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Ideologa y posmarxismo

Ernesto Laclau *

* Graduado en Historia Antagonismos y contradicciones


en la UBA, trabaj junto Los editores de Journal of Political Ideologies* me solicitaron
con Gino Germani y Jos proporcionar un informe de la aproximacin terica que haba
Luis Romero. En 1969 desarrollado en una variedad de publicaciones en los ltimos
fue convocado por el 20 aos. Para hacerlo intento presentar una articulacin lo
historiador britnico Eric ms sistemtica posible acerca de las principales categoras
Hobsbawm, quien apadrin asociadas con la teora discursiva en el sentido en que ha
su ingreso a Oxford. sido concebida por m y por una serie de otros estudiosos. La
Autor de libros como contribucin de este ensayo se encuentra en las estructuras
Emancipacin y diferencia globales de esta articulacin ms que en las particularidades
Nuevas reflexiones sobre que la componen.
la revolucin de nuestro
tiempo. * El Journal of Political Ideologies, editado por Taylor &
Francis Group Reino Unido, es una revista dedicada
al anlisis de la ideologa poltica en sus aspectos te-
rico y conceptual. La publicacin constituye un impor-
tante aporte al desarrollo del campo vital e innovador
de los estudios polticos. (N. de C)

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contextos

Una original reflexin poltica que interpela a las categoras

clsicas del marxismo mediante una teora del discurso, y que

permite volver a pensar el uso de conceptos como historia,

ideologa, pueblo y hegemona.

El punto de partida de nuestra reflexin fue afirmaba que la historia de la humanidad fue
una ambigedad encontrada en la concepcin la historia de la lucha de clases, para citar la
marxista de Historia, que fuera muy frecuen- famosa formulacin del Manifiesto. Cmo
temente sealada pero que, segn nuestro pa- hacer de estas dos visiones una unidad? Mi
recer, no ha recibido el tratamiento sistemtico creciente conviccin fue que esto era una ta-
que merece. [Esta ambigedad] fue la siguiente: rea imposible, y que la as llamada crisis del
la Historia fue para Marx, en primer lugar, un Marxismo fue en gran medida, el resultado
proceso enteramente objetivo dominado por la de esta imposibilidad. Alrededor de 1970 esta
contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas visin objetivista est enteramente desacre-
productivas y los sucesivos sistemas de relacio- ditada. La forzada teora del valor, en la que
nes de produccin constitutivos de la organi- estaba fundada, fue vista como plagada por
zacin social. El Prefacio a Critique of Political todo tipo de inconsistencias tericas; la pre-
Economy constituy la personificacin de esta diccin clave de una simplificacin creciente
visin objetivista en la que los antagonismos de la estructura social bajo el capitalismo fue
sociales juegan un rol claramente secundario, enteramente refutada; y la complejidad de las
por cuanto son slo la distorsionada reflexin identidades sociales y polticas en un mundo
de una necesaria lgica subyacente. Por el globalizado desafiaron cualquier perspectiva
otro lado, sin embargo, el Marxismo tambin cercana basada en [el concepto] de clase.

Filosofa poltica del currculum I 21


Qu sucede, sin embargo, con la segunda punto con la concepcin de Della Volpian, no
visin, aquella que cuestion una nocin pe- podemos seguirlo en su segunda tesis segn
trificada de las relaciones sociales declarando la cual los antagonismos sociales deben con-
la centralidad de los antagonismos sociales cebirse en los trminos de la real oposicin
lucha de clases segn Marx? No obstan- kantiana (Realrepugnanz), por la simple razn
te los lmites de clase de esa visin pudieron de que las oposiciones reales no son del todo
ciertamente verse cuestionados por igual, la antagnicas. Nada hay de antagnico en el
centralidad del momento antagnico no ha conflicto entre dos piedras. En ese caso, sin
perdido ninguna de sus cuestiones relevantes. embargo, si ni la contradiccin ni la oposicin
Requiere, es verdad, una nueva conciencia de real ofrecen las credenciales apropiadas para
lo que implica una relacin antagnica y, espe- alcanzar intelectualmente aquello involucrado
cialmente, un juicio acerca de esa relacin que en un antagonismo, cmo podramos noso-
no la subordine a situaciones precisas asigna- tros concebirlo?
das por la concepcin objetivista. Este es el Este fue el punto en el que nuestro enfoque
punto de origen de nuestro posmarxismo. tom un giro radical. Mientras la contradic-
Entonces, cmo concebir qu es una rela- cin y la oposicin real son ambas relaciones
cin antagnica? Para la concepcin objetivis- objetivas, entre objetos conceptuales, en el pri-
ta, sta era una cuestin secundaria porque mer caso, y entre objetos reales, en el segundo,
la lgica de la historia los atraves pero no los antagonismos, para nosotros, no son rela-
fue constituida por los antagonismos. Pero ciones objetivas sino un tipo de relacin en la
si stos son vistos ante todo como constituti- que se muestran los lmites en la constitucin
vos del tejido social, la determinacin de su de cualquier objetividad. Cmo as? Desde el
estatus ontolgico se convierte en un asunto punto de vista de cada una de las dos fuerzas
terico central. Nosotros comenzamos, en antagnicas, su oponente no es una presencia
Hegemony and Socialist Strategy, refirindonos objetiva, que completa la plenitud de la propia
a la distincin kantiana entre oposicin real identidad, sino que representa, por el con-
y contradiccin, ninguna de las cuales vimos trario, aquello que hace imposible alcanzar
como posible para alcanzar lo que involucra semejante plenitud. Esto significa que, en la
un antagonismo social. La contradiccin, medida en que nosotros permanecemos den-
como seal Kant, slo puede tener lugar tro de la perspectiva de cada una de las dos
entre conceptos. Esta es la razn por la cual, fuerzas antagnicas, el momento strictu senso
una filosofa idealista como la de Hegel, que de conflicto, lejos de ser objetivo, indica la
reduce lo real al concepto, pudo concebir los imposibilidad de la sociedad de alcanzar una
antagonismos como contradicciones; pero, objetividad plena. Concebir antagonismos
como seal la escuela de Della Volpian en como objetivos requerira el punto de vista de
Italia, es incompatible con una filosofa ma- un observador objetivo, que vera en ellos una
terialista como el Marxismo que afirma el expresin de una objetividad ms profunda
carcter extra mental de lo real. Sin embargo, eludiendo la conciencia de las dos fuerzas en
a pesar de que nosotros acordamos en este conflicto. Esta es la tarea llevada a cabo por la

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astucia de la Razn hegeliana. Pero es exactamente a la ten-
tacin que debemos resistir si vamos a ver los antagonismos
como constitutivos y no como derivativos.

La cuestin de los lmites


La nocin de antagonismo como lmite de la objetividad es, sin
embargo, slo un punto de partida. Una serie de temas conec-
tados con la nocin de lmite surgen inmediatamente. Perm-
tasenos hacer referencia a algunos de ellos. En primer lugar,
cmo concebir exactamente un lmite? Si concebimos uno de
estos aspectos, aquel que est como in pari materia, el lmite
podra ser una farsa, podra ser slo una diferenciacin interna
en un nico espacio de representacin. As, un lmite verda-
dero debera interrumpir aquel espacio, debera ser radical-
mente heterogneo con ste. Hemos introducido la nocin de
heterogeneidad que, sin embargo, est lejos de ser transparente La prediccin clave
y cuyas verdaderas implicancias pueden slo aproximarse me-
diante una serie de pasos que intenten revelarlas. Podramos de una simplificacin
comenzar con una trascendental pregunta: cmo tiene que
ser una entidad para que sus lmites sean realmente hetero- creciente de la estructura
gneos, esto es para que implique una radical interrupcin de
un espacio de representacin? Existe una precondicin para tal social bajo el capitalismo
interrupcin, que es que el lugar que esta implica no debera
ser aquel que tiene lugar entre campos regionales de represen- fue enteramente refutada.
tacin cuya diferenciacin sera totalmente representable por
s misma pero que debera ser ms bien una apora interna
al principio de representacin como tal. Esta precondicin ya
excluye una serie de candidatos como posibles paradigmas
del terreno bsico ontolgico. Todas las nociones de lmite
fundadas en diferencias positivas son, por supuesto, incompa-
tibles con la idea de un lmite radical (las diferencias positivas
presuponen un tema en el que estn constituidas, de manera
que no pueden aprehender qu es un lmite radical). Pero, por
la misma razn, las contradicciones dialcticas deberan ser
excluidas: como en toda contradiccin dialctica (Ano A) la
precondicin es que tengo en A todo lo que necesito para
hacer la transicin a no A, la dialctica tiene que postular un
nico espacio de representacin dentro del cual esa transicin
tendr lugar. Heterogeneidad en el sentido radical que estamos

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postulando es incompatible con ambas dial- un universo diferenciado especificable (que
cticas basadas en la contradiccin y con la necesariamente presupone relaciones objeti-
simple oposicin, basada en la contrariedad. vas diferentes de las relaciones no relacionales
Con esto llegamos otra vez a la conclusin a la que estamos buscando). La primera condicin
que ya habamos arribado: ni la contradiccin es conocida por la nocin de discurso; la se-
ni la oposicin real son compatibles con la gunda, por el significante vaco; la tercera, por
nocin de lmite que requiere el antagonismo, el concepto de nombre como campo del asun-
basado en heterogeneidad radical. Entonces, to; la cuarta, por las nociones de desigualdad
lo que necesitamos en un terreno ontolgico (variabilidad) e inversin radical, mostrada
en el que el fracaso inherente a la representa- mejor por la nocin lacaniana de objeto y por
bilidad (el momento de conflicto presente en la lgica de la hegemona, que son en ltima
el antagonismo que, como ya hemos sealado, instancia idnticas. Sinteticemos el argumen-
soslaya la representacin directa) se torna l to alrededor de estas cuatro condiciones.
mismo representable, aun si slo mediante Qu significa una relacin no relacional?
los rastros de no representabilidad dentro de Aquella que no es inscribible en el campo de
lo representable, como en el nomeno kantia- la objetividad porque su funcin, precisamen-
no: un objeto que se muestra por medio de la te, es subvertir ese campo. O, lo que es lo mis-
imposibilidad de su adecuada representacin. mo, aquella que desestabiliza lo conocido de
Enumeremos ms precisamente las condi- las identidades. Un choque entre dos fuerzas
ciones trascendentales de un terreno en el que sociales, si permanecemos en el nivel de su
la nocin de antagonismo puede ser inscripta materialidad fsica, podra enteramente perte-
como lmite de objetividad. La primera y ms necer al campo relacionado con lo ontolgico.
importante es que aquello que es inscribible Esto significa que la negativa de la plenitud
en semejante terreno debera ser ms amplio de ser resultado de antagonismo se expresa a
que el campo de las relaciones objetivas, de lo travs de ese campo pero consiste en algo ms
contrario estaramos confinados a la exclusiva all. La presencia del otro antagnico me pre-
alternativa oposicin real/contradiccin dia- viene de ser enteramente yo mismo. Enton-
lctica. En segundo trmino, aquello que es ces, es necesario un terreno ontolgico en el
actualmente inscribible en ese terreno podra que esa distancia de m mismo, resultante del
no slo ser justamente lo representable, sino antagonismo, pudiera inscribirse. Este terreno
tambin la ltima imposibilidad interior de re- es lo que denominamos discurso y, tal como lo
presentabilidad como tal, si no no habramos sealamos muchas veces, no est restringido
trascendido el campo de la objetividad. En ter- al habla y a la escritura sino que incluye todos
cer lugar, las entidades construidas alrededor los sistemas de significacin. En este sentido
del lmite de objetividad no podrn ser concep- es lindante con la vida social. La nocin de
tualmente comprendidas (si lo fueran, seran juegos del habla en Wittgenstein, que alcan-
otra vez, objetos positivos). Cuarto, cualquier za al uso de las palabras y a las acciones con
primaca que una entidad tiene sobre las otras, las que estn asociadas, es cercana a lo que
no puede ser la inherente a una jerarqua en nosotros entendemos por discurso. Sin embar-

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go, nuestro proyecto difiere del de Wittgens- conexiones, tan objetivas como las relaciones
tein en que nosotros tratamos de explorar las de contradiccin y oposicin real que nosotros
implicancias ontolgicas de las categoras lin- hemos descartado. Algo ms es necesario para
gsticas tales como significante/significado; nuestro propsito. Volvamos por un momento
paradigma/sintagma, etc. que cesan en ese a la retrica. Segn Cicern, debemos apelar al
sentido de ser categoras meramente regiona- lenguaje figurado porque existen en el mundo
les de una lingstica concebida en un sentido ms objetos para ser nombrados que palabras
limitado. En cierto aspecto podramos decir disponibles. Para l esto es, por supuesto, una
que, si estamos buscando un terreno en el que deficiencia emprica, pero si se pudiera demos-
la subversin de identidades resultantes de las trar que hay en la estructura de significacin
relaciones antagnicas pudiera ser represen- algo de la naturaleza de una imposibilidad cons-
tado, la Retrica sera un campo privilegiado titutiva, si la significacin requiere la presencia
para nuestra investigacin, aceptando que sta de algo que no puede ser significado como su
consiste, precisamente, en el distanciamiento precondicin esencial, habremos dado un paso
de toda significacin literal como resultado hacia la solucin de nuestro acertijo (el choque
del movimiento tropolgico. Esto es induda- antagnico, que no se puede representar direc-
blemente verdad, pero debemos agregar la tamente como un momento objetivo, podra tal
crucial salvedad de que lo retrico no es un vez significarse de una manera diferente si el
adorno literario externo al lenguaje, sino una lenguaje tuviera otros modos de significacin
parte interior del funcionamiento lingstico. que una representacin directa, objetiva).
Roman Jacobson, por ejemplo, en un giro El arsenal de retrica tiene un modo de
decisivo, asoci metfora y metonimia con los significacin que elimina la complementa-
polos de paradigma y sintagma del lenguaje, riedad literal/figurativa. Esto es la llamada
respectivamente, basados en relaciones de catacresis* (un trmino figurado al que no
sustitucin y combinacin. Este giro es crucial corresponde ninguno literal). La oblicuidad
para nuestro intento de presentar el terreno est constituida por una significacin cata-
discursivo como el ontolgico primordial. crsica. Por razones que no puedo elaborar
El primer paso en la direccin de una onto- en esta oportunidad, hay razones para pensar
loga discursiva/retrica es necesario pero, sin que la catacresis no es un tropo especfico sino
embargo, no es suficiente. Si permanecemos la marca de lo retrico como tal, presente en
en este punto habremos simplemente reempla- todos los tropos. Lo literal podra simplemente
zado una ontologa dialctica o positivista por ser un trmino que concilia las huellas de su
una semitica, pero tal reemplazo no ofrecera propia retoricidad, de manera que la retorici-
demasiado progreso para explicar las relaciones dad podra ser constitutiva del habla.
antagnicas. La lengua, segn Saussure, es un Por qu? Por las razones que explicit en
sistema de diferencias, y stas son, en sus inter- otra parte,1 ningn sistema de significacin

* catacresis: tropo que consiste en dar a una palabra sentido traslaticio para designar algo que carece
de nombre especial; p. ej., la hoja de la espada; una hoja de papel. (N. de C.)

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puede cerrarse de otro modo que mediante un significante vaco. Significa una totalidad
desplazamientos catacrsicos. La totalidad que es literalmente imposible. Desde otro
de la argumentacin est desarrollada en ese ngulo, esto es una operacin hegemnica (o
ensayo y no lo volver a repetir aqu. Slo la construccin de un significante maestro en
enumerar sus pasos lgicos, que son como el sentido lacaniano): una cierta particularidad
sigue: 1) como lengua (y por extensin todos transforma su propio cuerpo en la representa-
los sistemas de significacin) esencialmente cin de una totalidad inconmensurable.
diferencial, su cierre es la condicin previa de Tenemos ahora todos los elementos necesa-
significacin de tener en absoluto existencia; rios para definir aquello que est involucrado
2) cualquier cierre, no obstante, requiere el en una relacin antagnica. El momento del
establecimiento de lmites, y ningn lmite choque antagnico, que no puede ser repre-
puede ser establecido sin, simultneamente, sentado directamente, puede sin embargo ser
suponer qu hay ms all; 3) pero como el significado positivizado, si se prefiere me-
sistema es el sistema de todas las diferencias, diante la produccin de un significante vaco
aquello que est ms all del lmite slo puede (o dos, mejor; uno a cada lado de la frontera
ser de la naturaleza de una exclusin; 4) la antagnica). El campo perteneciente a la pro-
exclusin opera, sin embargo, en un sentido pia identidad, que no puede cerrarse alrededor
contrario: sta es, por un lado, la que hace po- de su particularidad ntica por la presencia de
sible el sistema de diferencias como totalidad; la fuerza antagnica, tiene que significarse
pero, por otro lado, con respecto al elemento por medio de una cadena de equivalencias
excluido, las diferencias son no solo simple- entre sus contenidos interiores y por medio
mente diferenciales sino mutuamente equi- de la produccin de un significante vaco sin
valenciales. Esta tensin es lgicamente inevi- significado, porque representa la completud
table, la totalidad sistmica es un objeto que imposible de la comunidad. Y lo que cada una
resulta, al mismo tiempo, imposible y necesa- de las fuerzas en conflicto ver al otro lado de
rio. Imposible: la tensin entre equivalencia y la frontera antagnica no ser una medida
diferencia es insuperable, no hay un objeto puramente ntica tampoco; esa medida podr
literal que corresponda a esa totalidad. Nece- ser solo un significado de la representacin
sario: sin ese objeto no habra significacin; de algo diferente a s misma: la anti-comu-
5) conclusin: el objeto imposible tendra que nidad. Esta brecha entre significados nticos
ser representado, pero esta representacin de representacin est impregnada de una
tendra que ser esencialmente distorsionada y multiplicidad de consecuencias polticas, la
figurativa. Este es el punto en que la catacresis ms importante es la esencial inestabilidad
entra en escena. Los posibles significados de de toda cadena de equivalencias: ningn sig-
esta comunicacin distorsionada constituyen nificante vaco puede controlar por completo
solamente las diferencias particulares. Una lo que constituye los eslabones que sern
de ellas, sin dejar de ser particular, tiene parte de esa cadena. Ahora vemos claramente
que encarnar esa totalidad imposible. Desde cmo el lmite de objetividad que representa
cierto punto de vista, esto es la produccin de el choque antagnico puede ser significado.

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Tal significacin involucrar un movimiento permanente de
catacresis. A pesar de que el choque no tiene representacin di-
recta, objetiva, se mostrar mediante la subversin del campo
de objetividad. No estamos lejos de la nocin de Lacan acerca
de la subversin de lo Simblico por lo Real.

Concepto y nombre
Hay otras dos condiciones trascendentales que tiene que cum-
plimentar la relacin antagnica si es que va a ser tericamente
clara. La primera se refiere al estatus terico del significante
vaco. La respuesta a esta pregunta podra ser normalmente
bastante simple. Estamos tratando con un concepto. Si la
pregunta se refera con la posicin de la nocin de significante
vaco dentro de una estructura terica, no hay duda que, cual-
quiera sea la posicin, nos podramos estar refiriendo a una Cmo tiene que ser
entidad de naturaleza conceptual. Pero sta no es la pregunta.
La pregunta es acerca de la relacin de un significante vaco una entidad para que
con los objetos que agrupa bajo esta denominacin. Sabemos
que cualquier agrupamiento conceptual debera concebirse sus lmites impliquen
como subsumido. Hay algo que expresa el concepto que es
reproducido sin alteracin en cada una de las instancias de su una radical interrupcin
aplicacin. El concepto no puede ser otra cosa que universal, y
las instancias que lo realizan deben necesariamente reproducir de un espacio de
algo idntico en todas, un ncleo comn positivo y difcil ms
all de sus variaciones particulares. Ahora, qu sucede si ese representacin?
ncleo comn est ausente, si el asunto de una relacin equi-
valencial no est dado por cualquier rasgo positivo que subya-
ce en las variadas demandas sociales individuales sino por su
oposicin comn a algo que niega a todas? Aqu llegamos al
meollo de una relacin antagnica: los componentes de cada
polo del antagonismo no estn unidos por cualquier rasgo po-
sitivo compartido (en ese caso nos ocuparamos de una unidad
puramente objetiva) sino por la oposicin de todos a la fuerza
con la que estn confrontados. As el significante vaco tr-
mino que unifica el conjunto de esos componentes no puede
ser un concepto, por cuanto la relacin que establece con las
instancias que reagrupa no es de subsuncin conceptual. Como
sabemos, lo esencial en una subsuncin conceptual (el juicio
determinante de Kant podra ser una expresin tpica) es

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que la norma debera preceder las instan- punto de vista, que se aleja sin duda de la
cias de su aplicacin. Pero la subsuncin nocin de subsuncin conceptual, se localiza
de una pluralidad de nexos equivalentes claramente en el terreno antidescripcionista.
bajo un significante vaco no puede ser una Pero con una salvedad. Si el bautismo funda-
operacin conceptual a causa de la hetero- mental implica asignar un nombre a un objeto
geneidad de esos nexos cuyo nico rasgo co- sin ningn tipo de mediacin conceptual, un
mn es de naturaleza negativa. En ese caso, problema [an] persiste, sin embargo: es la
si la conexin del significante vaco con las unidad del objeto algo dado, de manera que el
instancias que cubre no es de naturaleza nombre aprueba sin dar cuenta de ello algo ya
conceptual, de qu naturaleza es? alcanzado antes del proceso de nombrarlo o, al
Es un nombre. Permtanme explicar breve- contrario, la unidad del objeto resulta del acto
mente cmo veo la diferencia entre un orden de nombrarlo? Todo lo que hemos dicho acer-
nominal y otro conceptual. El punto central ca del significante vaco anuncia que la segun-
es: cmo los nombres remiten a los objetos? da es la alternativa vlida para nosotros. Para
En mi libro On Populist Reason (2005)2 he ponerlo en trminos lacanianos: la unidad del
tratado este tema, argumentando que las dos objeto es solo el efecto retroactivo de nombrar-
aproximaciones importantes descriptivismo lo. Podemos ver fcilmente por qu. Si los va-
y antidescriptivismo separan sus caminos rios componentes determinantes de un objeto
en el tema crucial de si esa referencia implica compartieron algunos rasgos esenciales antes
una mediacin conceptual o no. La posicin del acto de nombrarlo, el acto de nombrarlo se-
descripcionista clsica en sus varias for- ra complementario a una mediacin concep-
mulaciones, de John Stuart Mill a Bertrand tual. Pero si esos dos rasgos son heterogneos
Russell sostiene que toda referencia objetiva y, como resultado, radicalmente contingentes,
implica una mediacin conceptual: todo nom- la unidad del objeto no tiene otra razn que el
bre es asociacin de un conjunto de rasgos acto de nombrarlo. Esto explica nuestra tesis
descriptivos, de manera que cuando encuen- de que el nombre es la razn de la cosa. Muestra
tro en el mundo un objeto dando muestras de tambin por qu ninguna subsuncin con-
estos rasgos, le aplico ese nombre. ceptual puede dar cuenta del tipo de unidad
Estamos enteramente dentro de la esfera del lograda por un significante vaco dentro del
juicio determinante kantiano: sin los rasgos terreno discursivo.
descriptivos funcionando como norma para Un momento estructural ms de nuestro en-
asignar un nombre al objeto, esa asignacin foque requiere detenimiento. Hemos indicado
podra ser por completo arbitraria. La segun- cmo lo Real subvierte un tejido simblico,
da perspectiva es la aproximacin antides- cmo el lmite de objetividad acta retroctiva-
criptivista, ligada al trabajo de Saul Kripke y mente sobre ste distorsionando su coherencia
seguidores: aqu la mediacin conceptual est interna. La clave de esta distorsin debe ser ha-
ausente; nombrar es un bautismo primordial llada en la produccin de significantes vacos.
que no est fundado en ninguna norma uni- Estos es un rasgo clave tienen un efecto
versal. No es necesario aclarar que nuestro irradiante que va ms all de toda ubicacin

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estructural determinable. Esto significa que la significados. Este es el punto en el que trat de
inversin que reciben no puede ser otra deter- conectar la lgica de la hegemona con aquella
minacin estructural ms porque en ese caso del objeto como en la teora lacaniana, espe-
sera completamente objetiva y el efecto disrup- cialmente en el sentido en el que ha sido pre-
tivo que ocasionan se perdera. Es por eso que sentada en el trabajo de Joan Copjec (2002).4
hablamos de una inversin radical. Es radical Segn Lacan, sublimacin es elevar un objeto
porque procede completamente del afuera y es a la dignidad de Cosa (Cosa para Freud, por su-
inversin (casi en el sentido financiero) porque puesto). Esto significa que cierto objeto parcial
dotamos una estructura elemental con un deja de ser una parcialidad dentro de una to-
valor que no deriva de su ubicacin dentro de talidad que lo reducira a un mero momento
la estructura. Esta es la razn por la cual todos en una estructura global y convertirse en una
los intentos de privilegiar un elemento estruc- parcialidad que es la totalidad. Pero esto no es
tural sobre otro la famosa determinacin en nada ms que el rol que nosotros hemos atri-
ltimo caso, en economa por ejemplo pierde buido al significante vaco en la constitucin de
el sentido por completo. Esa determinacin una formacin hegemnica. De manera que
slo podra ser un efecto objetivo, y no podra la lgica del objeto y la de la hegemona no
explicar la limitacin de objetividad resultante son simplemente homlogas: son idnticas
de una presencia antagnica. ya que ambas muestran cmo los efectos
En ese caso, cul es la naturaleza de una de estructura son posibles, no obstante no
inversin que es de verdad radical? En nuestro son determinados estructuralmente. Esto es
punto de vista, slo puede ser de naturaleza importante para comprender cabalmente las
afectiva. Esta afirmacin requiere, no obstante, consecuencias de esta ltima afirmacin. Para
una advertencia preventiva. Podra ser errneo tener una superposicin completa entre deter-
pensar que la significacin estara cercana a la minacin estructural y efectos estructurales,
objetividad mientras que la inversin afectiva la estructura debera ser causa sui; debera ser,
podra ser una fuerza enteramente ajena al en otros trminos, alguna forma de eternidad
proceso de significacin. Tal como he trata- Spinozeana. Y, sobre todo, eso es aquello que
do de demostrar en mi trabajo (Laclau, en es presupuesto por todas las teoras que hacen
3
Critchley y Marchart[edit.], 2004) esto podra de los modos de produccin el fundamentum
constituir una divisin engaosa porque, en inconcussum de lo social. Sin embargo, tan
primer lugar la significacin requiere afecto, pronto como subvertimos esta propia deter-
tanto como el polo paradigmtico del lenguaje minacin mediante la presencia de un otro
que Saussure reveladoramente denomin heterogneo como es el caso en el antago-
asociativo requiere sustituciones slo po- nismo los efectos estructurales tienden a
sibles en trminos de una experiencia indivi- distanciarse de la determinacin estructural,
dual; y en segundo lugar, el afecto no es una lo que es lo mismo que decir que el ltimo
fuerza constituida completamente fuera de es un sistema de poder que, como todo poder
significacin, sino que nicamente existe me- es ejercido sobre algo externo a s mismo. En
diante la carga diferencial de una cadena de otros trminos: cuando la propia determina-

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cin termina, cualquier configuracin estruc- marxistas se desbordaron en todas direcciones.
tural va a tener condiciones de existencia que Es importante sealar que esto no fue un co-
no son generadas por s misma. En el caso del lapso sino ms bien un desborde disciplinado;
modo de produccin, esto significa que, como fue simplemente el desarrollo del potencial
las condiciones de existencia no son en s mis- contenido en la centralidad de la lucha de clase
mas el resultado de cualquier determinacin como motor de cambio histrico una vez que
en la ltima instancia, sern interiores al con- no estuvo limitado por la premisa de un lmite
junto articulado que ellas ayudan a constituir. determinado objetivamente. El movimiento del
Esta es la razn por la cual la nocin de modo Marxismo al post-Marxismo es, en gran medi-
de produccin tiene que ser reemplazada por da, el relato de esta transicin.
la formacin hegemnica. Tal vez sea paradjico que la primera vctima
en esta transicin fue la misma nocin que la
Del marxismo al posmarxismo haba hecho posible: la centralidad de la lucha
Podemos, en este punto, volver a la cuestin de de clase. Cmo? La razn debe ser encontrada
la transicin desde el marxismo al posmarxis- en la heterogeneidad interior que hemos en-
mo. El punto de arranque fue, tal como hemos contrado como habitando la nocin de antago-
indicado, la esencial incompatibilidad entre nismo social. Si el antagonismo hubiera podido
las dos premisas que constituyen el campo explicar de una manera dialctica (si A, no B)
del marxismo clsico: la visin de la historia no hubiera habido problema: ambos, el choque
como un relato unificado por la contradiccin y los agentes del choque pudieron haber sido
entre desarrollo de fuerzas productivas y los determinados en el mismo momento. Pero ya
varios sistemas de relaciones de produccin hemos explicado las razones por las cuales una
un desarrollo centrado en leyes necesarias y transicin dialctica es radicalmente impotente
la nocin de centralidad de lucha de clase que para explicar qu sucede en una confrontacin
abri al menos potencialmente la posibilidad antagnica. Si nos trasladamos, sin embargo,
de resultados contingentes. Si la contradictoria a la heterogeneidad que hemos encontrado en
naturaleza de estas dos premisas permaneci el corazn de esta relacin antagnica, si sus
oculta por largo tiempo se debi a la manera dos polos no pertenecen al mismo espacio de
en que stas estaban articuladas en el discurso representacin, en ese caso no hay forma de
marxista: el componente objetivo tuvo el con- erradicar la nocin de lucha de una categora
trol y estableci lmites a la completa expansin social particular como la de clase.
de la lgica implcita en la nocin de antagonis- Veamos las dimensiones verdaderas de una
mo social. Se puede slo pensar en el rol que la relacin heterognea. Tal como apunt en
categora de necesidad histrica desempe en alguna parte, no hay manera de encontrar el
el Marxismo de la Segunda Internacional para momento de radical heterogeneidad en una
ver los lmites que puso en la creatividad e ima- transicin dialctica. Veamos, por ejemplo,
ginacin polticas. No obstante, una vez que la la nocin que las relaciones capitalistas de
confianza en esa necesidad histrica se debi- produccin son intrnsicamente antagnicas.
lit, los diques representados por los dogmas Para una concepcin dialctica que reduce

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antagonismo a contradiccin, la primera tarea debera ser
encontrar un terreno homogneo en el que la contradiccin
pudiera emerger. Para hacer esto tengo que reducir el capita-
lismo a una categora econmica comprador de poder labo-
ral y lo mismo para el caso del trabajador, vendedor de poder
laboral. La conclusin fue que esta relacin es intrnsicamente
antagnica porque el capitalista extrae supervit del trabaja-
dor. Pero esta conclusin es injustificada. La relacin slo se
torna antagnica si el trabajador resiste la extraccin del supe-
rvit, pero puedo analizar la categora de vendedor de poder
laboral tanto como lo desee y an ser incapaz para derivar
lgicamente de aquella la categora de resistencia. Entonces, la
verdadera reduccin de capitalista y trabajador a categoras
econmicas, que requiere la construccin de un espacio ho- Tendremos una
mogneo de mediacin dialctica, hace imposible pensar el
momento antagnico especfico de la relacin. Por qu podra multiplicidad de luchas,
un antagonismo existir entre trabajadores y capitalistas? Por la
manera en que el trabajador es constituido fuera de las relacio- y proliferarn cuanto ms
nes de produccin (el hecho que debajo de un cierto nivel de
salario l/ella no puede llevar una vida digna, etc.). Pero en ese nos adentramos en una
caso, el conflicto no es inherente a las relaciones de produccin
sino entre las relaciones de produccin y la manera en que los era globalizada pero
agentes sociales son constituidos fuera de ellas. La conclusin
es clara: los dos espacios de representacin el del trabajador son cada vez menos
y el del capitalista son radicalmente heterogneos, de mane-
ra que el terreno en el que una mediacin dialctica pudiera luchas de clase.
ser posible se ha roto. A partir de aqu las consecuencias se
suceden rpidamente. Una vez que hemos concluido que un
antagonismo presupone dos espacios heterogneos de repre-
sentacin que no son dialcticamente mediados, no hay razn
para asumir que los lugares en las relaciones de produccin
sern puntos privilegiados para la confrontacin antagnica.
El desarrollo capitalista cre muchas otras: crisis ecolgica;
desequilibrios entre diferentes sectores de la economa; explo-
tacin imperialista, etctera. En ese caso, los aspectos de una
lucha anti-capitalista son muchos y no pueden reducirse a una
categora tan simple como la de clase. Tendremos una multi-
plicidad de luchas, las luchas en nuestra sociedad tienden a
proliferar cuanto ms nos adentramos en una era globalizada

Filosofa poltica del currculum I 31


pero son cada vez menos luchas de clase. Po- perodos de crisis orgnica. De esta manera la
dramos argumentar, sin embargo, que hay inscripcin popular de una demanda siempre
en las sociedades capitalistas como Marx encontrar lmites que, sin embargo, varan
crey en el siglo XIX una tendencia interior a segn la coyuntura. Tenemos as una tensin
simplificar la estructura social, de manera que entre la habilidad de un grupo para actuar
estamos avanzando hacia una situacin en la hegemnicamente sobre otros sectores y su
que tendremos, como el enfrentamiento final ubicacin objetiva en un sistema de relaciones
de la historia, una simple confrontacin entre que pone lmites a esta apertura hegemnica.
trabajadores y capitalistas? Una breve mirada Un sindicato, por ejemplo, puede actuar como
a lo que ocurre en las sociedades contempor- punto de reunin de una variedad de otras
neas es suficiente como para dejar de lado sin demandas sociales, pero el hecho de que ste
ms esta objecin. tiene que defender el inters de los trabajadores
Una consecuencia de nuestro anlisis es que en un muy preciso marco institucional puede
tenemos que afirmar la primaca de las polti- actuar como traba para sus ambiciones hege-
cas en la estructuracin de espacios sociales. mnicas. Toda la dialctica de Gramsci entre
Ninguna cuestin todava acerca de lgicas clase corporativa y hegemnica es la mejor
infraestructurales que, detrs nuestro, podran representacin de esta tensin. (Cuando habla-
determinar el futuro de nuestras sociedades. mos acerca de las limitaciones estructurales
La poltica el mundo de articulaciones con- impuestas por un cierto marco, no retornamos
tingentes est en verdad limitada por lo social a la infraestructura objetivista que hemos criti-
el campo de prcticas sociales sedimentadas, cado. No estamos diciendo que esas limitacio-
pero los automatismos sociales de este ltimo nes estructurales son un cimiento de la historia
tienen una influencia reducida para determinar cuyas contradicciones podran explicar el curso
la estructuracin de nuestras comunidades. Los de esta ltima, sino que toda situacin social es
efectos, otra vez, de la globalizacin son visibles el resultado de una negociacin entre un marco
claramente en esta rea. simblico y otro heterogneo que lo socava).
Una segunda consecuencia es que los actores
de la poltica siempre van a ser, en cierta medida, De lo institucional y de lo popular
actores populares. Entendemos por un pueblo a Nos hemos estado refiriendo hasta ahora a
un actor colectivo resultante del reagrupamien- las posibilidades y obstculos para crear una
to equivalente de una pluralidad de demandas movilizacin anti-sistema. Nuestra segunda
alrededor de un punto nodal o significante va- consecuencia se refiere al movimiento opues-
co (ya hemos explicado esta ltima categora). to: la reaccin a movilizaciones antagnicas
Hay dos lmites a la constitucin de actores po- proveniente de aquellos que estn en el poder.
pulares a los que nos referiremos brevemente. Su poltica general puede resumirse en una
El primero est ligado a la sectorializacin de frmula: des-movilizar al desvalido. El movi-
demandas sociales. La heterogeneidad ligada miento anti-poltico consiste por excelencia en
a antagonismos sociales nunca puede generar obtener, tanto como sea posible, una situacin
cadenas ilimitadas equivalentes excepto en en la que todos los intereses se conviertan

32 I Anales de la educacin comn


en corporativos, impidiendo la formacin de terminaran por representar a la masa enor-
un pueblo. La frmula de Saint-Simon*: del me de la poblacin una vez que el proceso de
gobierno de los hombres a la administracin proletarizacin hubiera alcanzado un cierto
de cosas es una clara expresin de esta ten- nivel. La combinacin entre el carcter ilu-
dencia. En mi libro sobre lo popular mencion sorio de este pronstico y las polticas reales
que en Mxico durante la administracin del que haran lo posible, que era la defensa de
PRI, el gobierno era relativamente flexible los intereses corporativos de los trabajadores,
al momento de confrontar con demandas tuvo efectos polticos paralizantes. El lugar
individuales. Lo que no toleraba era lo que del sindicato, lejos de ser algn tipo de terri-
denominaron el paquete: conjunto global de torio libre, fue parte del sistema institucional
demandas articuladas equivalentemente, que del pas, de manera que cuando este ltimo
podran implicar un giro poltico mayor. Sin fue amenazado, tal como sucedi en 1914, la
embargo, tambin es posible un populismo solidaridad nacional prevaleci sobre la ideo-
desde el poder, siempre que una iniciativa loga de clase. Con la divisin del movimiento
mayor que implique cambios drsticos en el de la clase trabajadora y la emergencia del
sistema institucional requiere movilizacin Komintern*, la pobreza del puro clasismo
popular. fue vista an ms claramente: una oscilacin
Podemos, en este punto, volver por lti- de zigzag entre la imprudencia ultra izquier-
ma vez a la historia del marxismo para ver dista y la acomodacin oportunista con el sta-
cmo los momentos de lo institucional y de tus quo era la marca de fbrica de la poltica
lo popular fueron combinados para producir comunista.
efectos polticos ambiguos. Para comenzar, La bolchevizacin de los partidos comunis-
el Marxismo fue la personificacin de la ne- tas en 1920 sell el destino de esta orienta-
gativa a cualquier reagrupamiento popular. cin anti-hegemnica. Fue en los pocos casos
La perspectiva revolucionaria, no obstante, en que el control stalinista se relaj y algunos
fue mantenida, porque solamente concen- movimientos comunistas se las arreglaron
trndose en la defensa de los intereses de para transformarse en puntos nodales de un
los trabajadores y dejando que las leyes ms amplio deseo colectivo nacional y popu-
necesarias de Historia hagan el resto, ellos lar de manera que el resultado no fue otro

* Claude-Henri de Rouvroy (1760-1825), conde de Saint-Simon, particip en la Guerra de la Indepen-


dencia de los Estados Unidos y se vincul con la Revolucin Francesa. Su opinin est asociada a la
creacin de una confederacin de Estados europeos con un Gobierno y un Parlamento comunes, ger-
men de la actual Unin Europea. La influencia de los enciclopedistas lo lleva a aplicar la ciencia a los
problemas sociales por lo que ser el promotor de la Sociologa, denominada as por Auguste Comte.
Considera que las lites constituidas por cientficos y productores sern las rectoras de la nueva
sociedad. [N. de C.].
* Abreviatura en ruso de la Internacional Comunista (, abreviatura de
, tambin conocida como la Tercera Internacional [N. de C.].

Filosofa poltica del currculum I 33


que una derrota desastrosa. El largo Marzo desacreditado completamente. En relacin
de Mao y la guerra de partisanos de Tito con la segunda, est demasiado ligada a la
fueron quiz las dos principales experiencias nocin de una infraestructura naturalista que
que construyeron identidades populares ms es reflejada en ideas deformadas en la mente
amplias y mostraron las limitaciones de una de la gente, como para adquirirla en una teo-
pura estrategia de lucha de clase. La teoriza- rizacin contempornea. No obstante somos
cin de Gramsci, centrada en las nociones de reacios a abandonar por completo la nocin
hegemona y fuerza colectiva, fue la principal de ideologa. Creo que puede mantenerse si
expresin de una estrategia alternativa que se otorga un giro a su significacin. Como
encontr, sin embargo, varios seguidores. hemos visto, hay algo esencialmente catacr-
Hay un ltimo punto al que tenemos que tico en cualquier precaria estabilizacin de
referirnos. Est relacionado con ideologa, que significado. Todo cierre es necesariamente
aparece en el ttulo de este ensayo. Dentro del tropolgico. Esto significa que las formas dis-
terreno marxista, hubo dos nociones princi- cursivas que construyen un horizonte de toda
pales de ideologa y ambas, en mi parecer, representacin posible en un cierto contexto,
deberan ser rechazadas. La primera es la que establecen los lmites de lo que puede
nocin de falsa conciencia; la segunda, la ideo- decirse, van a ser necesariamente figurativas.
loga como nivel necesario de toda formacin Son, como las llamara Hans Blumenberg*,
social. La primera est ligada con la posibi- metforas absolutas, un gigantesco como si. Esta
lidad de una verdadera conciencia por una operacin de cierre es lo que todava llamara
humanidad reconciliada con s misma, y en ideolgica, que en mi vocabulario, como debe-
algunas de sus versiones, ideologa es opuesta ra estar claro, no tiene la menor connotacin
a ciencia. El esencialismo de esta visin la ha peyorativa.

Traduccin de Nora Minuchin

* Blumenberg, Hans, Paradigmas para una metaforologa, Madrid, Trotta, 2003, s/d (N de C)
Notas
1
Ver mi ensayo Why do empty signifiers matter to politics, en Emancipation(s). Londres, Verso, 1996.
Bibliografa
2
Laclau, E, On Populist Reason. Londres, Verso, 2005 ch 4
3
Laclau, E., Glimpsing the future, en S Critchley and O Marchart (edit.), Laclau, E., A Critical Reader.
Londres, Routledge, 2004.
4
Copjec, J., Imagine Theres No Woman. Massachussets, MIT Press, 2002.

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