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TEMA 4. LOS TRES STATUS DEL CAPUT.

CAPUT.
En derecho romano, cabeza de derecho. El trmino aluda a la capacidad de
derecho o de estado de un ci5udadano romano, la que poda encontrarse
disminuida con ocasin de una capitis diminutio mxima, media o mnima,
segn el caso; as por ejemplo el esclavo que era un capitis minutus maior no
era cabeza de derecho: servus nullus jus caput habet.
STATUS LIBERTATIS.
Es un estado reconocido por el derecho que permite disponer libremente de la
propia persona y de los propios actos. El "Status libertatis" se adquiere por el
nacimiento "jus sanguinis", el hijo de un ingenuo o de un liberto nace ingenuo,
nace libre. Tambin se adquiere por la manumisin cuando esta manumisin
concede tal prerrogativa.
Los hombres libres podan ser privilegiados y no privilegiados:
Los privilegiados eran conocidos como patricios, las primeras familias
asentadas en roma junto a sus descendientes.
Los no privilegiados eran clientes (extranjeros o refugiados pobres), plebeyos
(mayor parte de la poblacin) y libertos (esclavos manumitidos).
INGENUOS Y LIBERTINOS.
Podemos definir el trmino ingenuo como aquel que es libre desde que naci,
surgido del matrimonio de dos ingenuos o de dos libertinos, o de un libertino y
otro ingenuo: a pesar de nacer de madre libre y padre esclavo, ste ser
ingenuo, igualmente el que nace de madre libre y padre incierto.
Los libertinos son aquellas personas que han sido esclavos y obtuvieron la
libertad.
LA ESCLAVITUD.
La esclavitud en Roma debe considerarse como una institucin social,
entendida como la relacin que una a esclavos (servi) y dueos (domini). Entre
ellos se creaban una serie de vnculos similares a los que se pueden dar entre
emperador y sbdito, padre e hijo, oficial y soldado..., pero con una diferencia
sustancial: el propietario ejerca sobre el esclavo un poder absoluto, ste se
encontraba en todo momento a disposicin del amo, de un modo discrecional,
sin posibilidad de desobedecer y sin condiciones, sin compensaciones
estipuladas de antemano. El seor esperaba de l sumisin y lealtad, de lo
contrario sera coaccionado y forzado a obedecer de la forma que el seor
considerara apropiada. No haba entre ellos ningn acuerdo o frmula de
reciprocidad en derechos y deberes, sino una relacin dirigida unilateralmente
para ejercer un derecho, el del propietario, que consista en la exigencia y
satisfaccin de servicios de ndole muy diversa a prestar por el esclavo.
La posesin de esclavos no se limitaba slo a las elites de la poltica y de la
sociedad romana, tambin podan ser propietarios miembros de las clases
sociales ms bajas e incluso los mismos libertos. Adems, el nmero de
esclavos que podan poseer era muy variable, dependiendo de la fortuna del
seor. Los ms favorecidos hacan gala de una ostentacin competitiva, se
vanagloriaban de la cantidad de esclavos que posean casos extremos de
hasta 8.000 esclavos ya que era un signo del estatus socioeconmico del
propietario. Definir la sociedad romana como esclavista slo desde un punto de
vista econmico, aunque indudablemente lo fue en lugares y momentos
concretos, limita la importancia que tuvo en la cultura de Roma, donde no
vean al esclavo solamente como un medio de produccin tal y como se
entiende en un sistema capitalista, sino que, en una sociedad profundamente
jerarquizada como la romana, donde dominaba la conciencia de clase y la
autoridad que los estratos superiores ejercan, la posesin de esclavos era un
signo indiscutible del poder y del prestigio del propietario.
Los domini, generacin tras generacin, influidos por la educacin que reciban
en sus casas y en las escuelas, asimilaban desde la infancia la capacidad y el
derecho a dar rdenes a sus servi. Para los propietarios el trabajo fsico era
degradante, propio de esclavos y de las clases ms humildes que no tenan
otro medio para subsistir. El rico poda dedicar su vida al ocio, su trabajo se
limitaba a dar las rdenes oportunas a sus esclavos. El derecho y la autoridad
que el seor ejerca sobre sus siervos se fundamentaban en la idea de que la
esclavitud se origina en la guerra, donde el vencedor tiene el derecho a
disponer de la vida del vencido, matarlo o perdonarle la vida y convertirlo en su
esclavo, lo cual vena a ser un aplazamiento de su muerte, de este modo la
esclavitud se consideraba un estado de muerte en vida. Adems, la
degradacin, el paso de un estado de libertad a otro servil era considerado por
los romanos como lo ms vergonzoso y adyecto pues equiparaban la
pertenencia a una clase social baja, y la esclavitud era la ms baja, a la bajeza
moral.
Aunque no tengamos documentos directos en relacin con la experiencia de los
esclavos, las consecuencias de caer en la esclavitud deberan ser terribles ya
que no han sido pocos los pueblos vencidos que optaron por el suicidio
colectivo ante semejante perspectiva. Los que no optaron por esa medida se
vean privados de su libertad y del control de sus vidas, separados
bruscamente de sus lazos familiares, que casi con seguridad no volveran a
recuperar puesto que los vencedores ni los reconocan ni los respetaban.
Vendidos y trasladados, desde su lugar de origen a Roma o a otros centros de
comercio de esclavos, viajaban hacia lo desconocido sufriendo todo tipo de
vejaciones y violencias durante el trayecto, y adems estaba el impacto
psicolgico, lingstico y cultural que supona el cambio radical desde una
sociedad tribal no urbanizada a una ciudad como poda ser Roma, cuya
apariencia fsica impona y su complejidad estructural en todos sus aspectos
deba de ser muy difcil de asimilar.
El primer lugar de destino era el mercado de esclavos, donde la venta de stos
tena la misma consideracin que si de ganado o animales de carga se tratara,
no haba diferencias jurdicas en estos tipos de transacciones, se regulaban por
un edicto de los ediles, magistrados que supervisaban el mercado y cuya labor
principal era evitar que el vendedor engaara al comprador. El vendedor, por
ley, deba informar de los defectos fsicos, enfermedades, carcter,
reputacin... de la mercanca expuesta y los detalles quedaban reflejados en
los documentos de compraventa, los cuales podan ser utilizados como prueba
en caso de dolo o engao. Para asegurarse de que no adquirir un esclavo
defectuoso o demasiado problemtico el esclavo era considerado como una
propiedad problemtica el comprador poda examinarlo como si de un objeto
o animal se tratara, totalmente despojado de su dignidad humana.
El esclavo ante la ley estaba totalmente desprotegido y privado de todos sus
derechos, no se le reconocan las relaciones de parentesco, no podan casarse
legalmente, sus hijos eran ilegtimos y propiedad del dueo de la madre, no
podan acceder a la propiedad aunque algunos podan disponer de un
peculium, en especie o en metlico, por gracia de su dueo el cual poda
revocarlo en cualquier momento, adems, el propietario no tena la obligacin
de proporcionarles calidad de vida, limitndose en la mayor parte de los casos
a atender sus necesidades bsicas de alimentos, vestimenta y cobijo.
El esclavo se compraba, venda, alquilaba, prestaba, regalaba, castigaba,
premiaba, le cambiaban el trabajo, le separaban de su familia, incluso lo
podan liberar; viva en un estado de completa inseguridad, totalmente ajeno al
control de su propia existencia. Esclavitud y violencia estaban ntimamente
ligadas lo cual se pona de manifiesto principalmente a travs de la explotacin
sexual y el maltrato fsico. Una esclava estaba siempre expuesta a agresiones
sexuales por parte de cualquier hombre libre e incluso por un esclavo de rango
superior. La prostitucin era un negocio donde iban a parar multitud de
mujeres y nios esclavos. Era perfectamente normal que un propietario
pretendiera satisfacer sus deseos sexuales o los de sus amigos con esclavos-
as, muchos de stos eran elegidos para ese fin. Si alguna vez se cuestionaba
este uso no era por el reconocimiento de cierto derecho a los esclavos, la
opinin de stos no contaba, sino por proteger la propiedad de agresiones que
les pudiera causar desperfectos, o bien, por la salud moral de los que cometan
los abusos sexuales. En cuanto al maltrato fsico, ste no era en modo alguno
reprobable, por lo que si el amo lo consideraba oportuno el esclavo sera
azotado, golpeado, lesionado, torturado e incluso mutilado, aunque esto ltimo
era contraproducente pues iba en contra de la productividad del esclavo y por
tanto de su rentabilidad. Acerca de esto, Columela, escritor de temas sobre
productividad agraria, aconsejaba humanizar el trato de los esclavos para que
estuvieran contentos y fueran ms productivos, lo cual benefici a los esclavos.
En el mismo sentido, algunos emperadores, intelectuales, filsofos estoicos
como Sneca o el cristianismo contribuyeron a que, progresivamente, en la
sociedad romana se desarrollara un nuevo espritu de humanidad, aunque la
idea de la inferioridad servil estaba tan arraigada en la conciencia colectiva,
que en ningn momento se plante la posibilidad de una reforma social donde
se plasmara esta corriente humanitaria en el plano material o legal,
quedndose en algo ms abstracto, reconocindose la igualdad espiritual entre
los hombres, pero manteniendo y respetando la institucin servil. De hecho, el
cristianismo contribuy a su legitimacin introduciendo nuevos conceptos
teolgicos como el de pecado y la esclavitud era uno de los castigos impuestos
por Dios; el sometimiento sin resistencia, como deseo de Dios, garantizaba la
salvacin espiritual y la vida eterna para los siervos del Seor, denominacin
que eligieron para s y sus seguidores los primitivos lderes cristianos.

No obstante, tambin fueron muchos los esclavos que contaron con la


benevolencia de sus dueos y fueron tratados con consideracin y afecto,
llevando en general una vida cmoda y agradable; o los que se adaptaron
rpidamente a sus nuevas circunstancias y obtuvieron grandes ventajas
personales, ya que los esclavos ambiciosos tenan muchas posibilidades de
conseguir una buena posicin social y econmica, sobre todo los que
pertenecan a la familia imperial o a los propietarios ms poderosos del
momento, los cuales tenan una vida relativamente cmoda, incluso lujosa, de
lo cual se jactaban sus propietarios, que presuman engalanndolos y
otorgndoles privilegios. De esto quedaban al margen los esclavos rurales
(rustici) que formaban el grueso de la poblacin esclava y que vivan en
condiciones de mera subsistencia o infrahumana como los que trabajaban en
las minas.
Roma se abasteca de esclavos, principalmente, de los prisioneros hechos en
sus guerras de conquista. A veces la esclavizacin y la deportacin fueron
masivas, como dato, desde el ao 50 a. C. hasta el 150 d. C., el Imperio
demandaba cada ao ms de 500.000 esclavos. Para hacernos una idea, la
deportacin de esclavos negros africanos hacia Amrica, en su momento de
mayor apogeo, no fue superior a 60.000 anuales.
La segunda forma de abastecimiento en importancia, la primera a partir de la
Pax Romana, fue la reproduccin natural de la poblacin esclava. Los hijos de
los esclavos adquiran la condicin de su madre aunque el padre fuese un
hombre libre. Indudablemente, la descendencia de los esclavos, reportaba
importantes beneficios a los propietarios, por lo que la potenciaban y la
recompensaban con la promesa de la manumisin a partir de un cierto nmero
de hijos o liberando parcialmente a la madre de sus tareas.
Otros mecanismos de provisin de esclavos fueron: -el abandono de nios,
hecho habitual en el mundo romano debido, principalmente, a la pobreza, o
bien, para evitar una excesiva particin del patrimonio con demasiados
herederos; -el comercio ms all de los lmites del Imperio donde los
comerciantes los intercambiaban por sal, grano, etc.; y finalmente, -el rapto y
la piratera, que adems conllevaron un cierto grado de inseguridad, pues se
daban incluso dentro del mbito romano.
Todos estos mecanismos de acopio de esclavos, la diversidad de procedencias
y destinos de stos, contribuyeron a que el conjunto de la poblacin esclava
dentro del Imperio fuese muy heterogneo, factor decisivo junto con la
variedad de ocupaciones que desempeaban, para que entre ellos no se creara
una conciencia o solidaridad de clase que los motivara para rebelarse en
conjunto contra el orden establecido. S hubieron revueltas, como la liderada
por Espartaco en el ao 73 a. C., o, a menor escala, la conspiracin del 24 d. C.
en el sur de la pennsula itlica, pero no fueron muy habituales, o al menos, no
hay constancia de ellas. Los esclavos romanos perseguan ms mejorar sus
condiciones de vida o alcanzar la libertad de un modo individual y para ello, las
modalidades ms comunes de resistencia a la esclavitud, derivadas casi
siempre de la excesiva crueldad en el trato recibido, fueron: la fuga, el suicidio,
el asesinato de los amos, la mentira, el robo, simular enfermedades, reducir su
productividad laboral, los sabotajes....; formas de rebelda a la opresin que, si
bien, desde la perspectiva del esclavo estaban perfectamente justificadas, para
la moralidad de la sociedad romana eran del todo imperdonables aunque, por
otro lado, previsibles debido a la baja condicin moral que se les supona a los
esclavos. Por otra parte, la gran mayora de los esclavos, por costumbre,
cultura o instinto de supervivencia, aceptaban su condicin, y los males que
padecan eran algo inherente a sta.
Entre la poblacin esclava tambin estaba establecida una jerarqua,
condicionada, primordialmente, por el trabajo que realizaban, pero tambin por
su procedencia, de modo que los esclavos se valoraban, ms o menos, segn
la zona geogrfica de la que eran originarios. El tamao de la familia a la que
pertenecan, compuesta por el propietario y los esclavos, y el estatus social del
dueo tambin jugaban un importante papel en la jerarquizacin de la
poblacin esclava. Los que pertenecan a casas urbanas eran superiores a los
que eran de casas rurales. Los