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METODOLOGIA DE LA INVESTIGACION EN CIENCIAS SOCIALES

APUNTES PARA UN CURSO INICIAL

Karina Batthyny Mariana Cabrera


(cooordinadoras)

CAPITULO 10: Principales tcnicas de investigacin


En Ciencias Sociales existen una serie de tcnicas que generalmente son las
utilizadas para el relevamiento de la informacin. En este captulo se presentan
algunas de las ms frecuentes, tanto a nivel de investigaciones cuantitativas
(encuesta) como cualitativas (observacin, entrevista, historia de vida, grupos de
discusin).
Fuentes primarias y secundarias de informacin
Es importante distinguir entre investigaciones que utilizan fuentes de informacin
primarias e investigaciones que utilizan fuentes secundarias, aunque tambin es
posible combinar ambos tipos de fuentes en un proceso de investigacin. La primera
de ellas refiere a cualquier tipo de indagacin en la que el investigador analiza la
informacin que l mismo obtiene, mediante la aplicacin de una o varias tcnicas de
obtencin de datos [...] Por el contrario, la investigacin secundaria se limita al anlisis
de datos recabados por otros investigadores, con anterioridad al momento de la
investigacin (Cea DAncona, 1996: 220).
Dentro de las fuentes de informacin secundaria se suelen incluir: a) datos no
publicados, elaborados por organismos pblicos y privados relativos a su actuacin;
b) datos publicados por organismos pblicos y privados: estadsticas e informes; c)
investigaciones publicadas en libros y revistas; y d) investigaciones no publicadas.

Cuadro 5: Ventajas e inconvenientes del uso de fuentes secundarias


Ventajas Inconvenientes
No disponibilidad, por ser difcil o
estar restringido su acceso, o por
Precisa menos tiempo y recursos
no adecuarse a los objetivos de la
(humanos y econmicos) que la
investigacin, al perodo de tiempo
investigacin con datos primarios
o a la poblacin que el analista
precisa
Facilita el acceso a un mayor
volumen de informacin Falta de control y/o conocimiento
(procedente de amplias y diversas del proceso de obtencin y registro
muestras), difcil de alcanzar originario de la informacin. Ello
mediante una sola investigacin limita la evaluacin de la calidad
primaria de los datos y su interpretacin
Permite cubrir amplios perodos de
tiempo
Ayuda al diseo y realizacin de Su potencial de favorecer la
un estudio, desde sus inicios del comparacin de datos se restringe
proyecto de investigacin (la cuando acaecen cambios en la
formulacin del problema y las organizacin de la informacin a lo
hiptesis a comprobar) hasta su largo del tiempo
conclusin (la interpretacin de los
resultados)
Fuente: Cea DAncona (1996)
Encuesta
Una encuesta por muestreo es un modo de obtener informacin preguntando a los
individuos que son objeto de la investigacin, que forman parte de una muestra
representativa, mediante un procedimiento estandarizado de cuestionario, con el fin
de estudiar las relaciones existentes entre las variables (Corbetta: 2007).
Las caractersticas centrales de la tcnica de encuesta son:
1. En la encuesta la informacin se adquiere mediante observacin indirecta, a
travs de las respuestas de los sujetos encuestados.
2. La informacin abarca una amplia cantidad de aspectos, que pueden ser objetivos
(hechos) o subjetivos (opiniones, actitudes).
3. La informacin es recogida de forma estructurada: se formulan las mismas
preguntas en el mismo orden a cada uno de los encuestados.
4. Las respuestas de los individuos se agrupan y cuantifican para posteriormente ser
analizadas a travs del uso de herramientas estadsticas.
5. Los datos obtenidos son generalizables a la poblacin a la que muestra pertenece.
Segn Corbetta (2007) para la redaccin de un buen cuestionario hay algunos
elementos que resultan fundamentales, como lo son: la experiencia del investigador;
el conocimiento de la poblacin a la que va destinado el cuestionario, y la claridad de
las hiptesis de investigacin.
En lo que refiere a las temticas posibles de abordar en una encuesta, se pueden
incluir preguntas relativas a propiedades sociodemogrficas bsicas; preguntas
relativas a actitudes, opiniones, motivaciones, orientaciones, sentimientos, juicios,
valores; y preguntas relativas a comportamientos o acciones.

Cuadro 6: Ventajas e inconvenientes de la encuesta


Ventajas Inconvenientes
No resulta adecuada para el
Permite abarcar un amplio abanico
estudio de poblaciones con
de cuestiones en un mismo
dificultades para la comunicacin
estudio
verbal
Facilita la comparacin de La informacin se restringe a la
resultados (al basarse en la proporcionada por el individuo (a
estandarizacin y cuantificacin preguntas generalmente cerradas)
de las respuestas)
Los resultados del estudio pueden
La presencia del entrevistador
generalizarse, dentro de los lmites
provoca efectos reactivos en las
marcados por el diseo muestral
respuestas
efectuado
La carencia de referencias
Posibilita la obtencin de una contextuales y vitales de los
informacin significativa, cuando individuos limita la interpretacin
no acontezcan graves errores en de los datos de la encuesta
su realizacin Acusa impresicin para el estudio
de la causalidad
La existencia de obstculos fsicos
Ventaja econmica: puede
(edificios vigilados, porteros
obtenerse un volumen importante
automticos, contestadores
de informacin a un mnimo coste
automticos) dificultan el contacto
(econmico y temporal)
con las unidades muestrales
El desarrollo de una encuesta
amplia resulta complejo y costoso
(sobre todo en encuestas
personales)
Fuente: Cea DAncona (1996)

Existen diferentes modalidades de implementacin de una encuesta, segn: a) el


tema o temas que se abordan; b) la amplitud y la complejidad que requiera el
formulario; c) la poblacin de inters que forme el universo de estudio; d) el tiempo
para la realizacin; e) los recursos econmicos y humanos disponibles (Cea
DAncona, 1996).
Los tipos de encuestas ms utilizados son:
Encuestas cara a cara
Encuestas telefnicas
Encuestas por correo / autoadministradas
Encuestas informatizadas
Cada una de estas modalidades de implementacin posee ventajas y desventajas,
por lo cual se deben considerar los elementos arriba mencionados antes de
seleccionar qu tipo utilizar.

Observacin-observacin participante
La observacin comn puede transformarse en una tcnica de investigacin muy
interesante. Para que se constituya en una tcnica esta debe ser: a) orientada y
enfocada a un objetivo de investigacin; b) planificada de acuerdo a fases, lugares, y
aspectos que se desee conocer; c) controlada y relacionada con algunos elementos
Comisin Sectorial de Enseanza
Universidad de la Repblica de la investigacin; y d) someterla a controles de
veracidad, precisin y fiabilidad (Valles, 2000).
De acuerdo a Valles (2000) existen diferentes roles que puede asumir el
investigador al momento de realizar su tarea y utilizar la tcnica de observacin. Estos
roles diferenciales dependen del grado de ocultacin o revelacin de la identidad del
investigador, y de su grado de participacin o distanciamiento.
Para Corbetta (2007)
La distincin entre observacin y observacin participante es clara: la primera indica
la tcnica para la recopilacin de datos sobre el comportamiento no verbal, mientras
que la segunda hace referencia a algo ms que una mera observacin, e incluye la
intervencin directa del investigador en el objeto estudiado (Corbetta, 2007: 304).
Por consiguiente, podemos definir la observacin participante como una tcnica en la
que el investigador se adentra en un grupo social determinado: a) de forma directa; b)
durante un perodo de tiempo relativamente largo; c) en su medio natural; d)
estableciendo una interaccin personal con sus miembros; y, e) para describir sus
acciones y comprender, mediante un proceso de identificacin, sus motivaciones
(Corbetta, 2007: 305).

La observacin participante puede aplicarse al estudio de todas las actividades y


agrupamientos de los seres humanos, sobre todo cuando se quiere descubrir desde
dentro la visin de su mundo. Pero en algunos casos esta tcnica resulta
especialmente til en funcin de los sujetos estudiados. Jorgensen (1989: 12)
enumera cuatro:
1. Cuando se sabe poco de un determinado fenmeno (un nuevo movimiento
poltico; un acontecimiento social imprevisto como una rebelin, etctera.)
2. Cuando existen grandes diferencias entre lo percibido, el punto de vista interno y
el punto de vista externo (grupos tnicos, organizaciones sindicales, grupos
profesionales, etctera).
3. Cuando el fenmeno no admite la presencia de miradas de extraos (rituales
religiosos, vida familiar, relacin entre mdico y paciente, etctera.)
4. Cuando el fenmeno se oculta de manera deliberada a las miradas de extraos
(conductas delictivas o desviadas, asociaciones secretas, sectas religiosas,
etctera) (Corbetta, 2007: 307).
Segn Corbetta (2007), algunos posibles objetos de observacin son los
siguientes:
el contexto fsico (ambiente fsico, estructura de espacios).
el contexto social (ambiente humano, caractersticas de la poblacin, actividades
que se realizan).
las interacciones formales (interacciones que se producen dentro de instituciones
y organizaciones donde existen funciones y vnculos prefijados).
las interacciones informales (generalmente son el objeto central de la observacin
participante: interacciones fsicas, acciones realizadas).
las interpretaciones de los actores sociales (interpretacin de las acciones
sociales).
La tcnica de la observacin participante tambin presenta ciertas dificultades.
Las tres ms importantes segn Corbetta (2007) son:
Subjetividad del investigador, al describir la realidad que est estudiando, el
investigador se describe a s mismo: las preguntas que plantea, la seleccin de los
hechos y las interpretaciones que da, dependen de su punto de vista.
Falta de generalizacin de los casos estudiados: deriva de la subjetividad del
investigador y la de los casos estudiados, ya que en general, la observacin
participante se aplica para el estudio de uno o pocos casos, con gran profundidad,
pero en pequea escala.
Falta de estandarizacin de los procedimientos utilizados: al cambiar el
investigador cambian los sujetos, los entornos, las formas de observar, la
secuencia de produccin de datos, y las caractersticas del material emprico
(registros).

Entrevista
La entrevista se incluye, al igual que la encuesta, dentro del grupo de tcnicas
denominadas conversacionales.
Podemos definir la entrevista cualitativa como una conversacin: a) provocada por el
entrevistador; b) realizada a sujetos seleccionados a partir de un plan de
investigacin; c) en un nmero considerable; d) que tiene una finalidad de tipo
cognitivo; e) guiada por el entrevistador; y f) con un esquema de preguntas flexible y
no estandarizado (Corbetta, 2007: 344).
La entrevista de investigacin es por lo tanto una conversacin entre dos personas,
un entrevistador y un informante, dirigida y registrada por el entrevistador con el
propsito de favorecer la produccin de un discurso conversacional, continuo y con
una cierta lnea argumental no fragmentado, segmentado, precodificado y cerrado
por un cuestionario previo del entrevistado sobre un tema definido en el marco de
una investigacin. La entrevista es pues una narracin conversacional, creada
conjuntamente por el entrevistador y el entrevistado, que contiene un conjunto
interrelacionado de estructuras que la definen como objeto de estudio (Grele, 1990:
112) (Delgado y Gutirrez, 1999: 228).
Segn Corbetta (2007), se puede clasificar a las entrevistas segn su grado de
estandarizacin, es decir, el grado de libertad o restriccin que se concede a los dos
actores, el entrevistador y el entrevistado:
Entrevista estructurada: se hacen las mismas preguntas a todos los entrevistados,
con la misma formulacin y el mismo orden. [Para Corbetta se trata de un
cuestionario de preguntas abiertas, y por tanto es un instrumento no
estandarizado. Las diferencia de las encuestas-cuestionario, de preguntas
cerradas, y por consiguiente es un instrumento estandarizado. Para otros autores
las entrevistas estructuradas incluyen tanto preguntas cerradas como abiertas y
las denominan genricamente como encuestas mientras mantengan los criterios
de instrumento estandarizado].
Entrevista semiestructurada: el investigador dispone de una serie de temas que
debe trabajar a lo largo de la entrevista, pero puede decidir libremente sobre el
orden de presentacin de los diversos temas y el modo de formular la pregunta.
Entrevista no estructurada: no se fija el contenido de las preguntas, pudiendo
variar en funcin del sujeto a entrevistar; solamente se plantearan temas a
abordar.

La eleccin de uno de estos tres instrumentos depende de los objetivos de la


investigacin y las caractersticas del fenmeno estudiado.
Un tipo particular de entrevista es la que se realiza a informantes calificados
(observadores privilegiados). Estas personas cumplen un rol fundamental en una
investigacin como conocedores expertos del tema que se pretende investigar. Se
encuentran en un lugar privilegiado y poseen informacin que puede ser de utilidad
para contextualizar el fenmeno a estudiar y nos pueden acercar al mbito en el que
se producen los hechos.

Entrevistas en profundidad

Delgado y Gutirrez consideran cuatro campos en los cuales se puede utilizar la


entrevista en profundidad:
1. Reconstruccin de acciones pasadas (enfoques biogrficos).
2. Estudio de representaciones sociales personalizadas (normas, estereotipos).
3. Estudio de interaccin entre constituciones psicolgicas personales y conductas
sociales especficas (agresividad, violencia, conductas desviadas).
4. Prospeccin de los campos semnticos, vocabulario y discursos arquetpicos de
grupos y colectivos.

Algunas de sus ventajas e inconvenientes son los siguientes:

Cuadro 7: Ventajas e inconvenientes de las entrevistas en


profundidad
Ventajas Inconvenientes
Riqueza informativa: intensiva,
holsitca, contex- tualizada y Factor tiempo (con matices)
personalizada
Posibilidad de indagacin,
clarificacin y seguimiento de Problemas potenciales de
preguntas y respuestas reacitvidad, fiabilidad, validez
Flexibilidad, diligencia y economa
Falta de observacin directa o
Contrapunto cualitativo de
participada
resultados cuantitativos
Accesibilidad a informacin difcil
de observar Carencia de las ventajas de la
Preferible por su intimidad y interaccin grupal
comodidad
Fuente: Valles (2000)

Historia de vida
Las historias de vida estn formadas por relatos que se producen con una intencin:
elaborar y transmitir una memoria, personal o colectiva, que hace referencia a las
formas de vida de una comunidad en un perodo histrico concreto [...]. En principio,
las historias de vida no preexisten a este proceso, se producen en l, aunque las
formas del contexto oral (la historia oral) vengan refiriendo (o silenciando) aspectos,
sagas y relatos que luego se articulan en las historias que recogemos (Delgado y
Gutirrez,
i999: 258).
Segn Cristina Santamarina y Jos Miguel Marinas (Delgado y Gutirrez, 1999)
hay tres maneras fundamentales de enfocar el sentido y el trabajo con las historias de
vida:
1. 1-Perspectiva positivista: las historias se toman como indicio de un momento, de
un sistema o de una formacin social. Predomina el valor literal del documento.
2. 2-Perspectiva interaccionista: la historia de vida interesa fundamentalmente en el
sentido de la construccin dual de situaciones, el t y yo, el cara a cara en el
proceso de produccin de relatos.
3. 3-Perspectiva dialctica: las historias de vida son entendidas en el marco de un
sistema: historias de un sujeto, individuo o grupo que se construye en las
determinaciones del sistema social.
Corbetta (2007) seala la diferencia entre el historial de vida y la historia oral.
El historial de vida es el relato de la vida de una persona realizado por ella misma a un
entrevistador mediante conversaciones o entrevistas. La historia oral es el relato de
una persona sobre acontecimientos en los que ha participado. El historial de vida
tiene por objeto un individuo, su biografa, sus emociones, su forma de pensar, la
sucesin de vicisitudes personales. La historia oral tiene por objeto la sociedad, las
costumbres, los acontecimientos sociales. En el primer caso, el narrador es el centro
de la narracin, en el segundo, lo son el mundo y las vicisitudes que ha vivido.
Podemos aadir que los historiales de vida se encuadran en su mayora en la
tradicin sociolgica de la investigacin social, mientras que la historia oral se sitan
dentro de la tradicin histrica (Corbetta, 2007: 384).

Cuadro 8: Puntos fuertes y dbiles en la metodologa biogrfica


Puntos fuertes Puntos dbiles
Carcter retrospectivo,
Problemas de control:
longitudinal, subjetivo permite un
autenticidad, veracidad
conocimiento a fondo de la
(problemas relativos)
cronologa y los contextos
Seduccin y fetichizacin
Gran disposicin para la puesta en (deficiencias forma- tivas del
prctica de la articulacin entre investigador) Validez interna y
mtodos y tcnicas externa (problemas tradicionales
atribuidos al mtodo de casos)
Compensacin del objetivismo
tpicos del experimento y la Factor tiempo, laboriosidad,
encuesta relacin interpersonal
Puntos crticos: problemas de
Rentabilidad (similar a lo que interpretacin y anlisis;
ocurre con las entrevistas en organizacin de la narracin y
profundidad) tensin entre la memoria individual
y colectiva
Fuente: Valles (2000)

Grupos de discusin

El grupo de discusin es una tcnica de investigacin social que (como la entrevista


abierta o en profundidad, y las historias de vida) trabaja con el habla. En ella, lo que se
dice lo que alguien dice en determinadas condiciones de enunciacin, se asume
como punto crtico en el que lo social se reproduce y cambia, como el objeto, en
suma, de las Ciencias Sociales (Delgado y Gutirrez, 1999: 289).
Produce discursos particulares y controlados que remiten a otros discursos
generales y sociales. Proporcionan conocimiento sobre los sistemas de
representaciones los objetos de estudio.
Algunas caractersticas del grupo de discusin que se plantean en Delgado y
Gutirrez (1999) son las siguientes:
1. El grupo de discusin no es tal ni antes ni despus de la discusin. Su existencia
se reduce a la situacin discursiva. No puede tratarse de un grupo que exista
naturalmente.
2. El grupo de discusin debe realizar una tarea, como un equipo de trabajo se
orienta a la produccin de algo. Existe por, y para ese objetivo.
3. El grupo de discusin instaura un espacio de opinin grupal, se trata de un
intercambio de ideas y opiniones entre sus integrantes.
4. La muestra no responde a criterios estadsticos, sino estructurales (pretende que
estn representadas aquellas relaciones sociales que son de inters para el
estudio) Algunos puntos a tener en cuenta al momento del diseo son: el nmero
total de grupos, las variables o atributos que definirn a los participantes de cada
uno de ellos, y la dispersin geogrfica de los grupos.
5. El tamao del grupo de discusin se sita entre los cinco y diez participantes.
6. Debe existir cierta homogeneidad y heterogeneidad a la interna del grupo.

Cuadro 9: Principales ventajas e inconvenientes de los grupos de


discusin
Ventajas Inconvenientes
Artificialidad en relacin con las
Economa de tiempo y dinero tcnicas de observacin
participante
Flexibilidad: utilizable en el estudio
Problemas de generalizacin,
de diversidad de temas, con
sesgo, compara- bilidad
personas y en ambientes diversos
Efectos de sinergia, estimulacin,
Necesidad de complemento de
seguridad y espontaneidad del
otras tcnicas
grupo
Fuente: Valles (2000)

Ejercicios y preguntas
1. Qu diferencias puede sealar entre la investigacin cuantitativa y la
investigacin cualitativa?
2. Seleccione un problema de investigacin en el que fuera conveniente utilizar un
diseo cuantitativo y otro en donde lo recomendable fuera emplear un diseo
cualitativo.
3. Si deseara realizar una investigacin sobre la migracin durante la primera dcada
del siglo xxi en Uruguay, qu fuentes documentales y estadsticas utilizara?
4. Se quiere realizar una encuesta sobre discapacidad en Uruguay, qu tipo de
encuesta cree que sera conveniente para trabajar sobre esta temtica? Justifique
su respuesta.
5. Qu diferencias encuentra entre la observacin y la observacin participante?
6. En una investigacin sobre usos de las computadoras e Internet por parte de la
poblacin joven de Uruguay se desea utilizar la tcnica de grupos de discusin.
Qu caractersticas tendran los grupos? Cuntos grupos conformara? Por
qu?