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LA AUTOPSIA PSICOLGICA COMO MTODO DE ESTUDIO DE LA VCTIMA DE SUICIDIO

El trmino suicidio, definido por Shneidman como el acto humano de autolesionarse con la intencin de acabar, abarca
una infinidad de estados motivacionales conscientes e inconscientes

La historia de la suicidologa nos ofrece dos tendencias principales en la interpretacin del fenmeno autoqurico: la
sociolgica, que le transfiere la culpa a la sociedad, representada por Durkheim y sus seguidores, y La psicolgica,
representada por Freud y sus discpulos, quienes lo ven como expresin de una carga inconsciente de hostilidad dirigida
contra el objeto amado previamente introyectado.

Consideramos que la verdadera era del estudio de este fenmeno comienza con Litman, creador de la autopsia
psicolgica como mtodo de exploracin profunda y retrospectiva del fallecido.

Esta reconstruccin pos-mortem del diagrama pre-suicida y de los eventos seales que pudieran considerarse
disparadores del suicidio no es ni mucho menos fcil, pues a menudo los investigadores se encuentran con actitudes
reticentes o posiciones distorsionantes por parte de los sobrevivientes, que se resisten a admitir la realidad 7 y aumentan
la posibilidad de sesgos que pueden desalentar la investigacin.

METODOLOGA EMPLEADA

A partir de la evidencia de que nos enfrentamos al estudio de un hecho fatal consumado, no podemos estudiarlo por
mtodos directos; es necesario entonces, desarrollar mtodos indirectos inferenciales, buscando la informacin del
fallecido en las personas ms allegadas que se supone lo conocieron ms ntimamente.

Este mtodo de exploracin retrospectiva e indirecta de la personalidad y la vida del occiso a travs de la entrevista a
terceras personas se denomina autopsia psicolgica.

La entrevista a cada persona fue realizada de manera independiente y absolutamente privada, despus de explicarle el
carcter confidencial de la informacin solicitada y sus fines puramente cientficos.

En cada caso estudiado cruzamos la informacin ofrecida por cada fuente con el objeto de medir el grado de concordancia
en cada tem, el cual fue sometido a anlisis porcentual.

Previo a la realizacin de las entrevistas revisamos el expediente mdico-legal; a fin de conocer los elementos tcnicos de
certeza del establecimiento de la etiologa, as como las peculiaridades de la escena de la muerte y declaraciones de
testigos que pudieran sernos tiles como fuentes.

Pasos a seguir para la validacin del instrumento

Primero. Aplicacin al estudio de todos los suicidas con residencia permanente en el municipio Centro Habana;
cuya defuncin ocurri durante el ao 1990, cruzando la informacin obtenida de dos fuentes diferentes por cada
caso de estudio y analizando los ndices de concordancia. Los datos de las vctimas fueron tomados de los
expedientes mdico-legales que obran en el Departamento de Registros Mdicos del Instituto de Medicina Legal
de la ciudad de La Habana.
Segundo. Aplicacin al estudio de los veinte primeros suicidios registrados por el Instituto de Medicina durante el
ao 1991, cruzando la informacin obtenida por dos exploradores diferentes por cada caso de estudio y
analizando los ndices de concordancia.
Tercero. Aplicacin al estudio de todos los suicidios registrados en el Instituto de Medicina Legal durante el ao
1991, exceptuando los veinte primeros. El total de casos era de ciento cincuenta. Se realiz un total de trescientas
nueve entrevistas, con un promedio de duracin de dos horas cada una.

CRITERIOS OPERACIONALES

Edad: Se incluyeron todos los suicidas de 16 aos o ms.


Sexo: Se incluyeron ambos sexos.
Grupo racial: grupos de predominio europoide, negroide o mongoloide.
Estado conyugal: condicin de soledad o de compaa de la vctima.
Escolaridad.
Ocupacin
Creencias religiosas
Antecedentes patolgicos personales: como: parto distcico, trauma de crneo, esquizofrenia, alcoholismo,
epilepsia, enfermedades afectivas, asma, hipertensin arterial y trastornos digestivos.
Antecedentes patolgicos familiares: antecedentes psiquitricos y de intentos suicidas o suicidio en la familia.
Hbitos txicos: consumo de tabaco o cigarro, caf, drogas legales e ilegales.
Examen psiquitrico: indirecto retrospectivo, con preguntas fueron estandarizadas para evitar diferencias en
cada entrevista individual.
Sndromes
Diagnstico nosolgico
reas de conflicto: socioeconmicos (personales, familiares, de vivienda y econmicos), laborales (conflicto de
roles) y dificultades materiales; conflictos judiciales.
Estado de la vivienda: Se valor sobre la base de un criterio operativo acerca del estado de las instalaciones
hidrosanitarias y elctricas, paredes, piso, techo y mobiliario.
Nivel de vida: ndice habitacional, posesin de artculos electrodomsticos, calidad del ropero y percpita familiar.
Caracterizacin de la pareja: Se tomaron las caractersticas de personalidad ms negativas o difciles para una
relacin interpersonal mantenida, buscando la posibilidad de una pareja vinculada a la decisin fatal.
Caracterizacin del suicida (aspectos psicolgicos).
Seales pre-suicidas emitidas: conductas observadas hasta dos aos antes de la muerte por los familiares,
convivientes o allegados que pudieran ser interpretables como orientadas hacia un pensamiento autoquirico.

RESULTADOS OBTENIDOS

No existen diferencias sustanciales entre la informacin obtenida un mes despus y hasta seis meses despus de la
muerte; es decir, no se pierde en claridad y detalle de la reconstruccin biogrfica del suicida, siempre y cuando
entrevistemos a la persona adecuada. El tiempo ideal para la entrevista es de dos a seis meses despus del deceso.

Aunque la mayor parte de los informantes se mostr cooperadora y accesible, encontramos reacciones de defensa, de
culpa, de angustia, de vergenza, de impotencia, de negacin de la realidad, y consideramos interesante sealar que en
tres casos la familia afirmaba que se trataba de un crimen, y en seis que haba sido accidental. En los casos que fueron
vistos como homicidios o asesinato por la familia, se trataba de personas jvenes y sanas, donde la revisin previa del
expediente medicolegal fue sumamente til, pues el explorador tena en sus manos los elementos tcnicos de certeza de
la etiologa medicolegal. Esta reaccin de la familia de negar el suicidio y verlo como un accidente o un crimen les quita la
culpa, la transfieren al azar o a otra persona.

En los resultados del estudio de la muestra, observamos la prevalecencia de los polos de la vida, en la literatura revisada
predominan las edades terminales, aunque cada da ms aparecen reportes acerca de la tendencia creciente de la
participacin de los jvenes en este fenmeno, la cual es interpretada por algunos autores como el impacto del cmulo de
problemas sociales y stress concomitante enfrentado por los jvenes en los ltimos tiempos, mientras otros plantean que
los jvenes son ms afectados por conflictos familiares crnicos, abuso de alcohol y drogas, baja autoestima y carencia de
sentido de identidad que los ancianos o personas de mayor edad, y pueden ver la muerte como uno de los medios de
escapar de la desesperacin y el sufrimiento.

En la poblacin estudiada por nosotros en el polo ms joven predomin la impulsividad y la ausencia de aspiraciones
realistas en la vida dentro de la dinmica que conllev al hecho, en la tercera edad predomin la desesperanza, el
sentimiento de abandono, incapacidad o incompetencia, as como el sentimiento de soledad.

En cuanto al sexo, el comportamiento fue similar al tradicional, predomin el masculino; aunque algunos autores lo
relacionan con la mayor demanda de asistencia a los centros de prevencin del suicidio por mujeres.

El comportamiento por grupos raciales, predomin en rasgos somatoscpicos europoides.

De acuerdo con el estado conyugal, converge en un denominador comn: la soledad; los solteros constituyen ms de la
mitad del total, y si a ello le sumamos los viudos, divorciados y separados, la proporcin asciende a ms del 70.

En la distribucin de los suicidas segn su ocupacin predominaron los jubilados y desvinculados laborales, seguidos por
las amas de casa; al agregar estas personas sin actividad laboral externa, el resultado se acerca al 50%, todo lo cual
indica que el trabajo como actividad socialmente til es contrario a las tendencias autoquricas y su ausencia representa
un factor a considerar en esta compleja causalidad del suicidio.
En la distribucin de acuerdo con la escolaridad vencida, predomin el nivel medio de enseanza.

En la exploracin de las creencias religiosas, se recogen muy pocos casos. Algunas de las fuentes haban ocultado
informacin en muchos casos por considerarla tab.

En los antecedentes patolgicos personales recogidos predominaron los trastornos psiquitricos menores que no haban
requerido hospitalizacin, ubicndose en segundo lugar el asma. En este acpite nuestros resultados difieren de los
encontrados en la literatura revisada, donde predominaron los trastornos psiquitricos mayores, tales como la
esquizofrenia, la psicosis manaco-depresiva 37, los trastornos afectivos graves, algunas enfermedades somticas tales
como la hipertensin arterial, enfermedades neoplsicas, y el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Estas
diferencias resultan explicables por el hecho de que la muestra estudiada pertenece slo a los suicidios expedientados por
el Instituto de Medicina Legal, a peticin de la instruccin policial, y puede ocurrir que aquellos casos en donde la intencin
suicida est perfectamente documentada (a travs de historia clnica ambulatoria u hospitalaria) no conlleven solicitud de
necropsia.

En los antecedentes patolgicos familiares encontramos que el 35,75% de los familiares del suicida tenan antecedentes
de padecer algn trastorno mental de mayor o menor seriedad, y el 21,4% haban atentado contra su vida sin llegar a
consumar el suicidio. En nuestro estudio encontramos adems, algo que resulta interesante: el nmero de familiares
fallecidos por accidentes y homicidios se acerca al nmero de los fallecidos por suicidio; podra ser que el antecedente de
muerte violenta en la familia est asociado a la posterior tendencia violenta autodestructiva de sus miembros.

En los hbitos txicos, predominaron el hbito de ingerir caf y el de fumar, preferentemente cigarrillos. Pero tambin
resulta importante el consumo de drogas de expendio legal (fundamentalmente psicofrmacos), el cual estuvo presente en
el 62,1% del total de la muestra estudiada. Lo mismo ocurre con el consumo de alcohol, que sobrepas la mitad de los
casos estudiados (52,8%).

En el examen psiquitrico retrospectivo predominaron los trastornos de la esfera afectiva (69,3%), en segundo lugar las
dificultades en las relaciones interpersonales, y resulta interesante sealar que aparecen muy pocos signos de actividad
psictica, as como que dentro de la esfera afectiva no fue precisamente la tristeza el ms evidente, sino la irritabilidad.

El 25% de nuestros suicidas tena antecedentes de intento suicida.

En la distribucin sindrmica predominaron ampliamente los sndromes adictivos, as como en la distribucin nosolgica el
abuso de alcohol sin dependencia, y el abuso de drogas sin dependencia (con un 45,7 y 42,1% respectivamente).

Si bien es cierto que en el examen psiquitrico predominan los sntomas de la esfera afectiva, lo cual nos llevara a pensar
en cuadros afectivos de la serie depresiva, cuando profundizamos en cada una de las autopsias psicolgicas vemos que
s, que finalmente (es decir, en la antesala de la muerte) cerca del 70% de estas personas exhiba algn sntoma de la
esfera afectiva, pero al estudiarlos longitudinalmente slo el 17,9% posea elementos diagnsticos evolutivos de una
enfermedad afectiva, el 33,6% eran trastornos situacionales con predominio de sntomas depresivos; sin embargo, el
45,7% cumplan los requerimientos diagnsticos de la adiccin al alcohol, y el 42,1% a las drogas. Cerca de la cuarta parte
de los alcohlicos eran tambin drogadictos, y en sus ltimos estadios instalaron cuadros depresivos, algunos atpicos y
enmascarados por la propia adiccin.

Al profundizar en la conducta alcohlica en especial, predomin el mecanismo sociocultural de iniciacin en la adiccin.


Siguiendo biogrficamente a estas personas, aparecieron luego los conflictos familiares, la prdida o el alejamiento de
quienes las quisieron, muchas veces la prdida del vnculo laboral y despus de ese perodo de prdidas finalmente la
depresin, por lo cual en esos casos priorizamos en la interpretacin nosolgica la adiccin, puesto que en definitiva es la
causa del desenlace. Las adicciones en general y el alcoholismo en particular, constituyen una suerte de suicidio
crnico55, el individuo se va deteriorando fsica y psicolgicamente, se va aislando socialmente, siendo frecuente la
hostilidad contra el medio, la irritabilidad, la violencia y luego de un perodo de prdida de valores y nexos familiares,
laborales y sociales, sobreviene la depresin. Existen circunstancias agravantes, como la tercera edad, donde
habitualmente se producen prdidas de todo tipo, fundamentalmente fsicas, por lo cual es fcil entender que si el adicto
pertenece a ese grupo su situacin sea an ms difcil, tendiendo ms al suicidio, aunque en nuestro estudio
predominaron los bebedores jvenes.

Cuando llega el momento final pueden incidir otros mecanismos, como es la desesperacin y la impulsividad 60,
habitualmente favorecida por la ingestin de alcohol en las inmediaciones del acto 61. En cuanto a los efectos del alcohol
sobre el sistema nervioso central, en una etapa inicial son estimulantes, propiciando la disminucin de las inhibiciones y el
autocontrol, aportando asimismo la falsa sensacin de coraje que puede ser un factor decisivo en el suicidio, como
facilitador del paso al acto, aunque por otra parte hay autores que aseguran que los alcohlicos toleran niveles elevados
de alcohol en sangre, conservando la habilidad para planear y la eficiencia motora para ejecutar la secuencia completa de
acciones como parte de su autodestruccin intencional, es decir que la ingestin de alcohol previo al acto no parece influir
gran demente en la comisin de actos impulsivos, sino ms bien estimular decisiones bien establecidas; en los casos
estudiados los alcohlicos no eran bsicamente individuos en un raptus que beben para adquirir valor y acabar, eran
personas desgraciadas, aburridas, hastiadas, que finalmente, tras largo sufrir su desgracia, su soledad, su aislamiento,
deciden terminar.

Las reas de conflicto ms importantes en nuestros suicidas fueron la familia, la vivienda y la economa; la mayor parte de
los problemas familiares estaban determinados por la convivencia de varias personas de generaciones diferentes en una
misma casa, lo cual generaba conflictos en las relaciones interpersonales en cuanto a criterios, escala de valores,
intereses y jerarquizacin de decisiones. El ndice de disfuncionalidad familiar en todos los casos era muy elevado.

Las dificultades econmicas incidan fundamentalmente en la tercera edad y en enfermos somticos o psiquitricos, que
como producto de sus limitaciones tenan bajo poder adquisitivo.

Para la caracterizacin psicolgica del suicida ms del 50% de los casos, impulsividad, terquedad, reserva, seguridad en
s mismo, comportamiento caprichoso, as como el ser personas activas, inquietas y cumplidoras.

En cuanto a las caractersticas psicolgicas de la pareja del suicida, debemos comentar que no obtuvimos un perfil
definido, puesto que, en primer lugar, los suicidas con pareja estable constituan minora (23,6%), y en segundo lugar, los
elementos negativos que se exploraban, aun cuando aparecan en algunos casos, no alcanzaban ni al 10%.

En los antecedentes de tratamientos previos a la muerte, slo tres haban recibido psicoterapia individual por psiquiatras
de su rea de salud. Algunos ansiolticos e hipnticos eran utilizados por los suicidas por sugerencia de vecinos, amigos o
familiares, o indicados por complacencia por algn mdico no necesariamente de su rea de salud.

En la exploracin de las seales emitidas antes de la muerte por los suicidas, encontramos en primer lugar los
comentarios pesimistas acerca del futuro, en segundo lugar la desesperanza, seguida de la expresin de sentimientos de
soledad, inutilidad, incapacidad o incompetencia y abatimiento. Las verbalizaciones suicidas, a menudo subvaloradas,
aparecieron en la tercera parte de los casos estudiados.

El total de los suicidas emitieron seales, verbales o extraverbales, que anunciaban el propsito de autoeliminarse, lo cual
nos anima a pensar que no es tan difcil evitar el suicidio si pensamos en la posibilidad de su ocurrencia y estamos pretos
a captar esas seales e interpretarlas correctamente en funcin de la prevencin.