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La hidrsfera: los ocanos y sus

movimientos (olas, mareas y


corrientes), aguas continentales
Actividad N 744

1- La Hidrosfera

Llamamos hidrosfera al conjunto de toda el agua que hay sobre la superficie de la


Tierra: ocanos, mares, ros, lagos, pantanos, glaciares, polos. Se form en una
poca temprana de la evolucin terrestre, a partir del vapor producido por las
erupciones volcnicas, cuando eran ms frecuentes que en la actualidad. El vapor se
condens formando nubes que luego provocaron lluvias torrenciales a lo largo de
millones de aos. Puede que la historia bblica de No pretenda explicar este
fenmeno aunque, evidentemente, cuando ocurri no haba humanos.

2- Propiedades del agua

Las molculas de agua actan como pequeos dipolos elctricos, lo que permite que
se unan hasta 8 9 mediante puentes de hidrgeno. Esta caracterstica determina, al
menos en parte, sus propiedades qumicas y fsicas.

2.1- Propiedades qumicas


Las propiedades qumicas del agua son muy importantes para la existencia de los
sistemas acuticos, as tenemos:
- El agua puede disolver sustancias, y por eso se le llama el disolvente universal. El
agua pude disolver ms sustancias que cualquier otro lquido. Es probable que todos
los elementos naturales sean solubles en agua, ya que han sido encontrado en ella,
en una en una u otra forma, en todos los lugares de la Tierra. Muchas sustancias
solubles orgnicas tambin son solubles en agua.

- El agua, tambin, es el medio a travs del cual las sustancias qumicas


son tomadas del medio por los organismos y son devueltos igualmente a l, por
medio de la orina, los excrementos el sudor. An en los lugares ms secos de la
Tierra, los nutrientes son tomados por las races e las plantas, que encuentran el agua
a grandes profundidades. Igualmente, cuando respiramos, el oxgeno inhalado se
disuelve primero en agua presente en la pared del pulmn, antes de cruzar la
membrana mucosa y ser absorbido por la sangre.

- El agua es capaz de transformar qumicamente las rocas. No hay roca, por dura
que sea, que no pueda ser disuelta lentamente por el agua. An la roca grantica se
va disolviendo por accin de la lluvia, crendose condiciones para que sobre ella se
vaya formando suelo y se desarrolle vegetacin.

- Reacciona con los xidos bsicos y con los xidos bsicos y con los xidos cidos
solubles para formar hidrxidos y oxcidos, respectivamente.

- Es un lquido ligeramente cido.

- Reacciona con muchos metales, desprendiendo hidrgeno.

- Es un lquido muy estable por ser de forma exotrmica.

- Se combina con muchas sales, formando las sales hidratadas. El agua contenida
es estas sales se llama agua de cristalizacin

- El agua es el medio por lo cual los constituyentes qumicos se transportan de un


lugar a otro en el ecosistemas.

2.2- Propiedades fsicas


- El agua pura es un lquido incoloro, inodoro e inspido; en grandes masas
presenta una coloracin azul-verdosa.

- Su densidad mxima a 4C es de 1 g por centmetro cbico.

- Cuando la temperatura baja de 4C , la densidad comienza a disminuir y aumenta el


volumen; por eso es que los trozos de hielo flotan en el agua.

- Su punto de ebullicin es de 100C y su punto de congelacin es de 0C.

- Se le considera como el disolvente universal de la qumica.

- El agua pura no conduce la electricidad. Sin embargo, al disolver ciertas sustancias


en el agua, como por ejemplo, la sal comn, la disolucin acuosa conduce bien la
electricidad.

3- El agua en la Tierra

El agua es fundamental para todas las formas de vida conocida. Los humanos
consumen agua potable. Los recursos naturales se han vuelto escasos con la
creciente poblacin mundial y su disposicin en varias regiones habitadas es la
preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales.

El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta
sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de
agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso.

El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos


y mares; slo el 3 por ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento
est en estado lquido. El 2% restante se encuentra en estado slido en capas,
campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a los polos.
Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en
humedales y, subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos
(aproximadamente el 75% del cuerpo humano es agua; en el caso de las algas, el
porcentaje ronda el 90%).

El agua que conforma la hidrosfera se reparte entre varios compartimentos.

- Los ocanos: que cubren dos tercios de la superficie terrestre con una profundidad
tpica de 3000 a 5000 metros.

- Los glaciares: que cubren parte de la superficie continental. Sobre todo los dos
casquetes glaciares de Groenlandia y la Antrtida, pero tambin glaciares de montaa
y volcn, de menor extensin y espesor, en todas las latitudes.

- El agua subterrnea: que se encuentra embebida en rocas porosas de manera ms


o menos universal.

- Humedad del suelo: que es a la cantidad de agua por volumen de tierra que hay en
un terreno.

- La escorrenta superficial: un sistema muy dinmico formado por ros y lagos.

- En la atmsfera: en forma de nubes.


- En la biosfera, formando parte de plantas, animales y seres humanos

En la Tierra hay unos 1.400 millones de km. cbicos de agua, de los cuales, slo el 3
% es agua dulce y, de esta, la mayoria se encuentra en forma de hielo, en los polos.
Esta enorme cantidad de agua ayuda a amortiguar las diferencias de temperatura que
se produciran en las distintas estaciones del ao o entre el da y la noche.

4- Agua ocenica y sus caractersticas

El agua ocenica cuenta con caractersticas especiales, las que son: salinidad,
temperatura, densidad y contenido de oxgeno.

4.1- Salinidad
Se debe a las sales que han aportado los ros en forma de iones disueltos y a las
emisiones de las dorsales submarinas.

El agua ocenica contiene un porcentaje de 3,5 % en sales, sobre todo Cl- y Na+, y
en menor proporcin el ion sulfato, Mg2+ y otros iones. El citado porcentaje puede
disminuir con los aportes de agua dulce (lluvias, escorrenta, etc.); pero aumenta con
la evaporacin, la formacin de hielo y el vulcanismo. El mar Bltico pose un 0,5 % en
sales, mientras que el mar Rojo alcanza hasta el 4% en dichas sustancias.

4.2- Temperatura
Vara con la profundidad y con la latitud. Las aguas ms clidas estn situadas en la
zona intertropical. La mxima salinidad, sin embargo, se da en los trpicos por tener
menos lluvias.

Analizando un perfil vertical, en las regiones rtica y antrtica se encuentra una sola
capa de agua fra. En zonas de latitud media o baja, los ocanos presentan una
estructura vertical con tres capas: en la capa superficial hay agua calentada por la
radiacin solar hasta 12 o 25 C y mezclada por la accin de las olas hasta 100 o 500
m.. La segunda capa, llamada termoclina y situada aproximadamente entre 200 y
1000m, presenta descensos de temperatura ms o menos bruscos. La capa ms
profunda presenta una gran masa de agua fra entre 0 C y 5 C, segn la latitud, con
poca o nula variacin trmica.

4.3- Densidad
La densidad aumenta con el incremento de sales y al disminuir la temperatura (la
mxima densidad se alcanza a 4 C.).

4.4- Contenido en oxgeno


Existe una zona superficial de mximo contenido en O2, aportado por la atmsfera y
por la actividad fotosinttica de las plantas marinas y el fitopancton. Bajo esta capa,
coincidiendo con la termoclina, la cantidad de oxgeno se hace mnima, porque lo
consumen los organismos animales y no es regenerado por los vegetales, por la
ausencia de luz. En aguas ms profundas, la cantidad de oxgeno toma un valor
uniforme hasta el fondo marino.

5- Cules son los movimientos de los ocanos?

Las masa de agua ocenica tienen la capacidad de mantener el calor que reciben del
sol y de influir en la regulacin de la temperatura de la superficie terrestre.
Poseen una dinmica que se basa en tres movimientos diferentes: las olas, las
mareas y las corrientes marinas. El mar y las corrientes marinas actan como factores
del clima, modificando algunas condiciones de la atmsfera principalmente la
temperatura y la humedad.

5.1- Las olas


Son los movimientos ondulatorios de la superficie de las aguas ocenicas. Se
producen debido al contacto del viento con la superficie del agua elevando las
partculas del lquido, que al descender provocan un movimiento de oscilacin o de
vaivn. La altura de la ola depende de la velocidad del viento y, en ocaciones, los
terremotos tambin pueden provocar olas gigantes o maremotos.

5.2- Las mareas


Son movimientos constantes del ascenso y descenso de la aguas ocenicas con
relacin al nivel que presentan el la lnea de la costa, que marca la separacin entre el
continente y el mar. Este fenmeno se origina por la atraccin que ejerce la fuerza de
gravedad combinada del Sol y de la Luna: durante el da se produce una baja marea o
bajamar, es decir, el mar retrocede desde la lnea de la costa; en cambio durante la
noche se produce una marea alta o pleamar, es decir el mar avanza desde la lnea de
la costa.

5.3- Las corrientes marinas


Son masas de aguas fras o clidas que se dsplazan con direcciones permanents en
los ocanos debido a la rotacin de la tierra y a la accin de los vientos. Las corrientes
clidas se organizan en las zonas tropicales y se desplazan hacia los polos; mientras
que las corrientes fras, lo hacen en el sentido contrario; En las costas de Chile acta
la corriente fra de Humboldt, que al enfriar las aguas del ocano Pacfico, baja
tambin la temperatura del aire, por lo que la evaporacin de las aguas es menor,
provocando ausencia de lluvias. Existen otros fenmenos de movimientos de aguas,
como El Nio, pero son espordicos.
6- Los ocanos y mares

Los ocanos y los mares son amplias extensiones de la superficie terrestre cubiertas
por agua salada.

Llamamos ocanos a las grandes masas de agua que separan los continentes.
Son cinco y el ms extenso es el Pacfico, que con sus 180 millones de km2 supera
en extensin al conjunto de los continentes. Los otros cuatro son
el Atlntico, el Indico, el Antrtico o Austral y el Artico.
Los mares se diferencian de los ocanos por tener una extensin y profundidad
menor. Se dividen en abiertos o cerrados: los primeros tienen acceso directo al
ocano ms prximo, como el mar Bltico; mientras que los segundos estn
comunicados con ocanos a travs de estrechos como el mar Mediterrneo. Tambin
suele llamarse mares a las aguas rodeadas por islas como al mar Caribe frente a
Centroamrica.

7- El agua y los cambios en el relieve

El agua de la superficie terrestre modifica el paisaje y origina las ms variadas formas


del relieve: valles, acantilados, bahas, deltas, etc. En el modelado del relieve se
distinguen los procesos de meteorizacin, erosin, transporte y sedimentacin.

7.1- Meteorizacin
Consiste en la fragmentacin/transformacin de los materiales de la superficie
terrestre.
7.2- Erosin
Consiste en el desgaste y levantamiento de los materiales de la superficie terrestre.
Los fragmentos que se desprenden reciben el nombre de detritos

7.3- Transporte
Consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro.

7.4- Sedimentacin
Consiste en el depsito de los materiales transportados. Los materiales depositados
reciben el nombre de sedimentos.

Todos estos procesos los realiza el ocano, los mares, ros, torrentes, glaciares.

El oleaje, las corrientes marinas y las mareas modifican el relieve costero dando lugar
a acantilados y playas. En los acantilados predomina la erosin y en las playas la
sedimentacion.

8- Las aguas dulces o continentales

Las aguas continentales son aquellas que se localizan en los continentes y que han
perdido su salinidad mediante evaporacin, pues al pasar al estado gaseoso de ellas
se desprende cualquier sustancia slida, purificndose de manera natural. Por esta
cualidad tambin se les llama aguas dulces, adems de ser potables y tener un sabor
dulce para el ser humano quien las distingue de las aguas ocenicas a las que
denomina por la misma razn, aguas saladas.

Las aguas continentales corresponden a ros, lagos, glaciares y aguas


subterraneas.
8.1- Los ros
Son corrientes de agua dulce que fluyen en los continentes, de las partes altas hacia
las bajas. Por ello el relieve es el factor que ms determina todas las caractersticas,
desde los pequeos arroyos que carecen de nombre, hasta los ros ms grandes del
planeta como el Amazonas o el Congo.

El lugar en que se forma un ro es el nacimiento o cabecera. Desde all forman una


corriente de agua hasta la desembocadura.

Los ros principales desembocan en un lago o en el mar; en cambio, los afluentes son
ros que desembocan en otro ro.

El territorio que ocupa el ro principal y sus afluentes forma la cuenca hidrogrfica de


ese ro.

Los ros son muy importantes para nuestra vida, ya que:


- Sirven para abastecer de agua a la poblacin y a las industrias y para regarlos
campos. Para ello se construyen embalses* y canales*.
- Son vas de comunicacin fundamentales. En los ros navegables se construyen
puertos fluviales y canales* para facilitar el trnsito.
- Sirven para fabricar energa elctrica al aprovechar la fuerza de sus aguas. Para ello
se construyen presas*y centrales*.

A- El curso de un ro

El curso de un ro es el recorrido desde su nacimiento hasta su desembocadura. Los


cursos fluviales tienen longitudes muy diferentes. El ro Nilo, en frica es el ro ms
largo del mundo.

Se distinguen tres tramos en el curso de un ro: en curso alto, curso medio y curso
bajo.

- En el curso alto, que incluye la cabecera y primeros kilmetros de recorrido del ro,
predominan las grandes pendientes y las aguas discurren rpidamente.

El cauce es estrecho y poco profundo. Las aguas tienen tanta fuerza que excavan
profundos desfiladeros o gargantas. En las zonas con desniveles pronunciados se
forman cascadas o cataratas.

- En el curso medio se encuentran las pendientes ms suaves con valles ms


abiertos y planos. Las aguas bajan ms lentas por lo que se forman ondulaciones
llamadas meandros.

- En el curso bajo disminuye la velocidad de las aguas porque el desnivel es


pequeo y el ro deposita los materiales que arrastra en suspensin y forma, a
veces, llanuras aluviales, que son terrenos muy frtiles.

En la desembocadura pueden formar amplios estuarios, en los que se mezcla el


agua dulce del ro con la salada del mar, y deltas, terrenos de forma triangular
formado por la acumulacin de los materiales que transportaba el ro.

La direccin de un ro se determina mirando desde la cabecera hasta su


desembocadura. As se distingue la margen izquierda y la margen derecha.
B- El caudal del ro

El caudal es la cantidad de agua que lleva un ro. El ro ms caudaloso del mundo es


el Amazonas, en Amrica del Sur. El caudal vara segn la estacin del ao, as, los
ros que se alimentan del deshielo de las nieves aumentan su caudal en primavera.

En los ros cuya agua procede fundamentalmente de las precipitaciones, el caudal es


mayor en las pocas de lluvias y menor en las estaciones o meses ms secos. As,
por ejemplo si un ro pasa por zonas con lluvia abundante durante todo el ao,
ser caudaloso y regular. Si pasa por zonas con precipitaciones irregulares, sufrir
fuertes crecidas en las pocas de lluvia, y quedar casi seco el resto del ao. Esto se
llama estiaje.

Hay cauces que permanecen secos la mayor parte del ao y slo llevan agua cuando
llueve: es el caso de los wuadi en el desierto del Sahara y las ramblas y torrentes en
la Espaa mediterrnea.

El caudal de los ros puede aumentar repentinamente como consecuencia de grandes


lluvias o por el deshielo, originando desbordamientos e inundaciones a veces
catastrficas. Las peores catstrofes se producen en China por el desbordamiento de
los ros Huang-Ho y Yangts, que discurren por una de las zonas ms pobladas del
mundo.

En el mundo existen numerosos ros. De ellos, solo unos cincuenta sobrepasan los
2.000 kilmetros de longitud. Los ros representan solo el 0,0001% del volumen de
agua de nuestro planeta. Si se repartiera esta cantidad sobre la superficie terrestre, la
altura de la capa de agua sera solo de 2 milmetros.

8.2- Los lagos


Son masas de agua , que reciben de los ros, de corrientes subterrneas y de la lluvia.
El ser humano ha construido lagos artificiales llamados embalses para regar tierras
agricolas, para beber o para producir electricidad.
En los lagos se desarrolla mas vida vegetal y animal que en los ros. Esto se debe a la
tranquilidad de sus aguas.

Los movimientos del agua lacustre son semejantes a los de los ocanos, pues el
viento produce oleaje en los lagos ms grandes. Tambin hay mareas que se deben a
la atraccin de la luna y el sol, llamadas seiches. En los lagos circulan corrientes hacia
la desembocadura, que pueden ser superficiales o subterrneas cuando el agua
escapa por alguna grieta o falla inferior.

Los lagos regulan tanto la temperatura de su zona circudante al funcionar como


termostatos como los ros que surgen de ellos. Igualmente humedecen la atmsfera
que influye en la cantidad de lluvias. Asimismo, en los lagos se depositan minerales
inorgnicos y orgnicos.

Los lagos se alimentan del los ros, por medio de lluvias, deshielos y emanaciones
subterrneas. Sin embargo, en los lagos las fluctuaciones se presentan a mediano y a
largo plazos, por lo que su nivel aumenta o decrece en aos, de acuerdo con la
alimentacin recibida y el ritmo con que emana el agua. Si pierde agua a mayor
velocidad que la ganancia, el lago tiende a salarse y a disminuir su nivel, llegando en
ciertos casos a secarse.

8.3- Los glaciares son masas de hielo permanente, ubicados en las zonas polares y en
las altas montaas.

Los glaciares son de dos tipos: De valle, que se forman al descender los hielos
formados en las altas montaas, y continentales, que cubren extensas reas
terrestres de las zonas polares.

Los glaciares son agentes muy activos del modelado terrestre. Los glaciares de valle
excavan grandes circos en las reas montaosas y ensanchan los valles en forma de
U. Adems, depositan las rocas que forman las morrenas.
Los antiguos glaciares continentales, ya desaparecidos excavaron numerosas
depresiones hoy ocupadas por lagos, y depositaron rocas y arcillas que forman
elevaciones en unos casos, y llanuras muy frtiles, en otros.

En todos los continentes, con la excepcin de Australia, hay glaciares. En las regiones
polares el glaciar es un elemento normal del paisaje, pero segn nos acercamos al
ecuador los glaciares se hacen ms escasos, ya que solamente se les encuentra en
las cimas de las ms altas montaas.

8.3- Las aguas subterrneas se encuentran bajo la superficie terrestre y su origen se


debe al escurrimiento por el subsuelo del agua de la superficie.

Las aguas subterrneas pueden generarse tambin por actividad volcnica, que
despide humedad en el interior de la tierra; o por medio de las aguas fsiles, las
aguas quedaron atrapadas en etapas geolgicas anteriores entre capas de rocas
sedimentarias flexionadas.

El agua subterrnea se distribuye por niveles de profundidad y por la funcin que


desempean. El agua que queda en la parte superficial es la de aereacin, que esta
en el contacto con el aire y se divide en agua del suelo, intermedia y capilar.

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