You are on page 1of 4

Aristteles

(Estagira, 384-Calcis, 322 a.J.C.) Filsofo griego. Hijo del mdico real de
Macedonia, estuvo veinte aos en la Academia de Platn, primero como
discpulo y luego como investigador y como tutor. Candidato a ser el sucesor
del maestro, se afirma (aunque es dudoso) que qued despechado por el
nepotismo de la eleccin de Espeusipo y march a Assos (Asia Menor), donde
escribi su dilogo Sobre la filosofa (la carta de Assos) y fund un centro de
estudio bajo la proteccin de su amigo Hermias, gobernador de Atarnea, con
una de cuyas parientes, llamada Pitias, se cas.
Muerto Hermias (capturado y crucificado por el strapa Mentor), parti hacia
Lesbos como husped de Teofrasto; fiel a la amistad, compuso la Oda a la
virtud, en memoria de Hermias y por la que veinte aos despus sus enemigos
intentaron procesarle por impiedad. Acept luego de Filipo II de Macedonia el
cargo de preceptor de Alejandro Magno (de 13 aos), quien siempre
conservara un gran respeto por su maestro, le apoyara econmicamente e
incluso le mandara desde el Indo ejemplares de la fauna y de la flora de su
imperio.
Aristteles se haba trasladado mientras tanto de nuevo a Atenas y haba
fundado el Liceo, donde enseaba paseando (de ah el nombre de escuela
peripattica), segua sus investigaciones y anlisis de datos,
correspondientes a los ms diversos campos (arte dramtico, constituciones
polticas, deportes olmpicos, zoologa), y elaboraba una veintena de obras. Sin
embargo, al morir Alejandro (a los 33 aos), el clan de Demstenes (autor de
las Filpicas y, por tanto, enemigo de Aristteles) se envalenton y el
Estagirita volvi a decidir su partida, para ahorrar a los atenienses un
segundo atentado contra la filosofa (el primero lo haban cometido con
Scrates). Al ao siguiente, mora en Eubea de lcera de estmago.
Escondidas en una bodega (para protegerlas de los proveedores de Prgamo),
sus obras fueron olvidadas, descubiertas por azar, ordenadas y editadas por
Andrnico de Rodas en la Roma de Cicern, redescubiertas como totalidad en
la Edad Media por los rabes, cristianamente interpretadas (bautizadas) por los
tomistas y neo escolsticos, relegadas por los modernos y, por ltimo,
definitivamente rehabilitadas a partir de Hegel.
De ellas, la tradicin ha recogido con el nombre de rganon las obras de
lgica: Categoras, De la interpretacin, Primeros y Segundos analticos, Tpicos
y Refutaciones de los sofismas. Adems de la Retrica, de la Potica (en parte)
y de Sobre el alma, la antropologa de Aristteles comprende la tica a
Eudemo, la tica a Nicmaco, la Poltica y la Constitucin de Atenas. Sus obras
sobre la naturaleza son Del cielo, De la generacin y corrupcin, los Meteoros,
la Mecnica, De las partes de los animales, De la generacin de los animales,
Sobre el caminar, Sobre el movimiento, etc. Los varios libros de la Fsica y de la
Metafsica fundamentan y coronan el conjunto.
Scrates
(Atenas, 470 a.C. - id., 399 a.C) Filsofo griego. Pese a que no dej ninguna
obra escrita y son escasas las ideas que pueden atribursele con seguridad,
Scrates es una figura capital del pensamiento antiguo, hasta el punto de ser
llamados presocrticos los filsofos anteriores a l. Rompiendo con las
orientaciones predominantes anteriores, su reflexin se centr en el ser
humano, particularmente en la tica, y sus ideas pasaron a los dos grandes
pilares sobre los que se asienta la historia de la filosofa occidental: Platn, que
fue discpulo directo suyo, y Aristteles, que lo fue a su vez de Platn.
Scrates fue hijo de una comadrona, Faenarete, y de un escultor, Sofronisco,
emparentado con Arstides el Justo. Pocas cosas se conocen con certeza de la
biografa de Scrates, aparte de que particip como soldado de infantera en
las batallas de Samos (440), Potidea (432), Delio (424) y Anfpolis (422). Fue
amigo de Aritias y de Alcibades, al que salv la vida.
La mayor parte de cuanto se sabe sobre l procede de tres contemporneos
suyos: el historiador Jenofonte, el comedigrafo Aristfanes y el filsofo Platn.
El primero retrat a Scrates como un sabio absorbido por la idea de identificar
el conocimiento y la virtud, pero con una personalidad en la que no faltaban
algunos rasgos un tanto vulgares. Aristfanes lo hizo objeto de sus stiras en
una comedia, Las nubes (423), donde se le identifica con los dems sofistas y
es caricaturizado como engaoso artista del discurso.
Estos dos testimonios matizan la imagen de Scrates ofrecida por Platn en sus
Dilogos, en los que aparece como figura principal, una imagen que no deja de
ser en ocasiones excesivamente idealizada, aun cuando se considera que
posiblemente sea la ms justa.
Se tiene por cierto que Scrates se cas, a una edad algo avanzada, con
Xantipa, quien le dio dos hijas y un hijo. Cierta tradicin ha perpetuado el
tpico de la esposa despectiva ante la actividad del marido y propensa a
comportarse de una manera brutal y soez. En cuanto a su apariencia, siempre
se describe a Scrates como un hombre rechoncho, con un vientre prominente,
ojos saltones y labios gruesos, del mismo modo que se le atribuye tambin un
aspecto desaliado.
Platn
(Atenas, 427 - 347 a. C.) Filsofo griego. Junto con su maestro Scrates y su
discpulo Aristteles, Platn es la figura central de los tres grandes pensadores
en que se asienta toda la tradicin filosfica europea. Fue el britnico Alfred
North Whitehead quien subray su importancia afirmando que el pensamiento
occidental no es ms que una serie de comentarios a pie de pgina de los
dilogos de Platn.
La circunstancia de que Scrates no dejase obra escrita, junto al hecho de que
Aristteles construyese un sistema opuesto en muchos aspectos al de su
maestro, explican en parte la rotundidad de una afirmacin que puede parecer
exagerada. En cualquier caso, es innegable que la obra de Platn, radicalmente
novedosa en su elaboracin lgica y literaria, estableci una serie de
constantes y problemas que marcaron el pensamiento occidental ms all de
su influencia inmediata, que se dejara sentir tanto entre los paganos (el
neoplatonismo de Plotino) como en la teologa cristiana, fundamentada en gran
medida por San Agustn sobre la filosofa platnica.
Nacido en el seno de una familia aristocrtica, Platn abandon su inicial
vocacin poltica y sus aficiones literarias por la filosofa, atrado por Scrates.
Fue su discpulo durante veinte aos y se enfrent abiertamente a los sofistas
(Protgoras, Gorgias). Tras la condena a muerte de Scrates (399 a. C.), huy
de Atenas y se apart completamente de la vida pblica; no obstante, los
temas polticos ocuparon siempre un lugar central en su pensamiento, y lleg a
concebir un modelo ideal de Estado.
Viaj por Oriente y el sur de Italia, donde entr en contacto con los discpulos
de Pitgoras; tras una negativa experiencia en Siracusa como asesor en la
corte del rey Dionisio I el Viejo, pas algn tiempo prisionero de unos piratas,
hasta que fue rescatado y pudo regresar a Atenas. All fund en el ao 387 una
escuela de filosofa, situada en las afueras de la ciudad, junto al jardn
dedicado al hroe Academo, de donde procede el nombre de Academia. La
Academia de Platn, una especie de secta de sabios organizada con sus
reglamentos, contaba con una residencia de estudiantes, biblioteca, aulas y
seminarios especializados, y fue el precedente y modelo de las modernas
instituciones universitarias.
En ella se estudiaba y se investigaba sobre todo tipo de asuntos, dado que la
filosofa englobaba la totalidad del saber, hasta que paulatinamente fueron
apareciendo (en la propia Academia) las disciplinas especializadas que daran
lugar a ramas diferenciadas del saber, como la lgica, la tica o la fsica.
Pervivi ms de novecientos aos (hasta que Justiniano la mand cerrar en el
529 d. C.), y en ella se educaron personajes de importancia tan fundamental
como su discpulo Aristteles.