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BARRERAS DEFENSIVAS DEL ORGANISMO

DEFENSAS DEL ORGANISMO


Salud y enfermedad
Segn la Organizacin Mundialla Salud (OMS), es el estado de completo bienestar fsico, mental y
social, y no solamente la ausencia de afecciones o de enfermedad
Por lo tanto, el hecho de que estemos sanos depende de muchos factores, entre ellos el cuidado que
pongamos en nuestra alimentacin, en recreacin y en la relacin con los dems.
Por otro lado, enfermedad es cualquier alteracin de la salud de un individuo. Salud y enfermedad
son, entonces, estados fluctuantes, en constante cambio, que aparecen en forma alternada. Ambos
estados dependen de la satisfaccin de necesidades biolgicas, psicolgicas y sociales y de la
capacidad de adaptacin del individuo a las tensiones internas y externas que le afectan en cualquier
momento de su vida. El organismo logra adaptarse, mantiene su estado de
salud. De lo contrario, sobreviene la enfermedad.
El ser humano y la enfermedad
Desde tiempos prehistricos, el hombre ha usado distintos remedios para el tratamiento
de los enfermos. Se imaginan qu entenda
el hombre prehistrico por enfermedad?
Sin duda, su intuicin de lo que es un organismo alterado le permiti conocer y
utilizar los medios ms adecuados para recuperar su salud. As, el surgimiento de una
enfermedad sola atribuirse a tres causas:
el ingreso de un cuerpo extrao a travs de la piel, sea ste una flecha, una piedra u otro
elemento; la prdida del alma; la accin de espritus hostiles.Teniendo en cuenta estas
concepciones y creencias, no debe extraarnos que el mdico de la tribu fuera una
mezcla de curandero y hechicero.
La mayor parte de los pueblos antiguos usaron los mismos remedios, a pesar de no estar en contacto
entre ellos. Cmo es posible? En la actualidad se postula que el hombre, al igual que los animales,
cuando est enfermo busca en la naturaleza aquello que puede aliviarlo de sus dolencias. Este
instinto primitivo es el vnculo que liga al hombre con la naturaleza: al formar parte de ella, busca en
su entorno los agentes ms adecuados para recuperar su equilibrio. Es as como de distintos pueblos
antiguos hemos heredado verdaderos tratados sobre el cuidado de diferentes enfermedades.
Barreras de defensa
En los seres vivos tambin existen barreras de defensa, que tienen por funcin eliminar
al adversario antes que ste invada el territorio.
Las defensas biolgicas tratan de impedir la entrada y el desarrollo de agentes
patgenos en el organismo; cuando su accionar no resulta del todo efectivo, el
microorganismo o el virus se instala y produce enfermedades.
El conjunto de mecanismos que permiten al hombre y a los animales reconocer las
sustancias extraas, neutralizarlas y eliminar- las se conoce como inmunidad.
El trmino inmune deriva del latn immunis, que significa exento de cargos o libre de
cualquier cosa. De qu forma relacionan el origen de esta palabra con los mecanismos
de defensa de nuestro cuerpo?
El sistema inmune o inmunolgico no est constituido por rganos propios. En realidad,
distintas clulas, tejidos y rganos que forman otros sistemas como la piel, el
estmago o los ganglios linfticos, sustancias producidas por ellos, cumplen la misin
de defensa.
En el ser humano existen tres categoras de barreras defensivas, primarias, secundarias o terciarias,
segn el momento en que actan.
Las defensas primarias y secundarias detienen o minimizan la accin de cualquier tipo de agente
patgeno, y por eso constituyen una defensa no especfica.
Las defensas terciarias elaboran una respuesta determinada para cada agente patgeno, es decir que
son defensas especficas. Su accin es efectiva, intensa y duradera, por lo que la persona queda
protegida por un tiempo.
Barreras primarias
Toda la superficie del cuerpo se halla cubierta de piel, por lo que constituye la primera
barrera que debe atravesar un microorganismo para ingresar a nuestro organismo. Por
eso es necesario mantenerla limpia e intacta: las lastimaduras, los cortes y las raspaduras
favorecen la entrada de los agentes patgenos y entonces stos pueden alcanzar tejidos
subcutneos.
La piel, adems de ser una barrera fsica, tiene glndulas sudorparas que secretan sudor,
sustancia con un pH ligeramente cido, capaz de impedir la supervivencia de muchas
especies microbianas. Tambin tiene glndulas sebceas, que secretan cidos grasos que
inhiben el desarrollo de ciertas bacterias.
La piel es seca debido a la presencia de una protena llamada queratina. En cambio, en
los orificios corporales como la boca, las fosas nasales, los orificios urogenitales o el
ano, la piel no est queratinizada, cambia de aspecto y recibe el nombre de mucosa. Las
clulas de las mucosas secretan mucus y por eso este tejido es hmedo. El mucus tiene
la propiedad de fijar e inmovilizar a muchos microorganismos, impidiendo que stos
penetren en las capas de tejido ms profundos. Algunas clulas mucosas, como las del
tracto respiratorio, poseen cilias que al moverse sincronizadamente expulsan el mucus
con microorganismos y partculas de polvo hacia el exterior.
En el sistema digestivo, varias sustancias constituyen verdaderas barreras defensivas,
como las enzimas de la saliva, el bajo pH de los jugos estomacales, la bilis y las
enzimas de los jugos intestinales. Estas sustancias pueden destruir a casi todos los
microorganismos y los virus que llegan al sistema digestivo, aunque hay algunos
capaces de sobrevivir a estas barreras: son los enterovirus, las enterobacterias y los
enteroparsitos, que provocan distintas infecciones intestinales.
Barreras secundarias
Qu ocurre si las barreras primarias no logran frenar la entrada de los microorganismos
patgenos? stos penetran en un tejido subcutneo, se adhieren a l y comienzan a
desarrollarse para colonizarlo: se ha desencadenado la infeccin.
La infeccin es el aumento de la cantidad de microorganismos en el organismo; no es
sinnimo de enfermedad, ya que no siempre provoca daos. A veces, la infeccin se
inicia en determinadas clulas o tejidos y permanece localizada, pero en otros casos, el
microorganismo se distribuye, a travs de la sangre, a otras partes del cuerpo y la
infeccin se expande. Una vez comenzada la infeccin, se pone en marcha un segundo
mecanismo de defensa: la fagocitosis.
La fagocitosis es un proceso que llevan a cabo ciertos glbulos blancos o leucocitos: los
polimorfonucleares, principalmente los neutrfilos, y los monocitos. En los tejidos existen clulas
con caractersticas y propiedades similares a los monocitos sanguneos, que genricamente se
denominan macrfagos.
La fagocitosis consiste en envolver al agente patgeno y destruirlo mediante la produccin de
enzimas. Para llevar a cabo esta tarea, las clulas poseen una serie de propiedades que les permite
acudir hasta la zona donde se encuentra la infeccin y destruir a distintos microorganismos:

Barreras terciarias
Algunas estructuras que constituyen a los microbios, o toxinas que stos producen, y
tambin algunas sustancias liberadas durante la fagocitosis, ponen en marcha los
mecanismos de defensa de nivel terciario o especfica por parte de los linfocitos, es
decir la respuesta inmune o inmunolgica.
Una molcula que provoca una respuesta inmune se llama antgeno. En general, puede
funcionar como antgeno cualquier sustancia que el organismo no reconoce como
propia, pero hay algunos compuestos ms antignicos que otros: es el caso de las
protenas de la cpside viral, o los lpidos de la cpsula bacteriana.
Los linfocitos T actan directamente sobre el agente patgeno para destruirlo. En
cambio, cuando los linfocitos B detectan la presencia de un antgeno, elaboran un tipo
especial de protenas, conocidas como anticuerpos. Los anticuerpos son especficos para
cada antgeno; por ejemplo, si en el cuerpo entra un determinado virus, los anticuerpos
que se forman slo neutralizan a ese virus y no a otro.
Cuando los anticuerpos se unen a los antgenos provocan que los microorganismos
invasores o las sustancias extraas pierdan su toxicidad para el organismo.
La respuesta inmune tiene tres caractersticas fundamentales:
Es especfica: para un antgeno determinado se desencadena una respuesta
determinada (para cada antgeno, un tipo de anticuerpo).
Tiene memoria: los linfocitos fabrican anticuerpos con mayor rapidez y en mayor
cantidad contra antgenos que ya conocen.
Es moderada y sostenida: existen mecanismos capaces de regular la produccin,
concentracin y persistencia de los anticuerpos en el organismo.
Las personas inmunodeficientes tienen disminuida la capacidad de producir anticuerpos. La
deficiencia puede ser hereditaria o adquirida. Entre las inmunodeficiencias hereditarias se encuentran
la enfermedad de Bruton, que se manifiesta en los varones debido a una alteracin del cromosoma X.
Entre las inmunodeficiencias adquiridas, la que ms preocupa en este momento es el SIDA
(sndrome de inmunodeficiencia adquirida).
INMUNIDAD
Respuesta Inmune
El trmino inmunidad deriva de la palabra latina irimunitas, que significa estar libre de
cargo, libre de enfermedad. Desde el punto de vista mdico, inmunidad es la
capacidad de resistencia que posee el organismo gracias a la produccin de anticuerpos.
La inmunidad se puede adquirir mediante mecanismos naturales o artificiales. En ambos
casos, puede ser pasiva o activa.

Antgeno y anticuerpo
El antgeno es cualquier molcula capaz de inducir la produccin de anticuerpos
especficos y la activacin de linfocitos T, tambin precisos.
Se entiende como antgeno (Ag) cualquier molcula que puede ser reconocida
especficamente por cada uno de los componentes del sistema inmunolgico. En un
sentido ms estricto, el antgeno es cualquier molcula capaz de inducir la produccin
de anticuerpos especficos y la activacin de linfocitos T, tambin precisos.
Los anticuerpos (Ac), tambin conocidos como inmunoglobulinas, son un grupo de molculas
sricas que producen los linfocitos B.
Factores que causan enfermedades
Las causas de las enfermedades slo empezaron a dilucidarse a fines del siglo XIX,
gracias al aporte del eminente cientfico Louis Pasteur. Sus observaciones con el
microscopio le permitieron detectar que las muestras de vino avinagrado contenan
microorganismos. En consecuencia, con su descubrimiento, Pasteur pens que si los
microorganismos eran capaces de producir esos efectos en el vino, podran tambin
provocar enfermedades en los animales y en los seres humanos.
Con investigaciones posteriores, pudo establecer con. claridad que las enfermedades
infectocontagiosas eran producidas por microbios.
Los distintos factores que provocan enfermedades se denominan agentes patgenos,
agentes etiolgicos o noxas, y pueden ser biolgicos (como en A: virus de la gripe y B,
tenia o lombriz solitaria), fsicos, qumicos (como en C: veneno de serpiente),
psquicos, sociales (como en D: falta de trabajo) o culturales.
El examen de las noxas resulta ms complejo en las enfermedades parasitarias, pues est involucrado
el ciclo de vida del parsito (como en la teniasis o en la anquilostomiasis).
Vacunas y sueros
Vacunas: es un preparado de antgenos procedentes de microorganismos patgenos los que no
pueden infectar. Se utilizan microbios muertos de cepas virulentas o vivos de cepas atenuadas, cuya
finalidad es la creacin de anticuerpos que reconozcan y ataquen a la infeccin y, por lo tanto,
produzcan la inmunidad del organismo inoculado. En este proceso est involucrada la clula
memoria (linfocito B) que "reconoce" el antgeno del patgeno.
Las vacunas se preparan con agentes patgenos muertos o que tienen sus propiedades patgenas
disminuidas, o con las toxinas que ellos producen. Por eso, las vacunas funcionan como antgenos y.
administrarlas, desencadenan una respuesta inmunolgica, generalmente en menos de un mes. Como
se introducen cantidades muy pequeas, no se llega a producir enfermedad, pero la persona queda
inmunizada. Entonces, las prximas veces que la persona vacunada est en contacto con el antgeno,
su cuerpo reaccionar produciendo anticuerpos rpidamente y en gran cantidad, evitando que se
enferme.
Para lograr la inmunizacin contra ciertos agentes patgenos, se aplica una sola dosis de vacuna y la
inmunidad dura toda la vida; pero en la mayora de los casos es necesario administrar varias dosis o
refuerzos peridicos de vacuna. Las vacunas son preparados que se utilizan para prevenir el
desarrollo y la propagacin de enfermedades infectocontagiosas. Gracias a ellas, la poliomielitis y la
viruela, por ejemplo, han sido prcticamente eliminadas del planeta.
Suero: Se emplean numerosos tipos de sueros para tratar infecciones, se hacen inmunizando a
animales (caballo por ejemplo) contra un determinado patgeno, retirando su sangre inmunizada
(contiene anticuerpos), purificndola e inyectndola en seres humanos. Aunque sueros y vacunas son
productos biolgicos, son elementos distintos