyet vakon is ismertem, hiszen tl stt volt ahhoz, hogy brmit
lssak.
Fogalmam sem volt, mit keresek, de nem hagyott nyugodni a knz
gondolat, hogy van valami ebben az erdben, amit elvesztettem
valami, amit meg kell tallnom.
Hatoltam elre a tsks bokrok, gallyak s indk kztt, levelek
sroltk az arcom, knnyedn, gondolkods nlkl lptem t gakon
s gykereken. Tudatban voltam a leselked veszlynek, de nem
fltem. Lgy szell simogatta az arcomat.
Bagolyhuhogst hallottam a tvolbl, amely minden egyes lpssel
hangosabb lett, a fk pedig egyenesebbek, magasabbak s kzelebb
lltak egymshoz. Hasznlhattam volna bbjt, hogy vilgtsak
magamnak, de nem bntam, hogy stt van, csak mentem tovbb, amg
vgl kicsi, szablyos kr alak tisztson talltam magam. Az gen a
telihold olyan nagy volt, akr egy palacsinta, egyszerre tnt ijesztnek
s rajzfilmbe illnek, s ksrteties ezst fnnyel rasztotta el a
tisztst.
A tiszts kzepn stt rnyat lttam. Volt benne valami klns:
tiszta, ugyanakkor nem egszen kivehet, szilrd volt, valsgos, de
elmosdott krvonalakkal. Nem igazn tudtam megllaptani a
formjt vagy a mrett. Taln egy sebzett llat? Vagy valami nem e
vilgi?
Brmi legyen, volt benne valami baljs st taln gonosz. Mr
rnzve is kiss megszdltem, felllt a szr a karomon.
Ugyanakkor enyhe izgalmat is reztem. s ahelyett hogy elfutottam,
vagy akr csak ttovztam volna, kzelebb lptem hozz. Ekkor ngy
fej fordult felm.
Mivel amit n egyetlen llatnak nztem, valjban ngy kuporg,
kpenyes figura volt, akik szorosan sszebjtak. Ahogy
felpillantottak, a holdfny rsttt aszott, bomlsnak indult arcukra,
mindegyik a zld klnbz rnyalatban, s lttam, hogy cska,
cscsos kalap van a fejkn.
A ngy alak egyszerre kinyitotta a szjt, s sziszegni kezdett.
Boszorknyok.
Tettem egy lpst elre, aztn mg egyet, egyre magabiztosabbnak
rezve magam, ahogy kzeltettem, mikzben eltlttt valami, amit
rmknt tudnk azonostani. Egyre magasabb hangon sziszegtek,
aztn, amikor mr majdnem elrtem ket, lassan eltntek,
beleolvadva a talajba. Miutn vgleg eltntek, tudtam, hogy
megtalltam, amit kerestem. A fldben, azon a helyen, ahol
kuporogtak, volt egy kis tcsa, amelynek bugyborkolt a kzepe. A
bugyog vz olyan fekete volt, hogy folykony rnyknak tnt.
Letrdeltem, hogy megvizsgljam, de mieltt mg beledugtam
volna az ujjam, elkezdett kiemelkedni a vzbl egy jabb, sttebb
figura, amely fokozatosan alakot lttt. Az rnyakbl egy lny
bontakozott ki. s ott llt elttem Ozma.
Ugyanaz az Ozma, akit ismerek, s mgsem az. Ugyanaz a
smaragdzld szempr, a piros pipacsok a hajban, ugyanaz a finom,
trkeny alak. De a bre ragyogott, a haja kgy vastagsg
ktlfonatokban kavargott az arca krl. Apr lngnyelvek trtek el
a pupilljbl.
s a hta mgtt kt hatalmas fekete lepkeszrny reszketett, ktszer
akkork voltak, mint a teste, bonyolult aranymintzat hlzta be a
felletket. Ahogy gyengden sszerintette a szrnyait, felszikrztak
az energitl.
Kinyjtotta felm az egyik kezt.
bredj! Lpj el! mondta. s reztem, hogy a lbam
elemelkedik a fldtl.
Hatodik fejezet

Kinyitottam a szemem. Azt hiszem. Mindenesetre bren voltam,


visszatrve a szobba a majmok fk tetejre plt falujban. Ozma
hajolt flm, pontosan ugyanazzal a jelentsgteljes arckifejezssel,
amit lmomban lttam. A pupillja mgtt derenghetett-e mg
parzsknt az lomban ltott lng? Az ablakokon berad
ellenfnyben szinte csak a sziluettjt tudtam kivenni.
A kezemrt nylt.
bredj! Kelj fel! mondta.
Ez az egyszer felszlts annyira megijesztett, hogy kis hjn
kibuktam a fgggybl. m ekkor a hercegn kidugta a nyelvt, fjt
nekem egy mlnaszemet, s amikor elnevette magt, reztem, hogy
lassul a szvversem.
Kpzeldm. Csak lom volt, nem igaz? Ozma kezbe tettem a
kezem, s hagytam, hogy kisegtsen a fgggybl. Prbltam
nyugtatni magam. Csak lom volt, mondtam magamnak mg egyszer.
De mi van, ha mgsem csak annyi? Mit akart jelenteni? s mirt
lem meg csaldsknt, hogy vge van? Amit elmondott rlam, azt n
is reztem: kzeledtem valami nagyon gonosz fel, s br minden
lehetsgem megvolt, hogy kihtrljak belle, mgis kzelebb lptem
eggyel, aztn mg eggyel. gy dntttem, hogy egyelre flreteszem
ezeket a gondolatokat.
Felegyenesedve reztem, hogy kicsit mg mindig bizonytalanul
llok a lbamon az elz nap utn, de jt tett az alvs, s szinte
teljesen elmlt az izomlz a karombl s a lbambl.
Tegnap este tl fradt voltam ahhoz, hogy alaposabban
megvizsgljam a szllsunkat, de most vgre krlnzhettem.
Valjban nem sok ltnival volt: az egyik sarokban felfedeztem egy
paravnt; ilyen mg vonultak vissza a rgi filmekben, hogy
diszkrten tltzzenek. Az ablaknl egy emelvnyen nagy fadzsa,
bugyborkol vzzel megtltve, rzsaszn virgszirmok sztak a
felsznn. Odamentem, s hls szvvel megmostam az arcom. A vz
kellemesen cspte a brm, mieltt elprolgott volna.
rltem, hogy nincs tkr a szobban nem akartam ltni, milyen
rmesen nzek ki. Persze mg tegnap gyorsan megmosakodtam egy
patakban, amikor tvgtunk az erdn a majmokkal, hogy lemossam
magamrl az Oroszln vrt, de volt egy olyan rzsem, hogy mg
mindig elg megviselt lehetek. Hogy is ne volnk az? A tegnap esttl
eltekintve Dorothy nagy blja ta nem aludtam egy szemhunysnyit
sem.
Az enyhn illatostott vz felfrisstett, jlesett megtisztlkodni. A
tenyerembl a hajamra csorgattam, s reztem, ahogy lemossa a
tbbnapos koszt.
s most mihez fogunk kezdeni? tettem fel a krdst fennhangon.
Abban nem voltam biztos, hogy Ozmhoz vagy magamhoz intztem-e.
Nem szmtottam arra, hogy Ozma figyel vagy megrti, de legalbb
volt valaki, akihez szlhattam. Olyan anya mellett nttem fel, aki
tbbnyire egy msik bolygn jrt, ha hozz beszltem, gy
megszoktam, hogy azokkal folytatok beszlgetst, akik nem figyelnek
rm. Nem nagy gy.
Az a helyzet, hogy miutn annyi mindenen mentnk keresztl
Ozmval egytt, kezdtem t furcsn kzel rezni magamhoz.
Valsznleg nem volt az a bartn, akit nknt vlasztottam volna,
de tbb a semminl. s miutn Start elvesztettem, Nox eltnt, nagyon
rosszul lltam bartfronton.
Nem maradhatunk itt rkre mondtam, kihasznlva az alkalmat,
hogy legalbb gy tesz, mintha figyelne. De azt nem tudom, hov
mehetnnk innen. Trjnk vissza a vrosba? Keressk meg Dorothyt?
Prbljam meg felkutatni a Madrijesztt, hogy kivgjam az agyt?
Kiss megborzongtam ettl a gondolattl. Tudtam, hogy vgl majd
meg kell tennem, de tnyleg nem reztem hozz tl sok kedvet.
Mindig elll valaki, hogy csinljak valami mst; valahnyszor
lelk gondolkozni, egy jabb rejtlyt kell megoldanom. Kezd ebbl
elegem lenni.
Ozma vrakozan nzett rm, s hirtelen azon kaptam magam, hogy
kimondom, amit mg magamnak sem mertem bevallani:
Meg kell tallnom Noxot mondtam. Tudom, hogy semmi
rtelme az utols, aki miatt aggdnom kellene. De az egyetlen,
akiben megbzom.
Ilyen az, ha olyan valakihez beszlek, akirl nem tudom, hogy
figyel-e rm egyltaln. Nha kicsszik a szmon valami, amirl nem
tudtam, amg ki nem mondtam.
De Ozma nem ltszott meglepettnek. Huncutul rm kacsintott.
Nox, Nox! mondta.
Volt valami a hangjban, ami felkeltette az rdekldsemet.
Klnben is, kezdtem gy gondolni, hogy taln albecsltem Ozmt.
Mintha tudta volna, hogy kezd visszatrni a mgia zfldre. Azt is
tudta, hogy kzeledik az Oroszln. Ha eltekintek az idita
csacsogstl, kiderl, hogy rejtett mlysgei vannak.
Mi van vele? krdeztem.
Ozma csak meregette a szemt, s olyan flnyesen nzett rm,
mintha a vilg leghlybb alakja volnk. Kivel? krdezett vissza
bosszsan.
Kedvetlenl nygtem fel, egyszerre rbredve, hogy mennyire
elszaladt velem a l, amikor azt remltem, hogy valami rtelmeset
fog vlaszolni. Mindegy. Fogtam a piszkos ruhm, amelyet tegnap
este a fldre dobtam, s mr fel akartam venni, amikor szrevettem,
hogy a majmok odaksztettek nekem egy tiszta ltzetet, szpen
sszehajtva a bejrat melletti asztalra. Taln jobban tetszettem Lulu
kirlynnek, mint amennyire kimutatta, br ennl valsznbb, hogy
nem akart rongyosan ltni a faluban.
Szerencsre, ahhoz kpest, ahogy a majmok kpzelik a divatot,
normlis ruht kaptam. Termszetesen ezt viszonylagosan kell rteni.
Ahogy beletrtam a halomba, rjttem, hogy amit nekem szntak, az
kifakult rzsaszn pl, amelyen a Cskold meg a seggem! felirat
dszelgett srgszld betkkel, s hozz egy levgott szr farmer
kaptam. Nem igazn az n stlusom, de legalbb nem apcaruht vagy
tlmretezett csecsemrugdalzt s cumit vlasztottak nekem a
vendgltim.
Mr a tiszta triknak is tudtam rlni, de nem ez volt a f szm. A
kupac aljra rve majdnem ugrltam a boldogsgtl. A sok
elkpeszt dolog kztt, amellyel zfldn tallkoztam, ez maga volt
a csoda: tiszta fehrnem. Mg azt sem bntam, hogy leoprdmints
bugyogt kaptam gy reztem, megtttem a fnyeremnyt,
mikzben belptem a paravn mg a sarokban.
Mennyire vagyok hlye? krdeztem magamtl fennhangon
ltzkds kzben. Mg mindig Noxra gondoltam. Hogy lehet az,
hogy itt vagyok egy mgikus hbor kells kzepn, amelyben azt
vrjk tlem, hogy mentsem meg a vilgot, vagy a kirlysgot, vagy
akrmit, amit meg kne mentenem, n meg csak egy dinka fira tudok
gondolni? A megkeresse az utols dolog, amivel foglalkoznom
kellene.
Kilpve a paravn mgl azt lttam, hogy Ozma vidman mreget.
Mi van? krdeztem ingerlten. Nem tetszik az ltzkem?
Nem mindenkin ll olyan jl a hling s a tiara, mint rajtad.
Ozma bemutatott egy piruettet, meglebegtetve fehr ruhjt, n meg
kuncogtam. Bolond ez a lny, nem is krds, de be kellett ismernem,
hogy kezdem megszeretni.
Nincs vletlenl fordultam hozz vratlan feltmad
kvncsisggal egy pr risi szrny a ruhd alatt?
Erre elkezdett fllbon ugrlni, s mozgatta a karjt, de nem
mutatott szrnyat. Ennyit errl. Azrt mg megkrdezhettem, nem?
vontam meg a vllam, majd visszatrtem az engem rdekl tmhoz.
Nem arrl van sz, hogy annyira kedvelnm motyogtam. Csak
gy gondolom, hogy Nox taln Elharaptam a mondat folytatst,
mert egyszerre zavarba hozott, hogy ennyire nyilvnval hazugsggal
llok el. Termszetesen nagyon is kedveltem. s nem azrt akartam
megtallni, mert taln segthet. Azrt akartam megtallni, mert bele
voltam zgva. Tessk, kimondtam.
Tudom, hogy hlye vagyok.
Ozma tekintetbl azt olvastam ki, hogy sem nagyon veszi be,
amivel prblkoztam. Kedvesen tnd tekintettel, ugyanakkor kiss
ktelkedve bmult rm, s megint csak arra kellett gondolnom, vajon
felfogja-e egyltaln, amit mondok. Kzelebb lptem hozz.
Mi a baj veled? krdeztem. Vlaszknt flrednttte a fejt, s
krztt az ujjval a halntka krl.
Taln csak az lmom miatt, de ezttal nem talltam teljesen
meggyznek a ltod, milyen lke vagyok mutatvnyt. Ez lett volna
az, amit az lom el akart mondani nekem? Hogy Ozma s a titkai
jelentik a kulcsot mindenhez? Vagy legalbbis valamihez?
Alaposan, tettl talpig vgignztem rajta, brmi nyomravezett
keresve. s most talltam is.
Eleinte csak megvillant valami. Mintha ketts ltsom lett volna,
egy msik, alig kivehet kp derengett a hercegn teste krl. Arra
emlkeztetett, amit akkor lttam, ha csak egy pillanatra is, amikor
legyztem az Oroszlnt, kzvetlenl azeltt, hogy levgtam volna a
farkt. Akkor nem volt idm belegondolni, hogy mit lttam; teljesen
az sztneimre hagyatkoztam. Ezttal azonban megprbltam
fkuszlni r.
s jra el kellett tndnm azon, hogyan voltam kpes ilyen
knnyen azokra a varzslatokra. Az trtnt-e, hogy az zfldre
visszatr mgibl knnyebb volt mertenem, vagy tnyleg a sajt
ermet talltam meg? s ha igen, az j vagy rossz dolog-e?
Hagytam, hogy a krdsek elvonjk a figyelmem, s reztem, ahogy
a mgia kicsszik a markombl. sszeszortottam az klm, s
ersebben prblkoztam, mire vgkpp eltnt. De tudtam, hogy kzel
jutottam valamihez vgl is az Oroszln farkval jl mkdtt az
sztnm. Eszemben sem volt feladni. sszehztam a szemem, s
jra megprbltam.
Gert az elsk kztt az alig valami sikert hoz hossz rkon a
halla eltt azt tantotta a mgirl, hogy nehz megtartani. A mgia
trkks dolog: azt teszi, amit akar, ha nem tudom uralni. Szpen kell
krni. Arra kell gondolnom, hogy ezt a mgia akarja, nem pedig n.
Mint Sandie Charlemagne, a rgi fnkm esetben, aki a Poros
Hatr Lakkocsi Park bfjt vezette Kansasben.
Furcsa asszocici volt, de Sandie-rl a futhomok jutott eszembe,
hogy minl ersebben kzdk, annl gyorsabban sllyedek, amirl
azok a knai ujjbilincsek ugrottak be, amelyekkel gyerekkoromban
jtszottunk abbl csak akkor tudom kihzni az ujjam, ha felhagyok a
prblkozsokkal. Aztn a szappanbuborkos trkkre gondoltam,
amelyre az anym tantott meg, s annak a segtsgvel tudtam tegnap
este elaludni.
gy dntttem, hagyom kszlni a gondolataim, s ahogy kezdett
kitisztulni az elmm, gy lett egyre fnyesebb s vilgosabb az aura
Ozma krl, mikzben a hercegn elhalvnyodott.
Itt nem csak Ozmrl volt sz. A szobban minden eltnt, aztn
eljtt, mint amikor vezets kzben elmegy, majd visszatr egy
rdilloms hangja. Mi volna, ha megprblnk rhangoldni? s
bejtt.
Amikor egy irnyba tereltem a figyelmem, a derengs felersdtt,
mikzben minden ms elhalvnyult. Minden, ami a szobban volt, ott
is maradt, de mintha klns, csillog anyagbl lett volna. A
paravn, a mosdtl, a fgggyak, Ozma. Mg a sajt testem is.
Minden szntiszta energia lett, s minden kapcsolatban volt
egymssal.
Valamilyen szinten tudtam, hogy amit ltok, az az igazi zflde.
Elhztam a fggnyt, s tlptem rajta, de nem egy kamu varzslt
talltam, hanem az egsz mvelet irnytit s kiderlt, hogy az
egsz mvelet abbl ll, amit az aeroszolos varzsfonalhoz tudnk
hasonltani.
Ht ez gy elg bnn hangzik. De nem volt az. A sz szoros
rtelmben a leggynyrbb volt, amit valaha lttam. Olyan szp,
hogy muszj volt megprblnom megrinteni: csak kinyjtottam a
kezem, s prbltam megragadni az egyik ksza szlat, amely
magban szklt a levegben. Lengedezett kicsit, de nem igazn
mozgott, s amikor rte nyltam, tsiklottak rajta az ujjaim. Amikor
megksreltem sszefogni egy maroknyit, res volt a tenyerem. De
rjttem, ha vgigfuttatom rajtuk az ujjaim, reaglnak az rintsemre,
feltve, hogy nem tl ersen nylok utnuk. s ha elg trelmes
vagyok, akkor mozgatni tudom ket.
Htborzongat volt, de nagyon klassz, viszont nem lttam t igazn
a lnyegt, amg szre nem vettem, hogy a mgia ksza szlai,
amelyek ltszlag vletlenszeren szklnak a levegben azok,
amelyekkel jtszadoztam , valjban lassan tartanak valami fel. s
az a valami Ozma volt. Belesztak Ozmba, ugyanakkor kavarogtak a
teste krl, ami a legfnyesebb alakzat volt az egsz szobban.
Amikor jobban megnztem, lttam, hogy nem ms, mint a mgia
egyetlen nagy csomja.
s mit kezd az ember a csomkkal? Kibogozza ket.
Nem akartam bntani. Csak ltni szerettem volna, mi trtnik. s
ezrt mozgatni kezdtem az ujjaimat Ozma krl, hogy kiprbljam, r
tudom-e venni az egymsba bonyoldott szlakat a sztvlsra.
Eleinte gy tnt, hogy nem trtnik semmi, de nhny perc mlva
azt vettem szre, hogy az egyik pici szl elkanyarodik a knyktl,
s sikerlt az ujjamra tennem, megrntottam, s reztem, hogy enged
kicsit.
Az ajkamba harapva koncentrltam, vigyzva, hogy ne hzzam tl
ersen. s mikzben n hztam azt az egy laza darabot, mintha rgi,
turkls pulverbl tpnk ki egy szlat, Ozma elkezdett kibomlani.
Nem igazbl nem olyan volt, mintha kibomlana. Inkbb olyan,
mintha egy bbjt bontank ki. Ekzben Ozma lassan alakot vltott.
Nagyobb lett. Magasabb. A vlla frfias vll szlesedett.
Pontosabban fis vll. s a testtartsbl, a feje flrebillentsbl
tudtam, hogy ezt a fit ismerem.
Pete motyogtam alig hallhatan.
Amint kimondtam a nevt, elillant. Minden eltnt, s jra a val
vilgban talltam magam. Ozma nem volt sehol, csak Pete llt
elttem, a meglepetstl tgra nylt szemmel. Htrlt egy lpst az
ajt fel s feltartotta a kezt. Olyan bntudatosnak s zavartnak tnt,
mint akit bolti lopson kaptak.
, szia mondta. Ht ez elg ijeszt volt, nem? Tettl
talpig vgigmrt. Men a ruhd tette hozz vigyorogva.
Nem tudtam, mit gondoljak. Csak azt tudtam, hogy Pete nem
egyszer jtszott mr velem, s br fogalmam sem volt, hogy mirt,
gy dntttem, ezt most nem fogom hagyni.
Mikzben akaratom ellenre is kicsit rltem, hogy lthatom.
Hiszen Pete volt az, aki megmentette az letemet, t perccel azutn,
hogy megrkeztem zfldre. Pete-nek ksznhetem azt is, hogy nem
bolondultam meg, amikor bezrtak Dorothy pincebrtnbe. Pete volt
az egyetlen, akivel beszlgetni tudtam, amg egy szobalny szerept
jtszottam a Smaragd Palotban.
Hagyjuk a ruht mondtam kurtn. Htralptem egyet, s
reztem, ahogy felizzik a tenyerem, amikor hvatlanul, megjelent
benne a ksem. Azt hiszem, ideje elbeszlgetnnk.
Kisimtotta stt hajt a zld szembl. Pontosan ilyen szeme van
Ozmnak. Pete elfordtotta a tekintett, s vett egy mly llegzetet.
Amikor jra egymsra nztnk, vratlanul szomorsgot szleltem az
arcn, amelyet mr ismertem valahonnan. Ez hossz trtnet
mondta. Nem beszlhetnnk valami kellemesebbrl?
Figyelj, haver mondtam. Kzelebb lptem hozz, s lttam,
ahogy a ksre pillant. Nem akartam harcolni vele, de megteszem, ha
arra kerl a sor. Rgebb ta ismerlek, mint brkit ebben az
elcseszett tndrorszgban, s kzben egyltaln nem ismerlek. Eddig
mst sem tettl, csak hazudtl nekem. Ha tudni akarod vetettem oda
, mg kedvellek is. Komolyan. De azt hiszem, jobban teszed, ha
most belekezdesz a magyarzatba.
Pete megrtette, s lemondan blintott. Shajtott, lerogyott a fal
mellett, s sszefonta a mellkasn vkony, inas karjt. Ok
mondta , de jobb, ha most lelsz, mert ez tnyleg hossz trtnet. s
nem is ismerem az egszet.
Fontolra vettem a dolgot, aztn beltem a fgggyba, ahol
aludtam, letve a fldre a meztelen talpam, hogy kitmasszam magam.
A kst egyelre a kezem gyben tartottam. Nem gondoltam, hogy
szksgem lesz r, de itt nem lehetek teljes biztonsgban.
Halljuk mondtam. Meslj el mindent, amit tudsz.
Hol kezdjem?
Az elejn.
s Pete elkezdte. Egyszer volt, hol nem volt
Hetedik fejezet

Egyszer volt, hol nem volt kezdte Pete , volt egyszer egy
kislny valjban tndr volt, de ki tudja, mit jelent az, hogy
tndr? Nekem ez mindig zavaros volt. Mindegy. Hercegn volt.
Valjban nem kirlylny, hiszen nem voltak szlei, hanem
gyakorlatilag kirlyn. De mindenki gy gondolta, hogy idtlensg
kirlynnek hvni, mivel csak egy kisbaba. Mg jrni sem tudott.
Ezrt aztn Ozma hercegnnek hvtk.
Hogyan lehet egy kisbaba kirlyn? krdeztem. Ki
gondoskodott rla? s ki uralkodott zfldn?
Volt egy dadja magyarzta Pete. Egy Lulu nev szrnyas
majom, akinek a csaldja idtlen idk ta a kirlyi csaldnak
dolgozott. vigyzott Ozmra, aztn Lulu lassan a sajt gyereknek
kezdte tekinteni.
Elkpedtem. Te most Lulu kirlynrl beszlsz?
Azt hiszem, manapsg gy hvatja magt vlaszolta Pete
szomorks mosollyal. Mr mindenkinek s minden bbiszitternek
koronja van ebben a nyavalys kirlysgban?
Ami azt illeti, Lulu kirlyn ttt s napszemveget visel
mutattam r.
Pete fojtottan felnevetett. Jelkpesen rtettem a koront
mondta. Mert egy dolgot tudnod kell zfldrl: itt csak egy igazi
kirlyn van. Az nem szmtott, hogy Ozma mg kisbaba volt.
Lurline tndr egyetlen l leszrmazottja, gy csak uralkodhat. Ez
a trvny. reg Mginak hvjk. Nzd, n sem rtem teljesen. Az a
lnyeg, hogy minden ezen mlik, rted?
Nem igazn vlaszoltam. De azrt csak folytasd. Taln
ksbb sszell.
Arrl van sz, hogy alapveten senki sem uralkodik. gy amikor
a Varzsl idekeveredett, az rdg tudja, honnan, akkor
fogalmazzunk gy, hogy zflde npe kszen llt egy igazi vezetre.
Mg az sem szmtott, hogy nem volt valdi varzsl. Teht
berendezkedett a palotban, fogta a kis Ozmt, eladta Mombinak,
aztn
Vrj szltam kzbe. Ez a trtnet minden msodperccel egyre
zavarosabb vlt. Csak gy eladta a kisbabt?
Pete megtkzve vonta fel a szemldkt. Ha minden apr
rszletbe belemennk, sosem rnk a vgre.
De mi van Luluval? krdeztem. Ha neki kellett volna
vigyznia Ozmra, mirt nem akadlyozta meg a dolgot?
Pete szomoran rzta meg a fejt. Ez egy csnya fejezete a
trtnetnek. A Varzsl rtallt az Aranysipkra. Akinl a
varzssipka van, az parancsol a majmoknak. Ne felejtsd el, hogy ez
mr rgen volt. Dorothynl minden bizonnyal megvan valahol az
Aranysipka. Az a lnyeg, hogy a Varzsl odaadta az Aranysipkt a
gonosz Nyugati Boszorknynak, cserbe a segtsgrt, s a
boszorkny a rabszolgiv tette a majmokat. gy szabadult meg
Lulutl, ezutn a Varzsl mr vghezvihette azt, amit akart.
Eddig nem jttem r, hogy mekkora rohadk a Varzsl
mondtam. Pedig mostanra mr kiismerhettem volna, hogy mennek itt
a dolgok.
Pete erre zavart pillantst vetett rm. Visszaltem a helyemre, s
hallgatst knyszertettem magamra. J, hogy gy tettem, mert rdekes
volt a sztori. Eszels, de j. Ezt mondta el nekem Pete:
Egyszer volt, hol nem volt, rgen volt (de nem olyan nagyon rgen),
abban az orszgban, amelyet azta mr megismertl, lt egy
tndrhercegn, aki mint korbban a tbbi tndrhercegn, egy
virgbl szletett, amely egy si kt kzepben ntt, egy labirintus
kzepn, ahol a legersebb volt a mgia az orszgban. s ennek a
mginak bizonyos megkerlhetetlen trvnyei szerint a lnynak
kellett oltalmaznia s uralnia a kirlysgot.
Ozmnak hvtk, s igazsg szerint tl kicsi volt mg vezetnek.
A hinyossga ellenre mindenki szerette a hercegnt, legjobban
a hsges dajkja, egy Lulu nev szrnyas majom. Lulu imdta
Ozmt, a szltl is vta, s szlk hinyban Ozma gymjaknt
kormnyozta volna zfldt addig a napig, amg a kis hercegn
elg nagy nem lesz ahhoz, hogy tvegye az irnytst.
Lulu gyakorlatias s mltnyos volt, s br nem ment minden
tkletesen, azrt elmkdtt volna. De nem gy lett, mert ms erk
is mkdtek. Igen, a boszorknyok ha bele lehet avatkozni
valamibe, akkor biztos, hogy a boszorknyok csak az alkalmat
lesik. De ebben az esetben nem a boszorknyok jelentettk az igazi
problmt, hanem egy jonnan rkezett szemly, aki furcsa, sznes
replalkalmatossggal jelent meg a kirlysgban, s alaptalanul
varzslnak tntette fel magt.
Ez az lvarzsl kezdetben szrevtlenl utazgatott ebben a
csodlatos orszgban, kitanulta a szoksait, felfedezte az itteni
vidket s persze a mgit. Aztn gy dnttt, eljtt az id, s
elment Smaragdvrosba, hogy kihallgatst krjen a kirlyntl.
Csak ekkor jtt r, hogy Ozma valjban nem is igazi kirlyn.
Arrl hallott, hogy mg fiatal, de hogy kisbaba ezt nevetsgesnek
tallta.
A Varzsl ltta, hogy zflde ktsgbeesetten vgyik egy
vezetre. Biztos volt abban, hogy mivel csak egy majom s egy
karonl uralkodik, hamarosan talaktsra lesz szksg. s szent
ktelessgnek taln egyenesen az vgzetnek tekintette, hogy
megmentse ezt a klns s gynyr tndrorszgot attl, hogy
vesztbe rohanjon.
Mirt ne lehetne a kirly? (Mit szmt az, hogy zflde egsz
trtnelme sorn kirlynk uralkodtak? A Varzsl egy Amerika
nev helyrl jtt, s az szemben furcsnak tnt az ilyen
berendezkeds.) A boszorknyokon kvl, akiket tlsgosan
lefoglalt az egymssal folytatott civakods brminek az
irnytsrt, senkit sem rdekelt a vezets, legkevsb a kis
Ozmt.
Ezrt a Varzsl tervet sztt.
Mieltt rtrnnk erre a tervre, vegyk szemgyre a
boszorknyokat. Ngyen voltak. Ketten gonoszok, ketten (lltlag)
jk, de mindegyik ostoba s kicsinyes, br ettl mg igazn
flelmetesek voltak. A leggonoszabb, a Nyugati Boszorkny kevsb
volt ostoba a tbbieknl, gy t vlasztotta trsnak a Varzsl az
sszeeskvsben, amelynek rszeknt a Varzsl elorozta Ozma
hercegnt Lulu majomtl, akit a tbbi szrnyas majommal egytt a
Nyugati Boszorkny hatalmba adott, hogy a rabszolgiv tegye
ket.
Ezutn, mivel a Varzsl tudta, hogy zflde npe sohasem
fogadn el t kirlynak, amg a hercegn letben van, s mivel az
orszgban mindent that reg Mgia sohasem tenn lehetv,
hogy meglje a hercegnt, szakra kldte Ozmt Mombi
boszorkhoz, akinek j oka volt befogadni a kisdedet. Hogy Ozma
biztonsgosan rejtve maradjon, gy dntttek, hogy a vn Mombi
bbjt bocst a gyermekre, s tvol tartja t a vilgtl.
s gy telt el sok v. Kzben vltozsok mentek vgbe zfldn,
amelyet ismt csak egy ltogat idzett el, aki a Msik Helyrl
jtt; ezttal nem a Varzsl, hanem egy Dorothy Gale nev
talpraesett s cserfes lny. Kt ht sem telt el az rkezstl
szmtva, s Dorothy mr rvid ton elintzett kt boszorknyt,
vgl leleplezte s szmzte magt a Varzslt is.
A Varzsl kiiktatsval Dorothy megtarthatta volna magnak a
koront. De mivel szentimentlis s igazn nemes llek volt,
Dorothy gy gondolta, hogy mindenhol j, de a legjobb otthon.
Ezrt gy dnttt, hogy lemond a smaragdtrnrl, s inkbb
visszatr arra a helyre, amelyet a ti npetek Kansasnek nevez. gy
ismt hatalmi vkuum keletkezett.
Amelyet ezttal Dorothy trsa, a Madrijeszt tlttt be, aki
hiba kapott a Varzsltl mestersges agyat mgsem volt tbb,
mint pr bla szalma, s nem tudott felnni a kirlyi ranghoz.
Elszabadult a kosz. Kzben Tippetarius, az egykor Ozmaknt
ismert hercegn, akit ekkor mr csak Tipnek becztek, Gillikin
orszgban lakott, tvol Smaragdvros tlekedstl s intrikitl.
Tipnek elege lett az ottani letbl. Ezrt otthagyta Mombit, s
elindult szerencst prblni.
Jegyezd meg jl: az reg Mgia mlyre hatol. s megtallja a
mdjt, hogy feltrjn. Taln az reg Mgia vette r Tipet, hogy
elhagyja a helyet, amelyet az otthonnak hitt. Akrhogy is, Tip
furcsa, rmnyos utakon bolyongott zfldn, egyik prbt llta ki
a msik utn, mg vgl Smaragdvrosban tallta magt.
Ott sszetallkozott a Glinda nev varzslnvel, aki azonnal
tltott Mombi vacak bbjn. Tippetariusrl kiderlt, hogy
valjban Ozma, s ezutn a trvnyes kirlynt visszahelyeztk a
trnra, s sok nehz vet kveten zflde boldog orszg lett.
De a felforduls kzepette Glinda kezbl kicsszott a hatalom,
s gy gondolta, hogy knnyen a bbjv teheti a fiatal,
tapasztalatlan Ozmt. Tvedett. s ezek utn, mivel nem tudott
megszabadulni a hercegntl, Glinda megszervezte Dorothy
visszatrst.
A kirlysg eleinte nem gyztt rvendezni szeretett hsnje
viszontltsn, s Ozma befogadta a lenyzt a palotba. m a
hercegn hamar felfedezte, hogy Dorothy mr nem az a csillog
szem, melegszv lnyka, aki az els ittltekor volt. Valami
megvltozott. Akrcsak eltte a Varzsl, is hatalomra, hrnvre
s mindenekfelett a mgira vgyott. Ozma rvidesen gy
dnttt, hogy mindenkinek az lenne a legjobb, ha Dorothy
visszamenne Kansasbe.
Csakhogy Dorothynak ez nem tetszett. Pontosabban: rjng
haragot gerjesztett benne. Az egyik dhrohamban Dorothy
akinek nagy hatalmat adott a mgia, viszont nem volt elg
tapasztalata vad s kiszmthatatlan bbjt bocstott a
hercegnre, s gy lett Ozma olyan tompa agy, amilyennek ma
mutatkozik. Dorothy pedig megkapta azt, ami utn a legjobban
svrgott: zfldt.
s ezzel elrkeztnk zflde trtnelmnek ahhoz a szakaszhoz,
amelyben idevetdtl, ezrt magad is ismered, egyetlen rszlet
kivtelvel, amirl csak nagyon kevesen tudnak, belertve Dorothyt
is. s itt kezd htborzongatv vlni a dolog.
Amikor Mombi tformlta a kis Ozmt Tippetariussz, nem
vgzett valami j munkt. Ne felejtsd el, hogy ez sok vvel ezeltt
volt. Mombi akkoriban csak kezd volt, ahhoz sem volt elg
jrtassga, hogy igazi boszorknynak nevezhesse magt.
egyszeren csak Ozma klalakjt akarta lczni. Ehelyett azonban,
Tip megteremtsvel, ketthastotta Ozma lelkt. Tippetarius nem
csak j neve volt az talaktott Ozmnak. Hanem egy teljesen ms
ember, sajt gondolatokkal, rzsekkel s szemlyisggel. Br
Dorothy tka kitrlte vagy legalbbis kikapcsolta Ozma
elmjt, nem trlte ki Tipt.
Ezrt bizonyos pillanatokban Tip, aki vgig ott volt Ozmban,
kpes eljnni testben s llekben. s ilyenkor Tip egyfajta nll
flletet lt. Miutn mr tudta, ki , azt is kpes volt megrteni,
hogy ki nem tudta, mi az, amit elvettek tle, s tudta, mi az, amiv
soha nem vlhat.
s attl fogva mr nem akart Tip lenni. Ezrt gy dnttt, hogy
Pete-nek fogja nevezni magt.
Pete feltekintett; stt, kcos haja a szembe hullt, s mosoly jtszott
az ajkn. Abban a pillanatban nagyon sebezhetnek s bizonytalannak
tnt. Szerettem volna felllni, s meglelni, de nem tudtam, hogy
merjem-e. Rengeteg krdst akartam feltenni egymst kergettk a
fejemben a gondolatok , de nem reztem megfelelnek az alkalmat.
gy egy percen t csak hallgattam.
Aztn, amikor mr kezdett knoss vlni a csend, azt mondtam:
Stljunk egyet. Azt hiszem, jlesne a friss leveg.
Pete megknnyebbltnek ltszott. Szerinted jlesne neked a friss
leveg. Ht mg nekem! nevetett. Isten tudja, mita voltam
bezrva egy tndr hercegn agynak parnyi helyre.
Elgondolkodott. Ezttal mennyi ideig lehettem ott?
Nem tl sokig vlaszoltam. Legfeljebb nhny napig. De
sokkal hosszabbnak tnt.
Ht, ez itt zflde mondta. Az id fogalma mr rg
elvesztette a jelentst.
Nekem mondod? Na, menjnk. Azt hiszem, tudok egy j helyet.
Pete megfogta a kezem, felsegtett, s kistltunk a napstsbe.
Tkletes id volt, az egsz vilg arany fnyben frdtt. Majmok,
amerre nztnk, ugrltak grl gra vagy pancsoltak a medenckben,
lvezve a j idt.
Hha! kiltott fel Pete, elnzve a jtszadozsukat. Legalbb
vannak olyanok zfldn, akik manapsg is jl rzik magukat.
Igen helyeseltem. Irigylem ket.
Pete rm kacsintott. Ezt mi is kiprblhatnnk mondta.
Megrdemlnk egy szabad rt. Van kedved frdeni?
Egy msodpercbe telt, mire rblintottam, mert nem tudtam
ellenllni a ksrtsnek. J tletnek hangzik feleltem.
tkeltnk egy fgghdon, majd egy falpcsn lementnk a
majomfrd bejrathoz. Innen mg impoznsabb volt a ltvny
mint a vilg legegzotikusabb vziparkja, risi vzesssel, amely a
legfels medenctl zdult al hallos meredlyek s
hajtkanyarokon t, egyszerre lenygzve s megflemltve a
ltogatkat.
Talltunk egy kisebb medenct, amelyet majdnem elrejtett a
lombozat, de mg elg napfnyt kapott ahhoz, hogy meleg legyen. Pete
levette az ingt s a b nadrgjt, majd alsgatyban beugrott a vzbe.
Pr msodperc mlva vigyorogva dugta ki a fejt. Kimszott a
medence szlre, s megrzta magt, megmozgatva karcs
felstestnek minden izmt. Prbltam nem bmulni.
Be kell jnnd mondta. Csods a vz.
Nincs frdruhm vlaszoltam. Hirtelen flnksg fogott el.
Pete krd tekintettel nzett rm. Kit rdekel? Nem tudnl
varzsolni magadnak? krdezte. Azt hittem, mr boszorkny vagy.
A Rend kikpztbora nem az a kimondott divatiskola
magyarztam. Ha porr akarsz getni valakit, n vagyok a
megfelel ember. Aztn eszembe jutott valami. s veled mi a
helyzet? vetettem fel, sanda pillantst kldve fel, s
remnykedtem, hogy nem knyes tmt rintek. Te nem vagy tndr
vagy ilyesmi?
Pete gy grimaszolt, mintha megsrtettem volna. n ugyan nem
mondta. Aztn elnevette magt. Vagyis nem egszen tette hozz,
mr komolyabban. Elhallgatott, s a fldet nzte. Ht, taln mgis.
De nem tudok varzsolni. Egyetlen bbjt sem ismerek. Magam sem
tudom, mirt. Brcsak ismernk.
Ezttal gy vetette bele magt a vzbe, hogy felhzott trddel
ugrott, szndkosan rm frcsklve a vizet. Gyere hvott. Nem
nzek oda, grem. Klnben is, br nem szvesen kzlm veled, de
lttalak mr fehrnemben.
Hogyan? Mikor?
Ma reggel? Pete selypt hangon kezdett beszlni. Meg kell
tallnom Noxot mondta. az egyetlen, akiben megbzom.
Hirtelen rjttem, hogy engem utnoz.
Teht hallottad? krdeztem sszeszorul gyomorral, amikor
mr kezdtem sejteni, hov akar kilyukadni. Megprbltam
visszaemlkezni, mit csinltam, miket mondtam Ozmnak, mikzben
fogalmam sem volt arrl, hogy a katatn hercegnben ott lapul valaki,
s hallgatzik. Mit hallottl mg? krdeztem, br nem biztos, hogy
annyira kvncsi voltam a vlaszra.
Nem tudom vonta meg a vllt Pete. Nem mindent. Amikor
Ozma kerekedik fell, akkor elgg elmosdnak a dolgok. Nha
egsz napok maradnak ki; mskor meg olyan, mintha az szemn t
ltnk. De ne aggdj, igyekszem riemberknt viselkedni. Egybknt
most vagyunk eglban. Te is lttl engem alsgatyban, s ismered
minden titkomat. Radsul engem nem rdekel, hogy bele vagy esve
Noxba. Mi ebben a meglep? Ki tud ellenllni a dhs, megknzott
lzadnak? Klnsen, ha az illet ugyebr rendkvl vonz.
Pete vlaszra sem vrva jra lebukott a vz al, s figyeltem, amint
egyre mlyebbre merl. Az igazat megvallva csak arra vgytam, hogy
kvessem a pldjt.
Cseszd meg, gondoltam. Nem emlkeztem r, mikor sztam
utoljra. Szrny vesztesg lenne kihagyni ezt a lehetsget. gy
tovbbi gondolkozs nlkl melltartra s leoprdmints bugyogra
vetkzve beugrottam a vzbe.
Sokkal jobban esett, mint elkpzeltem. Hvs volt, de nem
dermeszt, s volt benne valami, ami bizsergette a brmet. Olyan
sokig maradtam a vz alatt, amg csak brtam, s hagytam, hogy
tjrjon.
Vgl felbukkantam levegt venni, s lttam, hogy Pete vr.
Elkapta a derekamat, s mindketten nevettnk, amikor a karjba
emelt, s kidobott a vzbl.
Na, megllj! kiltottam a felsznre vergdve. Mg mindig
nevetett, de ekkor abbahagyta, s elkomolyodott. Elmondom, mit
lttam mg. Nem rosszindulat volt a hangjban, inkbb aggodalom.
Lttalak harcolni az Oroszlnnal. rlk, hogy azt tetted, amit
tettl, de
gy tnt, hogy nem kpes szavakba foglalni. De nem is volt r
szksg. Azta prbltam kizni az agyambl, amita trtnt.
Tudom mondtam vgl.
De lttam, hogy nem akarja annyiban hagyni. Ez olyan Dorothy
is j volt egyszer rgen, ugye? Nem egyszeren csak j. Hanem a
legjobb. Amg magval nem ragadta a mgia.
Tudom mondtam. Pete nem fordtotta el a tekintett. Tudom
ismteltem meg.
Azt is tudod, mit jelent ez?
De mieltt vlaszolhattam volna, flsikett zajt hallottam,
bborlila fst trt el, s Mombi landolt a vz melletti
bambuszplatformon, Pete s kztem.
Feldagadt arcn zzdsok ltszottak. A kpenye cafatokban
lgott. Pete-re nzett, majd vissza rm. rmmel ltom mondta
feszlt hangon , hogy jl kijttk egymssal.
Ekkor fennakadt a szeme, s sszerogyott a fldn.
Nyolcadik fejezet

Aznap dlutn msodszor is Lulu kirlyn trntermben talltam


magam, amelyet a majmok sebtben talaktottak brsgg. Mombi
gyt trgyaltk.
Azon kvl, hogy a majmok kirlynje volt, Lulurl az is kiderlt,
hogy a legfels brsg legfbb brja, gy elnklt hossz, fekete
talrban s fehr parkban, nagy kalapcsot szorongatva a
mancsban. A majomtancs tagjai tltttk meg a termet, ahol helyet
talltak maguknak, s valamennyien nneplyes trgyaltermi
ltzket viseltek.
A Mombi rkezst kvet rk sszefolytak elttem. Fogalmunk
sem volt, honnan jn, s hogyan tallt meg bennnket.
Msodpercekkel az sszeesse utn mr megrohant minket a kirlyi
grda dszegyenruhjt visel majmok klntmnye alighanem
Mombi teleportl bbja riasztotta ket. A Szrnyatlanok nem
rltek, hogy mg egy boszorkny jelent meg kzttk, s gy vgtk
be a mozdulatlan testet a majombrtnbe, hogy azt sem tudtk, l-e
vagy hal.
Ha meghalt, akkor mg zavarosabb szmomra, hogy mit rzek
irnta. A Rend valamennyi tagja kzl, akit megismertem, Mombiban
bztam a legkevsb. Nem egyszer hazudott nekem, s mindig
olyannak tnt, akit teljes joggal lehet gonosznak nevezni.
De akrhogy llt a dolog, tbb rtelemben is ktdtem hozz.
Radsul krdseim voltak, amelyeket fel kellett tennem neki.
Lulu kirlyn kihirdette, hogy a trgyals azonnal kezddik, amint
Mombi felbred. Ha felbred. s amg Pete Lulu furcsa mdon nem
rult el meglepetst, hogy t ltja viszont Ozma helyett ki volt tiltva
a kirlyn lakosztlybl, engem megtett Mombi gyvdjnek,
szmomra rthetetlen okbl.
Ez volt a fellls. Hallottam mr talpontl brsgrl, st
majomperrl is, de ez valami egszen j mfaj volt. Nem mintha
szmtott volna elg rgta ltem zfldn ahhoz, hogy tudjam, az
itteni brsgi eljrsnak nem sok kze van ahhoz, amit otthon lttam
a Klnleges gyosztly tvsorozatban. zfldn legalbbis a
szemlyes tapasztalataim szerint nem ltezik szablyos eljrs,
nincs alkotmnykiegszts, amire hivatkozni lehetne, s ha a brk
rendre utastanak, azt ltalban nem j szndkbl, nemes lelken
teszik. Inkbb pszichopataknt.
Mombi rdekben csak remlni tudtam, hogy Lulu igazsgosabb
br lesz, mint Dorothy volt, amikor engem lltottak brsg el.
Csend legyen! szlt Lulu a bri pulpitusrl, ami valjban a
trnja volt. Egy Mombi nven ismert rossz hr banya ll elttnk
boszorknysg, slyos vtsgek, a majmok ellen elkvetett
kimondhatatlan bnk, trhetetlen hatrsrts s egyb
bncselekmnyek vdjval. Radsul nagyon csf is. Miss Amy, fel
tudsz hozni valamit a boszorkny vdelmben? Egy hossz asztal
mgtt lltam a terem kzepn.
Ht, n nem vagyok igazi gyvd mondtam Luluhoz s a tbbi
majomhoz fordulva. De tnyleg gy gondoljtok, hogy trgyalsra
alkalmas llapotban van? Nzzetek r, alig ll a lbn.
Ez gy volt. Mombi a legjobb napjaiban is nyzottnak ltszott, de
elg volt egy-kt percet tlteni a trsasgban, hogy kiderljn, ltes
kora ellenre milyen kemny. Ma tapasztaltam elszr, hogy valban
gyenge s trkeny. Volt valami nagyon nyugtalant az llapotban,
ami arra a felismersemre emlkeztetett, hogy amikor az anym
pihen, akkor valjban be van llva, s nem csak szundt egyet.
Olyan rzs volt, mint amikor rjvk, hogy az az ember, akihez
eddig vdelemrt fordultam, egyltaln nem kpes segteni st
szorul r a gondoskodsomra.
Mombi grnyedtem tmaszkodott az asztalnak, s minden zihl
llegzetvtelnl megremegett a vlla. Senki eltt nem lehetett titok a
teremben, hogy slyos fjdalmai vannak. Betettek neki egy szket, de
inkbb llva maradt. Elismersre mlt volt a tartsa.
Ki kellett juttatnom innen, megvrni, amg erre kap, ha msrt
nem, ht azrt, mert egyedl tle remlhettem megtudni, hogy mi
trtnt. Nem szlva arrl, hogy volt az egyetlen eslyem Nox
megtallsra.
Tisztelt brn szltottam meg a lehet legudvariasabban a
kirlynt.
Felsges brn javtott ki Lulu knyesked orrhangon.
Elnzst, felsges brn mondtam , de gy gondolom, hogy
el kell vinnnk Mombit valakihez, aki segteni tud rajta. Lulu
kirlyn leintett, megpcklve az ujjaival az ajkt. Hirtelen rjttem,
kire emlkeztet: Judy brnre. Jl ismertem az
igazsgszolgltatsnak ezt a vltozatt. Az volt anym kedvenc
tvsorozata mindig megnevezte az ellensgeit, akiket szvesen
ltott volna Judy brn tlszke eltt. Olyanokat, mint a
tulajdonos, a n a szomszd lakkocsibl az idegest kutyjval, a
Paddy OHooligans pultosa, aki nem akarta kiszolglni a harmadik
itallal. Mindig biztosra vette, hogy nyerne. Brmily meglep, addig
sem jutott el soha, hogy kitltse az rlapokat, amelyekkel Judy
brnhz folyamodhatott volna.
A j hr az volt, hogy ha ez itt Judy brn, akkor tudom, mit kell
tennem. Alapveten hzelegni kell neki. Megtiszteltets, hogy itt
llhatok ma eltted mondtam Lulunak mosolyogva. Lthatan nyre
volt a hzelgsem, s mikzben rendezgetni kezdte a paprokat maga
eltt, Mombira pillantottam. Jl vagy? sgtam oda.
Ki fogom brni motyogta sszeszortott fogakkal. De nem gy
nzett ki.
Minek vallod magad? krdeztem.
Bns! zihlta Mombi. Kikacagta az egsz trgyaltermet, br
ktrt grnyedt az erfesztstl.
Miss Gumm szlt rm szigoran Lulu. Valamilyen eljrsi
okbl nem volt hajland kzvetlenl Mombihoz intzni a szavait.
Krlek, emlkeztesd a boszorkny bartodat, hogy a bneirt jr
tlet: hall.
Elnzst vlaszoltam , de szeretnm pontostani, hogy
konkrtan milyen bnket kvetett el.
A hangom elveszett a lrmban, amely akkor trt ki, amikor Lulu
bejelentette a bntetst, s a majmok elkezdtek ugrlni s kiltozni.
Hall a boszorknyra! vistotta az egyik majom, amelyik olyan
aranyosnak tnt tegnap a kis zld kezeslbasban.
gessk meg! kiltotta egy kisebb majom.
Aztn mr mind egyszerre vlttt:
ntsk le vzzel, hogy elolvadjon!
Fizetnie kell!
Hall a boszorknyra!
Lulu kirlyn hosszan trte a rendzavarst, st kifejezetten
elgedettnek ltszott a kivltott reakcikkal. Vgl, amikor mr
tnyleg odig fajult a dolog, hogy elszabadul a pokol, felpattant a
helyrl, s hadonszni kezdett apr, szrs klvel.
Elg! vistotta. Nem tnt igazn mrgesnek, inkbb izgatott
volt. Vegytek tudomsul, hogy itt n parancsolok! Ahogy csend
lett a teremben, hallottam, hogy Mombi megkszrli a torkt.
Minden szem fel fordult.
Majombrsg kezdte. Kimrt s nyugodt volt a hangja, de
tisztn kivehet fenyegets vegylt bel. Ha szabad szlnom.
Mombi kihzta magt, hogy mltsgot tudjon mutatni. Mr
amennyire ez az adott helyzetben lehetsges volt. Sebeslten s
vresen llok elttetek mondta, megkzdve minden szrt. Ha ez itt
a Judy brn lett volna, valsznleg azt gyantom, hogy csak
sznszkedik, az ldozat szerepben tntetve fel magt. De gy tnt,
hogy Mombi valban szenved. Bajtrsaim a Gonoszok Forradalmi
Rendjbl mind odavesztek, vagy sztszrdtak zflde ngy
sarkban. Azon az zfldn, amelynek jvje mg sohasem volt ilyen
ktes. Szinte teljesen elvesztettem a varzsls kpessgt. Mr csak
rnyka vagyok nmagamnak. Hogy mirt? Mert sok ven t viseltem
hbort. Nem a hatalomrt vagy a dicssgrt, hanem zfldrt. s
nemcsak magamrt harcoltam, hanem a mumpicokrt, Nome kirly
alattvalirt s a majmokrt is szrnyasokrt s szrnyatlanokrt
egyarnt. Azt krdezitek, minek vallom magam. Ha az a vd ellenem,
hogy harcoltam azokrt, akik nem kpesek harcolni, akkor nem
vagyok hajland gy tenni, mintha ez nem volna igaz. Ebben valban
bns vagyok.
Mikzben belemelegedett, megpillanthattam a flelmetes Mombit,
aki visszatrt, amikor sszeszedve maradk erejt az utols sz jogn
mondta a magt. Egyre hevesebb lett.
De mi van azokkal, akik tudnnak harcolni, de nem teszik?
Szrnyatlanok, amg ti nfeledten jtszadoztok a fkon, tvol a fldi
gondoktl, fivreitek s nvreitek lncra verve knytelenek
szolglni rnjk kegyetlen szeszlyeit. De ti htat fordtotok nekik,
pusztn azrt, mert gy gondoljtok, k nem olyan btrak, mint ti.
Kell emlkeztetnem benneteket arra, hogyan nz ki most a htatok?
Eltorztotttok magatokat, megfizetttek a legnagyobb rat ezzel
mr kirdemelttek, hogy becsukjtok a szemeteket s a fleteket az
igazsg eltt? Ez volna a btorsg?
Megveten legyintett reszket kezvel a teremben lk fel, majd
folytatta. Nem vagyok mr fiatal boszorkny, jl tudom, hogy a
majmok nem knnyen tanulnak meg j trkkket. gy nem azrt llok
itt, hogy harcra buzdtsalak benneteket. Csak annyit krek, nyjtsatok
nekem biztonsgos menedket, amg jra harcba nem szllhatok
rtetek.
Le voltam nygzve hiba tltttem vele annyi idt a Rend
fhadiszllsn, soha nem tudott egszen meggyzni arrl, hogy
valban az a szabadsgharcos, akinek mondja magt. Br Nox vgig
eskdztt, hogy gy van, ltem a gyanperrel, hogy taln csak
haszonles, aki azrt akar annyira megszabadulni Dorothytl, hogy
maghoz ragadja a hatalmat.
m a beszdt hallgatva igazi szenvedlyt reztem benne az irnt,
amiben hisz. Nehz lett volna nem csodlnom rte.
gy tnt, hogy a majomtancsra is hatssal van: lttam, hogy
ideges, krd pillantsokat vltanak egymssal. Az egyetlen szemly,
akit nem sikerlt meggyznie, Lulu kirlyn volt. Az tekintete
haragtl szikrzott.
Kmlj meg minket a knnyes histridtl, nvr mondta Lulu.
Szp beszd volt, de mindannyian jl tudjuk, hogy ki vagy. Tudjuk,
miket tettl. Kezdjk azzal, ha te nem vagy, taln zflde sem lenne
ekkora bajban. Vagy mr elfelejtetted az zletet, amit annak idejn a
Varzslval ktttl?
A majmok morgoldtak, de Mombi kzbevgott.
Mit akarsz ezzel mondani? ordtotta dhsen, teli torokbl.
Hogy nem vagyok egyb, mint kznsges banya, amg Glinda az
lltlagos J Boszorkny? Ezt akarod mondani? Igen, gonosz voltam,
s bnom a bneimet! Mg tbb vrt akarsz? Mert ha ezt akarod, meg
fogod kapni, garantlom neked. F, hogy Dorothy vre legyen, vagy
az enym, ha mr errl van sz, csak ne a nped vre. Ne tlkezzetek
felettem, Szrnyatlanok! Csak hagyjtok, hogy kipihenjem magam
nlatok, s visszanyerjem az ermet, majd segtsek elpuszttani az
elnyomnkat, mieltt pusztt el mindannyiunkat.
Ezzel Mombi kifulladva lerogyott az odaksztett szkre, a
teremben pedig jra csend lett. Lulu kirlyn elgondolkozva
simogatta a szrt az lln, vgl felkapaszkodott a trn htra. Olyan
ervel csapott le a kalapccsal a kirlyi lombhz falra, hogy az
egsz ptmny beleremegett.
A brsg meghozta dntst! jelentette.
Htrahkltem a meglepetstl. Mi akar ez lenni?
Mombi, aki nem tagadta az ellene felhozott vdakat, minden
pontban bnsnek talltatott.
A terem felmorajlott, n visszatartottam a llegzetem, vrva, hogy
mi kvetkezik. Harcolnom kell, hogy megmentsem Mombit? A
Bdogember, az ok. Az Oroszln, ok. Mindketten szrnyetegek
voltak. De arra nem szerzdtem, hogy majmokat ljek. De azt sem
hagyhatom, hogy k ljk meg Mombit, minden ok nlkl.
Szerencsre nem kellett vlasztanom. Mert Lulu gy folytatta:
A majmok uralkodjnak jogn gy dntttem, hogy fellbrlom
a brsg dntst. Semmi ktsg, hogy Mombi ugyanolyan bns,
mint az apca, aki knknt tncol vasrnap reggel. Mg maga is
elismeri. De mer szvjsgbl enyhtek az tleten, s hzirizetbe
helyezlek.
Megint lecsapott a kalapccsal. Szeretett vele csapkodni.
Igazsgos tlet szletett! jelentette ki. Miss Gumm, te beksred
az eltltet a hercegni lakosztlyba, ahol az engedlyemmel
elmlkedhet a bnei felett, amg meg nem javul. De ismtelten
felhvom a figyelmet: semmi mgia. Capisce?
Capisce, felsges brn feleltem.
A brsg ljenzsben trt ki, s Mombi nneplyesen blintott.
Felllt, s lassan az ajt fel botorklt. Odarve megllt, s
visszanzett villml szemmel. Nos, mi lesz? krdezte
trelmetlenl. Oda ksrsz, vagy nem?
Lulura nztem, aki egy fejblintssal elbocstott, mire elindultam a
boszorkny utn. Mg mindig nem tudtam biztosan, mi trtnt
valjban. Csak rltem, hogy vge van.
Kilencedik fejezet

Majmok motyogta Mombi, amint halltvolsgon kvl voltunk.


Szrnyasok, szrnyatlanok, nincs kztk klnbsg. Csak a baj van
velk. Tnjnk el innen, amg meg nem gondoljk magukat. Jlesne
egy lbmasszzs ilyen nap utn.
Ravasz mosolyt villantott rm, kimutatva srga, girbegurba
fogsort.
Bmulatra mlt voltl a trgyalson mondtam. Soha nem
hallottalak mg gy beszlni. Mostanig nem tudtam biztosan, hogy
komolyan gondolod-e az egszet.
Mombi kacajjal vlaszolt, ami grcss khgsbe fulladt. Ugyan,
krlek reccsent rm, amikor sszeszedte magt. Csak nem
bevetted? Mg azt is ktlem, hogy a kirlyn elhitte akr egy
szavamat is. De tudnod kell, hossz mltunk van Luluval. Ez legalbb
a harmadik eset volt, amikor a majombrsg el kellett llnom, s
mindig ugyangy slt el. Vgl is Lulu csak egy felfuvalkodott
konyhalny. gy kell viselkedned, hogy hatalmasnak rezze magt,
hadd rendezze meg a kis trgyalsait, te meg kiprselsz pr
knnycseppet, hogy tiszteletet mutass.
Hitetlenkedve bmultam r, tkozva magam, amirt bedltem a
kamuzsnak a majombrsg eltt. De tnyleg csak kamu volt?
Mombinl sohasem tudhatta az ember.
De kezdtem volna tiltakozni, aztn elhallgattam. Akr szinte
volt Mombi, akr nem, most ez rdekelt a legkevsb, s nem volt
trelmem a tovbbi jtszadozshoz. Mondd el, mi folyik itt
krtem. Azok utn, amiket rtetek tettem, megrdemlek nmi
igazmondst.
A kanyargs, keskeny lpcshz rkeztnk, amely levezetett a
faluba. Mombi vett egy mly llegzetet, amikor rjtt, hogy ezen kell
lejutnia valahogy.
Ht nem csodlatos? krdezte. A vgskig megalzottnak tnt,
amikor tkaroltam a derekt, hogy tmogassam. Szorosan tartottam a
trkeny testt, attl rettegve, hogy vagy leejtem, vagy sszetrm, s
gy ereszkedtnk al vatosan a fk kztt.
Hol jrtl? krdeztem tle. Mi trtnt? gtem a vgytl,
hogy megtudjam, mi a helyzet, mikzben egyltaln nem voltam biztos
abban, hogy tnyleg hallani akarom-e az igazsgot. Miutn n
mondtam, de aztn elharaptam a mondatot.
Mivel folytathattam volna? Miutn n kudarcot vallottam. Miutn
mindenkit ott hagytam. Miutn nem sikerlt meglnm Dorothyt.
Tudtam, hogy nem az n hibm volt. Brmit teszek, az nem vltoztatott
volna semmin. A Varzsl szerint egy mdon lehet vgezni
Dorothyval: ha elveszem a Bdogember szvt, a Madrijeszt agyt
s az Oroszln btorsgt s errl Mombi vagy a Rend elmulasztott
nekem emltst tenni. De nem szmtott, mit tudok most. Az a tudat,
hogy kaptam egy feladatot, amelyet nem teljestettem, majd utna
elmenekltem, azta mardos, amita eljttem Smaragdvrosbl.
Maradjunk annyiban, hogy nem egszen a terv szerint alakult
mondta Mombi. Gondolom, ezt mr amgy is tudod. Sajnlkozva
pillantott rm.
Eleinte minden jl ment. Valjban tbb mint jl. Amg te
prbltl elbnni Dorothyval, n azon dolgoztam, hogy egy palota
krli energiamezvel megakadlyozzam a mgija bevetsben.
Glamora s Annabel a Rend tbb tagjval azt a kldetst kapta, hogy
semmistse meg Glinda eszkzeit, amelyeket a vros krl helyezett
el a mumpicok orszgban kibnyszott mgikus energia trolsra s
talaktsra. Az sikerk bizonytka a varzslat hirtelen
visszatrse az orszgban, ami taln neked is feltnt.
Blintottam. Ezek egy rszre magam is rjttem, de szerettem
volna az elejtl hallani a trtnteket. s aztn? krdeztem.
Aztn? Mit gondolsz, mi trtnt aztn? Te kudarcot vallottl, mi
pedig azt tettk, amit mindig tesznk. Tovbb harcoltunk, hogy te el
tudj meneklni, s ne kvessen senki. Minden eslyt meg akartunk
neked adni, amit csak tudtunk, hogy megszkhess.
Ksznm mondtam egyszeren.
Mombi szemforgatssal reaglt. Nem jsgbl tettk mondta.
Azrt tettk, mert szksgnk van rd. n szemly szerint otthagytalak
volna, ha nem tudnm, milyen fontos vagy. Szerencsdre. Nem volt
mulatsgos a kzdelem, s becsletes sem. Tl sokan voltak
ellennk. Glinda, az Oroszln bestii, a Bdogkatonk. Olyan rzs
volt, mintha mr napok ta harcolnnk, taln gy is volt. A vgre mr
azt sem tudtam, kivel vereksznk. Egyesek Dorothy emberei voltak,
de msok Mombi megrzta a fejt. A pokolba is, a vgn taln
mr a sajt eltkozott nnkkel harcoltunk. Fogalmad sincs.
Azzal reszels hangon, megadan shajtott. gy reztem, mintha a
szvembe tapostak volna. Mombi nem vlaszolt arra az egy krdsre,
amelyet leginkbb tudni szeretnk.
s mi van a tbbiekkel? krdeztem.
Kosz volt. Nox, Glamora s n elszakadtunk a Rend tbbi
tagjtl. Krlzrtak minket. Sarokba szortottak. Tlerben voltak.
Ltod, milyen llapotban vagyok. Akkor sem nztem ki jobban, ahogy
k sem. Legyen elg annyi, hogy Glamornak nagyon hossz utat kell
megtennie a szpsgszalonban, amg visszanyeri a tisztasgt s a
bjt. Eslynk sem volt gyzni. Ilyen egyszer. Ezrt meglptem.
Nem maradt ms lehetsg. Megprbltam visszajuttatni magunkat a
fhadiszllsra. De a teleportls knyes dolog, mg a legjobb
napodon is, radsul nem csak egy szemlyrl volt sz! s hatalmas
tvolsgrl. Mombi hosszan fttyentett. Sem j nap nem volt, sem
j kondcim a bbjhoz. Nem is alakult tl jl.
Nem brtam tovbb. Hol van Nox? krdeztem trelmetlenl.
Csak ezt mondd meg.
Mombi rm hunyortott. Hadd magyarzzam meg. Amikor
teleportlok, egy msik helyen utazom keresztl. Olyan, mint a pokol
tornca, azt hiszem, ez a legjobb sz r. Nem tl kellemes, de olyan
gyorsan haladsz t rajta, hogy szinte nem is tudod, hol jrtl. Most
nem gy volt. Elvesztettem a horgonypontot, a bbjnak azt a
rszt, amely oda visz, ahov tartunk. s a tbbieket is elvesztettem.
Mire szbe kaptam, mr ott voltam a pokol torncn, k meg eltntek.
k nem nagy teleportlk, nincs igazn rzkk hozz. Brhol
lehetnek. Arra tippelek, mg mindig a kztes helyen vannak, s
prblnak kijutni.
Kifjtam a levegt, amirl eddig azt sem tudtam, hogy
visszatartottam. Nem volt j hr, de legalbb arrl szlt, hogy Nox
mg letben van. Valsznleg. Taln. Meg kell tallnunk ket
mondtam.
Vgre lertnk a lpcs aljra a fk kztt, s Mombi
bizonytalanul megllt a platformon. Kitpte magt a szortsombl, s
megsemmist pillantst vetett rm.
Szerinted n nem tudom? s mit javasolsz, hogyan csinljuk?
Vissza kell mennnk, s elhozni ket arrl a kztes helyrl.
Visszamenni? Ez nem gy mkdik. Nem olyan, mint egy htvgi
kiruccans vidkre. Nem mehetsz be oda, amg nem biztostod a
kijutsodat. s itt bukik meg a dolog. Nem a levegbe beszlek: tbb
idre ragadtam ott, mint bele merek gondolni, s nem ll
szndkomban vllalni ezt a kockzatot. Fleg, hogy azt sem tudjuk,
hol vannak. Mg az is lehet, hogy be sem jutottak oda abban a
pillanatban kiszippantdhattak, amint elvesztettem ket; brhol
lehetnek zfldn. Egyszeren nem tudhatjuk.
Nem tett boldogg a vlasza, de belttam, hogy igaza van. Ennek
ellenre nem mondtam le Nox megkeressrl. Br megtartottam
magamnak a dolgot. Volt egy olyan rzsem, hogy Mombinak nem
tetszennek a prioritsaim.
Te hogyan jutottl ki vgl? krdeztem. s hogy tudtl
idetallni?
Mennyit krdezel! Arra nem gondolsz, hogy nekem is volna mit
krdeznem? vgott vissza. Aztn elhallgatott, s felshajtott. Az
az igazsg, hogy nem tudom mondta fintorogva, mintha fjdalmat
okozna neki beismerni, hogy van valami, amit sem tud. Br az is
lehet, hogy tnyleg fjdalmai voltak.
Olyan, mintha vz alatt lennk. Vagy inkbb srban. Stt van,
jghideg, s nem ltok az orromig sem. s bizonyos dolgok vannak
ott s nem kiscickra gondolok. Gonosz, ravasz dolgok.
Amelyektl akkor is meneklnl, ha ketrecben ltnd az llatkertben.
Nem mintha ott lthatnd ket. Csak belesziszegnek a fledbe, rd
folynak, hozzd drgldznek a sttben. n aztn sokat prblt
boszorkny vagyok, de van, ami nekem is sok. Akarod hallani az
igazsgot? gy reztem, hogy nekem ennyi volt. Legalbbis erre
kszltem, tudok is r egy bbjt, de meggondoltam magam, amikor
meglttalak.
Dbbentem hkltem htra. Miattam?
Igen, miattad. De ssze ne zavarjalak, nem azrt, mert olyan
nagy kedvencem vagy, de amikor meglttalak, mint fnyt az
jszakban, az gygyr volt a lelkemnek. Ezrt kvettelek. Br
hamarosan eltntl, akkor mr nem szmtott megvolt az j
horgonypontom, s az te voltl. Szaglsznom kellett utnad kicsit, de
kitartottam, s itt talltalak meg. Persze szvesebben lennk olyan
helyen, ahol kevesebb a majom, de egy koldus ne vlogasson,
ugyebr.
Mikzben tovbb mentem, a htam mgtt botorkl Mombival,
megprbltam feldolgozni, amit mondott. Mit rtett azon, hogy
megltott? Valahogy jelet kldtem neki, anlkl, hogy tudtam volna
rla?
Mg mindig azon trtem a fejem, hogyan talljam meg Noxot s a
tbbieket, amikor vgre megrkeztnk a kunyhnkhoz. Ezer vig
tartott, amg Mombi tvonszolta a megviselt testt a majomfalu
fgghdjain s felfggesztett platformjain, mr lemenben volt a
nap. Eszembe tltt, milyen meglep szablyossggal telik jabban
az id. Azon tndtem, vajon ki kezeli a Nagy rt Dorothy nha
megfeledkezett rla, s akkor olyan volt, mintha egy vig tartana egy
nap. Az ajtkilincsre tettem a kezem, de aztn megtorpantam.
Bocsss meg mondtam halkan.
Bocsssak meg? Mirt?
Mert otthagytalak benneteket. Mert elszrtam. Ha n nem szrom
el
Mombi forgatni kezdte a szemt, s flnyesen legyintett.
Nzd, klyk, jl csinltad. Nem lted meg Dorothyt, de ahogy
hallom, meneklre fogta, s kezdetnek ez nem is olyan rossz. Azt is
hallottam, mit tettl a Bdogemberrel. Szp volt. A mgia kezd
visszatrni. Ha mr ott voltunk, elpuszttottuk az egsz tkozott
vrost, hogy megmutassuk Dorothynak, kpesek vagyunk r. Kiztk a
hercegnt a palotbl, remljk, rkre. St nem csak minket
agyaltak meg. Nekem jutott az lvezet, hogy kitpjek egy darabot
Glinda csinos arcbl. J ideje vrtam mr erre. Szval, fel a fejjel,
kislny! Lehetne rosszabb is.
Mombi ertlenl rcsapott a karomra. Tudtam, hogy addig nem fog
eltnni a bntudatom, amg nem ltom a sajt szememmel, hogy Nox
egyben van s nem utl, amirt otthagytam, amikor mellette kellett
volna maradnom harcolni , de kicsivel jobban reztem magam,
miutn Mombi megbocstott nekem. Rmosolyogva kinyitottam eltte
az ajtt, alig vrva, hogy elmondjam Pete-nek mindazt, amit
megtudtam.
Csaldst reztem, amikor rjttem, hogy nem teljesl a
kvnsgom. Pete nem volt sehol. Helyette Ozmt lttam trklsben
a padln, macskablcst jtszott egy fonllal, amelyet ki tudja, hol
tallt. Annyira elmerlt a jtkban, hogy szre sem vette, amikor
belptnk.
Ht itt vagy jegyezte meg Mombi savanyan. A fi
visszament a bvhelyre?
Ez felkeltette Ozma figyelmt. Feltekintett, s nyelvet lttt
Mombira. Menj innen, boszorkny mondta. Te nem vagy az
anym.
Bszknek kellett volna lennem r, de inkbb a bosszsgommal
voltam elfoglalva, hogy mr sokadik esetben derl ki valami, amit
eddig eltitkoltak ellem. Mgis, mita tudsz Pete-rl? krdeztem.
Mita tudtam rla? Hiszen magam teremtettem! Br azt csak
nemrg tudtam meg, hogy a fi mg el szokott jnni, de nem igazn
lepett meg. Vgl is nem szmt.
Ebben tvedsz. Mr nagyon elegem van abbl, hogy sttben
botorkljak minden tren mondtam. El kellett volna meslned.
Hasznomra vlt volna, ha tudom.
Mombi halkan felkacagott. Ugye milyen sokat kell mg tanulnod?
krdezte. Hborban ez gy mkdik: annyit mondunk el, amennyi
a feladatod vgrehajtshoz kell, te pedig nem teszel fel krdseket,
hogy ha megknoznak, ne rulhass el semmi fontosat.
Mombi arcba toltam a kpem.
Ezentl mskpp lesz mondtam. Ha azt akarjtok, hogy rszt
vegyek a forradalmatokban, akkor egyenrangknt kell bnnotok
velem, nem hlye bbknt. Mostantl mindent elmondasz nekem, s
majd eldntm, hogy rdekel-e.
Mombi gy nzett rm, mint aki nem rti, mire fel ez a nagy
hzngs. Hogyne vlaszolta. Egybknt sem sok
elmondanival titok maradt, de ha megtudok valamit, te leszel az
els, akivel megosztom. Addig pihentetem a megfradt csontjaimat.
Belevetette magt a fgggyba, s kinyjtztatta a karjt.
Legalbb kellemes helyen gygyulhatok. A majmok vltig lltjk,
hogy utljk a mgit, de ne legyen boszorkny a nevem, ha nincs
valami mgikus egy ilyen fgggyban. Nagy kr mutatott Ozmra
, hogy eltnt a fi. Megmasszrozhatta volna a lbam, mint a rgi
szp idkben. Nagyon rtett hozz.
Nem tudtam eligazodni Mombin. Nha mr emberinek tnt, de
aztn nagyon nem. Gyakorlatilag nevelte fel Pete-et. Nem
gyakorlatilag. nevelte fel Pete-et. Taln szokatlan krlmnyek
kztt, de mgiscsak. Lnyegben az anyja, nem lttk egymst vek
ta, s amikor majdnem tallkoztak, Mombi gy tesz, mintha nem
rdekeln, hogy nem jtt ssze.
Utoljra egy bizonyos Tawny Lingondorff viharvert piros
Camarjnak az utaslsn lttam az anymat, ppen elhzott az
otthonunkbl, mikzben tudta, hogy mindjrt lecsap egy tornd. Mg
csak vissza sem nzett.
Ennyit jelentett neked Pete? krdeztem felhevlten. Csak egy
fit, aki megmasszrozza a lbadat? Egyltaln nem trdsz vele? Br
ez mindig gy lehetett. Mindent elmondott nekem arrl, milyen volt
melletted felnni. Azt mondta, hogy borzasztan bntl vele.
Hagyjuk ezt a knnyes trtnetet nygtt fel Mombi. gy tnt,
hogy tkletesen ellazult a fgggyban, lehunyt szemmel. De ettl
mg dhtbb lett az egsz. Az ember prbl jt tenni egy
gyerekkel, aki szksget szenved, s hasfjst kap cserbe. Tegyl
nekem egy szvessget, s tedd t a lelkizst egy olyan napra, amikor
nem kell forradalmat vvni. Felpattant a szeme, rm nzett, s
vgigmrt. Addig van ms megbeszlnivalm veled. Elszr is, jl
tudom, hogy a birtokodba kerlt egy bizonyos trgy?
Blintottam. Mg dhs voltam r, de tudtam, hogy ez most fontos.
Kiktttem a zskomat, s elvettem az els trfemat: a
Bdogember szvt, amely mg mindig ketyegett, mint egy ra.
Mombi kikapta a kezembl, s a mellkasra fektette. Vgigfuttatta
az ujjait a felletn, majd minden lehetsges szgbl alaposan
szemgyre vette.
Jl tetted, hogy megszerezted mondta.
Nem csak ezt mondtam. Igyekeztem nem kimutatni a
bszkesgem, mikzben elhztam az Oroszln farkt.
sszefutottam az Oroszlnnal, miutn elhagytuk a Smaragdvrost.
Mombinak elkerekedett a szeme. gy nz ki, j kikpzst kaptl
mondta, mikzben tvette az Oroszln farkt, majd
sszehasonltotta a kt trgyat. Kiegyenestette a farkat, hogy
megnzze, nincs-e rajta trspont, s a foghoz tgette a fmszvet,
mintha prblna rjnni, milyen anyagbl kszlt. n csak lltam, s
trelmetlenl vrtam, hogy visszaadja.
Lenygz mondta eltndve. Egy valamiben nem hazudott a
Varzsl: ezek tnyleg mgikusak. De nem tudom, milyen bbj van
rajtuk, s nem rzkelek semmilyen klnleges kapcsolatot
Dorothyval. s ki bvlte meg ket? A Varzslnak annak idejn nem
volt hatalma semmilyen bbjhoz, kivlt nem ehhez a furcsa
bbjhoz.
sszevonta a szemldkt. Azon morfondrozom
Min? krdeztem.
Ki tudja Szp volt, hogy megszerezted ket. Van benned
kurzsi.
Kinyjtottam rtk a kezem. Mombi felvont szemldkkel nzett
rm, de aztn visszaadta a trfeimat. Vigyzz ezekkel. Nem tudjuk,
mire kpesek, s egy cseppet sem bzom a Varzslban.
Nem nagyon figyeltem r, mikzben visszatettem a trgyakat a
zskomba.
Van mg bepakolnivald? krdezte Mombi.
Bepakolnivalm?
Igen. Holmid. Azt hitted, hogy itt maradsz? Vge a bulizsnak.
Ozma fel bktt a fejvel. Itt mr gysem vrna rd nagy mulatsg,
miutn a jtsztrsad visszament a bvhelyre, nem igaz?
Nem rultam el neki, hogy majdnem biztosan t tudnm vltoztatni
Ozmt Pete-t, amikor csak akarom. Egy lnynak is lehetnek titkai,
ugyebr.
Nem vagy olyan llapotban, hogy utazz mondtam neki.
n? nevetett Mombi. Ki beszlt itt rlam? Mindketten tudjuk,
hogy jelenleg nem vagyok j semmire. n itt maradok, amg ssze
nem szedem magam.
Nem foglak gy itthagyni mondtam.
Mombi ertlen nevetst hallatott. Dehogynem felelte. s ne
hidd, hogy nem fogom jl rezni magam. Megrdemlek egy kis
pihenst. Ha megengedhetem magamnak. Neked viszont dolgod van.
Azt krem tled, hogy keresd meg Polikrmot, a Szivrvny Lnyt.
Soha nem lelkesedett az gyrt, de korbban segtett a Rendnek, s
most megint segteni fog. ugyangy Dorothy eltnst akarja, mint
mindenki, s neki hatalma van. Nem lennk meglepve, ha a Rend ms
tagjai is a keressre indultak volna.
Fontolra vettem a dolgot. Korbban mr eldntttem, hogy
elegem van Mombi parancsolgatsbl, s abban sem voltam biztos,
hogy mris el akarom hagyni a majomfalu knyelmt s viszonylagos
biztonsgt. Msfell, ha Nox elindult megkeresni ezt a
szivrvnyhlgyet, akkor nekem is ott a helyem. Hogyan jutok el
oda? krdeztem vgl. Mg nem hatroztam el magam, de szerettem
volna hallani.
Most jn a csapda. A Szivrvny Citadellt nem olyan knny
megtallni. ltalban gy mkdik, hogy Polikrm csak annak nyit
ajtt, akit szvesen lt. Sajnos pillanatnyilag nincs mdom
kapcsolatba lpni vele. Teht magadnak kell megtallnod az utat.
Ok, rendben. De hogyan csinljam?
Mozgsban van magyarzta Mombi. Ez teszi olyan
biztonsgoss a Szivrvny Citadellt, s ebben van Polikrm
hatalma. Csak gy juthatsz be hvatlanul, ha megtallod a hts ajtt.
s a hts ajtt senki sem tallja meg. Dorothy rgebben egy vet
tlttt a keressvel. Jutalmat ajnlott fel mindenkinek, aki nyomra
vezeti, de hiba. Vgl feladta. Rjhetett, hogy nem ri meg a
fradsgot.
Ha Dorothy ennyi erfeszts utn nem tallta meg, hogyan
tallhatnm meg n? krdeztem.
Sehogy vlaszolta Mombi. De van egy olyan rzsem, hogy
kpes r.
A boszorkny Ozmra mutatott a grbe ujjval. Gyere ide,
drgasgom, az reg Mombihoz hvta mzesmzos hangon. Amikor
Ozma nem engedelmeskedett, Mombi elfintorodott. Hozd ide!
csattant fel.
Bizonytalanul a vonakod hercegn keze utn nyltam, mikzben
vgig szemmel tartottam Mombit. Ozma nem tnt lelkesnek, de nem is
llt ellen.
Nem fogod bntani, ugye? krdeztem.
Nem, dehogy. Hiszen szksgnk van r vlaszolta Mombi,
ragadoz tekintettel mustrlva Ozmt. Akrmilyen hlynek ltszik,
azrt mg van hatalma. Elvgre tndr. gy kapcsoldik zflde
vrkeringshez, ahogy egyiknk sem tud. Ha valaki kpes megtallni
a Szivrvny Citadellt, ht az. Ez mgia, gy mkdnek ezek a
dolgok. Csak annyi kell hozz, hogy akarja megtallni.
Sok szerencst hozz mondtam. Nem hiszem, hogy Ozma
akarna brmit is. Legfeljebb jtszani.
Mombi nem trdtt velem, Ozma orcjra tette a kezt. Ozma gy
festett, mint aki legszvesebben elszaladna, de a boszorkny ersen
fogta. Ne flj mondta neki. Csak egy regasszony vagyok. A
lgynek sem tudnk rtani, nem igaz?
Mombi mlyen Ozma szembe nzett, s sszpontostott. Kis,
bborlila fnypont villant a boszorkny homloka kzepn. Mombi gy
kapta le, mintha valami piszkot tvoltana el, Ozma tenyerbe
helyezte, majd szorosan rzrta az klt.
Csak tartsd ott, s csukd be a szemed, drgm. Ozma, mintha
transzba esett volna, engedelmeskedett.
Kiss forg gyomorral figyeltem a jelenetet. Ozmnak
vdpajzsa van a mgia legtbb formjval szemben magyarzta
Mombi. De amikor olyan tompa valakinek az agya, mint az v,
akkor bizonyos bbjok t tudnak hatolni rajta.
Kinyitotta Ozma kezt, felfedve az energiapontot, amely pnzrme
nagysg, kken dereng pk alakjt lttte. Mombi felkapta a
vonagl testet, s Ozma halntkra helyezte, ahol meglt egy
msodpercig, aztn megindult lefel az arccsontjn t a flcimpjra,
amg el nem tnt a halljratban.
Jujj! borzongtam meg.
Jaj, ne lgy mr ilyen anymasszony katonja! feddett meg
Mombi. Ez csak egy szndkbbj. Meg sem fogja rezni. Nem tesz
mst, mint ad neki egy finom lkst a helyes irnyba. Gondolj r gy,
mintha azt sgnm a fledbe, amg alszol, hogy fnkot szeretnk,
aztn arra bredsz, hogy epekedsz egy fnk utn. Nincs nagy
klnbsg, csak annyi, hogy tl reg vagyok mr egsz jjel fenn
maradni, s Ozma flbe sugdosni, a hatalmas virgflvdjrl mr
nem is beszlve, ami folyton rajta van. Majd megltod, szpen el fog
vezetni a Szivrvny Citadellhoz. Csak kvesd, amerre megy, s
egsz ton tartsd rajta a szemed. Vigyzz r, nehogy lepotyogjon egy
sziklrl, vagy belestljon egy vegajtba. s ne hagyd, hogy
elfogjk. Sokkal fontosabb, mint amilyennek ltszik.
sszefontam a karom a mellkasom eltt. Tegyk fel, hogy
beleegyezem, s elmegyek megkeresni ezt a Pollyt. Mit csinljak, ha
megtalltam? krdeztem.
Krd meg, hogy segtsen megkeresni Noxot s Glamort,
valamint a Rend ms elkborolt tagjait, akikkel kapcsolata van.
Mutasd meg neki azt, amit az iszkodban rzl, htha tud rluk
valamit. Vedd r, hogy igaztson el, merre lehet Dorothy, akitl mg
mindig nem szabadultunk meg. Krd meg, hogy adja vissza a kendt,
amelyet a legutbbi ltogatsakor klcsn kapott tlem. s nzesd
meg vele a tompa agy hercegnt. Polikrm nagyon rt a
tndrmgihoz. Most, hogy vgre kiszedtk Ozmt Dorothy karmai
kzl, taln helyrethetjk Dorothy bbjt, amellyel zokniv
vltoztatta a szeretett uralkodnk agyt.
Ez minden?
rjak listt, vagy szben tudod tartani?
Nem vlaszoltam.
Mombirl Ozmra nztem, majd vissza Mombira. Mrlegeltem a
vlasztsi lehetsgeimet. Itt maradhatnk. Elmehetnk egyedl
megkeresni Noxot. Elindulhatnk a Madrijeszt s Dorothy
keressre, br fogalmam sincs, merre lehetnek. Vagy csak
szundthatnk egyet.
Nevezzetek dacosnak, de nem igazn volt kedvem
engedelmeskedni Mombinak, kvetni a parancsait. Msfell, mi van,
ha ezek a parancsok jelentik a helyes utat?
Rendben mondtam. Elmegyek. De nem a te kedvedrt teszem.
Hanem Ozmrt. A hercegnre nztem. Ha a leghalvnyabb esly
van a meggygytsra, meg akartam adni neki az eslyt. s Noxrt is
teszem, de Mombinak ezt nem kell tudnia.
Engem nem rdekel, mirt csinlod mondta Mombi. F, hogy
elmsz! Ha rendbe jttem, meg foglak tallni. Akkor induljatok!
Most? krdeztem. Nem r r holnap reggel?
Ha este mentek, senki sem veszi szre, s senki sem tesz fel
krdseket. Titoktarts! Mg idefent sem tudhatod biztosan, hogy ki
figyel. Amgy nzett szt Mombi beszdes pillantssal csak kt
fgggyat ltok itt, s most hrman vagyunk. Hol akartl aludni?
Hadd bcszzam el legalbb Ollie-tl s Maude-tl.
Ht nem rted, hogy tl gyenge s fradt vagyok ehhez a
huzavonhoz? Ne szlj senkinek! s ha tallkozol valakivel tkzben,
tartsd a szd. De mg jobb, ha megld azt, aki az utadba ll.
Erre nem voltam felkszlve. Arra szmtottam, minimum mg egy
jszakt knyelemben alhatok. De ki tudja, hol van Nox, s nincs-e
szksge a segtsgemre. A pk is, amelyet Mombi Ozma flbe tett,
lthatan mr munkba llt, mert Ozma elindult az ajt fel.
Tudtam, hogy hiba vitatkozom. Vetettem egy pillantst a sarokba
dobott koszos ruhimra, s gy dntttem, jobban jrok, ha nem
azokban utazom. Mombihoz fordultam, de mr hangosan horkolt.
Idnknt felnygtt, de azt sem volt kellemesebb hallgatni.
Akkor ideje indulni. Ozma nyomban tvoztam a hercegni
lakosztlybl. Ezttal kvettem az anym pldjt, s nem nztem
vissza.
Tizedik fejezet

Ks jszaka volt, amikor nekivgtunk az tnak Ozmval az serdn


t. s bennem jra felidzdtt az lom, ami nem is volt egszen
lom. Olyan ers volt a dj vu rzs, hogy felllt a szr a karomon.
Nem trdtem vele, csak nyomakodtam elre Ozmt kvetve, s
prbltam nem engedni a rossz elrzetemnek.
Egy kis tzgmbt tartottam a tenyeremben, ami csak arra volt
elg, hogy lssam magam eltt az utat. De krlttnk fekete volt az
erd, s gyorsabban hatoltunk t rajta, mint lehetsgesnek vltem.
Ozma eltklten haladt elttem, gy tnt, neki nincs szksge a
fnyre, hogy lsson. Nem ttovzott egyetlen lpsnl sem, pedig nem
is svnyt kvetett; kanyargott s cikzott a sr facsoportok kztt,
idnknt mintha visszafel ment volna, mskor furcsn belekapott a
levegbe, mintha tapogatzna valami utn. Libeg fehr ruhjban,
vilgt elefntcsont szn brvel kamasz ksrtetnek tnt, ahogy
rvetlt a kis lngom fnye.
Csak remlni tudtam, hogy clirnyosan halad, mert azt a
lehetsget sem zrhattam ki, hogy krbe-krbe vezet.
Minden lpsnknl krdre vontam magam. Helyesen
cselekszem? A legkevsb sem voltam errl meggyzdve.
Fogalmam sem volt, mikor reztem ennyire egyedl magam.
Hinyzott Star. Azt kvntam, br itt volna velem. Vagy Indigo, Ollie,
akrki. Leginkbb Nox.
Ozma nem szmtott. Holnap megprblom visszahozni Pete-et
vele legalbb beszlgethetek , de pillanatnyilag csak annyit akartam,
hogy jussunk ki az erdbl, talljunk egy helyet, ahol
megpihenhetnk, s nappali fnynl mrhetjk fel a dolgokat.
gy mentem elre Ozma nyomban. Szortottam a ksem
markolatt, ami szlts nlkl jelent meg a kezemben, mint mindig,
ha veszlyt reztem, vagy ismeretlen terepen talltam magam.
Kezdtem a testem rsznek rezni a kst mintegy a karom
meghosszabbtsaknt , ezrt knny volt megfeledkeznem arrl,
hogy Nox adta nekem, tlttt rkat azzal, hogy kifaragja a madr
formj markolatot, s nemcsak azrt, hogy legyen mivel
megvdenem magam, hanem azrt is, mert szerette volna, ha van
valamim, amit ksztett; ami csak az enym.
A gondolattl rm trt a magny, de ahelyett, hogy elszomorodtam
volna, megprbltam eltkltsget kovcsolni az alaktalan rzsbl.
Majdnem olyan volt, mint mgival dolgozni ahogy talaktom
valami mss azt, amibl kiindult. Valamiv, ami tnylegesen a
hasznomra vlik.
Ami Noxot illeti, az volt a helyzet, hogy nem ismertem elg jl.
Cskolztunk ktszer? Hromszor? s amikor nem
cskolztunk, tbbnyire az sem volt egyrtelm, hogy egyltaln
bartok vagyunk-e. Hogy valami tbbrl vagy msrl ne is
beszljnk.
De nem igazn szmtott, mik vagyunk egymsnak. Nem szmtott,
hogy ismerem-e elgg. Egyszeren tudtam, hogy meg akarom tallni.
De nem Nox volt az ok, amirt jnek vadjn a stt erdt jrtam.
s nem is Mombirt tettem, ahogy a Rendrt vagy Ozmrt sem, noha
azt el kellett ismernem, hogy bizonyos mrtkig kezdtem gy rezni,
meg kell t vdenem. Nem is zfldrt vagy az igazsgrt vllaltam
a dolgot. Kicsit persze ezek is benne voltak, de nem f okknt.
Nem igazn vallottam be magamnak a legfbb okt, mert valahogy
nznek reztem magam tle, de mirt ne lehetne nha nz is az
ember?
Valjban magamrt csinltam.
A rgi letemben rm szllt Madison Pendleton, kihasznlt az
anym, mikzben nagyjbl mindenki magasrl tett rm. Mert soha
nem voltam klnleges. Soha nem volt hatalmam.
Amikor arrl lmodoztam, hogy otthagyom Kansast, valjban
olyan helyet szerettem volna keresni, ahol szmtok. Ahol lehetnk
valaki.
Most megtalltam azt a helyet, amelyet kerestem. Igaz, nem
bnnm, ha ennek a tndrorszgnak kevesebb problmja lenne s
valamivel kevsb emlkeztetne egy rmlomra , msfell minl
otthonosabban mozgok ebben a rmlomban, annl inkbb rjvk,
hogy ppen a hely eszelssgnek ksznhetem, hogy vgre
megkaptam azt, amire vgytam, vagyis van clom.
zfldre rkezsem eltt sohasem volt rm szksge senkinek,
legfeljebb az anymnak, s nem voltam hasznra az emberisgnek.
zfldt viszont megprblhatom helyre tenni, s ez feltett
szndkom is.
Vannak, akiknek az egsz lete azzal telik, hogy keresik az egy
dolgot, amelyrl elmondhatjk: megvltoztattam vele a vilgot. n
megtalltam ezt a dolgot. Lehet, hogy nem leszek kpes vgrehajtani a
kldetsem, de ksz vagyok meghalni rte. Nevezzetek nznek.
De ez mg nem jelentette azt, hogy nem fltem. Igyekeztem nem
gondolni arra, mi rejlik a fk kztt a sttben, a kis lngom
fnykrn tl. Az serd taln nem volt mr az Oroszln
felsgterlete, de mg mindig lhetnek benne szrnyek, s tudjk,
milyen finom falat lehetnk.
Oroszlnok, tigrisek, medvk. De n nem ezektl tartottam. Hanem
olyan dolgoktl, amelyeket megnevezni sem tudok.
Nem csak valami megfoghatatlan, elvont dologtl parztam.
Amita magunk mgtt hagytuk a majmok fk tetejre plt falvt,
volt egy olyan rzsem, hogy nem vagyunk egyedl. Nem tudtam hov
tenni ezt a sejtst, bizonytkom sem volt a gyanm altmasztsra.
De valahol a htam mgtt reztem egy lappang, slyos jelenltet,
ahogy les rnk a fk kzl, olyan kzel, hogy elg lenne kinyjtanom
a karom, ha meg akarom ragadni.
Eleinte azzal nyugtattam magam, hogy csak kpzeldm, de
egyrs menetels utn megreccsentek az gak, s zihl nygst
hallottam.
Sarkon fordulva krljrattam a lngot a sttsgen, de nem lttam
mst, csak egy risi pkot, amelyik felfel iszkolt egy fa trzsn,
hogy elmenekljn a fny ell.
Volt id, amikor ennyi is elg lett volna, hogy rmlten futsnak
eredjek. Most nem rdekelt.
Zsigerbl tudtam, hogy van ott valami ms is. Nevezzk mgikus
megrzsnek, vagy j reg kansasi intucinak. Volt ott valami
nagyobb, csnybb, valami veszlyes. Egsz id alatt a nyomunkban
llkodott.
Megprbltam rirnytani a figyelmem, ahogy korbban mr
megtettem, kiderteni, hogy az a valami mgit hasznl-e a
rejtzkdsre. De nem fedeztem fel semmit, kivve az zfldn
mindent that energia halvny pislkolst. s szmtsba vve az
idegessgem, nem lehettem biztos abban, hogy nemcsak a tlhajtott
kpzeletem jtszik-e velem.
Ozma szrevette, hogy lemaradtam, s lasstott, hogy utolrhessem.
Kvncsian nzett rm, majd krbehordozta a tekintett az erdn.
Mami mondta. s lassan mosolyra derlt az arca. Aztn
srgetbben megismtelte: Mami!
Az egygy vigyorval gy nzett ki, mint egy borzalmas
tklmps.
Mami. Hozzm beszl? Valjban Mombit akar mondani? Vagy
msrl van sz? Nem mintha brmelyik lehetsg megnyugtatott
volna. Az ajkamra tettem az ujjam, s Ozma sszehzott szemmel
blintott, mintha rten. Elzetes figyelmeztets nlkl kioltottam a
fnyt a tenyeremben. Minden sttsgbe borult, n sem voltam mr
tbb, mint rnyk, erfeszts nlkl sllyedtem al a kztes helyre,
amelyet az utbbi pr napban megtanultam kinyitni, majd ott teremtem
ismt, tzlpsnyire onnan, ahol az imnt lltam.
Nem vesztegethettem az idt, gyorsan kellett cselekednem, mieltt
az ldznk rjn, hogy mi trtnt. Egyetlen mozdulattal
belehastottam a kssel a levegbe, villmszer vet rajzolva, amely
egy pillanatra bevilgtotta az egsz erdt, mintha magnziumfnyt
lobbantottam volna fel.
De ennyi is elg volt: megpillantottam. A minket kvet
fenyegeten lapult egy fa mgtt, szles s izmos volt a vlla. Felm
kapta a fejt, s lttam, hogy a kt keskeny szemrsn t rm mereszti
srgn vilgt szemt.
Vgigfutott a htamon a hideg, azokra a kpenyes figurkra
gondolva, amelyeket a tegnap esti lmomban lttam.
De azok boszorknyok voltak, s amikor ez a valami a hts
lbaira llt, tudtam, hogy most nem boszorknnyal van dolgom.
Hanem egy szrnnyel.
Hatalmas narancssrga tzgoly robbant ki a tenyerembl, de
mieltt clba tallt volna, mr teleportltam magam oda, ahol az
imnt lapult.
Amikor ismt alakot ltttem, arra szmtottam, hogy megperzselve
sikoltozni kezd. De tl magabiztos voltam. Nem hallatszottak
sikolyok, a lngom mr kialudt, s semmit sem lttam a sttben.
Remnykedtem, hogy akkor a lny sem lthat engem. Ahelyett, hogy
msik lngot gyjtottam volna, gy dntttem, hogy megprblom
elnymre fordtani a sttsget, s elmormoltam egy hangerst
varzsigt. gy, ha nem ltom is a tmadmat, hallani fogom.
Fleltem, kzben vatosan krbeforogtam az ramutat irnyba,
hogy meghalljam a szrny dbrg szvverst s zihl lgzst.
Nem szleltem semmit, s elrelpve megbotlottam.
Hirtelen, mieltt mg visszanyerhettem volna az egyenslyomat,
egy repl izomgoly tallt el, mint egy homokzsk. Hangosan
felnygtem, de ahelyett, hogy elestem volna, oldalra gurulsbl
knnyedn talpra ugrottam.
Gyors voltam, de a lny mg gyorsabb. Lepattant rlam, mieltt
alkalmam lett volna szemgyre venni, s gy eltnt a fk kztt, hogy
minden mgikusan kilezett rzkem ellenre alig tudtam kivenni a
halk zajt, amelyet grl gra lendlve keltett.
Nhny perccel ezeltt mg magnyosnak s kiss tehetetlennek
reztem magam. Vagyis jl jtt egy kzdelem.
Gyernk, kapj el! kiltottam a ksemmel hadonszva, br
tudtam, hogy aligha van r szksgem. Az egyedllt rzse, mintegy
varzstsre haragg vltozott. Puszta kzzel is kpes lettem volna
meglni ezt a lnyt, ha gy addik. Gyernk, seggfej! vltttem,
a hangom visszaverdtt a fk kztt. Nem rdekel, ki vagy.
Prblkozz mg egyszer, ha mersz!
Meglltam, hegyeztem a flem a hangokra, amg szre nem vettem
a halk szvverst, tlem pr mterre egy fa mgl. De amikor tovbb
hallgatztam, rjttem, hogy ez nem jhet a tmadtl. A nyugodt,
egyenletes tembl tudtam, hogy ez csak Ozma lehet rajta kvl
senki sem volna kpes megrizni a nyugalmt az adott krlmnyek
kztt.
rltem, hogy biztonsgban van, s a tbbi hangra
sszpontostottam.
Vgigmentem mindegyiken, kizrva azokat a zajokat, amelyek nem
szmtottak a tcskket, a baglyokat a fkon, a fben sikl kgykat,
a szlben megrebben faleveleket , felptve gondolatban a
krnyezetemet. Ha elg ersen hallgatztam, az majdnem olyan volt,
mintha lttam volna.
Csak egy percbe telt, hogy rtalljak. Dong-dong-dong.
Nem a kzelbl jtt a zaj, ahonnan vrtam, de amint felfigyeltem
r, mr eltveszthetetlen volt. A bestia szve zakatolt; kapkodva
llegzett.
De nem akartam ktszer bevetni ugyanazt a trkkt, ezrt most nem
tzgolyt dobtam r, hanem gy hatroztam, megprblkozom valami
jjal. Hvtam egy villmot az gbl, hogy perzselje meg a tmadmat,
mire egyltaln felfogn, mi trtnik vele.
Sistergs hallatszott, elektromossg zonillatt reztem, mikzben
egy kk villm cikzott t a levelek kztt, hogy lecsapjon arra a
helyre, ahol a rejtzkd clpontot sejtettem. A teremtmny
felvistott, ahogy eltallta a bbjom.
De ha azt hittem, hogy ez elegend lesz az ellensg
megsemmistsre, akkor megint tvedtem. Egy inda hastott bele a
levegbe svt zajjal, s a teremtmny mr a nyakamban volt,
tfogta a derekam a lbval, s az arcom kaparta risi kezvel.
reztem, hogy a karmai nyomn kiserked a vrem, de
megprdltem, s a lny lendlett hasznlva fel sajt maga ellen, a
fldre tertettem. Egytt landoltunk, de n voltam fell, s leszortva
a karommal a fldhz szegeztem.
Vge a jtszmnak mondtam. Knnyebben ment, mint vrtam,
s szinte csaldott voltam, hogy ilyen hamar vget rt a kzdelem.
Kezdek egsz j lenni ebben.
Felemeltem a ksem, hogy megljem. Igazbl az sem rdekelt, ki
az, akit meglk, csak legyen mr vge.
De ekkor megszlalt egy hang, amelyet felismertem. Egy
meglepen sipt hang.
Ne! Nem r a nevem! Megadom magam!
Az lehetetlen. De ki msnak lenne ilyen hangja?
Megparancsoltam a ksemnek, hogy vilgtson, s a fnynl
meglttam a foglyul ejtett ellenfelet.
Te vagy az? kiltottam fel. Sznalmasan, szgyenkezve nem
ms tekintett fel rm, mint Lulu, a Szrnyatlanok kirlynje. Egy
msodperccel ezeltt mg alig vrtam, hogy vgezhessek vele. Most
nem igazn tudtam, hogy mit tegyek.
Ozmra nztem, aki nhny lpsnyire egy fnak dlve a fleszek
zavartalan nyugalmval szemllte a jelenetet. Pillanatnyi habozs
utn ernyedten, bnatosan odaintett a majomnak.
Az alattam kiterl Lulu elspadt Ozma lttn.
Mondd meg, mit akarsz! szltottam fel, mg mindig nem jutva
dntsre, hogy mit tegyek a kssel. Mirt kvettl minket? s ne
hazudj nekem!
Nem akartalak megijeszteni nyszrgtt a foglyom. Senkit
sem akartam bntani. Csak ltni szerettem volna t. n nem
Elharapta a folytatst, lthatan ert vett rajta valami, amit nem tudott
szavakba nteni.
Ltni t? Annyit lthattad volna, amennyit csak tetszik. De mg a
trnterembe sem bocstottad be. s most el kellene hinnem, hogy
csak t akartad ltni? Hlynek nzel? Trdsz is te vele egyltaln!
Lulu tekergett alattam, megprblta a kzelben csorg hercegn
fel fordtani a fejt. Srn pislogott. Azt gondoltam volna, hogy a
knnyeivel kzd, ha nem tudom rla, hogy nem rzelgs tpus.
Fltem, hogy emlkezni fog mondta vgl.
Mire?
Mg olyan kicsi volt, amikor trtnt, de a tndreknl sohasem
lehet tudni. Mi van, ha emlkszik? hadarta Lulu.
Krdn nztem r. Fogalmam sem volt, mirl beszl. Aztn
egyszerre beugrott, hogy mit rtett Ozma az alatt, hogy Mami.
az enym volt. Meg kellett volna vdenem. Csak volt nekem,
s boldogg tettem. Szeretett. Bzott bennem. s cserben hagytam,
rted mr? Magra hagytam. Amikor megjelent a faluban Nem
tudtam a szembe nzni azok utn. Hogyan is nzhettem volna? De azt
sem akartam, hogy gy menjen el. Alig egy nap utn. s mg el sem
bcsztunk? Lulu kirlyn becsukta a szemt. A kmeim
jelentettk, hogy le akartok lpni, s tudtam, hogy el kell bcsznom.
Ltnom kellett t. Csak egyszer. Nem akartam n rtani senkinek.
Lulu elcsendesedett, de lttam, hogy pnikba esett, s a legkevsb
sem emlkeztetett arra az arrogns dmra, aki olyan fenssgesen
elnklt Mombi brsgi trgyalsn. Az emlkei perzsel fnyben
semmiv lett a flnyes modora, s nem maradt ms, csak a
megbns.
Lehet, hogy hlye voltam gyenge s tverhet , de hittem neki.
Lemsztam a majomkirlynrl, s mr csak a fnyrt tartottam
magamnl a kst.
Lulu megknnyebblten llegzett fel.
Ksznm mondta. Nem llt fel, hanem ngykzlb mszott
elre, s kzben Ozmt bmulta.
Miutn a majom figyelme r irnyult, nyoma sem maradt Ozma
nyugalmnak. Eszelsen rzta a fejt, a halntkhoz szortotta az
klt, tpte a hajt. Nem, nem, nem! hajtogatta mnikusan. De
nem htrlt.
Lulu alig reaglt Ozma rjngsre. gy tnt, mint aki pontosan
erre szmtott.
Most msmilyen motyogta a majomkirlyn, flig magnak.
Ltnod kellett volna azeltt, boszorknylny. Amikor megszletett,
olyan pici volt, hogy elfrt a tenyeremben. s most nzz r, felntt, s
olyan szp. Ers is, gy hallom.
Igen mondtam. Lehet, hogy ez hazugsg volt. De az is lehet,
hogy nem.
s j kirlyn volt, amikor annak kellett lennie. Brcsak
megltogattam volna, de nem tudtam, mit mondhatnk neki. Vagyis
tudtam. A legjobbak kztt volt. n aztn iszonyan j kirlyn
vagyok, csak tudom.
Az vagy mondtam.
Hirtelen gy tnt, hogy Lulu nagyon messze jr. Nem kszltem
fel erre mondta. Nem n idztem el, nem n akartam, egyszeren
csak megtrtnt. n csak egy majom vagyok. Nem tudom, mirt ppen
nekem kellett ebbe belekeverednem. s trtnnek furcsbb dolgok is.
Restelkedve pillantott rm. De nem sokkal furcsbbak.
Lulu lehajtotta a fejt, s nem mondott tbbet. Reszketni kezdett a
vlla, levette, majd visszatette a napszemvegt, hogy elrejtse
knnyez arct.
Valahogy mg szomorbb tette az egszet, hogy annyira bszke
volt Ozmra a kislnyra, akit sajtjaknt szeretett , s mg
szomorbb, ha arra gondolt, amit nem mondott ki. Arrl, hogy mit
tettek vele s Ozmval. Mindarrl, ami flresiklott a legjobb
szndkok ellenre is.
Lulu majomkirlyn volt, n meg egy lny Kansasbl, de bizonyos
tekintetben hasonlak voltunk. Azon tndtem, mit rezhet most, hogy
viszontltja Ozmt ilyen klns helyen s idben, miutn mindketten
ennyire megvltoztak. Azon tndtem, vajon vlaszolni tudok-e erre
valaha.
Ok, n is elsrtam magam. Csak egy kicsit. Mg egy ilyen gonosz
boszorknynak is lehet szve, nem igaz?
A zavarba ejt rzelemkitrs felkelthette Ozma figyelmt. Lulura
nzett, majd vissza rm, s ki tudja, mit gondolhatott.
Lulu mg mindig elregrnyedt, de mr kezdte sszeszedni magt:
kecsesen, konok bszkesggel szegte fel az llt.
Ozma idegesen harapdlta a hvelykujjt, s most elszr
sszekapcsoldott a tekintete Luluval. A tndrkirlyn tett egy
bizonytalan lpst elre, kiss ijedtnek, kvncsinak tnt, s taln
mondom, taln kiss kitisztult a tekintete.
Ez az egy lps, a felismers apr jele elg volt ahhoz, hogy Lulu
felviduljon. De amikor Lulu felllt, s kitrta a karjt, a hercegn
jra htrlni kezdett. gy tnt, hogy Lulu megrti.
Ne haragudj mondta halkan Lulu. Csak n vagyok az. Lulu
dadus. Ozma htat fordtott neknk, s a mgikus fnykrmn tli
sttsgbe bmult.
Lulu kezdtem mondani.
Ne szaktott flbe. Nem is vrtam mst. Megrtem. Ezzel
mintegy egyezsget ktttnk, hogy gy tesznk, mintha nem ltnnk,
mi trtnik.
Sajnlom mondtam.
Megtrltem a szemem, s megrztam a fejem. Nem tehettl rla.
Mg csak eslyed sem volt. Rabszolgt csinltak belled.
Tehetetlensgre krhoztattak.
Nem igaz! Tehettem volna valamit. Taln az ellen nem tehettem
semmit, hogy a Varzsl alkut kttt a Nyugati Boszorknnyal, de
Dorothyt megakadlyozhattam volna abban, hogy
Ahelyett hogy befejezte volna a mondatot, Lulu csak legyintett a
mancsval. Megrtettem. Sok beszdnek sok az alja.
Slyos csend llt be, de nem hagyott nyugodni valami, amit
mondott. A Varzsl. kttt alkut a boszorknnyal. rult el.
Nan. De nem rdemes ezzel foglalkozni. s klnben n mr
elknyveltem magamban ezt a dolgot.
Zavarba jttem. De egyttmkdtl vele. adta Ollie-nak s
Maude-nak a paprszrnyakat. Azt hittem, hogy bartok vagytok.
Azrt bartok nem, de ellensgek sem. Mr nem. Rgebben
elkvetett hibkat. Az id taln lassan mlik itt, de minden ms
gyorsan vltozik. Egybknt sem az hibja volt, s a Varzsl
megfizetett rte. Egyezsgre jutott velem s az enyimmel. Azt nem
lltom, hogy tudom, mit forgat a fejben, de addig rendben van
kztnk a dolog, amg nem kavar valamit a majmok ellen. Vagy
ellene.
Lulu Ozma fel bktt a hvelykujjval.
Komolyan? Hogy bocsthattl meg neki? Nem tudtam
eldnteni, hogy csodljam-e az akaraterejt, amellyel fellemelkedett
a mlton, vagy a gyengesge szmljra rjam.
Megbocstani? Azt nem mondtam, hogy megbocstottam neki.
Br azt sem mondtam, hogy nem. Nem ez a lnyeg. s miattam ne
aggdj, szivi. Semmi szksg r, hogy belesd az orrod az gyeimbe.
De van valami, amit el akarok mondani, ezrt azt szeretnm, ha jl
figyelnl. Inkbb nmagad miatt kellene aggdnod. Hallottam, mit
tettl az Oroszlnnal. Hallottam, hogy hallra rmtetted a majmokat.
Azt tettem, amit tennem kellett vlaszoltam. Az Oroszln
szrnyeteg volt. Szerencsje, hogy nem ltem meg. Valsznleg azt
kellett volna tennem.
Nem, nem arrl van sz, amit tettl. Hanem ahogyan tetted.
Megszllt valami. Valami nem igazn stimmel. vatosnak kell
lenned. A mgia nem mindig jn be a Msik Helyrl val
embereknl. Azt hiszed, hogy te vagy az, aki felhasznlja, aztn egy
szp napon arra bredsz, hogy az hasznl fel tged.
Velem ez nem fog megtrtnni mondtam nyomatkosan. Arra
vigyzok.
A majmok tbbsge nem akarta, hogy beengedjnk, ha tudni
akarod az igazat folytatta Lulu. Tl veszlyesnek tartottak. Tl
kiszmthatatlannak. Olyan utlatos teremtsnek, akivel senki sem
akar keveredni. Sokan gondoljk itt, hogy ugyanolyan vagy, mint .
Az j boszorkny sem klnb a rginl. Mi, majmok tudnnk meslni
errl. De n azt is lttam, mit tettl Ollie-rt s Maude-rt, amit
rtkelek. Killtam rted. Azt mondtam nekik: Nem, ms. Adjunk
neki egy eslyt. A megrzsemre hagyatkoztam. Megbzom az
sztneimben.
Nem vagyok olyan, mint mondtam, s kihztam magam.
Egyltaln nem vagyok olyan. Sohasem tudnk olyan lenni, mint .
Bizonyts be, rendben? Tartsd fken magad! Az emberek
melletted llnak. Remlem, egy oldalon vagy velk.
Egy percig se aggdj mondtam hatrozottan, azt kvnva,
brcsak olyan biztos lennk a dolgomban, mint amilyen magabiztosan
nyilatkozom. Gyere velnk tettem hozz vratlan indttatsbl.
Te mindenkinl jobban ismered zfldnek ezt a rszt.
Kalauzolhatnl minket. Lulu megrzta a fejt. Nem lehet, bbi
mondta. Tetszik vagy nem tetszik, nem vagyok mr dajka. Kirlyn
vagyok. Alattvalim vannak, akikkel trdnm kell. Itt kell
maradnom kzttk, akr esik, akr fj. Amgy meg a klyk is
jobban jr veled, mint velem. n senki vagyok, de tnyleg. Igaz, hogy
btor, de akkor is csak egy majom. Nem sok hasznomat venntek,
hacsak nem arrl van sz, hogy lbbal kell bannt hmozni. s te? Te
valami ms vagy, de tl korai mg eldnteni, hogy micsoda. Azt
viszont tudom, hogy vigyzni fogsz r. Mert ezt akarod.
Lulu benylt a fekete fzjbe, amelyet a majmok nyilvn
alsnemknt viselnek, s elhzott egy rzsaszn, csipks
zsebkendt. Azt hittem, hogy le akarja trlni vele a knnyek nyomt,
de ehelyett szpen sszehajtogatta, s odaadta nekem. Tessk
mondta rekedtes hangon , vedd el.
tvettem tle a zsebkendt, s megnztem. Ksznm
mondtam. Kiss zavarban voltam, nem tudtam, mirt adja nekem.
Igaz, hogy srtam, de ha valakinek szksge volt r, az inkbb volt.
Mgia a Szrnyatlanok trvnyei ellenre magyarzta Lulu ,
de amikor kirlyn vagy, muszj tartogatnod nhny szt a kabt
ujjban, nem gondolod? Glindtl vettem klcsn annak idejn;
gondoltam, egyszer mg jl jhet. Dobd le a fldre, ha pihensre van
szksged. Segt, hogy biztonsgban legyl. Elrejt. Sznetet tartott.
Nagyrszt elrejt. Egy zsebkend nem kr pnzt. s Glinda
stlusosan utazik.
Nem tettem fel tovbbi krdseket. Nem tnt alkalmasnak erre az
id. Ksznm ismteltem meg.
Lulu olyan mozdulatot tett, mint aki tvozni kszl, aztn megllt.
Ozma mg mindig htat fordtott neknk, de Lulu gy dnttt, hogy
ennek ellenre megszltja.
Tudom, hogy nem igazn rted, mi folyik itt, szvem. Az a
legvalsznbb, hogy azt sem rted, amit mondok. Taln jobb is. Ha
rtend, ha kpes lennl r, nyilvn adnl nekem az eszedbl.
Igazbl nem ismerlek. Amikor pelenks voltl, ez nem szmtott.
Brcsak lthattalak volna felnni. Brcsak megismerhettelek volna.
Elszr hagytam, hogy elraboljanak, aztn, amikor visszakerltl a
tged megillet helyre, elszalasztottam az eslyt. Elmehettem volna
hozzd ltogatba, amikor a palotban ltl, ha nem lettem volna tl
bszke. Taln egy szp napon megrted.
Ozma lassan, lesttt szemmel felnk fordult. Lttam Lulu
kirlynn, hogy kzd nmagval; nagyon szerette volna a karjba
zrni a lnyt, akit egykor a sajt gyermeknek tekintett. De inkbb
visszafogta magt.
Remlem, hogy valahol a lelked mlyn tudod, ki vagy.
Remlem, tudod, mi vagy. Remlem, tudod, hogy ers s hatalmas
vagy. Szksgnk van rd.
Ozma feltekintett.
s tudnod kell, hogy szeretlek, mg ha nem jeleskedtem is a
bizonytsban. Remlem, odabent hallasz engem.
Ozma vlla megrndult. Figyelt? rtette, amit Lulu mondott?
Lulu hozzm fordult. Vigyzz r. Nem rdekel, hogyan. Ez a
legkevesebb, amit megtehetsz. Segts neki rendbe jnni. Segts
neknk.
Azzal Lulu, a majmok felsges rnje, zflde trvnyes
uralkodjnak kirlyi dajkja s kirlyi protektora, egykori
konyhalny s szmkivetett, jelenleg blcs s kiss flgos kirlyn
megragadott egy vastag indt, fellendlt, s belevetve magt a
hatalmas s kiismerhetetlen vadonba, eltnt szem ell.
Mikzben azon tndtem, vajon ltom-e mg valaha, megszlalt
egy fura, bolondos hang valahonnan a magasbl: Ne feledd, ne lgy
gonosz! Csak ha tnyleg muszj.
Emlkezetes vgsz volt. s j tancs. Megfogadtam magamnak,
hogy igyekszem betartani.
Tizenegyedik fejezet

Titokban mosolyogva lestem Ozmt a szemem sarkbl. A sttsg


ellenre lttam, hogy is engem nz. Megint egyedl voltunk.
Csak lltunk ott egy percig, mindketten leveg utn kapkodva.
Valahonnan tudtam, hogy mindent hallott, amit Lulu mondott. s azt is
tudtam valahonnan, hogy jelentett neki valamit. Ozma, ha minimlis
mrtkben is, most msmilyen, mint tegnap volt.
Eltettem a ksem, s jra elvarzsoltam a lngot, hogy vilgtson
a sttsgben. Jl vagy? krdeztem. Nem felttlenl azrt, mert
vlaszt vrtam Ozmtl, de valamirt fontosnak tartottam
megkrdezni.
De Ozma vlaszolt. Ksznm, nem mondta. Felfogtam: nem
akart beszlni rla.
Megindult elttem. Ezttal egyenesen haladt, kitrk, kanyarok
nlkl, egyszeren flretolva mindent, ami az tjba kerlt. Kvetni
kezdtem, de aztn futsnak eredt, belevetve magt az aljnvnyzetbe.
n is futottam. A Rendben kapott kikpzsnek ksznheten nagyon
j formban voltam. Nem is csoda, amikor hnapokon t napi
huszonngy rban edzettem, hogy boszorkny orgyilkos vljon
bellem. Nem fradok el egyknnyen, de miutn nhny percen
keresztl prbltam tartani a lpst Ozmval, hogy szinte fldet sem
rt a lbam, szenvedtem. Mikzben Ozma, ltszlag teljesen
megfeledkezve rlam, fokozatosan megelztt, egyre messzebb jrt
lobog fehr ruhjban. Olyan gyors volt, hogy kezdtem szem ell
veszteni.
Nem hagyhattam, hogy eltnjn. Lihegtem s izzadtam, attl flve,
hogy brmelyik msodpercben sszecsuklik a lbam. Szerettem volna
megllni, hogy llegzethez jussak, de nem lehetett. Nem volt ms
vlasztsom, mint mlyebbre sni a tartalkaim utn, s kitartani.
Mlyebbre stam. Elnyomtam a fjdalmat s a kimerltsget,
gyorsabb mozgsra sztkltem a lbam, aztn mg gyorsabbra. Meg
sem prbltam mgit hasznlni. Valahogy ment magtl. Bizserget,
ismers melegsg jrta t a testem, a fk sszemosdtak a szemem
eltt. Egyetlen dolog maradt fkuszban: Ozma. Az lnkpiros
virgok, amelyeket mindig a hajban viselt, ragyogtak a sttben s
bbor fnycskot hztak maguk utn.
Rohantunk, s minden egymsba folyt: a fjdalom a lbamban, a
szrs a mellkasomban. Az otthon s zflde, az egsz vilg. Mg a
szomorsg s a magny is, amely vgig velem volt amita az
eszemet tudom nemcsak azta, hogy zfldre rkeztem, hanem mr
jval eltte, szinte egsz letemben. Mindez eltnt. Nem maradt ms,
csak az arcomba fj szl, a fldn dobban lbam, az ereimen
tszguld mgia.
Inkbb llatnak, mint embernek reztem magam. Akr az elhajtott
labdt kerget kutya a mezn, vagy a vadl, amelyik csak fut bele a
vilgba. Megrtettem, mirt kezdett el rohanni Ozma. Mert ettl tudott
csak megknnyebblni.
Fogalmam sem volt, mennyit futottunk, de amikor vgre kirtem a
fk kzl, meglltam.
A nap akkor kelt fel a lthatron, kibjva a tvoli, kdbe vesz
hegylnc mgl. Egy lila rt szln lltam, s Ozma egyedl volt a
kzepn, a mellkasa eltt sszefont karral, az eget bmulva.
Kijutottunk az erdbl.
Nem rdekelt, hogy mr reggel van, vagy emberek lehetnek a
kzelben. Lulu azt mondta, hogy a zsebkend vdelmet nyjt, ha
lepihennk, s most pihensre volt szksgem.
Ledobtam magam el a fbe, pontosan gy, ahogy mondta, s
figyeltem, hogy mi trtnik. A zsebkend hatalmas lepedv vltozott
a szemem eltt. szni a levegben, majd a gzszer anyag elkezdett
vastagodni, sznt vltani s alakot lteni.
A kvetkez percben mr egy szerny stor eltt lltam. Csicss
rzsaszn volt, fehr cskokkal, a cscsn miniatr zszl zflde
kirlyi felsgjelvel dszes, arany Z egy nagyobb O betben. Csak
gy csapkodott a szlben.
Miutn az ember eltlt nmi idt egy tndrkirlysgban, lassan
megszokott vlik s varzst veszti a mgia, klnsen, ha a
tbbsg, magadat is belertve, alapveten egyms leldssre
hasznlja. De aztn jra lenygz, amikor a legkevsb vrom.
Mikzben bemsztam a storba, hirtelen eszembe tltt, hogy
zfldn a ltszat nem ritkn csal.
Kvlrl rendes stornak tnt, amelyben legfeljebb kt ember
hlzskja fr el, az is csak akkor, ha kicsit sszebjnak. De bell
ktszer akkora volt, mint a Best Western hotel szobja, ahol nha
megszlltunk anyuval, amikor nyaralni mentnk mert rgen mg
nyaraltunk idnknt.
Tbb lmps fggtt a cscsos mennyezeten, s lgy, rzsaszn
lngjuk rzss derengsbe vonta a teret. Ktfell kt megvetett gy,
amelyek mintha egy ruhz kirakatbl kerltek volna ide; a kis
lsarokban rzsaszn s arany brokttal behzott karosszk s puff
llt. Kzpen asztal pazar tertkkel kt szemlyre, ropogsra
kemnytett, fehr abrosszal, rebben lng mcsesekkel,
virgkompozci halvny rzskbl s gyngyz pezsgs kehely. A
palack a maradk itallal jgvdrben llt az asztal mellett. Lulu
megemltette, hogy a zsebkendt a stlusosan utaz Glindtl vette
klcsn. s azt igazn nem vrhatom, hogy Glinda a puszta fldn
aludjon egy vacak hlzskban.
Ozma is besurrant mgttem, s megindult a pezsg fel, egy
hajtsra felhrpintette, majd a sajtok fel vette az irnyt.
Az tel nycsiklandoznak tnt, de az gy mg nagyobb ksrtst
jelentett. Jformn be sem bjtam a takar al, s mr el is aludtam.

Frissen slt szalonna illatra bredtem. s? vrjunk csak! Ez kv?


Anyu jkedvben lehet. Taln nyert a bingn tegnap este Tawnyval a
brban. Nem, valsznleg csak lmodom.
A msik oldalamra fordultam, kidrzsltem az lmot a szemembl,
s akkor eszembe jutott: nem vagyok mr Kansasben. Egy pazar
gyban fekszem egy mgikus storban zfldn. Pislogtam, s
elhessegettem a vratlan, szvbe markol rzst, hogy egy pillanatra
azt hittem, az anym reggelit kszt nekem. Ekkor lttam meg az
asztalt, amely tegnap finom falatokkal s pezsgvel fogadott minket
Ozmval, most pedig csods reggeli lakomhoz volt tertve.
Szalonna, tojsrntotta, friss gymlcs, vegkancsk gymlcslvel
s gyngyz vzzel amita zfldn vagyok, ritkn volt rszem
egy rendes, kiads tkezsben, s most itt vr rm a fantasztikus
reggeli.
Sok hihetetlen dolgot lttam mr zfldn, de ez mindent vitt.
Leesett az llam.
Mr ppen ki akartam ugrani az gybl, hogy rvessem magam az
telre, amikor mozgst szleltem a stor lsarka fell. Arra fordulva
azt vrtam, hogy Ozma mr felkelt, s szokshoz hven bklszik.
De nem Ozma volt az.
Nem ms lt a karosszkben, mint Dorothy cinkosa s jobbkeze,
Glinda, a J Boszorkny.
Tizenkettedik fejezet

Milyen lomszuszk valaki mondta Glinda lnken. Egy


pillanatra felmerlt bennem, hogy taln Glamora az, Glinda
ikertestvre. De elg sok idt tltttem Glamorval ahhoz, amikor
kikpzst kaptam a Rendtl, hogy tudjam, nem lehet . Finomak,
ugyanakkor nyilvnvalak a klnbsgek. A kontya feszessge, a
szjrzsa rnyalata, a szinte teljesen kitpkedett szemldke. A
kemnysg a tekintetben s a megfeszl lla.
De az is igaz, hogy szablytalan sebhely hzdott az lltl az
orrnyergig Mombi elmondta, hogy intzte el, s br azta
sszeltttk, a nyoma megmaradt.
Felpattantam ijedtemben, s reztem, hogy megjelenik a ks a
kezemben, amely mg a takar alatt volt elrejtve.
Forgott velem a vilg, a fejem mg tompa volt az alvstl. Tlzs
lenne megkrni egy pszichopata varzslnt, hogy vrja meg, amg
megiszom ezer v ta az els rendes kvm, s majd csak azutn
foglalkozom vele? Htracssztam az gyon, s prbltam felmrni a
helyzetet.
Csak nyugalom, drgm mondta Glinda. Bkvel jttem.
Komolyan. A levegbe emelte tkletesen manikrztt kezt, hogy
lssam.
Halvny rzsaszn nadrgkosztmt viselt, s a mg a j zls
hatrn bell kivgott dekoltzsban nagy gymntfgg dszelgett.
Friss, lelkes s vgtelenl laza volt, a kedvessg,
kiegyenslyozottsg s kifinomultsg szobra. Eltekintve a sebhelytl.
Remltem, hogy zavarja.
Mg azok utn, amiket tudtam rla, emlkeztetnem kellett magam
arra, hogy ez a Glinda tvolrl sem azonos azzal a nyjas, jszv
boszorknnyal, akirl gyerekknt olvastam. Ez a Glinda hideg,
szmt pszichopata, aki felteheten kisbabkat eszik vacsorra. Az
egyetlen kzs vonsa az ikertestvrvel az volt, hogy mindketten
rajongsig szerettk a rzsaszn dolgokat.
Nagy volt a ksrts, hogy megprbljam elkergetni felugrani, s
elintzni egyszer s mindenkorra. De elvigyzatosnak kellett
lennem. Egy olyan bestia esetben, mint az Oroszln, az ember
elszr szr, s csak aztn krdez. Glinda ehhez tl okos volt. Nem
suhant volna be ide gy, hogy nem szmt a tmadsomra, s
akrmilyen nyugodtnak s vdtelennek tnt, nyilvn felkszlt a
harcra.
Ha harcolni akar, megkaphatja. De nem akartam kiterteni eltte a
lapjaimat. Ravasznak kellett lennem. gy dntttem, hogy hzom az
idt, amg el nem llok egy tervvel.
Hacsak nem tmad elszr. Akkor mindet bevetve megkzdk
vele.
Remlem, nem bresztettelek fel mondta knnyedn. Olyan
bksen aludtl. Remek az gy, igaz? Nome kirly birodalmbl
rendeltem egy csoporttl, akik vszzadok ta ksztenek ilyeneket.
Mg Dorothy is megirigyelte. Fogadni mernk, hogy fradt lehettl.
taludtad a reggelt, a dlutnt s a r kvetkez jszakt is. Nem
mintha felrnm neked, azok utn, amiken keresztlmentl.
Egyenesen belenztem a ragyog kk szembe. Mit akarsz?
krdeztem ridegen.
Csak szerettem volna megnzni, hogy jl vagy-e. Esetleg tisztzni
egy-kt dolgot. Rosszul indult a kapcsolatunk, s azt remlem, hogy
te, a kirlyi fensg s n j alapokra tudjuk helyezni. Tnyleg nincs
rtelme harcolni, igaz?
Francba, gondoltam. Ozma. Annyira elkpesztett a varzsln
vratlan jelenlte, hogy egszen megfeledkeztem a hercegnrl. Az
gyra pillantottam, remlve, hogy biztonsgban van. res. Francba,
francba.
Glinda mosolyogva csvlta meg a fejt, mintha olvasna a
gondolataimban. s lehet, hogy tnyleg olvasott. Ha Gert kpes volt
r, mirt ne tudn Glinda is?
Ne aggdj miatta, mr rk ta bren van mondta Glinda a
tls sarokba mutatva, ahol Ozma llt httal a falnak, flig elrejtve
egy nagy cserepes pfrny mgtt. Spadt arccal, nmn figyelt
minket. Volt egy hossz, kellemes beszlgetsnk. Persze nagyrszt
csak n beszltem. olyan csendes fajta, nem igaz? Kr rte, azeltt
olyan eleven volt! Persze Dorothy tehet az egszrl. Shajtott.
Nem tudom, hov tettem az eszem, amikor visszahoztam azt az
elknyeztetett kis fruskt Kansasbl. Mit mondhatnk? Megvonta a
vllt. Akkor j tletnek tnt. Ki tudta, hogy az egyszer parasztlny
ekkora zrt fog okozni?
Alig figyeltem oda arra, amit mond a lehetsgeim
mrlegelsvel voltam elfoglalva. Akaratlanul is bosszantott, hogy
engem tettek felelss egy tndr hercegn vdelmrt, akinek
alighanem a kisujjban is tbb varzser rejlik, mint amennyit n
ssze tudok kaparni, csak fogalma sincs, hogyan kne hasznlni.
Ozma rtkes szvetsges lehetne, de a mostani llapotban semmire
sem j. Nla mg Pete is aki ugyan egyltaln nem rt a mgihoz
tbb hasznomra lehetne.
Amint eszembe jutott a neve, mris tmadt egy tletem. Pete.
Remltem, hogy brhol van, most idefigyel. Remltem, hogy kpes a
sajt fejvel gondolkodni.
Fellltam, hogy lssam Glinda reakcijt. reztem, hogy kvet a
szemvel, mreget, mikzben a reggelizasztal fel tartok, ltszlag
gondtalanul. Nem mozdult el a helyrl.
Rrsen kvt tltttem magamnak, s belekortyoltam. Nem
tagadom: az adott krlmnyek ellenre is hihetetlenl jlesett.
Ltod? mondta Glinda, aki felfigyelt a lthat lvezetemre.
Ugye, zlik? A legjobb kv egsz zfldn.
Ilyen hlynek nz ez a boszorkny? Tnyleg azt hiszi, hogy
megnyerhet magnak kvval s egy kis hzelgssel? De meg akar-e
nyerni egyltaln, vagy csak szrakozik velem? Akrmilyen
rltsgnek hangzik, valban volt olyan rzsem, hogy okosabbnak
tartja magt, mint amilyen mert megszokta, hogy bedlnek a sket
dumjnak, s komolyan azt hiszi, hogy ezt velem is eljtszhatja.
Megjegyeztem magamnak, mint lehetsges gyenge pontot, amelyet
egyszer majd ellene fordthatok.
Pillanatnyilag annyit kellett tennem, hogy beszltetem. Hogy
talltl meg? krdeztem. Igazbl mr tudtam a vlaszt, de arra
tippeltem, hogy ezt nem sejti.
Glinda dallamos, gyngyz kacajt hallottam.
Amy, hiszen ez az n stram vlaszolta. Lehet, hogy nem
tudom, hol van pontosan, de azt tudom, ha hasznlja valaki. Annak az
ostoba majomnak, aki ellopta tlem, fogalma sincs, hogy mindent
ltok, ami bell trtnik. A tbbi rmes tulajdonsgrl most szt
sem ejtenk. Termszetesen igyekszem utnanzni, ha azt ltom, hogy
van benne valaki, s amint rjttem, hogy te vertl strat Ozma
kisasszonnyal, gy reztem, idszer egy ltogats. J alkalomnak
tnt az egyms kztti csevej, Dorothy nlkl. nagyon tolakod tud
lenni, nem gondolod?
Glinda cseverszett, amg n azzal voltam elfoglalva, hogy
rhangoljam a tudatom a valsg felsznn ppen csak tdereng
mgikus hlra. Knnyen ment, s ebben az llapotomban
felismertem, hogy r sem kell nznem Ozmra, mert anlkl is ltom.
Elg a mentlis ltsomat oda irnytanom, ahol ll, a pfrny mgtt.
Amikor figyelmesen nztem, mr lttam is Pete energiaalakjt,
kzvetlenl Ozma mgtt. Fogalmam sem volt, hogy mit tegyek.
El tudod kpzelni, mennyire konok? fecsegett tovbb Glinda,
beleszerelmesedve a sajt hangjba. Mondom neki: drgm,
egyszeren muszj audiencit krned a Nome kirlynl. Ez gy
helyes. De azt hiszed, hogy hallgatott rm? Persze hogy nem. Mert
Fogd mr be gondoltam, s Glindt kizrva a mgikus hlra
sszpontostottam, amely krlvett minket.
Nem vesztegettem tovbb az idt, inkbb kinyjtottam a
kpzeletbeli kezem Ozma fel, ersen megragadtam, s egy hirtelen
rndulssal Pete gy trt ki a hercegn testbl, akr a brt levedl
kgy. Kezdek j lenni ebben.
Glinda gy fordtotta oda a fejt, mint a bagoly, ltszlag
fggetlenl a testtl. Felszaladt a szemldke rtetlen zavarban; az
ajka O bett formlt. Pete nem kslekedett egy temet sem. Olyan
tkletesen csinlta, mintha j elre kiterveltk volna, s tudtam,
hogy szerencss hzs volt mg Ozma csak llt meredten, Pete
vgig figyelt. Pontosan tudta, mit kell tennie.
Habozs nlkl elrevetdtt, felragadott egy veg vizet a
reggelizasztalrl, s odacsapta az asztal szlhez. A vz kimltt, s
amikor Pete a trtt veggel a kezben megprdlt; olyan gylletet
lttam a szemben, amire nem szmtottam. Glinda fel lendlt, aki
meg sem moccant a szkben.
Nem egszen egy msodpercem volt, amg Pete elvonta Glinda
figyelmt. Szltottam a ksemet, a hta mg varzsoltam magam, s
mikzben Pete elretrt a szilnkosra trt veggel, n a nyakba
dftem a kst, amely a legfeketbb mgitl sttlett.
De nem vgtam el a torkt, csak a szk krpitozst tettem tnkre.
A ksem gy csszott le a boszorknyrl, mintha ott sem lett volna.
Pete arcn megdbbens ltszott, de elhajtotta a trtt veget.
Glinda fejt clozta meg, s a pontos tallatnak ki kellett volna tnie
a bal szemt.
Nem tallt. Az veg knnyedn visszapattant a szkrl, s Glinda
csak lt, teljesen zavartalanul s srtetlenl.
Jaj, ti ketten mondta megrov hangon. Tnyleg semmi
szksg erre a heveskedsre. Amy, be kell vallanom, hogy megleptl.
Amennyi idt eltltttl Mombi boszorkny akadmijn, igazn
megtanulhattad volna felismerni az asztrltest kivettst.
Lassan megkerltem a szket, hogy szembenzzek vele. Felhzta a
szemldkt, s az arcra szortotta a kezt sznlelt elkpedsben.
Tudod, mi az az asztrltest-kivetts, ugye?
Nem vlaszoltam a krdsre. Hlyn reztem magam, mert nem
tudtam, mirl beszl, s dupln hlynek, mert alkalmat adtam neki,
hogy a legflelmetesebb ellenfele helyett rossz tanulnak
tekinthessen, akit megleckztethet.
Szavamra, azt sem tudom, hol kezdjem. Nos, fizikailag nem
vagyok jelen. Testi valm teljes knyelemben Kvarangy Orszgban,
misztikus transzba merlve a sajt baldachinos gyamban, ahol a
legmegbzhatbb testrm vdelmt lvezem. Mikzben te a
szellemalakommal beszlsz. Ms szval Glinda helytelent
hitetlenkedssel nzett rm, mikzben tnteten mozgatta a kezt,
hogy demonstrlja, t tudja dugni az ujjait a koponyjn , tedd el azt
a kst, Amy. Nem veszed semmi hasznt.
Elgg biztosra vettem, most az egyszer igazat mond, de azrt
magamnl tartottam a kst, hogy idegestsem.
Glinda a szemt forgatta. Az g szerelmre, Amy, ne
gyerekeskedj mr. Azrt jttem, hogy tadjak egy barti zenetet.
Nem akarok az ellensged lenni. Vgeztem Dorothyval. Azt hiszem,
hogy a kettnk cljai kzelebb llnak egymshoz, mint gondolnd, s
egytt kellene mkdnnk. Ha msrt nem, azrt, mert tlem igazi
varzstudomnyt tanulhatnl, nem csak olyan gyorstalpal trkkket,
amiket a jelek szerint Mombinl felszedtl.
Sok mindenre megtantott. Pldul arra is, hogyan ljek
boszorknyokat mondtam.
Jaj, milyen erszakos! Ami pedig tged illet mutatott Pete-re ,
hogy is hvnak?
Semmi kzd hozz vlaszoltam ugyanabban a pillanatban,
amikor Pete megmondta a nevt.
Ht persze, Pete. Kpzelheted a meglepdsemet, amikor akkor
este a Varzsl a szemem lttra tvltoztatott. J nhny rt trtem
rajta a fejem. Nagyot nevettem, amikor vgl megfejtettem. Hogyan is
felejthettem el a tallkozsunkat, amikor te mg csak megbvlt kisfi
voltl, benned egy kitrni kszl kis hercegnvel. Termszetesen azt
hittem, hogy megszabadultam tled, miutn sok vvel ezeltt levettem
rlad a varzslatot. Ki hitte volna, hogy mg mindig itt vagy. Glinda
megigazgatta a hajt. Senki sem tkletes, mg n sem. Azt hiszem,
egy dologban mindannyian egyetrthetnk: trtntek hibk.
Trj a trgyra, Glinda mondtam. gyet sem vetett rm.
s most, Pete, nzz magadra. Csinos, j erben lv fiatalember
vagy, eltted ll az egsz let, s csapdba ejtve knyszerlsz tlteni
a napjaidat egy flnts hercegn koponyjban, mikzben ifjsgod
gyngd virga minden egyes percben elveszti egy-egy szirmt. Ez
egyszeren tragikus. Megregedni anlkl, hogy valaha is ltl
volna? De biztosthatlak, hogy miutn Amy boszorkny bartait
emlkeztettk a ltezsedre, nem fogjk hagyni, hogy sokig tartson.
Higgy nekem. Megtalljk a mdjt, hogy rvid ton elintzzenek, de
nem okozna ez szrny csaldst mindenkinek?
A boszorknyok sohasem rtannak neked, Pete mondtam.
Mombi nevelt fel.
Gondold csak ezt, Amy vlaszolta Glinda. Milyen aranyos,
hogy gy megbzol bennk. Soha ne vesztsd el ezt az rtatlansgodat,
annyira bjos. Glinda felllt, s lesimtotta a ruhjt. Az
mindenesetre kiderlt, hogy pillanatnyilag semmire sem jutottam
veletek. A bkeajnlatom azrt fenntartom. Ha valamelyiktk gy
rzi, hogy elbeszlgetne velem a jvben, mg ha csupn trsasgra
vagy egy j kvra vgyik, tudjtok, hol talltok.
A teste vagyis az asztrlteste, ha igaz hirtelen ttetszv vlt,
majd elenyszett.
Mi csak lltunk Pete-tel. Egymsra nztnk. Nyilvnval volt, hogy
mindketten ugyanarra gondolunk: mi a fene volt ez az egsz?
Tizenharmadik fejezet

Egyre n a hatalma mondta Pete.


A fben ltnk a rten, Glinda stra mellett, szalonns rntottt
falatozva. Tekintettel annak a valsznsgre, hogy mindent hall, ami
a strban elhangzik, biztonsgosabb volt idekint. Mikzben teljes
volt a zrzavar, mi a rten piknikeztnk.
Kinek? Glindnak? krdeztem. Kezdettl fogva nagy hatalma
volt. Nem vettem szre, hogy ez tovbb ntt volna.
Nem Glindnak vlaszolta Pete gyszosan. Neki. Ozmnak.
Hallgattam. Mit r a vilg minden mgikus hatalma, ha nem tudja
vagy nem akarja hasznlni? Egybirnt eddig nem sok bizonysgt
lttam Ozma lltlagos hatalmnak. De Pete arckifejezsbl tlve
nem rlt ennek a szerinte ltez fejlemnynek. Ezt hogy rted?
krdeztem.
Pete bekapta az utols falat szalonnt, s letette a tnyrjt a fbe.
Abban a pillanatban eltnt egy csillmporfelhben.
gy rtem, hogy nem leszek mr itt sokig vlaszolta. Felllt,
s merengve nzte a hegylncot a tvolban. Azeltt, ha tvettem az
irnytst Ozmtl, legalbb hat rm volt, nha mg tbb is, mieltt
visszavette. Arra sohasem jttem r, hogy ilyenkor mirt van tbb
idm, mint mskor, de azt hiszem, Dorothy lehet a dologban. ugyan
nem tud rlam, de valamilyen okbl, amikor kihagy a figyelme vagy
nincs a kzelben, knnyebben mennek a dolgok. De Dorothy most
eltnt, s Ozmt ersebbnek rzem, mint valaha. Nem nagyon rtem.
Nem mondtam ki, de n rteni vltem. Ha zflde ersebb lett,
miutn a boszorknyok tnkretettk a csrendszert, amellyel Glindk
kiszivattyztk a mgit a talajbl, akkor ebbl kvetkezen
Ozmnak is megntt az ereje. Ami megmagyarzn, mirt tnik
mostanban gy, mintha jobban jelen volna.
Brcsak ne kellene aggdnunk miatta mondtam, hogy oldjam a
feszltsget. Veled tvolrl sincs annyi baj, mint vele. St a
harcban is hasznoss tudod tenni magad. Ozma meg csak ll s
bmul.
Azt elmulasztottam megemlteni neki, hogy valsznleg az lenne a
legjobb, ha Ozma minl elbb visszatrne. Valjban, ha nem teszi
meg magtl, n fogom visszahozni, akr tetszik, akr nem. Ozma, s
nem Pete volt az, aki Mombi kzremkdsvel szimatot kapott, s
minden bizonnyal elvezet Polikrmhoz.
Nekem most Ozmra volt szksgem, nem pedig r. De nincs ezzel
semmi problma. Vrhatok mg nhny percet.
Mit gondolsz, igazat mondott Glinda? krdezte Pete. A Rend
tnyleg helyre akarja lltani Ozma eredeti njt? Megrtem, ha ezt
akarjk. a kirlyn; ha visszakapja a hatalmt, az egy lps a
Dorothytl val megszabaduls fel. De mi lesz velem, amikor Ozma
maghoz tr? Ez azt jelenten, hogy rkre csapdba esem, mint
Dorothy visszatrse eltt? Mi van, ha ezttal egyszeren megsznk
ltezni?
Nem! fakadtam ki. Ne felejtsd el, hogy ezt csak Glinda
mondta! Egy szavt sem lehet elhinni. gy prbl bogarat tenni a
fledbe. Azt szeretn, ha szaladnl hozz, hogy segtsen, meg
egyenesen visszakldene Dorothynak.
Gondolom mondta, de nem gy hangzott, mint aki meg van
gyzve. Br hogyan veheted ilyen biztosra?
gy, hogy Glinda hazudik feleltem. Ez nem is krds.
Azon kaptam magam, hogy mikzben ezeket mondom, ktelkedem a
sajt szintesgemben Pete-hez s nmagamhoz. Igen, azt tudtam,
hogy Glindt illeten igazam van manipulatv alak volt, arra
jtszott, hogy bizonytalansgot ltet el az emberben, s ezzel a
mdszerrel tr elre. Msfell ez mg nem jelentette azt, hogy
minden esetben hazudik, n pedig eddig a pillanatig sohasem
vettem fontolra azokat a krdseket, amelyeket most Pete
megfogalmazott. El kellett gondolkodni azon, hogy van igazsg a
szavaiban.
Minden rendben lesz biztostottam, s igyekeztem elhessegetni
a bntudatomat.
Nem fogod hagyni, hogy ezt tegyk velem, ugye? Vigyzni fogsz
rm? Pete frkszve nzett, mintha megrezte volna a ktelyeimet.
Ht persze vlaszoltam. s szerettem volna hinni benne.
Nzd, tudom, hogy Glinda hazuds mondta Pete. De azrt
volt abban valami, amirl beszlt. Szmomra tnyleg vesztesg s
nagy szvs lenne. Mr gy is annyi minden maradt ki. Neked
fogalmad sincs arrl, milyen j dolgod van.
Tudom mondtam. Igazn szerencss vagyok. Csak nzz rm,
milyen remek letem van itt.
Knny, meleg szl tmadt, s beleborzolt Pete hajba. Bnatosan
nzett rm, amelyben milli rzs tkrzdtt. Kztk pldul a
nagyon krlek s a neked fogalmad sincs.
Ha tudnd, mennyire lvezem minden perct mondta, behunyt
szemmel a nap fel emelve az arct. Ha gy a szabadban lehetek, s
beszvhatom a friss levegt. Ezt se felejtsd el. Gondolj arra, mi
mindent tettl eddig s mi mindent kell mg megtenned. Ok, taln
vannak ennl jobb dolgok is. De neked itt van ez az let, ami csak rd
vr. Lehetne rosszabb is.
Tl ksn bredtem r, milyen nznek tnhetek. Igazad van
mondtam felllva. Ne haragudj. Mikzben n is letettem a
tnyromat, s figyeltem, ahogy eltnik, felmerlt bennem a krds,
hogy vajon hov kerl. Valami mgikus mosogatgpbe, ahol
megtisztul, vagy csak megsznik ltezni? Minl tbbet tudtam meg a
mgirl, annl tbb krdsem lett rla, de pillanatnyilag flre kellett
tennem ezeket. Megfogtam Pete kezt.
lltunk egyms mellett, nztk mindazt, amit zflde nyjtott. A
sok rossz ellenre, ami szintn rsze volt ennek a helynek, nagyon sok
j is volt. zflde a fny s a varzslat birodalma, mi pedig ott
voltunk a kells kzepn.
Nem tudom, honnan jtt az rzs. Arra tippelek, hogy csak gy, a
vadvirgokbl a rten, a hegyekbl a tvolban. A szlbl, a napbl
jhetett az a vratlan, indokolatlan rzs, hogy minden rendben lesz.
Vagy taln onnan, amit Pete mondott arrl, hogy rtkelni kell azt,
amit a pillanat nyjt, vagy onnan, hogy sejtelmem sem volt, mit
tartogat szmomra a jv. Mire vrok mg? Mirt vrtam egyltaln
valamire? Lehet, hogy csak felprgetett a koffein a hnapok utn
elszr megivott kvmbl. Brmitl volt, gy voltam vele, hogy nem
rdekel, magasrl teszek mindenre.
s megcskoltam Pete-et. Mert mirt ne?
Pete brnek szantlfa s szappanillata volt. Az ajka puha.
Elkerekedett a szeme a meglepetstl, s elhzdott tlem.
Nekem gett az arcom. A francba. Ne haragudj mondtam
zavartan htrlva.
Nem, dehogy mondta. Csak olyan vratlanul rt.
n azt hittem hebegtem , azt gondoltam, hogy tudod,
amikor azt mondtad, hogy te soha
Amy visszaroskadt a fbe, s elkpedt, eszels vigyorral
simtotta htra a hajt az arcbl. Mint aki nem hisz a szemnek.
Amikor nevetni kezdett, kiss srtve reztem magam. n ezt nem
tallom olyan nevetsgesnek mondtam.
De mg hangosabban nevetett. Nem arrl van sz, ne rtsd
flre. Nagyon j lenne cskolzni valakivel. J lenne cskolzni
veled, ha mskpp llnnak a dolgok. De nem akarok cskolzni
valakivel csak a cskolzs kedvrt, rted? s aligha lesz r tl sok
eslyem, igaz? De ha mgis, azt szeretnm, hogy szmtson. Azt
hittem, hogy te ezt tudod.
Hogyan? Mit tudok? krdeztem.
Figyelj, n rtelek. Zaklatott vagy. Ha rdekelnnek a lnyok,
akkor te rdekelnl. De nem rdekelnek. Mg az olyan remek lnyok
sem, mint te.
gy rted, hogy Szinte biztos, hogy ltta, ahogy forogtak a
kerekek az agyamban.
Pete vllat vont. Igen mondta. Vagyis nem tudom, de
alapveten igen.
mondtam.
Ok, elismerem, hogy csaldott lettem. Az a gondolat, hogy Pete
meleg, mg csak lehetsgknt sem fordult meg a fejemben.
Nem tudom, mirt gondoltam, hogy tudod. Hiszen soha nem
beszltem rla. Semmi sem indokolta, hogy tudd.
Erre gy nem gondoltam eddig, mint az ellenkezjre. De amint
kimondta, teljesen logikusnak tnt. Amilyen jkp, s amilyen sok
idt tltttnk egytt ahhoz kpest mindig hinyzott valami. Volt
valami tvolsg kztnk, amit nehezen tudtam rtelmezni. De most
mr rtem.
De mg ha nem gy lenne mondta , szmtana? Van egy olyan
rzsem, hogy te valaki ms irnt rdekldsz. Akkor minden rendben
van kztnk?
Igen mondtam. Megteszel nekem valamit?
Persze vlaszolta. Mit?
Amikor odabent vagy tartsd rajtam a szemed. Mrmint ha ltsz
engem, gy rtem.
Flrebillentette a fejt, s a haja megint az arcba hullt. Mire
gondolsz?
Arra, hogy Elhallgattam. Nehezemre esett bevallani, hogy
mitl flek. Arra, hogy ha ltod, mit kszlk megtenni, tudod
valami ijesztt. Ha ott vagy valahol, s azt ltod, hogy nem vagyok
nmagam. Prblj meg valamilyen jelet adni. Vagy meglltani. Vagy
akrmit.
Pete blintott, mr rtette. Rendben mondta. Ha mdom lesz
r, megteszem. De neked is vigyznod kell rm. Ne hagyd, hogy
bntsanak.
Meggrem vlaszoltam. s remltem, hogy kpes leszek
megtartani az gretem.
Volt mg egy csom dolog, amit meg akartam krdezni tle, de mr
ks volt. Pete teste megremegett. sszerndult a fjdalomtl, s
htravetette a fejt. Nagyot nyelt.
Ahogy mondtam. Ozma vissza akarja venni az irnytst. Ltod.
Remlem, azrt hamarosan viszontltjuk egymst. Rengeteg
mindenrl kell mg beszlnnk. De nem tudom Nem biztos, hogy
ezek utn olyan knny lesz. Ozma mr nem ugyanaz. Mostantl
kemnyen fog kzdeni. rzem.
Mintegy vgszra elvltozott az arca. Olyan volt, mintha
birkznnak egymssal ugyanannak a terletnek az elfoglalsrt.
Pete bre megrepedezett, ahogy a hercegn kitrni kszlt; megnylt
s rngatzott keze-lba. Az arcvonsok ide-oda vltakoztak, hol a
sajtjait lttam, hol Ozmt, hol vegyesen a kettt.
Pete felsikoltott. A fejhez kapott. Aztn eltnt, s Ozma llt a
helyn, aclosan s kemnyen. Vgignzett rajtam, felszegte a fejt,
sszevonta a szemldkt, lebiggyesztette az ajkt. Elg flelmetes
volt.
Haragszik rm? Engem vdol azzal, hogy visszahoztam Pete-et?
Nem szmtott. Brmilyen kellemes volt is az utols ra, indulnunk
kellett. Fogalmam sem volt, hogyan lehet lebontani a strat, de
kiderlt, hogy nincs mirt aggdnom. Amint eldntttem, hogy ideje
tovbbllni, a stor mintha megrtette volna. nmagba omlott,
mintha rparancsoltam volna, s szpen visszahajtogatta magt
zsebkendv, amelyet betettem a hts zsebembe. Tudtam, hogy
veszlyes jra hasznlni, de nem brtam rsznni magam, hogy itt
hagyjam.
Ozma trlt-fordult, jrarendezte a sorait, s elindult. Ha mst nem
is, azt el lehetett mondani rla, hogy cltudatos volt. Tnyleg hatsos
az a pkbbj.
vatosan lpkedett, eltklten, de lassan. Gyakran irnyt
vltoztatott. Vgl, amikor rtallt egy pontra, nem messze onnan,
ahonnan elindultunk, megllt, krbestlt, mintha mrlegelne, majd
letrdelt a fldre; n mindezt tisztes tvolsgbl figyeltem.
A trdepl hercegn gondosan vgigtapogatta a helyet, minden
egyes fszlat megsimtva az ujjaival. Aztn a virgokra tereldtt a
figyelme, s azokat kezdte el vizsglni.
Kzelebb mentem, hogy jobban lssam, mit csinl. A rt minden
virga a bborlila valamilyen rnyalatban pompzott, de Ozma
addig kutatott, amg nem tallt msmilyeneket is, majd elkezdte
leszedni ket: elsnek egy pici pirosat, aztn egy kirlykket vkony,
spirlszer szirmokkal, egy lila sfrnyt, egy srga boglrkt, s
vgl ott volt a kezben egy miniatr csokor zflde ngy sznbl.
Felllt, a mellhez szortotta a csokrot, majd megnyalta a msik
keze mutatujjt, s a szlbe tartotta. Fordult egyet az ramutat
irnyban, aztn vissza, mricsklte a szelet, majd megllt. reztem,
hogy felll a szr a tarkmon, ahogy a htam mgl, a semmibl
szlroham tmadt. Mikzben fjt krlttnk a szl, Ozma a levegbe
dobta a virgokat, s nzte, ahogy felkapja, s messzire viszi ket az
ramlat.
Ozma nem mozdult. A kvetkez msodpercben egy tgla jelent
meg a lba eltt a fben. Aztn mg egy s mg egy, gy bjva ki
eltte a fldbl, mint a virgok egy lasstott felvtelen.
Eleinte lassan bukkantak el, aztn mr gyorsan, s br kezdetben
gy tnt, hogy sszevissza nnek ki a fldbl, lassan kirajzoldott a
minta. Egy svny. s srga volt.
Ozma rlpett az tra, s megkezddtt az utazsunk msodik
szakasza. Kvess mondta.
s kvettem: nem Ozmt, hanem az utat. Mert most nem a hercegn
utn mentem, hanem egyms mellett haladtunk a kanyargs svnyen,
amelyrl tudtam, hogy a hegyekbe visz minket.
Tizennegyedik fejezet

Egsz dleltt gyalogoltunk, kvetve a srga tgls utat, amely


legelkn, rteken, gymlcsskn vitt t, ahol alma- s szilvafk
gai roskadsig tele voltak pomps termssel, kr, hogy gy
jllaktam reggelire; cseveg patakokon s szeld dombokon keltnk
t, ahonnan dsan zldell vlgyekbe rkeztnk. Nhnyszor kupols
hzak csoportjt pillantottam meg a tvolban; falvaknak tntek, de
valahnyszor felbukkantak, az t mindig az ellenkez irnyba
kanyarodott. Elgg kiismertem mr zfldt ahhoz, hogy tudjam: ez
nem lehet vletlen az t tudta, hogy titokban akarunk utazni, s a
segtsgnkre volt.
Ugyanaz az t volt ez, amely egykor Dorothyt, majd engem is elvitt
a Mumpicok Orszgbl a Smaragdvrosba? Ez a fogs krds
megdolgoztatta az agyamat. Annak az tnak rgztett kezdete s vge
volt, de tapasztalatbl tudtam, hogy vltoztatja is a helyt, az utazsi
krlmnyektl fggen. Nem egyszer hallottam, hogy az t a sajt
feje utn megy. Lehetsges, hogy Ozma az reg Mgival szltotta
el, s most gy kgyzik, hogy oda vigyen, ahov menni akarunk.

Mg sttt a nap, minden bks volt, s abban is sikerlt nmi


haladst elrnem, hogy betantsam Ozmnak az Egy, megrett a
meggy kezdet versikt. Csak az volt a baj, hogy nem tudott
szmolni, s mindig sszekeverte a dolgokat.
Egy id utn lemondtam arrl, hogy kijavtsam, s hagytam, hadd
mondogassa gy, ahogy neki tetszik. Br gy a versiknek nem volt
semmi rtelme, Ozmnak kellemesen zsongott a hangja, nekem pedig
elkalandoztak a gondolataim.
A Glindval folytatott reggeli beszlgets nyugtalant volt, br
rosszabbul is elslhetett volna. De mit akarhatott tlem? Mirt
vltozott meg ilyen drmaian? Lehet, hogy csapdba prblt csalni
de milyen csapdba?
Eszembe jutott, mire figyelmeztetett Lulu az erdben: Tartsd
kordban magad. Ha Lulu attl flt, hogy zflde megrontott, ez azt
jelenti, hogy Glinda is gy gondolja? Azrt jtt el hozzm ma reggel,
mert azt hitte, hogy ezt kihasznlhatja?
Glinda vratlanul, minden elzmny nlkl arra clozgatott, hogy
nem ltja mr hasznt Dorothynak. Azon tndtem, mi idzhette el
ezt a radiklis vltozst a Smaragdvros ostroma ta eltelt nhny
nap alatt br az is lehet, hogy a szvetsgk tvolrl sem volt olyan
szilrd, mint amilyennek tnt. s mi kvetkezik ebbl rm nzve?
Glinda azt hiheti, hogy mivel n is a Msik Helyrl jttem, megfelel
utd lennk, miutn az eddigi kedvenc despotja kiesett a kegyeibl?
Zavar volt, hogy mindenki meg van gyzdve arrl, milyen kzel
jrok a gonossz vlshoz, mikzben n csak annyit tettem, hogy
felbukkantam itt, Dorothy pincebrtnbe kerltem, aztn tbb-
kevsb kvettem a Rend utastsait. Harcoltam azrt, amit igaz
gynek gondoltam. Amiben hittem. s most mg az olyanok is, mint
Lulu akiknek egy oldalon kellene llniuk velem , gyanakvssal
tekintenek rm. Igazsgtalannak reztem.
Nekem mindenesetre nehezemre esett gy ltnom magam, mint egy
idztett bombt, amelybl brmelyik pillanatban kirobbanhat a
gonosz, ha olyan kedvem van. Igen, a ma reggel kiss hzs volt, de
amita tra keltnk Ozmval, egsz jl alakult a nap.
Mikzben haladtunk, a hegyek meg sem mozdultak a tvolban.
Bborlila, szablytalan alakzatban meredeztek a horizonton, s egyre
magasabbnak tntek, ahogy kzeledtnk. Mindennek indigkk
rnyalata volt krlttnk, s annak alapjn, amire zflde
trkpbl emlkeztem, szinte biztosra vettem, hogy a hegyek Gillikin
Orszgban vannak ez volt az a veszlyes, hosszan elnyl hegylnc,
amely zflde szaki hatrn hzdva elvlasztotta a vad vidket a
mg vadabbtl.
Nem lttunk szrnyeket Glindt leszmtva , amita kijutottunk
az erdbl, gy arra tippeltem, hogy itt mg alapveten civilizltak.
De lassan mr vltozott a tj, s azt gyantottam, nem sokig haladunk
mr civilizlt terleten, mg ha nem kelnk is t Gillikin Orszgba.
Ahogy a dlelttbl dlutn lett, a napsttte rteket s fs ligeteket
agyagos mocsrvidk vltotta fel, ahol foltokban selyemkr, boztos
vagy kicsavarodott, korhadt fk lltak. A napot eltakarta egy sr
felh, amitl minden bors s szrke lett krlttnk, csak egyetlen
szn maradt: a fak levendula. Mintha mindenbl kiszvtk volna az
letet. A vilg sznt vesztette.
A leveg is megvltozott. Srbb lett, valahogy tapads s hideg,
mg vgl mr gy reztem, mintha nedves trlkzbe volnk
csavarva, amilyeneket az anym szokott kiterteni mindenfel a
lakkocsinkban.
Ozma is elhallgatott.
Csak az svny, amelyen haladtunk, vitt egy kis dert a tjba. Az
t, les ellenttben a krnyezetvel, ragyogott, fnyes, kanyarg
szalagknt a tvolba, s mr nem srga volt, hanem aranyban
csillog.
Aztn az t is vesztett fnybl. Mg dleltt mg szles, nyitott
volt, ahogy egyre sziklsabb lett a talaj, az svny is sszeszklt, s
akadlyokat kerlgetve kgyzott tovbb.
Mikzben nem volt olyan rzsem, hogy felfel kaptatunk, s
magasabban volnnk, az g valahogy kzelebbinek tetszett. Olyan
alacsonyan sztak a felhk a fejnk felett, hogy megrinthettem volna
ket, ha kinyjtom a kezem, aztn mr nem is kellett felnylni: az t
les szgben elkanyarodott, egy kvek kztti folyosba vezetett,
amely olyan keskeny volt, hogy mozdtani sem tudtuk a karunkat, s
azt lttam, hogy a felhk kzvetlenl elttnk mr a tglkat sroljk,
elnyelve az utat.
A felh szln magnyos alak lt: egy n, hossz, csuklys
kntsben gkk tollakbl, s minden tollnak arany volt a vge. Sima
s rnctalan volt a bre, mly blcsessg tkrzdtt a szemben.
Egyszerre tnt fiatalnak s regnek. Amikor megltott minket,
elnyjtott, flsrt vltst hallatott, amely visszaverdtt a
sziklkrl, s felersdtt, mintha hsztag krus szlna. Aztn a n
vltozni kezdett. Kiterjesztette a karjt, s a kpeny hatalmas
szrnyakk alakult t; az orra s a szja sszentt, hossz, vkony
csrknt nylt ki. Vgl az utunkat elll teremtmny mr nem is n
volt, hanem risi madr.
Htralptem. A lny brmi volt is ltszlag nem akart tmadni,
de volt benne valami ijeszt, s az risi madarakkal szerzett korbbi
tapasztalataim nem voltak igazn vidmak.
Amy Gumm mondta a madr gyenge, zihl hangon. Hnapok
ta vrok mr arra a napra, amikor thaladsz itt. Ltom, hogy mr
kezdett vette az talakulsod. De mg az elejn tart. Azon tndm,
ha majd nevet szerzel magadnak, mi lesz az.
Volt valami a szavaiban, ami betallt egy helyre a memrimban,
s hirtelen rismertem a teremtmnyre. Ez nem egy rok. Hanem
ugyanaz a madr, amelyet Nox faragott bele a ksem markolatba, az
a madr, amelyrl azt mondta, rm emlkezteti, ahogy talaktja
nmagt. Ugyanaz a madr, amelyet minden harcba magammal vittem.
Igen mondta halkan nevetve azon, hogy felismertem. A
Magril vagyok. Ltom, hogy tudsz rlam. Ahogy n is tudok rlad.
Mindig tudtam, mr jval azeltt, hogy idejttl.
Megfeszlt a vllam. Hogyan akartam krdezni.
Az olyanok, mint n, nem trdnek a hogyanokkal mondta a
Magril. A mgia s az talakuls teremtmnyei vagyunk. Csak
annyit krdeznk, melyik a mi alakunk. n megtalltam az enymet.
Neked mg keresned kell a magadt. De j ton jrsz.
Annyi krds forgott a fejemben, hogy azt sem tudtam, melyikkel
kezdjem. Nem talltam egyikhez sem megfelel megfogalmazst.
rtem mondta a madr, holott nem szltam egyetlen szt sem.
De vigyzz! n a Ktsg Kdnek rzje vagyok. Jl gondold meg,
mieltt belpsz. Csak azok tudnak itt thaladni, akiknek rendthetetlen
a hitk. Sokan elbuknak. Neked nem felttlenl kell gy jrnod.
Felknlok egy vlasztsi lehetsget: ha gy dntesz, hogy
visszafordulsz, hazakldelek.
Haza? krdeztem.
Igen, ez hatalmamban ll.
De hebegtem. Nem tudtam, hol van az a haza. Kansas lenne
az? A Poros Hatr Lakkocsi Park? Azt sohasem reztem az
otthonomnak, amikor ott laktam, s most olyan tvolinak tnt.
A Magril gy nzett rm, mintha egyenesen a lelkembe ltna. n
nem mondhatom meg neked, hol van az otthonod suttogta. Ezt
neked kell kidertened. n csak felajnlhatom a vlaszts lehetsgt.
Folytatod az utat? Vagy visszatrsz oda, ahov tartozol?
n kezdtem mondani, de megrtettem, hogy igazbl nincs
vlasztsi lehetsgem. n ide tartozom mondtam csendesen.
Akr tetszik, akr nem, ez volt az igazsg.
A Magril felborzolta a tollait. Ahogy akarod mondta. Most itt
kell hagyjalak. De kapsz mg egy utols figyelmeztetst: ahhoz, hogy
tlld a kdt, ksznek kell lenned nmagadd vlni.
Azzal, vlaszra sem vrva, a Magril felszrnyalt, s eltnt az
elttnk gomolyg hatalmas fehrsgben. Ozmra nztem, aki
visszapislogott rm, s bizonytalanul elhzta a szjt. Megfogtam a
kezt, s btortan megszortottam br abban nem voltam biztos,
hogy nmagamat vagy t akarom btortani.
Ki vagy te? krdezte. jabb krds, amelyre nem tudtam a
vlaszt. De nem is kellett tudnom mg. Egyelre csak egy lpst
kellett tennem elre. Teht vettem egy mly llegzetet, s belptem
Ozmval a kdbe.
s kiderlt, hogy nem a koromsttsg a legflelmetesebb dolog a
vilgon. A fnyes, vakt fehrsg az a fajta fehrsg, amikor
felmerl, hogy nem trltk-e ki krlttem az egsz vilgot
ugyanolyan flelmetes tud lenni.
Ez volt az, ahol meg kellett tallnom nmagam. A kd, amelybe
belptnk, olyan sr volt, hogy nem lttam a sajt kezem, amikor
magam el nyjtottam. Mozgattam az ujjaimat, hogy
megbizonyosodjak rla, megvannak-e mg.
A msik kezemmel szortottam Ozma kezt, egyre ersebben, de
amikor rnztem, hogy lssam, hogyan reagl minderre, mintha ott
sem lett volna.
Az egyetlen dolog, amelyet ki tudtam venni, az t volt, de mg az is
csak elmosdott szellemkpknt jelent meg. De azrt mg halvnyan
s keskenyen kgyzott elttnk.
A sr kd miatt lehetetlen volt megllaptani, mi van ktfell az t
szln. Lehetnk akr hromszz mter magasan a levegben, hogy
csak a felhk vlasztanak el bennnket a rmiszt mlysgtl, ahol
hallunkat lelhetjk? Vagy egy bks rten haladunk t anlkl, hogy
tudnnk? Nem tehettem mst, mint rakosgattam egyik lbamat a msik
utn, s igyekeztem megrizni a hitem abban, hogy sikerl az tkels.
Hit: mindenki tudja, hogy ez olyasmi, amivel rendelkeznie kell az
embernek, de ezt elg nehz tvinni a gyakorlatba, amikor az
rzkszerveim szerint remnytelen a helyzet.
s a kd mr kezdett ilyen hatssal lenni rm. Mintegy t perce
jrhattunk benne, amikor halk, baljs suttogst hallottam a flemben.
A frszt hozta rm. Hllszer hang volt, nem frfi, se nem ni. Olyan
kzel volt, hogy reztem a flcimpmat csiklandoz lehelett.
Fordulj vissza mondta. Gyenge vagy. Soha nem jutsz t. Soha
nem fogsz kszen llni. Soha nem voltl elg btor vagy ers. Nem
lett volna szabad beavatkoznod. Nem kellett volna idejnnd.
Megborzongtam, s prbltam felidzni az ris madr
figyelmeztetst. Ez a Ktsg Kde. Brmit mond, az valsznleg
nem relis ez csak valamilyen mgikus trkk, amellyel rjtszanak
a termszetes flelmeimre s bizonytalansgomra. Ha engedem, hogy
egy kis szellemi knzs legyrjn, akkor tnyleg nincs jogom itt lenni.
Azrt ennl kemnyebb vagyok. s egyszeren nem trdtem vele.
A kvetkez hangot felismertem, noha a legkevsb sem
szmtottam r, hogy itt fogom hallani, vagy egyltaln hallom mg
valaha az letben. Madison Pendleton volt az, aki odahaza
megkesertette az letemet, attl a naptl fogva, hogy az apm ott
hagyott minket; ellenem fordtotta minden bartomat, puszta
szrakozsbl, s kirgatott az iskolbl azon a napon, amelyen
zfldre reptett egy tornd.
Nzd csak, ki van itt mondta. Mr a hangja is elg volt ahhoz,
hogy feltmasszon bennem valamit, amirl azt hittem, rkre magam
mgtt hagytam: egyszerre reztem magam dhsnek s tehetetlennek.
Szrny volt a tudat, hogy nem szmt, milyen ersen prblkozom,
csak egyre rosszabb helyzetbe hozom magam, s a legokosabb
feladni.
Proli Amy. Nem sokat vltoztl, igaz? Mg mindig ugyanaz az
rtktelen, hlye lakkocsi-hulladk vagy. Nem n tettem tnkre a
szletsnapi zsrodat. Nlklem sem ment volna el senki. s megint
mi van rajtad?
Menj a fenbe, Madison morogtam. Nem rdekelt
klnsebben. Hogy mst ne mondjak, Madison a val vilgban
tbbet tudott ennl. Ha tbbre nem is, arra j volt, hogy rbresszen,
milyen messzire jutottam azoktl az idktl, amikor mg el tudta
rontani a napomat a szemtkedsvel.
De mr nem voltam ugyanaz a lny. Nem voltam tbb ldozat. s
amint elhajtottam, a hang tmenet nlkl Nox hangjv vltozott.
Mit hallok, tnyleg belm vagy esve? Ne mr! J, cskolztunk,
de remlem, ettl mg nem kpzelsz be magadnak dolgokat. n tudni
szoktam, mikor nem frank valami, s nem vesztegetem r az idm.
Egy msik hang is beleszlt az v mellett. Az anym. A
gyerekek egyszeren vmprok, kiszvjk belled az letet. Ha te nem
vagy, Amy, taln soha nem kezdek el inni. Te hajszoltl bele. Miattad
lpett le az apd. Te ztl ki a viharba. Te tetted tnkre az letemet,
aztn csak gy fakpnl hagytl. Belegondoltl valaha abba, hogy
miken mentem keresztl miattad?
Aztn mg egy hang, de olyan rgrl meglepett, hogy egyltaln
felismerem. Egy frfi.
letem legjobb dntse volt, hogy lelptem mondta az apm. A
tbbi hanggal ellenttben az v nem volt harcias vagy dhs. Hanem
olyan, amilyenre emlkeztem: gyengd s laza. Tudod, most boldog
vagyok. j letem van. j csaldom. Rendbe hoztam a dolgaimat.
Nem! sikoltottam. Hazudsz! De nem hallottam magam, mert
egyszerre olyan sok hang kiablt nekem, hogy elnyomtk az enymet.
Olyan sok, hogy nem tudtam klnvlasztani ket. Glinda, Mombi,
Lulu, Indigo, mindannyian arra emlkeztettek, mi mindent szrtam el;
ennl is rosszabb volt, amikor sorolni kezdtk, milyen bajok vannak
velem kezdettl fogva. Mint a This Is Your Life cm rgi reality
msorban, csak ennek nem az lenne a cme, hogy Ez a te leted,
hanem az: Mitl vagy ennyire gz.
Fogjtok be! sikoltottam, elengedve Ozma kezt, hogy
befogjam a flem, s meglltam az ton. Hagyjatok mr bkn!
Hazudtok!
Olyan hangosan ordtottam, hogy belefjdult a torkom, de alig
hallottam magam a sikolyaim elvesztek a semmiben. Mikzben a
tbbi hang felersdtt, s mr krusknt hasogatta a fejemet.
nz szemtlda. Lzer. Te mg akkor is vesztesz, ha gyzl.
Senki sem akar elmenni a szletsnapi zsrodra. Fik? Ki tudna
beld szeretni? Ki tudna valaha is szeretni?
Annyit tudsz csak, hogyan kell lni. s mg csak nem is sikerlt.
Megint csdt mondtl. Ebben is. Ugyangy fogsz jrni legkzelebb
is.
Gyenge vagy. Nem tartozol ide, s nem tartozol oda sem.
Kalaplt a szvem; zihlva kapkodtam levegrt. Trdre rogytam,
s prbltam mlyeket llegezni, becsuktam a szemem, s az ajkamba
haraptam, hogy visszatartsam a dhmet s a ktsgbeessemet. Vr
zt reztem a szmban.
Ez nem valsgos. Ez nem valsgos. Ezt mondogattam
magamnak.
Nem is volt. A hangok tvedtek. Mg ha nhny dolog igaz volt is,
amit mondtak, abban alapveten tvedtek.
Mert nem rdekelt, mit gondol rlam Madison Pendleton.
Mert tudtam, hogy mi mindent tettem az anymrt mennyi
ldozatot vllaltam rte, s volt az, aki magamra hagyott a
viharban, nem pedig fordtva.
Mert az apm egyltaln nem volt j apa.
Ki vagy te? krdezte Ozma, kzvetlenl azeltt, hogy belptnk
a kdbe. Akkor nem trdtem vele, de most mr tudtam, hogy segteni
akart. Az sem rdekelt, mit gondol rlam Nox, s az sem, ha nem
gondol rm. Az rdekelt egyedl, hogy n tudom-e, ki vagyok.
s tudtam. Akrmennyit s akrmilyen sok tekintetben vltoztam is,
amita zfldre jttem, mg mindig ugyanaz az ember vagyok, aki
Kansasben voltam. Igen, taln csendes s flnk voltam, aki mindent
megtett azrt, hogy ne vegyk szre, s tllje a napot. De mr akkor
sem hagytam, hogy msok belm trljk a lbukat. Amikor mg nem
tudtam megklnbztetni egy bal horgot egy karatergstl, mindig
megtalltam a mdjt, hogy harcoljak azrt, amiben hiszek.
Soha nem voltam nz vagy rul: tbbet gondoltam az anymra,
mint nmagamra, szmtalanszor lltam meg a helyem Madison
Pendletonnal szemben, amikor lttam, hogy kiszr magnak valakit,
aki mg nlam is gyengbb. s sohasem adtam fel, mg akkor sem,
amikor az lett volna a j vlaszts.
zflde nem vltoztatott mindezen. Csak ersebb tett. Most mr
elg ers vagyok ahhoz, hogy gyzzek a harcokban, amelyeket
felvllalok. Van egy ksem, amely brmit tvg, ha gy akarom. s
tudtam mindezt.
Lassan kinyitottam a szemem. Mintha kiss oszlottak volna a felhk
krlttnk. Abban nem lehettem biztos, hogy nemcsak a kpzeletem
jtszik-e velem, de azt tudtam, hogy ilyen helyen nincs igazn
klnbsg kpzelet s valsg kztt.
Anlkl, hogy fogtam volna Ozma kezt, vagy lttam volna, tudtam,
hogy ott van mellettem. Tudtam, hogy a maga buta, egygy mdjn
volt az, aki tsegtett ezen. Mit mutathatott neki a Ktsg Kde?
Ki kvetkezik? kiltottam bele a semmibe. Vagytok mg,
szellemek?
Amikor megjtt a vlasz, azt kvntam, br meg sem szlaltam
volna. A kd utoljra tartogatta Dorothyt.
s nem csak a hangja volt jelen. Hs-vr alakban lebegett kt
mterrel az t kzepe fltt, fensgesen s ggsen, piros cipelli
pattogtak a mgitl.
Eleinte gy tnt, hogy szre sem vesz, de amikor vgl megltott,
lefegyverzen lgy arckifejezssel nzett rm, ami mr szinte egytt
rz volt. vltzs vagy srtegets, vesztesnek nevezs helyett csak
mosolygott.
Tudtam, hogy hamarosan erre jssz mondta. A Madrijeszt
nem hitt nekem, de n megmondtam neki, tl okos vagy, nem fogsz
hallgatni a Fantazmkra. Hazudnak. Nem valsgosak. n jobban
ismerlek, mint k, annyi szent. Egyformk vagyunk, te meg n.
Igen, sokan mondjk vlaszoltam.
Lassan elindultam fel, mg nem tudtam, mit fogok tenni. Nem
nagyon klnbztt a tbbiektl, eltekintve attl, hogy t lttam is.
De ha is csak kpzeletbeli, eltnik-e, ha nem veszek tudomst rla,
vagy azrt meg kell kzdenem vele?
A kpzeletem termke, nem igaz?
Dorothy vllat vont. Jaj, mr mondta. Ne gy vedd. Te is
magamfajta vagy. Kt rendes parasztlny a tanyrl, messzire az
otthontl. Valjban testvrek is lehetnnk.
Elszr is mondtam tovbb kzeledve a valsznleg csak
kpzelt ellensgemhez , csak annyit tudok a tanykrl, hogy
bdsek, ha elhajtasz mellettk az orszgton. Msodszor, nekem
nincs nvrem. Ha volna, s brmiben hasonltana rd, megfojtottam
volna, mieltt jrni kezd.
Odahaza ezt gy mondjk: van benned kurzsi mondta,
hvogatan intve a vrsre lakkozott krm ujjval. s nekem
tetszik, ha egy lny fifiks. Elvgre magam is effle lny vagyok.
Csatlakozz hozzm. Magnyos az ember a cscson, tudod? Radsul
rengeteg munkval jr kormnyozni ezt a helyet. Magunk kzt szlva,
rfrne egy rendraks erre a szemtdombra. Olyan helly kellene
tenni, ahol tnyleg rdemes lni, s kzben jt mulathatnnk.
Kilttem egy tzgolyt, egyenesen a mellkasa kzepre clozva.
tment rajta, ahogy gondoltam, de arra elg volt, hogy felbosszantsa:
Dorothy mosolyg szja legrblt.
gy is j mondta keseren. Valjban nem is vrtam mst.
Br taln remltem. Gyernk, folytasd a harcot, ha ezt akarod. Nem
mintha szmtana. Ha azt hiszed, hogy valami igazn jt teszel, akkor
gondold jra. De most csak improvizlsz, nem igaz? Fogalmad sincs,
mit tegyl, ha valaki nem utast. Csak tudd: a boszorknyok kzl,
akiket basskodni hagytl, egyik sem r egy fabatkt sem. Minden
lpseddel csak engem teszel ersebb.
Valban? Ezt nem rtana ellenrizni mondtam, magabiztossgot
sznlelve.
Tudod, mirt? Mert soha nem fogsz meglni, s minl jobban
erlkdsz, annl kzelebb kerlsz ahhoz, hogy olyan legyl, mint n.
Hamarosan ott fogsz kopogtatni az ajtmon, s knyrgsz, hogy
neked is juttassak helyet a trnon. Tudod, hogy igazam van. Ltom az
arcodon.
Szerezz magadnak nevet, lgy az, aki vagy, mondta a Magril.
Egyszerre megrtettem. Dorothy s Glinda azt gondolja, hogy fogst
tallt rajtam. Mindketten azt hiszik, hogy az vagyok, aki Dorothy is
volt: a j kislny a prrirl, aki nem akart semmi rosszat, aki mg
csak nem is lmodott arrl, hogy valaha gonossz vlik, de elg neki
egy kis segtsg nmi ksrts, pr res gret , hogy azz legyen.
Taln igazad van mondtam. gy tnik, mindenki ezt gondolja.
De van kztnk egy lnyeges klnbsg.
s mi volna az? krdezte Dorothy kedveskedve.
n tudom magamrl, hogy ki vagyok mondtam. Azt hittem, hogy
halkan mondom, de amikor kiejtettem ezeket a szavakat, felersdtek,
mintha mikrofonba suttogtam volna.
Dorothy htrlt egy lpst.
reztem, hogy megjelenik a ksem, de visszaparancsoltam, hogy
bizonytsam magamnak: nincs szksgem r. Az csak egy ks. Van
mgikus tulajdonsga, nem beszlve a szpen faragott Magrilrl a
markolatn, de az n erm nem a ksben van. A ks ereje van
bennem.
Ezrt nem a fegyveremet szltottam, hanem nmagamat. A sok
ktsgre gondoltam, amely valaha emsztett, az anym, Madison
Pendleton s Dorothy vacak szendvicseire, amelyeket lenyomtak a
torkomon. Azok az idk mr elmltak.
n. Tudom. Ki. Vagyok ismteltem meg, ezttal mg tbb
nbizalommal, minden szba beleadva az ermet, a haragomat s
igen a gonoszsgot, amely kislny korom ta gylt fel bennem. s
ksz vagyok harcolni rte.
Vibrlni kezdett a kt kezem, klbe szortottam, elrelendtettem,
aztn hatalmas ervel sszetttem, mikzben fekete villm csapott
le az gbl, belehastva a kdbe.
Minden elsttlt, majd lassan felemelkedett a sttsg. A kd
eloszlott, a hangok eltntek, Dorothy is eltnt, s ekkor megrtettem.
Killtam a prbt. Keskeny, kavicsos parti svon lltunk Ozmval, a
hegyek kztt, ahov az t vezetett minket. Amikor megfordultam,
lttam, hogy az t szikls cscsok kztti szk hasadkban kanyarog
flfel, olyan magasra, hogy alig tudtam kivenni a hegytett, hiba
nyjtogattam a nyakam. Elttnk hatalmas, sima viz t, azon tl
nem lehetett megllaptani, hogy milyen messze jabb hegyek, mg
magasabbak, mint azok, amelyeken tkeltnk.
Az t a parthoz kzeledve lassan elenyszett, nem maradt ms
belle, csak nhny sztszrt, mohval lepett, srga tgla. A
sziklahasadkba keldve kis fakenu vrt rnk, de olyan reg s
viharvert, hogy rnzsre gy tnt, rgtn sztesik. Mellette, a parti
iszapba lltva kzrsos tbla.
Ez visz az Elveszett Dolgok szigetre, ez llt rajta.
Az Elveszett Dolgok szigete. Ez azrt valamivel jobban hangzott,
mint a Ktsgek Kde. Ami azt illeti, j lehetsgnek hangzott.
Belergtam a kenu oldalba, s meglepen ersnek bizonyult.
sszenztnk Ozmval, s lttam, hogy mindketten ugyanarra
gondolunk.
Ha elmegynk az Elveszett Dolgok szigetre, tallunk-e ott
valamit, amire szksgnk van, vagy azt jelenti a nv, hogy mi is
elvesznk?
Nem. Most elszr gondoltam, hogy megtalltam magam.
Tizentdik fejezet

gy reztem, hogy leszakad a karom a sok evezstl, aztn tovbb


eveztem, mikzben Ozma szinte vgig szundiklt, csak annyi idre
bredve fel nha, hogy krlnzzen, s miutn ltta, hogy nem
vltozott semmi, jra lomba merlt.
Elszr a tlparti hegyek fel vettem az irnyt, abbl a feltevsbl
kiindulva, hogy ha elg messzire evezek, vgl megpillantom a
szigetet. m a hegyek amelyek olyan hatalmasnak ltszottak
tvolrl most, ahogy feljk tartottam, mintha egyre kisebbek lettek
volna, lesllyedve a horizont vonalba, mg vgkpp el nem tntek.
ltem egy sima, szinte mozdulatlan viz t kzepn, amely gy
visszatkrzte az eget, hogy mr el sem lehetett dnteni, melyik
melyik. Mr oda sem tudtam volna visszatrni, ahonnan elindultunk:
amerre nztem, csak vizet lttam magam krl, kptelensg volt
megmondani, honnan jvk.
gy reztem, hogy eleveztem a vilg vgre.
Az egyetlen, ami irnyt mutatott, a nap volt nem mintha az
klnsebben megbzhatnak tnt volna. Mg a hegyek a maguk
elkpeszt eltntetsvel voltak elfoglalva, a nap jrsa az gen
felgyorsult, s teljesen kiszmthatatlanul viselkedett: hol emelkedett,
hol ereszkedett, jra meg jra, akr egy letre kelt lasstott animci.
Felmerlt bennem, hogy valaki szrakozhat a Nagy rval
Smaragdvrosban, de valamirt nem hittem el, hogy errl lehet sz.
Kiskoromban anym meslt a nemzetkzi dtumvlaszt vonalrl,
amelyet n igazi vonalnak kpzeltem, a vilg kzepre festve, s ha
megll az ember az egyik lbval a vonal egyik, a msikkal a msik
oldaln, s rnz az rjra, azt fogja ltni, hogy megbolondultak a
mutatk. Valahogy ilyen rzs volt ez is mintha csapdba estnk
volna olyan helyen, ahol nem tudja az id, merre haladjon.
Nem gy volt, hogy te fogod mutatni az utat? szltam Ozmnak,
aki mg mindig mshol jrt lmban, s szntotta a vizet a hajbl
kilgatott kezvel. Mi lenne, ha felbrednl vgre, s segtenl?
Shajtott lmban, s a msik oldalra fordult.
Kifogyva az tletekbl megprblkoztam egy tkeres bbjjal, de
amikor ltrehoztam az ltalban megbzhat energiagmbt, hogy
mutassa az irnyt, az csak sszevissza pattogott, majd kipukkadt.
Tehetetlen haraggal bmultam a vizet. Ez legalbb nem nevez
lzernek morogtam fennhangon. Titokban szinte remltem, hogy
megteszi, mr csak a vltozatossg kedvrt. Egyes Fantazmk taln
nem kellemesek, de legalbb volna kihez szlnom nmagamon s az
alv Csipkerzsikn kvl.
A sajt hangomtl megmmorosodtam, s elkezdtem vihogni.
Tudhattam volna, hogy az Elveszett Dolgok szigett nem lesz olyan
knny megtallni mondtam. Muris lenne, nem igaz? Mrmint ha
teljesen, remnytelenl, rkre elvesznnk.
Aztn a vihogsbl hisztrikus nevets lett. Nevettem a sajt
viccemen (ami nem is volt annyira vicces), de mr szinte rmmel.
Mert abban a pillanatban, amint kimondtam ezeket a szavakat,
meglttam, hogy a lebuk nap tzes fnyben hirtelen feltnt egy
kicsi, holdsarl alak flddarab. A hahotmra felbred Ozma
stott, nyjtzkodott, drzslte a szemt s fellve nyakkrzsekbe
kezdett.
Aki keres, az tall mondta lomittasan. Nehz uralni.
Tlrad rmmben nem zavart, hogy csacskasgokat beszl.
Miutn mr lttam, megjult buzgalommal eveztem fel, s a sziget
sebesen kzeledett, gy emelkedve ki a vzbl, akr egy fordtott
Atlantisz.
Annyira logikusnak tnt, hogy nem rtettem, mirt nem jutott elbb
az eszembe. Nem tallhatom meg az Elveszett Dolgok szigett, amg
el nem tvedek s nem leszek remnytelenl elveszett n is. Ha egy
rval vagy egy nappal korbban feladom, gyorsabban bukkant volna
el. Ennyit arrl, hogy lassan jrj, tovbb rsz.
De az ti cl brmilyen cl ltvnya ert adott, olyan kemnyen
eveztem, ahogy csak brtam, s ttva maradt a szm, amikor rjttem,
hogy a sziget, akrmilyen kicsi, valjban egy vros, amelyben
magas, dobozszer, kifejezetten amerikai jelleg felhkarcolk trtek
az g fel.
Ahogy egyre kzeledtnk, szrevettem, hogy mindenfle szemt
szik a vzen. Voltak rgi, elzott knyvek, paprlapok, ruhadarabok,
fajtkok s mg sok ms trgy, amelyet nem tudtam azonostani.
Hamarosan olyan sok lett bellk, hogy a vz mr egyltaln nem
ltszott.
A kenu jra meg jra elakadt, ezrt beugrottam a hulladk kz, s
hzni kezdtem a csnakot magam utn, s prbltam nem gondolni
arra, hogy miben gzolok. Hamarosan partra vontattam a kenut, s
vgre az ldott, csods szrazfldn lltam.
gy gondoltam, lennie kell valahol fldnek a mindent elbort
szemt alatt. A partszakasznak nagy szksge lett volna egy
gondnokra, mivel amerre nztem, hegyekben llt a felhalmozdott
hulladk. Belm hastott, hogy taln egyltaln nincs is alatta fld.
Esetleg az egsz sziget egyetlen risi szemttelep.
Kzelebbrl megvizsglva rjttem, hogy nem csak szemt van itt.
Egy rsze az lehetett, de szrevettem, hogy rendszerezve van
valamilyen mdszer alapjn. Voltak halmok rgi pnzrmkbl,
ezstnembl, ruhkbl, kpes jsgokbl s ki tudja, mg mibl,
mind egymsra tornyozva a part mentn. Amit termszetnek lehetett
nevezni, plmafkbl ll keskeny vdsv volt, amely jellte a part
vgt. Azon tl emelkedtek a hzak, amelyeket a vzrl lttam.
Mr Ozma is kiszllt, s ugyanolyan tancstalanul nzett krbe a
szigeten, mint n. Egyenesen egy fmhulladkbl ll domb fel vette
az irnyt, s sni kezdett.
Nhny percen t dolgozott, flrehajtva ezt-azt, majd visszajtt
hozzm, diadalittasan mutatva fel a drgakvekkel kirakott
aranyjogart, amely majdnem akkora volt, mint , s z felsgjelt
viselte. Bszkesgtl ragyogva tartotta maga el, aztn megttte vele
a fldet, mintha emlkeztetni akarn magt arra, hogy kirlyn.
Igazn lenygznek talltam volna, ha nem vonja el a figyelmem
valami, amit a szemem sarkbl pillantottam meg. Valami
pasztellszn s krmints.
Elttottam a szm, amikor jobban megnztem. Egy zokni volt. Az
n zoknim; a kedvenc zoknim rg elveszett egyik fele. Hogyan
kerlhetett ide Kansasbl? Kiesett valahogy t kzben, amikor
reptett a tornd?
Nem. Hatrozottam emlkszem, hogy a mosodban veszett el.
Mindegy. Nem rdekes, honnan kerlt ide. Lehajoltam, s felvettem.
Nem sok hasznt fogom ltni a prja nlkl, amely mg mindig
Kansasben van, de rltem valaminek, ami az otthonomra
emlkeztetett. Az arcomhoz tartottam, s reztem, hogy annak az
bltnek az illatt rzi, amelyet egy pnzbedobs automatbl
vsroltam.
Ozma gy trta a fldet, mint szarvasgombt keres diszn, s
megmagyarzhatatlan rm fogott el, amikor csatlakoztam hozz a
klns vadszatban. Nemsokra kistam a tizedik osztlyos v vgi
dolgozatomat, amelyet az iskolban ejtettem el az osztlyterembe
menet, s ennek B mnusz rdemjegyet ksznhettem mellette rgi
kapukulcs (tudtam, hogy az enym, mert rismertem a kopott,
manyag spongyabobos kulcstartra), egy francia tanknyv, amelynek
a ptlsrt negyven dollrt kellett kiadnom, s a legmeglepbb
leletknt, a szvemnek oly kedves ezst nyaklnc, amelyet a
nagymammtl kaptam a tizedik szletsnapomra, nem sokkal a
halla eltt. Amikor pr v mlva rjttem, hogy nincs meg, azt
hittem, hogy anym zlogba csapta.
Csodlkozva forgattam a lncot a kezemben, aztn vatosan a
nyakamba akasztottam. Jlesett hallani a kapocs ismers kattanst,
s volt valami ebben a hangban meg a fm rintsben, ami
megbnssal tlttt el.
Olyan gyors fordulatot vettek a dolgok, miutn megrkeztem
zfldre, hogy nem is gondoltam bele igazbl, mi mindent
vesztettem el, amikor idejttem. Nem a nagy gyekre rtem:
termszetesen gondoltam az anymra, s idnknt hinyzott a rgi
lakkocsi is. Most a tbbi dolog jtt el, amelyekkel eddig nem
foglalkoztam. A szeretett knyveim, amelyeket soha tbb nem
olvashatok olyan knyvek, amelyeknek semmi kzk zfldhez, a
kedvenc pulcsim, a szletsnapi dvzlkrtyk az apmtl,
amelyeket egy cipsdobozban rizgettem a ruhsszekrny aljn.
s a rgi nem. Nyilvn tlagos volt, de akkor is elveszett.
Sohasem volt idm arra, hogy elbcszzam tle.
Annyira elragadtak az rzelmeim, hogy elszr szre sem vettem,
mr nem csak mi vagyunk a parton Ozmval.
De aztn megreztem, hogy figyelnek, m amikor felnztem, s
meglttam a langalta, loboncos haj alakot, aki engem bmult, majd
kiugrott a szvem a boldogsgtl.
Ezt csak Pete csinlhatta. Amikor azt grte, hogy megprbl
segteni, gondolni sem mertem arra, hogy ebbl mg valami j is
kislhet, de gy ltszik, albecsltem. Pontosan oda vezetett, ahov
krtem, mghozz rekordid alatt.
Egy golystollhegy tetejn, ugyanolyan gynyren, amilyennek
mindig is lttam, Nox llt.
Azon tndtem, mikor rsz mr ide mondta. Arra jutottam,
hogy csak id krdse, de a fenbe is, te aztn rtesz hozz, hogyan
kell megvrakoztatni egy pasit.
Tizenhatodik fejezet

Talpra ugrottam, s Nox karjba vetettem magam, gyakorlatilag


ledntttem a lbrl.
Ha ez film lett volna, a kamera most krlpsztzna minket,
megszlalna a szimfonikus zenekar, mikzben Nox a karjba zr. jra
egymsra tall ifj szerelmesek, akik boldogan lnek, amg meg nem
halnak. Ha ez film lett volna, pontosan abban a pillanatban lpnnek
be a vonsok, amikor az ajkunk szenvedlyes cskban forr ssze.
De ez nem film volt. Nhny msodpercig tleltk egymst, aztn
sutn sztvltunk, s csak lltunk, kerlve a msik tekintett.
Szia mondtam.
Szia vlaszolta Nox.
Akkor mondtam.
Igen mondta.
Itt ltva t, ahol a legkevsb szmtottam r, azt juttatta eszembe,
hogy alig ismerem. Harcoltunk egyms ellen, s harcoltunk egyms
oldaln. Amikor eltnt, hinyzott ehhez nem fr ktsg , de
mennyire jelent ez valamit?
Akkor mondta Nox , azt hiszem, rengeteg mindenrl kell
beszlnnk.
Szerintem is motyogtam. Hol kezdjk?
Nox vgigsimtott a hajn. Felnzett az gre, megint lemenben
volt a nap. Figyelj mondta , mg azt sem tudom, mita ragadtam
itt. De elg sokig ahhoz, hogy elgondolkozzam egy-kt dolgon. s
Szorosan behunyta a szemt, mint akinek fjdalmai vannak.
Francba morogta maga el.
Ht neknk itt lptek be a vonsok. Meg a csk is. Nem mozicsk
volt. Szablytalan, hls s kiss gyetlen, mert azt sem tudtuk, hov
tegyk a lbunk, mikzben kerestk a megfelel testhelyzetet, majd
megtalltunk valamit, ami egyszerre volt j s ismers.
s a vgn nem jtt a stblista. s a boldogan ltek, amg meg
nem haltak sem. De azrt boldog voltam.
Aztn csak lltunk, s nztnk egymsra, hogy mi volt ez.
Fogalmunk sem volt, hogy mit mondjunk.
Aztn egyszerre zdtottam r az sszes krdsemet. Hogy
kerltl ide? Tudod, hol van Glamora? Jl vagy? Te is azzal a hlye
kenuval jttl?
Nox prblt tlkiablni, megvlaszolni a krdseimet s feltenni a
sajtjait, de nem hagytam szhoz jutni. Akkora megknnyebbls
volt, hogy beszlhetek vele. Ennyi id utn. Majd csak akkor
hallgatok el, ha a vgre rtem.
Mi volt a kddel? krdeztem. Te mit lttl benne?
Nox rtetlenl rzta a fejt. Nem tudta, mirl beszlek. Milyen
kd?
Neked nem kellett tkelned a Ktsg Kdn? krdeztem.
Hogy ide eljuthass.
Valjban azt sem tudom, hogyan kerltem ide. Egyszer csak itt
voltam mondta. Az egyik percben mg Mombi teleportlt minket
kifel Smaragdvrosbl, a kvetkezben sszezavarodtak a dolgok.
s itt talltam magam. Gondolom, elvesztem.
Van benne logika mondtam, eltprengve a dolgon. Bizonyos
mrtkig. Mita vagy itt?
Gzm sincs. Minimum napok ta. Vagy hetek? Nem tudom. gy
tnik, hogy itt a szoksosnl is csalkbb az id.
Mit csinltl?
Alapjban vve semmit. Csak turkltam a szemtben,
remnykedtem, hogy tallok valami hasznosat. s fleg prbltam
nem megrlni. Valsznleg nem sikerl, ha nem tudom, hogy vgl
elkerlsz.
Vrj! Honnan tudtad, hogy jvk? Hiszen mg n sem tudtam.
Volt egy olyan rzsem, hogy vrnom kell. Mert mr ton vagy.
Csavargatta az ujjait, s furcsa hangokat adott ki. Lehet, hogy
begolyztam.
Aha mondtam, gnyos pillantst vetve r.
Hasonl tekintettel nzett vissza rm. Komolyan. Kicsit flgos
vagyok. Nem tudtad?
Ez valahogy elkerlte a figyelmem.
Meglepdve hzta fel a szemldkt.
Tnyleg ezt gondolod? krdeztem.
Nem olyan nagy gy. A hatodik rzk jl jn a harcban, gy jvk
r, mi lesz az ellenfl kvetkez lpse. Lnyegben hallgatok a
megrzseimre. Csak az a baj, hogy tl sok mindent mondanak.
Kiskorom ta ez van. Mieltt brmit tudtam volna a mgirl. Mgis
mit gondoltl, Mombi mer szvjsgbl mentett meg?
Nagyjbl feleltem. Valahogy gy gondoltam.
Ht nem. Persze lehetsges, hogy mindenkppen megmentett
volna, de azt ktlem, hogy a vdszrnyai al vett volna. Mombi csak
akkor tesz ilyet, ha gy vli, hogy az illet a hasznra lehet. Lnyeg,
hogy csak flig vicceltem. Nha tnyleg flgos vagyok kicsit, de
szerintem nem ezrt tudtam, hogy jnni fogsz. Hanem azrt
Elhallgatott kis idre. Azt hiszem, nem annyira tudtam, hogy jssz,
inkbb remltem valamit. Enlkl tnyleg a jzan eszemet vesztettem
volna. s ez most komoly.
rtem mondtam meghkkenve. Igen, hzelgnek is talltam, de
szintbbnek hangzott, mint amit eddig megszoktam tle. Tbb volt a
duma, mint amennyire szmtottam. Az a Nox, akit eddig ismertem,
nem olyan volt, akit nyitott knyvnek lehet nevezni. Inkbb jl bezrt
szf volt.
Bocs, felejtsd el mondta. s felejtsd el a krdseidet is.
Egyikre sem tudom a vlaszt. Itt rekedtem egy szigeten. Te rkezel a
klvilgbl. Mesld el, mirl maradtam le.
Vettem egy mly llegzetet, s belekezdtem az elejtl. Nox
mulattal hallgatta.
Aztn feltett egy vratlan krdst. Teht tallkoztl egy
Magrillal?
Igen feleltem. Mirt?
Semmi klns mondta. Csak mg sohasem hallottam
senkirl, aki Magrilt ltott volna. A Magril affle legenda. Azt sem
tudtam, hogy tnyleg ltezik.
Felnevettem. Ugyan mr! Ez itt zflde. Itt lteznek
boszorknyok. Lteznek tndrek. Ezek itt valsgosak.
Igen mondta , kivve a Magrilt. Ezrt tnik furcsnak, hogy te
tallkoztl eggyel. s mg beszltl is vele. Klnsen miutn
Nem fejezte be a mondatot, de tudtam, mire gondol, s elhvtam a
ksemet a levegbl. gy tartottam a tenyeremben, hogy mindketten
lssuk. A markolatn, amelyet Nox faragott ki, ugyanaz a madr volt,
amelyikkel tallkoztam.
Szerinted mit jelent? krdeztem.
Megrzta a fejt. Nyilvn jelent valamit mondta. Nem tudom.
s aztn mi trtnt?
Ht kezdtem, de rjttem, hogy a trtnet bizonyos rszleteit
jobban szeretnm megtartani magamnak. Tudod, a kd. Ktsgek.
Egy nagyon vacak haj. Aztn megrkeztnk ide.
Nox felvonta a szemldkt, de nem erltette tovbb a dolgot. s
most itt vagyunk mondta. Gondolom, az tl szp lenne, ha
kzlnd velem, hogy Dorothy halott, a kirlysg helyrellt, s
minden rossz az ellenkezjre fordult.
Csodlkozva nztem r. Igen mondtam , lehet, hogy tnyleg
megbolondultl itt.
Lehet vlaszolta. Aztn eszbe jutott valami. Figyelj
mondta izgatottan , szeretnk mutatni neked valamit.
Blintottam, arra gondolva, hogy hasznos dologrl van sz. Ami
elvezethet minket oda, ahov tartunk. De Nox csak egy darab paprt
vett ki a zsebbl, s szthajtotta, gondosan kisimtva a gyrdseket.
Vgigkutattam a szigetet. Nem talltam semmit. Kivve ezt.
Klns, egyszerre bszke s flnk arckifejezssel tnyjtotta a
paprt.
Egy fot volt az. Egy pufk gyerek igazbl csecsem lt kt j
klsej felntt kztt. A frfinak szigor volt a szja, de huncut a
szeme, mint aki titkos trfn nevet magban. A n gynyr volt, de
kiss bolondosnak tnt, amit csak kihangslyozott, hogy a haja,
akrcsak Nox, szanaszt llt, mintha bedugta volna az ujjt a
konnektorba. A kisgyerek meg gy nzett ki, mintha soha letben
nem volna kpes komolyan venni semmit. Olyan grimaszba rndult az
arca, mintha egyetlen pillanatra sem tudn abbahagyni a nevetst. Ha
nem lett volna az sr, fekete haja, soha ki nem talltam volna.
Te vagy az mondtam.
Nox blintott, s elvrsdtt. Nem hiszem, hogy valaha is lttam
volna elpirulni. Imdnival volt.
k a szleid?
Igen felelte. Igazbl nem emlkeztem r, hogyan nznek ki,
amg meg nem talltam ezt a kpet. Akkor veszhetett el, amikor
feldltk a falunkat.
jra megnztem a fott, s ezttal megprbltam elkpzelni
Noxnak egy msik letet. A fotn mg csak pici gyerek, aki nem tudja
abbahagyni a nevetst, akinek szeret szlei vannak, s mg nyitva ll
eltte a vilg sszes lehetsge. Megszakadt a szvem, hogy ilyennek
ltnom t, mikzben tudtam, mi vr r hogy milyen ms lenne ez a
kp, ha pr vvel ksbb kszlt volna.
Azon tndtem, kiv vlt volna Nox, ha Dorothy soha nem tr
vissza zfldre. Ha nem gyilkoljk meg a szleit, amikor Dorothy
katoni rtrtek a falujukra, ha Mombinak nem kell megmentenie,
hogy harcra nevelje, ha sajt maga dnthette volna el, hogy mit
kezdjen az letvel, s nem a knyszer diktlta volna.
Msknt alakulhattak volna szmodra a dolgok mondtam
halkan. Nem tudtam biztosan, rti-e, mire gondolok, de taln rtette.
Ez mindkettnkre igaz, nem? krdezte.
Ebbe mg soha nem gondoltam bele, de rjttem, hogy tbb-
kevsb igaza van. n nem zfldn szlettem, s nem tette tnkre az
letemet egy olyan szrnyeteg, mint Dorothy Gale, de az n dolgaim
sem alakultak gy, ahogy kellett volna.
Egyszer rgen az anym, az apm s n egytt ltnk egy napfnyes
hzban. Vasrnap reggelenknt palacsinta s slt szalonna illatra
bredtem, hangosan szlt a countryad, amelyen George s Tammy
nekelt duettet, s ha ez sem lett volna elg a jbl, mindig gy
reztem kicsit, hogy a vilg csak rm vr.
Ez mg azeltt volt, hogy az apm elvesztette a munkjt, lelpett,
mi meg elvesztettk a hzat. Az anym balesete eltt, aminek az lett a
vge, hogy elragadtk tlem a drogok. Azeltt, hogy a tornd
zfldre reptett, akr akartam, akr nem.
Ha ezek a dolgok nem trtntek volna, boldogabb s knnyebb
letem lehetett volna, olyan emberknt, aki csak nevet mindenen?
Csinosabb, npszerbb lettem volna, aki nem rzi magt mindig kicsit
rosszul a sajt brben?
Akkor is megvolna bennem ez a harag, amely mindig gy tekergett
bell, akr egy csrgkgy, lecsapni kszen?
Noxra nztem.
Nha azt kvnom, brcsak knnyebb lett volna az letem
mondtam. Msfell, amilyen hlye vagyok, mg rlk is neki.
Mert nem hiszem, hogy szeretnk msmilyen lenni.
Tudom vlaszolta. n is gy vagyok vele.
Nem kellett tbbet mondanunk. A kezemre tette a kezt, s ott
hagyta egy darabig. A maga mdjn rjttem, szp ez a sziget. Olyan,
mint mi.
Nem volt normlis ezt gondolni, de gy reztem, hogy legalbbis
pillanatnyilag minden tkletes.
Azon tndm, nincs-e itt Glamora valahol a szigeten
gondolkoztam hangosan.
Nem valszn felelte Nox. Szltben-hosszban bejrtam az
egszet. Nincs itt senki. A vros a fkon tl van. Hihetetlen, sohasem
lttam mg ilyet.
Mr lttam a felhkarcolkat a vzrl mondtam. Azt nem
tudtam, hogy ez vros. Kvncsi vagyok, hogy kerlt ide. Gondolod,
hogy senki sem rejtzik ott?
Szerintem sohasem tudjuk meg. Ha van is itt valaki, nagyon jl
elbjt. Amgy Glamora biztos jl van. A varzslsban csak Mombi
elzi meg. Nha sem. Biztos vagyok benne, hogy sikerlt psgben
kijutnia a kztes helyrl. Most nyilvn pihen valahol, s vrja, hogy
visszatrjen az ereje. Mint Mombi.
Remltem, hogy igaza van.
Szerinted most mihez kezdjnk? krdeztem, vgighordozva
tekintetem a vidken, Ozmt keresve a szememmel. Mg mindig sott
az elveszett trgyak halmaiban, de mr cltalanul, mint aki elvesztette
a nyomot, amelyet eddig kvetett.
Meg kellene keresnnk Polikrmot, nem igaz? Ha a drgaltos
Mombi ezt krte.
Igen shajtottam , valsznleg. Ozma elvezethet hozz, de
amita beszlltunk abba a hajba, mintha sszezavarodott volna a
radarja. Azt gyantom, hogy van valami ebben a helyben, ami
sszezavarja.
Vagy taln eddig sem Polikrm fel vezetett mondta Nox.
Lehet, hogy nem is annyira befolysolhat, mint Mombi hiszi.
Nmn ltnk egy ideig. Amikor rpillantottam, felfedeztem, hogy
engem nz azzal a feszlt, komoly tekintetvel.
Mi az?
Vlasz helyett finoman megrintette az arcomat.
Megvltoztathatjuk a dolgokat mondta. Felejtsk el Mombit,
felejtsk el Glamort, felejtsk el a Rendet. Nem kell, hogy msokrt
tegyk meg. Tegyk meg magunkrt.
Nem egszen rtettem, mire gondol, de aztn felfogtam. Arra
gondolt, hogy rmes dolgokon mentnk keresztl mindketten, de mg
van idnk, hogy boldog vget rjunk magunknak.
Hozzm hajolt, n pedig hozz, hogy flton tallkozzunk.
Ez a csk ms volt, mint az elz. Lassbb, hosszabb, de mg
mindig gyetlen. Jlesen gyetlen csk volt.
Ha nem rngatjk konokul a ruhaujjam, valsznleg eltartott volna
egy rig. De a rngats csak nem akart megsznni, ezrt
kibontakoztam, hogy megnzzem, mi az. Ozma volt.
Jaj, ne nygtem.
A fk vonala fel mutogatott, hogy felhvja a figyelmem a
megzrren levelekre s egy jabb figura megjelensre.
Mintha azt mondtad volna, hogy nincs itt senki vontam krdre
Noxot.
Nem is volt. Most rkezhetett. Kszen llsz?
Nan feleltem. Mikor nem?
Nem ez volt a lnyeg. Mindig kszen lltam. De ezttal, s
klnsen ilyen csk utn ideges voltam. Vgre megtalltam Noxot,
s gy reztem, nem brnm ki, ha megint elvesztenm.
Szerencsre a felnk botladoz idegen bartsgosnak tnt. Vagy ha
nem is ppen bartsgosnak, legalbb nem fenyegetnek.
dv! kiltotta minden lthat aggodalom nlkl, amikor
megpillantott bennnket. Gyakran jrtok ide?
Nagyon sovny volt, ugyanakkor izmos, s kopott szk farmert
viselt b, tunikaszer felsvel, amely kiemelte vkony testalkatt.
A legjobb jelz r, hogy csinos. Nem egyszeren helyes, jkp
vagy szexi volt, br ha meggondolta az ember, ezek a kifejezsek is
illettek r. De legfkppen csinos volt, markns, magas
jromcsontjval, halvny, mlyen l szemvel s a szke
hajkoronjnak rendezetlen frtjeivel, amelyek sovny arcot
kereteztek. Piros ajka Madison Pendleton fltve rztt Madame
Alexander babit juttattk eszembe. A babkhoz hasonlan ez a pasas
is gy festett, mint akinek vitrinben a helye.
Naht, naht mondta, amikor alkalma volt jobban megnzni
minket. Ltom, egy hercegn is van a trsasgotokban. Meghajolt
Ozma eltt. Kicsit meglepett, hogy ismeri, de vgl is volt a
trvnyes uralkod. s ti kik vagytok? Ez valamilyen diplomciai
ltogats?
Ki akarja tudni? krdezte Nox, gyanakodva mregetve a pasast.
Ht n. Azrt krdeztem meg.
n mr hetek ta itt vagyok mondta Nox. Teljesen nptelen
volt az egsz sziget. Elrulnd, hogy kerltl ide?
Ha a pasasnak feltnt is Nox ellensges viselkedse, nem trdtt
vele. Ugyangy, ahogy ti, gondolom vlaszolta szvlyesen.
Elvesztem. De n szinte mindig eltvedek. Az igazat megvallva
szeretek elveszni. Amikor elveszett vagy, semmirt sem kell
felelssget vllalnod. Amgy Bright vagyok.
Amy mondtam.
rvendek a tallkozsnak, Amy vlaszolta Bright. Majd
Noxhoz fordult, aki felvont szemldkkel, ktked arckifejezssel
nzett r.
Jl megnztk egymst, alaposan felmrve a msikat, ahogy a fik
szoktk. Rjuk szlhattam volna, hogy lpjenek tovbb. Nem jnnek
ki egymssal, van ilyen. De minek vesztegetni az idt arra, hogy ezt
hivatalosan is bejelentsk?
Bright az igazi neved? krdeztem, hogy enyhtsem a
feszltsget. Elg hlye krds, de azt gondoltam, ebben a helyzetben
j lesz.
Nem hiszem vlaszolta Bright. De ki emlkszik mr arra?
Felshajtott. A szleim mindig gy szltottak. Azt mondtk rm,
hogy ragyogok, mint egy aranygomb. s mr nem krdezhetem meg
ket. Meghaltak. Dorothy miatt. Na, mindegy legyintett r
knnyedn. Nem tudtam eldnteni, hogy szomor, unatkozik vagy
tnyleg ennyire komolytalan. Ha az a fajta src volt, aki rendszeresen
eltved, s nem emlkszik az igazi nevre, akkor valsznleg az
utbbi.
Felcsillant a szeme, ahogy felfedezett valamit a fldn.
Itt van! Mr mindentt kerestem. Tudtam, hogy meg kell lennie
valahol.
Bright letrdelt, s felkapott egy fmbl kszlt cigarettatrct.
Abban a nhny msodpercben, amg felemelte, kipattintotta s kivett
belle egy cigarettt, a trca legalbb hatszor vltoztatta meg a sznt.
Bright zsebre dugta, s rgyjtott egy ezst ngyjtval, nagyot
slukkolt, majd kifjta a fstt, amelyet n gondolkods nlkl
elhessegettem.
Valjban nem akartam goromba lenni. Csak megszoksbl tettem,
miutn nem szn csatkat vvtam az anymmal, aki a szk
lakkocsinkban dohnyzott, s mg arra sem vette a fradsgot, hogy
ablakot nyisson.
Nyugi mondta Bright. Ez nem is dohny az egy gyilkos
szer, s mg bds is. Ez viszont jt tesz. Mg egyszer megszvta,
s amikor kifjta a fstt, szrevettem, hogy halvnyan sznjtsz.
Egsz j illata volt, a jrdra emlkeztetett egy kiads es utn.
Mi az? reaglt a lthat kvncsisgomra. Mg sohasem
tallkoztl senkivel, aki szivrvnyt szvott volna?
Ne etess mr mordult fel Nox. Nem tudtam eldnteni, vajon
tetszik vagy nem tetszik, hogy az idegen megjelensre Nox
visszatallt a rgi, piszkld njhez.
A legfinomabb szrtott szivrvnybl sodorjk, amit a
Szivrvny Vzess nyjtani tud mondta Bright. Manapsg nehz
hozzjutni, amita lellt a kereskeds a szrazflddel. De gy hallom,
hogy Dorothynak tvenldnyi kszlete van klnleges alkalmakra.
n csak ezt szvom. Szerencsre biztostott az elltmnyom.
Egyenesen a forrsbl.
Vilgossg gylt a fejemben.
Vrj mondtam neki, ahogy sszellt a kp. Szivrvny
Vzess? Nem ismersz ott valakit, akit Polikrmnak hvnak?
Bright szles mosolyra hzta a szjt.
Hogy ismerem-e? Mg szp. sszefutottam vele egyszer-ktszer
vlaszolta. Men lny. Persze rlt, de van annl rosszabb is,
nem igaz?
t keressk mondtam. Tudod, hol tallhatjuk meg?
Ht tgette meg az llt Bright , taln segthetek nektek.
Jutalom van?
Nox mr sistergett a haragtl. Igen, az a jutalom, hogy
megmentjk a kirlysgot egy gonosz zsarnoktl, te meg szvhatod
tovbb a szivrvnycigarettidat, s magasrl tehetsz a vilgra.
Nem mondom, csbt jelentette ki Bright. Van mg valami?
gy dntttem, eljtt az id, hogy kzbelpjek.
Mit szlsz egy francia nyelvknyvhz? Negyven dollrt r.
Csak trfltam, de ha ez a csv azt hiszi, hogy megkaphatja a
nyaklncomat vagy a fl pr zoknimat, akkor tved. Br kinztem
volna egy olyan pasasbl, aki szivrvnyt szv.
Bocs, de mr beszlek franciul mondta Bright. Peut-tre
que vous pouvez vous me apprendre embrasser en franais la
place?
Az egykori tanrnm, Madame Pusalino mlysgesen csaldott
lenne, hogy milyen gyorsan elfelejtettem a francia trsalgsi
ismereteimet. Beletelt egy percbe, mire lefordtottam a mondatot, s
amikor megrtettem, csak annyi volt a vlaszom, hogy megsemmist
pillantst vetettem r.
Mit mondott? krdezte Nox sszeszkl szemmel.
Figyelj prbltam eltni a dolgot , hagyjuk ezt. Csak mondd
el, hol talljuk Polikrmot.
Arrl elfelejtettem emltst tenni, hogy kzben elrebegtem egy
varzsigt. Narancsvrs, perzsel lnggal gett az klm.
Jl van! kiltott fel Bright, flrertve a clzst. Nem kell
ennyire tlhevlni. Csak vicceldtem. Azt viszont be kell vallanom,
hogy nem mindennap tallkozom ilyen szp lnnyal, aki rt a
mgihoz.
Nox kznk akart lpni. Mi lenne, ha lekopnl? csattant fel,
kszen arra, hogy behzzon egyet a csvnak.
Jaj, nekem, mon frre mondta Bright, s a legszintbb
bocsnatkrssel trta szt a karjt. n a szv embere vagyok, nem
az kl. Klnben sem tudhattam, hogy a hlgy vdelem alatt ll.
riemberknt visszavonulok.
Nekem pedig nincs szksgem vdelemre nztem szikrz
szemmel Noxra. Majd Brighthoz fordultam: Ha most csinosnak
tartasz, lttl volna akkor, amikor csupa vr voltam. Knyrtelen
gyilkos vagyok, jobb, ha tudod.
Ozma, akirl egszen megfeledkeztnk, most kzbeavatkozott.
Vigyl el hozz bennnket krte, megtve a fldet a jogarral. Mind
a hrman egy emberknt fordultunk fel elkpedve, s rjttem, hogy
a jogarral a kzben sokkal inkbb kirlyn, mint eddig brmikor.
Azon tndtem, hogy a jogar megtallsa nem tette-e ersebb.
Hha! kiltott fel Bright. Nem tudtam, hogy ez uralkodi
parancs. Ahogy hallom, nem sokat parancsolgattl mostanban,
felsg. De n akkor is hsges alattvald vagyok. Megprblok a
szolglatodra lenni.
Helyes mondta Nox, aki lthatan mg nem fogadta el, hogy
Bright rtalmatlan. Akkor tgy gy.
Ne olyan hevesen, cimbora. Itt kell lennie valahol a vzess
kapujnak: ha hazamens kedvemben vagyok, soha nincs tl messze.
Mindenki msnak ezer vig tart megtallni. De ha engem kvettek,
feleannyi idbe sem telik. Kizrlag ilyenkor nem tvedek el. Mit
szltok hozz?
Megindult a fk fel, gondolom, azt vrva, hogy utnamegynk.
Mekkora seggfej morogta Nox. A bordi kz bktem a
knykmmel, barti noszogatskppen. Nem mintha nem rtettem
volna egyet vele, de szksgnk volt erre a pasasra.

Gyorsan kikeveredtnk a plmafk kzl, s egy macskakves utcn


talltuk magunkat a vros szln. A partrl csak a felhkarcolk a kk
gre rajzold sziluettjt lttuk, de most, hogy mr benne voltunk,
furcsbbnak s nagyobbnak bizonyult, mint vrtam. Mintha egy
tndrmesbl kerlt volna el tudom, hogy elg abszurd ilyet
mondani, amikor mr eleve egy tndrmesben vagyunk, de zflde
mr csak ilyen.
A felhkarcolk kztt ttt-kopott bdk zsfoldtak hatalmas,
klns hzak mell, kupolik oszlopcsarnokok fl emelkedtek.
Poros, elhagyatott zletsor hirdetett olyan fura dolgokat, mint kilra
mrt tejfogak vagy elveszett mrvnytmbk flron. Minden gy
egymshoz szorult, hogy attl lehetett tartani, sszeomlik az egsz
vros; az pletek kztt szk, macskakves utca kgyzott.
A nap lemenben volt a lthatr al. Rajtam, Noxon, Ozmn s
Brighton kvl egy llek sem jrt erre.
Nox rm nzett, mikzben felmrtem a helyzetet. Mondtam, hogy
hihetetlen emlkeztetett. Egsz id alatt, amg elveszett voltam,
azt remltem, hogy megmutathatom neked.
Ez volt a legcikibb dolog, amit a legkevsb vrtam tle. Kedves,
de valahogy nem jellemz r.
szrevette a meglepdsemet, s kicsit zavarba jtt, de mieltt
megszlalhatott volna, Bright elterelte a figyelmnket.
Persze mindenki imdja az Elveszett Trgyak szigetnek
strandjt mondta. De a strand a turistknak val. A vros az igazi
nagy szm. Itt ktnek ki a tnyleg elveszett cuccok.
Mint mi mormoltam. Azok utn, amik trtntek, valahogy
logikus volt, hogy ide kerltnk. Br ppen egy kaput kerestnk, volt
valami a helyben, ami a vglloms rzst keltette bennem.
Te mondtad, nem n jegyezte meg Bright. Nekidlt egy kigett
utcai lmpnak, jabb cigarettra gyjtott, s szivrvnyszn fstt
eregetve nzett vgig a homlyba borult utckon. Prbljuk meg
erre bktt a levegbe a mutatujjval bizonytalanul, amg meg
nem llapodott egy vletlenszer ponton.
Mirt arra? krdezte Nox. Mi van ott?
Nem tudom felelte Bright. De mirt ne?
Mr indult is a partra nz zletsor fel. Belesett az egyik boltba,
amely a kirakata alapjn kizrlag trtt jtkbabk testrszeivel
kereskedett, aztn megrzta a fejt.
Nem mondta , nem itt van.
ltalban mennyi ideig tart krdeztem , amg megtallod a
kaput?
Attl fgg. A folyamatos elveszettsg egyik elnye, hogy nagy
gyakorlatot szerez az ember, amikor a hazatrsre kerl a sor. De
sohasem lehet tudni. Nha csak t perc. Mskor egy ht. De mg
mindig jobb a teljestmnyem, mint a tbbsg. Ti ugyan
kereshetnnek azt a kaput az letetek vgig, s a kzelbe sem
jutntok. Szerencstek, hogy tallkoztatok velem.
n mg mindig az idn voltam kiakadva. Egy ht? krdeztem
vissza. Nem hiszem, hogy rrnk addig.
Ht, remljk, ezttal nem tart egy htig. Mondom, hogy
kiszmthatatlan. Egyszer majdnem egy vbe telt, hogy visszajussak a
citadellba. Polly teljes joggal haragudott. n meg gy voltam vele,
hogy taln nem kellene ilyen megtallhatatlann tenned a
kristlypalott.
Egy vbe? krdeztem hitetlenkedve.
Ozma, aki az elbbi kitrse ta hallgatott, most krlnzett, s
intett a megtallt jogarval. Hirtelen szrevettem egy siktort, amely
az imnt mg nem volt a babazlet s a tejfogbolt kz bekeldve.
Taln mgis mkdtt a cltudatost bbj, amelyet Mombi a flbe
tett.
Bright velem egy idben felfedezte a siktort. Lm, miket tudsz!
mondta elismeren nzve Ozmra. gy tnik, jl jn egy kirlyn
az ton.
Oldalazva beprselte magt az pletek kztti rsbe, amely olyan
szk volt, hogy is alig frt be. De sikerlt neki, s amikor
utnanyomakodtam, kiderlt, hogy a ltszat csalt, s nem is olyan
kicsi a hely. Htranzve lttam, hogy Nox mr mgttem van, Ozma
szorosan a nyomban, a vllra vetett jogarral.
Komolyan gy gondolod, hogy megbzhatunk ebben a pasasban?
suttogta Nox.
Van ms vlasztsunk? krdeztem.
Kanyarogtunk az Elveszett Vros siktorain t. Bright idrl idre
benzett egy szemetesbe, vagy prszor megtgetett egy falat az
klvel, fogalmam sincs, mit akart ellenrizni.
Kicsit furcsnak talltam, hogy Bright meg sem krdezte, kik
vagyunk, vagy mirt keressk Polikrmot. Lehetsges, hogy tbbet
tudott rlunk, mint amennyit elrult? Elvgre egy szempillants alatt
felismerte Ozmt.
De mieltt tadhattam volna magam az aggodalmaskodsnak,
meglltunk egy jellegtelen irodaplet bejrata eltt. Bright felnzett,
megvizsglta az ablakokat, majd lenyomta a kilincset.
Szerintem ez lesz az mondta. Feltrult az ajt.
Az plet bellrl tkletes ellentte volt a vrosnak. Az a fajta
hely, amilyet brmelyik kansasi zleti negyedben tallni, szemlyzet
nlkli recepcis pulttal s egy vnyadt fikusszal a sarokban. Tiszta
volt, neonlmpkkal megvilgtva, s lgfrisst illatot rasztott.
Hogyan kerlt ilyen hely az Elveszett Dolgok szigetre?
krdeztem tndve.
Kutya legyek, ha tudom felelte Bright. Gondolom, elvesztette
valaki. Ingatlanrversen? Megnyomta a lift hvgombjt.
Csengetett, kinylt az ajt, s valamennyien benyomultunk.
Bright addig nzegette az emeletek gombjait, amg ki nem
vlasztott egyet az ujja, amelyen nem szm llt, hanem sznesen
pulzlt. Megvagyunk jelentette be. Mondtam n, hogy
szerencss napom van.
Bright megnyomta a gombot, aztn felnk fordult, s rnk
kacsintott. A kvetkez megll a Szivrvny Vzess.
reztem, hogy felldulunk, eleinte lassan, majd egyre gyorsabban.
Vgl, amikor mr mindkt flem bedugult a sebessgtl, kinylt az
ajt. De nem res folyost lttunk magunk eltt irodk sorval, amire
a fldszinti berendezs alapjn kvetkeztetni lehetett volna. Hanem a
kk, szabad eget, ahonnan szdletes szivrvnyzuhatag zdult lefel
vzess mdjra sok szz mter magasbl.
Llegzetelllt volt. Olyasmi, ami mg egy cska irodaplet
liftjbl nzve is arra dbbenti r az embert, hogy tnyleg
tndrorszgban van. Megprbltam elkpzelni, mit szlna az tves
nem, ha most ltn magt, ahogy belpni kszl a
szivrvnykirlysgba.
Mert felteheten oda kszltnk belpni. zfldn senkinek sem
tettem emltst arrl, hogy rettegek a magassgtl. Ht akkor
kezdtem mondani.
Mi az? krdezte Bright. Azt hittem, tallkozni szeretnl
Pollyval. Mit gondoltl, hogyan lehet eljutni a Szivrvny
Vzesshez?
s most ugrani kellene? bmultam r szvszorongva. Tl sok
idt tltttem mr a teljes rzelmi szabadess llapotban, de itt a
sz szoros rtelmben vrtk volna tlem ugyanazt.
Bright vlasz helyett csak sszevonta a szemldkt, s lendletet
vett. Ugrs! kiltotta, s kivetette magt a liftbl.
Nox, aki sohasem szeretett lemaradni, hetyke mosolyt villantott
rm, aztn rmteli harci vltst hallatva fejest ugrott a sznek
tobzd tengerbe.
Fik, gondoltam. Jtsszk az eszket.
Tudtam, hogy nekem is ugranom kell. Azt is tudtam, hogy nem
szmt, mit rzek, le kell gyznm a flelmem. Itt nem volt helye.
Mr gyjtttem a btorsgot, amikor Ozma kinyjtotta a kezt.
Gyere mondta. Ne flj.
Volt valami a hangjban, ami arra ksztetett, hogy megmutassam
neki, nem is flek.
Teht nekifutottam mr amennyire a lift szk tere engedte , s
suhantunk a sznek gboltjn.
Tizenhetedik fejezet

tcsaptak flttem a szivrvnyok. Mintha egy Willy Wonka-fle


mosgpben forogtam volna. Neonsznek palettja rvnylett
krlttem, mikzben lefel bukdcsoltam: stt rzsaszn, cinkk,
cukorka-piros, dt-srga s minden elkpzelhet rnyalat ezek
kztt, vgtelen kavargsban, ahogy felfoghatatlan sebessggel
magval ragadott a hallos vzess.
Amint hozzszoktam a gyomorforgat bukfencekhez , s
rbredtem, hogy nem fogok meghalni , mr nem is volt olyan
flelmetes, mint elszr hittem. Igazbl kezdtem lvezni. Aztn
fejtetre llt a vilg, s zuhans helyett repltem, flfel sodrdtam a
sugrz fnyben, mikzben egyre lnkebbek lettek, majd vgkpp
egymsba olvadtak a sznek.
Amikor meglttam a fejem fltt a tiszta, kk eget, reztem, hogy
szom, s rjttem, hogy vget rt az utazs. Mg egy-kt mter
felfel, s mr emelkedtem is ki egy meleg, rvnyl
fnymedencbl, amely nem volt nedves, de szraz sem, s gy
reztem, hogy a vilg sszes fnyt beletltttk egy ednybe, amely
tl kicsi ahhoz, hogy minden elfrjen benne.
A Glamortl s Gerttl kapott sok tanra nem volt hiba:
termszetesen felismerek egy mgikus portlt, ha ott van elttem.
Megdrzsltem a szemem, s amint alkalmazkodott a
fnyviszonyokhoz, lttam, hogy Nox s Bright mr ott van. Megfogtam
a medence szln ll Nox felm nyjtott kezt, kimsztam melljk
egy kis, fves flddarabra, s pontosan gy reztem magam, mint aki
most szllt le a siklrl a vidmparkban.
J volt? krdezte Bright.
Volt mr rszem rosszabban is. Ha csak ezt a hetet szmtom
feleltem, megrzva magam, s fnycseppek peregtek le a testemrl.
Leesett az llam a ltvnytl. Egy szigeten voltunk a levegben,
amely nem lehetett szlesebb tz mternl, magasan a felhk kztt
helyezkedett el. Majdnem az egszet elfoglalta a portl, amelyen az
imnt tjttnk; minden irnyban elnylva csak azt a kis terletet
hagyta szabadon, amelyen lltunk, csillml fnye gy csordult ki az
gre, akr a vz azokbl a fesztett tkr medenckbl, amelyeket
men szllodk hirdetseiben ltni. Ozma most bjt ki utnam, de n
csak a ltvnnyal voltam elfoglalva.
A levegben elszrva lebeg szigetek szzai, egy rszk hatalmas,
msok nem nagyobbak, mint az otthoni lakkocsink. Lustn sztak a
levegben, mintha knny szl mozgatn ket. Mikzben lebegtek az
gen, lnk szn, csillog szivrvnyok llandan vltoz hlzata
jelent meg, majd tnt el kzttk vletlenszeren, tmeneti
sszekttetseket teremtve, mieltt elenysztek volna.
A legnagyobb s legmagasabb szigeten emelkedett a kristlypalota,
les, szgletes krvonalai gymntknt tkrztk vissza s trtk meg
a fnyt. Tndkl hrmas tornya olyan magas volt, hogy gy tnt,
mintha a vilgr peremt karcolnk.
Gyertek mondta Bright a palotra mutatva. Polly mr tudja,
hogy itt vagyunk.
s mintha tisztban lenne a szndkunkkal, egy szivrvny tnt fel
a lbunk eltt, hossz, meredeken vel hidat kpezve, amely a
fellegvrhoz vezetett.
Ne fljetek, teljesen stabil mondta Bright a hdra lpve , de
csak vatosan, mert elgg csszs.
n voltam a kvetkez, megacloztam magam, mert hossz,
veszlyes kaptatra szmtottam a vrig, de kiderlt, hogy nincs ms
dolgom, mint egyenslyozni, mert amint mindkt lbbal a
szivrvnyra lptem, az emelkedni kezdett velem.
Felkacagtam. Olyan volt, mint liftbe szllni a vilg
legszrrelisabb bevsrlkzpontjban, hogy feljussak az ttermi
szintrl a divatzletekhez. Nagyokat llegeztem, s prbltam
relaxlni. Loncillata volt a levegnek, s vgyakozssal tlttt el,
amikor beszvtam.
Csak az t vgn ismertem fel, hogy amit rzek, az a remny.

Kzelrl nzve mg gynyrbb volt a palota, mint a tvolbl, a


csiszolt felletekbe vsett bonyolult virgmintkkal. A szivrvnyhd
felhrkok fltt vitt t bennnket egyenesen a kastly nagyszabs,
boltves bejrathoz, ahol kzeledtnkre magtl trult ki elttnk a
kapu.
A kapun bell olyan szpsges lny fogadott minket, hogy csak
multam rajta. Magas, szoborszer alakja volt ds idomokkal, s
neonszn kasmrmints, b kaftnt viselt. A ruha a valszertlensgig
ttetsz volt, mintha magt az anyagot is fnyek s sznek szlaibl
szttk volna, gy nem nagyon tudta elrejteni a lny karcs, forms
testt.
De a leghatsosabb a lny haja volt. gy szott krltte, mint
azok az risi legyezk a zenei videoklipekben, s olyan hossz volt,
hogy nem ltszott a vge. Gyngyket, virgokat s fnyszlakat
fztek bele, amelyek a ltszgtl fggen vltogattk a spektrum
szneit.
Volt egy ers gyanm, hogy lesz Polikrm.
Legyetek dvzlve a kirlysgomban, ltogatk! kiltotta teri
hangon.
Engem mr nem is kszntesz? krdezte mltatlankodva Bright.
Ellpett, s tkarolta a lny derekt.
dv neked is mondta a lny, kacran rezegtetve a szempillit.
Szia, bbi felelte Bright rekedt hangon.
J rgen eltntl. Gondolom, megint elvesztl.
gy van. s ezttal rlt dolgokat lttam. Elg komoly
esemnyek zajlanak odalent volna mit meslnem.
Abban biztos vagyok hagyta r a lny, aztn hirtelen cskokkal
rasztotta el, s gy reztem, taln illene elfordulnom.
Bright csak szrakozott velem? Szinte biztos voltam benne, hogy
rm hajtott a szigeten, de most elg vilgoss vlt, hogy Polikrm a
bartnje. Csak zavarba akart hozni, vagy egyszeren ilyen a
termszete?
Valsznleg mindkett, dntttem el. Nox pontosan tudhatta, mire
gondolok, mert beszdes pillantst vetett rm, amelyet nehogy
meglj kvetett.
Senki sem vette szre. Tovbb cskolztak. s mg tovbb mentek.
Aztn annl is tovbb.
Kt perccel azutn, hogy mr komolyan knoss vlt a dolog,
megkszrltem a torkom, mire Polikrm elszakadt a lovagjtl, s
elpirult.
Bocsssatok meg mondta, rbredve a jelenltnkre. Milyen
rossz hzigazda vagyok. Nha nem brok magammal. Mi,
szivrvnylakk tnyleg rabjai vagyunk az rzkeinknek. Gyertek be,
menjnk a bulizs szobmba! Mr nagyon vrtam az rkezseteket.
Tudta, hogy jvnk? sgtam oda Noxnak, ahogy belptnk a
kastlyba, de tl hangos lehettem, mert Nox helyett maga Polikrm
vlaszolt.
A manim termszetesen rtestettek a jveteletekrl
magyarzta, mikzben tkalauzolt minket egy pazar elcsarnokon.
Teljesen izgatottak lettek, amikor meglttak benneteket a hdon.
Azeltt a turizmus volt a vezet gazat az itteni vzesseknl, de
Dorothy uralma vget vetett neki. Most be kell rnnk azoknak az
undort szivrvnycigarettknak a feketepiaci rustsval, hogy
valamibl megljnk. Nem jnnek mr a ltogatk. Kivlt nem olyan
kirlyi szemlyek, mint ti. Htrapillantott Ozmra, s kicsit
meghajolva pukedlizett, anlkl, hogy lelasstotta volna a lpteit.
Ugyan mr, Polly. Itt mindenki kirlyi szemly mondta Bright.
Lpten-nyomon beletkzik az ember valakibe, aki lltsa szerint
teljhatalommal rendelkezik egy fves flddarab felett. Tnyleg olyan
nagy szm, hogy mg egy hercegn van kzttnk?
n hajlamos voltam egyetrteni vele, de Polikrmnak nem tetszett
a dolog. Krlek, bocsss meg neki, kirlyi fensg mondta, s
elindult felfel egy csigalpcsn, amelynek tndkl, lebeg fokai s
keskeny ezst korltja volt. Rmesen kellemetlen alak, s a
leglustbb ember, akivel valaha is szerencstlensgem volt
tallkozni, de azt el kell ismerni, hogy dgs.
Bnsnek vallom magam mondta Bright.
A lpcs egyre magasabbra vitt a kastlyban, mg vgl
megrkeztnk egy tgas, kr alak terembe, csupa vegfallal,
ahonnan elkpeszt, hromszzhatvan fokos kilts nylt olyan
messzire, hogy gy reztem, ellthatnk zflde egyik vgtl a
msikig, ha elg les lenne a szemem.
Ozma teljesen elbvlten kitekintett a kirlysgra. Aztn hozzm
fordult. Kzeleg az id mondta.
Meglepetten nztem r. Egyre tbb s egyre gyakoribb lett a tiszta
pillanata s minden ilyen pillanatban egyre furcsbbakat mondott.
Minek az ideje? krdeztem, de nem vlaszolt.
A terem egyik sarkban krm brpult llt, s a polcok tele voltak
apr tgelyekkel s palackokkal, amelyek furcsa tartalmt nem
sikerlt azonostanom. Btorok helyett hatalmas, puha prnk
hevertek sztszrva a fehr klnbz rnyalataiban. Bright azonnal
ledobta magt az egyikre, kjesen kinyjtzva elfekdt, s a
felcsszott inge all kivillant a hasa.
Azon kaptam magam, hogy bmulom, s gyorsan elfordtottam a
tekintetem, remlve, hogy senki sem vette szre, s csak akkor tnt
fel, hogy Polikrm is meredten nzi. Amikor megltott, htradobta a
hajt, s rm kacsintott cinkosan, majd belpett a brpult mg.
Kit knlhatok meg valamivel? krdezte.
A Rendet keressk mondtam. Knny volt elmerlni a klns
dolgokban, de nem feledkezhettem meg arrl, hogy kldetsnk van.
Mombi szerint itt tallhatjuk nhny tagjt.
Polikrm a homlokt rncolta Mombi nevt hallva, aztn megrzta
a fejt, tovbb szedegette lefel a tgelyeket s palackokat a
polcokrl. Sajnlom vlaszolta. Az igaz, hogy valaha itt volt
Mombi kvetinek tallkozhelye, de nem emlkszem, mikor utazott
itt t utoljra valamelyikk. Mit szlntok nhny rzsasziromhoz?
Vagy egy szippants megnyugtat mkpollenhez? Esetleg egy
gysznyi harmathoz?
Nem, ksznm mondtam. Nem maradhatunk sokig.
Klnben sem vagyok hes.
Soha senki nem az shajtott Polikrm. Lehet, hogy nekem
jobb tvgyam van az tlagnl. Most pldul gy rzem, jlesne pr
frissen fogott darzs.
Felfordult a gyomrom, amikor elkapott egy nagyobb tgelyt,
amelyben egy raj elevennek tn rovar nyzsgtt. Lecsavarta a
fedelt, s benylt, hogy kihalsszon egyet az ujjval, aztn bekapta,
majd jl hallhat roppanssal rharapott.
Bright jabb szivrvnycigarettra gyjtott. Csak jtssza az eszt
mondta. Tudja, hogy undort, de mindig eladja, ha j vendg
rkezik.
A lny mogorva pillantst vetett r. Muszj idebent fstlnd?
krdezte fagyosan.
Hol fstljek? krdezett vissza Bright, szndkosan Polikrm
arcba fjva egy fstkarikt. A lny ahelyett, hogy feldhdtt volna,
kuncogott, s ismt megrezegtette a szempillit. Egy msodpercig mr
attl fltem, hogy megint enyelegni kezdenek.
De Polikrm csak letelepedett mell egy prnra, maga al hzta a
lbt, majd intett Noxnak s nekem, hogy ljnk le.
Polikrm feldobott egy darazsat a levegbe, lvezettel leste, ahogy
zmmgve megprbl elmeneklni elle, aztn a szjval kapta el a
rovart, s roppant elgedettnek tnt nmagval. Nos mondta ,
meslj valamit magadrl.
Tulajdonkppen vlaszoltam , szksgnk van a segtsgedre.
Mindent a maga idejben. Elszr is mutatkozzatok be.
Amy vagyok mondtam. Nox. Ott pedig Ozma.
A hercegnt termszetesen ismerem. Pontosabban a kirlynt.
Mindenki olyan kdsen fogalmaz, ha a rangjrl van sz.
Sznakoz pillantst vetett Ozma fel, aki mg mindig a kiltssal
volt elfoglalva. Milyen tragikus, ami vele trtnt, nem igaz?
folytatta Polikrm. Azeltt a legjobb bartnk voltunk. persze
mindig komoly volt, llandan aggdott a tarifk meg a munkajogi
szablyozs s hasonl unalmas dolgok miatt, gy tnt, hogy soha
nincs ideje letpni a ruhit, s meztelenl belevetni magt a felhk
kz, de n akkor is imdtam.
Polikrm szrevette a ktked tekintetemet. Ti, fldlakk ezt nem
rtitek mondta. A tndrhercegnknek nagyon fontos a kapcsolat a
termszettel. Anyaszlt meztelenl, ez a tndrek termszetes
llapota. Na mindegy, felejtsk el Ozmt; szegnykm veszett fejsze
nyele. Amy, Nox, rlk a tallkozsnak. Hirtelen azt lttam, hogy
valami eszbe jutott. ! kiltott fel izgatottan. Nem akartok
tallkozni a kedvenc unikornisommal?
Titokban felnygtem, azon tndve, vajon azrt kellett ilyen
messzire eljnnnk, hogy harmattal teli gyszk mellett
cseverssznk. De be kellett ltnom, hogy nem jutok sehov, ha nem
prblok meg a kedvben jrni. Van egyszarvd? rdekldtem
udvariasan.
A Szivrvny Lnya vagyok vlaszolta olyan hangnemben, ami
azt sejttette, hogy mr kezd iditnak tartani. Mg szp, hogy van
egyszarvm. Egyszeren muszj megnznetek. Garantlom, hogy
elbvlnek fogjtok tallni. Parancsolan csettintett az ujjaival.
Unikornis! hvogatta. Unikornis, unikornis!
Amikor nem kapott vlaszt, forgatni kezdte a szemt, a fejt
csvlta, s teli torokbl elordtotta magt. Heathcliff!
Ez megtette a kvnt hatst. Lbdobogst hallottam a tvolbl, s
egy nagy, hfehr teremtmny felgetett a lpcsn, majd
mltsgteljesen lekuporodott Polikrm mell.
A lny mosolyogva megvakargatta a fle tvt. Az egyszarv
lnyegben egy hatalmas macska volt taln prduc , amelynek
hossz, hegyes szarvat erstettek a fejre rzsaszn, az lla alatt
masnira kttt szalaggal. A szarv rnzsre kartonpaprbl volt.
rdekes unikornis mondta Nox. Sohasem lttam mg ilyen
pldnyt.
Nzztek, mindig szerettem volna egy egyszarvt magyarzta
Polikrm. Egy tndr hercegnnek legyen unikornisa, ugye
egyetrtetek? Csak az a problma, hogy a fajtiszta unikornisokbl
nem lehet hzikedvencet csinlni. Ez a legnagyobb hinyossguk. A
sok kzl, tegyem hozz. Igazbl szrny teremtmnyek.
Bekpzeltek, akaratosak, nem lehet ket idomtani, folyton
felfordulst csinlnak a hzban. s nagyon hklisak, a
legnevetsgesebb szablyaik vannak arra, hogy ki lhet fel rjuk. De
a Szivrvny Lnynak legyen unikornisa! s vgtre is n tallkony
tndr vagyok. Lthatjtok, gy alkottam magamnak sajt unikornist.
Radsul Heathcliff sokkal jobb, mint brmelyik unikornis. Kedves,
hagyja ddelgetni magt, s hrom harapssal kpes felfalni egy
embert, ha azt parancsolom neki. gy nincs mirt keseregnem.
A fldet kapar bestihoz fordult, s komolyan mondom, gy tnt,
mintha az llat szgyelln a pardit, amit eljtszatnak vele. Ugye
szeretsz az n kis unikornisom lenni? Te vagy az n aranyos, drga kis
kedvencem, igaz?
Heathcliff hangzatos dorombolst produklt, mikzben Polikrm
vgigfuttatta az ujjait a bundjn.
s teljesti a kvnsgokat? krdezte Nox. Mint egy igazi
egyszarv?
A tndr megmerevedett, s kihzta magt ltben. Erre
rendkvl rzkeny. rtkelnm, ha nem hoznd fel tbb ezt a tmt
a jelenltben. Vagy az enymben. Most inkbb beszljnk msrl.
Nem teljest kvnsgokat szlalt meg Bright fstkarikt
eregetve, cseppet sem zavartatva magt.
Fogd be, partner drrent r Polikrm. Emlkeztetnlek, hogy
csak azrt lehetsz itt, mert lvezem a trsasgod. Visszafordult
hozznk. Mi hozott benneteket a kirlysgomba? Nem vagytok az a
hdt tpus, nem igaz? Utlnm, ha le kellene tasztanom titeket a
Naplemente Terasz mellvdjrl. Ma nagyon nincs hangulatom a
hdtkhoz.
Nem hdtani jttnk. Legalbbis nem tged. A Gonoszok
Forradalmi Rendjhez tartozunk mondta Nox. Mombi kldtt
bennnket. gy gondolta, hogy segthetsz neknk.
Mondod te. Brcsak segthetnk! gy szeretem azt a vn banyt.
Mennyi sz szorult bel! Remlem, jl van. De, mint mr emltettem,
teljesen egyedl vagyok idefent mr j ideje, kivve a manimat. Ha
Mombi gy gondolta, hogy a forradalmr bartai itt kereshetnek
menedket, akkor tvedett.
Noxrl Ozmra, majd Brightra nztem, aki lthatlag hallosan
unta az egsz beszlgetst, aztn vissza Polikrmra.
Taln kettesben kellene trgyalnom veled mondtam.
Nox les pillantst vetett rm, mire bocsnatkren megvontam a
vllamat. Nem arrl volt sz, hogy nem bzom benne. Termszetesen
bztam. Viszont volt azrt nhny dolog, amit szerettem volna
megtartani magamnak, amennyire csak lehetsges.
Rendben felelte Polikrm. Bright, mutasd meg a tbbieknek a
szalont.
Bright elgedetlen kppel llt fel. A kirlyi partner soha nem
ltszik ki a munkbl mondta.

Miutn kimentek, Polikrm fellt egy magas, fnyes szkre a


brpultnl. Kezdek kvncsi lenni mondta, megveregetve a
mellette ll brszket. Mombi nem kldtt volna ide ilyen nehz
ton, ha nincs r j oka. Milyen hreket hoztl nekem a lenti vilgbl?
zfldn hbor van vlaszoltam egyszeren.
Polikrm felshajtott, s bekapott mg egy darazsat.
Nem mondhatom, hogy meg vagyok lepve ismerte el. Szrny
idk jrtak rnk. Ezeknl az utbbi napfordulknl mg az is gyakran
elgondolkoztatott, vajon tlli-e egyltaln a Szivrvny Vzess. A
vad unikornisok mind eltntek valahov, a manim is be vannak
szva. A szolgllnyaim nagy rsze rmes szoksokat vett fel;
nhnyuktl meg kellett szabadulnom.
Blintottam.
Amikor Dorothy visszatrt, szinte rezni lehetett, hogyan
fakulnak ki a sznek mindentt. Mg kitartunk, de a fekete-fehr
senkinek sem ll jl a Szivrvny Vzessnl, kpzelheted.
Dorothyrl van sz mondtam. szivattyzza ki Glindval
zfldbl a mgit.
Pontosan felelte Polikrm. Legalbbis eddig ezt tette. De mi
van most? n Ozma tvoli unokatestvre vagyok, ha nem tudnd a
tndr genealgia elg bonyolult, tekintve, hogy egyiknknek
sincsenek szlei, de azrt valamilyen mdon kuzinok vagyunk.
Ugyanaz az zfldi kirlyi vr folyik bennnk, s n, mint a vzess
rnje r vagyok hangoldva zflde misztikus ritmusra. Knny
volt beltni, hogy jabban elindultak bizonyos vltozsok.
Visszatrben van a mgia; ezer ve nem tnt ilyen egszsgesnek a
vzess. Merjem remlni, hogy Dorothy veresget szenvedett?
Megrztam a fejem. Nem. De kizetett Smaragdvrosbl. s gy
vlem, hogy alakul valami Dorothy s Glinda kztt. Nem biztos,
hogy mg most is olyan kebelbartnk, mint korbban.
Ht ez rdekes fejlemny tndtt el Polikrm. zfldn
bonyolult politikai erk mkdnek, s ltalban Glinda ll a
kzppontjukban. A Keleti s a Dli Boszorkny meglsvel egy
idre valamivel knnyebb lett a helyzet, de aztn jabb frakcik
alakultak. Glinda s a Varzsl mindig stt l volt, soha senki nem
tudta pontosan, ki mellett llnak, vagy milyen clok vezetik ket. s
Dorothy valban problmt jelent. Teljesen megrlt.
Tudom mondtam. s meg fogom lni. Sokkal egyszerbbek
lesznek a dolgok, ha meghal.
Polikrm alaposan vgignzett rajtam.
Te a Msik Helyrl jttl, igaz? krdezte.
Igen feleltem.
rtem. s ki hozott ide?
Vltozst szleltem rajta. Nem volt tbb az a knnyed tndr, aki
a kapuban fogadott bennnket. Idsebbnek s megfontoltabbnak tnt.
Mg a kaftnja is sttebb rnyalatot vett fel, s az igazat megvallva
kiss flelmetesen villogott a szeme. Azon tndtem, hogy nem csak
sznjtk volt-e a korbbi verzi. Most kezdtem felfedezni, hogy
Polikrmban van valami aclossg.
Heathcliff fel-al jrklt a teremben, s szrevettem, hogy mr is
msmilyen. Fehr bundja elektromos fnnyel ragyogott, s villogott
a szarva. Mr nem hlye paprkalapnak tnt a fejn, hanem a teste
rsznek.
Egy ciklon hozott ide feleltem. s mieltt mg hozzfzhette
volna a nyilvnval kommentrt, kimondtam magamtl: Kansasbl.
Mint Dorothyt.
Polikrm megvltozsa idegess tett. Egyszerre azon kezdtem el
tprengeni, mennyit mondjak el neki. Mombi gy gondolta, hogy itt
megtallhatom a Rend ms tagjait folytattam gy dntve, hogy elre
veszem a knnyebb rszt. Hallottl valamit Glamorrl?
Polikrm megrzta a fejt. Az elmlt hnapokban elfelhsdtek a
kristlymedencim. Csak nagyon keveset lthattam abbl, mi folyik
zfldn. Annyit tudok, amennyit rzek. s mikzben rzem, hogy
nagy vltozsok vannak alakulban, te jobban tudod nlam, hogy mi
indtotta el ezeket a vltozsokat.
Van, amit tudok mondtam. De nem mindent.
Dntsre jutottam. Fogtam a zskomat, s kirtettem a tartalmt a
brpultra, kzszemlre tve a harci trfeimat.
A Bdogember szvt. Az Oroszln farkt.
Honnan szerezted ezeket? krdezte Polikrm halk s dbbent
hangon.
Elvettem vlaszoltam. A tulajdonosoktl. Tudom, hogy
fontosak, de Mombi gy gondolja, hogy te tbbet is tudhatsz mondani
rluk.
A Szivrvny Lnya mr talpon volt. Gyere mondta.
Kzelebbrl is meg kell vizsglnom ezeket a Lumatriumban.
Tizennyolcadik fejezet

Polikrm gynevezett lumatriuma flhomlyos, ablaktalan kamra


volt, elrejtve a palota mlyn, egy elfordthat knyvespolc mgtt.
Tele volt rejtlyes, tvolrl tudomnyosnak tn eszkzkkel, hossz
laboratriumi asztalokkal, fzpoharakkal, mindenfle szn
folyadkokkal s porokkal tlttt vegednyekkel.
A szobban krlnzve rdbbentem, milyen sokfle tpus mgia
ltezik zfldn, s milyen sok klnbz mdja van a mgia
gyakorlsnak. Egyeseknek, mint Mombi s n, ha mr arrl van
sz a mgia olyasmi, amit az ember maga csinl. Teljesen sztns
er, amely egyenesen bellem jn. Msoknak olyan praxis, amely
kzelebb ll a tudomnyhoz.
Nekem jobban fekdt az els tpus, viszont Mombi ppen azrt
kldtt ide, mert gy gondolta, hogy Polikrm olyan dolgokat tud
feltrni, amelyekre nem kpes. Ezrt arra tippeltem, hogy rtkes
lehet az itteni felszerels.
Polikrm cltudatosan mozgott a szobban, sszegyjtve a
szksges anyagokat, mg Heathcliff lustn sszegmblydtt egy
sarokban, s figyelte. Amikor mr egytt volt minden, ami kellett,
intett, hogy rtsem ki jra a zskomat.
Akkor vessnk egy pillantst azokra mondta Polikrm,
mikzben n kitettem a Bdogembertl s az Oroszlntl elvett
trgyakat egy asztalra. Polikrm pedig elhelyezte egy divat mrleg
kt serpenyjben, amely hihetetlen mdon azt mutatta, hogy
tkletesen kiegyenslyozzk egymst.
A fmszv ramknt ketyegett; a farok tovbb rngatzott, mintha
mg mindig rsze volna egy lthatatlan tulajdonosnak. Polikrm
beszrta valamilyen csps szag porral, amelynek a hatsra
megszntek mozogni. Ezutn feltett egy rgi, vastag szemveget, hogy
megvizsglja a trgyakat.
Ahogy gyantottam mondta kis id mlva. Meggyjtott egy
gyertyt, majd nmi tprengs utn fogott egy hossz vegrudat,
amelynek apr, piros gmb volt a vgn. Finoman hozzrintette a
gmbt a Bdogember szvhez, s ott tartotta. A rd kezdte
vltoztatni a sznt, s megtelt valamilyen rzsaszn folyadkkal,
amelyet belecsepegtetett egy fzpohrba, majd megismtelte
ugyanezt a mveletet az Oroszln farkval is.
A gyertyhoz tartotta a fzpoharat, s mindketten figyeltk, ahogy
felmelegedve elkezd bugyborkolni.
Mit csinlsz? krdeztem.
Csak lefuttatok nhny mgikus tesztet vlaszolta. A
mdszereim nmikpp klnbznek a boszorknyokitl. Izollom a
trgy misztikus elemeit, hogy meghatrozzam az eredetket, s
remlem, ebbl az is kiderl, milyen clra szntk. Persze furcsnak
tnhet, hogy egyltaln brmilyen bbj van rajtuk. Amikor a
Varzsl odaajndkozta ezeket, akkor mg nem volt rtkelhet
mgikus tudomnya. Ezrt joggal csodlkozik az ember, hogy ilyen
energikra tehettek szert. Pedig gy van. Dorothy keze lehet a
dologban? Vagy van ms magyarzat is?
A folyadk a fzpohrban gyorsan felforrt a lng fltt, s a
vgn nem maradt ms belle, mint sr, vrs, vrre emlkeztet
szirup. Polikrm kivlasztott egy sekly ezsttlat, letette a mrleg
mell, s belenttte a furcsa anyagot. Fl hajolva alaposan
megvizsglta a szemvegn t, kicsit megkavarva az ujjval.
Aztn mozgatni kezdte fltte a tenyert nhny szt mormolva,
amelyeket nem rtettem.
A folyadk lassan elhalvnyult, mg vgl ttetsz lett. Polikrm
blogatott. Nzd mondta, s amikor belenztem a tlba, lttam,
hogy egy kp jelenik meg benne.
Olyan tisztn, mintha ablakon t nznm, poros, sk prri
rajzoldott ki a tlban, szrke ggel s a szlben hajladoz magas
fvel.
Azonnal felismertem taln nem a pontos helyet, de a
hovatartozst. Odahaza mindentt volt prri. Mg ha egy zletsor
eltt lltam vagy forgalmas autsztrda mentn gyalogoltam, akkor is
ott volt a kzvetlen lttvolsgon kvl. A lapos, sk vidk, a szrke
por beleivdott a prusaimba. Semmi ktsgem nem volt afell, hogy
mit ltok.
Kansas mondtam.
Igen erstette meg halkan Polikrm. s mgis Biztos?
Jobban megnztem. Kansas volt, de mgsem az. Mint azok a
jtkok egy celebmagazin hts bortjn, ahol kt egyforma kp van
Jennifer Anistonrl, de van kztk nhny apr eltrs. Legfeljebb itt
nem arrl volt sz, hogy Jennifer Aniston rzsaszn karktt visel kk
helyett. Az itteni klnbsget nehezebb volt meghatrozni.
Ahogyan a szl fjt, ahogy a sr felhk gomolyogtak. Nem pusztn
magnyosnak tnt. Hanem betegnek s gonosznak. Vgigfutott tle a
hideg a htamon.
Mit jelent? krdeztem halkan.
Polikrm nem vlaszolt. Heathcliff odagetett hozz, a lny levette
a szemveget, majd letrdelt, megrintette a szarvat a nagymacska
homlokn, s a szembe nzett. gy tnt, mintha gondolati ton
tancskozna vele.
Vgl, mg mindig trdelve, visszafordult hozzm.
Tbb dolgot is jelenthet mondta. Szmos krdst kell mg
feltennem ezekrl a trgyakrl. De annyi mr most biztos, hogy
szoros kapcsolatban llnak a Msik Hellyel. Az otthonoddal. A
Varzsl otthonval. s Dorothy otthonval. Olyat is rzkelek, hogy
nincs rendben velk valami. s ez a valami, azt hiszem, hogy gonosz.
Volt valami ezekben a dolgokban, ami megrontotta a tulajdonosukat.
Tudtam, hogy eljtt az ideje az szintesgnek. A Varzsl azt
mondta nekem, hogy amg meg nem szerzem ezeket, addig nem leszek
kpes meglni Dorothyt.
Polikrm egyik hajfrtjt csavargatta az ujja krl elgondolkozva.
Van benne logika mondta. Ha ezek a trgyak valahogy Dorothy
lnyegnek egy rszt tartalmazzk, az megmagyarzza a Msik
Hellyel val kapcsolatukat. s taln a bennk lv gonoszt is
megmagyarzza. s mgis belemrtotta az ujjt a folyadkba
nem tudom. Semmit sem rzek Dorothybl ebben a tinktrban. Azt
gondoln az ember, hogy
sszefonta a karjt, s tprengve bmulta a mennyezetet.
Egyszeren nem tudom shajtott. zfldn olyan keveset rtnk a
Msik Helybl, vagy az zfldvel val kapcsolatbl. Sohasem
rtettk. Kr, hogy az egyetlen embert, aki mindent tud errl, nem
krdezhetjk meg.
Dorothyt?
Nem. s azt sem hiszem, hogy a Varzsl olyan nagy szakrtje a
Msik Hely dolgainak, hiba rkezett onnan. De Glinda
tanulmnyozta a vilgotokat. zflde mgusai kztt az egyetlen,
aki mr bizonytotta, hogy kpes idehozni ltogatkat kvlrl br
sokan prblkoztak vele.
gy gondolod, hogy engem is hozott ide? krdeztem. Mg
mindig nehezemre esett sszerakni a kiraks darabjait. Mr kezdtek a
helykre kerlni a dolgok, de mg nem lttam a rendszert. Mintha a
felnl jrnk egy matematikai problma megoldsnak, tudom, hogy
j nyomon haladok, de fogalmam sincs, mi lesz a vgeredmny s
hogyan kellene eljutnom odig.
Lehetsges. De valamirt ktlem. Milyen okbl tett volna ilyet?
s mirt hagyta volna, hogy az ellensgv vlj, ha egyszer hozott
ide?
Igaza volt. Ennek gy tnyleg semmi rtelme nem volt.
Sajnlom, hogy nem tudtam tbbet segteni mondta Polikrm.
Taln ha meglenne a harmadik trgy, a Madrijeszt agya, akkor
sszellna a kp.
Mr dolgozom rajta feleltem.
Amy, megtennl nekem valamit?
Mit? krdeztem.
Ha felhastod, gy csinld, hogy fjjon.
Elmosolyodtam. Vedd gy, hogy meggrtem mondtam.
Ettl szinte visszatrt a lnyos bohsg Polikrm arcra. Cinkos
pillantst vetett rm. Mg mieltt Dorothy nem vlt gonossz, st
vissza sem jtt mondta suttogva, a szja el tett tenyere mgl , a
Madrijeszt mindig nagyon hlye volt.
Vihogott s doblta a hajt, valamelyest olddott a feszltsg a
szobban.
s mieltt elvonulunk jszakra mondta , szeretnk
megmutatni neked mg valamit. Az risi unikornishoz fordult.
Heathcliff parancsolt r , hozd ide nekem a kirlyn bartunkat.
Heathcliff felllt, egyetlen hatalmas ugrssal elrelendlt, s gy
ment t a falon, mint egy szellem.
Polikrm, ltva a meglepdsemet, csak lebiggyesztette a szjt.
Senki sem veszi komolyan az unikornisomat mondta keseren.
Attl mg, hogy nem teljest kvnsgokat, nagyon is hasznos.
Mr beltom feleltem. De mirt van most szksged Ozmra?
Polikrm az llhoz emelte az ujjt. Amikor a bulizs szobban
voltunk, zavart rzkeltem a hercegn aurjban mondta. Valamit,
ami azt a gyant keltette bennem, hogy taln tbbet jelent az
llapota, mint korbban hittem. Szeretnm megvizsglni. Van valami
vele kapcsolatban, amit tudnom kell?
Nem tudhattam, hogy nem engem akar-e prbra tenni. Lehetsges,
hogy tud Pete-rl? s azt is tudja, hogy n tudom? Ezrt gy
dntttem, hogy hzom az idt. Mombi azt remlte, hogy te
rendbe fogod hozni, hogy jobban hasonltson az egykori nmagra
mondtam bntudatosan, rszben azrt, mert ez csak fligazsg volt,
msfell azrt, mert mr ezzel is tl sokat rultam el. Bztam benne,
hogy Ozma tmja egyltaln nem fog felmerlni. A Pete-tel folytatott
tegnapi beszlgetsnk utn aggasztott, hogy mi trtnne, ha valaki
elkezdene belepiszklni abba az ismeretlen mgiba, amely fogva
tartja a hercegnt. Mi lesz, ha rkre egybeolvadnak? Mi lesz, ha
Pete egyszer csak eltnik?
megtartotta az grett, hogy segt megtallnom Noxot, n pedig
semmikppen nem akartam t elrulni.
Pr perc mlva visszatrt Heathcliff, Ozmval az oldaln. A
hercegn lmosnak s kbnak ltszott, mint aki most bredt a
szunyklsbl.
Szia, kuzin dvzlte Polikrm. Ozma nylt s kvncsi arccal
nzett r; Polikrm gyengden kivette a jogart a kezbl. Egy
msodpercig gy tnt, hogy Ozma vonakodik megvlni tle, de nem
kezdett tiltakozni.
Idellnl egy pillanatra? A szivrvnytndr kis doboghoz
vezette Ozmt, s segtett neki fellpni. Mikzben Ozma
engedelmesen llt, Polikrm jtt-ment a szobban, mindenflt
lekapott a polcokrl, ltszlag vletlenszeren, majd belenttte egy
llvnyon lg kis stbe, amely alatt mgikus tz gett.
Mi az? krdeztem gyanakodva.
Semmi klns vlaszolta Polikrm. Csak egy kis feltr
tinktra. Rgi csaldi recept. Nincs mirt aggdni, teljesen
rtalmatlan. Az ze kicsit az Earl Grey tera emlkeztet, azt
mondjk.
Beleszagolt az stbe, s amikor megfelelnek tlte a fzetet,
tlttt belle egy kis tescsszbe, amelyen finom virgminta s
aranyszegly futott krbe.
Unikornis?
Letette a tescsszt a padlra, ahol Heathcliff elrhette: az
egyszarv fl hajolt, s megrintette a folyadkot a szarva hegyvel.
n nem vettem szre semmilyen vltozst, de amikor Polikrm jra
megvizsglta a tinktrt, elgedett volt az eredmnnyel.
Odanyjtotta a csszt Ozmnak. Idd meg, felsg mondta.
Hadd truljon fel mindaz, ami rejtve van. Ha ezen tl vagyunk, azrt
mg j bartok lesznk, remlem.
Ozma vatosan belekortyolt a csszbe, s miutn a jelek szerint
zlett neki az ital, lenyelte. s mikzben ivott, egyre lassbbak lettek
a mozdulatai. Az res cssze kiesett a kezbl, s sszetrt a padln.
gysem tetszett a mintja jegyezte meg Polikrm.
Engem mg kevsb rdekelt Polikrm porcelnja. Az kttte le a
figyelmem, hogy mi trtnik a hercegnvel.
A karja ernyedten lgott a teste mellett, a szja elnylt, a szemhjt
elneheztette a benyugtatzottsg kbulata. s elindult belle valami:
zld fst gomolygott a mellkasbl, s sztterlt a szoba kzepn.
Eleinte csak alaktalan felh volt. Aztn sznt vltott, besrsdtt,
s lassan felismerhet alakot lttt. Pontosabban kt alakot:
mindkett a levegben lebegett egyms mellett, ttetsz, de tisztn
kivehet, azonosthat testknt.
Az egyik Pete volt. A msik Ozma annak az Ozmnak a
szellemalakja, aki mg mindig bedrogozva llt a dobogn.
Pete teljesen nmaga volt: vkony, langalta, kicsit huncut, les s
ers arcvonsokkal, a klns, szablytalan szpsgvel.
Ozma alakmsa viszont eltr volt. Nem igazn tudtam
meghatrozni, hogy miben: finom, ugyanakkor egyrtelm volt a
klnbsg. rtelem ragyogott a szemben; a testtartsa mg gy is,
hogy a fld felett lebegett tkletesen nyugodt, kirlyi s
mltsgteljes. rzkelhet volt a hatalma, s ksztetst reztem,
hogy letrdeljek, fejet hajtsak eltte, holott tudtam, hogy csak
szellemkp.
Egyszval kirlyni jelensg volt.
Mgtte az igazi Ozma vagy legalbbis akit az igazi Ozmnak
vltem csak nzte a kt szellemalakot, amelyeket valahonnan
elhvtak. Meg sem prblt elmozdulni a dobogrl, amelyen llt,
inkbb egy kisgyerek zavart, ijedt bntudatossga ltszott rajta, akit
rajtakaptak a trtt cukorkatartval.
Polikrm az egyikrl a msikra nzett, s sokatmondn rncolta a
homlokt.
rdekes mondta. Kt leter foglalja el a hercegn testt. De
ezt mr gyis tudtad, igaz?
Olyan pillantst vetett felm, mint akinek vgig olyan rzse volt,
hogy pontosan ez fog kiderlni.
Blintottam. Mi mst tehettem volna? De Polikrmot a jelek
szerint nem rdekelte, hogy hazudtam neki. Nem szmt mondta.
Mindannyiunknak vannak titkai. Az n egyik titkom, hogy korntsem
vagyok olyan, amilyennek hisznek. s ez csak az egyik a sokbl. Ugye
mennyivel knyelmesebb gy, mintha a fejemben zrgnnek? s
mennyivel biztonsgosabb elzrva tartani ket, mert gy vletlenl
sem felejtem ell. Mindegy. Lefuttathatnk mg nhny tesztet, de az a
gyanm, hogy tled minden vlaszt megkaphatok, amit csak kvnok.
Ki a msodik llek?
Odalpett, ahol Pete lebegett a levegben, megkerlte, s alaposan
vgigmrte. Tnyleg olyan elbvl, mint amilyennek ltszik?
Mindent bevetettem, hogy megprbljam elmagyarzni neki Pete
helyzett legalbbis amit tudtam rla , s Polikrm srn
blogatva hallgatta vgig a trtnetet.
rtem mondta. Amikor Mombi megksrelte lczni a
hercegnt, akaratlanul is ltrehozta egy j llek magvt. Ilyen ez! Az
a nyitja, hogy mg bimbknt kell elkapni s lecspni, nem vrva
meg, hogy kifejldjn. Mombi mindig hanyag volt a rszleteket
illeten. Egyszeren hangzik, miutn elmagyarztad. Amikor Ozmt
vekkel ezeltt visszahoztk, elnyomta ezt a msik lelket. Aztn,
amikor Dorothy megdolgozta a hercegnt, a lny lehetsget kapott,
hogy jra kibontakozzon. Mindenesetre nem tancsos tlsgosan
beavatkozni.
Mit akarsz csinlni? krdeztem. Abban nem voltam biztos,
hogy szeretnm-e hallani a vlaszt.
Most mr ltom, hogy Dorothy haragbl s indulatbl varzsolta
el a hercegnt. Ers bbj volt, de hinyzott belle a precizits. Ez
mg bonyolultabb teszi a dolgot, klnsen most, hogy olyan sok
ideje volt gykeret ereszteni. De azt hiszem, hogy nmi jzan sszel
helyre tudom lltani a rgi Ozmt. Olyan llapotba, amelyet magad
eltt ltsz, eltntetve azt a brgyn vigyorg bolondot, aki annyi ven
t elfoglalta a helyt. s ez nagyon megvltoztatja majd a felllst,
nem gondolod?
De mi lesz Pete-tel? Megprbltam elrejteni a flelmet, amely
elfogott, de nem hiszem, hogy sikerlt.
Jaj, drgm nzett rm egytt rzen Polikrm. Csak nem
beleestl ebbe a kbor llekbe? Jkp, azt meg kell hagyni. De ne
hulljanak rte krokodilknnyek. Azt hiszem, egyszeren csak el fog
tnni.
Krlek mondtam , ne tedd. Nem arrl van sz, hogy
beleestem. De j llek. Nem akarom, hogy meghaljon.
Amy, szvem, figyelj rm. Ez a valami nem tud meghalni, hiszen
nem is l. s egyltaln nem ember, csak rossz boszorknysg, amely
valamelyest elszabadult. Nem szmt, mi trtnik, neked
megmaradnak rla a szp emlkeid, nem igaz? s egy emlk is lehet
rtkes, kivlt akkor, ha cserben Ozma visszatr, s rengeteg jt fog
tenni zfldrt. Te meg csak egy kis jtkszert vesztesz.
Nem tetszett, ahogy beszlt velem. Mintha valami hlye kiscsaj
volnk, meg az okos nvrem, aki hazajtt a fiskolrl, s azt
hiszi, mindent jobban tud, mert mr szexelt prszor, s elolvasott
nhny francia regnyt.
De amg az olyanok, mint n, harcolunk zfldrt, addig
Polikrm l a kastlyban, gyakorlatilag nem tesz jt senkinek, csak
szrakozik a lusta, szivrvnycigarettkat szv fijval. s most
akar engem kioktatni, hogy mi vlik a zflde javra?
Msfell volt abban valami, amit mondott. Az igazi Ozma
visszatrse valban nagyot vltoztatna a felllson. Arnyban ll
ezzel Pete elvesztsnek kockzatval? s ha gy van, kpes lennk
megakadlyozni a dolgot?
Pillanatnyilag csak abban voltam biztos, hogy Polikrm idegest.
Krsz egy lelst? ajnlkozott.
Ksznm, nem feleltem.
Pattintott az ujjval, mire Pete s Ozma lebeg kpe azonnal eltnt
az igazi hercegn testben, aki ktrt grnyedt a megrzkdtatstl,
ahogy visszatrtek. Lebukott a dobogrl, ngykzlb rt fldet a
Lumatrium kpadljn, s rgtn klendezni kezdett.
De nem hnys jtt a szjbl, hanem pici szivrvnyokat kptt,
amelyek zavaros szn tcsba lltak a padln.
Polikrm nem trdtt a tndr hercegn knjaival, hanem rm
irnytotta a figyelmt.
Ne dhngj ezen, legalbbis ne most. A Helyrellt Ritul
nehz gy lesz, s mieltt hozzkezdek, meg kell krnem a manimat,
hogy gyjtsk ssze a szksges anyagokat. Tovbb pihennem is
kell. Szinte mr rzem, ahogy stt karikk jelennek meg a szemem
krl, mikzben itt beszlnk. s te is gy nzel ki, mint akire rfrne
egy kis szpt alvs. Heathcliff majd elvezet a szobdba, s holnap
mindent elintznk, ok?
Elbb sszeszedem a cuccaimat, ha nem bnod mondtam. Az
Oroszlntl s a Bdogembertl megszerzett dolgok most
fontosabbnak tntek, mint valaha, br azt nem tudtam, hogy mirt, s
nem akartam szem ell veszteni ket.
Persze vlaszolta Polikrm.
Amg gyorsan besprtem ket a zskomba, azon tndtem, mi
legyen a kvetkez lps.
Tizenkilencedik fejezet

El kell tnnnk innen mondtam Noxnak. Miutn otthagytam Ozmt


a szobban, amelyet Polikrmtl kaptunk itt van ez a hatalmas
kastly, de az a hlye tndr nem volt kpes sajt szobt adni nekem
, nem tudtam aludni, s inkbb Nox keressre indultam. Nox
elgondolkozva tmaszkodott a falnak, s kibmult az ablakon a
sttben kavarg szivrvnyokra, mg n az gya szln lve
elmesltem neki a trtnteket.
Tnjnk el innen, de hov? krdezte.
Vissza az serdbe, s keressk meg Mombit mondtam. Vagy
Glamort. Nem tudom. Brhov.
Remek tervnek hangzik. Nox testhelyzetet vltoztatott, s
sszefonta a karjt a mellkasa eltt. Volt valami, ami nyugtalantotta.
Mi az? krdeztem. Mirt nzel gy rm?
Nox nem siette el a vlaszt. Mirt nem akartad, hogy n is
veletek menjek? bkte ki vgl. Mit mondtl el neki, amit nekem
nem?
n nem hebegtem. Nem tudom. Semmit. n csak
Nem bzol bennem? Mg most sem?
Elszr megsrtdtem, aztn feldhdtem. Termszetesen
megbzom benned feleltem. Szeretnk megbzni benned. s bzom
is. De tl sok itt a bizalom, s nem azrt jttem ide, hogy talljak
magamnak egy fit. Szval szakadj le errl. Csak nem voltam biztos
benne. De most mindent elmondok neked, rendben?
Meglepte a kitrsem, de aztn blintott. Ne haragudj mondta.
rtem, s igazad van. Azt hiszem, elpuhultam, amg el voltam
veszve. Nem is tudom Taln kezdtem elveszteni a perspektvt.
Taln Leintettem. Ne is trdj vele mondtam. Csak segts
kitallni, hogyan juthatnnk ki innen. Brmit akar tenni Ozmval, nem
tetszik nekem.
Tnyleg? krdezte. Vagy inkbb az nem tetszik, amit Pete-tel
akar tenni?
Van klnbsg?
De mg mennyire vlaszolta.
Nem akarom, hogy brmelyiket is bntsa mondtam.
Fogalmunk sincs, mifle varzslatot akar, s mi van akkor, ha
flremegy a dolog. Akr egy ldba is berakhatja Ozmt, hogy
kettfrszelje.
Ezt azrt ktlem ellenkezett Nox. De hadd mondjam el, hogy
mi az, amit tudok. Tudom, hogy Ozma fontos. s azt is tudom, hogy
mr msknt viselkedik. Ersebb lett. Ha van valami, amivel
segthetnk neki, meg kell tennnk.
Pete a bartom jegyeztem meg halkan.
Most Noxon volt a sor, hogy feldhdjn. Tudod, hny bartomat
temettem el? krdezte. Mr elfelejtetted Gertet? s nem volt az
els, de nem is az utols lesz, hacsak nem tesznk valamit. Remlem,
hogy Pete-nek nem esik baja. De lehet, hogy megri a kockzatot.
Majdnem sz szerint ugyanezt mondta Polikrm is, legfeljebb
szebben fejezte ki magt.
Egy emberrl beszlnk vgtam vissza. s ha az lete
megri a kockzatot, ki ri meg mg? A tid? Az enym? Nem
kellene megllnunk, s befejeznnk azt, hogy msok letnek
felldozsrl dntnk? Mi volna, ha inkbb elkezdennk
megmenteni az embereket?
Nox felshajtott, s a mennyezetet bmulta. Nem tudom mondta
kis id mlva. Tnyleg nem tudom.
Ne haragudj mondtam visszaemlkezve a Ktsg Kdre, s
arra, hogy Dorothy szerint olyann fogok vlni, mint . Mg ha eddig
nem ismertembe, ez volt az, amitl a legjobban fltem. Lehet, hogy
te nem tudod, de n igen.
Nox olyan tekintettel nzett rm, amit tiszteletknt azonostottam.
Ok mondta lassan , segtek neked. Ilyen messzire jutottl
nlklem. Kirdemelted a jogot, hogy dntseket hozz. Brmit krsz
tlem, megteszem. Csak szlj. De tegyl meg nekem valamit: gondold
t alaposan. Aludj r egyet!
Fellltam. Rendben. Igaza volt abban, hogy ha el akarunk tnni
innen, elbb nem rt kitallnom, hogyan csinljuk. De holnap
elmegynk mondtam.

Visszatrve a szobmba leoltottam a lmpt, bebjtam a takar al,


s megprbltam tgondolni a hossz s mozgalmas nap esemnyet.
Egyszer csak kiltst hallottam a msik gy fell. Felltem.
Ozma sikoltozott, vonaglott a selyempaplan alatt, mint aki
lthatatlan ellensggel birkzik. Ne! kiltotta dhsen. Menj
innen!
Szerettem volna nem trdni vele, s inkbb prbltam elaludni.
Vgl is megszoktam mr, hogy Ozma magban beszl.
Mgis felugrottam, s reztem, ahogy megszll a mr ismers
sttsg, mikzben felkszltem a harcra Ozma tmadjval, akrki
legyen is.
Segts! rimnkodott Ozma, de nem a sajt hangjn. Frfihang
volt.
Ekkor Ozma jra felsikoltott, s rjngve doblta magt knjban.
Nem hagyom! mondta. Ekkor jttem r, hogy csak egy ember van
a szobban. Brmi tmadt is r Ozmra, az bellrl jtt.
Pete? krdeztem bizonytalanul.
A hercegn egy pillanatra elnyugodott, s felm fordtotta az arct.
Krlek mondta, s mr biztos voltam abban, hogy Pete beszl.
Krlek, Amy. Meggrted. Segts.
Pete kezdtem , n nem
Segtettem neked mondta. s meggrted. Knyrgk.
A msodperc trtrsze alatt kellett dntst hoznom. Nem tudom,
msknt teszek-e brmit is, ha tbb idm lett volna tgondolni. Igazat
beszlt. Valban segtett nekem. Nem is egyszer. A bartom volt.
Annak ellenre, amit Dorothy Fantazmjnak mondtam a Ktsg
Kdben, s milyen gonosz tudok lenni, ha gy hozza a szksg, van
egy gyenge pontom is: a jsg.
s a jsg: gyengesg. Most mr ltom. De olyan gyengesg,
amelyet nem igazn szeretnk teljesen feladni.
Nem volt ms vlasztsom. Pete is megtette volna rtem ugyanezt.
tlptem, ha csak egy pillanatra is, a fny s az energia tndkl
vilgba, amelyet felfedeztem, abba a vilgba, ahol nem kellett mst
tennem, mint meghznom nhny szlat, hogy elrjem, amit akarok.
Meghztam, s Ozma teste fokozatosan eltorzult.
Pete-t vlt, aztn megint nmaga lett. Mintha elolvadna, groteszk
mdon kezdett deformldni az alakja: Pete lba s mellkasa, Ozma
karja s arca. Ozma kzdtt ellene. De Pete is kzdtt, mindenron ki
akart szabadulni.
n besegtettem neki kicsit. Meggrtem neki. Valamivel ersebben
hztam-vontam a szlakat, majd egy les rnts a lthatatlan
gombolyagon, Ozma sikoltott mg egyet teli torokbl, mieltt eltnt,
tadva a helyt Pete-nek, aki ott zihlt az gyban, ahol az imnt mg
Ozma fekdt.
Fellt. Srt.
Ne haragudj mondta, a homlokt drzslve. Ksznm.
Nem mondtam vgrvnyes elhatrozssal. Nem hagyom,
hogy brmit tegyenek veled. Meggrtem, s betartom az gretem.
Ne haragudj ismtelte. n nem akarom ezt. Sohasem akartam.
De nem hiszek neked. s lnem kell.
Azzal felragadta a lmpt az gy melletti asztalrl, s mieltt mg
felfoghattam volna, hogy mire kszl, lesjtott vele. Egyenesen az
arcomba.
Huszadik fejezet

Amy hallottam Nox hangjt. reztem, hogy ktsgbeesetten


paskolja az arcomat. Kelj fel, Amy. Fel kell bredned.
Egsz testemben megrzkdtam, valami knes, undort szag ttte
meg az orromat. Az gett hajra emlkeztetett, csak mg bdsebb
volt. Khgtem, klendeztem, s ahogy kinylt a szemem, lttam Nox
dbbent arct. Valami nyilvn felverte lmbl: csak egy
pizsamanadrgot viselt, s a szoksosnl is borzasabb volt a haja.
Nox? Mi folyik itt? s mirt fekszem a fldn?
Nem tudom felelte. Mondd meg te. De most nem ez a fontos.
Fel kell kelned. Valami rossz trtnik. Valami nagyon rossz.
Ekkor eszembe jutott. Pete. Tudtam, mirt nem vagyok az gyban.
Kibjtam Nox all, s kerestem a szobban a tmadmat. Eltnt. Ht
persze.
Erltettem az agyam, prbltam visszaemlkezni minden apr
rszletre, rjnni, hogy mirt tette, amit tett, s hov tnhetett. De gy
zgott a fejem, hogy a legegyszerbb gondolatot is alig tudtam
kicsiholni belle.
Pete mondtam. Lettt. Van valami
Pete? Hogy kerlt ide Pete? Amy, ennek semmi rtelme.
Pete
Elhallgattam, ahogy a hatalmas ablakra pillantottam a szoba tls
vgben. Mg fenn voltak a csillagok, de vilgos volt az g. Amerre
nztem, minden lngokban llt.
Vgig a horizonton tztenger perzselte a Szivrvny Vzess
szigeteit s nem akrmilyen tz. Eget nyaldos lngok, a halvny
rzsaszntl a stt kirlykken t az ocsmny zldig.
Lngolt az gbolt. Nem csak a szigetek. Maguk a szivrvnyok is
gtek. s aki mg nem ltott g szivrvnyt, az tekintse magt
szerencssnek. Szpnek hangzik, de amgy borzalmas.
s innen jtt a szag.
Ezt Pete csinlta? krdeztem.
Nem tudom felelte Nox. De ki kell jutnunk innen. Azonnal.
m mieltt mg felfoghattam volna, hov mehetnnk egyltaln,
Polikrm rontott be az ajtn, az oldaln Heathcliff, szorosan a
nyomban Bright, rzsaszn alsgatyban.
Elrultak bennnket mondta Polikrm.
Ne haragudj motyogtam. n nem gy akartam
Sohasem gy akarjk, igaz? fordult Brighthoz, aki mintha
sokkos llapotban lett volna.
Bright szomoran rzta meg a fejt. Mrmint ezt itt, bbi?
krdezte tlem szenvtelenl.
Ezt itt felelte Polikrm. Nem szhattuk meg. Tudtuk, hogy el
kell jnnie ennek a napnak. Csak azt sajnlom, hogy te is itt vagy, s
ltnod kell ezt. Ha j voltl valaha valamire, akkor most az egyszer
az letben prbld meg hasznoss tenni magad. Ha meglsz valakit,
grem, hogy utlag meglepetsben foglak rszesteni.
Feltpte az ablakot. Ott mutatott ki a legnagyobb s
legtvolabbi sz szigetre a lngol gen. Ott vrnak minket. Azt
akarjk, hogy menjnk oda hozzjuk.
Kik? krdeztem. Kikrl beszlsz? Hogyan talltak meg
minket?
Polikrm viszolyogva nzett rm. Jaj, ne jtszd a hlyt
mondta. A kis bartod beijedt, s elszaladt az egyetlen szemlyhez,
aki az eszbe jutott. Csak azt ne mondd, hogy neked eszedbe sem
jutott ez a lehetsg.
Ht nem jutott eszembe, s ettl mg ostobbbnak reztem magam,
mint korbban. De amikor keresni kezdtem a zsebemben a Lulu
kirlyntl kapott zsebkendt, s nem talltam sehol, mr pontosan
tudtam, mi trtnt.
Pete. vette el. s arra hasznlta, hogy kapcsolatba lpjen
Glindval. Bedlt a csapdjnak hozz fordult segtsgrt, ahogy
Glinda sugallta neki, s most elhozta a nyakunkra.
Polikrmnak igaza volt. Hogyan lehettem ennyire hlye? s ha mr
itt tartunk, hogy lehetett Pete ennyire hlye? Azt hitte, hogy nzetlen
segtkszsg szorult Glindba? Mirt nem ltta elre, hogy ez fog
trtnni?
Arra tippeltem, nha olyan rosszul llnak a dolgok, hogy az ember
egyszeren a lovak kz dobja a gyeplt.
Nehz gy morogtam.
Igen vetette oda Polikrm. Mind itt halunk meg. A Szivrvny
Vzess vek ta llt az reg Mgia oltalma alatt, elszigetelve
Dorothy hatstl s beavatkozstl. A bbj megvdett minket a
klvilgtl, mindazoktl, akik meg akartak tallni bennnket. Rejtve
voltunk. De most rnk hoztad ket, s egsz zflde meg fogja
szenvedni az agyatlansgodat.
Ne haragudj mondtam. n nem
Polikrm leintett. Hagyjuk ezt. Nincs ms htra, mint harcolni.
Ragyogni kezdett. Az ablakon tl, a tvolban magnyos szivrvny
indult felnk, ide-oda kanyarogva a lngok kztt.
Gyorsabban is oda tudok jutni mondtam.
Nem! kiltotta Nox. De elksett. n mr beosontam az
rnykba, s a semmin keresztl tartottam az ellensg fel, amelynek
a sttsg szln rzkeltem a jelenltt.
Utat talltam a sttben. Nem kellett mst tennem, csak hagynom,
hogy eggy vljak az rnyakkal. Nem tudtam pontosan, merre tartok,
mi vr rm, de volt ott egy er, amely hvott maghoz.
Aztn forrsgot reztem az arcomon, s vertkcseppek gyltek a
homlokomon, ahogy egyre melegebb lett. Kinyitottam a szemem, s
lttam, hogy az rnyak egyenesen az infern kzepbe hoztak: az
egyik lebeg szigeten lltam, amelyet lngok fogtak krl.
Minden kivehetetlen volt, nem ltszott ms, csak fst s lng.
Ekkor a lngokbl kilpett Glinda. Kosztmt vltott, amita
utoljra tallkoztunk: most harchoz ltztt, testhez ll, bborvrs
ruht viselt csillog pncllal. Vrsesszke hajt szoros kontyba
fogta.
Nicsak, ki van itt! dvzlt. Maga Amy Gumm! Azt hiszem,
megvan a ltszm, hogy hatrozatkpesek legynk!
Keze egyetlen intsre azonnal elsimultak krltte a lngok,
megperzselt sziklkat hagyva maguk utn s lttam, hogy nem csak
mi ketten vagyunk ott.
Glinda jobbjn Pete llt. Lncokba tekerve s a skarlt aura,
amely krlvette ket, elrulta, hogy nem kznsges, hanem mgikus
lncok tartjk fogva. A szja is ki volt peckelve. Megprbltam
elkapni a tekintett, de elfordtotta, s ezzel mindjrt igazolta a vele
kapcsolatos gyanmat.
Mg arra sem vettem a fradsgot, hogy megvessem. Pete s az
rulsa volt a legkisebb gondom. Mivel Glinda baljn nem ms llt,
mint Dorothy Gale. Fenyeget, nelglt vigyor lt az arcn.
A lbnl kuporogva az Oroszln foglalt helyet. Az teste is le
volt lncolva, s a vastag, nehz lnc vgt Dorothy tartotta przknt
a kezben. A bestia sznalmasan vinnyogott, s hatalmas mancsai
mg rejtve a fejt reszketett flelmben. A gyva.
Amy Gumm mondta Dorothy. Remltk, hogy sszefuthatunk
veled. Valamirt volt egy olyan rzsem, hogy itt tallunk, s amikor
rzsrl beszlek, azt arra rtem, amit ettl a fitl megtudtunk.
Pete fel bktt az llval. Nem kellene jobban megvlogatnod,
hogy kiben bzol meg? Legyen ez j lecke mindketttk szmra. Azt
hitte, hogy Glinda majd segteni fog neki, el tudod ezt kpzelni?
rlk, hogy megtalltatok mondtam nagyobb
magabiztossggal, mint amennyit valjban reztem. Igazbl j
szolglatot tettetek nekem. Itt van mindenki, akit meg akarok lni,
szpen felsorakozva, hogy egyenknt kivlaszthassam ket. Ki
szeretne els lenni?
Ekkor mr nem lltam meg, hogy ne vessek egy villml tekintetet
Pete-re. Pldul te? krdeztem. Nem. Kr idt pazarolni rd.
Abban a pillanatban ttrt az ersts a lngok faln: a megperzselt
szivrvny hozta ket, amely utols pukkanssal kihunyt, amint fldet
rtek. Polikrm llt az len, mgtte Nox, Heathcliff s leghtul a
kbnak tn Bright.
Polikrm nem vesztegette az idt. Egyetlen gyors mozdulattal
felpattant a nagymacska htra, s mintha eggy olvadtak volna:
szneket hullmz test prduc, egy unikornis, egy lny s egy
szivrvny, ez mind egytt, egy alakba gyrva s nagyobb hfokon
gve, mint a lngok, amelyek krlvettek mindannyiunkat.
Boszorkny! bmblte a lny, s elrugaszkodva ers hts
lbrl Glindra vetette magt kinyjtott karmokkal, amelyek olyan
hosszak voltak, mint egy-egy konyhaks. Ahogy szott a levegben,
vgigfuttatta kavarg szneit a teljes spektrumon, mg vgl szntiszta
fnybl ll, sugrz vadllatt nem vltozott.
Glinda egyszeren csak szttrta a karjt, vdelmet vonva maga
kr, s vakt villans hastott az gbe, ahogy a lny sznes szikrk
zportl ksrve nekitkztt. Olyan volt, mintha egyszerre egy
egsz hajrakomny petrdt lttek volna ki. De a varzsln
srtetlenl llt a helyn, s r nem jellemzen les hangon
felvihogott.
A szrny, amely az elz percben mg Polikrm volt,
visszahzdott, de rendletlenl jra lecsapott, sebesen, mint a
villm. Megkezddtt a csata, s bznom kellett abban, hogy
Polikrm ki tudja venni belle a maga rszt. Nekem msik
ellensggel kellett megvvnom.
Hirtelen mellettem termett Nox. Kszen llsz a sorok ritktsra?
krdezte.
Kszen llok feleltem. Mintha ez brmikor krds lett volna.
Tizenhat vembe telt, hogy rjjjek, n harcra szlettem. Amikor
odanztem, a ks ott volt a kezemben, s lttam, hogy tbb mr nem
ks, hanem kard, benfa fny pengvel.
Dorothy nem mozdult egy tapodtat sem. Zavartalan nyugalommal
szemllte a jelenetet. Lenzett a lbnl kuporg Oroszlnra.
Gyva Oroszln parancsolt r Dorothy , bizonytsd be, hogy
rsz valamit.
De nysztette az Oroszln. Mire Dorothy rntott egyet a
lncon, fojtogatan szorosra hzva a nyaka krl.
ld meg ket! mondta.
Az Oroszln bmblt egyet, de nem fenyegeten, hanem rjng
knjban, s neknk tmadt. Nox fegyver nlkl rkezett, de nem is
volt r szksge: erre val a harci mgia. Misztikus energitl
pattogott a keze. Levetette magt a fldre, hagyta, hogy az Oroszln
tugorjon fltte, aztn felnylt, s belemlyesztette g ujjait a
bestia hasba. Az Oroszln felhrdlt, s oldalra gurult, mikzben
Nox felpattant.
Elintzem mondta Nox. Te szedd le Dorothyt.
Teleportltam magam hrom mterrel Dorothy feje fl, s fentrl
csaptam le r, kt kzzel lendtve meg a kardot.
Dorothy csak nevetve lebukott.
Mentem elre, mint egy robot. Tmadtam minden lehetsges
szgbl, hasogattam, vagdalkoztam, egyik tzgolyt lttem ki a msik
utn, egy balerina kecsessgvel mozogva. De mindannyiszor clt
tvesztettem, s Dorothy lthatan mg csak meg sem erltette magt.
Szorosan markolta a lnc vgt, gy tnt, azzal irnytja az
Oroszlnt, s jra meg jra odapillantott r, halkan mormolva
valamit, mintha utastsokat adna neki. Mgival vezrelhette? Olyan
volt, mintha kt helyen harcolna egyszerre, az elmje s taln az
ereje is megoszlott Nox s kztem.
Ennek a megosztott figyelemnek elnyt kellett volna jelentenie
szmomra. De nem ez trtnt. Brmit tettem, mg csak a kzelbe sem
jutottam, hogy megsebezzem.
De nem adhattam fel. Nem adtam fel. Azrt hoztak ide, hogy ezt
tegyem. Ez volt a clom, s nem llt szndkomban mg egyszer
kudarcot vallani.
Ekkor egy hang kirntott a transzszer llapotbl. Pete volt az.
Amy! kiltotta. Odakaptam a fejem, s azt lttam, hogy Bright
eszmletlenl fekszik a fldn, Nox az Oroszln karmai kztt
vergdtt, aki elkapta az inge gallrjnl fogva, s felemelte. Nox
tehetetlenl kapldzott s kszkdtt szorongatott helyzetben.
Dorothy viszolyg megtkzssel nzett Pete-re. Jaj, fogd mr be
csattant fel, energiavillmot lvellve r. Nem llhatsz hol erre,
hol arra az oldalra. Ahogy a mgia rubinvrs villansa elrte
Pete-et, eltnt a fi, s a helyre visszatrt Ozma.
De pillanatnyilag ez foglalkoztatott a legkevsb. Ha nem teszek
gyorsan valamit, Noxnak vge.
ld meg a varzslfit parancsolta Dorothy az Oroszlnnak,
aki fenyegeten kivillantotta az agyart. De rjttem, hogy kzben
reszket. Aki gyvnak szletett, az is marad. Ltni akarom, ahogy
szenved mondta Dorothy.
n n hebegte az Oroszln. n nem
Nox rm emelte pniktl tgra nylt szemt. Ne trdj velem!
kiltotta. n nem szmtok.
Noxrl az Oroszlnra, majd Dorothyra nztem, felmrtem az llst.
Noxnak igaza volt ez mr nem rla szlt , de ugyanakkor mi
rtelme van, hogy hibavalan tovbb harcoljak Dorothy ellen, ha
hagyom t meghalni?
Dorothyt ingerelte az Oroszln cselekvskptelensge. Gyernk,
te gyva! noszogatta. Nagyot rntott a lncon, amelyen az Oroszlnt
tartotta, s lttam, ahogy energiahullm fut vgig rajta. Teht gy
irnytja az Oroszlnt.
Ez adott egy tletet, hiszen egy vezetket el lehet vgni. Ezrt
ahelyett, hogy megint kzvetlenl Dorothyra vagy az Oroszlnra
sjtottam volna le, elrelptem, s rcsaptam a kardommal a przra.
Bnt ramts futott t a testemen, ahogy elpattantak a
fmszemek. Az Oroszln a fldre rogyott, kiejtve a markbl Noxot,
Dorothy pedig sszerndulva felsikoltott. Brmi volt az, amit tettem,
vgre megsebezte.
Valsznleg egyenesen r kellett volna mennem, de csak egyetlen
pillanatom volt dntst hozni.
Mr biztosan tudtam, hogy rosszul tettem, amikor legutbb hagytam
elkotrdni az Oroszlnt, mert jobban meggyengthettem volna
Dorothyt, nem adva neki eslyt, hogy gy felvonulhasson ellennk.
Egyszeren meg kellett volna szabadtanom az Oroszlnt a
nyomorsgtl, amikor alkalmam volt r.
Mikzben zihlva fekdt a fldn, a mancsba temetve az arct,
mell teleportltam magam, s egyetlen jl irnyzott csapssal
levgtam a fejt.
lvezettel tettem. Alig gondolkoztam azon, hogy mit teszek, de az
meglepett, milyen csekly ellenllst reztem, ahogy a stt pengm
thatolt a vastag hson; erfeszts nlkl ontottam vrt.
s milyen kevs megbnst reztem.
Mg arra sem maradt ideje, hogy sikoltson: vrgejzr trt fel a
csonkolt nyakbl, ahogy a feje elvlt a testtl, s legurult a fstlg
kvekre. Egyszer megpattant, aztn tovbb gurulva ott llt meg, ahol
Nox ppen feltpszkodott, s hitetlenkedve bmult maga el.
Segts Polikrmnak mondtam neki. Nox blintott, s azonnal
akciba lendlt. Oda teleportlta magt a csatamezn, ahol a
Szivrvny Lnya mg mindig kzdtt Glindval.
A helyzetbl tlve nagy szksge volt a segtsgre. Glinda a
mgikus vdelem egsz arzenljval vette krl magt, s
meghajltva egy ragyog jat, az egyik suhog, rzsaszn energianyilat
ltte ki a msik utn. Egyik gyorsabban zgott t a levegn, mint a
msik, a lny fel, akiv Polikrm alaktotta magt. A lny
hadonszott, botladozva prblt kitrni a nyilak ell a harcmezn, de
mr szivrgott el a fny a testn ttt szmos sebbl.
Abban a pillanatban, amint Nox materializldott mellette, vget is
rt a kzdelem. Egy utols nyl szelte t a levegt, amelyet Glinda
ltt ki, s feltpte a lny mellkast, aztn a fldre zuhant, s jra
sztvlt Polikrmra s Heathcliffre, hogy mindketten tehetetlenl,
hangos puffanssal terljenek el a fldn.
Nem! sikoltotta Bright, aki idkzben maghoz trt, s
elborzadva figyelt.
Nox egy temet sem ksett. Glinda el ugrott, htrafesztette, majd
elrelendtette az klt, bborlila villmok zporoztak Glinda
vdelmre, s gy hasogattk szt, mint az veget.
Szerettem volna ltni, ahogy Nox legyzi Glindt, rvendezni a
vesztnek, de nekem Dorothyval kellett trdnm, aki kzben
sszeszedte magt, s mr a ruhjt igazgatta. Lepillantott az
Oroszln fldn hever fejre, s htradobta a hajt.
Milyen nehz manapsg j segdert tallni shajtotta. Nem
kr rte. Mi haszna egy Oroszlnnak, ha mg arra sem kpes, hogy
embert egyen?
Olyan kmletlenl rgott bele a fejbe, hogy kirzott tle a hideg.
Nos, Amy mondta. Van egy szmla, amit rendeznnk kell.
Egyetrtettem vele. Ideje volt lezrni ezt az gyet. Csak azt nem
tudtam, hogyan.
Farkasszemet nztnk Dorothyval, aztn lassan krzni kezdtnk
egyms krl. Szikrzott kzttnk valami taszt-vonz, amelyrl
nem lehetett nem tudomst venni, mikzben igyekeztem kizrni a
krlttnk mg mindig tombol harcot. Most csak Dorothy rdekelt.
Okosabban kellett kzdenem, nem ersebben.
Rajta egyltaln nem ltszott, hogy aggdna.
Tudod, mi az egy otthoni dolog, ami hinyzik? krdezte
nyjasan, s felnylt, hogy kihzzon egy piros szalagot a hajbl,
kibontva a lfarkt, s a haja fnyes hullmokban omlott a vllra.
A tejbr mondta. El sem tudod kpzelni, hny szolglt prbltam
ki, hogy talljak egyet, aki kpes rendes eperszrpt kszteni. Soha
nem lett az igazi. Ittl valaha sznsavas eperszrpt? zlett?
Magam el kpzeltem a klnbz hallnemeket, amelyeket neki
szntam.
Szerettem volna nyrsat tni a szvbe, mint egy vmprnak.
Szerettem volna a kt klmmel bezzni a koponyjt. Szerettem
volna rejteni egy hzat. Kr, hogy egy sem volt kznl. Htrltam
egy lpst, bizonytalan voltam magamban, mg szrakozottan
tekergetni kezdte a szalagot az ujja krl.
De kiderlt, ez nem csak res gesztus volt: csavargats kzben a
szalagnak slya s kiterjedse lett. Elkezdett nni, elbb ktszer,
majd hromszor akkorra, mint Dorothy testmagassga, aki ekkor
forgatni kezdte a feje fltt; az anyaga tvltozott valamilyen fmm,
s mr jra csak akkora volt, mint az eredeti szalag, de Dorothy
vastag fmlncot tartott a kezben, amilyennel korbban az Oroszlnt
tartotta przon. Megprgette a feje fltt.
Folytatdott a harc. Figyelmeztet lvsknt egy tzgolyt
rptettem fel, s meglepve lttam, hogy amikor kil a tenyerembl,
nem vrsen izzik, hanem stt, mint az jszaka. Dorothy figyelte,
ahogy fel szll, de mintha lasstott felvtelen trtnne, s olyan
knnyedn pccintette flre a szabad kezvel, ahogy egy sznyogot
hessent el. Fldet rve sztrobbant, fekete lngok falval fogott krl
bennnket.
Nox fjdalmas vltst hallottam a tvolbl. Elszorult a szvem.
Ktsgbeesetten vgytam segteni neki, de tudtam, hogy mr
elrhetetlen a szmomra, ahogy sem rhet el engem. Dorothy
egyedl akart szembenzni velem, teht gy kellett megvvnunk a
harcot.
Br reztem, hogy a testem tbb ert szv magba, mint amennyit
kezelni tudtam, ezzel prhuzamosan rr lett rajtam a tehetetlensg
rzse is. Minden kikpzsem s kzdtechnikm, minden mgikus
tudomnyom ellenre egyszerre gy reztem, hogy mindez semmit
sem r vele szemben. Elhessegettem a ktelyeimet, de tudtam, hogy
ha nem tallok ki gyorsan egy j tervet, akkor nekem vgem van.
Dorothy egy temet sem ksett, amikor az rnyakon t a hta mg
teleportltam magam. Csak prdlt a piros cipsarkn, s mr ott llt
elttem, a lnca suhogott a levegben, ahogy egyre gyorsabban
forgatta.
Valaki kezd szrny otthonosan mozogni a sttsgben, ugye?
csilingelte Dorothy. Ostorknt pattintott a lnccal, aztn felm
lendtette.
Kitrtem elle, s a mgia drogknt ramlott az ereimben, arra
hajtva, hogy gyorsabban mozogjak annl, amit Dorothy vagy brki
ms kpes elre ltni, olyan gyorsan, hogy azt se lehessen tudni,
valjban teleportlok-e. Kecses vben megsuhogtattam a kardom a
levegben. Egyszer mr sikerlt megsebeznem vele, taln most is
mkdni fog.
A tervem kivitelezse rdekben tnyleges kontaktust kellett
teremtenem, amit knnyebb volt kitallni, mint elrni.
Minl gyorsabban forogtam, hajoltam el, s teleportltam ki-be a
val vilgbl, annl gyorsabban prgette a lncot. Valahnyszor azt
hittem, hogy mr elg kzel vagyok, s ketthasthatom a fmet, a lnc
az utols pillanatban mindig elsiklott ellem.
Aztn lecsapott: elrelendlve elkapta a nyakamat, s egyre
szorosabban tekeredett kr.
Ugyanekkor eltnt a kezembl a kard, s reztem, hogy elszorul a
ggm. A nyakamhoz kaptam, prbltam kiszabadulni, de minl
ersebben kzdttem ellene, annl szorosabbra hzdott a lnc.
s a tonhalas tszta meleg eltelnek? tndtt tovbb
Dorothy. Emmi nni mindig olyan finom teleket ksztett. Tonhalas
tszta s sznsavas eperszrp. Ez megrn azt a pr pluszkalrit!
Nem arrl van sz, hogy hinyzik Kansas, hamarosan gyis porig fog
gni. Ahogy ez a hely is. De azrt van nhny dolog, amelyet sajnlok
rkre elveszteni.
Ha csak kicsit hlybb lettem volna, mg azt hiszem, hogy teljesen
megfeledkezett rlam. s ha llegzethez jutottam volna, hogy
megszlaljak, megkrdezhettem volna, mit rt az alatt, hogy Kansas
porig fog gni. De pillanatnyilag csak arra sszpontostottam, hogy
megprbljak llegezni.
Dorothy hangjba az nelgltsg mellett sajnlkozs is vegylt.
Most j rabszolgra lesz szksgem, miutn elvesztettem az n drga,
gyva trsamat, az Oroszlnt mondta. Neked pedig, Amy Gumm,
tbb erd van, mint amennyi az legkisebb karmban volt. Tkletes
csatlslny leszel.
Hvogatan begrbtette a mutatujjt, s mintha csak ezutn
jutott volna eszbe rntott egyet a przon. Akrmennyire maradni
akartam ott, ahol vagyok, nem tudtam. Az er a lncban a hatalmban
tartott. reztem, hogy engedelmesen elindulok fel.
J kislny. Mr elre ltom, milyen tkletesen idomtott szrny
lesz belled.
Nagy volt a ksrts, hogy feladjam. Semmi sem esett volna jobban
abban a pillanatban, mint rkre felhagyni a harccal. Elengedni
mindent, egyszer s mindenkorra alvetni magam a hatalmnak. Soha
tbb nem aggdni semmirt. Lpkedtem elre, flig-meddig
megknnyebblten, hogy vge lesz.
s egy hang a fejemben azt sgta, hogy ne adjam fel. s az a hang
nem ms volt, hanem az enym. Nem adhattam fel. Akrmennyire
szerettem volna, akrmennyire jlesett volna, tudtam, hogy nem
tehetem. Mindezek utn nem tehetem meg.
Ha valami megklnbztetett Dorothytl, ez volt. Lehettnk
egyformk valamikor, csakhogy feladta. tengedte magt a
mginak, a piros cipellnek, Glindnak, a flbe sugdos
hangoknak.
De n nem.
Mr szemtl szemben lltunk egymssal, olyan kzel, hogy
megcsapott a bzs lehelete, mikzben beszlt. Rohadt eper szaga
volt.
Valamit meg kell hagyni mondta. Felmutattl bizonyos
tehetsget a rvid id alatt, amita utoljra lttalak. Van egyfajta
stlusod a mgiban, gy vlem. Tnyleg kezdtl magadra tallni. De,
mint mr cloztam r, tlsgosan megragadsz a rgi, vltozatlan
dolognl. Ez az rnykteleportls kezd elavulni, nem gondolod?
Kicsit kiszmthatv vlt, nemde? Nos, ideje, hogy megtantsunk
neked nhny j trkkt.
j trkkt. Amikor tkeltem a Ktsg Kdn, biztosra vettem,
hogy megbukni kldtek oda. Elveszteni nmagam. Most rjttem,
hogy tvedtem. A srga tgls t vitt oda, s a Magril nem vletlenl
vrt rm. s mert t tudtam kelni a kdn, azrt tudtam most, mit kell
tennem. Egyszer volt. Ez az, amire a Magril tantott. Csupn
nmagamm kell vlnom.
Kpes vagyok r. s meg is teszem. Mg a ksemre sem volt hozz
szksg. A ks a rszemm vlt.
Mit szlsz ehhez a trkkhz? hrgtem Dorothynak, puszta
kzzel szaggatva a przt. Az klmbl kiraml sttsg bebortotta
a bklykat, amelyek fogva tartottak, s a lncszemek kezdtek
sztporladni. Egy pattans, s kiszabadultam, a prz darabokra
szakadva a fldre esett, s beleolvadt az rnykba.
Dorothy dbbenten hklt htra, s ahogy egy villanssal visszatrt
hozzm a ksem, mg ersebb megdbbens ltszott az arcn.
Kihasznlva pillanatnyi zavart felemeltem a kst, s a szvbe
dftem. Addig forgattam a testben, amg a vres hegye ki nem
bukkant a htn.
Dorothy sikoltott, ktrt grnyedt a fjdalomtl. Kinylt a szja,
kidlledt a szeme; sima, fehr bre kezdett rncosodni, mintha hsz
vet regedett volna a msodperc trtrsze alatt. Aztn elzldlt.
Megcsinltam. Megltem Dorothyt.
Fl tornyosultam, az gre emeltem az klm, mg tbb sttsget
hvtam le, s hagytam, hogy tcikzzon rajtam. Megcsinltam.
Megltem. Ez az, aki vagyok. Ez az, akiv lenni akartam.
De ekkor felllt.
Huszonegyedik fejezet

Dorothy ugyanolyan meglepdve konstatlta az llapott, mint n,


amikor azt lttam, hogy felkel.
Nem halt meg. Mindent beleadtam, s ez sem bizonyult elgnek. t
ugyanolyan megrzkdtats rte, mint engem.
Rm bmult, aztn megint magra, a testbl kill ksemre. Az
abszurd ltvny megnevettette.
Aztn, nagyobb ervel, mint amennyi ezek utn benne maradhatott,
hasba rgott a hegyes cipsarkval. Hanyatt estem. Mikzben
feltpszkodtam, megrzta a csukljt, energiavillmot lvellt ki
felm, egyenesen a bordim kz tallt. Grcssen rngatzott az
egsz testem, fjdalom futott t rajta, s jra hanyatt estem.
Dorothy kirntotta a kst a mellkasbl. Vr frcsklt szt, de
nem rezhetett fjdalmat. Felemelte a pengt, s kvncsian nzegette.
Nem lehetett volna kpes erre. Az a ks a rszem volt. Senki ms
nem rhetett volna hozz, hacsak nem gy, hogy felhastom vele.
St Dorothynak egyltaln nem lett volna szabad letben maradnia
azok utn, amit az imnt tettem vele.
Ht, nem tudom, mi trtnt itt mondta , de arra tippelek, hogy
nem vlt be a terved. Amgy men a ksed. A tenyerbe fektette a
markolatot. Mgikusnak tnik. A fekete fajtbl.
Megindult felm, elreszegezve a sajt fegyveremet. n csak
vonaglottam a fldn, s vrtam, hogy elrjen. Piros cipellje
szikrzott a mgitl, s minden egyes lpssel hatalmasabbnak tnt.
Anlkl, hogy ltni lehetett volna, mire kszl, cikz villmok
vihart hvta le az gbl, a teste krl hullmzott az er, a cipjbe
ramlott, mintha befogadn magba zflde minden mgijt.
Lehetsges az, hogy valami mdon mg ersebb tettem?
gy tnik, akadt egy kis problmd. Nagyon gy tnik, hogy nem
tudsz meglni, igaz? Azt hiszem, ez az a rsz, ahol segtsgrt kell
kiltanod.
Addig lsz Feltve, hogy van mg egy leted mondtam.
De tudtam, hogy neki van igaza. Taln elbb meg kellett volna
szereznem a Madrijeszt agyt, ahogy a Varzsl magyarzta, vagy
taln mshol volt a problma, de tny, hogy nem sikerlt legyznm.
Ezen a mdon nem.
Annyit tehettem, hogy visszahzdtam az egyetlen helyre, ahol
biztonsgban lehettem. Teht, akr reg trkk, akr nem, magamra
bortottam a sttsget, s reztem, ahogy flm terl, mint egy
ismers, rgi takar. Beletemetkeztem, olyan mlyen, ahogy csak
brtam, kizrva a lngokat, a szagot, a sikolyokat kizrva az egsz
vilgot, amg koromstt nem lett minden. Kivve azt, ami ell
igazbl megprbltam elbjni. Az rnykvilg mlysges
semmijben Dorothy sznesben jelent meg. A szeme olyan kk volt,
hogy vibrlt, az arca amely az elbb beteges olajzld rnyalat volt
most lnkzld lett, amelybe belehastott ajknak vrse. A cipje
volt a legvrsebb. s gy ragyogott, hogy a napra lehetett nzni, de
arra nem.
Teht mg itt sem volt menekvs elle.
Azt hiszed, te vagy az egyetlen, aki ismeri a Sttsg Fldjt?
krdezte sziszegve. Jaj, szivi, ez a dimenzi akr a nappalim is
lehetne. Azt viszont be kell vallanom, hogy sohasem tallkoztam mg
senkivel, aki bejutott ide. Mg Glindnak sem megy. Ez nyilvn
valami kansasi dolog!
Nehz lerni, milyen tehetetlensget reztem. Msfajta
tehetetlensg volt, mint ami akkor fogott el, amikor Dorothy lncra
vert. Az olyasmi volt, mintha hipnotizltak volna mg ez pusztn
remnytelensg, hogy nem szmt, brmivel prblkozom, hiba
emsztem magam.
rdekldssel nzegette a ksemet. Figyeltem, ahogy megrinti,
furcsa, borzalmas rzst keltett bennem.
Lttam, hogy Dorothy megrti a knldsom. Ktlem, hogy meg
tudnlak sebezni vele mondta , de azt hiszem, amg nlam van,
nem leszel kpes harcolni. Ellenrizzk ezt az elmletet, j?
Kinyjtotta a karjt, s a kulcscsontomhoz rintette a ks hegyt.
Nem mutattam ellenllst. Elhzta a pengt a nyakamon, elgg
rszortva ahhoz, hogy rezzem a nyomst. De nem serkent ki a vr,
nem reztem fjdalmat.
Gondoltam, egy id utn kifejldik az ember rzke ezekhez a
dolgokhoz. Mindegy, nem rdekes. Csak kreatvnak kell lennem.
Elhallgatott.
Ne is trdj vele folytatta. n nem lhetlek meg tged, te nem
lhetsz meg engem, milyen kiszmthat ez! Nyilvn van errl valami
unalmas prfcia, igaz? Ki brja ezt kvetni? A j hr, hogy
egyltaln nem kell meglnm tged. Persze szeretnm, de ahogy
Glinda llandan emlkeztet r, egy lny nem kaphat meg mindent,
amit szeretne. Mg n sem. De attl mg lehetnek vgyaim. Lehet
olyasmi, amire szksgem van mondta. Nekem pedig azzal
megragadta a zskom szjt, s nagyot rntott rajta ez kell.
Nem mondtam.
De igen vlaszolta, s beletrt. Lssuk csak. Egy mechanikus
szv. Megvan. Egy mestersges farok. Megvan. s egy francia
nyelvknyv? Nos azt hiszem, mg ez is jl jhet. Sohasem lehet
tudni, nem lesz-e szksge egy lnynak nmi mveltsgre.
Flresprt egy hajfrtt az arcbl, s oszlani kezdett a sttsg.
Ahogy visszatrt a vilg, lttam, hogy vget rt a csata. A lebeg
szigetbl, amelyen megvvtk, nem maradt ms, csak felperzselt fld
s szikla; nhny gyenge lng remegett mg a romhalmaz fltt.
Polikrm elterlve fekdt, finom keze Heathcliff lettelen teste
kr fondott. Nox lesjtottan trdelt mellette, vres arcn piszok s
hamu, egykor bozontos hajbl nem maradt szinte semmi.
Vget rt a csata, s mi vesztettnk. n vesztettem. Glinda
flttnk llt, a mellkasn keresztbe font karral, diadalmas pzban,
de trelmetlenl.
Na vgre, itt vagy mondta, mikzben Dorothy kibotorklt az
rnykok kzl, hogy csatlakozzon hozz. Mr kezdtem azt hinni,
hogy nlkled kell elmennem.
Megszereztem, amirt jttnk mondta Dorothy, gyzedelmesen
felmutatva a zskomat.
s a lny mg letben van. Klns.
Dorothy vllat vont. Ismered, milyen a mgia. Bosszant
mondta, megvlaszolva a sajt krdst.
Van az gy rtett egyet Glinda.
Azok a hlye szablyok, amelyeket senki sem tart szben. Viszont
sem tud meglni engem.
Nem tesz semmit. A lny mostantl csak apr knyelmetlensget
jelent. Mit gondolsz, ne vigyk ket magunkkal? krdezte Glinda.
Munkra foghatnnk egyik-msikat. A Rend kis varzslja ablakot
moshatna, a kansasi boszorkny felszolglna, a szp fi meg nagy
sziklatmbre mutatott, mire az eltnt az tbl, s lthatv vlt a
mg bjt Brightot rdekes jtkszer lehetne.
Mikzben Glinda beszlt, n mr tlttam a szitn. Mindssze
sznlelt flny volt. Lehet, hogy most gyztek Dorothyval, de nem
kerltek ki srtetlenl a kzdelembl. Dorothy regebbnek,
megviseltebbnek tnt, a bre egszsgtelenl zldes volt, s mg
Glindn is megltszott a kimerltsg. Kibomlott a kontya, a pnclja
szmos ponton tlyukadt, s risi vgs futott vgig a vlltl a
knykig. Ha maradt volna mg benne elg szufla, azt tehette volna
velnk, amit csak akar. De nem tette. Ami azt jelentette, hogy most
egyfajta patthelyzetbe kerltek, akr beismertk, akr nem.
Dorothy megrzta a fejt, s sznpadiasan felnygtt, prblva
megjtszani, hogy t nem rdekli a dolog. Tl sok baj lenne velk
mondta. Ozma ismt az irnytsunk alatt ll. Megszereztk
mindazt, amirt jttnk. A szivrvnytndr s a famulusa halott, ez a
paradicsomnak nevezett borzadly porig gett. Hamarosan ugyanezt
tesszk azzal a hellyel is, ami egykor az otthonom volt. Szerintem
tnjnk el innen.
Kvnsgod parancs mondta Glinda. Hencegve hozzm fordult:
Polly prma hzigazda volt, de a legjobb teadlutn is vget r
egyszer. Radsul Dorothy s n kssben vagyunk egy nagyon fontos
tallkozrl, igaz?
Bizony. Dorothy lesttte a szemt, vgignzett a fldn hever
testeken, aztn rm is vetett egy pillantst. Utlom, hogy ilyen
rumlit hagyok magam utn, de gy sejtem, hogy egy lakkocsis lny
megszokhatta, hogy kupi van. Alig szreveheten kacsintott. Nem
mintha n tudnm, hogy milyen az.
Hirtelen s vratlanul Ozma les kiltsa hallatszott onnan, ahol az
elz pillanatban mg a Dorothy ltal lelncolt Pete llt. Ennyi ideig
tartott neki, hogy szhez trjen, de gy ltszik, vgre felfogta, hogy
foglyul ejtettk.
n parancsolok! kiltotta. Az reg Mgival
Ez az az uralkod szellem, amit szeretnk! mondta Glinda, s
kirobbant belle a nevets.
Dorothy intett a kezvel, a lncok szorosabbra fondtak, s Ozma
elnmult.
Ekkor Glinda pattintott az ujjval, mire rzsaszn fstfelh s
flitterzpor ksretben mindhrman eltntek.
Huszonkettedik fejezet

Glinda s Dorothy eltnt Ozmval. A vzess s a krltte lebeg


szigetek megsemmisltek. Felkelt a nap, a bborlila gen hamut,
pernyt s szivrvnyok sznalmas maradvnyait lehetett ltni
mindenfel.
Tvolabb, ahol azeltt a Szivrvny Citadella ragyogott a
lthatron, most fekete fst kgyzott az g fel.
Olyan volt az egsz, mint egy nagyon rosszul sikerlt
meglepetsbuli msnap reggel.
Nox s n nem tudtunk egyms szembe nzni. Kzben Bright
sztoikusan lldoglt, a romhalmazt szemllve a felkel nap fnyben.
Kiszedett egy szl cigarettt a tartjbl. Ez az utols mondta.
gy nz ki, hogy rkre. Nincs tbb szivrvny. Ezt mg ki kellene
lveznem, nem igaz? De ahelyett, hogy rgyjtott volna, gondosan
visszatette a cigarettatrcjba, s megsimogatta, mint valami rtkes
trgyat.
Odament Polikrm szomor, lettelen testhez, letrdelt mell, s
megrintette az arct. Nem akrki volt mondta. Tudjtok,
sohasem jttem r, hogy mit lt bennem. Hozzhajolt, s gyengden
megcskolta.
Ahogy megrintette az ajkval, a test mg egyszer felragyogott, s
amikor elhzdott tle, srga fny gynge kis cspja kszott el a
lny szjbl, s kezdte felemszteni, amg alaktalan tcsv nem
olvadt a teste, amely sznjtsz volt, akr egy olajfolt. Amikor mr
semmi sem maradt belle, a tcsa terjeszkedni kezdett s emelkedett
eleinte lassan, aztn mind gyorsabban , fel az gre, fnyl, vibrl
fonalknt.
Szivrvny lett belle.

Figyeltk, ahogy tvolodik. s amikor az utols szivrvny is vgleg


elenyszett, Bright Heathcliffhez fordult. vatosan kibogozta a
szalagot az risi macska lla alatt, majd eltvoltotta a Polikrmtl
kapott szarvt. Tessk nyjtotta oda Noxnak. Ez mg jl jhet.
Igazi, tudjtok. Egy valsgos unikornis volt. Polly vgta le, amikor
az egyszarv betrt az ablakon t a reggelizsarokba, s elpusztult.
Butbbak, mint a madarak. De rgen volt. Mindenesetre ritkn tallni
ilyesmit. s mgikus. Eszels dolgokat tud mvelni. Majd
megltjtok.
Nem akarod megtartani? krdezte Nox. Igazsg szerint neked
jrna.
Nem. Csak elszomortana. s amgy sem tudnk mit kezdeni
vele. Valsznleg elvesztenm, mint minden mst. Ideje
tovbbllnom.
Benylt a fle mg, s kivett egy aranygombot. Ez az egyetlen
trkkm mondta, a reggeli fny fel tartva. De elg j. A szleim
mindig egy fnyes gombhoz hasonltottak, s Polly tudta, mennyire
unatkoznk, ha megprblna korltozni, ezrt varzsolt nekem egy
ilyet, hogy brmikor lelphessek, ha gy tetszik. Nem akarom
kalitkban tartani a madaram, mondta. Mg az sem zavarta, ha nha
sz nlkl mentem el, azt sem kzlve, hogy mikor jvk vissza.
Mindegy. Mr csak egy pr maradt belle, de szerintem nem nagyon
lesz mr rjuk szksgem. Hiszen minek akarnk ide visszajnni?
Elhzott mg egy gombot, s a kezembe nyomta. Lgy j, bbi
mondta. Taln mg sszefutunk.
Hov akarsz menni? krdeztem.
Hov mennk? krdezett vissza. Eltvedni. Feldobta a
gombot, amely megprdlt nhnyszor a levegben, aztn
flitterzporr robbant szt, s kznsges ajt jelent meg a helyn,
szabadon llva a sziklk kztt, nem kapcsoldva semmihez.
Bright elfordtotta az egyszer, sima ajtgombot, mire az ajt
feltrult, meg tlpett a kszbn. Amint behzta maga utn, eltnt
az ajtval egytt, de n mg sokig bmultam utna.
Aztn sz nlkl odamentem a sziget sziklameredlynek szlre,
s leltem, kilgatva a lbam az gbe. Nox mellm lt, s csak ltnk
sztlanul, a felkel napot figyelve.
Ht gy nz ki, hogy csak ketten maradtunk fordultam Noxhoz,
amikor vget rt a napfelkelte. Mihez kezdjnk most?
Nem tudom felelte. Tnyleg nem tudom.
Tudod, mit szeretnk?
Igen mondta. Azt hiszem, tudom.
Tudtam, hogy tudja. De azrt kimondtam. Azt szeretnm, ha csak
gy itt maradhatnnk. Csak mi ketten. Megprblnnk jjpteni a
helyet. Taln nem lenne olyan, mint rgen, de olyan mg lehetne,
amilyennek mi szeretnnk.
Mintha a mink lett volna.
Pontosan. Otthont teremtennk. Nem kellett kimondanom, amit
mindketten ugyangy gondoltunk. letnk els igazi otthont.
n is szeretnm erstette meg Nox. Rekedtt vlt a hangja.
Taln majd legkzelebb.
Igen. Legkzelebb. Elfordultam, Nox pedig felllt, s odament,
ahol Heathcliff teste hevert a fldn.
Igazad volt mondtam Pete-tel kapcsolatban. Hallgatnom
kellett volna rd.
Nem szmtott volna felelte Nox. Mr el volt rendezve a
dolog.
Akkor sem lett volna szabad megbznom benne.
Igen, nem kellett volna mondta Nox. s mgis kellett. Mert te
ilyen vagy.
Ebbl a szempontbl mg nem gondoltam bele, de igaza lehetett.
Nem kellene megkeresnnk Mombit? vetette fel Nox. Taln
mr jobban van. s taln tudni fogja, mit tegynk.
Nem. Elegem volt a bizonytalansgokbl. Elegem volt a
boszorknyokbl, elegem a keressbl, elegem a rejtlyes trgyak
utni hajszbl. Elegem volt abbl, hogy parancsolgatnak, s bbnak
tekintenek. Ha mostantl meg kell bznom valakiben, az n magam
leszek.
Felejtsd el Mombi vlaszoltam. Keressk meg Dorothyt, s
ljk meg. Akkor taln j vge lesz.
gy tnt, hogy Noxnak nincs ereje vitba szllni velem. n is
fradt voltam, de ugyanakkor ideges s nyugtalan is, gy reztem,
nincs tbb vesztenival idnk. Fogtam a Brighttl kapott gombot, s
feldobtam a levegbe, ahogy tle lttam. s ahogy az imnt, most is
megjelent egy ajt. Fogalmam sem volt, hol lyukadunk ki, de akkor is
tlptem a kszbt. Taln most az egyszer a segt a mgia,
gondoltam.
Ehelyett egy tglafalnak vitt. A sz szoros rtelmben.
Egy srga tglafalnak, hogy pontos legyek.
Huszonharmadik fejezet

Bright hordozhat kapuja visszavitt a szilrd, nem lebeg fldre, ahol


a felhk jra csak a fejem fltt voltak, nem pedig mrfldekkel a
lbam alatt. Nox egy msodperccel utnam rkezett, s amint tlpett
a portlon, az ajt becsapdott, s eltnt. Mindketten elkpedve
nztk az elnk trul ltvnyt.
A mezn, ahol lltunk, a srga tgls t csillog fall vltozott.
Olyan magas volt, hogy nem is remlhettem tlesni fltte, s olyan
hosszan nylt el mindkt irnyba, hogy vgtelennek tetszett. s semmi
jele nem volt annak, hogy t lehet jutni rajta.
Nekinyomtam a tenyerem. Ez most eltvedsnek szmt?
krdeztem, azon tndve, vajon nem lett volna jobb ms utat keresni
vissza, a fldre, mint amit vlasztottunk.
Akkor j tletnek tnt mondta Nox, a sajt gondolataimat
visszhangozva. Szerinted mi lehet a msik feln?
Ki fogom derteni.
Mg mieltt egyltaln megksreltem volna teleportlni magam a
fal tls oldalra, mr volt egy rzsem, hogy ez nem lehet ilyen
egyszer. Nem tvedtem. Amikor megprbltam beolvadni az
rnykokba amelyet Dorothy a Sttsg Fldjnek nevezett , s
tsurranni a falon, valamilyen er meglltott. Ahelyett, hogy
tkerltem volna a msik oldalra, hrom mterrel arrbb
materializldtam jra, radsul hirtelen szdls s fejfjs trt
rm, mintha az imnt belevertem volna a fejem a tglkba. Fmes zt
reztem a szmban.
Ijeszt mondtam.
Nem igazn vlaszolta Nox. A srga t komoly gy. Mombi
egyszer azt mondta rla, hogy az zfldi mgia legtisztbb
kifejezdse. s miutn visszatr a mgia, lefogadom, hogy az t is
ersebb, mint volt. Ltod, hogy mkdik. Sajt tudata van. Szerintem
gy dnttt, hogy senkit nem akar tengedni ezen a ponton. s az a
gyanm, nem fogja feladni harc nlkl.
Megtapogattam a falat, vgigfuttatva az ujjaimat a sima tglkon,
amelyek aranyosan csillogtak a napfnyben. Olyan gynyr volt,
hogy ms krlmnyek kztt csodlattal bmultam volna.
Nem tudom, mit kerestem. Egy titkos gombot, amely kinyit egy
ajtt, mint egy Nancy Drew-knyvben?
Nevetnem kellett a dolog irnijn. Br, ha mr eszembe jutott,
milyen j lenne egy msik meseknyv vilgban tallnom magam,
ahol csak eltnt rksnkrt s ellopott gymntokrt kell aggdni!
Legkzelebb, fogadtam meg magamban.
Jelenleg elhagyott a szerencsm. Mg ha volt is valahol rejtett
kapcsol a tglk kztt, gysem tudnm megtallni hetekbe telhet,
ha mzlim van, hogy a fal minden ngyzetcentimtert tvizsgljam.
Akkor most mi legyen? tndtem hangosan, s belergtam a
falba. Nem tudsz valamilyen repl bbjt? A repls sohasem
volt az erssgem. A lebegs, esetleg, egy kis levitls mg rendben
van, de tnylegesen replni csak Mombit lttam eddig, s mg belle
is sokat kivett.
Nem mondta Nox. Nekem sem megy. De mirt ktelez
tmennnk rajta? Ki tudja, mi van a msik oldalon? Taln itt kellene
maradnunk, s megprblni sszegyjteni a csapatot. Megkeresni a
Rendet, s egytt kidolgozni egy relis tervet.
Hrfrissts: a Rend mr nem ltezik mondtam. Mombi beteg,
Glamora valsznleg halott. Ki tudja, hol lehetnek a tbbiek? Mi
ketten maradtunk. s szerintem Bright portlja okkal hozott minket
ide. Ha valami megprbl bennnket visszatartani az tjutstl, akkor
valami fontos lehet a tloldalon.
Taln t tudnnk mszni mondta elgondolkozva Nox. n soha
nem voltam tl j a hortikulturlis bbjokban, de
Elhzta az ujjait a talaj felett, s pr vastag, zld inda hajtott ki a
fldbl, majd gyorsan felkapaszkodott a falon.
Megborzongtam, mert eszembe jutott a ktlmszs a tornarn,
hogy a ktl felig sem brtam feljutni. Nem reztem ksztetst arra,
hogy ppen ma prbljam ki, javultam-e azta.
De flslegesen aggdtam. Amikor Nox megrntotta az jonnan
teremtett indkat, hogy ellenrizze a teherbrsukat, azonnal
elszakadtak az rintsre.
A francba morogta. Br nem lep meg.
n csak lltam ott, s prbltam kitallni, mit tegynk. Taln
sarkon kellene fordulnunk, s elindulnunk valahov.
Rettenetesen fradt voltam. Pihenni. Csak ezt akartam. Megpihenni
valahol.
Nem aludni, csak megpihenni. Persze az alvs is rm frt volna, de
amire igazn vgytam, az a pihens volt, egy kis sznet, amikor nem
kell rsen lenni, azt lesni, hogy mi jhet, egy kis sznet, amikor nem
kell azt ltni, hogy emberek halnak meg, s nem tehetek ellene
semmit.
Egy kis sznet, amikor nem gondolok arra, hogy n vagyok az,
akinek meg kell lnm ket.
Mindennl jobban szerettem volna, ha ez valaki ms problmja
lenne.
Felvltttem tehetetlen haragomban, s a falba klztem. Mivel
jlesett, megismteltem.
s ekkor azt reztem, hogy bekattan bennem valami. Tovbb
vltttem s klztem, aztn mg tovbb. J rzs volt, a maga
perverz mdjn. Ugyanezt akartam tenni Dorothyval s Glindval is.
Mombival s Glamorval, amirt belerngattak ebbe az egszbe.
Pete-tel, mert elrult bennnket. A Varzslval, csak azrt, mert a
Varzsl. Csesszk meg ahnyan vannak.
Ez volt az, amit tenni akartam azokkal az emberekkel, akik valaha
is albecsltek, akik kipcztek maguknak, vagy akik flrelktek.
Megtni ket. Madisont mg csak meg sem tttem, mgis kitiltottak
az iskolbl.
gy aztn tovbb pfltem a falat, nem rdekelt, hogy mr vresek
a btykeim, nem szmtott, hogy tudtam, mennyire rtelmetlen az
egsz. Igazbl volt valami felszabadt a fjdalomban s
rtelmetlensgben.
Amy! szlt rm Nox. A hangjbl tlve sokkolta, amit
mvelek. Nem trdtem vele. Nem rdekelt.
Annyira elragadott a dhm, hogy szre sem vettem, hogy egyre
enyhbb a fjdalom, mikzben tm a falat. Nem vettem szre, hogy
minden egyes tssel, amelyet a falra mrek, egyre ersebb leszek.
Egyre nagyobb. s azt sem vettem szre, hogy a vr az klmbl
beszivrog a tglk kz, amelyek egyenknt megfeketednek.
Csak arra lettem figyelmes, hogy az tseim mr nem pattannak
vissza a falrl. Mikzben vakon klztem, kis kdarabok kezdtek
repkedni krlttem. Nem tudom, meddig ment ez gy, de akr t
percig, akr egy rig, vagy egy teljes napig, vgl az egsz fal
elfeketedett, megfertzte a stt mgia, amelyet nem tudtam tbb
irnyts alatt tartani.
Amikor kiszakadt bellem egy jabb vlts de olyan hangos,
hogy a fal megrzkdott , megjelent egy vkony repeds, behlzta a
fal felsznt, s amikor jra beleklztem, mennydrgsszer robajjal
szles hasadkk ntt, s gy potyogtak krlttem a tglk, mint a
domink, eleinte csak nhny, aztn mr szzasval. s leomlott a fal.
Ledntttem. Obszidinpor maradt utna a kezemen, s ott
trdeltem az omls tetejn.
Mgsem lltam le. Amikor mr minden eltnt, n tovbb pfltem
az klmmel a fldet. Ersebbnek reztem magam, mint valaha,
mintha magamv tettem volna a mgijt, s lveztem.
Amy hallottam Nox hangjt. Nem trdtem vele, amg nem
reztem a kezt a vllamon. Akkor fel fordtottam az arcom, s
morogtam.
Morogtam. Mint egy llat.
Amy mondta Nox , most mr elg.
Letrdelt mellm, tfogta a vllam. Mg mindig remegtem, ahogy
odabjtam a testhez, amelyet egyszerre nagyon kicsinek reztem.
Tl sok volt ez mondtam. Attl fltem, hogy brmelyik
pillanatban elsrhatom magam. Szerettem volna srni, de nem voltam
kpes r.
Tudom mondta Nox. Tudom. De hamarosan vge lesz. Vget
kell rnie.
Elkezdtem beleolvadni. A karjban, olyan biztonsgban reztem
magam taln elszr letemben , mintha a rszv akarnk vlni,
hogy rkk rezhessem ezt a biztonsgot.
De aztn a szembe nztem, s lttam, milyen ztt a tekintete, s
hirtelen rjttem, hogy fl tlem. Elszr azt hittem, csak azrt, amit
az imnt mveltem, de aztn megpillantottam nmagamat csak egy
fut pillants a tkrkpemre a halvnyszrke riszben , s mr
tudtam, hogy nem az rmtette meg, amit tettem.
Hanem az, amiv vltam.
Ijedten tptem ki magam a karjbl, s vgignztem a testemen.
Ez tnyleg n vagyok? A kezem, a karom, de mg a lbam is csupa
izom volt, amelyet finom porknt bortott be valami bundaszersg;
stt smaragdzld volt a szne, brsonyos a textrja. Az ujjaim
hegyn vrvrs, borotvales karmok nttek.
Pnikba esve a homlokomhoz szortottam a nyitott tenyerem, azt
remlve, hogy mindezt csak a kpzeletem lttatta velem. De nem. A
halntkom, kzvetlenl a hajvonal alatt, kt kemny dudort
tapintottam ki. Nem volt nagy, de eltveszthetetlen.
Szarvam ntt.
Amy ismtelte Nox. Talpra ugrottam, de megragadta a
csuklmat, s visszahzott. Annyira szgyelltem magam, hogy el
akartam futni. s megtehettem volna. Most mr sokkal ersebb
voltam nla, s nagyobb is azrt lttam kicsinek a testt, mert
tnyleg kicsi volt az enymhez kpest. Mikzben a srga tgls fal
ellen kzdttem, tvltoztam valami hatalmass s flelmetess.
Pontosan azz lettem, amitl rettegtem.
Szrnny vltam.
Nem akartam, hogy Nox gy lsson, s mgis nem prbltam mr
kitpni magam, s elrejtzni. De azt sem akartam, hogy vletlenl
megsebezzem. Nem ismertem a sajt ermet. Ezrt hagytam, hogy
maghoz leljen.
n nem akartam ezt
Tudom mondta. Tudom.
Sokig gy maradtunk, remegtem a karjban, pedig szorosan
maghoz lelt, s azt mondogatta, hogy minden rendben lesz. s
mikzben jra s jra elmondta ezt, reztem, hogy megnyugszom, s
ami belm kltztt, lassan elenged, eltvozik a testembl.
De ami a legzrsebb volt az egszben, hogy szerettem volna
megtartani. Nem akartam, hogy eltnjn. Knyszertettem magam,
hogy elengedjem, s nemsokra azt reztem, hogy sszezsugorodik a
szarvam, az ujjaim hegybl visszahzdnak a karmok, s a brm
olyan lesz, mint volt. Ismt nmagam lettem.
Mi trtnt? krdeztem, amikor mr kpesnek reztem magam a
beszdre.
Elragadtats vlaszolta Nox. A mgia tette. Hagytad, hogy
tvegye fltted az uralmat. Az nem te voltl.
Szerettem volna hinni neki, de nem voltam meggyzve. Mi van, ha
mgis n voltam?
Aztn elfordtottam Noxrl a tekintetem, s minden magam krl
forg gondolatomrl megfeledkeztem, amikor meglttam, hol
vagyunk. tmeneti rletemben fogalmam sem volt, hogy mit teszek;
mg azt is elfelejtettem, mirt akartam egyltaln tjutni a falon. s
mr lttam, mi volt az, amit vdelmezett. Smaragdvros szln
ltnk. Vagyis a hajdani Smaragdvros szln. Azt is nehz volt
eldnteni, hogy nevezhet-e mg annak mert nagyon megvltozott.
Mintha atomtmads rte volna. Az egykor csillog, nyzsg
futca most nptelen volt, tele szemttel s hulladkkal. A megmaradt
pletek kigett homlokzattal, betrt ablakokkal. A pomps fri
park, amelyben olyan szvesen tartzkodott Dorothy, nagyrszt
megsemmislt, a szkkutakat leromboltk, a virggysokat bentte
a gaz.
De ha kicsit jobban megnztem, mindenfel lthattam a vros
egykori szpsgnek nyomait. A romhalmaz kzepette is ragyogtak az
utck, s rjttem, hogy a millinyi sztszrt drgakbl szrmazik a
fny egy rszk termszetesen smaragd volt, de akadt kztk
gymnt, rubint s ametiszt is. Imitt-amott megolvadt, majd jra
megszilrdult arany tcsi csillogtak.
A vros kzepn a Smaragd Palota fensges tornyai helyn
tekerg, mr-mr cspszer spirlok trtek az g fel, olyan magasra,
hogy a cscsuk beleveszett a stt felhtakarba. Az egsz ptmnyt
korom s por lepte, s borostyn bortotta el, de ugyanakkor volt
benne valami, amitl elllt a llegzetem. A nma csendben nem is
annyira palotnak tnt, mint inkbb katedrlisnak; egy si, elfeledett
isten emlkmvnek.
Mikzben bmultam, beindtotta valami a memrimat, s eszembe
jutott, mit hallottam egyszer az egyik majomtl Lulu kirlyn
tancsban.
Olyan, mintha nvekedne.
Akkor fogalmam sem volt, mirl beszl. Olyan furcsnak talltam,
hogy alig trdtem vele, amikor elhangzott. De most megrtettem.
Igaz volt. A palota valahogy nagyobb lett, mint amikor utoljra
lttam. Sokkal nagyobb. Lehet, hogy mg most is ntt: rjttem, ha
elg sokig nzem, gy tnik, mintha mozogna, akr valami llny.
s mintha llegzett volna.
De mieltt kikrhettem volna Nox vlemnyt a dologrl, mozgst
szleltem a szemem sarkbl, s ekkor minden falmlyedsbl,
siktorbl s ablakbl, a csatornafedelek all, az ereszcsatornkbl
s a hzak mgl majomhadsereg trt el, felnk tartva. A katonai
terepruht visel Lulu kirlyn vezette a csapatot, kis ezstpisztollyal
a kzben.
Amy kiltotta Lulu , mr vrtunk. s hadd mondjak valamit: te
aztn tudod, milyen a hatsos belp.
Huszonnegyedik fejezet

Igazad volt mondta Lulu felm tartva. A majomsereg htramaradt,


s nmn figyelt. A fejemhez vgtad, hogy nem lhetnk lbe tett
kzzel a fkon, vrva, amg minket is elr a vsz. Tl sokig
fordtottunk htat zfldnek, s most ltjuk, mi trtnt. Amikor
rtesltem, hogy baj van a vrosban, ez tnt a legmegfelelbb helynek
a fellpsre. Volt egy olyan rzsem, hogy elbb-utbb felbukkansz.
Te inkbb ksbbre tetted.
Mi trtnt Mombival? vgott kzbe Nox. is itt van?
Nincs felelte Lulu. Tegnap este eltnt a szllsrl. Nem
tudom, hov ment, de nem rek r ezzel foglalkozni.
Mi trtnt a vrosban? krdeztem. Hov lettek az emberek?
Lulu felvihogott. Az emberek? Szerintem mindenki lelpett. Vagy
legalbbis azok, akik nem mentek el mr akkor, amikor te s a tieid
megtmadtk a vrost. Dorothy tvozsa s az egsz hely romba
dntse utn nem volt okuk itt maradni. s nem is biztonsgos. Rossz
rzseim vannak. Trtnik valami a palotban ami bdsebb, mint
a romlott hering.
n is rzem mondtam.
Nem tudom, mi ez az egsz, s kikldtem hrom rjratot, hogy
nzzenek krl. Azta nem lttam ket. De bizonyos letjeleket azrt
lttunk.
Erre felfigyeltem. Kit? krdeztem. Kik vannak mg itt?
Dorothy s Glinda haladt t itt nhny rval ezeltt. Rzsaszn
buborkban zgtak t a srga tglafal fltt. Persze ez tvolrl sem
volt olyan impozns, mint romba dnteni az egszet.
sszeszorult a gyomrom, mikzben krlnztem, hogy hol
lehetnek. Hov mentek? krdeztem. Meg kell tallnunk ket.
Most rgtn.
Lulu kivillantotta a fogait. Honnan tudjam, szivi? felelte
sszehzott szemmel. De mi, majmok sem ltnk m a feneknkn.
A varzslnt elintztk. Egyelre. Jelentsgteljes pillantst
vetett a pisztolyra. Dorothy meglpett. Magval vitte Ozmt, s
egyenesen a palota fel tartott. A palotba.
Mondta, hogy mit akar? krdeztem.
Azt hiszed, elcsevegtnk? Ha tudni szeretnd, mire kszl,
jobban teszed, ha magad derted ki. Neked itt dolgod van, szivi. n a
npemmel vdem a vrost. Te meg ugorj!
Megfeszlt az llam, fogalmam sem volt, mi lesz ebbl.
Arra kell menni mutatta Lulu a nyilvnval utat. Brcsak tbb
idm lenne, hogy elbeszlgessnk, de ha kvncsi vagy a
vlemnyemre, j lesz igyekezni. Sok szerencst!
Noxra nztem, aki blintott. A majomsereg sztvlt, hogy utat
engedjen neknk, s elindultunk a palota fel.
n a ti helyetekben a labirintussal kezdenm szlt utnunk Lulu.
s mr ott sem voltunk.
Most n krdeznk valamit mondta Nox. Mi a fene folyik itt?
Biztosra vettem, hogy ez csak klti krds. De ha nem az volt,
akkor sem tudtam r mit vlaszolni. Csak azt tudtam, hogy valami ide
hozott minket, s akrmi kszl, annak a palota a kzppontja.
Ahogy trohantunk az elnptelenedett vros utcin, egyre
tapinthatbb vlt a rettenet, amely abbl a kzppontbl radt.
Amikor Noxra nztem, lttam, hogy szinte rosszullttel kzd.
Valami gonosz van ott mondta. rzem. Nem beszlt tisztn,
s kiss megtntorodott, lelassult, amibl rjttem, hogy minden
erejre szksge van ahhoz is, hogy talpon maradjon. Mintha azt
akarn, hogy forduljak vissza mondta.
n is reztem. s azt is tudtam, hogy gonosz. De ahelyett, hogy
eltntortott volna, kzelebb hzott az rzs, mint amikor buli van
valahol, s elindulsz a zene utn.
De errl hallgattam.
Nox gy festett, mint akinek minden porcikja azt kvnja,
fogadjam el az invitlst, de csak megrzta a fejt, s jtt tovbb.
Hamarosan oda rtnk, s mr jl lttam, mennyire lepusztult a
palota. Nylks moha lepte, s a dszes aranykapu helyn, amely
egykor a bejrata volt, borzalmas szobor llt: egy gigantikus szrny
dombormve. Polipszernek tnt, de tbb karral, s vicsorg
fogakkal.
Mi a fene akar ez lenni? krdezte hitetlenkedve Nox.
Nem vlaszoltam, mert szrevettem valami mg nyugtalantbbat.
A lpcsn a Madrijeszt hevert sztvetett karral s lbbal. Bnn,
floldalasan lgott a feje.
A francba mondtam. Kezddik a msor.
Elhvtam a ksem, remlve, hogy gyors kzdelem lesz, s
felsikoltottam, amikor meglttam, mi van a kezemben: a semmibl
fekete, sziszeg kgy tekergett a markomban. Mieltt eldobhattam
volna, a karomra csavarodott, s kittva a szjt tmadni kszlt.
Gondolkods nlkl kldtem vissza, ugyanolyan reflexbl, mint
ahogy a ksemmel tanultam meg, amikor mr nem volt szksgem r.
Nox ttott szjjal bmult.
De n kzben rjttem, hogy nem lepnek meg a trtntek. A hely
teszi mondtam. Az itteni gonoszsg. Mindenbe behatol.
Nem adatott meg szmunkra az a fnyzs, hogy hosszan trjk a
fejnket a dolgon, mert a Madrijeszt megmozdult. Fellt, rm
nzett a festett szemvel, s grimaszolt.
Szevasztok mondta, de a baljs, fenyeget l nlkl, amelyet
megszoktam tle. Inkbb gy hangzott, mintha fura s csak kicsit
ijeszt bcsi volna. Ismerlek benneteket?
Azonnal lttam, hogy nem stimmel nla valami, de eltartott pr
msodpercig, mire leesett, hogy mi az. Valahogy formtlan s lapos
volt a feje. Mintha hinyozna belle valami.
Szinte biztos voltam abban, hogy tudom, mi az.
Mivel nem szmthattam a ksemre, kiss felkszletlennek
reztem magam, de voltak ms fegyvereim, amelyeket ignybe
vehettem. Legalbbis gy gondoltam. De amikor megprbltam
tzgolyt dobni r, csak mrgez, zld fstpszma szllt fel az ujjaim
kzl, amelynek olyan szaga volt, mint a zptojsnak. s ekkor
elszorul szvvel rjttem, hogy mostantl a mgira sem
szmthatok.
Szerencsre a Madrijeszt nem tnt veszlyesnek, legalbbis
egyelre. Ahogy felszaladtam hozz a lpcsn, nem adta jelt, hogy
tmadni akarna, br annak sem, hogy flrellna az utambl. Csak
motyogott valamit. Varzsigre tippeltem, emlkeztetve magam arra,
hogy sznl kell lennem.
Amikor mr elg kzel voltam ahhoz, hogy megrtsem, kiderlt a
tvedsem. Sz sem volt varzsigrl.
s akkor az rdgfika azt mondja a gombnak hallottam.
Nem, nem gy van. Kezdjk ellrl. Kt fiatal loty s egy hal
bemegy egy
Amikor megltta, hogy fel rohanok, ismt rm pillantott, de
mintha elszr ltott volna. Elmesltem mr neked ezt? krdezte.
Kifordult a szeme, s a feje oldalra billent, majd nekiverdtt a
vllnak.
Nagyon okos voltam m, tudod? Mindenki azt mondta. Mg
kirly is voltam, bizonyos rtelemben. s most nzz rm. Festett
arca a bnat maszkjv merevedett, s halkan srdoglni kezdett.
Ki tette? krdeztem, pedig tudtam a vlaszt.
Dorothy felelte. Az n drga j Dorothy bartom. Hogy
tehetett ilyet?
Sznalmas volt ebben az llapotban ltni t Dorothy
legkegyetlenebb s legflelmetesebb trst. De nem sajnltam. Mirt
is sajnltam volna?
Torkon ragadtam, felemeltem, s megszorongattam. Gurgulz
hangot adott ki, ahogy leveg utn kapkodott. Mg egyet szortottam
rajta, s a kvetkez gurgulzsnl megint egyet. Meglblta kitmtt
karjt, de igazbl nem mutatott ellenllst. Inkbb
megknnyebbltnek tnt.
Vgl felpattant a szeme, s egy utols nysztst hallatott,
mikzben teljesen elernyedt a kitmtt teste.
Hogy mennyire volt eleven egyltaln, az rejtly szmomra, s
valsznleg az is marad rkre. De brmi volt, vget rt az lete.
Megltem.
Mieltt flredobtam volna, megmarkoltam, s letptem a fejt.
A msodik lefejezsem egy nap alatt. Szerintem ezzel rekordot
lltottam fel.
Amikor megvizsgltam a fejet, kifordtva s kiszrva a tmst a
fldre, a gyanm megerstst nyert. Nem volt ms benne, csak egy
mark szalma s nhny vattacsom meg nmi aprpnz.
A Madrijesztnek, ahogy gyantottam, hinyzott az agya. Dorothy
megelztt. s most v a teljes kszlet: a szv, az agy s a btorsg.
De mirt? Mit akar kezdeni velk?
gy dobtam le a Madrijeszt fejt a fldre, akr a szemetet,
ahogy az is volt, s a biztonsg kedvrt mg r is tapostam.
Hha mondta Nox. Elszr azt hittem, hogy a kegyetlensgem
ezen jabb megnyilvnulsra reagl gy, de ekkor az ajkra tette az
ujjt: Figyelj!
Kezdetben nem hallottam semmit, de aztn mr szleltem a
messzirl, a palota mlyrl jv zajt. Remegni kezdett a fld a
lbam alatt, s kzben letre kelt a polipszobor; tekeregtek a karjai s
gonosz, zld fnnyel felragyogott a szeme. Ahogy lassan kittotta a
szjt, feltrult egy bejrat, ppen csak akkora, hogy befrjen rajta
egy ember.
Oldalra pillantottam Noxra. Sohasem lttam mg ennyire
rmltnek.
Szerintem fogadjuk el a meghvst mondtam.
Huszontdik fejezet

A palota bellrl semmiben sem emlkeztetett arra a helyre, amelyet


gy ismertem, mint a tenyeremet, hiszen egy ideig Dorothy egyik
leghsgesebb szolgllenynak a szerept jtszottam.
Valjban nem lttam ehhez hasonl helyet, legfeljebb
rmlmaimban. Szinte felfoghatatlan volt, ami a szemem el trult. A
hatalmas elcsarnokot, ahov belptnk, a feje tetejre lltottk, s
kifordtottk. Nem. Ezt trljk a kifordts s a fejtetre llts
felttelezi a dolgok bizonyos rendjt, itt viszont egyltaln nem
rvnyesltek a fizika ismert trvnyei. Mintha egy M. C. Escher-
rajzban lettnk volna, teljes lpcssorok lebegtek a levegben, nem
vezetve sehov, a btorok az ide-oda dl falakra voltak
felfggesztve, a fejnk fltt pedig mintha dzsungel ntt volna ki a
mennyezetbl.
Fogalmam sem volt, mi ez itt, de azt sztnsen tudtam, hogy
Lulunak igaza van abban, hov kell mennnk. A labirintus
mondtam. Az volt mindennek a kzpontja. Onnan indult ki zflde.
s most mindent vissza akar venni. Oda kell mennnk.
Nox alig figyelt rm. Teljesen elveszettnek tnt, mint aki azt sem
tudja, kicsoda valjban, csak bmul ktsgbeesetten, eszels
tekintettel, kiutat keresve. Nem volt kit, legalbbis sehol sem lttam.
A kapu, amelyen t rkeztnk, azonnal eltnt, amint belptnk rajta.
Nox, szedd ssze magad szltam r, megragadva a kezt.
Tudom, hogy nehz, de meg kell tallnunk Dorothyt s Ozmt. Nincs
ms vlasztsunk.
n n hebegte. Aztn csak megrzta a fejt. Nem brta
kimondani a szavakat.
Szksgem van rd mondtam. Egyedl nem tudom
vgigcsinlni.
Ez valahogy megtette a kvnt hatst. Nox blintott, s megaclozta
magt. Ok felelte, s vett egy mly llegzetet. Menni fog. De
van valami ebben a helyben, ami rossz. sszezavarja a fejem.
Tudom mondtam, br azt nem rtettem, mirt hat r sokkal
ersebben, mint rm. Tnyleg sszezavarta az embert, nehezemre
esett egyenesen llni, s amikor tettem egy lpst elre, rjttem,
hogy htrafel megyek. A f problma az volt, hogy nem tudtam, hol
az rdgben lehet az, amit keresnk, s hogyan tallhatnnk meg
ebben a zrzavarban.
Vagyis nem tudtam addig, amg egy vrs villans, amelyet a
szemem sarkbl lttam, magra nem vonta a figyelmem, s sarkon
fordulva meglett a forrsa is: Dorothy.
A terem tls vgben Dorothy vezette flfel egy mozgsban lv
lpcsn az agykontrollal przon tartott Ozmt. Egy zld ajt fel
kanyarogtak, amely a levegben lgott a fejnk fltt, a magasban.
Elkpzelni sem tudtam, hogyan kerlt olyan magasra, hiszen mg a
mennyezet sem ltszott olyan magasnak, de amilyen felfoghatatlan
szablyokat kvetve szervezdtt itt a tr, megksrelni sem volt
rdemes a megfejtst.
Oda nzz! mondtam, magam utn hzva Noxot. Futsnak
eredtnk. Vagyis megprbltunk futni, de minl gyorsabban
igyekeztnk, annl jobban lasstott bennnket a hely klns fizikja,
mg a vgn gy reztem, hogy egy helyben llok. Ha ez gy megy
tovbb, Dorothy el fog tnni szem ell.
Mit gondolsz, tudnl teleportlni? krdeztem Noxtl.
Kockzatos volt, hiszen ki tudja, hogy mkdik-e itt a teleportls, de
amita betettem a lbam a vrosba, egyszer sem jtt be a mgia ,
mgis vllalnom kellett ezt a kockzatot.
Megprblhatom vlaszolta Nox bizonytalanul.
Biztos vagy benne?
Nyelt egyet. Azt hiszem mondta.
De nem hittem neki. Csakhogy mi mst tehettnk volna? Dorothy
mg nem vett szre, de flton jrt a lpcsn. Egytt fogjuk csinlni
mondtam. Olyan szorosan fogtam Nox kezt, hogy ne sodrdhasson
el tlem, visszatartottam a llegzetemet, s magammal vittem a
Sttsg Fldjre.
Amint belptem az rnyak kz, tudtam, hogy hibt kvettem el.
Nox keze lassan kicsszott a markombl. Olyan volt, mintha vizet
prblnk megfogni. De a homlyos ernyn t, amely elvlasztott a
fels vilgtl, lttam, hogy Dorothy mindjrt elri az ajtt, s eltnik
ellem.
Gyorsan visszatrtem a valsgba. Mkdtt. Mr csak nhny
lpssel voltam Dorothy mgtt, aki mg mindig nem vett szre.
De Nox eltnt.
Ozma bement az ajtn, Dorothy most kszlt belpni. Pnikba esve
htrapillantottam, s meglttam Noxot, aki mg mindig odalent llt a
fldn, ahonnan elindultunk, ttott szjjal, elborzadva bmult utnam.
Gyere! vltttem. Elkapom.
Visszamehettem volna rte. De inkbb bevetdtem a zld ajtn
Dorothy utn, ppen az ajt bezrulsa eltt. A palota fensges
dszkertjnek szln lltam, kzel a svnylabirintushoz, amelyrl
Pete egyszer azt mondta nekem, hogy ez volt az a hely, ahol zflde
megszletett.
Dorothy s Ozma az tveszt fel tartott.
Pete azt is elrulta akkor, hogy Dorothy retteg belpni oda: van ott
valami, ami flelemmel tlti el, valami, ami megmondta neki, hogy
nem li tl, ha megprbl tjutni a kzepn. De most mgis elszntan
haladt az agymosott Ozma vezetsvel.
Engem nem flemltett meg a labirintus. tmentem mr rajta.
Tudtam, hogyan kell bnni vele. De azt is tudtam, ha most egyedl
prblok tkelni, j eslyem van az eltvedsre, vagy arra, hogy
rkre szem ell vesztem a clpontjaimat.
gy dntttem, hogy pillanatnyilag a lopakods a legjobb mdszer.
Ezrt elrejtettem magam egy flrevezet bbjjal, hogy Dorothy ne
vegyen szre, mikzben utnaosonok. Ozma meglendtette a jogart,
rst nyitva a svnyen, s amikor belpett rajta Dorothyval, ott
voltam szorosan a nyomukban.
Ozma ismerte a jrst. Egyszer sem habozva naviglt az tveszt
stt forduliban. Idnknt megllt egy ponton, ahol nem ltszott
semmilyen svny, jra meglendtette a jogart, megnyitva egy titkos
tjrt. Dorothy Ozmt kvette, n pedig mindkettjket, s
hamarosan megrkeztnk a labirintus kzepbe.
Most msmilyen volt, mint amikor legutbb lttam. A macskakves
kis pihen helyett, ahol akkor pad s szerny, kiss elhanyagolt
szkkt llt, most risi, nptelen trre lptnk ki a bokrok kzl. A
kzpen ll szkkt hatalmas mrvnymedencjt bonyolult
faragvnyok dsztettk, s vzsugarak trtek az g fel.
A kt mellett ott llt a Varzsl.
ppen idben mondta, megltva az rkez Dorothyt.
sszecsukta a zsebrjt, s visszadugta a mellnyzsebbe.
Tudtam, hogy szmthatok rd, felsg. Te mindig megtallod a mdjt,
hogy elrd, amit akarsz. Csak annyi a trkk, hogy azt hidd, te magad
akartad.
Fogd be, vn hlye csattant fel Dorothy. Nem azrt vagyok
itt, hogy a te jtkodat jtsszam. llj flre, hogy vgre megtehessem
azt, amit mr vekkel ezeltt meg kellett volna tennem: vgleg
elpuszttani azt a borzalmas helyet.
A Varzsl csak mosolygott. De kpes vagy r? krdezte.
Elg a pimaszkodsbl mondta Dorothy, hatalmas pofont adva
a Varzslnak. Tedd, amit parancsolok, s kszlj fel a szertartsra,
amit meggrtl, amg j kedvemben tallsz.
A Varzsl megdrzslte az arct, de nem tnt srtettnek. Az a
helyzet mondta, mikzben Dorothy megvet tekintett vratlanul
elgedett mosoly vltotta fel , hogy mr nem te irnytod a dolgokat.
Mivel eltvolodtl a vrostl, nehezebb kapcsolatot teremteni a
Leend Erkkel, amelyek sokkal hatalmasabbak, mint te, vagy
Glinda, vagy brmelyik boszorkny. A palota fel mutatott, amely
az risi labirintus kzepbl nzve a svny fl tornyosult.
Ltod, mi lett a palotbl, ugye? s ez nem csak sznjtk. Ez
mindannak a szimbluma, amiv vltam, s mindannak, amiv leszek.
Ahelyett, hogy vitba szllt vagy veszekedni kezdett volna vele,
Dorothy kvncsian mregette. Meslj mondta. Mi a terved?
Olyan szolglatksz s behzelg volt a hangja, hogy elszr azt
hittem, csak gnyoldik, de amikor ledobta a przt, amin Ozmt
tartotta, s htrlt egy lpst, megrtettem. A Varzsl valami komoly
mgit dolgozott ki, s Dorothy, aki mindig lvezettel gyrte maga al
az embereket, most emberre akadt: az res, veges tekintetbl
nyilvnval volt, hogy valamilyen hipnotikus bbj hatsa alatt ll.
Amikor Ozma mell lpett, a Varzsl krlnzett. Egy pillanat
mondta. Van itt mg valaki, nem igaz? Jl rzkelem, hogy egy
boszorkny bujkl az rnykban? krdezte.
Felm intett, s furcsn knyszertve reztem magam, hogy
levessem a flrevezet bbjt, s eljjjek, csatlakozva hozzjuk.
Micsoda rmteli viszontlts, Miss Gumm! dvzlt a
Varzsl. rulja el, mivel rdemeltem ki, hogy nemcsak egy, hanem
kt kedvencem trsasgt is lvezhetem a mai napon?
n kezdtem mondani, de aztn elhallgattam. Egyfajta
megelgedettsg tlttt el: nem olyan volt, mintha agykontroll alatt
llnk, inkbb mintha bedrogoztak volna, s jelenleg nem aggasztott
semmi a vilgon. Nem tudom mondtam vgl. De majd tled
megtudom, igaz?
Igen vlaszolta a Varzsl. gy vlem, hogy igen.
Egy pontra mutatott a lbnl, mire megjelent kt kis szk, az egyik
zld selyem huzat, a msik arany mints. Helyet foglaltam, Dorothy
pedig lelt mellm. Felkavar volt ilyen engedelmesnek ltni. De n
magam is ugyangy viselkedtem.
A Varzsl atyai kedvessggel nzett vgig rajtunk. Beszljnk
meg nhny dolgot javasolta.
Huszonhatodik fejezet

Megnzttek valaha Kansas llamot a trkpen? krdezte a


Varzsl.
Mieltt akr Dorothy, akr n vlaszolhattunk vagy csak
blinthattunk volna, a Varzsl folytatta: Ha igen, akkor bizonyra
szrevetttek, milyen alakja van. Dorothy? Amy? ngatott minket,
mint egy tanr. Milyen alakja van Kansasnek?
Dorothy magabiztosan vlaszolt. Ht olyan kerek hlyag, fura kis
lyukkal a szln, ami gy nz ki, mint egy vidm kvr n mondta.
Azt hittem, hogy elment az esze. Ha nem lett volna, taln meg is
sajnlom, hogy gy lejratta magt.
Nem mintha n okosabb lettem volna. Fogalmam sem volt, mirt
rdekli a Varzslt Kansas llam alakja, vagy mirt rzem magam
ilyen furcsn, pedig ez nem volt igazn nehz krds annak, aki onnan
jtt. s tudtam is a vlaszt.
Tglalap mondtam. Egy kis hinyz darabbal a jobb fels
sarkban. Azt nem tudom, mirt. Mindig zavart a hinyz rsz; gy
tnt, hogy kicsit mindent kibillent az egyenslybl.
A Varzsl nyjasan mosolygott. Helyes mondta. Amy kap
egy piros pontot. Dorothy felteszi a bohcsipkt, amirt ilyen
butasgokat hordott ssze.
De prblt tiltakozni Dorothy, mint aki nem akarja elhinni,
hogy rosszul rt egy szt a legutbbi tollbamondsnl. Meg kellett
vltoztatniuk motyogta.
A Varzsl trelmetlenl csvlta a fejt. Lttam, hogy r akar
vezetni minket valamire, csak azt nem tudtam, hogy mire.
Most pedig, lnyok, gondoljatok msik helyre, amely szintn
tglalap alak, vagyis szlesebb, mint amilyen hossz, kis hinyz
darabkval a sarkban!
Nekem azonnal beugrott. m ezttal Dorothy is rjtt, mit akar a
Varzsl. Egyszerre vlaszoltunk.
zflde.
A Varzsl tapsolt.
Helyes! zflde pontosan olyan alak, mint a nagy Kansas
llam. Csak egy apr eltrs van, nevezetesen, hogy zfldnek a
nyugati sarkbl hinyzik az a darabka, ahol a legends Oogaboo-
vlgynek kellene lennie, ha ltezne. De soha nem ltezett.
Dorothyra pillantottam, furcsa mdon a bajtrsiassg rzsvel.
ugyanolyan zavarodottnak tnt, mint n.
Figyeljetek, egyelre felejtsk el Oogaboo vlgyt! Hossz s
roppant unalmas sztori, amelyre n magam is alig emlkszem. A
tarifkkal meg a nyugorok bels trvnyeivel kapcsolatos, ha nem
csal a memrim. Mindenesetre nem fontos. A fontos krds az, hogy
mirt hasonlt ennyire zflde s Kansas formja. Mit gondoltok?
Fogalmam sincs, honnan jtt a vlaszom. Mert a kt hely ugyanaz
mondtam.
Mg csak bele sem gondoltam; egyszeren kiszaladt a szmon, s
egyszerre tnt nyilvnvalnak, ismersnek, de ugyanakkor
abszurdnak.
Vagy valami ilyesmi tettem hozz gyorsan, restelkedve a
butasgom miatt.
De a Varzsl egyfajta tisztelettel nzett rm.
Val igaz, Miss Gumm. Bizonyos tekintetben ugyanarrl a
helyrl van sz. zflde s Kansas pontosan ugyanazt a fizikai teret
foglalja el, csak kt klnbz rezgs skon. Tudjtok, amikor a
tndrek ltre hoztk ezt a kutat, s elszltottk az reg Mgit,
amely zflde ltet nedve lett, nem a semmibl varzsoltk el,
hanem Kansasbl nyertk ki.
Jelentsgteljes pillantst vetett rm. Ez megmagyarzza, mirt
olyan lapos s unalmas Kansas, igaz? Valjban a hatalom helye volt.
A stt er. s egsz id alatt az tpllta zfldt. Azta is onnan
kapja minden mgijt, amely nlkl nem tudna ltezni. m sohasem
volt tkletes az egyensly. Egy picit mindig kibillent. s ezen fogok
most vltoztatni. Vgre kinyitom az ajtt a kett kztt. Egyetlen
dicssges helly olvasztom ssze ket. Amelynek termszetesem n
magam leszek a vezetje.
Megprbltam sszerakni, amit eddig hallottam, de tompa volt a
fejem.
A Varzsl folytatta. s most vgezznk el egy kis szertartst.
Vagy nem is olyan kicsit. Fogalmatok sincs arrl, milyen bonyolult
volt megszervezni ezt az egszet. Dorothy, megkaphatom a trgyakat?
Dorothy nem llt ellen kiszjazta az oldaltskjt, s tadta a
Varzslnak, aki kinyitotta, megszemllte a tartalmt, s helyeslen
blintott, amikor megtallta, amit keresett.
Csods mondta, kiemelve elsknt a szvet. Azt hittem, hogy
Amy fogja majd sszegyjteni nekem ezeket, de amikor elszabadult
hajgyv vlt, gy dntttem, hogy gondoskodnom kell valamilyen
biztostkrl. rlk, hogy gy dntttem. Nagyon j munkt vgeztl,
s mindent elhoztl, amire szksgem van.
A szv furcsa, aranyl energival lktetett, s a Varzsl
flmutatta, majd maga el tartotta, a sajt szve magassgban. s
amikor elvette a kezt, a mechanikus szv nem esett le a fldre, hanem
ott vibrlt a levegben.
Ugyangy jrt el az Oroszln farkval s a Madrijeszt agyval,
amely bborliln, illetve kken ragyogott.
Amikor odaadtam ezeket a buta dolgokat a bartaidnak,
fogalmam sem volt, hogy akaratlanul a tndrek szolglatba
szegdm mondta. Megteremtem a kulcsot, amely megnyitja
zflde igazi lehetsgeinek trhzt. s most, Dorothy, azt hiszem,
eljtt az id, hogy eljtszd a szereped.
Igen felelte gpiesen Dorothy. Felllt, s elfoglalta a helyt a
fnyl trgyak mellett. Egyszerre gy tnt, mintha feszengene, de a
Varzsl csettintett az ujjval az arca eltt, mire szoborr merevedett,
ahol megllt. Arra az esetre, ha sszezavarodnl mondta.
Kszen llsz, Amy?
Fellltam a helyemrl, hogy engedelmeskedjem. De nem tudtam
biztosan, hogy mit akar.
Srga, kk, lila. Mi hinyzik? krdezte a Varzsl.
A piros feleltem. A kvarangyok orszgnak szne.
gy van. s mi az, ami piros?
Ekkor megrtettem.
A vr mondtam, de csak suttogni brtam.
J kislny. Itt a nagy pillanatod. Nem ez az, amire vrtl?
n dadogtam. m mg ebben a boldog, hipnotizlt
llapotban is tudtam, hogy ennek nem gy kellene megtrtnnie. Nem
reztem helyesnek.
A Varzsl szrevette a ttovzsomat. Mindig nagyon ers
akarat voltl mondta. Ez tesz klnlegess, s tisztellek rte.
Amy, ez a te dntsed. Az trtnik, amit grtem, abban az esetben, ha
elhozod nekem mindazt, amire szksgem van. s ltod, sikerrel
jrtl, bizonyos rtelemben. Teht rajta, vedd el a jutalmad. Minden a
helyn van, csak hozd a fegyveredet.
A kardom a sajt akaratbl jelent meg a kezemben, s magam el
tartottam.
Egy pillanat mondta a Varzsl. Mieltt elragadtatod magad.
Van itt mg valami. Ahhoz, hogy felhasznlva az reg Mgit, amely
Kansasbl ered, zflde trvnyes kirlya legyek, szksgem van
egy kirlynre. Egy igazi kirlynre. Ozma fel fordulva megfogta
a kezt, s megcskolta, amit nyilvn riemberi gesztusnak vlt.
Engem a hideg is kirzott tle.
Hogyan szeretnd visszavenni a trnodat? krdezte a
hercegntl. Szeretnl ismt nmagad lenni? Szeretnl az arm
lenni, s mellettem lni a trnon, mint zflde tndrkirlynje?
Ozma zavartnak tnt. De mr elkezddtt benne a vltozs. Egy pr
hatalmas, aranyosan csillog szrny tndrszrny nylt ki a htn.
Zld szeme felragyogott, s fekete haja vadul lobogott a szlben.
Lassan elemelkedett a fldtl.
Igen nzett r csodlattal a Varzsl. Mindig szerettem volna
ltni egy igazi tndri megnyilvnulst. Mr annak idejn is tudtam,
amikor kapcsolatba kerltem velk, hogy csak olyan formban
jelennek meg, amely elrejti igaz valjukat. Alig vrom, hogy
lthassam, amint kibontakozol, miutn vgre elszabadul az reg
Mgia.
Ozma nem vlaszolt. Feltekintett az gre, ahol lassan, majd egyre
gyorsabban kavarogni kezdett egy fekete rvny. Ahogy nvekedett,
felismertem, hogy egy tornd. Egy ciklon. Csakhogy ez a feje tetejn
llt, s kifordult, mi pedig a tlcsr tls oldaln voltunk, mintha
fellrl nznnk bele.
A Varzsl szinte szeretettel bmulta. ppen idben mondta.
Milyen j, ha minden a terv szerint alakul. s most, Amy, tadom
neked a vendglt tisztsgt. Amy, aki a Msik Helyrl jtt,
pontosan onnan, ahol a forrs ered, s aki olyan knnyedn tanulta
meg mederbe terelni a hely reg Mgijt: teljestsd a vendglt
tisztt. Ideje meglnd Dorothyt.
A fejem fl emeltem a kst, s reztem, hogyan rad bel az er
az gi tlcsrbl.
reztem, ahogy a Varzsl bbja az agyamban cselekvsre
sztnz. reztem a sttsg hvst is. bredj, mondtk a hangok.
Dorothy ott llt elttem, az arcra fagyott, ostoba, flnk
mosollyal, s n mr-mr meglttam benne azt a lnyt, aki egykor
volt: a lnyt, aki zfldre rkezett, legyzte a boszorknyokat, s
megmentette a kirlysgot. De nem azrt, mert hatalmat akart, hanem
azrt, mert rtatlan s j volt.
Tudtam, mi trtnik, ha meglm. Elfogadnm a kpnyeget,
amelyet nekem grtek. Vgl gonosz lennk. Igazi gonosz. s nem
lenne visszat.
bredj fel, s lpj el, sziszegte a hang.
Eljtt az id. Htralendtettem a kst, hogy megtegyem. Hogy
megljem Dorothyt.
De amikor mr kszltem lesjtani, meghallottam Nox hangjt.
Ne tedd meg! kiltotta. Ez csals! Elbolondtott!
Megprdlve lttam, ahogy kiront a svny mgl.
Tedd meg! sziszegte a Varzsl. Most rgtn.
Ekkor Ozma siktani kezdett, s vadul csapkodott a szrnyval,
mikzben Pete kitrt a mellkasbl.
Ez most nem olyan volt, mint a korbbi talakulsok. Ozma ott
maradt jajgatva s a mellkast markolszva knjban. De Pete is ott
volt. Megbotlott a macskakvekben, elreugrott, s torkon ragadta a
Varzslt.
A fejnk fltt kavargott az rvny. A Varzsl felkiltott, s ezzel
megtrt a varzslata. Hunyorogva elejtettem a kst. Csattanva esett a
kves talajra. s mr a legkevsb sem reztem magam elgedettnek
vagy nyugodtnak. Sokkal inkbb rmltnek.
Dorothy sem volt mr nkvleti llapotban.
rul mondta. Kinyjtotta a kezt, s mint egy zsinron
rngatott bbu Pete lepattant a Varzslrl. Dorothy magnak akarta
a Varzslt, s amikor elindult fel, az regnek kifutott a vr az
arcbl. Mr rgen meg kellett volna tennem mondta Dorothy.
s most halljuk a sikolyodat.
sszettte a tenyert, s a Varzsl felsikoltott. Hullmozni s
rngatzni kezdett a teste, ahogy vgigfutott rajta Dorothy bbja, s
aztn gy tnt, mintha felemszten valami bellrl. Nem!
vlttte. Segtsg! Amy, segts!
De nem tehettem semmit. A bbj gyorsan hatott, s a Varzsl nem
volt tbb.
Kitisztult az g. s Kansas esje hullott rnk.
EPILGUS

Megnzted valaha Kansas llamot a trkpen?


A vlasz, legalbbis ami engem illet, termszetesen igen. Ez
nyilvnval. Negyedikben minimum egy hnapot tltttnk a
trsadalomtudomnyi rkon azzal, amelyet Mrs. Hooper a mi
Kansasnk-nek nevezett. Ennek sorn memorizlnunk kellett Kansas
llam virgt (a vad napraforgt), madart (nyugati rticsirge), az
llam dalt (Home on the Range ez knny volt), s olyan
hlyesgeket, mint hogy honnan ered a Kansas elnevezs (az
amerikai slakosoktl, vagy a franciktl, vagy mindketttl, de
elfelejtettem).
Ezek betanulsn kvl mindenkinek kiseladst kellett tartania egy
hres kansasi trtnelmi szemlyrl.
Errl mr teljesen megfeledkeztem, de most az egsz visszatrt az
emlkezetembe.
n Dorothyrl akartam beszlni az z, a csodk csodja alapjn.
Igazbl szvem-lelkem beleadtam. De Madison Pendleton aznap
korn bejtt az iskolba, s lefoglalta magnak ugyanezt, mieltt
brkinek eslye lett volna megelzni.
s amikor megkrdeztem Mrs. Hoopert, hogy beszlhetek-e Mary
Annrl a Gilligan szigetbl, Mrs. Hooper kzlte velem, hogy nem,
mert Mary Ann Summers nem valsgos szemly.
Dorothy Gale az z, a csodk csodjbl sem valsgos szemly,
mondtam.
De Mrs. Hooper szerette Madison Pendletont. Annyira szerette,
hogy nha megengedte neki, hogy mell ljn az ebdlben, s
fslgettk egyms hajt.
Mrs. Hooper utlt engem. Dorothy sem valsgos, viszont
fontos. az egyik leghresebb kansasi vlaszolta. Mary Ann a
Gilligan szigetbl nem fontos. Az az igazsg, Amy, hogy mindig azt
hittem, Mary Ann oklahomai. Biztos vagy benne, hogy nem egy
Howellsre gondolsz?
Tudtam, hogy nincs rtelme vitatkozni, ezrt megkrdeztem, hogy
jhet-e Amelia Earhart. Ha jobban belegondolok, gy tnhet,
legalbbis nekem akkor gy tnt, hogy kicsit hasonlt Dorothyhoz,
csak valsgos. De Mrs. Hooper t mr odaadta Candy
Sinclairnek, a msodik szm kedvencnek a negyedik osztlybl
Madison Pendleton utn, s vgl nekem csak Bob Dole jutott.
Kansas sohasem volt klnsebben j hozzm.
s most visszatrtem. Megint otthon voltam ha mg nevezhetem
annak , s ugyanaz hozott vissza, ami elvitt: egy tornd.
Csakhogy ez a hely nem tnt igazn Kansasnek.
s nem voltam egyedl.
Ketten lltunk egyms mellett: n meg Dorothy, pontosan ott,
ahonnan elindultunk. Kansasben. A Poros Hatr lakkocsiparkban,
hogy egszen pontos legyek. Nem mintha sok maradt volna belle:
miutn a tornd engem zfldre vitt, gyorsan elintzte a helyet.
Most nem volt egyb, csak egy nagy pusztasg a tblval: Poros
Hatr. Ha itt laksz, akkor otthon vagy.
Egyetlen dolog maradt meg az egykori lakhelyembl, a beton
barbecue, amelyet soha senki nem hasznlt, kivve jlius 4-n.
Csakhogy most gett a tz, s stt figura grnyedt fltte. Az alak
egyszerre volt tisztn kivehet s meghatrozatlan. Ekkor a figura
elmozdult, s lttam, hogy nem egy alak, hanem hrom. Hrom n
bontakozott ki a sttsgbl, mindegyik nehz kntst visel, ms s
ms sznben: vrs, arany s kk. Egy bborlila knts is hevert
mellettk a porban, de gy tnt, hogy az senki.
Boszorknyok. A vrs ruhs Glamora volt.
gy rmlett, hallok egy hangot a tvolbl, ami a nevemen szlt
ismersnek tnt, de nem tudtam hov tenni. Egy fi hangja. Egy frfi.
Egy fontos szemly, aki jelentett nekem valamit, de arra nem
emlkeztem, hogy mirt.
bredj! Kelj fel, s lpj el, kis boszorkny mondta Glamora.
Foglald el a helyed kzttnk.
Elrelptem.
A GABO Kiad
e-knyveirl

A knyv lehet fztt, ragasztott, kemny borts, vagy puha fedel. A


legfontosabb mgis az, ami benne tallhat. Az e-knyv j kntsbe
ltzteti az olvasmnyokat, hogy azok se maradjanak le az olvass
lmnyrl, akik lapozgats helyett klikkelve keresik a legfrissebb
tartalmakat.
Fontosnak tartjuk, hogy brhol, brmilyen kszlken olvashassa
knyveinket, ezrt a kemny msolsvdelem helyett a felhasznlst
nem akadlyoz vzjelezst vlasztottuk. Pldnyt szabadon
tmsolhatja szmtgpre, e-knyv olvasjra vagy telefonjra. A
Dibook rendszerben (www.dibook.hu) vsrolt knyveinkbl
mindig a legfrissebb verziszm, javtott msolatot rheti el.
Kiadnk arra trekszik, hogy olyan knyveket adjon az olvask
kezbe, amelyek kifogstalanok, m hibk sajnos mindig
elfordulhatnak. Krjk, ha brmilyen szerkesztsi hinyossgot vagy
tvedst szlel e-knyveinkben, azt jelezze az info@gabo.hu e-mail
cmen.

Tovbbi knyvek s rdekessgek a kiad oldaln: www.gabo.hu

E-knyveinket itt rheti el: www.dibook.hu

Kvessen minket Facebookon is: www.facebook.com/GABOKIADO


Ha tetszett a knyv, olvassa el ezt is

Paige McKenzie
Sunshine Megksrts
A teljes e-knyv megvsrolhat a www.dibook.hu oldalon

Tizenht gyertya

Ma tlttte be a tizenhatot.
Lttam, ahogy megtrtnik. Katherine, a n, aki rkbe fogadta
t, tortt sttt neki: rpatortt, lnk narancssznt, fehr
cukormzzal a tetejn. Ashley gyertykkal rkezett, amelyek a
tikkaszt texasi hsgben melegen vilgtottak. Boldog szlinapot!
Boldog szlinapot! nekeltk. A mi fajtnk azonban nem nnepli a
szletsnapokat. Kivve persze, ha valaki kzlnk betlti a
tizenhatot. Pont, ahogyan most is.
Szletse pillanatban augusztus 14-n este, helyi id szerint
19 ra 12 perckor megreztem valamit a Sunshine nvre
keresztelt lnyban. reztem, ahogy a llek megrinti. Katherine
letette a tortt az asztalra, pontosan Sunshine el: tizenhat, nem,
tizenht mirt tizenht gyertya? Elmosolyodott, majd cscsrtett
az ajkaival, felkszlve arra, hogy elfjja a gyertykat. Hirtelen
megtorpant, s a mosoly eltnt a szembl.
Termszetesen nem tudhatta, mit rez, vagy hogy mirt rzi, de
abban a pillanatban, amikor a szellem megrintette, testnek
hmrsklete 37 C-rl 33,5 C-ra cskkent, pulzusa pedig 80-rl
110-re emelkedett. Sunshine a homlokhoz nylt, pontosan gy,
ahogyan egy anya rinti meg lzas gyermekt. Taln azt gondolta,
bujkl benne valami, megfzs vagy influenza. Azonnal felismertem
a bnst: azt a huszonkilenc ves frfit, aki nhny httel korbban
egy autbalesetben hunyt el, alig egy mrfldre innen. A sebeibl
serken vr mg friss, a szlvd vegszilnkjai betakarjk az
arct. Ksbb taln segtek neki lbra llni a sebei
begygyulnak, az arca jra sima lesz , de most Sunshine-ra
koncentrlok.
Szmolom a msodperceket, mg a pulzusa jra a norml
tartomnyba r. Tizenegy msodperc lenygz.
Nagy levegt vett, s elfjta a gyertykat. Katherine s Ashley
tapsoltak. Sunshine felllt az asztaltl, elegnsan meghajolt, mg
hevesebb tapsot vltva ki nneplibl. Mosolya visszatrt s az
arcra szilrdult, vilgoszld szeme ragyogott, majdnem gy,
mintha valban rzett volna valamit.
Az utols tantvnyomnak huszonngy rba telt, mire visszallt
a testhmrsklete; Sunshine mr addigra helyrejtt, mire
Katherine elkezdte felszeletelni a tortt.
Persze ez egy gyorsan elhalad llek volt, hamarosan sokkal
tbbel kell majd megkzdenie.

Els fejezet
Para

Anya, ez a hely para. Mg csak flton vagyunk az j otthonunktl,


mris ezt kell mondanom. Mg ez a kavicsos t is para hossz s
szk, mindkt oldaln hatalmas bokrokkal, amelyek
megakadlyozzk, hogy belthassunk a szomszd kertekbe.
Akarod mondani, pards? krdezi mosolyogva anyu, de n
nem mosolygok vissza. Ne mr, mg sznalombl se nevetsz?
Ezttal nem mondom, s megrzom a fejem.
Anyu a Craigslisten bngszte a laksokat. Nem igazn
vlogathatott, nem minden nap kap az ember fnvri llst a
Ridgemont Krhz jszlttosztlyn. Mg arra is alig volt ideje,
hogy megkrdezze az egyetlen lnyt, mit szlna hozz, ha ki kne
szakadnia abbl a vrosbl, amelyben egsz letben lt, hogy az
orszg szaknyugati felre kltzzn, ahol tbbszr esik az es, mint
amikor nem. Persze hogy azt mondtam volna, hogy mindenben
tmogatom. Ez egy remek lehetsg volt szmra, s nem akartam n
lenni az akadlya, hogy elvllalja ezt a munkt. Csak nem voltam
biztos benne, hogy Texasbl Washingtonba kltzni szmomra is
olyan remek lehetsg lenne, mint szmra.
Anya leparkol, s a szlvdn keresztl mustrlja a hzat.
Ktszintes, s a verandn egy srgi hinta lg, ami egy csecsem
slyt sem brn mr el. A netes kpeken a hz fala fehrnek tnt, de
lben inkbb szrke, kivve a bejrati ajtt, ami valamilyen oknl
fogva lnkpiros. Taln azt gondoltk, ez a kontraszt bohkss teszi
az sszkpet.
Nem mondhatod egy hzra, hogy para, ha csak kvlrl ltod
szlal meg anyu remnykedve.
De, mondhatom.
Mgis hogyan?
gy, ahogyan azt is megmondtam, hogy az a farmer, amit mg a
kltzs eltt vettl, vgl az n szekrnyemben fog landolni. Nagyon
intuitv tudok lenni.
Anya felnevet. Fehr kiskutynk, Oscar nyszteni kezd a hts
lsen, szinte knyrg, hogy felfedezhesse j otthont. Amint anyu
kikapcsolja a biztonsgi vet s kinyitja az ajtt, Oscar szinte
kirobban a kocsibl. n mg egy kicsit maradok, nagyokat shajtozva
az aut prs levegjben.
Nem csak a hzrl van sz. Mr akkor szrkv vltozott minden,
amikor tlptk az llamhatrt a kd olyan vastagon szllt al, hogy
anyunak fel kellett kapcsolnia a reflektort, pedig mg nappal volt.
Nem gondoltam volna, hogy az j letnk Washingtonban ennyire
szntelen lesz. St tulajdonkppen sehogy se kpzeltem. Inkbb nem
vettem tudomst arrl, hogy el fogunk kltzni, mg akkor sem,
amikor a hzunk Austinban mr tele volt dobozokkal, mg akkor sem,
amikor Ashley tjtt, hogy segtsen bepakolni a kltztet furgonba.
Taln csak akkor fogtam fel igazn, amikor mr ton voltunk ide.
Az j hzunk egy isten hta mgtti utca nyirkos telkn
helyezkedett el. Minden hz, amely mellett elhaladtunk idefel jvet,
arnytalanul kicsi volt az udvarhoz kpest. gy tnt, olyan emberek
laknak itt, akiknek nem sok kzk van egymshoz. Egy teremtett lelket
sem lttam, sehol egy futkroz gyerek vagy egy kerti partira
kszld apuka. Mindent a jegenyefenyk tlevelei bortottak, a
fenyk, amelyek minden napsugarat eltakartak ellnk. Egy csnya,
rozsds drtkerts vette krbe a kertnket.
Abbl, amit eddig lttam, szinte biztos vagyok benne, hogy ez az
egsz francos vros para. Mi lehet parbb egy helynl a hegy
tvben, ahol az g mg a legmelegebb nyri napokon is hamuszrke?
Taln gy tnik, kicsit tlzsba viszem a para sz hasznlatt, de ez
nem azrt van, mert nincs szinonimasztr a telefonomon, egyszeren
csak nincs ennl kifejezbb sz.
gy rzom meg magam, ahogy Oscar szokta, ha frdetjk. Nem
szoktam n ilyen negatv lenni; elhatrozom, hogy abbahagyom a
szenvedst. Nagy levegt veszek, s kinyitom az ajtt. Bellrl a hz
amgy egszen aranyos. Anyu nem is brelte volna ki, ha nem lenne
benne semmi j. Benylok a hts lsre, s kiemelem a hordozt is,
amelyben a macsknkat, Lex Luthort hoztuk el. Aztn fogom a
telefonom, lefotzom magamat Lexszel, a httrben a hzzal, s
elkldm Ashley-nek. Meggrtk, hogy nem tvolodunk el
egymstl, mg ha n itt Washingtonban lek is majd. Msodik ta a
legjobb bartnk vagyunk. Ha a bartsgunk tllte a klikkeseds
peridust pr ve, akkor ez a nhny ezer mrfld mr meg se
kottyan.
A Converse csukm talpa ropog a kavicsos ton, ahogy a bejrati
ajthoz megyek. Anyu s Oscar mr bent vannak. Augusztus lehet, de
ez nem tntortja el Ridgemontot attl, hogy hvs legyen, hvsebb,
mint Austinban karcsonykor, n meg mg mindig a szakadt sortomat
viselem, amit a boise-i motelben vettem fel reggel. A vilgos
farmerkabt anyu rgi gimis plja felett ez a kedvenc plm
mostanban szinte rikt a kdben.
A kszbn egyenslyozva kiablom: Anyu! Semmi vlasz. Csak
az ajt nyikorgsa, ahogy benyitok, aztn a htam mgtt tmadt
szllks belk a kszbn.
Anyu! ismtlem. Vgl a teljes nevt kiltom: Katherine
Marie Griffith! Utlja, ha gy hvom, mg ha rti is, hogy nem
tudunk mit kezdeni azzal a tnnyel, hogy rkbe fogadott gyerek
vagyok. Soha nem csinltunk nagy gyet belle; nem volt drmai
beszlgets, amikor anyu bevallotta, hogy nem az igazi anym. Nem
is emlkszem olyan idkre, amikor ne tudtam volna az igazat. Nha
elgondolkodom azon, kik lehetnek a biolgiai szleim, s hogy mirt
mondtak le rlam, de mg anyu sem tudja a rszleteket.
Gyermekpolknt dolgozott az austini krhzban, ott, ahol az a
babament inkubtor volt, amiben hagytak; se szlk, se paprmunka,
s amint megrintett, tudta, hogy soha tbb nem tud majd elengedni.
Azt szokta mondani, egyszeren egymsra maradtunk.
Anyu s n mindig kuncogunk, ha egy idegen azt mondja, mennyire
hasonltunk egymsra, mert egyltaln nem hasonltunk. Csak gy
tesznk, mintha nha tlsgosan is gy tesznk. De velem
ellenttben anyunak vrsesbarna haja s vilgos bre van, szrks
szeme s szepli. Nekem hossz barna hajam van, valahol a hullmos
s a gndr kztt, a szemem meg inkbb zld. Ashley szerint olyan,
mint a macskk. Az emberek szeme szne a fny hatsra vltozik,
vagy egyszeren csak ms rnyalatnak tnik, attl fggen, milyen
szn ruht viselnek, na, az enym nem. Mindig ugyanolyan
vilgoszld, s a pupillim mg a sttben sem tgulnak ki. Soha nem
lttam mg a sajtomhoz hasonlt; ha tallkoznk valakivel, akinek
ilyen a szeme, annak tutira kze lenne hozzm. gy rtem, vr szerint.
Amgy akrmennyire rkbe fogadott gyerek vagyok is, kzelebb
llok anymhoz, mint brmely tizenhat ves, akit ismerek. Vagy
legalbbis gy rzem, sokkal kzelebbi anya-lnya kapcsolat ez, mint
amilyeneket az austini bevsrlkzpontban lttam nha. Ha ppen
nem veszekedtek, akkor se szltak igazn egymshoz. Ashley gyakran
tettette, hogy komoly telefonbeszlgetst folytat, ha az anyukja
benyitott a szobba megkrdezni, milyen napja volt. Hny tizenhat
ves lenne kpes eltlteni hrom napot az anyjval egy kocsiban
sszezrva? Persze n mg csak egy hete tltttem be a tizenhatot.
Valahonnan vcblts hangjt hallom.
Mgis mit gondoltl, hol vagyok, Sunshine? krdezi anyu,
mikzben a bejrati ajthoz lp.
A nevem valahogy nem hangzott ilyen ironikusan Texasban{1}
motyogom, mikzben reszketve tlpem a hz kszbt. Az ajt
bevgdik mgttem, mire ijedtemben ugrok egyet.
Ez csak a szl, drgm. gy csillan meg a szeme, mintha a
nevetst prbln elfojtani.
Hidegebb van idebent, mint kint.
Nem hiszem, hogy valaha is fztam volna ennyire, mg akkor sem,
amikor kilenc voltam, s anyuval Coloradba mentnk selni, pedig
ott a hmrsklet tnyleg fagypont alatt volt. De ez a hideg valahogy
teljesen ms. Bekszik a ruhm al, s libabrss tesz. Olyan, mint
amikor lzas vagy s reszketsz, pedig a testhmrskleted
folyamatosan emelkedik, s tbbrtegnyi takarba vagy bugyollva.
Ez az a nyirkos hideg; t kne menni az egsz hzon egy hajszrtval.
Na j, ez tnyleg para.
Ezt mr hangosan mondom, s anyu felnevet.
Ez az j kedvenc szavad? krdezi.
Nem, dehogy felelem. n sem emlkszem, hogy gyakran
hasznltam volna ezt a szt korbban, de taln azrt, mert sohasem
reztem magam mg gy.
Hnapokig nem lakott itt senki. Tl rgta ll resen a hz. Ha
behozzuk a cuccainkat, sokkal otthonosabb lesz, majd megltod.
Szuper lesz, meggrem.
De a cuccaink a kltztet kocsi tele a btorainkkal, a
knyveimmel, a mtyrjeinkkel s a ruhkkal nem lesznek itt
holnapig. Gondolom, a kltztetk nem sietnek majd ide gy
Texasbl, ahogy mi.
Anyu s n megmsszuk a nyikorg lpcsket, hogy felfedezhessk
az emeletet kt hlszoba, egy frdszoba, hibs zrral az ajtajn
(majd megkrem a fbrlt, hogy javttassa meg, gri anyu) , de
egyelre nehz elkpzelni, hogy fog festeni berendezve a hz, hiszen
a cuccaink mg tbb szz mrfldre vannak innen. Belpek a
szobba, ami majd az enym lesz, s megborzongok a vilgos
rzsaszn tapta s sznyeg ltvnytl. Nem vagyok az a rzsaszn
vilgban l csajszi. gy dntk, hogy az gyamat a sarokba fogom
tenni, jobbra az ajttl, az rasztalomat pedig az ablak al, az ggyal
szembe. Odalpek a keskeny ablakhoz, s kinzek rajta, jobban
mondva, kinznk, ha a fenygak az udvarrl nem takarnk el
teljesen a kiltst. Mg ha stne is a nap, akkor sem jutna be tl sok
fny a szobmba. Anyu szobja az elkertre nz, de a fk az
kiltst is ugyangy eltakarjk.
Fellltjuk a ktszemlyes matracot a fapadln, a nappali kzepn,
s takarkat tertnk r, hogy a macska ne tudja sztszedni a
karmaival, ha felugrik r, amit ebben a pillanatban meg is tesz. Aztn
bekocsikzunk a vrosba pizzrt; a jegenyefenyk gai gy
csapkodjk az aut tetejt, mintha nagyobb escseppek volnnak. A
futca szinte res, kicsit sem hasonlt az austini belvros
nyzsgsre.
Ez klns mondja anyu egy kedves kis patikra, majd egy
bisztrra mutatva. Blintok, s magamra erltetek egy mosolyt.
Hazafel menet, mikzben a pizza a hts lsen hl, tba ejtjk a
krhzat; anyu behajt a parkolba. Nem volt itt azta, hogy idereplt
az llsinterjra pr hnappal ezeltt. Ez a krhz feleakkora lehet,
mint az austini. Anyu kikapcsolja a biztonsgi vet, de nem szll ki,
ezrt n is lve maradok.
Ltom, itt nincs annyi beteg ember, mint nlunk mondom a
majdnem res parkolra mutatva.
Ez egy kisvros vonja meg a vllt anyu, de bizonytalannak
tnik. Sokkal tbb felelssggel jr majd ez a munka, mint az, amit az
austini krhzban vgzett, s br nem mondta, de tudom, mennyire
ideges.
Ne aggdj! Majd te megmutatod nekik.
Anyu rm nz, s elmosolyodik.
Ez az n Sunshine-om mondja, megszortja a vllamat, aztn
visszakapcsolja a biztonsgi vt, s beindtja a motort. ppen
megfordul a kocsival, amikor szirna hangja tri meg a csendet. A
mentaut befarol a parkolba, s a srgssgi kapuhoz hajt.
Taln mgis vannak beteg emberek Ridgemontban is.

Pizsamban esszk a pizzt a matracon lve, olyan az egsz, mint


valami pizsamaparti.
Ez a pizza jobb, mint amilyet Austinban valaha is ettem mondja
anyu, mikzben az utols szeletrt harcolunk.
Ki gondolta volna? gnyoldom, kirntva a szeletet a kezbl,
majd hozzteszem: A washingtoni Ridgemont az USA
pizzafvrosa.
Ltod, tudtam n, hogy tetszeni fog itt.
Tetszik a pizza. Ez nem egszen azt jelenti, hogy tetszik a hely is.
Taln szeretni a ridgemonti pizzt csak egy apr ugrsra van
attl, hogy a vrost is megszeresd mondja anyu remnykedve.
Shajtok. Az igazsg az, hogy alig hrom rja vagyunk itt, szval
taln kicsit tnyleg korai vlemnyt formlnom errl a helyrl.
Fura szag van itt mondom, s felhzom az orrom.
Pizzaszag van mondja anyu, a tsztaszlekkel teli dobozra
mutatva.
Megrzom a fejem. Ez valami ms, dohos, penszes szag, olyan,
mint amikor valaki tl sokig bekapcsolva hagyja a lgkondit. Nem
mintha szksg lenne itt lgkondicionlra.
Mindegy, amikor mr mindennk itt lesz, a hzban mr a mi
illatunkat fogod rezni rvel anyu, de n nem vagyok biztos benne,
hogy a nedves penszszag csak gy elillanna.
Olvasunk lefekvs eltt. Anyu a bestsellerlistk egyik kedvelt
thrillert imdja az ilyen knyveket, mg ha llandan ki is cikizem
rte , n a Bszkesg s baltletet olvasom, gy kb
tizentdszr. Szinte lehetetlen honvgyat rezni ezzel az ismers
sly knyvvel a kezemben. Imdom a rgies szavakat, amiket mr
nem hasznlunk tbb, mint pldul a pernahajder, a bizonyra vagy
a derk. Nha azon kapom magam, hogy gy beszlek, mint
valamelyik Bennett nvr. Nagyon sznob, tudom.
Szerinted is Jane Austen voltam elz letemben? krdezem
stozva, miutn lekapcsoljuk a lmpt. Mr jfl is elmlhatott.
Oscar kznk furakodik, de nem bnom, mg ha el is foglalja a
matrac felt, legalbb meleget raszt magbl.
Termszetesen nem feleli anyu. Nem hisz olyasflkben, mint a
llekvndorls. A tudomnyban s az orvoslsban hisz, olyan
dolgokban, amelyeket logikval s kmiai reakcikkal lehet
bizonytani.
Ok, de ha mgis hinnl benne
Ahogyan nem hiszek.
Ok, de ha mgis
Ha hinnk benne, azt gondolnm-e, hogy Jane Austen voltl elz
letedben?
Pontosan.
Nem.
Mirt nem? krdezem, s eljtszom, hogy megsrtdtem.
Szinte hallom anyu vllrndtst az gy tls felrl, mintha a
vlasz annyira egyrtelm lenne.
Statisztika. Matematikailag erre elenysz esly van.
Matematikval magyarzod az elkpzelt elz letemet?
A szmok nem hazudnak, Sunshine State. Anyu nha gy hv,
br mg soha nem voltunk Floridban, az igazi Napsugr llamban.
Teljesen biztos vagyok abban, hogy ennl tvolabb nem is
kerlhettnk volna Floridtl, mg gy sem, hogy valjban el sem
hagytuk az Egyeslt llamokat. Anyu mindig azt szokta mondani,
hogy amg velem van, az rks napfny llamban l. Azt mondja,
ezt attl a pillanattl fogva rzi, hogy elszr vett a karjba
jszlttknt. Ezrt adta nekem a Sunshine nevet.
J jszakt, desem! mondja bele a sttsgbe.
J jt!
Valami zajra bredek. Nem tudom biztosan, hny ra lehet, de
lpteket hallok az emeletrl. Mg sosem aludtam ennyire beren.
ltalban, miutn a Bszkesg s baltletet olvasom, elalszom, s
Mr. Darcyrl lmodom, de ezen az jszakn nagyon klns lmom
volt. Egy kislnyt lttam a frdszoba sarkban srva, s hiba
mondtam neki brmit, nem apadtak el a knnyei. Prbltam tkarolni,
de valahogy nem rtem el, mg akkor sem, amikor mr egszen kzel
lptem hozz.
Mi a franc? suttogom, s Oscarrt nylok, hogy kzelebb
hzzam magamhoz. A kutyk hallsa nagyon kifinomult, gyhogy ha
nem hall semmit, csak a kpzeletem jtszik velem, nem igaz? De
Oscar mr nincs az gyban, s olyan vakstt van, hogy fogalmam
sincs, merre lehet. Nem lehet tl messze, mert mg rzem a nedves
szr szagt (azta nem szradt meg, hogy idertnk). A lpsek
hirtelen abbamaradnak.
Anyu suttogom, s gyengden megrzom a vllt. Anyu,
hallottad ezt?
Hmmm? vlaszolja lomittasan. Nagyon kimerlt a vezetstl,
hagynom kne aludni, de ekkor jra meghallom a lpseket.
Istenem, nem azrt para ez a hz, mert hnapok ta resen ll,
hanem mert rlt gyilkosok tanyznak az emeleten, akik csak arra
vrnak, hogy egy idita csald idekltzzn, s meggyilkolhassk
ket lmukban. A szvem majd kiugrik a helyrl, nagy levegt
veszek, prblok megnyugodni, de egyre gyorsabban zakatol.
A lpsek igazbl nem gyilkosok lpteire emlkeztetnek. Olyan
lgyak, mintha egy kisgyerek osonna t egyik szobbl a msikba a
fejnk felett.
Anyu! ismtlem kicsit erszakosabban. Lehet, hogy tnyleg egy
gyerek van odafent. Taln eltvedt vagy megszktt otthonrl.
Mi van? krdezi lmosan.
Hallod ezt?
Mit?
A lpteket.
Az egyetlen dolog, amit hallok, az a hangod, ami felbresztett
mondja, de kzben mosolyog. Ez a macska lehet teszi hozz, majd
kzelebb hz, s tkarol. Aludj csak! Meggrem, hogy reggelre
mr nem lesz ennyire para ez a hely. Kihangslyozza a para szt,
mintha valami pon lenne.
Ez nem vicces tiltakozom, de anyu lgzse jra egyenletess
vlik; mr visszaaludt. Ez nem vicces suttogom bele a szavakat
jra a sttsgbe.
Az utols dolog, amire szmtok, hogy valaki vlaszol, de szinte
rgtn azutn, hogy kimondom, tisztn hallom, hogy valaki a flembe
suttog. Ezttal nem lpteket hallok, hanem inkbb gyermeki
kuncogst, amely kristlytisztn betlti az egsz teret.
sszeszortom a szemem, prblok valami msra gondolni:
Elizabeth Bennettre s Fitzwilliam Darcyra, Jane-re s Mr. Bingley-
re, mg Lydira s Mr. Wickhamre is. Prblom elkpzelni ket,
ahogy tncolnak a netherfieldi blon (persze tudom, hogy Mr.
Wickham azon a blon pont nem volt ott), de az egyetlen dolog, amit
ltok, a kislny az lmombl, amint rongyos fekete ruhjban
ugriskolt jtszik felettem. Aztn megint hallom a kacajt. Egy
gyermek nevetse sosem hangzott mg ennyire flelmetesnek.
Mieltt vgiggondolnm, mit csinlok, feltpszkodom az gybl,
s elindulok a lpcs fel. Ha tnyleg egy kislny van az emeleten,
legalbb annyira meg lehet ijedve, mint n, nem? Br nem tnt
riadtnak, hiszen nevetett.
A lbamat a legals lpcsfokra helyezem s felnzek, de nem
ltok semmit a sttsgen kvl. Oscar jelenik meg mellettem,
hozzsimul a lbamhoz. J fi! gy mondom ezt, levegrt
kapkodva, mintha futottam volna.
A msodik lpcsfokra lpek, megreccsen a fa a lbam alatt. Mr
semmit sem hallok, se nevetst, se lpteket, se ugrlst. A szvem
mg mindig hevesen dobog, nagy levegt veszek, htha
lecsillapodom.
Taln mr vge van mondom. Oscar egyetrtn liheg. A
llegzsnket leszmtva a hz elcsendesedett. Bjjunk vissza az
gyba! jelentem ki vgl, visszafordulva a lpcsn.
Oscar sszegmblydik mellettem a matracon, mikzben le-fl
mozgatom az ujjaimat a szrn. Azt vrtam, hogy lmatlanul fogom
bmulni a mennyezetet, m a szemhjam hirtelen elnehezl, a
lgzsem lelassul, egy ritmusba igazodik anyuval.
De eskszm, amint kisodrdom az bersgbl, azon a ponton,
ahol az lom s a valsg sszer, valami mst hallok. Egy szt, egy
gyermeki hangot, ahogy azt suttogja: jjel-jjel.

Ha rdekli a folytats, vsrolja meg a teljes e-knyvet a


www.dibook.hu oldalon.
Kiadnk sszes knyve a www.gabo.hu oldalon nzhet meg.
{1}
A Sunshine nv jelentse: napfny, napsugr