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APUNTES SOBRE LA METODOLOGA y la investigacin en trabajo social hoy

Olga Lucia Vlez


(Trabajadora social, especialista en Relaciones Industriales, candidata a doctora en
Problemas Urbanos)

Introduccin

La construccin de un estatuto disciplinario y de una nueva tradicin de Trabajo


Social impone la necesidad de reflexionar crticamente sobre la denominada
metodologa de intervencin y sobre la necesidad que se tiene, hoy, de acudir a la
investigacin como base o soporte de la actuacin profesional
El despertar del espritu cientfico le exige al Trabajo Social contemporneo
examinar la naturaleza y la validez de su conocimiento y su insercin en la vida
cotidiana. Vctor Yez (2007) seala que la construccin del emergente estatuto
disciplinario del Trabajo Social demanda una aproximacin analtica a lo que ha sido
la profesin y un cambio en las problematizaciones sociales sobre las cuales se
construyen y reconstruyen, intelectual y empricamente, los objetos de investigacin e
intervencin.
Durante las ltimas dcadas, han surgido teoras y escuelas de pensamiento que
empiezan a demostrar que el mundo no es tan simple ni ordenado como se pretenda,
perfilando un nuevo modo de conocer lo social que transgrede las fronteras epistemo-
lgicas y metodolgicas definidas con anterioridad. La subjetividad o emergencia
del sujeto en lo social y la centralidad de lo simblico y lo cultural en la
estructuracin de las relaciones sociales antes rechazada por su carcter
restrictivo muestran la necesidad de superar o complementar aquellas lecturas y
abordajes de la realidad centrados slo en lo observable y cuantificable.
Resignificar el papel de la investigacin en la comprensin compleja de lo social,
teniendo en cuenta la articulacin orgnica que ella establece con la llamada
metodologa de intervencin, como depositada de concepciones y visiones desde
las cuales se perfilan procedimientos, lgicas y caminos, implica trascender la
concepcin instrumental y operativa que sobre sta ha prevalecido en Trabajo Social.
La emergencia de nuevas problemticas sociales y el derrumbamiento de
tradicionales formas de actuacin profesional plantean la necesidad de levantar
propuestas metodolgicas alternativas y flexibles. La ruptura de las viejas tradiciones
convida al desalojo de las visiones parceladas y sectoriales presentes en el monismo
metodolgico que se haba instalado en las Ciencias Sociales con el denominado
mtodo cientfico, y sugiere la emergencia de enfoques ms acordes con las
exigencias que el desarrollo del conocimiento impone a las sociedades actuales.
El multiculturalismo, la vida cotidiana, y las nuevas formas de intercambio y de
produccin socio-cultural constituyen formas particulares de habitar el mundo,
imposibles de homogeneizar, que exigen la adopcin de un trabajo terico y
metodolgico sistemtico y flexible, marcado por la fluidez de las fronteras
disciplinares. Hasta mediados del siglo XX, la mayora de las disciplinas sociales se
regan por la lgica positivista, que reduce el conocimiento de la realidad al terreno de
lo cuantificable y objetivo. Desde esa perspectiva, la atencin se centraba en
problemas estructurales, o generales, y la condicin humana, con sus grandes
dilemas la miseria, las emociones, los sentimientos, las vivencias y experiencias,
no era aceptada como objeto legtimo de conocimiento.
La modificacin de las relaciones geopolticas del planeta y la complejizacin de la
vida social le trazaron lmites a ese tipo de conocimiento, jalonando cambios
importantes en los cartografas disciplinares. La presencia de actores sociales no
institucionales (como las mujeres, los homosexuales y las minoras tnicas, entre
otros), los procesos de construccin de sentido que en la esfera de la vida cotidiana
se producen, y la importancia que la imagen y los medios masivos de comunicacin
cumplen en la formacin de las nuevas identidades socioculturales, estructuran los
perfiles de las propuestas de investigacin y de actuacin del Trabajo Social
contemporneo.
Esa nueva forma de habitar el mundo, adems de promover el nomadismo de los
grupos e individuos, demanda la innovacin constante y el desarrollo de metodologas
de actuacin y de investigaciones amplias y flexibles. Las tendencias contempor-
neas de la accin social, basadas en la valoracin de la subjetividad y en el
establecimiento de puentes comunicativos que permitan la comprensin, la
interpretacin y el abordaje de lo social y del mundo de la vida desde perspectivas
dialgicas e interactivas, le imponen al Trabajo Social contemporneo (o nueva
tradicin disciplinar, como la denominan algunos autores) la necesidad de restablecer
el mbito de la reflexin en la llamada metodologa de intervencin, y de acudir a la
investigacin como modeladora de ese nuevo tipo de accin.
Asumir la preocupacin por lo metodolgico es considerar las implicaciones
epistemolgicas que en el terreno de las Ciencias Sociales se le plantean a la
construccin disciplinar del Trabajo Social, entendida como el trnsito hacia una
actuacin fundada, es decir cientficamente respaldada y donde cobre sentido el
accionar profesional.
Los vacos presentes en la metodologa como practicismo (o como la frmula a
travs de la cual es posible abordar cualquier realidad); la problematizacin de los
lenguajes o trminos utilizados por los colectivos profesionales para designar los
procesos propios de la actuacin profesional; la necesidad que se tiene hoy de
conectar la prctica con la investigacin reflexin para superar el ejercicio rutinario de
la accin por la accin; los lmites y los obstculos que se le plantean al oficio de
investigar; y los dilemas ticos presentes en los procesos de actuacin y de in-
vestigacin son los temas o asuntos a desarrollar en esta charla.
Palabras claves: intervencin, profesin, objeto de intervencin, objeto de
investigacin.