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MONOGRFICO

Revista Iberoamericana de Educacin


Nmero 13 Condiciones y perfil del docente
Monogrfico: Educacin Intercultural Bilinge de educacin intercultural bilinge
Datos Artculo
Ttulo: Condiciones y perfil del docente de educacin
intercultural bilinge.
Enrique Ipia (*)
Autor: Enrique Ipia Melgar
Biblioteca Virtual

Organizacin
de Estados E stoy persuadido de que una adecuada poltica intercultural es la
nica poltica sincera y veraz de paz y de cooperacin. Porque la paz ya no
Iberoamericanos puede consistir ni descansar tan solo en los compromisos formales de no-
agresin o de no-violencia; la paz slo se construye en la medida y en la
para la Educacin, forma en que los pueblos se dan la mano para edificar un futuro comn y
compartido, en el seno de cada Estado y en las relaciones internacionales.
la Ciencia
Porque no debemos olvidar que la interculturalidad comienza por casa:
y la Cultura venciendo las barreras que separan a unas culturas de otras dentro del
mbito de las fronteras nacionales de nuestros diversos pases; vencien-
do las actitudes de prejuicio, marginamiento y menosprecio que son la
causa y la explicacin ltima de muchos de nuestros infortunios nacio-
nales. As, fortalecidos por una rica personalidad nacional, surgida de
la unidad en la diversidad, podremos acceder al dilogo internacional y
a la integracin entre nuestras naciones, de manera que se fortalezca
nuestra rica herencia indgena y nuestra no menos vigorosa herencia
ibrica; y consolidemos as un mejor futuro, fundado en nuestros valores
de humanidad.

A ntes de considerar las condiciones y el perfil del educador


intercultural bilinge, me parece conveniente reflexionar sobre las condi-
ciones de la interculturalidad y el bilingismo en el mundo de hoy, pues de
su futuro depender el futuro de la educacin intercultural y bilinge.

(*) Enrique Ipia Melgar, educador boliviano. En tres oportunidades -en total por ms de
siete aos y siempre en democracia- ha sido ministro de Educacin y Cultura. Elegido senador
por Chuquisaca, culmin su carrera poltica como ministro de Desarrollo Humano del actual
gobierno. Es uno de los autores de la Reforma Educativa que su pas est empezando a
desarrollar.

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1. La amenaza mundial de la cultura de masas Se debe tener en cuenta que la incorporacin de los pueblos
originarios al mundo moderno, a la economa global y a los procesos de
intercambio cultural en una nueva cultura igualmente global, exige que se
Nadie puede negar la enorme fuerza de la casi aplastante cultura de les reconozca su autonoma y sus derechos, con recursos para acceder a
masas que ha hecho del consumismo su plataforma y de la libertad los nuevos desafos. Si los gobiernos de nuestros pases no actan
individual su divisa. Pareciera que ambas corrientes -el consumismo y el claramente de esa manera y en esa direccin, estarn condenando a los
individualismo-, son capaces de servir de vehculo a la dominacin cultural pueblos originarios y a sus culturas a una extincin inexorable. Por eso, la
ms absoluta que ha conocido la historia: la imposicin de la mal llamada interculturalidad que aqu planteo y exijo como una lnea transversal de alta
cultura de occidente, avasalladora de las ricas identidades culturales de poltica, no puede detenerse en el mbito cultural, porque la cultura,
los pueblos que habitan el vasto mundo. antropolgicamente considerada, abarca la totalidad del quehacer huma-
Ante esa realidad, podra parecer que los das de la identidad cultural no: abarca la organizacin de la sociedad y de la economa y, naturalmen-
de los pueblos -particularmente de los ms pobres- estaran contados. Si te, abarca a la actividad poltica misma. De una vez por todas, los pueblos
as fuera, habramos llegado tarde y nuestros esfuerzos por apoyar la indgenas de Amrica deben tener la posibilidad de acceder realmente a
formacin y la capacitacin de docentes en educacin intercultural bilinge la participacin en la definicin de las polticas econmicas, sociales y
seran vanos. culturales que los afectan y que afectan a todos en las modernas
sociedades pluralistas.
2. Una cultura global basada en la diversidad: la intercul- La experiencia nos ha demostrado que slo es eficaz el reconoci-
turalidad miento que vaya acompaado del pleno goce de los derechos humanos y
civiles, incluidos los derechos al territorio y al desarrollo de la lengua
Sin embargo, pese a los ms pesimistas pronsticos, yo no creo que materna, con la disposicin -adems- de los recursos humanos, materiales
estemos derrotados. Al contrario; me encuentro persuadido de que esta- y financieros necesarios. Slo este reconocimiento eficaz puede desatar
mos a tiempo para contener eficazmente la masificacin cultural mundial. armoniosos y equilibrados procesos de desarrollo intercultural. Sin este
Es ms, creo firmemente que no slo podremos contenerla, sino que reconocimiento eficaz -con territorio, lengua y recursos-, nunca ser
adems podremos encarar la construccin de una cultura global fundada posible la interculturalidad. Nos quedaramos en el indiferente y fro mundo
en el respeto a la diversidad de las identidades, siempre que se rompa del multiculturalismo, practicado por quienes han construido centenarios
la fra actitud de la tolerancia pasiva y todas las naciones -pobres y muros entre los pueblos, muros que ahora les cuesta derribar. No nos
ricas- abracen el principio de que no basta con la indiferencia de la bastar con conocernos; tendremos que reconocernos.
coexistencia multicultural; que es necesario abordar valiente y generosa-
El lenguaje del relativo conocimiento, entre los pueblos iberoamerica-
mente el enfoque intercultural, que no se detiene en la pasiva tolerancia del
nos, ha dado lugar a toda esa prosa -ineficaz y hueca- que pondera lo mucho
otro sino que, por el contrario, va ms all, a la aceptacin positiva y
que nos une y que evita por todos los medios enfrentar lo que nos separa Y
entusiasta de las diferencias; a la estimacin de la diversidad como riqueza
qu nos separa? Nuestra rica diversidad cultural? Si as fuera, por qu no
de todos; a la posibilidad de compartir e intercambiar los bienes culturales;
revertir esa situacin procurando, ms bien, que la diversidad nos una?
al abandono, en fin, de los guetos y de los particularismos mezquinos.
No basta con el conocimiento de que existe una amplia diversidad Acaso se unen el da con el da, la noche con la noche, lo igual con
multicultural. Este conocimiento, si no es seguido del reconocimiento lo igual? No es cierto, por el contrario, que se unen la noche con el da,
de las mayoras o de los ms poderosos al pleno desarrollo de las el da con la noche, lo diferente con lo diferente?
minoras o de los ms dbiles en el mundo moderno, an no es Eso nos ensearon nuestras ricas culturas originarias de Amrica;
intercultural. Y si no llega a la definicin y aprobacin de eficaces por eso, entre nosotros es ms fcil hablar de interculturalidad que entre
polticas de acceso a la autonoma y a los recursos materiales para los las viejas naciones de allende el mar.
pueblos minoritarios, sigue siendo ineficaz, permanece en el mbito de
la fra multiculturalidad. Y es que para nosotros, los iberoamericanos, existe adems otra
fuente de permanente inspiracin para una veraz actitud intercultural de
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intercambio y comunicacin de bienes culturales: Somos mestizos. aptitudes. Y voy a sealar tan slo tres actitudes habituales -en realidad,
Somos, en palabras del malogrado filsofo boliviano, dilogo hecho deberamos decir que son autnticas virtudes- en el educador intercultural:
carne1 , realidad en la cual lo diverso se une en una nueva armona su compromiso con las causas de su pueblo, la tolerancia activa y la
creadora. Es cierto que por siglos hemos vivido y actuado separados los apertura al mundo.
unos de los otros, segregando y marginando al diferente dentro y fuera de
cada uno de nuestros pases, absortos en el proceso de alienacin cultural 3.1. Actitudes habituales
dinamizado por las metrpolis coloniales y neocoloniales. Pero ha llegado
-y lleg hace mucho- la hora de cambiar, de convertirnos los unos hacia los PRIMERA ACTITUD: su compromiso con las causas de su pueblo
otros. En eso consiste el dilogo intercultural.
Deberamos considerar como condicin esencial en el docente
En resumen, antes de emprender la tarea de formar docentes en
intercultural bilinge su compromiso con las causas de su pueblo en la
educacin intercultural bilinge, es necesario que nos detengamos a
defensa de su dignidad: derecho a la identidad cultural, al territorio, a la
cuestionar con sinceridad: son nuestras polticas culturales y, adems de
gestin de sus recursos con autonoma y sin desmedro de sus valores,
ellas, nuestras polticas sociales y econmicas, verazmente interculturales?
costumbres e instituciones tradicionales. Esta actitud habitual puede
Se da en nuestros pases un verdadero reconocimiento de los derechos
llevarlo incluso al herosmo en situaciones extremas. Pero sera mejor que
al territorio, a la lengua y a los recursos de todos los pueblos originarios?
no se la considerara necesaria slo en esas oportunidades; la cotidiana
Se da entre nosotros una efectiva participacin de los ms dbiles o de
constancia de un docente en la defensa de los derechos de su pueblo se
las minoras?
ver, ms bien, en la esmerada educacin de los nios y jvenes a l
Y aqu cabe una pregunta ms: seremos capaces de practicar la confiados para que ellos, a su vez, sean los campeones de sus propios
interculturalidad en el seno mismo de nuestras culturas originarias? O, por derechos personales y colectivos. No ser demasiado insistir en que se
el contrario, habremos asumido la interculturalidad como una manera de trata de una actitud que debera ser habitual, no reducida a unas acciones
reivindicar derechos mediante el rechazo y el marginamiento de nuestros aisladas, ms o menos frecuentes. Se trata, como en el caso de cualquier
antiguos marginadores? Porque, hay que reconocerlo, las ancestrales actitud esencial, de una virtud que slo se logra con la reflexin y el
heridas no siempre han sido del todo curadas y, mal restaadas, an ejercicio constantes.
sangran con viejo dolor. Entonces, no sera extrao que ciertas corrientes
de opinin se fueran infiltrando en el lmpido movimiento intercultural y, SEGUNDA ACTITUD: la tolerancia activa y la estimacin de lo diferente
enturbiando sus aguas, fueran a convertirse en furiosos torrentes de
rencorosa lucha, negadora de los principios mismos de la interculturalidad, De nada le valdra al docente intercultural saber mucho, si l mismo
que son la tolerancia activa, la estimacin positiva del diferente, la no fuera un ejemplo viviente de la interculturalidad, es decir, si l mismo no
integracin y el intercambio de bienes culturales. Si esto tristemente hiciera de la tolerancia activa y de la estimacin positiva de las diferencias
sucediera entre nosotros, el movimiento intercultural se habra alejado de culturales su ideario personal sincera y fervorosamente vivido.
sus fuentes: lejos de ser la base para la cultura de la paz se habra
convertido en el rescoldo generador de futuras hogueras de odio, En consecuencia, lejos de asumir actitudes racistas o de enfrenta-
enfrentamientos y guerras. Que Dios no lo permita. miento violento, debera ser un apstol de la comprensin, del intercambio
y de la paz. Esta actitud es algo ms que la ejecucin de actos aislados,
por muy buenos que ellos fueren; se trata de toda una virtud, es decir, de
3. Condiciones y perfil del educador intercultural una manera de ser y de actuar habitualmente. Porque, adems, se trata de
docentes, o sea, de guas para el desarrollo de las mentes nuevas y de los
nuevos corazones de los nios y de los jvenes, quienes tienen derecho a
Con todo lo dicho y reflexionado hasta aqu, creo que ya podremos
un mundo despojado de la discriminacin y el odio que conocieron nuestros
ingresar en el tema central: las condiciones y el perfil del educador
intercultural bilinge. mayores y -tal vez- nosotros tambin. Mal podra ser docente en el espritu
intercultural una persona que slo reconociera como buenos los aportes de
Ante todo, es evidente que las mejores condiciones de un educador la cultura propia y despreciara las realizaciones de otras culturas. Mal
intercultural debern estar en sus actitudes habituales, antes que en sus podra ser educador intercultural quien viviera en un gueto espiritual,

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cerrado a la posibilidad de conocer otras expresiones culturales, o de respuesta, propia y peculiar de cada pas, ser no obstante poco halaga-
intercambiar con otros los tesoros de sus mayores, o sus propias dora. El hecho, por las informaciones de que dispongo y con las salvedades
experiencias y descubrimientos. que puedan darse, es que carecemos, por una parte, de jvenes con la
suficiente preparacin de educacin media o secundaria para recibir una
TERCERA ACTITUD: la apertura al mundo buena formacin de docentes interculturales, y, por otra, de los recursos
humanos, materiales y financieros imprescindibles para emprender la
Al mismo tiempo que arraigado en la tradicin de sus mayores, el magna tarea de formar los nuevos docentes interculturales bilinges.
docente intercultural deber ser un hombre abierto al progreso y a las
innovaciones. Esta actitud, particularmente difcil de lograr, es la nica que Ante la primera de las dos dificultades, considero necesario discutir
puede garantizar la formacin de las nuevas generaciones como pueblos las diversas opciones estratgicas que podran asumirse para la formacin
capaces de sobrevivir adecuadamente en los tiempos nuevos, sin por ello de buenos educadores interculturales. En mi opinin, la mejor solucin
verse obligados a renunciar a sus valores culturales. En consecuencia, el consistira en preparar a jvenes de ambos sexos, propios de los pueblos
educador intercultural debe ser hombre abierto al mundo moderno y a sus originarios, en un nivel de formacin rpidamente accesible, como puede
rpidos y profundos cambios. ser el de los bachilleres pedaggicos, aptos para un primer acercamiento
a la educacin intercultural y bilinge en el nivel primario. De manera que,
No voy a sealar ms actitudes habituales para el educador intercultural una vez alcanzado un nmero suficiente de bachilleres pedaggicos o
bilinge, porque deber, adems, compartir todas las virtudes que se le maestros de primaria interculturales y bilinges, podamos seleccionar de
exigen hoy a cualquier educador; entre ellas, por slo mencionar algunas: entre ellos a los futuros candidatos para tcnicos superiores o maestros
educar alentando al educando a salir de s mismo; educar dialogando y normalistas que, una vez graduados, retornen al aula en el nivel primario o
respetando el protagonismo del educando; finalmente, educar en la humil- en el nivel secundario, sea en la alternativa tcnica o humanstica, de
dad de los que tienen la enorme responsabilidad de ayudar a las personas acuerdo con la especialidad escogida.
a educarse por s mismas, sin por ello caer en el olvido fatal de la
autoestima. Respecto a la carencia de medios o recursos humanos, materiales y
financieros, hace falta no slo la decisin de los ministerios de educacin
3.2. Las aptitudes esenciales para encararla con xito, sino que resulta de evidente necesidad que los
pueblos originarios, por medio de sus rganos naturales, tomen la iniciativa
En el orden de las competencias propias del educador intercultural de proponer polticas adecuadas, y, si es preciso, exigir su aprobacin y
bilinge, para guardar la simetra, voy a proponer tambin tres aptitudes aplicacin. Se debe encarar el problema de la escasez y aun inexistencia
esenciales. Encima de las tres podrn acumularse algunas verdaderamen- de recursos suficientes para garantizar la sustentabilidad de la formacin
te sustanciales, y muchas otras que convienen a todo docente. Las tres del nuevo docente intercultural en el marco de las nuevas orientaciones de
elegidas son: la competencia profesional con capacitacin constante, la participacin de la comunidad en la planificacin y en la gestin de los
capacidad de investigacin y mejoramiento a partir de la experiencia servicios educativos. Ms adelante me permitir hacer algunas sugeren-
reflexionada, y, finalmente, el dominio de la lengua materna de sus cias al respecto.
educandos y de la segunda lengua que es la lengua comn a todos los
ciudadanos. SEGUNDA APTITUD: la capacidad de investigacin y mejoramiento
a partir de la experiencia reflexionada
PRIMERA APTITUD: competencia profesional con capacitacin cons-
tante Esta segunda aptitud se desarrolla en la praxis docente. Pero es
fundamental que los institutos de formacin la promuevan en los futuros
Indudablemente, nadie pondr en duda la importancia de esta primera docentes interculturales, fomentando su prctica intensiva durante los
aptitud: slo con docentes plenamente competentes la educacin aos de formacin del maestro. A nadie se le escapa que la investigacin
intercultural bilinge tiene posibilidades de xito. Pero a muchos les en educacin bilinge e intercultural, en nuestro medio, dista muchsimo
surgir, al ponderarla, una gran pregunta: estamos en condiciones de de ser suficiente. En realidad, siempre ser necesaria. La investigacin, en
formar buenos docentes en educacin intercultural bilinge? Y temo que la consecuencia, y en todas las modalidades de la educacin, deber
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realizarse en el aula, en el trabajo verdaderamente educativo, y, en mi primera y segunda lengua que deberan desarrollarse en la nueva educa-
opinin, slo est a un paso de la prctica ordinaria de cualquier educador cin. Qu hacer para superar estas deficiencias? Nuevamente, en este
que, para alcanzarla, bastara con que hubiera aprendido a sistematizar y tema como en el de la formacin de nuevos docentes, nos encontramos con
a reflexionar sus experiencias. demasiada frecuencia ante problemas tan complejos que se nos figuran
callejones sin salida. Es preciso por ello definir estrategias adecuadas para
Estas investigaciones en el aula son las nicas vlidas; las que superar tan grandes dificultades.
proporcionan la base emprica adecuada para el desarrollo de mtodos
innovadores y de nuevas teoras que harn avanzar a la educacin. Cuando Por mi parte, estimo que ser siempre posible abordar el perfeccio-
los maestros de aula no investigan, los investigadores se convierten en namiento de nuestros docentes interculturales bilinges contando con el
meros especuladores y formuladores de hiptesis que no toman en cuenta apoyo de las autoridades comunales, regionales y nacionales, adecuada-
la realidad. Esto no debera sucederle a la educacin intercultural bilinge. mente integradas tambin por representantes de los pueblos originarios.
Esa presencia, por la que abogamos ms arriba, nos garantizara el flujo
Una forma de asegurar el desarrollo de la nvestigacin socio-cultural, de los recursos para el perfeccionamiento de nuestros docentes
socio-lingstica y educativa desde el aula, consiste en la organizacin de interculturales bilinges.
los Consejos Educativos de los Pueblos Originarios. Estos organismos
seran los encargados de proponer polticas adecuadas de desarrollo Sin embargo, la mera presencia de los representantes de los pueblos
curricular, procurando estmulos convenientes para la creatividad docente originarios en los rganos de gobierno comunales, regionales y nacionales
orientada a la formulacin de proyectos de experimentacin e innovacin. ser insuficiente si no se ha conseguido, en cada uno de nuestros pases,
El trabajo de los educadores encontrara as motivos para la conformacin que esas tres instancias asignen efectivamente los recursos humanos,
de los equipos y el diseo de los proyectos experimentales de investiga- materiales y financieros para la capacitacin y el perfeccionamiento de los
cin-accin educativa. docentes. S bien que esto puede parecer utpico, pero, a pesar de todas
las dificultades, es posible.
La Reforma Educativa de Bolivia ha aprobado y alentado la conforma-
cin de esos Consejos. Sin embargo, an no se ha logrado su organiza-
Bolivia, en ese sentido, ha dado pasos trascendentales al reasignar
cin. Y es que ellos deben salir de la iniciativa y de la voluntad de los propios
la coparticipacin tributaria municipal sobre el criterio de la distribucin de
pueblos originarios, fuera de toda posibilidad de ingerencia oficial en ellos.
los recursos per cpita, es decir, dando la misma suma a cada ciudadano,
sea habitante de las grandes ciudades o de los pequeos municipios
TERCERA APTITUD: el dominio de la lengua materna de sus
rurales, sea indgena o no. De esa manera, se han redistribuido los
educandos y de la segunda lengua, que es la lengua comn a todos los
recursos de inversin pblica a todos los municipios, legislndose, ade-
ciudadanos
ms, que los fondos destinados a capacitacin no pueden ser considera-
Finalmente, he aqu la aptitud bsica para todo educador bilinge: que dos como gastos corrientes, sino como verdadera inversin social.
sea verazmente bilinge. Esto envuelve el dominio de la lengua materna de
Por otra parte, junto con el reconocimiento jurdico de las formas de
los educandos, que debera ser, aunque no necesariamente, la misma
organizacin propias y peculiares de los pueblos originarios, se les ha
lengua del educador, por una parte; y, por otra, el dominio de la segunda
posibilitado su insercin en la estructura del municipio al conformar los
lengua, que es la lengua comn a todos los ciudadanos del pas. Este
Comits de Vigilancia de los gobiernos municipales, con delegados
amplio dominio deber estar acompaado del manejo adecuado de las
elegidos por las comunidades originarias y otras comunidades de base. De
metodologas de primera y segunda lengua.
esa manera, cada comunidad de base, originaria o no, est facultada para
Ahora bien, la mayora de nuestros docentes habla las lenguas de los participar activamente en la formulacin del Plan Anual Operativo que, a su
pueblos originarios cuando, como es comn en Bolivia y otros pases, son vez, forma la trama bsica para la elaboracin del presupuesto. Este
hijos de esos pueblos. Sin embargo, no estn familiarizados con la lectura singular esfuerzo boliviano ha permitido elevar la capacidad de inversin
y la escritura en su propia lengua; y, en cuanto a la segunda lengua, suelen social en todos los municipios rurales y provinciales, incluidos los munici-
hablarla mal, con serias deficiencias en el orden fontico, sintctico y pios con fuerte participacin indgena, y, naturalmente, los distritos
semitico. Ms an, desconocen en alto grado las metodologas de municipales de pueblos indgenas. La elevacin, en la mayora de los

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casos, supera los niveles tradicionales de ingresos municipales en propor- Nota
ciones inimaginables antes de la nueva legislacin. Un ejemplo notable,
representativo ciertamente de lo que ha pasado en todo el pas, es el del (1) MARVIN SANDI, Meditacin del Enigma. Ed. Seminario de Estudios
Hispanoamericanos, Madrid, 1966. Pg. 52.
municipio de Achacachi, en la regin aledaa al lago Titicaca, donde el
presupuesto de ingresos municipales ha subido de 40.000 bolivianos,
equivalente a menos de 10.000 dlares en 1993, a ms de un milln de
dlares en 1995. Con esos recursos, los municipios han aumentado mucho
sus gastos en infraestructura sanitaria y educativa, pero, adems, en
capacitacin para la gestin municipal, abrindose as la posibilidad para
los pueblos originarios de orientar y definir, por primera vez en la historia
de la Repblica, la capacitacin de sus recursos humanos para la
educacin, con dineros fiscales.
Ese tipo de medidas hace posible que la educacin intercultural y
bilinge, en este pas, deje el mbito de lo soado para pasar a ser una
posible realidad, en la medida en que los pueblos originarios asuman su
propia responsabilidad.
Dicho de otra forma, slo con la participacin popular activa en la
planificacin y en la gestin de la educacin, y en la medida en que los
pueblos originarios cobren conciencia de la importancia y conveniencia del
enfoque intercultural bilinge, junto con el indispensable apoyo financiero
del Estado, ser posible garantizar la expansin sostenida de la educacin
intercultural bilinge, mediante la formacin y capacitacin de los docentes
necesarios.
Estimo que parecidos esfuerzos se estn haciendo ya en algunos
pases vecinos. Sera de enorme valor tomar nota de estos y otros esfuerzos
similares, para salir de las declaraciones de necesidad y hacer propuestas
concretas a todos los gobiernos de la regin, para el efectivo reconocimien-
to de los derechos de los pueblos originarios en el campo cultural.
Para terminar, deseo recalcar que las buenas intenciones no se
logran sin la proposicin y aprobacin de polticas pragmticas. Sin
embargo, no por eso debemos conservar los viejos paternalismos que, en
nombre del bienestar de los pueblos indgenas, slo les impedan asumir
su propia responsabilidad y su capacidad de conducirse por s mismos.
Abrigo la confianza cierta de que, si les abrimos los anchos cauces de la
participacin democrtica, ellos sabrn tomar las riendas de sus propios
destinos con enorme sentido de responsabilidad, aportando as una nueva
y renovadora contribucin al desarrollo de nuestras naciones.
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