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CAPTULO III

EL CDIGO CIVIL ARGENTINO


A.- MOVIMIENTO UNIVERSAL DE CODIFICACIN
67. Codificaciones antiguas y modernas.- El fenmeno de la codificacin,
que implica la reunin de las leyes vigentes en un cuerpo orgnico,
introduciendo a veces en ellas innovaciones profundas, se ha repetido con
tanta frecuencia en la historia de la cultura humana, que puede considerarse
como una ley natural de la evolucin jurdica. Obedece a diversas y poderosas
causas: la necesidad de ordenar y simplificar las mltiples normas esparcidas
en leyes y costumbres diversas; la conveniencia de unificar el derecho de un
pas, en los casos en que sus distintas regiones o provincias tengan leyes
diferentes, como medio de asegurar la unidad nacional; finalmente, el deseo de
consolidar las grandes reformas que introducen las revoluciones sociales.
El fenmeno se observa desde la ms remota antigedad. Las Leyes de Man,
quiz la ms antigua de las codificaciones conocidas (probablemente del siglo
XVIII a. J. C), el Antiguo Testamento, el Corn, reunan preceptos religiosos,
morales y jurdicos. Pero los primeros grandes cdigos jurdicos fueron los
romanos (Cdigo Gregoriano, Hermogenia-no, Teodosiano) que culminaron
finalmente en la codificacin llevada a cabo por inspiracin del Emperador
Justiniano y que se conoce con el nombre de Corpus Juris Civile.
Merecen un lugar de honor entre las grandes codificaciones, las de la antigua
legislacin espaola: el Fuero Juzgo, el Fuero viejo de Castilla, el Fuero Real,
el Espculo de las Leyes, las Siete Partidas (dictadas durante el reinado de
Alfonso el Sabio, que constituyen un verdadero monumento legislativo), las
Ordenanzas Reales de Castilla, las Leytpde TO; Ja Nueva y la Novsima
Recopilacin, a las que debe aadir la recopilacin de las Leyes de Indias.
68.- Pero el movimiento de codificador moderno se produce recin a raz de la
aparicin del Cdigo General de Prusia, publicado en 1794, que abarcaba
todas las ramas del derecho; y, sobre todo, del Cdigo Civil francs,
sancionado en 1804, que tuvo una influencia inmediata y fecundsima en la
legislacin universal. Fue redactado por una comisin de cuatro jurisconsultos
(Tronchet, Portalis, Bigot de Prameneu y Malevi-lle) y sancionado con la
intervencin directa y bajo las instancias de Napolen, que finc en l, no sin
razn, una de sus ms legtimas glorias. Su estilo claro y preciso, su mtodo y
su coherencia, demostraron palpablemente las ventajas de la codificacin civil
sobre el estado anrquico de la legislacin anterior; su ejemplo fue bien pronto
seguido por todos los pases modernos, con excepcin de los anglo-sajones,
siempre apegados al common law.
Es necesario destacar una profunda diferencia entre las codificaciones antiguas
y las modernas, a partir del Cdigo Napolen; los cdigos antiguos carecen de
la unidad y la coherencia de los modernos; son, ms bien, vastas
recopilaciones, ajustadas a un cierto mtodo, donde se entremezclan leyes
dictadas por diferentes legisladores en distintas pocas y que, por ello mismo,
no obedecen a un sistema coherente y son a veces, incluso, contradictorias
entre s; son sumamente extensas y difusas, y absp-can todo el derecho; los
cdigos modernos, por el contrario, responden^ ciertas ideas centrales, a una
determinada concepcin filosfica, econd| mica o poltica, que le confiere
unidad a todo el sistema; y es natural que as sea, pues son dictados por un
legislador en un solo momento; adems, estn redactados en un estilo
concreto y breve, y, slo comprenden una rama del derecho: el civil, el
comercial, el procesal, etctera.
69. Inconvenientes y ventajas de la codificacin.-Este movimiento universal
hacia la codificacin se ha llevado adelante no sin venc# ciertas resistencias.
En Alemania, Savigny lanz todo el peso de su gran autoridad para oponerse a
su avance. En un clebre opsculo publicado principios del siglo pasado
sostuvo, siempre fiel a los principios de su el cuela histrica, que el derecho
era unflipducto de la vida social, que se ibf
formando espontneamente en la conciencia popular; la codificacin traba ese
proceso espontneo y contribuye a cristalizar el derecho, que deja as de
responder a las necesidades sociales; y si ello no ocurriere, si no obstante la
codificacin, la formacin popular del derecho continuara su natural devenir tal
suele ser la fuerza de la vida del derecho bien pronto el Cdigo resultar
superado e intil.
En cambio, un ncleo de juristas cuya figura ms destacada fue Thi-baud, vea
en la codificacin un instrumento eficaz de la unidad alemana; se trab
entonces una ardiente polmica con Savigny, que se ha hecho clsica. El
tiempo demostr que aqullos tenan razn; pero, sin duda, el peso de la
opinin de Savigny retard durante aos el proceso de la codificacin del
derecho germnico.
70.- An hoy los argumentos del gran jurista alemn no han perdido totalmente
su valor. Es indudable que la codificacin ofrece resistencia a la evolucin del
derecho y por ello resulta inconveniente en las ramas de muy reciente
nacimiento, que se hallan en plena eclosin, sufriendo un proceso evolutivo
acelerado. Buen ejemplo es la legislacin del trabajo. Pero, en cambio, la
codificacin ha demostrado sus grandes ventajas en las otras ramas del
derecho. La experiencia ha puesto de manifiesto que el peligro del
estancamiento que tanto tema Savigny, no se ha producido. Cada vez que as
lo han aconsejado las circunstancias, se han introducido en los cdigos las
modificaciones necesarias para actualizarlos y ponerlos a tono con el
momento; con la ventaja de que el respeto que impone siempre un Cdigo, ha
impedido muchas veces improvisaciones daosas.
Por lo dems, los beneficios de la codificacin son bien notorios: a) confiere
unidad y coherencia a todo el sistema legislativo evitando la anarqua de las
leyes dispersas; b) facilita el conocimiento de la ley y, por consiguiente, su
aplicacin; c) en pases de constitucin federal, como el nuestro, es un eficaz
instrumento de la unidad nacional. Finalmente, cabe sealar que con
frecuencia y, sobre todo, cuando la obra ha sido bien lograda, es un eficaz
vehculo de la influencia cultural de un pueblo.
70 bis. Principales cdigos europeos y americanos de los siglos
IX y XX.- Hemos destacado ya la trascendencia que tuvo el Cdigo Civil
francs dictado en 1804 sobre todo el movimiento posterior de codificacin.
Otros cdigos europeos importantes son el espaol de 1889, el alemn de
1900, el suizo de 1907, el italiano de 1942, el portugus de 1966. Entre los
americanos debemos sealar al Cdigo brasileo de 1916, mexicano de 1932,
el peruano de 1984 y el venezolano de 1942. Cabe destacar asimismo que el
Paraguay adopt el Cdigo Civil argentino, pero en 1987 se dio su propio
Cdigo Civil.

B. ANTECEDENTES DE LA SANCIN DEL CDIGO CIVIL


71. Necesidad de su sancin.- En la segunda mitad del siglo pasado, la sancin
de un Cdigo Civil era ya una necesidad impostergable para nuestro pas.
La legislacin espaola imperante en Amrica era muy vasta, difusa y no pocas
veces contradictoria. El asombroso desarrollo que por esa poca estaba
tomando el pas, haca necesario poner orden y claridad en las relaciones
jurdicas y adaptar el derecho a los nuevos tiempos que se estaban viviendo.
Adems, haba tambin una razn de nacionalismo jurdico: era preciso afirmar
nuestra independencia poltica, consumada haca muchos aos, con la
independencia legislativa, pues segn ya lo hemos dicho, seguamos
rigindonos por la legislacin espaola.
Finalmente, la sancin de los cdigos y, sobre todo, del ms importante de
ellos, que es el Civil, era un instrumento eficacsimo para consolidar la unidad
nacional, que indudablemente se hubiera resentido seriamente si las provincias
mantenan en vigencia sus propias leyes o dictaban otras nuevas, en
substitucin de la arcaica legislacin entonces vigente.
Todas estas graves razones crearon una conciencia general de que la sancin
del Cdigo Civil era impostergable.
72. Ylez Sarsfield es designado para redactar el Cdigo.- Despus de
algunas tentativas infructuosas, en 1863 el Congreso vuelve sobre el problema
de la codificacin, autorizando al Poder Ejecutivo a designar comisiones
redactaras de los cdigos Civil, Penal, de Minera y de las ordenanzas del
ejrcito (6 de junio). Hubo de transcurrir ms de un ao todava para que el
Presidente Mitre, en decreto refrendado por el Ministro de Instruccin Pblica,
don Eduardo Costa, designara como redactor del Cdigo Civil a don Dalmacio
Vlez Sarsfield.
Vlez Sarsfield se consagr a la tarea con un tesn ejemplar, y en poco ms de
cuatro aos pudo dar trmino a su labor. En agosto de 1869 el proyecto fue
enviado al Congreso Nacional, el que lo trat a libro cerrado y lo sancion por
la ley nmero 340 del 25 de septiembre de aquel ao, estableciendo que deba
entrar en vigencia el Io de enero de 1871.

C PERSONALIDAD DEL CODIFICADOR


<73. Su vida pblica.- Don Dalmacio Vlez Sarsfield naci en Amboy,
departamento de Calamuchita, Crdoba, el 18 de febrero de 1800. Su vida,
larga y fecunda, haba de cubrir el perodo ms interesante de la historia patria:
las invasiones inglesas, la Revolucin de Mayo, la guerra de la independencia,
las luchas civiles, el gobierno de Rosas, Caseros, la organizacin constitucional
definitiva. A partir de 1824, Vlez Sarsfield habra de ser un actor de primera
lnea en todos estos acontecimientos.
Curs sus estudios en el Colegio Monserrat, de la ciudad de Crdoba; a
los dieciocho aos se recibi de bachiller en artes y dos aos ms tarde,
de bachiller en leyes. De acuerdo con las exigencias de la poca, para poder
ejercer su profesin de abogado, debi realizar dos aos de prctica forense,
que l hizo en el bufete del doctor Dmaso Gigena. Finalmente, en diciembre
de 1822 tom posesin de estrados.
Con su ttulo bajo el brazo, afirmada la confianza en s mismo, sinti la
ambicin de actuar en Buenos Aires, el gran escenario poltico de la poca. Su
parentesco con el gobernador de San Luis, Jos Santos Ortiz, de quien era
cuado, le facilit el camino. Por aquella poca se reuni en Buenos Aires el
Congreso General Constituyente de 1824; Santos Ortiz lo design como
diputado por su provincia. Hasta la incorporacin de Amando Alcorta, en 1820,
Vlez Sarsfield fue el diputado ms joven del Congreso. Bien pronto se destac
en l por su capacidad y su infatigable, espritu de trabajo. Su versacin en
economa poltica le vali ser designado profesor de esa materia en la
Universidad, aun cuando slo lleg a dar muy contadas lecciones. Fue uno de
los que votaron la desafortunada Constitucin unitaria de 1826, que tantos
trastornos ocasionaran al pas. A Velez le toc llevar su texto a las provincias
de Cuyo y presentarlo a Facundo Quiroga; pero ste, enterado de su misin y
ya en abierta pugna con el rgimen Rivadaviano, se neg a recibirlo. La cada
de Rivadavia y el triunfo de la Federacin, lo relegaron a un segundo plano, del
que pudo emerger nuevamente merced a la amistad que le brind Quiroga, de
quien fue abogado y consejero. Esta amistad le dio "honra y provecho" en la
sociedad federal de Buenos Aires. En aquella poca empez su renombre
como abogado y como jurista. Su clientela era la ms importante del foro
porteo; su estudio, el ms prestigioso. Pero la muerte de sus protectores,
Quiroga y Santos Ortiz, en Barranca Yaco, y su inocultable simpata por
los unitarios, lo hicieron sospechoso. Poco a poco, sus clientes ralearon
y desaparecieron. En 1842 se embarca para Montevideo. La pobreza, la
amargura del destierro, la aoranza de la patria tan prxima y tan lejana, lo
mueven a gestionar el perdn de Rosas, que consigui en 1846.
Reinstalado en Buenos Aires, obtiene la, devolucin de sus bienes, que le
haban sido embargados, logra la estimacin del Restaurador, que le encarga
algunos dictmenes de suma importancia y estrecha una gran amistad con
Manuelita, de cuya tertulia fue asiduo concurrente.
Estos aos de gobierno de Rosas fueron trascendentales en la vida de Vlez.
Alejado de las funciones polticas por sus vinculaciones con el banco vencido,
dedic su gran caudal de energas y su singular capacidad de trabajo al estudio
del derecho. Ms de veinte aos de incesante labor y dedicacin, puestas al
servicio de una vocacin poderosa, hicieron de l el erudito y sabio
jurisconsulto que haba de revelarse en la redaccin del Cdigo Civil.
Despus de Caseros, no dej ya de ocupar un lugar de primersima fila en la
conduccin poltica del pas. Miembro de la Legislatura portea elegida luego
de aquella batalla, impugn con todo el poder de su talento parlamentario
aunque sin razn el Acuerdo de San Nicols, n las famosas sesiones de junio.
Producida la segregacin de Buenos Aires, Vlez Sarsfield, a pesar de ser
provinciano, se desempe en ella| como hombre de consejo: fue
ministro de Gobierno y Relaciones Exteriores de Obligado y de Alsina,
asesor de Gobierno, reorganiz y dirigi el Banco de la Provincia, negoci
los tratados de convivencia con la Confederacin conjuntamente con
Juan B. Pea, fund y dirigi "El Nacional"; desarroll una extraordinaria
labor parlamentaria; despus de la batalla de Cepeda fue miembro de la
Convencin provincial que aprob la Constitucin de 18S3, con algunas
reformas. Ms tarde es elegido senador nacional (1862), ministro de
Hacienda de Mitre (1862-63), del Interior de Sarmiento (1868-72). Entre
tanto, en 1864, haba recibido el encargo de la gran obra, el Cdigo Civil.
Muri el 30 de marzo de 1875. En su larga vida, Vlez Sarsfield haba podido
ser testigo del portentoso desarrollo de nuestro pas; haba tenido el honor y la
satisfaccin de ser uno de sus gobernantes ms conspicuos y de sentir el peso
de su autoridad en la decisin de todos los grandes problemas nacionales; pero
lo que quiz no lleg a imaginar cabalmente es que muy pocos argentinos
tendran tanta influencia como la tuvo l en el destino y en la prosperidad de
nuestra patria, a travs de su obra legislativa.
74. Su labor jurdica.- Ya antes de la redaccin del Cdigo Civil, Vlez haba
puesto de manifiesto su capacidad de jurista en importantes trabajos. Entre
ellos, cabe recordar los siguientes:
Io) Edit las Instituciones de Derecho Real de Espaa, del jurista guatemalteco
Jos Mara Alvarez, que desde 1833 haba sido prescripta como texto en la
enseanza universitaria; Vlez prolog y anot la obra, aadindole algunos
estudios sobre temas de derecho civil; 2o) en 1834, edit y anot el Manual de
prctica forense, de Manuel Antonio Castro, jurista salteo cuya obra haba de
ser insustituible durante largos aos para el estudio del derecho procesal; 3o)
anot y concord los Elementa kiris civiles y las Recitaciones in elementa iuris
civiles de Heineccius; 4o) con motivo del conflicto entre el gobierno argentino y
el Papa, con relacin al patronato, escribi por encargo de Rosas un trabajo
que titul Derecho pblico eclesistico. En 1850, escribi para Oribe una
memoria titulada El gobierno de la Iglesia del Estado Oriental; 5o) tambin por
encargo de Rosas, escribi una memoria sobre Discusin de los ttulos de
Chile a las tierras del Estrecho de Magallanes. Este trabajo es complementario
de un estudio de don Pedro de Angelis y demuestra la legitimidad de los
derechos argentinos a una regin pretendida por Chile; 6 o) redact en
colaboracin con Acevedo el Cdigo de Comercio para la provincia de Buenos
Aires, que entr en vigencia en 1857 y que luego fue doptado para todo el pas
en 1862; la principal labor recay sobre Acevedo, Vlez Sarsfield trazaba las
directivas y luego correga y adicionaba los Originales que aqul proyectaba.
Fue autor, adems, de numerosos trabajos sobre temas jurdicos, histricos y
econmicos; fund y dirigi "El Nacional", peridico de combate. Ya anciano,
tradujo la Eneida de Virgilio: era la manera de descansar de ese trabajador
infatigable.

LAS FUENTES
75. Clasificacin.- Los Cdigos, leyes y obras de doctrina que sirvieron de
fuente a nuestro codificador, pueden clasificarse para su mejor estudio de la
siguiente manera: a) el derecho romano; b) la legislacin espaola y el derecho
patrio; c) el Cdigo Civil francs y sus comentarios; d) la obra de Freitas, y e)
otras fuentes.
76. a) El derecho romano.- Es esta la fuente primera de toda la legislacin
moderna, en materia de derecho privado. En Roma tienen su origen todas o
casi todas las instituciones jurdicas actuales que, naturalmente, han
experimentado la influencia de los profundos cambios de la economa y de la
tcnica del mundo contemporneo; pero la ciencia del derecho naci en aquel
pueblo.
El derecho romano influy en la-obra de Vlez, ya directamente, por medio de
los mismos textos del corpus juris, ya indirectamente, a travs de sus
comentaristas.
Era proverbial su conocimiento del latn. Cuando Sarmiento le ofreci el
Ministerio del Interior, l le contest, burlndose de-s mismo: " Viene usted
buscando el latn?" El conocimiento de aquel idioma le permiti tomar contacto
directo con los venerables textos de la codificacin justinianea.
Entre los antiguos romanistas que ms frecuent y estudi Vlez, deben citarse
a Vinnius, Heineccius, Cujas y Pothier. Tambin conoci y aprovech la obra
magna de Domat, sobre leyes civiles.
Ms modernas para la poca en que se proyect el Cdigo eran las obras de
Maynz, Mackeldey, Ortoln y Molitor, tan tiles an hoy, sobre todo la primera.
Pero entre los romanistas, sin duda el que influy ms en el espritu de Vlez
fue el sabio jurista alemn Federico Carlos de Sa-vigny, cuya obra magna
Sistema del derecho romano actual, en su versin francesa, lleg a sus manos
en el momento en que se encontraba entregado a la tarea de redactar el
Cdigo. Esta obra habra de serle tilsima sobre todo en lo que atae a las
personas jurdicas, las obligaciones, la posesin y la admisin del principio del
domicilio como base de la determinacin de la ley que debe regir el estado y la
capacidad de las personas.
.77. b) La legislacin espaola y el derecho patrio.- Sobre la influencia que la
legislacin espaola y el derecho patrio tuvieron en la redaccin del Cdigo, se
suscit una vieja polmica en el momento de su aparicin. Alberdi, cuya
estatura de jurista ha sido reducida a sus exactas dimensiones por
Chaneton, sostuvo con todo desenfado que aquel derecho haba sido
puesto de lado por Vlez. Esta opinin hall fcil eco en aquella poca, e,
inclusive, lleg a ser recogida por un jurista de la talla de Colmo.
Ya el mismo Vlez haba respondido que "si el doctor Alberdi hubiera recorrido
siquiera ligeramente mi proyecto de Cdigo, hubiera encontrado que la primera
fuente de que me valgo son las leyes que nos rigen. El mayor nmero de los
artculos tienen la nota de una ley de Partidas, del Fuero Real, de las
Recopiladas". Que sta ha sido la fuente fundamental de nuestro Cdigo, est
ya fuera de toda posible discusin.
Vlez fue un jurista de cultura esencialmente romano-hispana. Tena un
conocimiento profundo de ambos derechos, tan ntimamente ligados entre s;
as lo prueban de modo concluyente sus anotaciones a las Instituciones de
Alvarez y a los Elementos y Recitaciones de Heineccius. Si las referencias a la
legislacin espaola y al derecho patrio no son ms frecuentes en sus notas,
ello se debe a que, siendo aqul el derecho vigente y conocido, las referencias
parecan superfluas. Pero el Cdigo continu la tradicin jurdica del pas; en lo
que innov profundamente fue en la tcnica legislativa. Unidad, orden, mtodo,
claridad, todo eso signific en nuestra legislacin el Cdigo Civil; y para ello
Vlez se vali de lo mejor de la doctrina y legislacin extranjeras. No queremos
con esto afirmar que los antecedentes extranjeros slo influyeron en el Cdigo
en el aspecto de la tcnica jurdica; pero s que el codificador tuvo en cuenta
fundamentalmente el derecho vigente en nuestro pas y que el forneo le sirvi
para perfeccionar nuestras instituciones, pero no para substituirlas por otras
extraas a nuestra sociedad.
78.- Pero Vlez Sarsfield no tuvo en cuenta solamente la legislacin imperante
en nuestro pas, sino tambin sus costumbres. No fue l lo que suele llamarse
un terico del derecho; fue, por el contrario, un jurista en el sentido integral de
la palabra; no de aquellos que beben su ciencia en el sosiego de su biblioteca,
ajenos a cuanto no sea la amistad de los lbeos, tratadistas y cdigos, sino de
los que viven intensamente la vida del derecho en el ejercicio de la profesin, y,
sobre todo, en la actuacin poltica y como gobernante.
Vlez conoca muy bien la sociedad argentina; una larga vida con permanente
preocupacin de bien pblico, le haba brindado dilatada experiencia; fue, sin
duda, un jurista de muy vasta erudicin, pero tena firmemente plantados sus
pies en la realidad nacional. Conoca, por lo tanto, las costumbres patrias y las
respet; y si en el artculo 17 el Cdigo Civil dispone que las costumbres slo
pueden crear derechos cuando las leyes se refieren a ellas, es por una razn
de tcnica legislativa; pero de ningn modo obedece a una hostilidad hacia las
costumbres imperantes en nuestro medio. Estas, o bien fueron incorporadas al
Cdigo sin mencionarlas, o bien fueron adoptadas, mencionadas y
convalidadas en numerosas di$r posiciones.
79. c) El Cdigo Civil francs y sus comentaristas- Hemos aludido ya a la
vastsima influencia que tuvo el Cdigo Napolen en el movimiento universal de
codificacin (v. nm. 68). Esa influencia se hizo sentir tambin en el nuestro.
Segn Segovia, de los 2282 artculos con que aqul cuenta, la mitad han sido
reproducidos por Vlez, si bien solamente 145 se han copiado. Sin embargo,
esta estadstica induce a error y exagera notablemente la influencia del Cdigo
francs, porque si numerosas disposiciones de nuestro Cdigo son semejantes
a las de aqul, es porque ste a su vez las ha tomado del derecho romano. Sin
duda alguna, la influencia mayor del Cdigo Civil francs se produjo en el
terreno de la tcnica jurdica.
Los comentaristas franceses que ms fueron tenidos en cuenta por jVlez son
Merlin, Toullier, Mourlon, Duvergier, Troplong, Duranton, De-'mante, Marcad,
Zachariae, Aubry y Rau, y Demolombe. El tratado de lAubry y Rau es una de
las obras maestras del derecho civil francs, y an hoy puede ser considerado
con ventaja. Lo mismo ocurre con el de Demolombe, menos sistemtico y
completo, pero pleno del inters que le confiere una prosa vivaz y apasionada.
Aparecen tambin citados en algunas notas del Cdigo: Mass y Verg,
Delamarre, Vazelle, Chabot, Demangeat, Chardon, Coin-Deliste, Martou, Persil
Rogron, Pochanet, Bresolles, Moral y algunos otros.
80. d) La obra de Freitas.- Augusto; Teixeira de Freitas fue un ennente jurista
brasileo, contemporneo de Vlez Sarsfield, que alcanz renombre
continental con la aplicacin del derecho portugus y brasileo que se llam
Consolidagao das leis civis. En 1933 artculos haba conseguido ordenar y
clasificar un inmenso material legislativo. A raz del xito logrado en esta tarea,
que le fue encomendada por el gobierno de su pas, recibi el encargo de
proyectar el Cdigo Civil (1858).
Despus de ms de diez aos de labor, Freitas, desanimado y descontento de
su obra, la dej inconclusa, pues no lleg a redactar el libro de sucesiones,
concurso de acreedores y prescripcin. An as, su Esbogo lleg a contar con
ms de 4900 artculos. En realidad, era un anteproyecto sobre el que su autor
pens redactar ms tarde el proyecto definitivo. Ello explica la extensin y el
excesivo casuismo que lo caracterizan. Pero, no obstante ello, el Esbogo fue
sin duda una obra admirable por lo novedoso y acertado de su mtodo (en el
que por primera vez en la codificacin civil se agrup separadamente la parte
general), por la firmeza de los principios que la inspiran y la seguridad con que
los sigue, y por la claridad de su redaccin. Vlez no ocult su admiracin por
la obra del jurista brasileo y en su nota de remisin del proyecto manifest que
haba tomado muchsimos artculos del Esbogo. Esta influencia se nota, sobre
todo, en materia de extraterritorialidad de la ley, personas jurdicas, nulidades,
etctera.
81. e) Otras fuentes.- Sirvieron tambin de fuente a nuestro Cdigo, aunque sin
embargo en un plano secundario, otras leyes y juristas, recordados en las
notas.
Entre los Cdigos Civiles debemos mencionar al chileno, obra de Bello, que
Vlez juzgaba muy superior a los europeos y que, segn Segovia, ha servido
de fuente a 170 artculos; el del Estado de Louisiana de 1824, que inspir 52
artculos; de los Estados sardos; el italiano de 1865, que Vlez conoci cuando
se hallaba entregado a la tarea de la redaccin del Cdigo; el prusiano de
1794, el sajn y el bvaro; el austraco de 1811; el ruso, que era ms bien una
compilacin que un Cdigo.
Entre los autores, cabe mencionar a Florencio Garca Goyena, autor de un
proyecto de Cdigo Civil para Espaa, que fue muy til a Vlez, a Story y
Foelis para los problemas de dereh internacional privado; a Se-rrigny, autor
de una obra sobre derecho admiistrativo; a Kent, Chaveau-Helie, Mass; a los
viejos tratadistas Cujus, Heineccius, Domat y Pothier, a Solrzano, Gregorio
Lpez y Antonio Gmez, comentaristas de las leyes espaolas.

E. ELMETODO
82. Plan del Cdigo Civil.- Segn el propio Vlez Sarsfield lo dijo, el plan a
que haba de ajustarse su obra fue uno de los problemas que ms lo
preocuparon. Inspirndose sobre todo en el Esbogo de Freitas, pero sin
respetarlo totalmente, adopt el siguiente mtodo:
El Cdigo est dividido en dos ttulos preliminares y cuatro libros. Los ttulos
preliminares tratan, el primero sobre las leyes, y el segundo del modo de contar
los intervalos del tiempo.
El libro primero trata de las personas. Est dividido en dos secciones: la
primera para las personas en general y la segunda para las personas en las
relaciones de familia.
El libro segundo se divide en tres secciones: la primera trata de las
obligaciones; la segunda de los hechos y actos jurdicos; y la tercera de los
contratos.
El libro tercero se refiere a los derechos reales.
El cuarto est dividido en tres secciones: la primera trata de las sucesiones; la
segunda de los privilegios, y la tercera, de la prescripcin.
Este mtodo signific un notable mejoramiento con respecto a los cdigos
vigentes en ese momento, y muy particularmente sobre el francs, modelo de
los dems y objeto de unnime admiracin.
Las ventajas ms notables del mtodo de nuestro Cdigo sobre el francs, son
las siguientes: a) la reunin en un ttulo de hechos y actos jurdicos, que en el
derecho moderno forma una de las materias de la llamada parte general; b) la
reunin de los derechos reales en un solo libro, en lugar de la dispersin del
Cdigo francs; c) el matrimonio se trata en el derecho de familia y no entre los
contratos; d) separacin del libro de sucesiones, sin entremezclarlo con el
contrato de donacin.
83. El mtodo en la legislacin moderna.- El Cdigo Civil alemn, que entr en
vigencia el Io de enero de 1900, tuvo las proyecciones de un verdadero suceso
jurdico, por el rigor de su tcnica legislativa y el acierto de su mtodo.
La gran innovacin metodolgica consisti en la agrupacin de las materias de
la parte general que, segn lo hemos dicho, haba sido ya proyectada por
Freitas. Los libros siguientes tratan sobre obligaciones y contratos, derechos
reales, familia y sucesiones.
La resonancia mundial alcanzada por el Cdigo alemn, pareci imponer
definitivamente este mtodo en la codificacin. Pocos aos ms tarde, en 1916,
el Brasil puso en vigencia su excelente Cdigo, adoptando un mtodo
semejante.
Sin embargo, los cdigos ms recientes no han seguido esta corriente que
pareca definitivamente triunfante. Los de Suiza (1912) y de Italia (1942),
ambos de gran mrito tcnico-cientfico; los de Mxico (1932), Per (1936) y
Venezuela (1942), han preferido no reunir las materias de la parte general en
una seccin o libro aparte.
83 bis. El mtodo en los proyectos de reforma y en la enseanza.-
Bibiloni sigui lospasos del Cdigo alemn y dividi el Cdigo en una parte
general y partes especiales que tratan sucesivamente familia, obligaciones,
contratos reales, sucesiones y prescripcin.
En el Proyecto de 1936 se sigui un mtodo similar: el libro primero trata de la
parte general, el segundo de las relaciones de familia, el tercero de las
obligaciones y contratos, el cuarto de los derechos reales y el quinto de
sucesiones.
El Anteproyecto de 1954 dedica el primer libro a la parte general, el segundo a
familia, el tercero a sucesiones, el cuarto a obligaciones y ce n-tratos y el
quinto, a derechos reales e intelectuales.
En la enseanza universitaria se ha adoptado un mtodo parecido: el primer
curso de derecho civil est dedicado a la parte general; el segunc o, a
obligaciones; el tercero, a contratos; el cuarto, a derechos reales; y el quinto, a
familia y sucesiones.
Cabe agregar que la parte general comprende los basamentos del derecho
civil: la teora de la interpretacin y aplicacin de la ley y sus efectos con
relacin al tiempo y al territorio; el sujeto de derecho, sus atributos y su
capacidad; el objeto del derecho (teora general del patrimonio y los bienes);
los actos jurdicos (condiciones de validez, causa, objeto, modalidades, forma,
vicios, nulidades) y la extincin de las relaciones jurdicas (prescripcin,
caducidad).
84. Las notas.- El Cdigo Civil argentino presenta caracterstica muy singular,
como es la de que los artculos llevan al pie notas en las que Vlez expone los
fundamentos de la solucin adoptada, o bien transcribe leyes o prrafos de
tratadistas, o se limita a citarlos.
La agregacin de estas notas, que importan un hecho anmalo en la
codicacin civil, obedece a que en el oficio que le remiti a Vlez el
Ministro de Justicia, don Eduardo Costa, comunicndole su designacin
para redactar el Cdigo, le sugiri que anotase los artculos y sus
correspondencias o discrepancias con las leyes hasta ese momento
vigentes y con las de las principales naciones del mundo.
Estas notas son valiossimas desde el punto de vista doctrinario. Vlez
muestra en ellas su singular versacin jurdica y sano criterio; en pocas
palabras plantea el problema, resume los argumentos y escoge con
seguridad y casi siempre con acierto, la solucin. El Cdigo se convirti,
gracias a ello, en un verdadero tratado de derecho civil comparado, tilsimo
en su poca y en nuestro medio, tan pobre entonces de bibliografa jurdica.
Se han sealado en ellas numerosas erratas y aun contradicciones con el texto
del artculo. Es clsica la que hay entre los artculos 2311 y 2312 y la nota al
pie del primero. Las causas son algunas imputables al codificador y otras no.
Ocurra que a veces rehaca todo un ttulo o modificaba una disposicin, sin
alterar las notas preparadas para la redaccin primera. La inmensa tarea que
pesaba sobre l, le hizo descuidar un poco esta parte de su trabajo, consciente
de que, en definitiva, lo que realmente importaba era el texto del Cdigo, que
era lo nico que tena fuerza de ley. As, por ejemplo, casi todas las notas del
libro IV fueron trasladadas de los cuadernos a los originales del proyecto por el
escribiente Victorino de la Plaza, sin que Vlez hiciera nunca el expurgo de
esas referencias. Pero no es eso todo. Ms tarde, Garca y Carranza,
encargados de vigilar la edicin de Nueva York, como tambin Ruiz de los
Llanos y Chavarra, encargados de la edicin de "La Pampa", introdujeron
numerosas modificaciones en los textos originales.
No obstante ello, las notas conservan todava hoy un gran valor doctrinario.
Naturalmente, carecen de fuerza legal, lo que no implica, sin embargo,
negarles inters interpretativo.

F. DISTINTAS EDICIONES LEYES DE FE DE ERRATAS


84-1. Distintas ediciones del Cdigo Civil.- A medida que Vlez iba
entregando los distintos libros del proyecto, el Poder Ejecutivo los haca
imprimir a fin de que se fueran conociendo, facilitando as su discusin y crtica.
El primer libro se imprimi en la Nacin Argentina; los siguientes en la
imprenta de Pablo Coni.
Esta edicin result con numerosas erratas, por lo que Sarmiento decidi
encargar una nueva a la casa Hallet y Breen de Nueva York. Esta segunda
edicin, llamada de Nueva York, result con muchsimas alteraciones del texto
original, las que haban sido introducidas por el ministro argentino en
Washington, don Manuel Garca, y por Carlos Carranza, a quienes Sarmiento
haba encargado la supervisin del trabajo, autorizndolos, con esa
arbitrariedad tan propia de l, a introducir todas las correcciones que estimaran
prudentes. Cuando la edicin lleg a Buenos Aires, se levant la consiguiente
protesta entre los opositores al Presidente, que lo acusaban, no sin razn, de
pretender modificar una ley del Congreso. Sarmiento design entonces una
comisin compuesta por Victorino de la Plaza y Aurelio Prado, quienes
informaron que haban encontrado ms de 1.800 correcciones. Este informe dio
lugar a que en agosto de 1872 el Congreso dictara una ley declarando oficial la
edicin de Nueva York, con una planilla de 24 erratas que se agreg a la
edicin.
Despus de la sancin de la segunda ley de fe de erratas, se encarg una
nueva edicin a la imprenta La Pampa, la que fue declarada oficial en
diciembre de 1882.
84-2. Leyes de fe de erratas de 1872 y 1882.- La primera ley de fe de erratas,
de 1872, fue la que se dict al declararse oficial el texto de la edicin de Nueva
York. Se aprobaron entonces 24 erratas.
La segunda se dict en 1882. Su origen es el siguiente: Las deficiencias de la
edicin de Buenos Aires y los errores de la de Nueva York movieron al senador
Benjamn Paz a proyectar una nueva ley de fe de erratas. En su proyecto
original slo haba 29 correcciones; pero al pasar por ambas Cmaras las
enmiendas llegaron a 285. Casi todas ellas no son sino correcciones de
evidentes erratas de la edicin neoyorkina; pero algunas introdujeron
importantes reformas. Puede citarse el caso del artculo 325, que fue
totalmente alterado al agregarle una clusula segn la cual la filiacin no poda
demostrarse despus de la muerte de los padres, si el pretendido hijo no haba
gozado de posesin de estado, requisito ste que no exista en el texto
original.
G.JUICIO CRITICO i
85. Las cualidades del Cdigo.- El Cdigo Civil fue dictado en pleno auge del
individualismo; por consiguiente, no poda dejar de responder a esa tendencia.
Por lo dems, si bien es evidente que el individualismo se nutre en races
anticristianas, su auge se debi en buena medida a que polariz una justa
reaccin contra el absolutismo feudal. Pero la experiencia histrica ha
demostrado que aquella doctrina conduce a abusos irreparables, a la
explotacin de los dbiles por los fuertes y, en definitiva, a la negacin de la
libertad humana, que es precisamente su pretendido fundamento.
Todos estos efectos inevitables del liberalismo individualista, no se
haban hecho sentir todava en toda su intensidad en el ao 1870. Y
nuestro pas necesitaba urgentemente una legislacin que fuera eficaz
instrumento de trabajo y de colonizacin. Por eso Vlez asegur los
derechos individuales, protegi la propiedad en trminos que hoy nos
resultan inaceptables, y la liber de todas las trabas que pudieran
obstaculizar su funcin econmica de produccin o impedir la libre
circulacin de la riqueza. A ello se debi la extincin de censos, capellanas y
mayorazgos, la igualdad en la particin hereditaria, el sistema de la legtima y
la supresin de las hipotecas tcitas. Foment la iniciativa privada,
eliminando los obstculos y frenos que pudieran hacerles perder su
fuerza. De ah el artculo 1071, que no pone diques al ejercicio de los
derechos; por ello mismo rechaza la lesin enorme, la interdiccin del prdigo,
la limitacin de los intereses.
Sin duda alguna el pas necesitaba el aporte inmigratorio, el estmulo ai trabajo
del hombre. En este sentido, el Cdigo cumpli cabalmente su misin
colonizadora: fue el instrumento eficacsimo del extraordinario desarrollo
econmico experimentado por el pas.
Hay que contar asimismo, entre los grandes aciertos de Vlez, el haber
seguido la tradicin jurdica romano-hispnica, nuestro pas. Fue, sin duda, un
innovador en muchas materias en que la reforma legislativa se impona; pero
no se dej deslumhrar por instituciones forneas, ajenas a nuestro estilo de
vida y a nuestras costumbres, que supo valorar cabalmente y respetar.
Desde el punto de vista formal, el mtodo adoptado por Vlez import un
singular acierto. Las materias estn distribuidas de manera razonable y lgica,
no obstante que desde el punto de vista terico el plan seguido sea susceptible
de perfeccionamiento.
86. Sus defectos.- Ya hemos dicho que el individualismo del Cdigo no puede
contarse entre los desaciertos de Vlez: fue simplemente un producto de la
poca. Pero el mundo contemporneo no soporta ya la supervivencia del
liberalismo individualista. Hoy no podra continuar rigiendo nuestro Cdigo tal
como fue sancionado en 1869. Y, sin duda, esto no pas siquiera por la mente
de su autor. Un Cdigo no es una obra eterna; aun el ms perfecto debe ir
adaptndose a la evolucin del mundo social. Es lo que ha ocurrido tambin
en nuestro pas.
Sucesivas reformas parciales han transformado profundamente el sentido
individualista de nuestra legislacin.
Cabe sealar tambin algunos vacos, como, por ejemplo, la falta de legislacin
sobre nombre; la omisin de la adopcin; no organiz el Registro de la
Propiedad, limitndose a-establecer el arcaico sistema de la tradicin,
insuficiente desde el punto de vista de la publicidad de la trasmisin del
dominio.
Debemos poner asimismo, del lado de los defectos, su redaccin descuidada.
Es lstima que Vlez, que era muy capaz de redactar bien, como lo
demuestran numerosos artculos y notas perfectamente logrados, en un estilo
breve y conciso, muy del gusto literario moderno, no haya puesto ms empeo
en este aspecto de su tarea. Muchas veces su sintaxis es confusa y
alambicada. Hay, adems, disposiciones sobreabundantes e intiles, que dan
al Cdigo una innecesaria extensin.
Abusa tambin de las definiciones; pero creemos que en este punto las crticas
han sido exageradas. Convenimos en que es preferible que la ley no se ocupe
de teorizaciones, y en que es peligroso encerrar los conceptos jurdicos en
definiciones que, con el tiempo, pueden convertirse en moldes demasiado
estrechos, en los que queda aprisionada la evolucin del derecho. Pero
tambin es cierto que, en muchos casos, las definiciones indispensables: han
demostrado las modernas codificaciones, que a pesar de la excelencia de su
tcnica jurdica, quiz por ello no han podido prescindir de formularlas. Y
algunas veces el acierto de Vlez ha sido singular, como por ejemplo, el
admirable artculo 944 que define el concepto de actos jurdicos y ha permitido
formular en nuestro pas una teora clara esta materia tan importante, alejando
el peligro de las ambigedades, vacilaciones y caos doctrinarios que sobre el
mismo punto existen en otros pases.
No obstante ello, es indudable que el doctrinarismo'del Cdigo resulta hoy algo
excesivo. Vlez incurri en este defecto, no por ignorancia de que lo era, sino
porque crey que de esta manera facilitaba la comprensin y aplicacin de su
obra, en un medio no preparado an, por la carencia absoluta de doctrina
jurdica, para digerir frmulas tcnicas demasiado perfectas. ;
Como conclusin, debemos resumir nuestro juicio sobre el Cdigo afirmando
que fue una obra excelente para su tiempo, tanto desde el punto de vista de su
tcnica, como de su contenido, y que sirvi de admirable instrumento para el
desenvolvimiento econmico del pas.

LAS REFORMAS

87. Las reformas parciales.- La evolucin tcnica, econmica y social producida


en el mundo entero desde hace cien aos, deba necesariamente reflejarse en
la reforma de la legislacin civil. Desde la poca de su sancin, el Cdigo Civil
ha sufrido numerosas reformas. De ellas hemos de recordar tan slo las
importantes.
Io) La ley de matrimonio civil de 1869; 2o) la ley orgnica de tribunales, que
crea el Registro de la Propiedad, hipotecas, embargos einhibiciones; 3o) la
ley 3594, que crea el registro de mandatos; 4o) la ley 9151 sobre escrituras
pblicas; 5o) la ley 9511 sobre inembargabilidad de sueldos; numerosas
leyes posteriores han establecido la inembargabilidad de otros bienes: 6o)
la ley 9644 sobre prenda agraria; 7o) la ley 9688, de accidentes del trabajo,
que introdujo una reforma substancial para estos casos, en el
fundamento de la responsabilidad civil; 8o) la ley 10.281 sobre el bien del
hogar; 9o) la ley 10.903 acerca del patronato de menores, que introduce
importantes reformas en el derecho de familia; 10) la ley 19.551 sobre
concursos civiles y comerciales; 1 Io) la ley 11.357,' que modifica esencialmente
el status de la mujer casada; 12) las leyes 7092, 9510 y 11.723, de derechos
intelectuales; 13) las numerosas leyes sobre arrendamientos urbanos y
rurales; 14) la ley 13.512 sobre propiedad horizontal; 15) las leyes 13.252 y
19.134, de adopcin; 16) la ley 14.367 que modifica profundamente la
situacin jurdica de los hijos nacidos fuera de matrimonio; 17) la ley 14.394
sobre divorcio, bien de familia, menores y ausencia con presuncin de
fallecimiento; esta ley qued derogada, en al divorcio, por decreto del I o de
marzo de 1956.
88. La ley 17.711.- Poco despus de producida la revolucin del 28 de junio de
1966, que de inmediato afront una tarea general de modernizacin de nuestro
derecho positivo, se design una Comisin para estudiar la reforma del Cdigo
Civil. Estaba constituida por los doctores Jos Mara Lpez Olaciregui, Dalmiro
Alsina Atienza, Alberto G.Spota, Roberto Martnez Ruiz, Abel M. Fleitas, Jos
F. Bidau y el autor de esta obra. Por distintos motivos, renunciaron
sucesivamente los tres primeros, no sin antes haber realizado un importante
aporte a la labor de la Comisin.
La primera cuestin que se abord fue si la reforma deba ser total o parcial.
Este ltimo fue el criterio que predomin. Se consider preferible mantener la
vieja estructura del Cdigo, pero acoger las modificaciones sustanciales que
exiga el nuevo derecho.
La Comisin entreg su trabajo a principios de 1968, convirtindose el proyecto
en la ley 17.711, dictada el 22 de abril de 1968 y que empez a regir el I o de
julio del mismo ao. Con fecha 15 de octubre de 1968 se sancion la ley
17.940 que tiene carcter de fe de erratas de la anterior y agreg una
disposicin transitoria en materia de prescripcin.
La ley 17.711 signific una profunda renovacin de nuestro derecho civil. El
estudio de sus disposiciones permite sealar cules fueron los principios o
lincamientos generales que inspiraron la reforma:
a) Import un cambio de la filosofa liberal, individualista y positivista de
nuestro Cdigo por otra de contenido ms social, ms humano,
preocupada por una justicia ms autntica. Ello se logr principalmente a
travs de la admisin de la teora del abuso del derecho, de la lesin, de la
imprevisin, de una muy frecuente apelacin a la buena fe y la equidad para
resolver los conflictos humanos, y de la muy importante reforma del artculo
2513, que siguiendo las ideas del liberalismo manchesteriano, atribua al dueo
poderes omnmodos, inclusive los de degradar y destruir la propiedad. El nuevo
texto suprimi esas potestades inicuas y prescribe que debe hacerse un
ejercicio regular de la propiedad, lo que implica reconocerle su funcin social.
b) La modernizacin del derecho civil no result slo del cambio de filosofa,
sino tambin de haberle imprimido la dinmica apropiada a nuestro tiempo: se
fij la edad de la mayora en los 21 aos (art. 126); se ampli notablemente la
capacidad de los menores de 18 aos (art. 128), con lo que se tom en cuenta
la mayor precocidad y ansias de liberacin de la juventud moderna; se admiti
la emancipacin dativa al lado de la derivada del matrimonio y se aument el
mbito de su capacidad (art. 131); se introdujo la teora del riesgo creado en
materia de hechos ilcitos (art. 1113); se admiti la mora automtica en las
obligaciones a plazo (art. v 509), terminando con el vetusto sistema de la
interpelacin; se introdujo el pacto comisorio tcito en los contratos (art. 1204);
se admiti el divorcio por mutuo consentimiento (art. 67 bis ley de matr. civil);
se abreviaron los plazos excesivamente prolongados de prescripcin, etctera.
c) Se mejor la situacin de la mujer casada, ponindola en un pie de
completa igualdad con el marido; y se hizo ms estrecha y vital la sociedad
conyugal al exigir el consentimiento del cnyuge para poder disponer de los
ms importantes bienes del matrimonio (arts. 1276 y 1277), con lo que al propio
tiempo, se protegi a los cnyuges (y principalmente a la mujer) de las
enajenaciones inconsultas, inconvenientes o fraudulentas del cnyuge
administrador.
d) Se procur acentuar la seguridad jurdica, protegiendo a los terceros
adquirentes de buena fe y a ttulo oneroso (art. 1051), a quienes adquirieron un
inmueble por boleto de compraventa (art. 1085 bis).
e) Se acentu la penetracin de la idea moral en el derecho positivo a travs
de la admisin de la teora del abuso del derecho, de la lesin, de una muy
reiterada referencia a la buena fe y a la equidad como pautas decisorias de
conflictos humanos, de la condena de la malicia, etctera.
0 Se ampli notablemente el campo de accin y de decisin de los
jueces, al prescribirles fallar en numerosos casos segn equidad o de acuerdo
con las circunstancias del coso, lo qae les permite decidir los juicios con una
gran flexibilidad de criterio y hacerla justicia concreta del caso.
Para completar esta idea general de la reforma, recordaremos la modificacin
del sistema de los efectos de la ley con relacin al tiempo (art. 3 o); el
reconocimiento de la costumbre como fuente del derecho (art. 17); una nueva
regulacin de las personas jurdicas (arts. 33,45,46,48); la introduccin en
nuestro derecho positivo de una institucin de gran importancia, la
inhabilitacin (art. 152 bis); la reforma de algunas disposiciones sobre tutela y
cratela; la admisin de las astreintes (art. 666 bis); la indemnizacin del dao
moral no slo en los hechos ilcitos sino tambin en los contratos (art. 522); la
reforma de distintas disposiciones en materia del contrato de compraventa,
locacin de obra, sociedad, donacin y mandato; la modificacin de numerosas
reglas en materia de derechos reales; la exigencia de la inscripcin en el
Registro de la Propiedad para la transmisin del dominio, sin prescindir de la
escritura pblica ni de la tradicin (art. 2505); se presume la aceptacin de la
herencia bajo beneficio de inventario, trastrocando la anterior solucin del
Cdigo (art. 3363); se establecen nuevas reglas sobre colacin (art. 3477) y
sobre el orden hereditario (arts. 3569 bis; 3571, 3573, 3576, 3576 bis, 3581,
3585, 3586); se deroga la prohibicin del casamiento entre leprosos, se
introducen reformas a las leyes 11.357,14367 y 14.394.
El conjunto de todas estas reformas es de una trascendencia tal,
particularmente por el cambio de filosofa y por su adecuacin a la dinmica
moderna que no es aventurado afirmar que hoy tenemos un nuevo Cdigo Civil
o, por lo menos, un Cdigo Civil profundamente renovado y distinto del que
redactara Vlez Sarsfield.
88-1. La ley 23.264.- La ley 23.264 introdujo una profunda reforma en el
rgimen de la filiacin y patria potestad. Estableci la igualdad total entre los
hijos legtimos y extramatrimoniales, inclusive en lo que atae a sus derechos
hereditarios. Recprocamente, elimin toda diferencia en cuanto a derechos y
obligaciones de los padres extramatrimoniales (aunque fueran adulterinos o
incestuosos) respecto de sus hijos.
Asimismo, estableci el ejercicio compartido de la patria potestad entre el
marido y la mujer, que el Cdigo Civil reservaba al padre y slo lo
reconoca a la madre en caso de muerte, ausencia o prdida de la patria
potestad del primero. En cuanto a los padres separados, reconoci el ejercicio
de la patria potestad al padre o madre que tuviera la tenencia del hijo menor.
Esta solucin se aplica tanto a los padres legtimos como a los ex-
tramatrimoniales.
88-2. Ley 23.515.-La reforma fundamental de esta ley fue la introduccin del
divorcio vincular en nuestro pas, que se legisla paralelamente a la simple
separacin personal. Es decir, que los cnyuges pueden optar ya sea por la
separacin personal, que no disuelve el vnculo, o por el divorcio, que s lo
disuelve.
Asimismo, introdujo nuevas causales de separacin y divorcio: las alteraciones
mentales graves de carcter permanente, el alcoholismo o drogadiccin de uno
de los cnyuges, y la separacin de hecho sin voluntad de unirse durante un
perodo de tiempo que es de dos aos para la separacin personal y de tres
para el divorcio.
i
89. La cuestin de l reforma integral.- La profunda evolucin social y
econmica del mundo contemporneo, ha hecho surgir la cuestin de la
reforma integral de nuestro Cdigo. El problema es, en verdad, delicado. A lo
largo de su vida, ms que centenaria, el Cdigo ha dado lugar a un muy valioso
aporte doctrinario y a una np menos importante jurispru-d< ncia. Todas sus
disposiciones han sido sopesadas, analizadas, coordinadas y valoradas. La
vida del derecho, el funcionamiento del Cdigo si se nos permite el trmino ha
puesto de manifiesto sus defectos y cualidades. Y aquellos han sido
subsanados en lo ms importante, unas veces mediante la reforma legislativa y
otras mediante una inteligente1 elaboracin ju-rii prudencial. Ello ha origjnado
una dura resistencia la aprobacin de re-fcrmas integrales. Actualmente
existe una definida tendencia, no a cambiar totalmente el texto del Cdigo por
otro nuevo, sino a introducirle todas las reformas requeridas por los nuevos
tiempos.
90. El Anteproyecto de Bibiloni.- El 2 de julio d 1926 el Poder Ejecutivo
Nacional cre una comisin compuesta de nueve miembros, bajo la presidencia
de un ministro de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin e integrada por
representantes de las Cmaras de Apelaciones en lo Civil de la Capital, de la
Academia de Derecho de Buenos Aires, de las Facultades de Derecho de
Buenos Aires, La Plata, Crdoba y del Litoral, y del Colegio de Abogados de
Buenos Aires, con el cometido de proyectar una reforma general del Cdigo
Civil.
La Comisin design de inmediato a Juan A. Bibiloni para redactar un
Anteproyecto sobre el que ms tarde trabajara aqulla. Bibiloni haba ganado
justa fama de jurista desde su ctedra de la Facultad de Buenos Aires. No era,
sin duda, un publicista, al punto de que su nica obra es precisamente el
Anteproyecto; no por ello fue menor su influencia en su generacin, ejercida a
travs de sus alumnos.
El Anteproyecto le llev seis aos de dura labor y es hoy un antecedente
valiossimo para cualquier intento futuro de reforma. Siguiendo el ejemplo de
Vlez, anot numerosas disposiciones de su Proyecto. Estas notas, escritas en
un estilo polmico y vivaz, dan la medida exacta de su talento, ms brillante
que profundo, pero siempre lcido.
91. El Proyecto de 1936.- Bibiloni falleci poco despus de entregar su trabajo.
La Comisin Reformadora juzg que era necesaria una revisin general del
Anteproyecto y as lo hizo. Para lograr unidad en la sintaxis, Se encarg a
Hctor Lafaille y Gastn Federico Tobal la redaccin definitiva. Finalmente, con
fecha Io de octubre de 1936, el Proyecto fue enviado al Poder Ejecutivo
Nacional, con la firma de Roberto Repetto, Rodolfo Rivarola, Hctor Lafaille,
Enrique Martnez Paz y Gastn Federico Tobal. A su vez, el Poder Ejecutivo lo
elev al Congreso Nacional, en donde nunca fue considerado. No obstante sus
innegables mritos cientficos y tcnicos, el Proyecto de 1936 ha sido recibido
con frialdad, suscitando escasos y no muy entusiastas comentarios doctrinales.
i 92. Anteproyecto de 1954.- En 1954 se concluy un nuevo Anteproyecto de
Cdigo realizado por la Direccin de Institutos Jurdicos del Ministerio de
Justicia, bajo la direccin del Dr. Jorge J. Llambas. Se trata de una obra
moderna, ajustada a un excelente mtodo y que significa una importantsima
contribucin al estudio de la reforma del Cdigo. El texto viene acompaado de
concordancias y notas que acrecientan su inters.
92 bis. Nuevos proyectos de reformas.- En 1991 el Congreso aprob la ley
de unificacin de las obligaciones civiles y comerciales. Significaba un
sealado avance en cuanto esa unificacin es hoy requerida en forma
prcticamente unnime por la doctrina. Empero, algunas de sus disposiciones
contrariaban la ley de convertibilidad, eje de la poltica econmica emprendida
por el gobierno nacional; otras importaban soluciones evidentemente
disvaliosas. Ello provoc crticas y movi a la Academia Nacional de Derecho y
Ciencias Sociales y al Colegio de Abogados de Buenos Aires a pedir al Poder
Ejecutivo su veto total, lo que as ocurri. Luego de ello, el Poder Ejecutivo
design una comisin integrada por los Dres. Augusto C. Belluscio, Salvador D.
Bergel, Aida Kemelmajer de Carlucci, Julio Csar Rivera, Federico Videla
Escalada y Eduardo A. Zannoni para elaborar un nuevo proyecto de unificacin
de las obligaciones civiles y comerciales. La Comisin se expidi el 26 de
marzo de 1993, el Poder Ejecutivo hizo suyo el proyecto y lo envi al Senado
para su aprobacin. Pero simultneamente, la Cmara de Diputados de la
Nacin aprob otro proyecto de reforma total de Cdigo Civil, el cual recogi
las crticas que se haban hecho a la vetada ley de 1991. Ambos proyectos
constituyen una importante modernizacin de nuestro derecho civil, pero su
sancin definitiva est trabada por la circunstancia, ya sealada de que uno de
ellos propiciado por el Poder Ejecutivo se encuentra en trmite en el Senado, y
el otro, tiene al momento de publicarse esta edicin, media sancin de la
Cmara de Diputados.