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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
A MIM QUE ELA QUER COMPRAR.
A senhora elegante afirma que entrou na butique do resort procura de
uma malha, mas no consegue tirar os olhos de mim. Ela veste um conjunto de
seda marfim cravejado de diamantes perfeitamente ajustado ao corpo violo,
seu rosto luminoso impecvel, apesar de ser de meia-idade, e seu cabelo
castanho cai abaixo dos ombros formando ondas brilhantes. As mos suaves
exibem unhas pintadas e dedos repletos de pedras preciosas. Parece que uma
esteticista paira constantemente sua volta para manter sua esttica sempre
agradvel. Est ladeada por dois guarda-costas, altos, bronzeados e loiros, com
corpos sarados. Cada um tem os olhos de cor fcsia vidrados e uma tatuagem de
flor-de-lis violeta na tmpora direita, como eu.
Os dedos rosa plido da senhora elegante acariciam uma malha de
cashmere azul-beb, apreciando a qualidade do material, mas seus olhos
permanecem fixos em mim. Ela est me avaliando.
Ela est disponvel? pergunta finalmente Marisa, a gerente da
butique. Sua voz sussurrada, infantil, e ela pergunta casualmente, mas com um
tom discreto, como se estivesse interessada em uma enorme fatia de bolo com
creme, com muitas calorias. Marisa, que tambm corretora de elite em
Demesne, acena discretamente. Esta loja vende roupas e pessoas.
Se pudermos ser considerados pessoas. Aqui em Demesne, os humanos
nos chamam de clones. Meu nome Ely sia, pois como a Dra. Lusardi disse
para eu me chamar quando emergi.
Emergi h apenas algumas semanas. Mas sou uma garota de dezesseis
anos de idade. Nada sei sobre a minha Matriz, a menina da qual fui clonada.
Tampouco provvel que saiba algo a respeito dela. Para que eu fosse criada,
ela teve que morrer.

Estamos em uma sala privada, somente eu, a senhora elegante e Marisa. Sem
guarda-costas nem clientes ou outros espcimes de clones. As paredes so
completamente brancas. Cortinas pesadas ondulam com o ar superoxigenado de
Demesne, vindo das enormes janelas da sacada. A sala deve transmitir a paz e a
tranquilidade que do fama a esta ilha alojada nos mares equatoriais. As janelas
oferecem uma viso ampla de Io, o mar azul-violeta borbulhante que circunda
Demesne. Eu me pergunto como que as guas de Io podem parecer to
especiais. No algo que eu esteja destinada a entender, o motivo est
relacionado a sentimentos humanos e no com a lgica. Pessoas gastam as
economias de uma vida para experimentar um momento de prazer em Io. Voc
poderia me atirar em Io para absorver todas as suas supostas propriedades
msticas; isso no provocaria efeito algum em mim.
Eu no tenho alma.
A senhora elegante me apalpa como se aperta uma fruta no mercado.
Pressiona gentilmente minha carne, primeiro os braos, ento as coxas. Toca
com fora as minhas costas para testar a firmeza, depois passa a mo pelo
cabelo.
Ela delicada comenta enfim.
Marisa a alerta:
Sra. Bratton, isso nossa responsabilidade, preciso ter certeza de que
entende. Ela uma Beta. A Dra. Lusardi ainda no aperfeioou a linha
adolescente. A mo de Marisa alcana meus ombros para puxar o meu cabelo
de lado para a cliente ver claramente a marca tatuada a laser em minha nuca:
beta em letras cor de violeta.
Acredito ento que isso se reflita no preo avalia a dama vistosa
chamada Sra. Bratton em sua voz suave.
Meu chip avisa que isso se chama barganhar.
claro responde Marisa. A Dra. Lusardi ficar encantada em
saber que algum de sua posio se dispe a arriscar com uma Beta adolescente.
A Sra. Bratton dirige seu olhar para mim.
Qual o seu nome, querida?
Ely sia respondo.
E-ly-si-a. E-ly-si-a. Ainda posso ouvir a Dra. Lusardi enquanto me fazia
praticar o meu nome e o da ilha, De-MES-ne, assim que surgi. Clones no
acordam sabendo falar automaticamente. Isso pode levar um dia ou dois aps a
imobilizao.
Acho que voc seria uma tima aquisio para nossa casa, Ely sia.
Sentimos tanta falta de uma adolescente desde que Astrid, a mais velha, foi para
a faculdade no Continente. Ela fez uma pausa. A Universidade Bioma.
Parabns eu disse, pois sei que a coisa apropriada a se dizer a
algum cujo filho entrou em uma instituio de ensino ultracompetitiva. Voc
deve estar muito orgulhosa.
O rosto da Sra. Bratton se ilumina.
E estou! Mas Astrid devotada demais aos estudos. Ela insiste em no
viajar para casa, em Demesne, durante o ano letivo para nos visitar. Sentimos
tanta falta dela. Seu irmo e irm mais novos andam choramingando tanto desde
que ela se foi. Ela faz uma pausa para me examinar de cima a baixo
novamente. Isso, uma nova garota exatamente o que a famlia precisa. Voc
gostaria de ser essa garota?
Sim, senhora respondo. A mim no faz diferena se eu existir nesta
loja ou em sua casa. Mas minha programao interna me diz como demonstrar o
entusiasmo que leva os humanos a se sentirem bem sobre a deciso de me
adquirir.
Seus modos so impecveis vangloria-se Marisa.
verdade concorda a Sra. Bratton. Uma melhoria excelente
para a insolncia dos adolescentes reais. Ela sorri. Eu eduquei alguns.
Marisa me manda de volta loja enquanto conclui as negociaes com
a Sra. Bratton. Devo apanhar algumas roupas boas, mas discretas, para levar ao
meu novo lar, onde servirei ao meu novo proprietrio. Escolho a malha azul-beb
que a Sra. Bratton tanto gostou, alm de uma blusa branca e uma saia lisa azul,
combinando com a malha. Um uniforme inicial. Uma mudana no traje. No h
nada mais que eu precise.
A no ser me despedir de Becky.
Becky a outra Beta adolescente disponvel nesta butique. Logo que
cheguei, Becky me informou que os Betas eram mais difceis de vender, pois o
comprador no tem cem por cento de garantia que um Beta ir operar como
programado. Becky e eu somos Betas adolescentes, as primeiras do nosso
gnero. Becky disse que, assim que emergiu, a Dra. Lusardi lhe informou que,
embora alguns compradores gostassem da ideia de serem os primeiros a ter um
modelo novo, no era esperado que os Betas adolescentes tivessem uma boa
sada, pois no havia tantos adultos humanos que realmente gostassem de
adolescentes; muitos, na realidade, faziam fora para esquecer que eles mesmos
j foram jovens. Segundo Becky, Betas adolescentes serviriam de teste at que a
Dra. Lusardi conseguisse produzir bebs e crianas reais, que tinham o potencial
de ser um estouro de mercado.
Tecnicamente Becky est disponvel para compra, mas no se espera
que isso ocorra, por essa razo ela est consignada a trabalhar na butique,
mantendo-a em ordem, buscando bebidas e arrumando tudo aps os fregueses
sarem. Com sua esttica infeliz, Becky jamais ascender casta superior dos
clones e trabalhar como companheira, chef, governanta, controladora de
oxignio, instrutora de esportes ou o cargo mais valioso de todos assistente
de luxo, que organiza as necessidades sofisticadas dos residentes. Becky emergiu
h alguns meses com cabelo castanho crespo que parece um ninho de ratos,
olhos de um matiz rosceo de fcsia e uma pele amarelada. Ela tambm
gorda: pelo menos dois tamanhos acima do padro ideal sem celulite, conhecido
como corpo de biquni, a esttica preferida da ilha.
De acordo com a Dra. Lusardi, sou sua melhor Beta, seja adolescente ou
no. Minha esttica acentua o estilo de vida de Demesne, como os clones devem
fazer. A brochura hologrfica diz que minhas medidas so um modelo perfeito.
Meu tnus muscular sugere que minha Matriz foi atleta ou danarina. A Dra.
Lusardi disse que sou verdadeiramente especial. Tenho lindos cabelos cor de
mel, pele bronzeada de sol e a pele do rosto aveludada e macia. At meus olhos
a parte mais difcil, segundo ela saram perfeitos, como balas brilhantes
fcsia, com plpebras amendoadas e espessos clios castanhos, para passar a
ideia de docilidade e no assustar os proprietrios. De longe, os olhos luminosos
dos clones devem atrair os humanos e faz-los sentir segurana. De perto,
parecem ocos. Por isso, os humanos no tendem a fixar nossos olhos de perto,
algo que me disseram ser socialmente prefervel, j que olhos destitudos de
alma podem ser assustadores aos que a tm.
Ento voc ser uma companheira diz Becky. Que bom para
voc.
De repente sinto um aperto no corao, como se fosse ter saudades
dessa outra Beta adolescente, mas sei que isso ocorre porque meu chip pode
imitar reaes humanas e no porque eu seja capaz de sofrer de verdade a falta
de Becky. No sentimos nada uma pela outra, no precisamos. No entendo por
que sinto ainda um vazio no estmago ao pensar em deixar a outra adolescente
Beta. H tanto para eu aprender sobre esta ilha, a qumica de meu prprio corpo.
Sou to nova.
Becky acrescenta:
Voc acabou de entrar no mercado, foi uma venda rpida. Parabns!
Assim que me estabelecer no novo lar, talvez eu possa perguntar se h
alguma posio adequada para voc.
Obrigada responde Becky, demonstrando gratido para uma
promessa que ambas sabemos ser improvvel de cumprir. totalmente
satisfatrio servir aqui tambm.

A Sra. Bratton e eu samos em um Aviate, um Veculo Utilitrio de Luxo de baixa


altitude, com motorista. O VUL tem janelas que ficam escuras do lado de fora,
por dentro cheira a jasmim e possui assentos que parecem acariciar os
passageiros. Sentei na parte de trs com a Sra. Bratton, enquanto seus dois
guarda-costas ocuparam a frente, olhando intensamente pelas janelas, como se
ameaas pudessem surgir no paraso fora deste veculo. Talvez eles olhem com
tanta seriedade por no saberem o que mais fazer. O Aviate se conduz sozinho.
Conforme planamos sobre o terreno, a Sra. Bratton desliza sua mo
direita sobre a parte interna do seu brao esquerdo, do cotovelo para o pulso. Sua
tela Transmissora surge por baixo da pele e ela comea a retransmitir
mensagens. Seu interesse por sua nova compra eu aparentemente
evaporou. meu dever agradar e no a aborrecer, mas meu chip me permite
saber que, s vezes, humanos precisam de calma para Transmitir, ento no
tento abord-la neste momento. Em vez disso, observo a paisagem passar:
palmeiras altas, luxuosas vilas isoladas, lagoas turquesa e jardins cheios de
jacarands, lrios, maracuj, dlias, orqudeas e hibiscos em flor. A distncia,
vejo o tranquilizante mar Io e, acima de tudo, mais adiante, as montanhas com
mata verde esmeralda que recobrem a ilha. Embora eu no consiga v-las das
janelas do Aviate, lembro que aquelas montanhas se transformam, do outro lado,
em uma floresta tropical selvagem, onde as instalaes da Dra. Lusardi, o lugar
de onde venho, se escondem.
Jamais vivi em qualquer lugar que no fosse Demesne, ento no posso
compar-la a outros locais, mas mesmo sem um chip para me contar isso, acho
que poderia entender que esta ilha um ideal, a incorporao da perfeio.
Inspirar o ar sedoso como ter mel morno a escorrer garganta abaixo. O
contraste de cores o azul violceo de Io, as plantas e as rvores altas de um
verde vioso, a plumagem exuberante das flores de tons brilhantes: rseos,
amarelos, laranjas, vermelhos, roxos e dourados , em todos os locais,
intoxicava os olhos.
A animao fervilha em mim, um antdoto direto para a ansiedade
anterior sentida ao ser separada de Becky. Agora tenho um proprietrio e
estamos a caminho do meu novo lar, no lugar mais desejvel da Terra. Como
ser a vida em Demesne, na qual recentemente emergi?
Uma resposta surge na Transmisso da Sra. Bratton, e ela suspira.
Que coisa. O Governador no est muito satisfeito com tudo isso.
Minha interface lampeja uma imagem de um imponente homem calvo
com uniforme militar adornado com muitas medalhas. Ela me informa que o
Governador um general aposentado e atual presidente da ilha, contratado pela
diretoria de Demesne.
De onde conhece o Governador? pergunto Sra. Bratton.
Ele meu marido, bobinha.
Suponho que essa afiliao explica os detalhes de sua segurana, embora
a prpria ideia de precisar de segurana em um local to perfeito e tranquilo me
confunda, mas essas coisas eu no questiono. Sou apenas um clone, e um Beta
entre eles.
Por que o chamam Governador? pergunto Sra. Bratton.
um apelido, querida. Como na poca colonial. Presidente parece
to sem graa.
Entendo, Sra. Bratton respondo, embora no compreenda de fato.
De meu programa de orientao, assim que emergi, aprendi a usar isso como
frase til para preencher o silncio com humanos. irrelevante se eu realmente
entendo ou no.
No me chame de Sra. Bratton, to formal.
E como devo cham-la? questiono.
Voc pode me chamar de Me.
QUANDO ACORDEI PELA PRIMEIRA VEZ, NO SABIA o
conceito de me. Tinha a lacuna de conhecimento tpica de uma nova
Emergente, com um alcance bsico de idioma e smbolos de minha Matriz, mas
nenhum contexto.
Ao abrir meus olhos lentamente pela primeira vez, vi nica e
exclusivamente o rosto de quem, mais tarde, saberia ser a Dra. Lusardi. Ela
observava meu despertar. Minha vista estava borrada, mas sua colorao era to
distinta que ela entrou em foco nebuloso. Tinha uma massa de cabelos ruivos
encaracolados emoldurando um rosto plido com sardas alaranjadas e olhos
vermelhos cor de sangue; vestia um avental branco de laboratrio. Consegui
ouvir o rosnar de mquinas atrs dela, silvos e guinchos criando uma sinfonia
suave de barulho eletrnico que no fazia sentido para mim.
Se pudesse, teria saltado da mesa e corrido muito e rpido. Mas no
era possvel. S mais tarde entenderia o que ocorreu no momento do despertar,
quando as coisas afixadas em meus braos as mos pareciam apertadas e
a coisa na parte superior esquerda de meu trax o corao parecia disparar
furiosamente contra aquilo em minha cabea o crebro para ver qual
anexo do corpo experimentaria primeiro a dissoluo completa. Assim que meu
chip foi implantado, entendi que aquele sentimento era chamado pnico. Aps
receber o chip, no precisaria vivenciar aquela sensao nunca mais. Foi s na
primeira vez.
O que realmente senti no despertar inicial foi um frio terrvel, que se
destacou pelos arrepios que percorriam meu corpo, deitado nu sobre a gelada
mesa metlica ao lado da inveno mxima da Dra. Lusardi a mquina de
duplicao humana. A mquina da qual emergi parecia um caixo aberto, com
tubos presos s extremidades, levando matria para dentro por meio de conexes
que a ligavam a outra mesa metlica elevada, paralela ao equipamento. Nessa
mesa ao lado deitou-se a minha Matriz no momento de ser duplicada. Mas seu
corpo morto no estava mais l quando acordei.
Uma voz perto da Dra. Lusardi acredito que de um assistente disse:
Parece bem para uma Beta. Esta uma Especial, com certeza.
Senti carne mida em minha testa, a mo da Dra. Lusardi, verificando
se eu tinha febre.
A Emerso parece bem-sucedida disse ela. Vamos dar algumas
horas para ter certeza de que no ser um fracasso, mas no estou preocupada
com essa. D um tranquilizante leve, para acalm-la. Assim que a temperatura
corporal e a presso arterial estabilizarem, coloque-a sob anestesia geral,
imprima seu rosto e implante os chips.

A segunda vez que acordei, com meus chips implantados, a Dra. Lusardi se
debruava sobre mim de novo.
Mame? perguntei. O local, que pareceu vago em meu primeiro
despertar em pnico, agora se registrou mais claramente. Entendi que a Dra.
Lusardi foi responsvel por minha criao.
Criadora! ela corrigiu, sria. No mame. Agora sente-se.
Obedeci, sentindo a cabea leve assim que experimentei o efeito da
gravidade em minha anatomia. Minha viso ainda estava borrada, mas
compreendia o suficiente para perceber que me encontrava em algum tipo de
laboratrio mdico. Vi painis de informao do tamanho de paredes mostrando
imagens anatmicas do corpo humano com frmulas cientficas, unidades de
armazenamento com amostras de DNA e esqueletos em tamanho real.
Conforme eu contemplava o laboratrio mdico de paredes brancas sem janelas,
vi interfaces, do piso ao teto, com nmeros e smbolos iluminados rolando por
eles. Atrs da interface havia uma mesa com instrumentos cirrgicos bisturis,
espculos, aparelhos de fibra tica, guias de corte a laser, seringas, agulhas e
aparelhos de medio , uma rgua a laser e compassos de calibre. Alm disso,
a parede estava repleta de prateleiras cheias de textos mdicos e vidros vrios
deles, cheios de sangue ou com moldes gelatinosos contendo partes avulsas do
corpo, como dedos das mos e ps, mamilos, orelhas e globos oculares.
A Dra. Lusardi me apalpou com os dedos. Examinou meus atributos
fsicos, ento anunciou:
O tnus muscular est um pouco flcido, mas isso comum aps a
interrupo da circulao do sangue e vai passar. Voc realmente linda.
Precisar de um nome inicial, vou te chamar Ely sia. Repita comigo: Ee-Ly-
siaa.
Sia foi tudo que consegui balbuciar.
A Dra. Lusardi assentiu.
Vejo que precisar de mais um dia antes da orientao. Ela falou a
um homem de olhos encovados devidamente parado no canto. Talvez ele
tambm tenha acordado na mesma mesa na qual estou agora. Leve-a para a
sala de espera at que esteja pronta para a orientao. E d-lhe algumas roupas.
A Dra. Lusardi comeou a se afastar, ento se voltou para me
inspecionar mais uma vez. Ela disse:
Voc deve alcanar um timo preo, Ely sia. Mesmo para uma Beta.

A sala de espera era um cmodo sem janelas com uma fileira de camas de
solteiro alinhadas parede, sem outra moblia. Havia quatro outros Emergentes
como eu, tambm espera de orientao, usando uniformes hospitalares verdes
como os que me foram dados. Os outros clones novos, duas mulheres e dois
homens, pareciam mais velhos do que eu deviam ter entre vinte e trinta anos
humanos e destacavam-se por suas estticas excepcionais, com atributos
fsicos humanos considerados superiores, como corpos esbeltos e rostos com
maxilares altos, lbios carnudos e cabeas cheias de cabelo. Seus semblantes
refletiam variao zero. Enquanto meu banco de dados me piscava exemplos de
expresses faciais humanas, com etiquetas como FELIZ, TRISTE, BRAVA e
CARINHOSA, os outros emergentes no exibiam gesto algum alm de
INEXPRESSIVO.
No nos falamos. O que haveria a dizer? O que?
E o tempo inteiro havia um clone de olhos fcsia em p no canto da sala,
de compleio de lutador de boxe de peso pesado. Sua aparncia e constante
observao silenciosa deixavam claro que devamos aguardar, descansar e no
conversar.
Ento, na sala de espera, fiquei deitada no catre como um bom clone,
dormi quando pude, e esperei por uma vida fora daquela sala.

No dia seguinte, os outros novos Emergentes e eu fomos levados para a sala de


orientao, outro ambiente escuro sem janelas, onde nos mandaram sentar sobre
almofadas distribudas no cho em padro circular. No meio do crculo foi
projetada uma apresentao hologrfica para os clones recm-despertos para
instru-los sobre a nova vida.
Uma jovem elegante de pele de alabastro, olhos negros oblquos e
cabelo preto com reflexos violceos narrou a orientao. Seu vestido chins
vermelho com drages dourados bordados acentuava sua figura esbelta.
Conforme ela falava, uma montagem de imagens girava ao seu redor,
mostrando fotografias da gua azul-violeta do mar de Io batendo nas praias de
areia branca, quedas-dgua enfileiradas cascateando suavemente sobre rochas
cristalinas, pinculos de formaes rochosas se elevando do oceano, montanhas
do interior e emaranhados de densas florestas. Sua entonao ronronava em
acolhedor prazer.
Ol, clones recm-emergidos! Sou Mei-Xing e estou aqui para lhes
contar sobre Demesne, sua nova casa!
Demesne um arquiplago formado aps uma gigantesca erupo
submarina ocorrida a milhares de quilmetros do continente, o novo continente
realinhado de pases unidos aps uma poca infeliz na histria humana chamada
de Guerras da gua. Esse paraso vioso precisava de humanos para desfrut-lo.
claro! O mundo passou por tanto desespero, mas agora, com a esperana e a
prosperidade novamente reivindicando a Terra, esse novo paraso foi aquinhoado
com prazer. Assim, a melhor ilha no novo arquiplago foi comprada e
desenvolvida por alguns dos mais ricos e importantes humanos do continente!
Esses sujeitos poderosos fizeram com que a ilha se transformasse no maior
parque de diverses para pessoas de elite como eles, que precisavam de um
refgio particular. claro! Eles o mereceram!
O oceano ao redor da ilha foi reformulado por cientistas e gurus
espirituais para criar a marinha mais luxuosa do mundo. Eles refizeram o canal
aqutico e o chamaram de mar Io, que ondula em cristas padro violeta e
promove uma experincia transformadora. Para os humanos, nadar em Io
ilumina, relaxa e encanta. Que lindo!
Adivinhem o que mais? Depois de recriar um oceano inteiro,
pensaram: por que no melhorar tambm o ar? Ento projetaram um sistema
que bombeia oxignio especial na atmosfera de Demesne. Esse suculento ar
doce, disponvel em outros lugares apenas em contineres especialmente
produzidos, bombeado por toda nossa ilha. Incrvel, no ? Certo!
Ento, provvel que estejam pensando, se h um paraso completo
em Demesne, o que mais este local perfeito precisa? A resposta seria:
trabalhadores para servir os convidados da ilha! claro! Empregados,
mordomos, cozinheiros, auxiliares de construo, entendem? H um probleminha
as mesmas condies atmosfricas que fazem Demesne ser to especial
tambm dificultam as viagens para c. Aqui relaxante e animado demais para
os humanos trabalharem! Difcil!
Para remediar isso, os fundadores da ilha construram um complexo
cientfico para a brilhante Dra. Larissa Lusardi, a maior especialista mundial em
clonagem. Eles a trouxeram para Demesne para criar trabalhadores que
poderiam prestar os importantes servios que a ilha precisaria para ser um
resort funcional. E voc, meu amigo, um desses clones afortunados, escolhido
pela esttica superior de sua Matriz o humano recentemente falecido do qual
foi clonado. Pela tecnologia patenteada da Dra. Lusardi, os corpos das Matrizes
so clonados em at 48 horas aps o falecimento, permitindo a extrao de suas
almas. Ento, bnus para vocs. No carregam a carga de uma alma pesada.
Disso eu sei, vocs so felizardos!
Vocs so a elite da clonagem humana. Parabns! Representam a
fora e a beleza pelas quais a ilha tem fama. E agora, vivero e serviro no lugar
mais luxuoso e belo da Terra. Fantstico, no ! Certo!
Bem-vindos!
Assim que Mei-Xing pronunciou bem-vindos, uma procisso diversa de
clones cujas etnias pareciam representar cada canto do planeta veio frente
para cumprimentar e repetir sua ltima frase:
Bem-vindos!
Estavam vestidos com os respectivos uniformes de empregados,
governantas, massagistas, instrutores de golfe e tnis, assistentes de luxo, etc. e,
como Mei-Xing, eram espcimes adultos que pareciam ter entre vinte e trinta
anos e que se enquadravam na esttica da ilha, de bela aparncia associada a
belos corpos.
Acordei como um deles, mas na forma adolescente.
Detinha a promessa de um novo futuro em clonagem.
Aps a apresentao, a prpria Dra. Lusardi entrou na sala para nos
falar. Disse:
Imaginem-se como telas de pintura em branco.
Um clone surgiu e entregou a cada um de ns um espelho. A Dra.
Lusardi prosseguiu:
Olhem nos espelhos. Vejam suas telas.
Encarei o espelho e vi meu rosto pela primeira vez. Tinha olhos, orelhas,
nariz, bochechas, lbios os complementos humanos usuais de feies, todos
perfeitamente formados e esteticamente desejveis. Do lado direito de minha
face, vi a tatuagem que ia das minhas tmporas ao maxilar: era um smbolo de
flor-de-lis cor de violeta. Eu a toquei e vi os outros fazerem o mesmo com a
deles, tentando sentir o bonito desenho em seus rostos, saber se a tatuagem tinha
textura. No tinha.
Embora possam parecer humanos continuou a Dra. Lusardi ,
vocs no so. As tatuagens violetas em seus rostos esto a para exprimir essa
distino. Vocs pertencem a Demesne. Fez uma pausa enquanto os clones
auxiliares retiraram os espelhos de nossas mos. Ento, prosseguiu: Mas,
como os humanos, vocs podem considerar que possuem duas partes uma que
est dentro de vocs e outra que est fora. A primeira, a interna, composta
pelos seus rgos, que foram replicados das Matrizes. Nos humanos, o que est
dentro algo que no pode ser visto a alma. Aqui essa a diferena
fundamental entre vocs e suas Matrizes. Vocs no tm almas. O que as
substituem so implantes de chips individualizados, que foram customizados para
vocs. O primeiro chip est em seu crebro e contm todas as informaes que
precisaro para desempenhar os papis a que se destinam em Demesne. Seu
chip os instruir a imitar sentimentos humanos, usando o rosto e a linguagem
corporal, e exprimir fisicamente o que seus corpos sem alma no podem sentir
de verdade. Ele se automodificar para se aproximar das expresses humanas
adequadas para qualquer situao em que se encontrarem.
Desempenharo diferentes papis em Demesne. Vocs dois a Dra.
Lusardi apontou os dois musculosos clones machos em nosso crculo tm
constituio perfeita para a construo civil. Daqui, iro direto para o setor de
construo, sem nenhum agente intermedirio para leilo-los. O conjunto de
habilidades que precisam para operar o maquinrio e similares foi implantado
em seus chips. Vocs duas ento ela apontou para as fmeas loiras com
cinturas minsculas e seios grandes iro para um agente que tentar vend-las
para posies mais importantes, talvez de massagistas ou at assistentes de luxo.
Recebero treinamento nos servios designados, e seus chips lhes mostraro
como projetar as qualidades que os humanos apreciam em seus servidores,
como carinho, devoo, eficincia e disposio. Por fim, a Dra. Lusardi me
apontou. E voc, nossa Beta adolescente, no sei o que acontecer a voc.
Minha outra adolescente Beta foi um fracasso, ento normalmente no a
colocaria venda ainda. Mas voc especial demais para no tentarmos. Voc
tem a esttica exata que esta ilha procura, mesmo sendo uma Beta.
O que Beta significa? indaguei.
Um modelo de teste respondeu. Ainda em desenvolvimento.
Ela deu uma risadinha e acrescentou: Exatamente igual a uma adolescente
real.
Ento, outra projeo hologrfica caiu no centro de nosso crculo,
mostrando a procisso diferente de clones de boas-vindas que vimos na
apresentao anterior que agora exibiam seus braos. A Dra. Lusardi explicou:
O segundo chip foi inserido abaixo da pele em seus pulsos direitos. o
seu localizador, para assegurar que nunca se percam e que seus proprietrios
sempre saibam onde os encontrar.
Os novos Emergentes e eu pusemos os dedos da mo esquerda sobre o
pulso direito para tocar o chip. Conseguimos sentir a textura, uma pequena
salincia abaixo da pele. Que sorte. Nesta nova e estranha terra, nunca nos
perderamos.
A figura hologrfica dos clones demonstrando seus chips nos braos
desapareceu, substituda por imagens individuais em close dos rostos dos clones,
mostradas em rpida sucesso. Cada um tinha uma tatuagem idntica de flor-de-
lis violeta do lado direito do rosto, enquanto a face esquerda ostentava uma
tatuagem exclusiva, com um tipo diferente de flor.
Dra. Lusardi completou:
E depois h o que visvel, no exterior. Suas tatuagens faciais os
marcam como clones nativos de Demesne. Vocs j viram suas flores-de-lis
violeta. Aps serem comprados e designados para servios, o lado esquerdo de
seus rostos ser marcado com uma tatuagem botnica especfica simbolizando
sua funo. ento que a tela vazia de sua existncia comear a tomar forma.
Da por diante, esse smbolo botnico rapidamente identificar qual funo
desempenham na ilha.
As imagens hologrficas desapareceram, dando lugar a um contagiante
acompanhamento musical que reforava o final da palestra de orientao da
Dra. Lusardi.
Mas como a evoluo de sua esttica se baseia em suas tarefas aqui
completou ela , o que permanecer constante ser sua misso. Lembrem
sempre: foram criados para servir. A cincia permitiu a extrao das almas de
suas Matrizes para que os clones possam trabalhar aqui sem restrio. Vocs
nada sentem, assim os humanos a quem servem conseguem encontrar o que
buscam aqui em Demesne felicidade.
Imagens hologrficas foram projetadas diante de cada um de ns, rostos
humanos intitulados: FELIZ, CONTENTE, EXULTANTE e SATISFEITO.
Estas so as feies que vocs se esforaro em expressar em seu
servio para os humanos explicou a mdica. Estes rostos so o maior
objetivo artstico. Vocs so, meramente, as ferramentas que permitem aos seus
proprietrios experimentar a arte de viver bem em Demesne, que eles se
dedicaram tanto para criar.

Retornamos sala de espera aps nossa orientao, onde nos disseram que
passaramos uma ltima noite antes de sermos enviados para nossas novas
tarefas: no caso dos dois homens, para os agentes apropriados, no caso das duas
mulheres adultas e eu mesma, para sermos colocadas venda. Fomos para
cama.
Em algum momento durante a noite, acordei repentinamente, a boca
ressecada.
Eu poderia, por favor, tomar um pouco de gua? indaguei
respeitosamente ao corpulento clone que se impunha no canto de nosso quarto,
nos observando.
Ele apontou a porta, dizendo baixo:
H um bebedouro no final deste saguo. No demore.
Disparei pelo saguo mal iluminado. A caminho do bebedouro, no final
do ptio, passei por uma porta que, diferente das outras que existiam nas
instalaes, tinha um visor de vidro para olhar dentro da sala. O aviso dizia
ENFERMARIA. Chequei a palavra em meus dados e descobri ser um local onde
criaturas com problemas ou doena so mandadas para ficarem melhor.
Espiei pelo visor. A sala parecia um laboratrio cientfico similar ao que
emergi, com mesas longas de metal e equipamento mdico. Sobre essas mesas
havia clones com olhos fcsia precisando de reparos.
Um clone macho estava em uma delas, com mos e ps presos em
travas, enquanto a pele de seu trax era cauterizada por um assistente de
laboratrio segurando uma tocha de ao. Sangue e secreo pingavam da rbita
do olho vazia de uma fmea sentada na mesa ao lado, tambm presa, enquanto
outro trabalhador de laboratrio extraa o olho de outra rbita. No canto da sala,
tinha um clone macho pregado na parede, braos acima da cabea, pulsos e
tornozelos presos, sendo estocado com uma longa lana metlica nas axilas,
boca, narinas e ouvidos.
Os corpos dos sujeitos estavam todos batidos, com equimoses e
ensanguentados; as bocas abertas pareciam dizer algo. Ou gritar algo.
Meu corao palpitou, minhas mos ficaram midas e senti gotas de
suor se formando na testa. Meu corpo voltou ao pnico, como durante os
primeiros momentos aps o despertar inicial.
Virando, me apressei a retornar sala de espera, de volta para minha
cama.
A sede podia ser um sinal de mau funcionamento. Eu no precisava mais
de um gole de gua.
VERDADE O QUE DIZEM SOBRE O AR DAQUI.
Embora eu no tenha base para comparao, posso perceber como o ar
enriquecido com oxignio pode proporcionar a um corpo e mente humanos um
sentimento constante de contentamento. O ar aqui to suave que comeo a
entender como os humanos com alma consideram impossvel realizar qualquer
servio. No de surpreender que eles precisem de clones que no se importam
em desfrutar a serenidade da ilha. A doura pode ser to intoxicante quanto a
anestesia colocada em meu rosto, da qual estou despertando.
Meus olhos se abrem da breve letargia. Estamos novamente planando no
Aviate. Agora me recordo. A anestesia se dissipa mais rapidamente nos clones.
Aps a minha compra, paramos na clnica dentro das instalaes do clube de
campo, chamada Refgio, onde os clones so gravados o termo humano
usado para clones que receberam a tatuagem botnica especfica que
implantada no lado esquerdo dos rostos aps nossa funo ser designada. Os
guarda-costas da Me, nos assentos dianteiros do Aviate, foram embelezados
com capuchinhas folhas em formato de armadura com flores de um amarelo
e laranja vivos , simbolizando conquista, um trofu.
Toco o meu lado esquerdo, traando uma linha com o dedo de minha
tmpora at a ma do rosto. No reflexo da janela do VUL, posso ver enevoadas
as pontas das ptalas de flores de um azul profundo, com espores. Minha
gravao anuncia a todos o quanto sou afortunada em ser uma Beta adolescente
que servir na funo de acompanhante de uma casta superior. A Dra. Lusardi
predisse que eu seria uma venda excelente, e ela tinha razo. Sinto uma
contrao no estmago, uma deliciosa antecipao. Mal posso esperar a nova
aventura ter incio. Mal posso esperar me instalar nesse novo lar.
Sua gravao est divina avalia a Me com voz infantil. Ficar
ainda melhor assim que as marcas da queimadura esmaecerem. Estou to feliz
que ficamos com o delfnio em vez do crisntemo com que a maioria dos
acompanhantes gravada. Uma escolha to bonita. O azul complementa to
bem o violeta do outro lado do rosto.
O delfnio simboliza uma conexo ardente. A Me parece ardentemente
ligada minha esttica.
Ely sia, acho que nunca vi um clone to bonito quanto voc. E isso
algo indito nesta ilha. Estou to satisfeita que teremos uma garota querida em
nosso lar. Que ideia brilhante da Dra. Lusardi de fazer uma Beta adolescente. To
jovem e pura! Mas puxa. sua pobre Matriz. Tanta beleza jovem desperdiada.
Sua pobre me, ter perdido uma filha to jovem suspira ela. Mal posso
esperar para te exibir por a.
Ela me puxa para perto dela. Eu avalio a reao apropriada colocar
minha cabea em seu ombro, o que eu fao, levando a Me a depositar um beijo
maternal em minha cabea.
Que garota boazinha ela arrulha.
O calor do abrao da Me flui para meu corpo. No sou s uma
companheira, mas uma filha, exatamente como a garota humana dos Bratton.
Serei cuidada e amada como Astrid. Sou uma Beta afortunada.

Como todas as outras vilas em Demesne, a Casa do Governador, o lar onde a


Me me trouxe, foi projetada para ser artstica e arquitetnica. Uma centena, ou
mais, de manses luxuosas se espalham por toda a ilha, sempre criadas pelo
mesmo arquiteto e usando os mesmos materiais no exterior: estuque, madeira,
vidro, titnio e cobre. As casas tm formas geomtricas esculpidas, como se
antigas civilizaes tivessem mesclado os templos construdos para seus deuses
com uma moderna aeronave intergalctica e espalhado esses lares hbridos, sem
emendas, pela paisagem de Demesne.
O Aviate chega pista de desembarque circundada por fileiras de flores
tpicas de Demesne, chamadas cuves. Essas plantas parecem tochas, com flores
espigadas de cor coral brilhante em longas hastes eretas. Elas fazem a pista de
desembarque do Aviate borbulhar como garrafas de champanhe esperando para
serem estouradas.
Me aperta minha mo assim que o Aviate para.
Bem-vinda ao lar, querida ronrona ela.
Eu no preciso de guia para meu novo lar; minha interface do chip
revela tudo que preciso saber a respeito dele. A Casa do Governador est
empoleirada no topo de uma rocha que toca o oceano, com paredes inteiras de
vidro e vistas privilegiadas da gua. A entrada um saguo de mrmore, com
luminrias de cristal pendendo acima da cabea, que leva casa com cmodos
enormes: quartos luxuosos, reas serenas de descanso, cozinha ultramoderna,
sala de massagem. E claro que a casa tem rea especial de entretenimento,
comum aos lares em Demesne: a sala FantaEsfera, uma arena de jogos de
fantasia para esportes como caada virtual de veados e tubares e pilhagem de
floresta tropical e especialmente para jogar ZGrav, o jogo de gravidade zero pelo
qual, a Me me contou, os adolescentes de Demesne enlouquecem.
A Casa do Governador conta com energia solar e opera com a energia
dos clones. O governador e sua esposa tm um mordomo prprio que prev e
fornece tudo para cada necessidade deles, junto com replicantes que facilitam a
operao da casa: empregados, chef, jardineiros, assistentes de luxo, guarda-
costas. O maior grupo de clones da ilha, os instrutores de esportes, massagistas e
trabalhadores de construo so compartilhados pelos residentes de Demesne e
residem na rea do Refgio.
Conforme entramos, a Me mantm minha mo na sua e comenta:
Voc o primeiro clone da Casa do Governador a servir de
companheira e seu primeiro modelo Beta. Vamos nos divertir tanto te testando!

Durante os ltimos dois anos, meu novo irmo, Ivan, foi o campeo regional de
luta romana de sua categoria. Ou o que a Me me informa aps ele me atirar
no cho ao sermos apresentados. Ele tem dezoito anos e cabelo castanho-claro
cortado maneira militar, com olhos azuis-claros e bochechas rosadas cheias
como as da Me, dando uma suavidade ao rosto que no combina com sua
compleio.
Brincadeirinha diz Ivan retornando posio ereta. Ele estende
sua mo para me ajudar a ficar em p. Nem sabia que agora produzem Betas
adolescentes.
Bom menino! diz a Me. Agora voc tem uma companheira
quando quiser lutar com algum. Algum de sua prpria idade, ento no
machucar acidentalmente nossa pequena e delicada Liesel.
A pequena e delicada Liesel berra de prazer.
Temos uma Beta! Temos uma Beta! Ela uma garota magrela de
dez anos com apenas um prenncio de adolescncia no peito e quadris, e as
mesmas cores de Ivan e da Me. Posso mostrar o quarto dela, Me? Posso,
por favor?
No responde a Me. para isso que temos clones, querida,
para fazer o trabalho. A Me se volta ao clone que est por perto. Xanthe,
por favor, leve a Beta ao antigo quarto da bab ao lado do quarto de Astrid. Vou
logo l para ajud-la a se instalar.
A governanta, Xanthe, aparenta uns vinte e poucos anos na idade
humana. Tem pele branca plida, cabelos negros curtos encaracolados e olhos
fcsia amendoados. Sua gravao de azevinho, simbolizando felicidade
domstica. Eu a sigo pelo longo saguo com paredes de vidro e vista para o ocea-
no de um lado e jardins vicejantes do outro.
Esta residncia excelente comento com ela, para puxar conversa
e para que Xanthe saiba que desempenha bem sua funo mantendo-a to
arrumada.
Por que no seria? responde ela.
No sei. Esta a primeira casa em que estive.
So todas iguais, qualquer casa nesta ilha avalia Xanthe.
Harmoniosas e bonitas.

Vou ficar no alojamento da antiga bab, ligado ao quarto de minha nova irm
distante, a Astrid. pequeno, mas funcional. Tenho uma cama, uma cmoda
para roupas, uma escrivaninha e uma janela com vista para o oceano. Astrid e
eu at temos o mesmo manequim. Me me d uma caixa do guarda-roupa de
Astrid para encher o meu prprio armrio.
Astrid nunca usou a maioria dessas roupas avisa a Me. Ela tem
um corpo to lindo para usar esses jeans apertados e tops minsculos, mas ela
preferia aquele horrvel estilo grunge. Que azar, aquelas roupas tipo saco que os
pacifistas vestem nos continentes. Mas todas essas peas que comprei para a
minha filha rabugenta devem lhe servir perfeitamente.
Que modelo devo usar?
A Me consulta seu relgio com pulseira de diamantes.
As crianas adoram brincar na piscina a esta hora. Coloque um dos
trajes de banho para que possa se juntar a eles.
Enquanto me troco no banheiro, ouo o Governador se juntando Me
no quarto de Astrid. Ele no est nada feliz com a minha chegada em sua casa e
no tmido para discutir em voz alta com a esposa.
Eu disse a voc, nenhum clone mais! sibila para a esposa.
Especialmente uma Beta adolescente! Onde voc estava com a cabea? O
tratado da ilha com o Continente cobre apenas clones adultos, e eles os tirariam,
se pudessem! Tem ideia das consequncias polticas s quais me exps? Voc se
superou com esta compra frvola.
A Me parece despreocupada.
No seja ridculo. Ely sia um anjinho gentil. Voc vai ador-la.
Isso no tem nada a ver.
Querido. Uma Beta adolescente! Ns somos os primeiros a possuir
uma! Eu tinha que t-la. Prometo que no comprarei mais nenhum.
Ela uma adolescente. Ela ficar Horrvel.
Verifico adolescente Horrvel nos dados e descubro que nveis hormonais
em rpida mudana em adolescentes s vezes os levam a agir de forma
selvagem e insolente, que seus guardies adultos chamam de comportamento
Horrvel, mas geralmente os adultos toleram esse comportamento, pois os
adolescentes esto apenas agindo de acordo com a idade.
Voc no pode afirmar isso.
Sei disso. No serei uma Beta adolescente Horrvel. Meu chip garantir
que eu sempre saiba me comportar como uma boa menina.
Mas por que arriscar? questiona o Governador.
Se ela no der certo, podemos devolv-la. Isso basta para voc?
retruca a Me.
Em silncio, jurei jamais agir de forma que pudesse me levar a ser
devolvida. Devo provar que sou digna da deciso da Me de me comprar e de
me tornar parte de sua casa e de sua famlia.
O governador diz:
Estou falando srio. Nada mais de compras por impulso como esta.
Prometo assegura a Me.
E eu prometo a voc que se isso der errado, o seu chip de crdito
Transmissor que ser cortado. Seu tom de voz se torna brincalho. Ou ser
cortado fora do seu brao!
A Me ri.
Voc um gozador, Governador.
AO SAIR PARA O DEQUE DA PISCINA, A REAO DO
meu novo irmo Ivan ao me ver vestindo o biquni de sua outra irm foi bastante
concisa: Uau.
Primeiro, entendi que ele falava algo sem sentido para mim, mas depois
chequei esta palavra uau e aprendi que prpria de machos de 18 anos de
idade.
Agora entendo por que Astrid evitava os biqunis que a Me lhe
comprou. No consigo imaginar por que qualquer garota iria querer vestir algo
assim. apenas um monte de barbantes. Deveria ser chamado de traje de
salo, j que oferece pouco do apoio que um corpo precisa para nadar de
verdade.
Uau para voc tambm, Ivan respondo.
Eu inspeciono a vista. A piscina de borda infinita construda na encosta
beira da propriedade e inclinada para dar a aparncia de cair diretamente no
oceano abaixo. As guas cor de safira da piscina do um destaque morno para o
azul-violeta de Io abaixo. uma piscina dividida, com uma grande parte circular
aberta que leva a uma de gruta menor, isolada em uma caverna de pedra.
Ivan, porm, no me quer distrada pela vista. Ele acha que a Beta de
biquni deve saltar para a gua imediatamente. Ele sugere isso espirrando uma
enorme onda que me molha dos ps ao trax.
Pule, Beta! ele me chama.
Voc sabe nadar, Ely sia? pergunta Liesel, nadando at Ivan na
borda da piscina.
Observando-me, Ivan diz a Liesel:
Pelo seu corpo, ou a sua Matriz foi uma grande atleta ou era uma
daquelas meninas magras, malhadas, que no comem, mas ento estufam depois
de ter filhos, como a Me.
A Me no gorda afirmo, defendendo a honra de minha esbelta
benfeitora.
Ela era at procurar a nutricionista no Refgio que a ps naquela dieta
de morrer de fome! comenta Ivan com alegria.
Talvez a Matriz de Ely sia tivesse anorexia e foi por isso que morreu
especula Liesel.
Ivan joga as mos para o alto.
Liesel! Cara! Voc nem deveria saber o que anorexia. Ento, ele
aponta para mim. E no h jeito de a Matriz do clone ter tido anorexia.
Como voc sabe? pergunta Liesel.
Ivan se inclina para sussurrar algo no ouvido de Liesel, fazendo-a rir e
olhar diretamente para o suti do biquni.
Ah responde Liesel, balanando a cabea com espanto. Ento
isso que busto significa.
Ivan espirra gua em Liesel.
No diga isso na frente dela.
Por que no? questiona Liesel. Ela um clone. No se importa.
verdade. No me importo que achem que tenho busto. No fico
ofendida nem lisonjeada. S fico Olho para os meus seios fartos e redondos
peituda, aparentemente.
Eu tambm estou curiosa para saber se sei nadar. Como vou descobrir se
no tentar?
Piso na borda da piscina infinita. Mexo os dedos dos ps, os quais
mergulho e puxo para fora, mexendo a gua. A temperatura est morna e
convidativa. como se a gua me agarrasse quando a toco uma corrente que
me atrai.
Ivan e Liesel voltam a brincar de cavalo de gua enquanto eu a testo
com os dedos dos ps. A brincadeira dos irmos no justa. Ivan um jovem
corpulento com o fsico de um lutador. A pequena e delicada Liesel no tem nada
para se ancorar contra sua fora; entendo agora por que a Me precisava de uma
companheira adolescente para seu filho adolescente. Mas a Liesel brinca com
prazer junto com Ivan, parecendo satisfeita por ser o objeto de ateno do irmo
mais velho.
Mergulhar. Sinto que isso que devo fazer. Vou at o trampolim
construdo sobre a parte funda da piscina e instintivamente dobro os joelhos.
Vamos l! chama Ivan. Mergulhe!
Vai, Ely sia! exclama Liesel, para me incentivar.
Minhas panturrilhas me lanam frente, para cima e por cima.
Eu consigo mergulhar! O movimento vem naturalmente, gracioso.
A gua me envolve e eu imagino que como um tero que alimenta
aqueles que no so criados em um aparelho de duplicao humana. um
conforto caloroso. a segurana. No consigo acreditar como esse sentimento
bonito, minha pele absorve essa gua suave. O momento como um milagre. H
algumas semanas eu nem estava viva. H algumas semanas, minha Matriz
perdeu a vida e eu ganhei seu corpo e esta existncia nova e fascinante. Agora,
experimento esse dom chamado vida nadando na piscina de minha nova famlia,
localizada na ilha mais luxuosa da Terra.
Ao sentir a resistncia da gua em meus braos, percebo: sou uma boa
nadadora. Debaixo da gua, tenho um momento de reconhecimento: devo ficar
aqui.
Quando subo para respirar, Ivan e Liesel me olham com expresses
atordoadas.
Voc acha que a sua Matriz era uma mergulhadora? pergunta
Liesel.
No sei respondo, confusa.
Pareceu um mergulho digno de Olimpadas avalia Ivan. Nossa
nova irm Beta incrvel! Ele e Liesel batem as mos, celebrando.
O que mais sabe fazer? questiona Liesel.
Mergulho de volta na gua, fao uma parada de mos e l, novamente
sob a gua, sinto algo mais. Ouo uma voz me chamando: Z! Por aqui! Z! A voz
fere meu corao, me desequilibrando. Preciso sair da parada de mo e voltar
de novo ao ar.
Estou muito confusa. Sinto-me ofuscada, talvez pelo sol brilhar
diretamente em minha pele exposta.
O que est zumbindo? pergunto aos meus novos irmos. Balano a
cabea para a esquerda e para a direita. Fiquei com gua presa nos ouvidos?
Meus novos irmos tambm parecem surpresos.
Nada respondem ambos.
Talvez tenha apenas imaginado o som Z sob a gua.
Qualquer um pode fazer uma parada de mo diz Ivan, nadando
em minha direo. Como voc est de luta na gua?
Ele se joga, agarrando meus braos por trs de mim. Eu me curvo e o
arremesso por cima de mim. De novo, a sensao de reconhecimento. De
alguma forma, eu sei: j fiz esse movimento antes. Sei exatamente como lutar
com um homem forte na gua.
Ivan cai de volta na gua com Liesel rindo, satisfeita.
Vejo a Me nos observando pelas portas de vidro do ptio. Ela sorri.
Estou me ajustando bem, fazendo exatamente o que ela esperava.
Ivan retorna por debaixo da gua.
Ela te pegou! provoca Liesel.

Bela jogada, Ely sia felicita Ivan. Era to chato brincar com a Astrid.
Ela s queria ficar beira da piscina lendo manifestos comunistas pr-histricos.
Voc ser muito mais divertida.
Liesel salta sobre mim por trs para ser levada nos ombros, espirrando
gua em Ivan.
Pegue a gente! Pegue a gente! grita ela.
E se agarra em mim at Ivan nos apanhar e arranc-la dali para poder
lutar comigo por conta prpria, de forma justa. Ele mais forte que eu, mas sou
mais gil. Ele me agarra firme, mas eu enrosco a perna em torno de seu joelho
para me soltar de sua pegada. A resistncia est correta estamos bem
equilibrados nesse jogo. Mergulho e nado por baixo dgua at o final da piscina,
pegando ar antes que ele caia pesado na metade do caminho para me agarrar de
novo. Mergulho novamente e nado ao redor de suas pernas para ati-lo antes
que ele possa me imobilizar com outra gravata.
Sob a gua, tenho uma certeza: j fiz tal movimento antes nadar em
torno de um rapaz para provoc-lo. Consigo ver as longas pernas fortes
masculinas. Pelo tamanho e forma dos msculos em minha viso, entendo que as
pernas do estranho de pelos loiros pertencem a um nadador um dos bons.
Isso no est certo.
Nado para longe das pernas de Ivan para me livrar dessa falsa imagem,
dando braadas em direo ao tnel subaqutico que leva para a piscina da gruta.
Mas essa arrancada s traz outra apario: um rosto que combina com as pernas
do timo nadador. Vejo um jovem bronzeado, com aparncia tpica de um deus
surfista californiano: pele dourada, cabelos loiros, olhos azul-turquesa, um torso
esculpido com perfeio muscular. como se seus profundos olhos azuis se
dirigissem diretamente para mim, reconhecendo e convidando. Seus lbios
carnudos se abrem para dizer algo: Z! Meu corao se aperta, ansiando por ele,
precisando toc-lo, imediatamente. Estendo meus braos para ele. Preciso toc-
lo, preciso, preciso, mas o ansioso arfar, o quase desespero me faz engolir gua,
e sou forada a subir de volta superfcie antes de chegar passagem para a
gruta.
Tossindo, tento expulsar a gua dos pulmes e recuperar o equilbrio.
Ivan e Liesel nadam at mim e me ajudam, dando tapinhas nas costas.
Voc est bem, campe? pergunta Ivan.
possvel que eu no esteja bem. O que vi debaixo da gua era uma
viso que pertencia minha Matriz. No sei como sei disso, mas sei.
Afasto o pensamento negativo de minha mente. Esta famlia comprou
um clone insensvel, e exatamente isso o que tero. Eles merecem o melhor. Eu
serei esse melhor. Meu corpo estremece, livrando-se de qualquer coisa
impossvel que tenha acabado de acontecer sob a gua.
No deque da piscina, vejo Xanthe, a governanta, arrumando a rea ao
redor da piscina, apanhando as toalhas molhadas no cho e as espalhando para
secarem nas espreguiadeiras. Por um momento, nossos olhos fcsia se
encontram, e ela acena para mim, como se para me assegurar que estou
desempenhando bem a minha funo, assim como ela. Xanthe como eu, s
que ela destinada ao trabalho e eu, brincadeira.
Voc precisa de um descanso? pergunta Liesel. Ela esfrega meu
brao com carinho quando meu ataque de tosse acaba.
No, com certeza no! respondo, espirrando gua nela e incitando
uma nova rodada de gritos alegres da minha nova irmzinha.
Como Xanthe, sei executar bem minha funo.
O SOL E A BRINCADEIRA NA PISCINA DEIXARAM Liesel
e Ivan famintos. Eles devoram seus jantares enquanto beberico minha vitamina
de morango.
Voc gosta de macarro com queijo, Ely sia? pergunta Liesel entre
mordidas vorazes. o meu favorito.
No seja idiota critica Ivan. Voc sabe que clones s bebem
vitamina de morango.
Eu tambm gosto da de baunilha esclareo.
A famlia ri como se eu fosse hilria.
Por cortesia, pores completas do mesmo alimento que os humanos
comem foram servidas em meu prato, embora eu s precise de vitamina de
morango para sobreviver. Tenho atum grelhado e salada, acompanhados de
macarro com queijo. Posso digerir alimento humano, mas no desfruto o seu
sabor. Seria intil experimentar essa comida, j que toda a nutrio que eles
obtm das refeies eu consigo em uma s vitamina. As de morango tm sabor
adequado, mas me disseram que seus componentes qumicos so abominveis ao
gosto humano, assim no preciso lhes oferecer goles de minha bebida especial
por educao.
Voc deveria provar o macarro insiste Liesel. Est delicioso.
Nunca ingeri nada alm das vitaminas da Dra. Lusardi. Olho para
Xanthe, em p a uma distncia discreta atrs da mesa de jantar, pronta para
servir e tirar a refeio, conforme necessrio. Discreta, Xanthe acena a cabea
para mim. Eu deveria experimentar.
Espeto com o garfo um pouco de macarro do prato frente e levo
boca. A massa parece macia dentro da boca, enquanto o sabor de queijo dana
ao redor da lngua. Ai que delcia! A sensao na boca parece repleta de
deleite? Eu verifico o significado de deleite e descubro que um estado de
extrema satisfao, um alto grau de prazer. De fato, estou extremamente
satisfeita em mastigar esta delcia com queijo. Meu estmago parece sinalizar
para minha boca, Mais, mais, mais, por favor!
como se a minha fiao se acumulasse por si s. Meu chip me diz para
expressar alegria com a comida dos humanos, mas meu estmago diz estar
realmente satisfeito. Quem quer que tenha inventado juntar queijo derretido
delcia de amido foi com certeza o mais brilhante dos seres humanos.
Mas eu no deveria ser capaz de ter prazer com o sabor. S deveria
saber como expressar essa satisfao, sem realmente senti-la. E no seria bom
comer mais. No entanto, no consigo parar. Quero mais macarro com queijo.
No entendo como os humanos no repetem essa combinao de sabores em
todas as refeies.
Mastigo e engulo o resto do meu macarro com queijo e, mesmo
querendo pedir outra poro grande, no o fao. Volto para a minha conhecida e
segura vitamina de morango.
No possvel que tenha desfrutado uma poro intil de carboidratos.
Apesar de terem papilas gustativas que conseguem distinguir o sabor, os clones
no sentem prazer com isso. Foi o que me ensinaram.
O que voc acha? indaga Liesel. muito bom, n?
Completamente incrvel eu lhe asseguro.
Ivan ri.
SZ! Liesel grita alegremente.
O que SZ? quero saber.
S zoando! respondem Liesel e Ivan ao mesmo tempo.
Ah, isso de novo.
A Me sorri para mim, ento lana um olhar para o Governador, sentado
cabeceira da mesa.
No disse que ela uma graa? Ela at experimenta o macarro com
queijo da Liesel, s para agradar.
Foi realmente incrvel. Eu no estava sendo gentil ou SZ.
Mas eles no precisam saber disso. Em nenhum momento durante a
orientao fui instruda a revelar quaisquer peculiaridades dos Betas que possam
surgir, como um infeliz (mas que sorte!) sentido do paladar.
Ela tambm fica natural na gua conta Ivan. Aposto que a
Matriz era uma atleta.
Ah, isso uma ideia diz o Governador a Ivan. Voc precisa ser
mantido ocupado at comear o treinamento bsico. Se Ely sia to atltica
assim, poderia ser sua companheira de condicionamento. Prepar-lo para a
Base. D Beta algum uso real aqui, em vez de s fingir gostar de comida
humana para nos agradar.
Em vez de ir para a universidade, Ivan est prestes a seguir os passos do
pai e entrar para o servio militar. Ele vai se juntar ao exrcito particular de elite
que treina na Base, a gigante instalao militar no Continente que se estende por
centenas de quilmetros, desde o mar at o deserto. O exrcito e sua Base so de
propriedade das mesmas pessoas que vivem em Demesne, mas o exrcito
protege pessoas poderosas em outros locais. Na pacfica Demesne nenhuma
tropa necessria, e seria ainda um incmodo esttico.
Legal! comemora Ivan.
O Governador se vira para mim. Como o filho, ele um homem grande,
mas com um comportamento rgido e autoritrio. O Governador se orgulha:
Cinco geraes de homens desta famlia chegaram ao posto de
general. Um dia, Ivan ser o sexto. Ely sia, voc o ajudar com o treinamento
fsico para coloc-lo em forma para o acampamento. Ele partir em trs meses
e pode usar esse tempo para se preparar.
Est bem, Governador respondo.
Ele no me instruiu a cham-lo de Pai.
A ME ESCOVA MEU CABELO AT ELE BRILHAR.
Sinto falta disso suspira ela. A Astrid tem cabelo dourado bonito,
como o seu.
Estou sentada junto penteadeira no quarto de Astrid com Me atrs de
mim, me observando no espelho. Ela est to contente. Parece um bom
momento para fazer as perguntas importantes sobre a cegonha.
No aquela cegonha. A respeito dela eu sei.
Me digo , existem clones em resorts em outras ilhas?
Ela d um tapinha afetuoso no topo da minha cabea.
No, querida. Somos mais especiais aqui. Os resorts em outras ilhas
usam populaes humanas para trabalhar, mas isso no possvel aqui. A
formao de nossa ilha relativamente recente, da no tem populao nativa.
Com exceo de ns, claro diz, piscando para mim no espelho. E
extremamente caro obter uma passagem para c, ento no uma boa opo
importar trabalhadores. Outros lugares menos especiais usam os humanos.
Apenas Demesne pode ter clones. Regras e leis, chato, chato, chato!
H um barco para trazer as pessoas do continente para c?
A Me sorri para mim no espelho.
Finalmente, uma filha que no me considera uma mala sem ala
ri ela. Talvez no saiba, mas os adolescentes reais tm uma maneira de tratar
seus pais como se desejassem que as criaturas no existissem. Prefiro ter um que
no me ignore e queira me fazer perguntas! Ela faz uma pausa, tentando se
lembrar da minha pergunta. Sim, Ely sia! bvio que moradores chegam em
avies particulares, mas o tratado de Demesne com o continente exige que um
barco v e volte, assim Demesne no parece to exclusiva e fora dos limites para
os no residentes. A Me coloca a mo sobre a boca, zombando, como se
confiasse em mim, e fala em voz baixa. Mesmo que seja!
Ento, o barco muito caro?
No, querida. praticamente de graa. Mas os vistos necessrios
para a entrada custam um valor expressivo. Visitantes precisam obter visto para
ficar no Refgio, j que no temos hotis reais. No queremos turistas
enlouquecendo aqui.
Ento, por que as pessoas no podem voar para Demesne como os
moradores daqui?
Eles podem voar para c. Desde que possuam um pedao da pista de
pouso, algo necessrio para ter uma propriedade aqui.
Ento, as pessoas que querem vir compram direitos de aterrissagem
concluo.
Claro, se tiver esse bilho de Uni-dlares de sobra! Minha querida, os
direitos de pouso custam mais que todas as casas da ilha combinadas zomba a
Me.
Ento por isso que os trabalhadores no vm de balsa ou voando?
Meu Deus, Betas so to perguntadores! quase uma graa, at que
se alongue demais e custe o meu sono de beleza.
Ela faz uma pausa, como para juntar energia, e ento explica.
Clones so muito ecolgicos, entende? Ela aperta meu brao com
afeto. Voc deve ter muito orgulho de ser um. A reciclagem de pessoas mortas
em clones a realizao cientfica mxima. A morte do ser humano, sua Matriz,
no foi desperdcio e voc totalmente biodegradvel aps o seu tempo de
servio.
Eu no pergunto qual ser o meu tempo de servio. No estou pronta
para enfrentar a prpria biodegradabilidade, quando envelhecer muito, como
acontece com os clones, assim que a aparncia e as habilidades diminuem aps
sua dcada de servio. Eu mal comecei a viver. Pr uma data final em meu
tempo de servio quando ainda estou na garantia parece prematuro.
Entendo que tenho sorte por estar aqui e sou grata a voc por me
receber, Me respondo.
Ela alisa com carinho as costas dos ombros.
Meu docinho! Se quer realmente saber, tentamos a experincia
humana, anos atrs. Trouxemos uma bab real para as crianas. Ela dormia no
quarto que seu agora. Pensamos que daria s crianas um algo mais, uma
Mary Poppins viva e real! Que desastre acabou sendo. O ambiente requintado
daqui a fez se sentir muito melhor do que deveria. Em vez de ser uma
funcionria disciplinadora, ficou totalmente relaxada e feliz. Deixava as crianas
correrem soltas enquanto ela se bronzeava! Uma vergonha, no ?
Sim, Me.
Atrs de mim, Me passa os dedos pelo meu cabelo comprido, ento ela
o divide em trs partes e as trana. Eu sorrio para ela no reflexo do espelho. A
Me conta: Eu costumava tranar o cabelo de Astrid antes de ela ir para a
cama. Era a nica coisa que me deixava fazer por ela, bandidinha independente.
Dizia que dormia melhor se o cabelo no ficasse se enrolando no travesseiro.
As tranas ficaram bonitas, Me. Obrigada.
Ela me beija no topo da cabea.
De nada. Agora h algo que voc pode fazer por mim.
Sim, Me?
s vezes, quando a Liesel dorme, ela tem pesadelos. Se voc a ouvir,
poderia ficar com ela at voltar a pegar no sono? Eu tomo sonferos noite e
muitas vezes no a ouo. A Astrid costumava fazer isso, agora o Ivan, mas ele
s a deixa mais ansiosa. Meninos e suas brincadeiras de luta na hora de dormir!
Ele no tem noo de como acalmar uma criana assustada. Voc sabe como
so os jovens garotos.
Eu no sei. Nada alm de que dizem Uau.
Vou sim, Me garanto-lhe.
Boa menina! Boa noite.
Ela caminha em direo sada do quarto e para na frente da porta um
ltimo momento para me observar. Meu programa reconhece orgulho e carinho
humanos no rosto quando seu olhar se fixa em mim.
Me? eu a chamo.
Sim, querida?
Quando a Astrid ficou doente, o que aconteceu com ela?
O que voc quer dizer?
Ela foi para a enfermaria?
A Me ri baixinho.
No, claro que no. Ns cuidvamos dela aqui quando ficava doente,
como com todos os nossos filhos. Felizmente, nenhum jamais ficou to doente
que exigisse cuidados hospitalares.
Ento, se eu ficasse doente, no iria para a enfermaria?
A Me apaga a luz do meu quarto.
Durma, Ely sia. Voc no vai ficar doente. Voc simplesmente
perfeita.
OUO LIESEL GRITAR NO MEIO DA NOITE. PULO DA
cama e corro para o quarto dela, como a Me solicitou. Acendo a luz do seu
quarto e vejo que um santurio erguido em homenagem s princesas dos
velhos tempos, com paredes rosa cintilante, penteadeira francesa com gavetas e
uma cama de dossel cercada com tule rosa.
Sento-me na cama. Liesel se joga contra mim, enterrando o rosto em
meu peito. Acaricio seu cabelo, sentindo enorme necessidade de confortar essa
criana angustiada. Como uma verdadeira irm, quero proteg-la de males reais
ou imaginrios. Minha camisola fica mida com as lgrimas.
O que aconteceu? pergunto Liesel.
Sonhei de novo com os bandidos. Estavam em p, no cho, do lado de
fora do meu quarto, atirando balas na minha janela. Exatamente como no jogo
do Ivan.
Isso terrvel. Isso nunca aconteceria aqui.
Poderia acontecer. Existem bandidos maus em toda parte.
Quem lhe disse isso?
Ivan. Ele contou que as pessoas do protesto esto ficando mais fortes
e comearo a nos perseguir, no s o papai.
Quem so as pessoas do protesto? Examino o banco interno de
dados, mas no encontro informaes sobre essa seita.
Voc no sabe nada, Ely sia? Aqueles que so contra a clonagem.
Beijo o topo da cabea de Liesel, como a Me beijou a minha. Regulo
meu tom tranquilizador e questiono Liesel:
Como algum pode ser contra a clonagem? As pessoas iriam
protestar contra mim? No acho que seja possvel.
Ela olha para o meu rosto e por um momento seu estresse parece
diminuir. Aparentemente, porm, meu rosto reconfortante no basta.
Como voc sabe? insiste Liesel.
Sei o qu?
Que ningum tentar me machucar.
Verifico essa questo em meus dados, que fornecem a resposta
definitiva.
Coisas ruins no acontecem em Demesne, garanto.
Existem clones maus l fora? Liesel sussurra.
Como assim? sussurro de volta.
Defeituosos. Clones que no funcionam.
Ergo a vidraa do quarto para que uma corrente de ar fresco de
Demesne possa acalm-la.
Acho que voc j sabe que esta ilha perfeita demais para permitir
que qualquer coisa defeituosa viva aqui.
Mas se h clones com problemas, talvez seja por isso que existe uma
enfermaria nas instalaes da Dra. Lusardi, para guard-los com segurana,
longe dos humanos?
Sento ao lado de Liesel e a puxo para perto. Acaricio seu queixo de leve
para oferecer consolo.
De novo, ela enfia cabea em meu peito, finalmente consolada.
Voc trabalha bem murmura Liesel.

Ainda acordada, ela est mais calma, mas continua convencida de que algum
do mal est chegando para peg-la durante a noite.
Posso dormir com voc na cama da Astrid? Ela costumava me levar
para o quarto dela quando eu estava com medo dos pesadelos. Minha cama
muito pequena para duas pessoas implora.
Voltamos para o quarto de Astrid. Ajeito Liesel na cama da irm mais
velha e me aconchego ao lado dela. Liesel pe sua mo em minha cintura por
segurana e rapidamente volta a dormir, exausta do drama que criou para si
mesma.
Eu no consigo voltar a dormir to facilmente. J que estou substituindo
Astrid, acho que preciso conhec-la melhor. Vejo a holofoto em seu criado-
mudo, Astrid e Liesel se abraando uma no ombro da outra. Liesel est sorrindo,
mas Astrid no. Ela tem cabelo loiro claro na altura dos ombros como o meu, e
olhos azul-beb, como os da Me. Liesel parece despreocupada e feliz; Astrid,
cansada e distrada.
Abro a gaveta do criado-mudo. Nela h pedaos de balas duras com
sabor de morango. Pergunto-me se eu gostaria de balas de morango, tanto quanto
gosto de vitamina de morango. Pego o doce, mas a embalagem est um pouco
desfeita e a bala grudada no fundo da gaveta. Eu a puxo, e com ela vem toda a
tbua que forra o fundo da gaveta. Quando a tbua sai, aparece uma gaveta
oculta embaixo, que contm cadernos cheios de testes simulados dos exames de
ingresso na universidade de Astrid. Pego um deles e leio as respostas de Astrid.
Suas notas no incio do caderno so baixas, mas no ltimo, ela quase conseguiu a
nota mxima. At sua letra melhorou no final. No de admirar que a Me sinta
tanto orgulho dela. Fica claro que Astrid se esforou muito para alcanar a nota
necessria para conseguir ser aceita nas melhores universidades.
Coloco o caderno de volta na gaveta em cima das outras coisas ali
guardadas. H uma adaga de prata com uma fita vermelha enrolada e um
bilhete em anexo: Feliz Natal, Astrid. Com amor, papai. O resto do espao
preenchido com um dicionrio e utilidades femininas, como absorventes ntimos.
Tiro o dicionrio para ler mais tarde, mas deixo o punhal e os artigos femininos.
Replicantes, biologicamente falando, so como seres humanos em todos os
sentidos, exceto que no podemos nos reproduzir.
No preciso de produtos femininos, pois no tenho menstruao. E no
saberia o que fazer com um punhal. Mas sempre posso aprender palavras novas.
Observo que no quarto h holofotos da prpria Astrid e de Liesel, mas de
nenhum outro membro da famlia. De fato, em comparao com o cmodo de
Liesel, decorado com muitos babados e objetos cor-de-rosa, Astrid tem um
mobilirio minimalista. quase estril. A nica arte pendurada na parede um
calendrio, no qual os dias esto marcados em contagem regressiva para sua
partida.
Ainda estou acordada de manh quando Xanthe entra no quarto de Astrid. Fecho
com fora o seu dicionrio marcado, que me manteve concentrada a noite toda,
e o coloco na cama. Estou surpresa por ter encontrado tantas palavras na pgina
impressa que no consigo encontrar examinando meu dicionrio da base de
dados.
Acabo de encontrar uma palavra que Astrid destacou.
Insurreio [in-sur-rei-o]: Um ato ou instncia de subverso em
revolta, rebelio ou resistncia contra a autoridade civil ou um governo
estabelecido.
Insurreio me parece uma palavra ameaadora e desagradvel, mas,
ao lado desse verbete de dicionrio, Astrid rabiscou: Isso a!.
L est ela diz Xanthe, olhando para Liesel dormindo em paz ao
meu lado. Est na hora de acord-la para se aprontar para a escola.
H uma escola aqui? pergunto curiosa. Ser que eu vou l?
Se eu tivesse senso de humor, acharia voc engraada comenta
Xanthe.
Imagino que isso signifique que no irei escola aqui.
Onde fica a escola? indago.
J que no h bastante residentes o ano inteiro em Demesne para
justificar a necessidade de haver escola, as crianas que vivem aqui tm
professores particulares. Eles trabalham com alunos no Refgio. Eles tm horas
normais de ensino, como no continente.
Eles so clones?
claro! Nenhum ser humano seria confivel para educ-los por
completo. Mas no h outras crianas da mesma idade na ilha com quem ela se
socialize, e ela se sente solitria. Voc ser sua companheira aps o horrio de
estudos.
Apenas h alguns meses minha Matriz deve ter sido uma estudante.
Talvez morasse em algum lugar do continente. Pergunto-me se ela era uma boa
aluna. To esforada quanto Astrid, to ansiosa para ir para a universidade?
Voc gostaria de receber educao? pergunto Xanthe.
Ela olha para mim como se, de repente, tivessem crescido trs cabeas
em mim, ou eu tivesse anunciado meu amor real, e nada fingido, por macarro
com queijo.
O que eu poderia fazer com uma educao? questiona Xanthe.
Aprender coisas! Mudar e se tornar melhor! Eu suponho. H
tanta coisa para aprender aqui e to eu ia dizer incrvel, mas fui
interrompida pelo olhar desconfiado de Xanthe em mim. Eu no tenho muita
instruo, mas sei o suficiente para entender que no se deve desejar
experimentar algo incrvel, devo refletir isso para os humanos, mas no sentir ou
desejar de verdade para mim. to bom ter informao concluo.
Xanthe responde enftica:
Eu no ambiciono coisa alguma e no preciso ser melhor do que j
sou. No desejo, pois sou feita para servir e j tenho todas as informaes
necessrias. Como voc.
Ela vai at o armrio de Liesel, tira algumas peas e arruma a roupa de
Liesel para o dia em uma cadeira.
Estou prestes a tocar o brao de Liesel suavemente para acord-la. No
quero que ela perca o privilgio de sua educao. Mas Xanthe me impede de
cutucar a garota. Ela se inclina pertinho para sussurrar:
Voc deseja? questiona ela.
Meu corao de repente dispara, como se estivesse sendo ameaada,
quando sei que estou apenas sendo reafirmada sobre as minhas funes.
Eu no desejo afirmo. Eu sirvo.
Correto concorda Xanthe e cutuca Liesel, acordando-a.
POR ORDEM DO GOVERNADOR, IVAN E EU COMEAMOS
nosso regime de treinos s oito da manh. Fazemos alongamentos e ginstica no
ptio, corremos um trajeto plano e finalizamos com uma srie de arrancadas
vigorosas no penhasco rochoso acima, de acelerar o corao, a partir da praia da
Casa do Governador.
Estamos na metade dos degraus de pedra para a quinta subida; Ivan para
e examina a paisagem abaixo.
Voc explorou bastante Demesne antes de vir para c? pergunta,
com a respirao ofegante.
Novamente recordo o milagre deste novo momento. Antes de vir, fiquei
confinada a espaos fechados as instalaes da Dra. Lusardi e a butique e
no podia inspirar este ar doce de Demesne ou fitar do alto de uma rocha uma
vista magnfica abaixo, de gua violeta, praia arenosa, palmeiras e perfeio
divina. E isso s o que eu posso ver agora. Quem sabe como o cenrio vai se
tornar ainda mais espetacular quando eu explorar esta ilha com cuidado?
No respondo a pergunta de Ivan. H coisas demais a dizer. Quero ver
tudo!
claro que no! Provavelmente no lhe permitiam. Sinto muito
lamenta Ivan, sem necessidade. Ele alcana um buraco fundo no penhasco, a
uma distncia de um brao dos degraus de pedra, e tira um binculo deixado l.
Ele o entrega para mim. D uma olhada. Uma vista incrvel, no ?
Olho atravs da lente, inspecionando o cenrio, engolindo o ar com
aroma de madressilva. O azul-claro do cu tingido por uma nvoa cor de
laranja e rosada, a evidncia de onde o sol encontra a atmosfera de Demesne.
Cercada pelas guas violetas de Io, vejo um panorama cheio de casas aninhadas
sob um espectro do arco-ris de rvores. Ao longe fica a serra na qual o Monte
Orion, o mais alto de todos, domina a ilha, soltando fumaa vulcnica. Abaixo da
montanha h uma floresta to densa que parece uma selva emaranhada. Nela,
sob o topo esfumaado da montanha, fica o complexo da Dra. Lusardi, onde fui
feita e que invisvel pelo binculo.
Foco as lentes em um ponto na praia de areia no Refgio, a distncia.
Observo uma mulher corpulenta entrar na gua, fazer uma breve imerso, ento
retornar ao seu lugar. Devido ao breve mergulho, ela parece um tamanho menor
e dez anos mais jovem, como se o mar fosse um estmulo do qual emergiu seu
melhor e mais radiante eu. De volta areia, ela se estatela no cho ao lado de
seu parceiro, que deixa de lado seu material de leitura. Ele envolve as pernas ao
redor dela. Eles se beijam lentamente, com saudade, como se fosse a primeira
vez, apesar da familiaridade fsica indicar serem companheiros de longa data.
Pairando no fundo, os empregados do clube levam bebidas e pratos de
comida aos banhistas prximos.
Uma boa vista da boa vida, hein? avalia Ivan. Sei que ele se refere
ao tipo de vida planejado para seres humanos, mas assim mesmo aceno
concordando. Para mim tambm, penso.

Depois de nossa dcima subida e descida pelas escadas, Ivan nos faz ter outro
descanso na parte inferior da escada, perto da costa.
No acredito que consegue me acompanhar comenta.
Eu poderia ir muito alm. De fato, seria fcil arras-lo em tempo e
velocidade, mas a Me me instruiu que o deixasse vencer.
Ele precisa reforar a confiana antes do treinamento militar bsico
disse ela. Seja uma boa menina, querida Ely sia. Deixe o Ivan fazer o que
quiser.
Uma adolescente desce correndo as escadas do penhasco e se aproxima
de ns.
Ivan! Oi! Ela uma ruiva sardenta petulante de uniforme de tnis.
Me disseram que poderia encontr-lo aqui. Quer jogar duplas comigo e com
Dementia?
Oi, Greer murmura Ivan. Talvez no hoje.
O que isso? questiona Greer, apontando para mim.
Temos uma Beta conta Ivan.
Greer me avalia, focando dentro dos meus olhos vidrados.
Agora esto fazendo replicantes adolescentes? Acho melhor eu me
cuidar! No quero que os piratas me capturem e me transformem em morta-
viva. Ela acaricia uma parte do meu cabelo. Sua Matriz tinha uma textura e
tanto de cabelo. Eu me pergunto qual o hidratante que usava. Voc tem nome?
Ely sia respondo.
A Lusardi escolhe os nomes mais estranhos! Voc joga tnis?
pergunta Greer. Ivan responde por mim:
Ela est aqui para brincar comigo, no com voc!
No faa isso! resmunga Greer, fazendo beicinho. Estou apenas
tentando ajeitar um bom jogo. Ela volta a subir as escadas, virando-se outra
vez para ns. Estaremos nas quadras se vocs dois quiserem se juntar a ns.
Ou talvez nos vejamos mais tarde no clube.
Greer dispara escada acima.
Quem ela? pergunto ao Ivan.
Seu pai o embaixador de Demesne conta Ivan, revirando os
olhos. Ela vive na propriedade vizinha nossa. Basicamente, ele representa os
interesses dos militares em Demesne. Tenho certeza que ser nomeado
embaixador apenas um prmio para militares ricos ou influentes, sem
habilidades tticas reais. Os militares os mandam para c para serem felizes,
mas inteis.
Ento, o pai de Greer feliz e intil. Ela tambm?
Ivan d de ombros.
Ela legal, acho.
Voc no gosta dela? Ela muito bonita.
Gosto dela sim. Mas ela est sempre por perto. meio que vadia.
No h nada, tipo, interessante ou misterioso nela.
Falando em misterioso:
O que uma dementia? pergunto ainda.
Dementia a melhor amiga de Greer. Seu nome real Demetra.
Ento por que cham-la assim?
Verifique a palavra. Ento o nome far sentido assim que conhec-la.
Dementia [de-mn-tia], em latim: Deteriorao mental de origem
orgnica ou funcional.
No consigo imaginar como essa palavra pode ser personificada em
uma garota de verdade e mal posso esperar para descobrir.
Ivan bate em meu ombro para retomarmos outra corrida. Corro ao
longo da praia, at onde consigo. Ivan corre e corre, mas no consegue me
pegar.
Do sinal de satisfao que meu chip me envia eu entendo: seres
humanos gostam de ganhar.
Parece que eu tambm.
Circulamos de volta para os degraus para subi-los correndo. Ivan chega
ao topo das escadas cerca de um minuto atrs de mim, sem flego.
Voc rouba reclama ele. Bebeu uma vitamina de morango antes
da ltima volta.
fato, tomei uma vitamina deixada para mim no topo da escada antes
da ltima corrida, mas Ivan tambm se fortaleceu com uma bebida de germe de
trigo feita para ele.
Voc est certo concordo com Ivan. Eu tive uma ajudazinha.
O suor escorre por seu rosto enquanto o meu continua limpo e suave. Eu
poderia subir mais mil degraus. Ivan dobra o tronco para baixo sobre as pernas,
exausto.
Amanh vamos fazer um tempo ainda melhor, certo? pergunto-lhe.
Voc est me matando geme ele.
O que uma vadia? tento saber.
Uma menina muito oferecida.
Oferece o qu? Imagino Greer colocando o jantar, por exemplo, e
no entendo o que Ivan desaprova nisso.
Oferece, voc sabe Seu rosto, j supervermelho devido
corrida, fica um escarlate mais escuro. Sexo.
Eu me pergunto onde Greer oferece sexo.
No de admirar que a palavra insurreio no esteja em meu banco de dados.
Contra o que se poderia revoltar em Demesne? A vida aqui parece, como Ivan
define, ultrassublime.
Ivan e eu tomamos sol no deque da piscina flutuante no Refgio.
Construda no meio da Baa Nctar, que ladeia o clube, a piscina feita de vidro
para que os nadadores possam ver os peixes tropicais coloridos listados e
manchados se juntando fora dela sem machucar os ps por ter de pisar no coral
do fundo raso nem mexer com o ecossistema marinho da baa. O sol brilha forte
na glria do meio-dia, transformando a gua violeta ao redor da piscina em rosa
fulgurante. Ivan e eu relaxamos em flutuadores boiando levemente na gua e
minha pele se bronzeia. A distncia vejo pessoas tomando sol na praia. Elas so
to ociosas e felizes, quase entrando em um coma. Elas no conseguiriam dar
conta de protestos mesmo que tentassem.
Hora da sesta diz Ivan no flutuador ao lado. Ele coloca uma toalha
sobre os olhos para bloquear o sol. Voc quase me matou hoje, Ely sia.
Nosso descanso flutuante perturbado pela chegada da menina humana
mentalmente deteriorada.
Dementia se junta a ns na piscina flutuante do Refgio feito uma bala
de canho. Ns a ouvimos gritando de emoo enquanto corria cais abaixo para
a piscina. Ela usa um desses conjuntos de cordas, chamado biquni. Tambm
estou de conjunto de duas peas, mas um de encaixe mais seguro, com suti e
calcinha azul-marinho que encontrei na pilha de roupas descartadas da Astrid.
Assim que Dementia chega borda da piscina, ela pula no ar, dobrando os
joelhos e os apertando contra o trax. Bala de canho! Grita antes de se
jogar na gua, criando ondas to fortes que quase nos derrubam das boias.
Ela volta tona e agarra o flutuador de Ivan.
Oi, criatura sexy Dementia diz a ele. Ouvi falar que sua me
tem uma Beta.
Ivan me aponta.
essa a. Ela se chama Ely sia.
Dementia mergulha de novo, nada por baixo da boia de Ivan e chega ao
lado da minha. Sua aparncia to bonita quanto o som de seu nome, com pele
morena escura, cabelo preto e olhos verde-oliva para combinar com seu tom de
pele. Ela coloca as mos na minha boia e me examina. To brilhante. To
bonita. Ivan, sua me tem muito bom gosto. Ela coloca uma mo em meu
brao, passando as unhas em linha reta por ele. O gesto algo entre ccegas e
um arranho.
Dementia Ivan espirra gua do flutuador. No a corte. Quantas
vezes temos que te lembrar? Cortar algo que voc faz em si mesma. No
para infligir em outras pessoas.
A mo de Dementia se agarra novamente no flutuador em vez do meu
brao e seu olhar se volta para baixo, contrito. Desculpe! Com os olhos
verde-oliva desviados de mim, observo na tmpora do lado direito do seu rosto
uma leso profunda. Parece que ela usou alguma lmina afiada, talvez uma
navalha, para tentar esculpir sua prpria flor-de-lis, mas desistiu no meio. Talvez
no tivesse a anestesia adequada. Seus olhos voltam para mim, com uma
expresso ansiosa no rosto. Ento, Ely sia voc pode, digamos, fazer coisas?
Que tipo de coisas? pergunto.
Ivan responde por mim.
Ela craque em natao. Mostre a ela, Ely sia.
Eu escorrego da boia e coloco os ps no fundo da piscina. Ento pulo
para a frente com meus braos estendidos, mergulho e me lano em estilo
borboleta. Nado e cruzo a piscina to rapidamente quanto meus braos e pernas
permitem, perguntando-me se a apario subaqutica viril deslumbrante, com a
qual me deparei na piscina na Casa do Governador, decidir se apresentar de
novo para mim enquanto estou submersa.
Ela no aparece. No sei se fico desapontada ou aliviada.
Quando tiro a cabea para respirar ao lado de Demetra, seu queixo est
ligeiramente cado.
Nunca vi braadas to rpidas e perfeitas avalia ela. Voc
parece uma mquina.
Ivan diz:
Acho que devemos lev-la para a Praia Oculta e ver que tipo de
mergulhos ela consegue dar nas rochas de l. Esta piscina rasa demais.
Alm disso, h tantas pessoas mais velhas por aqui comenta
Dementia, com averso. De fato, agora s ns trs estamos na piscina flutuante,
mas na praia h vrios adoradores do sol que esto no final dos trinta e incio dos
quarenta anos, meia-idade humana, que no precisam da data de validade
obrigatria dada aos clones com o mesmo tempo. Eles tm nos observado, como
se esperando por nossa sada.
Nem um pouco raxia[1] empolgante acrescenta Dementia.
Examino meu banco de dados, mas no consigo encontrar pistas do que
significa essa palavra usada por Dementia. Mas, aceno com a cabea
concordando com ela, para parecer que sou parte de seu grupo, que a minha
tarefa.
Ivan bate no brao para Transmitir. Ele passa uma mensagem, ento
volta o olhar para mim e Dementia. Farzad est na Oculta.
Pergunte a ele como est a gua pede Dementia.
Ivan Transmite.
Ele diz que est raxia total.
Vamos l! decide Dementia. Balana freneticamente a cabea
para que o cabelo comprido bata e molhe os ombros. Para as pessoas na praia,
ela grita em voz alta: Agora, podem ter a piscina de volta, seus velhotes!
PEGAMOS UM PEQUENO BARCO DE PESCA DO REFGIO
para irmos at um ponto na praia um pouco mais distante, acima na ilha. Ivan
aporta a embarcao na praia e me leva com Dementia para um conjunto
prximo de rochas. Escalamos as formaes precrias. Assim que chegamos ao
topo das pedras, nos empoleiramos acima de uma angra de gua violeta que
arremessa espuma dourada sobre a areia cristalina rosa. As rochas que cercam a
enseada no permitem que se chegue baa por qualquer outro meio que no
seja a p. Esta a Praia Oculta.
Pulamos das rochas em direo a Farzad, amigo de Ivan e Dementia,
que est na areia esfregando a prancha de surfe. Ele tira o olhar da prancha para
me vislumbrar pela primeira vez. Farzad fala a mesma lngua natal que Ivan.
Uau! diz a Ivan. Que Beta!
Admire, mas no toque avisa Ivan.
Dementia ri.
Se quebr-la, ter que pagar.
Ivan e Dementia sentam-se na areia diante de Farzad, ento eu me sento
tambm. A areia quente propicia um calor suave e massageador em minhas
ndegas.
Como Ivan, Farzad veste apenas bermudas de surfe. Ele esguio, com
msculos tensos, diferente de Ivan que volumoso. Tem pele escura bronzeada
combinando com os olhos e cabelos pretos at os ombros, preso num rabo.
Antes levei um jet ski at a quebrada. Encontrei uns caras das
Cavernas do Delrio surfando as gigantes por l diz Farzad.
O que so as gigantes? interesso-me. Minha base de dados no
mostra uma explicao para esse uso da palavra que se pronuncia gi-GAN-tes.
Ondas gigantes explica Ivan, apontando para o oceano a distncia,
onde posso ver as cristas brancas das ondas de altura monstruosa se formando, a
1,5 km no mnimo de onde estamos sentados.
Elas devem ser muito perigosas para surfar admito. No apenas
so enormes, mas ainda cinza-azuladas, por estarem fora da periferia do anel de
Io as cristas violetas demarcam a linha entre o mar de Io e o oceano. O anel
foi projetado para afastar a subida das guas que destruiu outros lugares na costa
pelo mundo afora. As ondas puras do outro lado do anel de Io pareciam querer
devorar qualquer ser humano que tentasse surfar nelas.
O perigo um estado de esprito afirma Farzad. Conquiste-o e
voc chegar ao paraso.
A gua perfeita dentro do anel no basta para voc? ironiza Ivan.
Pedi para o controlador de ondas ligar no mximo conta Farzad,
referindo-se ao controle de ondas nas praias designadas para surfe, dentro do
anel onde os surfistas podem pedir para o pessoal de Demesne manipular para
atender seus desejos de emoo. Dentro do anel, a gua ajustada para
maximizar a diverso, mas garantir a segurana. Aparentemente, a segurana
aborrece Farzad.
Sugeri o tamanho gigante, mas o controlador disse que no era
permitido. de dar sono, este lado. S conseguiria mais emoo se fosse buscar
diretamente na fonte. Preciso entender o que h l fora, nas gigantes. Por causa
de Tahir.
Ivan e Dementia acenam com a cabea, por entenderem.
Voc marcou com alguns dos caras das Cavernas do Delrio,
enquanto estava l, na parte selvagem? Dementia quer saber.
As mos de Farzad vo para baixo da linha de cintura, abaixo da bonita
barriga tanquinho. Ele puxa um saco plstico hermtico com vrias plulas
brancas.
Marquei confirma Farzad.
O que so as Cavernas do Delrio? pergunto.
Dementia sorri para mim.
uma graa como os clones novos no conhecem nada.
verdade, no sei mesmo. Mas estou ansiosa para aprender.
Ivan aponta para algumas ilhas pequenas, a distncia, alm das gigantes.
Aquelas ilhas l adiante. Fazem parte de Demesne, mas nem tanto.
Nossa ilha era a nica realmente habitvel que pde ser desenvolvida.
Ento ningum vive l? pergunto. De acordo com o meu chip de
localizao, as ilhas distantes so meros pontos no mapa, sem nome e nada de
notvel.
Ivan me explica:
Supe-se que haja gente vivendo l. Mas totalmente ilegal e contra
as regras. O solo muito duro, indomvel. Jovens fugitivos do continente vagam
na ilha esquerda. Eles a chamam de Cavernas do Delrio. Acredita-se que seja
um local de festas totalmente doidas.
Voc j esteve l?
No, meu pai me mataria se tentasse.
No h Transmisso disponvel nas Cavernas do Delrio, nem mesmo
banheiros ou chuveiros adequados continua Farzad. completamente
selvagem. maravilhoso surfar as gigantes por perto, mas com certeza no h
gente civilizada nessas ilhas prximas.
Se to selvagem continuo , quem vai l?
Ivan responde:
As pessoas do continente se esgueiram para aquelas ilhas de barco.
Acreditam que, chegando nelas, conseguiriam entrar em Demesne.
Como?
Nadando de l para c esclarece Ivan. O que virtualmente
impossvel. Ou talvez pagando por um barco pirata para tentar traz-las de jet ski
a um lugar como este, a Praia Oculta.
E d certo? As pessoas chegam aqui dessa forma?
No! Dementia se intromete. A maioria morre tentando. Ento
eles se tornam clones. Que sorte!

Hoje aprendi muitas coisas: o que significa insurreio, que o sexo pode ser
oferecido e que o arquiplago de Demesne inclui coisas como as gigantes e as
Cavernas do Delrio. Entendi ainda que marcar no se aplica apenas a valores
numricos usados num jogo para determinar o vencedor. Marcar tambm
significa obter drogas ilegais nesse caso, a tal da raxia. Agora Farzad, Ivan e
Dementia esto usando essa droga. Deitados na areia, enrolados um no outro, os
olhos fechados, eles tm sorrisos satisfeitos nos rostos. Dementia est de topless
na areia, mas, como Ivan e Farzad, no despiu a pea de baixo.
Isso um exagero na minha opinio diz Greer. Tambm aprendi
hoje que no existe tema algum sobre o qual Greer no tenha opinio, incluindo o
fato de que Farzad, Ivan e Dementia deveriam ter-lhe contado que iam usar
raxia antes de convid-la para vir e perder tempo. Quero dizer, a prpria
atmosfera de Demesne, o ar doce, a gua tranquilizante, as casas luxuosas, tudo
foi projetado para criar o estado de ataraxia. Para que forjar mais? ganncia.
Ataraxia, descobri tambm, um antigo conceito grego, sinnimo de
pura felicidade. Os fundadores de Demesne planejaram a ilha usando o termo
como sua premissa central. A juventude da regio se inspirou nessa palavra e a
aplicou para sua verso de pura felicidade, a droga que chamam de raxia.
Greer e eu sentamos na ribanceira acima da Praia Oculta, de frente
para Io, vendo os trs jovens atarxicos na areia abaixo.
No entendo por que aqueles caras precisam induzir quimicamente
mais disto observa Greer. Simplesmente tm medo de experimentar algo
real. Viveram aqui praticamente suas vidas inteiras. No tm ideia do que a
realidade.
Ivan diz que usar raxia melhor que fazer sexo. At melhor conto
para Greer, no caso de ela no saber.
J tentei os dois afirma Greer. Sexo de verdade melhor.
Onde voc fez sexo? quero saber.
Essa pergunta atrevida.
?
Acho que voc no tem ideia. Greer balana as pernas que
pendem na falsia. Fiz aqui e l na cidade de onde sou.
Sexo bom?
Vou te contar: super-super ri Greer.
Examino rapidamente o dicionrio interno, mas s consigo mesmo
determinar que ela duplicou a palavra super, sem lhe dar qualquer relevncia
significativa.
Voc super-super com frequncia? continuo.
Ela me olha com a expresso facial humana que identifico significar:
Voc deve ser idiota. Greer responde:
Eu super-super quando possvel, com um tipo de pessoa com mente
semelhante, corpo gostoso, com quem compartilho atrao mtua. Mas s tenho
dezoito anos. No como se eu tivesse super-super com tanta gente assim.
Com quem voc super-super?
Seu tom de voz ficou agitado.
Pare de falar assim! Foi apenas um jogo de palavras.
Jogo de palavras. Imagino crianas balanando sobre blocos, soletrando
palavras tipo ENGRAADO e TERRA ENCANTADA.
Desculpe. Vou refazer a pergunta. Voc fez sexo com Ivan ou Farzad
ou Dementia?
Sua pele fica escarlate.
Talvez balbucia. Ela gesticula para os corpos sonolentos na praia.
Mas, como pode ver, eles preferem raxia. E talvez voc esteja ficando ntima
demais. Ento, caso tenha mais perguntas, sugiro que mude o tema tambm.
Posso fazer isso.
Voc no viveu sempre em Demesne? pergunto.
No. Mudamos para c h alguns anos apenas, quando meu pai
aceitou o cargo de embaixador. A maioria das pessoas em Demesne no vive
aqui o tempo inteiro. Se fosse assim, no pareceria to especial. Farzad, Ivan e
Dementia so os nicos jovens na ilha que vivem aqui o ano inteiro, agora que
Astrid partiu. E agora voc, acho. No tenho certeza se voc conta.
Voc prefere viver aqui ou na cidade? continuo a perguntar.
Depende a qual tipo de cidade que voc se refere, antiga ou nova?
Qual a diferena?
Bem, as cidades antigas so to inundveis. Tipo, legal como a gua
sobe naqueles lugares, feito para parques e edifcios elevados muito legais, para
festas maravilhosas de dana de espirrar gua, de fim de mundo. Mas prefiro as
cidades novas. Antes da minha famlia se mudar para c, vivemos na Cidade de
Bioma. Agora, os desertos tambm esto empanturrados de pessoas legais.
Ento os desertos se empanturram de gente?
No! Deixe de ser to literal. Quero dizer que as pessoas esto se
mudando para o interior. Lugares que costumavam ser nada, so alguma coisa
agora. Pense nisso. A famlia de Farzad possui as maiores instalaes em
Demesne. Sabe por qu? Porque o tio dele inventou o mecanismo que controla a
gua que permite que as novas cidades do deserto sejam construdas em lugares
previamente habitados, como CB.
CB?
como chamamos a Cidade de Bioma.
Procuro mais dados sobre CB em meu banco de dados. A interface
revela que uma cidade nova, construda aps as Guerras da gua, projetada
usando os princpios do mimetismo, no qual os elementos primrios da cidade se
inspiram na natureza. Os grficos mostram edifcios de escritrios que parecem
rvores e formaes rochosas em vez de monstros de concreto, carros que
pairam cruzando os cus em padres de trfego como pssaros migrantes e
residncias autossustentveis construdas com formas que lembram formigueiros
e cupinzeiros. J que CB foi construda aps o tempo dos combustveis fsseis que
poluam os lugares antigos, a vista da cidade se estende, desobstruda de poluio
atmosfrica, at as macias dunas de areia, erguendo-se como montanhas a
distncia, e o cu noturno brilha com milhares de estrelas.
CB o meu lugar favorito conta Greer. Quando se vai l,
como se no nos sentssemos deprimidos ou desesperados. Quando voc est l,
entende que as Guerras da gua no foram totalmente inteis, no final das
contas. Por causa delas, no lugar que costumava existir um deserto, h uma festa
pica.
Tudo bem, mas o deserto no precisa de um pouco de gua?
O deserto, com certeza sim, mas as pessoas de l, no.
A gua no muda o meio ambiente?
Isso problema do deserto, no das pessoas. O deserto se adapta. As
pessoas se adaptam. Vivem. Morrem. Lutam. Sofrem. Criam. As pessoas no
mundo real alm do anel de Demesne no so essa perfeio produzida. Elas
negociam. Ela gesticula com sua mo para indicar a atmosfera de Demesne
enquanto seus olhos focam em mim, para me deixar perceber que estou includa
em sua frase perfeio produzida.
Aps uma hora, cansei Greer com meu questionamento. Abaixo de ns, Farzad,
Ivan e Dementia pareceram se mover. Seus dedos dos ps e das mos se mexem
conforme seus corpos se alongam.
Finalmente disse Greer. Que desperdcio de dia. Seu rosto
demonstra que uma ideia surgiu. Ei, passei esse tempo todo te dando
informaes, agora voc pode fazer algo por mim.
O qu?
Apenas algo legal. Ivan disse que uma boa mergulhadora.
Ento... mergulhe Ela aponta para trs de meu ombro, para o oceano alm da
angra, onde a gua funda o suficiente para um bom mergulho. Provavelmente.
Meu mapa no especifica.
Andamos at onde as falsias se elevam sobre o oceano. No tenho
certeza se posso mergulhar deste ponto de vantagem, mas j que me pediram,
devo tentar. Clones no produzem adrenalina, ento no tenho medo de altura ou
da dificuldade envolvida. Entendo que a morte seja uma probabilidade decente.
Sinto ainda que tentar o mergulho poderia ser um primeiro passo para entender
quem foi minha Matriz. Se puder fazer isso, ela pode ter sido capaz de faz-lo
tambm. Se ela podia, ento havia uma razo. Ela era uma atleta, uma ginasta ou
uma acrobata. Ou ento, apenas
Atrevida me diz Greer. Pule!
A rocha embaixo de meus ps lisa o suficiente para servir de
plataforma, embora no seja como um trampolim. Estou ereta com os dedos dos
ps balanando sobre a borda, olhando o redemoinho de gua que calculo estar a
cerca de 7,5 metros abaixo.
Posso fazer melhor que pular apenas digo a Greer.
No tenho certeza se posso.
Ergo-me sobre os dedos e estendo os braos para cima. No sei a
profundidade da gua, ou se h rochas abaixo da superfcie da gua para obstruir
o impacto. Mergulho pode significar morte. Ou mergulhar pode significar poder.
Conhecimento.
Eu salto.
Meus braos permanecem erguidos quando minhas pernas se lanam
frente, para fora e para cima. Meus braos se abaixam para tocar meus ps
estendidos posio carpada , ento meu tronco cai para trs e estico meus
ps para cima. O corpo se estende em vertical, de cabea para baixo,
precipitando-se para dentro dgua. Todos os meus msculos parecem saber
exatamente como se alinhar. Meus dedos se destacam em paralelo na gua que
os sorve antes de envolver meu corpo inteiro.
Abaixo dgua h escurido e confuso e como se cada fibra de meu
ser experimentasse o formigamento fsico de euforia. Porque l est ele de novo.
Z! Ele acena para mim. Ele nada ao meu redor, seu cabelo loiro subindo na gua
enquanto os olhos azul-turquesa me atraem mais e mais. Seus braos abertos
para que eu me atire neles. Voc sabe que eu no resisto a voc, Z. Venha aqui!
Tento e tento me pressionar contra ele, mas ele permanece fora de alcance. Sinto
que vou morrer se no puder toc-lo. A atrao irresistvel, quase sufocante, e
inteiramente incrvel. Calculo que seja isso o que Greer quis dizer com super-
super.
Mas seu rosto e corpo desaparecem quando mergulho mais fundo no
vrtice subaqutico. Meu corpo ondula contra a corrente, finalmente permitindo
que eu assuma o controle e salte para o ar. Acima de mim nos penhascos, Greer
agita freneticamente os braos. Ela abre os braos em posio de vitria.
Mergulho inverso sem falhas ela grita para mim. Inacreditvel!
Entrada perfeita!
Sei que ela elogia o fato de meu mergulho reverso ter espirrado pouca
gua, uma entrada ideal, e que se refere ao som de corte quando o mergulhador
entra na gua. Sei ainda que o que experimentei agora novamente, s que
mais intensamente desta vez algo que nenhum Beta ou qualquer clone
deveria sentir.
Eu no s sinto gosto das comidas, como tambm tenho algo muito, mas
muito mais proibido.
Eu tenho memria.
Aquele homem bonito que vi na gua pertencia vida da minha Matriz.
Ela sentiu alegria quando experimentou a gua com ele, quando nadou com ele,
esses foram os momentos mais felizes de sua vida. Ela o amava de maneira
profunda e apaixonada, talvez at de forma um pouco obsessiva. No sei como
ou por que sei disso. Mas sei que verdade. Sinto que verdade.

Vocs deveriam ter visto conta Greer para os agora despertos Farzad, Ivan
e Dementia. A Matriz dela com certeza foi uma mergulhadora treinada.
Os outros ainda esto voltando da raxia; ficam indiferentes ao
entusiasmo de Greer.
Ajude-me a vestir isso de volta Dementia me pede, sonolenta. Ela
segura as alas da parte superior do biquni acima do pescoo, para que eu possa
amarr-las. Minha cabea est tonta do mergulho seguido das braadas nas
guas agitadas de volta para a enseada da Praia Oculta e do flash de memria
que parece um raio que penetrou no meu crnio. Meus dedos doloridos do um
n nas alas do suti. Agora com a pea bem presa no corpo, Dementia segura
os seios com as mos e diz para ningum em particular:
Olha, mame, sem marcas de biquni!
Penso se poderia pedir Me um mai de uma pea, adequado para
praticar mais mergulhos. O suti esportivo do conjunto de Astrid mal se aguentou
durante minhas braadas no mar revolto.
Voc est me ouvindo, Dementia? Greer est irritada. Vocs
tm que ver o que esta Beta consegue fazer.
Tivemos um Beta uma vez resmunga Farzad, com os olhos turvos.
A Dra. Lusardi chamou o Beta de paisagista, mas era s um nome sofisticado
para jardineiro. O carinha enlouqueceu totalmente e comeou a podar rvores
com formas obscenas de partes ntimas.
Parece um Beta incrvel comenta Dementia.
Pornogrfico! corrige Farzad. Isso o que o Beta era. Nos
ensinou a no comprar o produto antes de ser testado. Tahir disse que, quando ele
pilotou o avio sobre a nossa propriedade, parecia um jardim de obscenidades.
Farzad se acalma em um profundo despertar, seu rosto se ilumina. Ei! Esqueci
de contar a todos vocs. Tahir volta na prxima semana.
Quem Tahir? pergunto.
O primo de Farzad responde Ivan.
O pai de Tahir, tio de Farzad, praticamente o homem mais rico do
mundo explica Dementia.
Ele no s consegue transformar gua em vinho, ele transforma gua
em brincou Ivan muito mais gua.
O Tahir melhorou? preocupa-se Greer.
No sei confessa Farzad. Ele Transmite para mim que sim, mas
preciso ver para crer. Ele est to diferente desde o acidente. Totalmente
estranho. Acho que a leso foi pior do que os mdicos disseram.
Como foi o acidente? pergunto.
Os humanos todos apontam para as gigantes a distncia.
Aconteceu enquanto ele surfava conta Greer. Tahir foi
apanhado em um swell[2] e puxado para baixo. Sofreu traumas srios na cabea
e no pescoo. Ele s sobreviveu porque o helicptero-planador do pai o tinha
deixado por l e ainda sobrevoava o local.
Com o sol se pondo no horizonte, o ar se tornou mais frio. Farzad me v
tremendo e me envolve com uma toalha. Ele massageia meus ombros,
aquecendo-me.
Ivan retira as mos de Farzad de mim.
Mano, ela minha Beta. E voc sabe as regras em Demesne avisa
o filho do Governador a Farzad. Olhe, mas no toque.
MESMO COM UM SUFL DE CHOCOLATE PERFEITO sua
frente a sobremesa favorita da Me, que o Governador encomendou ao chef
especialmente para agrad-la , ela ainda est com beicinho depois do jantar. O
deque do terrao onde a famlia janta tem vista para Io, que esta noite oferece
uma cena de golfinhos pulando nas guas cor de violeta. Aves tropicais cantam
nas rvores que cercam o deque, enquanto o papagaio residente da famlia
que parece fogos de artifcio com a plumagem vermelha, amarela e azul
contrastante sibila de sua gaiola grande, com uma rvore e ninho prprios:
Chocolate para a Me! Chocolate para a Me!
Nada dessa exibio impressiona a Me.
Voc ficou com ela o dia todo resmunga para Ivan.
J chega! interrompe o Governador. O que voc teria feito com
a Ely sia: a levaria para o Refgio e a faria roubar no mah-jong com voc?
Eu no trapaceio! rebate a Me.
Ivan e Liesel olham para baixo, tentando no rir.
Posso ver em seus rostos: com certeza, ela trapaceia!
Trapaceira! repete o papagaio. A Me estala os dedos, sinalizando
para os guarda-costas virem de fora. Ela olha para a gaiola e eles sabem
exatamente o que fazer. So necessrios dois homens grandes para tirar a
enorme gaiola do deque, para longe da vista e dos ouvidos da mesa de jantar.
A Me volta a sua ateno para Ivan.
Voc no pode manter a Ely sia s para si, Ivan reclama ela.
Ela est aqui para me fazer companhia tambm. Seu pai est no servio o dia
todo e Liesel tem aulas. Eu tenho que fazer tudo aqui sozinha.
Um clone que serve a mesa torna a encher sua taa de vinho.
Voc s est entediada diz Ivan Me.
Como foi seu treino da manh? o Governador pergunta a Ivan,
ignorando-a.
De matar conta Ivan. Ely sia me fez entrar num ritmo
acelerado.
Ele deixa de contar aos pais que turbinou a recuperao do treino
matinal com uma escapada qumica de raxia, tarde, com Farzad e Dementia.
Antes de voltarmos para casa, Ivan ordenou que eu mantivesse essa informao
embaixo do tapete. Quando olhei para baixo, procurando pela raxia, Ivan
explicou que queria dizer que no deveria contar a seus pais sobre a curtio com
a droga.
Excelente alegra-se o Governador. E como foi o surfe com
Farzad tarde?
Incrvel mente Ivan. Pegamos onda mxima.
Bom aprova o Governador. Esse tipo de esporte o fortalece.
Voc precisa perder a barriga antes do treinamento bsico, ou ser muito mais
difcil. Acabei de ver o relatrio estatstico que pedi das aulas de incio na Base.
L, a competio ser acirrada, os caras mais fortes e dures do mundo todo.
Com certeza voc s entrou por tradio de famlia.
Quando Ivan ergue o garfo com uma poro do sufl de chocolate, seu
pai acrescenta:
Talvez fosse melhor esquecer o chocolate?
Ivan sorri forado para seu pai.
Que tal eu desistir do chocolate amanh? Hoje me sinto to ele
me olha e suspira timo.
Eu disse que uma garota nova faria bem para a famlia avalia a
Me para o marido.
Tenho certeza de que uma pitada de raxia tambm ajudou a melhorar o
humor do filho.
Ivan precisar de toda ajuda possvel antes de ir para a Base avisa
o Governador, parecendo acenar a cabea em minha direo antes de olhar para
o filho para oferecer sabedoria paternal. Voc no sabe, porque sempre viveu
aqui, mas o mundo l fora difcil. A Base terrivelmente competitiva.
Tenho certeza de que Ivan se dar mais que bem por l diz a Me.
Ele de Demesne observa Liesel. claro que ser o primeiro
de sua classe na Base. Ele merece.
O irmo dela no mereceu ainda, mas, de alguma forma, Liesel no fez
essa distino.
Voc j pensou para qual tarefa gostaria de ser nomeado aps o
treinamento bsico? a Me quer saber.
Acho que gostaria de voltar para c depois do treinamento e iniciar
algo tipo uma misso de polcia militar.
Ns no precisamos de polcia em Demesne! assegura a Me,
horrorizada. Mas voc tem esse tipo de fora bruta. Talvez fosse bom se
pudesse usar isso para um propsito mais suave. Quem sabe se tornar uma
espcie de construtor. Um arquiteto de instalaes militares?
Ou talvez eu pudesse ser um designer de moda camuflada
continua Ivan. Ou um astrlogo estratgico de campanhas.
Voc pode ir para a Base para aprender astrologia? pergunto,
surpresa. De acordo com minha interface, a Base o lugar onde jovens recrutas
vo para aprimorar sua resistncia fsica, aprender histria militar e ganhar
habilidades com armamento. Ela no me mostra nenhuma correlao entre
astrologia e militares.
Ivan est usando sarcasmo Liesel me informa. Ele aprendeu
com Astrid.
Confronto a palavra com meus dados.
Sarcasmo [sar-CAS-mo]: Expressar zombaria que fere.
Pulo da cadeira e corro para o lado da Me, abraando a parte superior
de seu corpo.
No se fira, Me digo a ela.
A famlia morre de rir. A Me me beija na bochecha e depois gesticula
para que eu volte a sentar. Estou muito confusa.
Obrigada, querida Ely sia, mas no me feri com o sarcasmo
acalma a Me, sorrindo. Mas com certeza, sou grata que pelo menos um dos
meus filhos procura me proteger, em vez de apenas zombar de mim. Seu
humor mudou: desanuviou. Eu fiz isso. Vamos aproveitar esta sobremesa
maravilhosa, no ? ela incentiva o grupo.
Nham, nham, nham concorda Liesel esburacando o doce.
Posso sentir o cheiro do chocolate. O aroma no deveria me dar
sentimento algum alm de ambivalncia, mas, em vez disso, minha boca se
enche de saliva e minhas narinas so diretamente agredidas pelo ar de seduo.
como se o chocolate cantasse para mim E-LY-sia voc sabe que voc me
quer, Beta. Sou muito mais delicioso do que possa imaginar.
Quero tanto prov-lo. Cheira to bem. Engulo a saliva acumulada em
minha boca inexplicavelmente atormentada.
O chocolate compele a ataraxia? pergunto famlia.
Querida diz a Me, que corta um pedao do sufl e o coloca em
meu prato , a anttese do pfff.
O que o pfff? pergunto.
Indiferena responde, encolhendo os ombros. Chocolate o
oposto. a prpria essncia da felicidade. Experimente um pouco.
Ela no consegue apreci-lo avalia o Governador. desperdcio
lhe dar.
No acho que exista melhor ataraxia que o chocolate declara
Liesel. Ivan bufa.
Mulheres e chocolate ironiza o Governador, preferindo um gole de
vinho ao sufl. Jamais entenderei isso.
Isso porque voc no entende nada de mulheres responde a Me.
Chega, fique quieta retruca o Governador.
difcil ouvir as farpas dos Bratton e no se perguntar se a noo de
ataraxia dos seres humanos de ser a verdadeira felicidade realmente apenas
uma perfeio percebida, sujeita a seus prprios solavancos e decepes.
Meu garfo risca o sufl para pegar uma pequena poro. Coloco o sufl
de chocolate na lngua, que alertada de imediato para algo com sabor to raro
que suspiro com o choque sensacional. Chocolate quente e grudento, parecido
com bolo, penetra todos os lados da minha boca, espalhando doura e satisfao.
No que quisesse mais evidncias de que, alm de ser uma Beta com as
memrias de sua Matriz, h algo mais estranho em mim. Mas, certamente, este
chocolate proporciona isso; acho que o adoro ainda mais que a estupenda mistura
chamada macarro com queijo. Quero reunir todos os sufls de chocolate da
mesa de jantar e devor-los.
Eu me foro a parar aps a segunda mordida e enxguo o sabor com a
vitamina de morango. Eu deveria apagar esta memria ou ficarei vida por
mais.
Que tal o sufl de chocolate? Liesel quer saber.
Eu dou de ombros.
Acho que entendo que os humanos o achem satisfatrio, apesar de
sua falta de utilidade nutricional. No uma vitamina de morango.
A famlia ri de novo, como se eu no fosse apenas a filha substituta, mas
ainda a sua comediante pessoal. No entendo por que sou to engraada. O sufl
de chocolate no realmente uma vitamina de morango. So dois itens
alimentares completamente separados e no relacionados.
No vou confessar isso para a famlia, mas acredito totalmente. O
chocolate pode de fato produzir ataraxia.
Tawny, a assistente de luxo do Governador, gravada com uma calndula
vermelha e amarela no lado esquerdo do rosto, sai para o deque. Sua esttica me
lembra o mito humano chamado sereia. Exibe um vestido curto branco
recortado sobre a pele bronzeada e tem cabelo longo, loiro-prateado, com pontas
verde-azuladas caindo at a cintura, esculpindo o corpo de propores perfeitas.
O novo assistente do embaixador chegou diz Tawny ao
Governador. Veio direto para c para cumpriment-lo em vez de ir para o
Refgio, como o instru sobre seu itinerrio. Pedi-lhe para esperar em seu
estdio. Devo remarcar sua massagem para mais tarde esta noite?
O Governador suspira, joga o guardanapo na mesa, toma um ltimo gole
de vinho e se levanta. Sim! Obrigado, Tawny.
este o novo assistente que vai preparar o relatrio para a Comisso
de Direitos dos Replicantes? indaga a Me.
De fato diz o Governador. Jovem oficial, recm-sado da
academia. Grande potencial, esse garoto. Ao menos, o que o Conselho de
Administrao diz. O exrcito provavelmente lhe deu este trabalho absurdo para
amadurec-lo antes de lhe dar uma misso de verdade.
Devo convid-lo para o ch? Talvez ele queira participar do comit de
planejamento do Baile Anual do Governador especula a Me.
Tanto o Governador quanto Ivan riem.
Hum, duvido que algum que treinou para comandar, depois foi
enviado para c em sua primeira misso, queira realmente planejar uma festa
com a qual apenas socialites em Demesne se preocupam, me assegura Ivan.
Seu rosto registra horror solidrio pelo pobre assistente do embaixador, que
poderia ter sido enviado para a batalha, mas em vez disso foi enviado para o
paraso.
Estarei no seu comit, me afirma Liesel. No vou zombar de
voc.
Obrigada, querida responde a Me. Ela olha para Ivan.
Ivan, no zombe de sua me sobre o evento social mais importante do
ano avisa o Governador, saindo da mesa de jantar. Seguindo Tawny de volta
para dentro da casa pelas portas de vidro, eu vejo a mo do Governador tocar
sutilmente o traseiro firme de Tawny. Ivan percebe tambm e nota que no
foi o nico.
Desculpe murmura Ivan, que se lembra de fazer um pedido
Me:
A Ely sia precisa de um mai de verdade para natao. Algo que
cubra mais que os biqunis antigos de Astrid.
A Me ri.
claro, querido! Ser que Farzad apreciou muito a paisagem hoje?
NA MANH SEGUINTE, VOLTO PARA O MEU QUARTO
DEPOIS do treino matinal com Ivan. Quando chego, Xanthe est arrumando o
cmodo.
O Ivan deixou isso para voc conta ela. Um mai de uma pea s
est sobre a cama.
Ergo o modesto leotardo de estilo marinheiro que me cobrir a parte
superior do trax at o meio das coxas.
Isso deve servir digo Xanthe. Era da Astrid?
Da av da Astrid responde Xanthe. Mas no para hoje. Esta
tarde, voc deve se juntar Sra. Bratton no clube.
Ivan vai se decepcionar. Ele queria que eu jogasse Z-Grav com ele.
Ivan jogar com seus amigos humanos. Ele ficar bem.
Se ele usar raxia, ficar mais do que bem. Ficar em xtase.
Talvez raxia seja como chocolate. Devo perguntar ao Ivan se posso
experimentar a raxia?
Quero apagar a memria do chocolate, mas no consigo. A lembrana
sensacional demais, salivo de novo s de pensar nisso.
Para me distrair, tiro a roupa para experimentar o macaco.
Voc nada? pergunto Xanthe.
No sei confessa ela. No fui instruda a tentar.
Ento o que voc faz?
Quando?
Quando no est trabalhando.
Retorno aos meus aposentos. Durmo. O que mais h para fazer?
Suspeito que o sono seja sua distrao, para fazer o tempo passar mais
rpido, at at o qu? Ser que chega a pensar sobre seu trmino definitivo?
Ser que ela se pergunta sobre sua Matriz?
Ajusto minha voz para o tom chamado informal e pergunto:
Voc sabe alguma coisa sobre sua Matriz?
Sou um Cordeiro esclarece Xanthe. Ela pega uma cesta com
roupa dobrada do cho e comea a colocar os objetos nas gavetas da minha
cmoda. Isso tudo o que eu sei. Ouvi a Dra. Lusardi dizer isso para a
assistente quando emergi pela primeira vez.
Voc foi clonada a partir de um animal? perguntei, chocada. Neste
caso, a Dra. Lusardi fez um excelente trabalho moldando sua esttica.
claro que no. uma referncia para o que os humanos chamam
de cordeiros de sacrifcio. Ela observa meu rosto enquanto tento acessar as
informaes. No se preocupe, esse significado de cordeiro no est no banco
de dados. Cordeiros aqui so criados a partir de pessoas mais pobres. Elas
sacrificam voluntariamente suas vidas para serem transformadas em clones.
No consigo imaginar por que fariam isso.
Para prover financeiramente seus entes queridos aps a extrao de
sua alma.
Se uma pessoa pudesse pagar para sua famlia sobreviver, oferecendo a
extrao de sua alma para se tornar um clone, acho que um preo pequeno a
se pagar. Afinal, o clone vai viver no paraso e, assim, prover para os entes
queridos deixados para trs, que sofrero menos, ao ter acesso ao dinheiro que os
seres humanos parecem almejar mais que chocolate. Isso lgico.
Por causa de seu sacrifcio, em algum lugar no mundo real, a famlia da
Matriz de Xanthe possivelmente agora tem um teto para se abrigar, ou comida na
mesa. Eles sentem falta apenas de quem ela era para eles uma me, esposa,
filha, irm, tia?
Xanthe vem inspecionar meu novo mai.
H um rasgo nas costas. Tire que eu conserto.
Eu vou consertar isso digo Xanthe. Tenho certeza que consigo
descobrir como costurar.
No seja ridcula. Tire e o devolva para mim. Ser consertado e
ficar pronto para voc esta noite.
No h pressa comeo a dizer, mas ela me corta.
melhor voc usar o traje modesto quando voc estiver aqui.
Lembro-me de o governador tocando o traseiro de Tawny.
No contra as leis de Demesne se consorciar com um clone?
questiono.
Tecnicamente, sim diz Xanthe. Mas eles fazem suas prprias
regras.
Tawny entra no quarto.
Estive procurando voc por todo o lado, Xanthe. O Governador
mudou sua agenda de compromissos dirios e a sala de massagem precisa ser
arrumada para ele imediatamente. Ela diz isso com grande pressa, como se
houvesse um incndio a ponto de queimar a casa.
Est bem diz Xanthe. Ela levanta o outro cesto de roupas recm-
lavadas. As duas comeam a sair do meu quarto, em sincronia perfeita.
Eu poderia dobrar aquelas para voc, Xanthe digo. Ela tem muito a
fazer, e eu no.
Tawny e Xanthe juntas viram o rosto para mim, a cabea inclinada no
mesmo ngulo, o rosto definido para a mesma expresso que eu reconheo
como horror.
Isso no seu trabalho dizem as duas. E deixam meu quarto.
O ESCNDALO!
As senhoras que almoam me informaram da depravao mais
chocante. Os gros de cacau dos quais feito o chocolate esto em falta no
continente; a escassez tanta que o cacau racionado em todos os lugares. Aqui
em Demesne o chocolate abundante, pois a ilha colhe seus prprios gros de
cacau, cuja exportao para o resto do mundo vetada. As misturas de
chocolate nativo feitas aqui tm at as calorias estabilizadas, para engordar o
mnimo em caso de excesso de consumo. Os humanos aqui no tero que se
contentar s com uma barra de chocolate por semana como os pobres seres no
continente.
Eu no cederei.
Estamos sentadas no jardim de trs da casa principal do Refgio, em um
ptio com vista para a Baa Nctar. Eu fao a marcao enquanto a Me joga
mah-jong com as mulheres aps o almoo. As senhoras usam tnicas leves
estampadas em mosaico vivo e flores com sapatos de salto alto de tiras nos ps
bem cuidados. Esto passando da meia-idade humana, mas seus rostos
oxigenados em Demesne lhes do um brilho juvenil, com tez rosada ainda firme,
iluminada pela brisa fresca de Io. Perto do guarda-sol de palha sobre a nossa
mesa, que protege a pele delicada das senhoras dos raios ultravioleta, pairam
clones servidores, mantendo discretamente as taas de vinho cheias para que
parea que as senhoras bebericam delicadamente as bebidas em vez de
emborcar garrafas inteiras. Cada uma tem uma tigelinha de frutas tropicais
cobertas com chocolate para mordiscar com o vinho, alm de uma equipe de
massagistas, guarda-costas, esteticistas e instrutores de esportes espera nos
bastidores para servi-las aps o jogo de tabuleiro.
A poucas centenas de metros atrs de ns, em um lote vazio em um
canto da propriedade, vejo trabalhadores com rostos gravados com bambu,
representando fora e resistncia. Esses clones de castas inferiores, fabricados
para o trabalho fsico, como obras de saneamento e construo, lanam as bases
para uma nova adio ao complexo principal do Refgio. Podemos ouvir seus
grunhidos fracos quando usam mquinas pesadas para abaixar as placas de
concreto no lugar para a fundao.
O que esto construindo? pergunto Me.
Ah, o barulho que fazem lamenta a Me sobre o som fraco audvel
de uma possante ferramenta distante. insuportvel. Esto construindo uma
nova ala para hspedes no Refgio. Leis bobas incmodas que exigem permitir
mais visitas para forasteiros; precisaro de mais acomodaes.
Erguidas discretamente alm de uma parede espessa de rvores, atrs
dos trabalhadores de construo, as residncias dos clones de servio, cabanas de
bambu, contam com pouco alm de camas.
Certamente, os visitantes no se hospedaro em nossas casas diz a
senhora sentada em frente Me.
Agora que aprendi o que sarcasmo e que no pode causar dano fsico,
no ntimo, renomeei essa dama de Sra. Choramingo Tinto[3], pelo tanto de
pinot noir que bebe enquanto reclama sobre quase todos os tpicos da conversa.
Sim concordo, balanando a cabea, em apoio ao grupo, como
uma boa companheira deve fazer.
As amigas da Me sorriem. A da esquerda da Me a quem chamo de
Sra. Marcha Lenta por arrastar as palavras e demorar a tirar os olhos cobiosos
da vista, ao longe, de grunhidos masculinos sem camisa comenta:
Sua Beta muuuito mais divertida que a AAAstrid! Aquela menina s
gemia o teeempo todo sobre igualdaaade, susteentabilidaaade e distribuioooo
da riqueza. Que chaaaaato!
O desprezo de Astrid por Demesne era um infortnio real lamenta
a amiga direita, a Sra. ex-Rainha da Beleza, que gostaria que eu soubesse que
ela ainda usa o mesmo manequim de quando venceu o Miss Adolescente do
Continente, s h dez anos, h, h, h!
E a sua Beeeta uuuuusa coisas boniiiiiitas! acrescenta a Sra.
Marcha Lenta. A Me queria que eu me vestisse como ela para a reunio, por
isso estou com uma tnica estilo sada de banho, estampada com figuras curvas
em rosa e amarelo, idntica dela. Sou mais alta que a Me, assim o vestido mal
cobre meu traseiro. Por baixo, uso um dos biqunis de Astrid. A Me prefere que
eu no vista um mai, parecendo a sua sogra, quando me exibe s amigas.
Ela um encanto conta a Me.
As outras damas acenam a cabea. No posso imaginar por que sou um
encanto, a no ser por concordar com cada afirmao das senhoras, sorrir
bastante para elas e no tagarelar sobre igualdade, sustentabilidade e distribuio
de riqueza, como a Astrid. Aparentemente, toda a prole feminina em parte
monstro, em parte anjo seus filhos privilegiados, os quais elas cercaram tanto
de luxo quanto da ideia de que a ataraxia um direito deles, no tm disciplina e
acham que as mes so um entrave para se lidar. Felizmente, as senhoras tm
umas s outras, suas garrafas de vinho, as sesses de mah-jong e os
complementos globais de pessoas prontas para aliviar a dor, quando a busca pela
ataraxia ocasionalmente as leva a filhos que decepcionam ou so ingratos.
Mostre a elas o que pode fazer, Ely sia pede-me a Me.
Como o qu? pergunto. A piscina flutuante no meio da baa muito
longe do nosso canto e no daria s senhoras uma viso muito boa de meus
mergulhos.
Uma boa mergulhadora tambm deve ser boa ginasta. Tente alguns
saltos mortais de costas.
Levanto e obedeo. Sei que a Me quer que eu distraia as companheiras
para poder maliciosamente espiar suas peas e descobrir a melhor forma de
trapacear. A Me gosta muito de ganhar. Acho que ela gosta mais disso do que de
chocolate.
Quando giro e salto para trs, ouo a Sra. Choramingo Tinto comentar:
D para imaginar uma de nossas filhas mimadas se apresentar alguma vez
sob comando?
Todas elas nnm de acordo e aplaudem quando meus ps tocam o
solo de novo. Ouo as taas tilintarem e a Sra. Marcha Lenta exclama:
Tambm queeero uma Beta!
Venha aqui, querida acena a Sra. Rainha da Beleza para mim. Ela
a mais bbada do bando at agora. Chego perto dela. Oh, esta cintura fina
um sonho proclama com as mos apertando minha cintura. Aposto que a
Matriz da Beta poderia ser candidata em concurso de miss. Voc sabe como
desfilar em uma passarela, querida?
Acesso meu banco de dados e determino. Sim!
Ela bate palmas. Que bom! Minha filha costumava brincar de desfilar
para mim o tempo inteiro quando era pequena, mas depois dos doze anos,
misericrdia! Era impossvel faz-la se apresentar para a mame dela. Vamos
ver como voc faz!
Ajusto o meu rosto para confiante e desfilo passando pela mesa delas,
me pavoneando, balanando ombros e quadris e irradiando um sorriso magnfico
para as senhoras.
Elas aplaudem com entusiasmo.
Minha Beta! exulta a Me em sua voz sussurrada. Ela engole o
resto do vinho e aponta para as amigas ao redor da mesa. No se esqueam,
todas vocs. Eu consegui a minha antes.
A Sra. Marcha Lenta sugere: Competio de taleeentos?
A Sra. Choramingo Tinto revira os olhos. Por favor, deixe-a cantar
Children of Hope[4]. Concurso algum pode ser vencido sem esse disparate banal.
Children of Hope uma msica linda! ope-se a Sra. Rainha da
Beleza. Minha filha adorava cantar essa msica comigo quando brincvamos
de concurso de miss na FantaEsfera.
A Sra. Rainha da Beleza me olha. Voc conhece a cano Children of
Hope, Ely sia? Diga que sim!
Novamente, acesso o banco de dados e mais uma vez concordo.
Ento, cante! pede a Sra. Rainha da Beleza. A minha pirralha
nunca mais o far.
Nunca cantei antes. No sei como minha voz vai soar. Mas conheo a
letra e a melodia dessa poderosa cano tipo balada, uma favorita reconfortante
que tem sido popular desde a poca das Guerras da gua.
Canto, sintonizando minha voz para o ajuste desfile de miss, forte e
sincera, exagerando a expresso do rosto para mostrar ousadia e fazendo grandes
floreios com as mos:
Nestes tempos difceis de escurido e medo,
Deles recebemos o dom mais sublime.
Eles so os nossos sonhos, nossos amores,
Nossos filhos da esperana.
As senhoras gritam de prazer ao tinir das taas para brindar o meu
desempenho de concurso. Pelo que parece, consigo cantar.
Essa Beta, com certeza, no tem defeito algum murmura a Sra.
Rainha da Beleza, enrolando a lngua.
As outras suspiram, e a Sra. Choramingo Tinto toma a si o dever de
censurar a Sra. Rainha da Beleza por qualquer transgresso que acaba de ocorrer.
Nem sequer pronuncie a palavra adverte ela.
Amm concorda a Me.

Todas esto bbadas e atarxicas o suficiente. Foi uma tarde de jogos bem-
sucedida e elas esto prontas para encerrar o encontro. Mas no antes de
comentar sobre a chegada de Dementia, que sai da casa principal e comea a
caminhar em direo a nossa mesa.
Puuuxa vida, a meniiina estraaaanha diz a Sra. Marcha Lenta.
Bem, voc tambm seria se seus prprios pais no a tolerassem e a
prendessem em Demesne para ser criada por clones sussurra a Sra. Rainha da
Beleza.
to triste concorda a Sra. Choramingo Tinto. Sabe, o dia em
que ela tentou esculpir a tatuagem foi o mesmo dia em que a bab, que a criara
desde beb, chegou ao final do prazo de validade.
Acho que a bab deve ter atingido 45 anos em idade humana e sua
esttica e habilidades no eram mais valorizadas ou necessrias para os pais de
Dementia.
A garota se aproxima de ns.
Demetra, querida, como est voc? pergunta a Me.
Bem. Seja o que for. Dementia parece tentar ignorar as senhoras
enquanto seus olhos focam em mim. As aulas do dia j acabaram. A Beta
pode vir jogar comigo?
Talvez no seja uma boa ideia? murmura a Sra. Choramingo Tinto
para a Me.
Mas a Me diz: claro, Demetra. Leve Ely sia para jogar. Comeo a
me erguer, mas a Me tem mais a dizer para Dementia. Mandei um convite
para sua me h algumas semanas pedindo para tomar parte do comit de
planejamento para o Baile do Governador, mas no recebi resposta. Voc sabe
se ela o recebeu? O evento social mais importante da temporada deve ter a
contribuio do gosto impecvel de Elaine Cortez-Olivier, certo?
Dementia pega a minha mo e me puxa da cadeira.
No sei se ela recebeu e sinto muito, Sra. B, mas na verdade no
estou nem a. Dementia to boa no sarcasmo. Meus pais esto em CB
agora. Transmita para minha me l.
Eu sei que a Me j transmitiu para a Sra. Cortez-Olivier responder ao
convite, mas no recebeu nada. Ela no vai insistir. A Me estala os dedos e
aparece um clone servidor para configurar sua poltrona para cochilo enquanto a
massagista se materializa para cuidar dos ps cansados.
Vamos atacar um pouco de raxia Demetra diz para mim. Diante
das expresses chocadas das senhoras, acrescenta: Brincadeirinha!
Baixinho, ela murmura: Tipo

Dementia me leva pela mo do ptio do Refgio para a praia. Pisamos na doca e


andamos pela longa ponte de madeira que leva piscina flutuante no meio da
Baa Nctar.
Ser que seus pais voltam logo a Demesne? digo.
Ela d de ombros. Seu indicador escala o lado do rosto, cutucando a
cicatriz da tentativa frustrada de recortar uma flor-de-lis em sua tmpora.
Os superintendentes dos clones, digo babs, alertaram meus pais
sobre recentes incidentes. Ento, talvez faam uma apario em breve. Queria
que me levassem de volta para a cidade de Bioma com eles.
Ouvi que a cidade de Bioma uma festa pica.
Dementia ri. . real e estranha, mas meio selvagem. Tipo, s vezes,
quando as tempestades do deserto ficam muito intensas, no d nem para sair,
voc tem que ficar em casa e, tipo, jogar na FantaEsfera. Mas um lugar
comum para pessoas, digamos, se voc for uma garota normal.
Gostaria de ser uma garota normal! exclamo.
No, quero dizer, se voc fosse realmente uma garota comum em CB
e no s um clone de Demesne imitando o desejo de ser normal. A vida para
uma garota comum pode ser dura e no exatamente uma festa pica. Se h uma
tempestade do deserto, voc vai ter que ficar em casa, com seus pais, at passar.
Porque nem todo mundo tem uma FantaEsfera em casa. S em Demesne. Em
CB, pessoas comuns tm que ir para o Fliperama Agulha Espacial e pagar para
jogar em uma FantaEsfera.
Uau respondo.
Chegamos piscina. Dementia olha para alm da vista da piscina
flutuante palmeiras, areia branca, mar violeta e engole uma dose generosa
do oxignio de Demesne. Ento, abre os braos e grita: Estou to entediada
aqui!
Abro os braos tambm, em solidariedade. Eu tambm!
Voc estranhamente legal elogia Dementia. A Dra. Lusardi
fez um trabalho e tanto programando seu chip. Bem que gostaria de poder ter
uma Beta, mas meus pais jamais topariam.
Os olhos verde-oliva de Dementia param em minha tnica, idntica da
Me.
Meu pai, por favor, tire essa monstruosidade.
Tiro e fico s de biquni.
Tente me pegar! incentiva Dementia.
Ela mergulha na piscina para abrir vantagem. Mergulho atrs dela,
deleitando-me na gua suave que me faz sentir em casa. Eu no deveria ter
problema algum para alcanar Dementia e ganhar dela, mas debaixo da gua
acontece de novo, aquela corrente permeando minha pele, e l est ele. Vejo seu
rosto mais claramente nesta gua clara e dcil, as mas do rosto salientes e
brilhantes dentes brancos, o bronzeado da pele. Os olhos turquesa fixos em mim,
como se pudesse ver atravs do corpo. Sua proximidade me faz estremecer de
emoo. O cabelo loiro-sujo se joga para cima conforme seu corpo rijo feito
uma rocha gira, penetrando na gua. Sua constituio muscular larga, como a
dos trabalhadores da construo, gravados com bambu, como se pudesse
carregar o mundo nos ombros. Voc sabe que voc me possui, Z, diz a voz, e meu
corao salta e meu sexo parece subitamente vivo. A voz, to grave, atinge
diretamente uma unidade de luxria que eu no sabia possuir. A voz um trao
sensual que formiga a minha pele. Voc sabe que me possui, Z.
Ele foi o primeiro de minha Matriz. Ela o sentia dentro de si. No sei por
que, s sei que sinto uma doce e intensa dor no corao e diretamente no ncleo
privado do meu ser. A dor me oprime com puro desejo, no me canso de ansiar
por ele.
Mais uma vez, corro em sua direo, para toc-lo, mas desta vez,
quando o alcano, em vez de desaparecer, ele ergue a mo, para me afastar. No
posso fazer isso diz. errado. Voc sabe disso.
Eu o ouo e di tanto, que realmente no consigo respirar.
dio. Fria. Traio.
Agora, entendo esses sentimentos.
Planto meus ps na superfcie da piscina e me ergo acima dgua,
inalando avidamente o oxignio especial em meus pulmes, esperando
desesperadamente que, de alguma forma, o veja acima da gua, ao vivo e em
carne e osso. Podemos fazer dar certo quero implorar, em nome dela. Por
favor.
Mas s vejo Dementia na outra extremidade da piscina.
Voc deveria me perseguir! Qual o problema? Parece que voc viu
um fantasma. No fique a parada, feito idiota, ou vou ter que te cortar.
Antes de afundar de volta na gua, Dementia acrescenta: Estou
brincando! Tipo...
Mergulho de novo para procur-lo, mas a viso do deus bronzeado no
reaparece. Deito-me no fundo da piscina enquanto minha respirao aguenta.
Meu banco de dados me diz que, se eu fosse uma adolescente humana desejando
confinar-me a um lugar privado, seria aqui onde eu o criaria. o meu santurio,
embaixo dgua. Submersa em seda lquida, no sou um clone insensvel.
Sob a gua, posso conhec-la. Ela era feroz, inflexvel. Quando amava,
amava profundamente, apaixonadamente. Ela adorava o deus dgua, de olhos
azuis. Ela o possua. Seu corao.
Mas quando sentiu a traio, ela odiou e foi temida.
dio lhe conferiu poder.
Se ela fosse eu (e ela sou eu, mesmo que esteja morta), no teria medo
de minhas memrias e instintos antinaturais. Talvez seus defeitos indizveis
tambm lhe deem poder?, diria ela.
IVAN EST GANHANDO MAIS.
Nessas poucas semanas desde que cheguei casa dos Bratton e
comeamos os treinos matinais, sua velocidade de corrida e agilidade
melhoraram muito. Ele j consegue me acompanhar facilmente e, em muitas
vezes, at passar na frente. Os registros dirios de ndice de massa corprea
mostram que perdeu 10% de gordura, mas ganhou outros 10% de msculos.
Estamos a meio caminho de nossa terceira arrancada dos degraus de
pedra acima, a partir da rea na Casa do Governador, quando Ivan para, vira-se
de frente para o oceano, e afirma: Estou bombado! Finge dar um gancho em
mim, como um boxeador ansioso por uma rodada.
Ivan no s aumentou a massa muscular, sua confiana tambm
cresceu. Ficou mais ansioso, em vez de resignado, para partir para o treinamento
militar. Agora, ele sabe que consegue se manter l. Conta animadamente os dias
at sua partida para a formao bsica e j definiu um objetivo de carreira.
Decidiu que quer se tornar um piloto de caa. A seleo para esse emprego
cobiado altamente competitiva. Vai trabalhar duro para alcanar esse objetivo
elevado.
O Governador est satisfeito. H um ms apenas, Ivan no confiava em
suas habilidades fsicas, pelo menos em relao forma dos outros recrutas da
Base, e no se interessava, se esquivava de identificar seus objetivos. A Me me
d crdito por ajudar na recuperao de Ivan, e a si mesma, por sua vez, por me
trazer para casa. Foi positivo para todos, at o Governador ficou convencido em
ter uma Beta como parte de sua famlia. Voc pode at ser uma melhoria em
relao Astrid avaliou durante o jantar uma noite depois de inspecionar as
estatsticas melhoradas de corpo de Ivan. Voc tem todas as qualidades
desejveis de uma adolescente, sem qualquer um dos terrveis aborrecimentos e
sem as plataformas ideolgicas desinformadas que Astrid tinha.
Em p nos degraus do penhasco, Ivan se inclina para um esconderijo na
rocha, uma fenda grande o suficiente para enfiar a mo nela. Sabe o que eu
tenho ali? pergunta. Mas tem que prometer manter isso em segredo.
Concordo, surpresa, com a cabea. Geralmente, meu irmo no do
tipo que guarda segredos. Isso porque os meninos so mais fceis que as
meninas, a Me me disse. Astrid tinha segredos e era mentirosa. Mas Ivan um
livro aberto, segundo a Me. claro como a gua.
Quando ele puxa a mo da fenda, vejo sementes brancas em sua palma.
So sementes de cuve conta Ivan, referindo-se s flores nativas em forma
de tocha de Demesne, que adornam festivamente jardins, caladas e muitas
plataformas de pouso em diversas casas da ilha. Em seguida, ele puxa um item
ainda mais curioso escondido dentro da parede do penhasco: uma tigela pequena
com um basto grosso, ambos de porcelana, que minha interface revela ser um
pilo, um instrumento antiquado para moer materiais como especiarias. Ivan
coloca algumas sementes de cuve na tigela e as tritura, produzindo um lquido
cremoso, com um aroma floral celestial.
Deixe-me adivinhar digo eu. Voc est treinando para se tornar
um perfumista militar?
Ivan me lana o seu mais orgulhoso sorriso. Sarcasmo: bem imitado.
Mas no, algo ainda mais emocionante. Estou tentando fazer a minha prpria
raxia.
Por qu? Aquela que voc obtm ilegalmente no tem qualidade
satisfatria? pergunto.
Mais do que satisfatria. Esse o problema. Quanto melhor a raxia
fica, mais eu desejo, e menos quero esperar para encontrar algum para me
passar. A raxia feita com sementes de cuve do interior das ptalas pontiagudas
da flor. Estou estudando como produzi-la, mas tambm melhor-la. Se eu
adicionar componentes como testosterona Ivan puxa uma pequena garrafa
rotulada T do penhasco posso us-la no s para me sentir bem, mas para
ficar mais forte tambm.
Muito cientfico reconheo.
Estou, tipo, inspirado agora, me sentindo bem e querendo ficar ainda
melhor. Mas no s me sentir melhor. Ser melhor. Mais forte.
O Governador sabe disso?
Com certeza quer que eu seja o primeiro, cara.
Quero dizer, sobre seu conjunto de qumica.
Claro que no. Me mataria. Ento no conte a ele. S estou te
mostrando isso agora porque vou comear a recolher mais suprimentos para
mais experincias e quero que saiba onde guard-los para mim se eu pedir.
Ele d um soco forte em meu brao, de brincadeira, mas forte o suficiente para
eu saber que um roxo aparecer mais tarde. Tudo bem, campe?
Sim, irmo concordo.

Entrei em uma rotina na casa. De manh cedo, acordo Liesel e a ajudo a se


preparar para a escola. Ento, me exercito com Ivan por duas horas. Aps o
almoo, sou companheira da Me. s vezes, vamos ao Refgio para almoar
com as senhoras, s vezes anoto o que ela me dita sobre o planejamento da
comida e convidados para o iminente Baile do Governador e s vezes ela s quer
que eu v s compras com ela.
A maior parte das compras em Demesne feita por Transmisso, j que
h poucas lojas e cafs na rua principal, perto da pista area, e a Me quer voltar
butique onde me comprou. Diz que precisa de lingerie nova, mas acho que ela
quer mais um clone.
Se me recordo bem, havia outra Beta adolescente na loja? ela
pergunta ao nos aproximarmos da butique.
Sim, Me. Seu nome Becky.
Ela no deve ter sido comprada ainda. Eu teria sabido onde ela estaria.
Entramos na loja e somos imediatamente cumprimentadas por Marisa, a
agente que me vendeu Me. Sra. Bratton, to bom v-la diz Marisa.
Como a Beta est funcionando?
Ela perfeita arrulha a Me. Simplesmente perfeita.
A Dra. Lusardi ficar to contente. Como posso lhe ser til hoje?
Gostaria de ver uma camisolinha. Algo sedoso e sexy. E aquela
outra Beta ainda est disponvel?
Marisa faz uma ligeira careta. Ela est disponvel. Mas talvez no
seja do seu agrado. No to perfeita quanto esta. e aponta para mim.
Deixe-me v-la pede a Me.
Marisa vai at o fundo da loja e retorna com Becky. A outra Beta
adolescente parece mais plida que da ltima vez que a vi e, espantosamente,
seus olhos fcsia apresentam partculas vermelhas, como se estivessem
congestionados de sangue. Parece ainda que ela engordou um manequim.
Ol, Ely sia cumprimenta ela.
Ol, Becky respondo.
A Me a inspeciona de alto a baixo. A escolha fcil. No
sentencia.
Deixe-me mostrar nossa coleo de lingerie sugere Marisa.
Acabamos de receb-la da Cidade de Bioma. Os designs de l so to -
surpreendentes!
Est bem suspira a Me. Percebo seu desapontamento. Ela queria
algo novo e interessante. Agora, vai comprar uma camisola com o mesmo
aspecto que as outras cinquenta que possui.
A Me e Marisa recuam para um canto remoto da loja, deixando Becky
e eu sozinhas na frente.
Como voc est? pergunto Becky.
Mais ou menos declara ela. Sua aparncia mudou. No s est
mais pesada, como sua pele empalideceu e os olhos parecem perdidos em vez de
vidrados. Como a Casa do Governador?
Mais ou menos afirmo. Melhor que ficar enfiada nesta butique
sem graa o tempo todo, esperando por uma venda que jamais ir ocorrer, penso
eu.
Como ? interessa-se ela. Sua emoo to amena quanto deveria
ser, ainda assim no posso deixar de suspeitar que h algo estranho com ela.
Perfeita respondo.
claro concorda Becky.
Como voc serve l? questiona. Voc tem tarefas?
No tenho tarefas conto, surpresa que minha voz parece injuriada,
de certo modo. Sou membro da famlia.
Ento, o que faz?
Eu me exercito com meu irmo, Ivan. Acompanho a Me a almoos.
Brinco na piscina com minha irm, Liesel. noite, janto com a famlia.
Voc janta com eles? pergunta Becky. Voc come a comida
deles por educao?
Como sim. ADORO a comida deles, mas isso no conto.
Becky se inclina perto de mim. Voc j experimentou chocolate?
Sim respondo tranquila.
Ouvi dizer que ele compele a ataraxia nos humanos comenta
Becky.
Parece que sim concordo.
Ele compele ataraxia em voc? interessa-se ela.
Sou incapaz de alcanar a ataraxia, claro. Nem sei por que no
conto simplesmente Becky que de fato sinto os sabores. Sua vida parece to
limitada. No preciso reforar ainda mais meu privilgio. Minha bela casa e
famlia. Meu sentido de paladar, que eu no deveria ter.
Experimentei chocolate ela sussurra. Ela fala rpido, como se j
estivesse disposta em fazer essa confisso, mas s conseguiu ter coragem por
falar ligeiro.
Bem! Talvez a sua vida na butique no seja to limitada e sem
privilgios, afinal.
Aproveito a deixa de sua confisso e fao a minha. Rpido e baixinho,
admito: O chocolate muito agradvel.
Becky agarra a minha mo e a aperta. Sim ela afirma, aliviada.
Ela caminha at a escrivaninha com pilhas de malhas dobradas por cima.
Abrindo a gaveta, vejo mais malhas guardadas, at que Becky puxa vrias barras
de chocolate escondidas. Tenho muitas, se quiser peg-las para voc.
Ela no ganharia peso tomando vitaminas inspidas de morango. Mas
engordaria por comer muito chocolate, que s comeria em excesso se tivesse
sentindo prazer real com ele. Ser possvel que o sentido do paladar seja de fato
um equvoco de Betas? Ou ser que outros clones tambm o sentem?
No, obrigada, guarde para voc respondo. Posso comer
chocolate a qualquer momento.
Por favor, leve isso embora, Ely sia. Estou engordando e no quero
ser devolvida ela diz.
Devolvida para onde? pergunto.
Para a enfermaria ela cochicha.
Ela viu o mesmo que eu.
Peguei as barras de chocolate e as guardei em uma das sacolas de
compras da Me que eu carregava.
Obrigada diz Becky. Eu escutei que voc um sucesso com os
seus novos proprietrios. As pessoas tm vindo butique para me ver depois de
conhecer voc. Uma depois da outra, secretamente. Todas as amigas de sua me
vieram procurar outra igual a voc. Elas acham que uma no sabe da outra. S
que elas me olham mas nenhuma me leva.
Voc vai encontrar um comprador digo, com minha voz ajustada
para o tom ACONCHEGANTE.
De repente, Becky sussurra: No quero um comprador. Quero a
minha liberdade.
Ela quer o qu? A que tipo de liberdade ela se refere? No tenho chance
de continuar a conversa com Becky. Me e Marisa voltam para a frente da
butique nesse momento e Me est pronta para sair. Pego suas sacolas e ela
anuncia: Hora de almoar!
Sim, Me concordo. Adeus Marisa, adeus Becky.
Pensei que liberdade significasse sair da butique e ser aceita em um
novo lar. Mas agora, depois de ver que Becky tambm sente o gosto das comidas,
acho que ela acabou descobrindo uma explicao diferente para a palavra
liberdade, que no est no meu banco de dados.
Acho que sei o que Becky quis dizer: possuir a si mesma em vez de ser
possuda por um ser humano.
POP POP POP
O gamo morreu.
Pare! berra Liesel, usando a palavra de segurana para desligar o
jogo quando ele fica assustador demais para ela.
Tarde demais diz Ivan. Voc no avisou a tempo. O veado beb
foi abatido.
Mas o jogo reconhece o comando de Liesel, e tudo desaparece. As
colinas, os carvalhos altos, o prado com a bela lagoa onde o gamo saciava a sede,
o beb veado morto, todos somem em um instante. Tudo o que resta do jogo
virtual so os consoles das armas em nossas mos.
Quero jogar Pilhagem Florestal ou Baile da Princesa diz Liesel,
fazendo beicinho. Odeio jogos de caa.
Os jogos de caa a assustam, especialmente o de tubaro. Por crescer
em Demesne, cr que esses peixes so as criaturas benignas clonadas que v
quando o pai a leva para um passeio de barco para a periferia do anel de
Demesne e a deixa balanar os ps fora do barco, para os tubares fazerem
ccegas. Na FantaEsfera, os tubares so monstros ocenicos que caam
humanos em vez de lhes fazer ccegas.
Voc conhece a regra diz Ivan. Se quiser que eu jogue com
voc, precisa escolher um jogo que no seja bobo.
Liesel suspira.
A Astrid jogaria Baile da Princesa comigo.
, para poder ensinar sobre a mulher-objeto, cujo nico objetivo
ser salva por um prncipe.
Eu quero ser salva por um prncipe afirma Liesel.
Seu irmo mais velho garante que nunca haver nada do que voc
precise ser salva, tudo bem? diz Ivan. Ento o que voc quer jogar?
Liesel tenta mais uma vez.
A Ely sia no pode jogar Baile da Princesa comigo e voc vai para
outro lugar?
Quando apenas eu jogo na sala FantaEsfera com ela, Liesel sempre
escolhe Baile da Princesa, em que frequentamos festas suntuosas com vestidos
de tafet e tiaras de diamantes. Ela at salvou nosso prncipe projetado
personalizado em seu perfil de jogo para que possamos jogar sempre com ele.
Ele conhece cada passo de dana que Liesel lhe ordena fazer, de danas antigas,
como o Hustle e a Macarena at os mais novos, como o Onda Sexy e o Bate
Crnio. Ele alto, moreno e bonito e usa uniforme formal de oficial, de cala
preta e casaco vermelho adornado com um cinto de brocado dourado e uma
faixa vermelha e dourada. Ele nunca deixa de nos presentear com caixas de
chocolate. Ns o chamamos de Prncipe Chocolate.
No rebate Ivan. Eu disse para escolher algo legal ou no jogo
nada com voc.
No seja chato! reclama Liesel, fazendo beicinho.
No sou chato. No se comporte como beb. Papai quer que eu
pratique mais jogos de condicionamento fsico.
Liesel suspira como a Me.
Que tal Z-Grav?
Sim!
O jogo comea, mas desta vez nem objetos virtuais ou cenrios
aparecem diante das paredes brancas da sala. Em vez disso, ouvimos um barulho
de suco e imediatamente somos atrados para o teto, como ms. gravidade
zero, os msculos centrais de nossos corpos devem se esforar para levar os ps
de volta ao cho. Vence quem alcanar primeiro o cho. Normalmente eu chego
l antes, mas, desde que Ivan ficou mais forte e magro, pode ter chance nesta
rodada. Liesel nem sequer tenta competir, em vez disso, quica alegremente nas
paredes e tenta empurrar seu irmo mais alto sempre que ele faz progresso para
baixo. Ela no tem vontade de vencer, apenas de se divertir.
Eu me esforo para ganhar, pois esse o objetivo claro do jogo.
Tenho certeza de que teria sido a meta da minha Matriz tambm. Um
clone no vem com a musculatura to esculpida quanto a minha, a menos que
tenha sido duplicado de algum que fez do esporte e de vencer a sua misso.
Ivan se esfora para ganhar, porque o Governador jamais deixa de
lembr-lo de que precisa ser um vencedor para sobreviver e progredir nas
foras armadas.
Ns trs flutuamos pela sala, lutando para conseguir voltar ao cho.
Liesel pende do teto, agarrando as mos de Ivan para pux-lo para cima,
enquanto ele tenta ir para baixo. Assim obstrudo, atinjo facilmente o cho
primeiro. O som de suco cessa. Liesel e Ivan caem no cho, amortecidos pelos
bales de ar que brotam do solo em suas posies de pouso.
Ivan ergue-se e o balo some.
Que droga reclama ele, que no gosta de perder. Vamos jogar
algo real sugere. Algo que envolva risco de verdade.
Algo que Ely sia no possa ganhar! brinca Liesel.
O qu? Fico curiosa.
Posso participar tambm? indaga Liesel.
No, voc ainda muito nova responde Ivan Liesel. Ele
Transmite uma mensagem para o pessoal externo.
Ely sia e eu vamos fazer parapente nas falsias.

A sensao de estar pendurada sobre a borda do mundo.


No sinto a onda qumica da adrenalina, mas posso entender seu
potencial, olhando para o rosto de Ivan, que registra uma combinao de
antecipao, determinao e medo. Vamos mergulhar no perigo. A Astrid, ele
me disse, tinha medo de altura e nunca participou desse jogo com ele.
Nossos ps esto na borda do penhasco na propriedade do Governador.
Sob as bordas speras, cerca de uma centena de metros abaixo de ns,
aproximadamente do comprimento de um campo de futebol, as guas de Io se
estendem, amplas e promissoras. Os empregados afivelam cada um de ns em
um parapente, e Ivan e eu agora estamos no local de onde faremos nossos saltos,
correndo para ascender no ar, para longe da terra.
Ivan se vira para ficar diante da casa.
Vamos correr rpido a partir daquele ponto. Ele aponta para uma
rocha enorme h vrios metros de distncia, ento gira o brao para onde nossos
ps se encontram agora. preciso dar um salto muito forte quando se alcana
a borda aqui, assim, quando voc decolar, no acerta o lado do penhasco.
Ele aponta para um conjunto de casas perto da costa, alguns quilmetros
de nosso ponto de partida na pedra.
Est vendo aquela casa enorme esculpida no penhasco de calcrio l
embaixo? o complexo Fortesquieu. Vamos dar um giro agradvel sobre a gua
e depois pousar naquela praia, onde a areia firme o suficiente para um pouso
em p. Entendeu?
Aceno com a cabea. Ele comea a se mover para trs, em direo
rocha onde a asa do parapente se estende sobre o cho para preparar nossa
investida frente. Assim que est pronto para saltar da borda, a asa descer e se
expandir acima dele, levando-o sobre o oceano.
Mas no o sigo de imediato. Em vez disso, me pergunto o que
aconteceria se eu simplesmente dissesse No.
Ser que o meu prazo de vencimento expiraria se eu de repente
anunciasse: Ivan, saltar deste penhasco poderia facilmente me lanar para a
morte. Nunca manobrei um parapente antes. Tenho um chip que me diz como us-
lo, mas nenhuma experincia real para servir de orientao e saber como guiar
este equipamento ou o clone nele afivelado, pairando alto ao vento, desprotegido,
acima do oceano. Alm disso, prefiro mergulhar na piscina flutuante e ter vises
de um belo e divino surfista bronzeado com os olhos azul-turquesa. Depois de
nadar, gostaria que algum me servisse chocolate. Gostaria que esse algum fosse
humano. Gostaria que os clones fossem servidos hoje. Deve-se fix-los em seus
parapentes se assim que eles escolhem ficar de bobeira hoje. Seja bonzinho, est
bem, querido?
Venha j, Ely sia chama Ivan.
Eu digo a palavra. Eu a pronuncio, mas baixo: No.
O que voc acabou de dizer? indaga ele, o rosto demonstrando
choque e confuso.
No repito, um pouco mais alto.
Ivan no sabe como reagir minha resposta. Deve ficar furioso? Me
acalmar? Me ordenar?
Ely sia, eu disse
No espero resposta, em vez disso dou alguns passos para trs, ento me
agacho na posio de corrida.
Estou brincando! digo. Te peguei!
No me importo com o louco arranque do ponto de partida designado
por Ivan. Uso toda minha fora para me pressionar e ento arremesso minhas
pernas to alto quanto possvel e salto.

Planamos.
Voando l no alto, sustentados no ar a centenas de metros pela elegncia
simples de cordas ligadas ao retalho ondulante do tecido da asa, entendo por que
Ivan busca ativamente esse perigo. Estar aqui ser livre. Aberto. Infinito.
O sol, ao se por no horizonte a oeste, lana um brilho cor de damasco
sobre a gua violeta. O ar parece mais fino e delicado que o oxignio especial
bombeado na atmosfera abaixo de ns. Absorv-lo parece arriscado, sedutor.
Ela poderia estar nessa ideia humana chamada paraso, nos cus acima
de mim? Voando sobre o oceano, os pulmes pela primeira vez cheios de ar no
criado pela bioengenharia que ela pode ter conhecido, no consigo deixar de
pensar, espero que a minha Matriz tenha experimentado isso.
Especial, no ? a voz de Ivan diz no receptor de audio em meu
capacete.
Melhor que a raxia? provoco.
Ouo-o rir.
Nada mais especial que a raxia. Mas ela para afastar os dias sem
graa em Demesne. Voar aqui viver de verdade.
A grande altitude me oferece uma vista nova e mais ampla do anel
violeta que cerca Demesne e, alm do anel, das ondas monstruosas de crista
branca conhecidas como as gigantes, que parecem mansas e pouco
ameaadoras de to acima da gua. Pela primeira vez desde que emergi,
enxergo a vastido do oceano real alm de Io. Conforme vejo o fluxo e refluxo,
o bramido e o espirro, chego a um novo entendimento de seu grande poder; Ivan
e eu parecemos to pequenos e inconsequentes em comparao imensido do
oceano. frente das gigantes, vejo o arquiplago de ilhas menores, desabitadas,
suas periferias contornadas por areia branca, mas longe das praias, abundantes
de plantas e florestas. Consigo comear a entender como aquelas terras
poderiam ser consideradas selvagens e sem lei.
Olho para o nada muito alm das ilhas. A gua se estende para o que
parece a eternidade. Mil quilmetros frente, completamente alm de minha
vista e, provavelmente, de meu alcance, para sempre, existe um lugar onde o
continente encontra o oceano. Ela deve ter vindo de l.
Ele sente falta dela, o deus bronzeado cujo corao ela possua e que,
por sua vez, destruiu o dela?
Complexo Fortesquieu frente. A voz de Ivan vibra em meu
capacete. Prepare-se para aterrissar. Ajusto as cordas de acordo com as
instrues. Ivan e eu comeamos a descida vagarosa conforme nos
aproximamos do local de pouso na praia de Demesne.
Pof. Meus ps tocam o solo e eu corro para amenizar a aterrissagem.
Pof pof pof. Ivan cai atrs de mim, mais duro e desajeitado. Ele tenta
correr, mas o mecanismo do parapente se enrola nele, forando-o a cair. Ele
tosse ao se levantar, enrolado na corda, mas animado.
Voo incrvel ele arqueja.
Por que voc est tossindo? pergunto.
Isso acontece com as pessoas que cresceram aqui. Estamos to
aclimatados ao ar puro, que, quando subimos at o ar mais rarefeito, nossos
pulmes apanham na aterrissagem. Eu deveria fazer isso com maior frequncia,
para preparar a aclimatao Base. Ele tosse cada vez mais alto.
Uma figura solitria caminhando pela praia se aproxima e d tapinhas
em suas costas. Ivan se vira e cumprimenta a pessoa.
Tahir! exclama.
Ivan e a figura alta chamada Tahir fazem o gesto de bater o punho e o
ombro, como irmos, comum espcie dos Uaus!
Tahir um adolescente alto, com pele cor de caf e olhos castanhos
cercados por clios pretos espessos. Seus lbios so to vermelhos e carnudos que
parecem quase femininos, de to perfeitos. como se tivessem sido
geneticamente projetados para beijar. Metade de seu cabelo negro tranado
rente, com tranas emoldurando seu rosto, estendendo-se para trs de sua testa
por alguns centmetros at o meio da cabea, onde as tranas acabam e seu
cabelo natural abre em um estilo despontado, solto e livre. Como seu primo
Farzad, seus msculos abdominais so admiravelmente rijos, exibidos acima dos
shorts de surfe, mas o peito liso, enquanto o de Farzad salpicado de pelos
pretos.
Tahir me avalia, curioso, da cabea aos ps, ento d a volta por trs
onde deve observar a palavra BETA tatuada a laser em toda a volta, atrs do
pescoo. D um passo para trs para me encarar, mirando fixamente os meus
olhos fcsia. Minha pele tem uma sensao de formigamento quando nossos
olhos se encontram, o que eu atribuo ao atrito do pouso de parapente. Ele me fita
profundamente, em vez de olhar para longe rapidamente como os outros seres
humanos fazem, como se quisesse ver se h algo por trs de meus olhos vidrados,
alm de uma alma vazia.
Sim, esto fazendo Betas adolescentes agora, d para acreditar? Seu
nome Ely sia. Bem-vindo casa, amigo diz Ivan a Tahir, desafivelando-se do
parapente.
Tahir no responde a Ivan. Em vez disso, sua mo se estende e toca meu
ombro, que sente uma suco estranha e imediata de calor passando de seu
corpo para o meu. Ele olha melanclico em meus olhos e seus lbios cheios se
curvam em um meio-sorriso.
Ei, linda diz para mim.
como se ele fosse um Prncipe de Chocolate, real e vivo.
Delicioso.
IVAN INICIA AS RODADAS DE TRANSMISSO E, horas
aps nossa aterrissagem de parapente na praia, a turma Farzad, Greer e
Dementia se juntou a ns no alojamento de lazer de Tahir, no complexo
Fortesquieu, para acolher seu amigo de volta em Demesne.
Fortesquieu uma estrutura de vrios andares, em estilo pueblo,
esculpida no penhasco de calcrio que se eleva sobre a parte mais espetacular de
terra beira-mar de Demesne. O alojamento de Tahir uma srie de quartos
com paredes de pedra branca e janelas circulares de vidro como vigias de um
navio com vista para o oceano. Os quartos so decorados com tapetes e
travesseiros turcos, mobiliados com mesas esculpidas e cadeiras feitas de
marfim e madeiras preciosas extintas. Os funcionrios tm ordens para no
perturbar a recepo de amigos por Tahir, a menos que solicitados. Uma bandeja
com sanduches e copos de limonada de menta fresca foi deixada para nos
refrescar.
Sinto-me atrada por ele de um modo que no posso definir nem
entender. Simplesmente quero olh-lo para sempre.
Tahir nos conta sobre o tempo que passou na cidade de Bioma, onde foi
se submeter terapia fsica extensiva aps o acidente. Suas esperanas na
faculdade, sua antiga vida nos competitivos circuitos de surfe em ondas gigantes
foram postas de lado, por enquanto. Agora, seu dia a dia est voltado apenas para
a recuperao de sua leso e experincia de quase-morte. Seus amigos esto
extasiados em torno dele contando sua histria, seus olhos cor de avel,
ocasionalmente, espreitando-me em meu canto tranquilo, sentada em um
travesseiro na janela com vista para o mar. H uma qualidade remota na forma
como fala lentamente, como se ele pudesse, a qualquer momento, tropear nas
palavras ou memrias. A coluna e o pescoo ainda esto sarando, explica. Ele
no s est proibido de competir, como tambm no pode surfar por um longo
tempo. Talvez nunca mais.
No! grita Farzad. Isso demais. Inaceitvel.
Mas lembrem-se avisa Greer, baixinho. Ele sobreviveu. O
preo poderia ter sido muito maior.
Olho o mural na parede atrs de Tahir, que ocupa todo o comprimento
da parede e uma pintura magistral, melhor do que um holograma, onde
aparece Tahir surfando uma onda enorme que se ergue sobre sua cabea. A
pintura to detalhada, foca em seu corpo para dar uma viso caprichada das
ondulaes em seus bceps, dos msculos abdominais e do poder de suas pernas
fortes. Ele cavalga fundo dentro de um tubo safira de gua borbulhando aros em
espuma branca acima da cabea, enquanto a mo acaricia a gua atrs dele. Os
olhos castanhos so mais brilhantes nesta imagem que na realidade e exibem
intensa determinao. O detalhe na pintura extraordinrio, to preciso que o
espectador quase pode imaginar o som do swell crescente antes de sua queda
inevitvel, quase sentir o cheiro do mar e a brisa acariciando a pele de Tahir
naquele momento. Conquistar uma onda dessas deve ser um feito heroico, como
evidenciado pelos muitos trofus e fitas expostos em um mostrurio na parede
em frente ao mural.
Vamos jogar Z-Grav sugere Ivan. Como nos velhos tempos.
Nada mais de Z-Grav para mim, tampouco. Tahir balana a
cabea.
O grupo todo arqueja.
Pelo menos por enquanto corrige Tahir.
Os amigos assentem com a cabea. As coisas podem voltar a ser como
antes, demonstram seus rostos.
Mas quando ele olha para mim, de alguma forma, vejo em seus olhos
uma mensagem diferente: No, as coisas jamais voltaro a ser como antes.
bobagem imaginar que eu pudesse experimentar alguma atrao
fsica ou psquica por ele.
Ento por que, de algum modo, eu a sinto?
Na sala da FantaEsfera de Tahir, os garotos jogam Luta em Voo de Bioma, um
jogo com avies de combate disputado sobre a paisagem desrtica da cidade de
Bioma, deixando as meninas livres na sala ao lado para serem femininas, ou
seja, para pintar as unhas dos ps e falar sobre garotos. Dementia est recostada
num div em forma de L, as pernas estendidas ao longo do mvel e eu, no cho,
pinto suas unhas com um vermelho cor de sangue. Greer est no canto ao lado do
div, com as pernas esticadas sobre uma almofada, a cabea de Dementia
pressionada contra sua coxa. Com uma mo, Greer d goles em uma limonada
e, com a outra, acaricia o cabelo longo e negro de Dementia, como se ela fosse
um gatinho aconchegado contra si.
O Tahir no lhe parece mais frio? Greer indaga Dementia.
Com certeza concorda Dementia. Antes, ele era um frio tipo
arrogante. Agora, frio, s frio. De seu modo realmente sensual, claro.
Esse argumento faz sentido para Greer, que acena com a cabea,
entendendo.
Com certeza. Ele realmente feriu o corao.
Quem? pergunto. O corao precisou de cirurgia?
ferida de amor explica Greer. No um machucado real no
corao. a forma de sentir.
O corao da Astrid conta Dementia. Ela o amava loucamente.
Eles no formavam um casal de verdade, mas ficavam juntos quando ele estava
na ilha, embora ele jamais a reconhecesse publicamente. Ele tinha outras garotas
onde quer que fosse, no circuito de surfe, provavelmente um harm inteiro l em
Bioma.
Acho que voc pode ser assim quando o seu pai um dos homens
mais ricos do mundo. Tahir poderia ter a garota que quisesse avalia Greer.
Provavelmente tem concorda Dementia.
possvel ri Greer. Pobre Astrid. Era to louca por ele, mas ele
nunca se limitaria a uma garota cujo pai apenas um funcionrio desta pequena
ilha.
No seria um prestgio para Tahir se relacionar com a filha do
governador? pergunto. E que tal a clone substituta da filha, pensei.
Se relacionar... certamente argumenta Greer , mas ter um
compromisso srio com ela? Nada legal, pelos padres de Demesne. As pessoas
diriam que estava abaixo dele. O pai de Astrid apenas algum contratado. O
Governador e sua famlia vivem aqui pelo arbtrio da Diretoria, no porque
realmente tenham alguma propriedade aqui.
O seu pai, o embaixador, dono de sua propriedade aqui?
questiono. Parece ser a pergunta lgica a ser feita, mas Greer rebate:
No! E ento me observa com irritao. Mas ao menos minha
famlia tem dinheiro h tempos, mesmo que no sejamos podres de ricos, como
esta senhora aqui. Ela acaricia carinhosamente a cabea de Dementia.
No entendo como a podrido afeta a riqueza da famlia de Greer nem
como uma garota de dezessete anos humanos pode ser considerada uma senhora,
mas acho que em algum momento tudo ficar claro para mim.
A Astrid era to doce, mas to determinada em entrar na melhor
universidade conta Dementia , e era to chata com seus discursos sobre
distribuio justa da riqueza e todas aquelas ataraxias impossveis. Era
constrangedor, acho que foi o que acabou afastando Tahir. Ela deu o seu corao
a Tahir, e ele o pisoteou.
Dementia pausa enquanto tento imaginar Tahir pondo o p sobre o
corao pulsante de Astrid.
Ely sia, estou com cibra; massageie a minha perna ou algo assim.
Paro de lixar suas unhas e comeo a esfregar as panturrilhas.
J melhorou. Pode lixar de novo.
Como a cibra passou, Dementia volta a especular sobre o
relacionamento de Tahir e Astrid.
Alm disso, a Astrid jamais iria a lugar algum que a distrasse dos
estudos e Tahir queria ir a todos os lugares. Ele era do tipo vou pairar sobre os
Alpes ou cavalgar nos Himalaias, enquanto voc fica aqui sentindo minha falta.
Nunca entendi como a Astrid se apaixonou por um canalha como o
Tahir. Greer comenta. Ele era o oposto dela.
Mas deslumbrante! suspira Dementia. Vamos assistir um pouco
disso. Ela se inclina e aperta PLAY em uma moldura hologrfica na mesa
lateral. A moldura do holograma mostrando Tahir no Baile do Governador do ano
passado entra em ao. O clipe mostra Tahir de smoking preto com lapela
marrom, combinando com seus olhos, girando Astrid na pista de dana e a
inclinando to baixo que sua cabea quase toca o cho. Eu venero o cho que
sua cabea pisa diz Tahir. Astrid ri e sorri quando ele a ergue para junto dele
e a aperta contra si. Os olhos de todas as mulheres ao redor do casal danante
parecem fixos em Tahir. Ele sorri para elas, reluzindo os dentes perolados, ento
volta a ateno para Astrid. Ei, linda murmura para ela. O rosto dela se
ilumina de novo.
Bom concorda Greer ao final do clipe. Ele deslumbrante ao
mximo. Mas a Astrid tinha sentimentos sinceros por ele, e ele no reconhecia
nem mesmo para seus pais que eram mais que um casal casual. Ele
simplesmente a usou.
Carma sentencia Dementia. Aquele acidente no foi por acaso,
se que entendem o curso csmico.
Voc acha que eles se encontram na Cidade de Bioma? pergunta
Greer.
Duvido sentencia Dementia. O Tahir do tipo ame-as e deixe-
as.
Acabei de pintar as unhas dos ps de Dementia. Pergunto a Greer:
Quer que pinte as suas tambm?
Greer pensa um instante, ento responde:
Hoje no. No acho que o Aquino vai gostar disso.
Aquino? repito.
O assistente que veio da Base para trabalhar com meu pai por um
tempo. Estou to cada por ele que pattico. um Aquino, ento provvel que
prefira as garotas naturais, que no usam esmalte. Aquinos devem ser humildes e
modestos, ou algo assim.
Aquino, pesquiso. A interface me mostra que os Aquinos so uma seita
enclausurada de pessoas geneticamente modificadas que se acasalam para
produzir uma nova raa de humanos perfeitos. So conhecidos por serem
pacficos, zelotes religiosos que, junto com a programao de seu DNA para uma
tima aparncia e fora, criaram uma raa de pessoas leais ao mximo: s se
acasalam por amor e so mongamos. Uma vez casados, permanecem com o
parceiro pela vida inteira. Essa raa superior no acredita em fazer amor de
forma tempestuosa ou casual.
O Aquino veio at a minha casa na semana passada, te contei?
comenta Dementia. Quase desmaiei com sua exuberncia. Ele entrevistou o
nosso pessoal para o relatrio anual da Comisso de Direitos dos Replicantes. Sua
voz um resmungo sensual, mas tem um rosto de anjo. Desejaria que tivesse me
entrevistado! A mo de Dementia toca a cicatriz de flor-de-lis no seu rosto.
Greer remove a mo de Dementia e coloca a prpria mo em sua
cicatriz, traando-a com o dedo indicador.
Minha doce Dementia diz Greer. Voc me faz querer chorar.
Por que voc faz coisas como essa a si mesma?
Dementia aponta em minha direo.
Porque quero ser como a Ely sia. No quero sentir. No quero me
magoar.

Os garotos entram em busca das garotas assim que o jogo da FantaEsfera


termina. Farzad olha para mim.
Ei, Beta. Precisamos que faa uma corrida.
A corrida quando Ivan, Farzad ou Dementia me enviam para
encontrar um mensageiro designado s vezes um trabalhador de construo,
gravado com bambu, s vezes um humano que ganhou visitao temporria para
o Refgio , de quem tomo uma entrega de plulas de raxia para o consumo do
grupo.
Que corrida? pergunta Tahir. A turma toda olha para ele, surpresa
pela confuso de Tahir.
A corrida explica Farzad. Para a viagem da raxia. Se algo der
errado, melhor que a Beta seja apanhada do que ns.
Ah, Tahir d de ombros, como se j soubesse. Agora ando
esquecido.
Todos assentem, mas o rosto de Farzad demonstra preocupao como
Tahir pde esquecer algo to importante?
Dementia agarra Tahir num abrao e coloca a cabea em seu peito.
Est tudo bem, Tahir. Estamos felizes que esteja melhor.
Ele beija o topo de sua cabea.
Muito obrigado, linda responde. Mas seus olhos esto voltados para
mim quando ele diz isso. Eu me pergunto o que esse olhar quer expressar a
afeio e a doura reveladas no modo como fitou Astrid, ou o desejo por um
brinquedo artificial como o caso do Governador e Tawny, sua assistente de
luxo?
Voc est em casa agora diz Ivan a Tahir e vamos tomar conta
de voc direitinho esta tarde. Esta raxia que encomendamos apenas para voc
deve ser de primeira.
No posso us-la mais. Ela poderia interagir mal com todos os
medicamentos que tomo lamenta Tahir.
Uau reagem Farzad e Ivan ao mesmo tempo.
Voc costumava ser, tipo, o Rei da Ataraxia lembra Ivan.
Desapontador... confessa Farzad. Mas tenho certeza de que
apenas uma questo de tempo antes de ficar bom de novo. A Beta pode fazer a
corrida, mas vamos curtir sozinhos, mais tarde, quando no puder nos ver nem
sentir falta.
No deixem de se divertir por minha causa pede Tahir. Usem
esta tarde. Vou fazer a corrida com a Beta.
Voc no pode fazer a corrida proclama Farzad.
Especialmente voc, no! apoia Dementia.
Talvez o antigo Tahir no fosse responde ele. Mas o novo Tahir
ir.

Eu s precisava de um tempo sem eles explica Tahir enquanto nos


encaminhamos para a praa central no complexo Fortesquieu. Eu me pergunto
ou talvez desejo , ser que voc queria ficar sozinho comigo, como eu
queria ficar a ss com voc?
A praa se localiza no alto da residncia, onde a frente da entrada do
complexo leva a acres de reas paisagsticas com rvores esculpidas e
jardineiras floridas. Alcanamos uma fonte elaborada cuja parte central um
golfinho feito em jade, com a boca esguichando gua cristalina rosa plida.
No queria ser rude e pedir a todos que fossem embora. Mas eles
estavam me cansando.
Ah, entendo. Agora ele prefere passar o tempo com uma entidade sem
alma, pois mais fcil. De repente, a tamanha afeio humana por Demesne e
seus clones faz sentido. Falar com criaturas sem alma menos exaustivo que
interagir com a prpria espcie.
Ficamos sentados na borda da fonte. Um trabalhador tatuado com
bambu, vestindo uniforme de jardineiro, se aproxima de ns, mas, ao ver Tahir,
continua a caminhar, como se nunca pretendesse chegar perto de ns.
Ei chama Tahir. Est tudo bem.
O jardineiro volta at ns, olhando por cima dos ombros, para ver se
algum observa. No sei no diz o jardineiro. Eu no deveria sequer ser
visto conversando com vocs.
Basta entregar diz Tahir.
O jardineiro tira um saco transparente com alguns comprimidos do bolso
e o entrega a mim. Isso nunca aconteceu sussurra, ento foge.
Como fui instruda, coloco o saco no bolso, como se nunca o tivesse
recebido e ajusto meu rosto para inocente.
Acho desnecessrio esse jeito de todos me tratando como se eu fosse
to sacrossanto reclama Tahir. O nico motivo de meus pais gostarem de
vir aqui por ser o nico lugar seguro onde podemos agir normalmente.
Podemos deixar os guarda-costas em seus quartos e sermos apenas ns mesmos.
Entende?
No entendo, mas aceno que sim, como a Greer faz.
Com certeza respondo.
Observo seus lbios cheios. To sedutores, to prximos. Poderia toc-
los, se ousasse. Este belo adolescente muito melhor que a apario viril
subaqutica com o torso perfeitamente tonificado. Tahir real.
Voc sabe que me possui, Z. Para minha Matriz e seu deus aqutico,
possuir significava algo mais que aquilo que estou acostumada em Demesne:
possuir um trabalhador clone. Estou curiosa para experimentar esse tipo de
paixo por mim mesma, e no apenas como uma viso de flashback pertencente
a ela, a Z.
Eu deveria resistir, mas no consigo. Voc e a Astrid experimentaram
o super-super? pergunto a Tahir. Porque sou a substituta da Astrid, acho. E
sou curiosa.
Nem mesmo sei o que super-super. E quem Astrid? Os olhos
castanhos de Tahir cauterizam os meus, e como se meus olhos sem alma
sentissem a efervescncia.
A filha dos Bratton, a quem substituo respondo, com o tom
experimentalmente definido para paquera.
Ele pisca para mim. Eu sabia disso, linda diz, incisivo, olhando
profundamente para mim de novo, to profundo que sinto que poderia derreter
com o calor do seu olhar. Mas a Ely sia quem est aqui agora.
Sou um clone o relembro. No sou to real como Astrid.
Acho bom ser clone, pois claro que minhas habilidades de paquera so nulas.
Acabo de anunciar no ser desejvel para ele.
Claro que voc real retruca ele. Seus dedos pressionam meu
pulso. Voc tem um pulso. Seu dedo indicador delicadamente pressiona o
canto esquerdo do meu trax. Voc tem um corao. Certo?
Certo digo, meu corao batendo to forte que no posso acreditar
que no tenha removido o seu dedo devido batida ensurdecedora.
Mas a sua fixao em meu rosto termina abruptamente e os olhos se
voltam para a fonte. Ele tira o dedo indicador do meu peito e o coloca na gua,
fazendo crculos. Quero tanto que aquele dedo me toque de novo.
Ele parece no ter nada mais a dizer para mim, por isso deve me
engajar nesse passatempo humano chamado de conversa fiada.
Voc deve se sentir muito mais relaxado aqui em Demesne
especulo.
Ele no responde. Como se no tivesse me ouvido. Como se estivesse to
fascinado pelos redemoinhos do dedo na gua que esqueceu que esta garota
clone, cuja presena de pulso e corao ele verificou pessoalmente h segundos,
est sentada aqui, ansiosa por conversar mais com ele. difcil perceber por que
Dementia e Greer consideram Tahir um canalha to intrigante. Estou intrigada
com ele, certamente, mas mais por ele ser muito intenso e visualmente atraente,
no por exalar carisma.
Por causa do ar daqui esclareo.
Sim. tudo o que ele tem a retrucar.
Conversar com garotos bonitos difcil. como se meu circuito no
tivesse ideia do que fazer ou dizer a essa pessoa cuja prpria proximidade faz
meu corao pular mais rpido, mas que parece ter se esquecido de mim com a
mesma intensidade com a qual me focava momentos atrs.
Voc sente falta de tomar raxia? pergunto a Tahir. Certamente Ivan
sentiria muita falta se perdesse acesso a ela. Ele se preocupa tanto com isso que
comeou a fazer a prpria droga.
Tahir encolhe os ombros. Realmente no. Como pode Tahir no
sentir falta se, supostamente, a raxia to maravilhosa? Talvez no seja assim to
maravilhosa. Talvez eu no devesse ter tanta curiosidade a respeito dela ou deste
garoto.
HORA DO CH DE ME E FILHA, EM NVEIS separados
na Casa do Governador.
No andar de cima, no deque do terrao, a Me e suas amigas da
sociedade convocaram um ch da tarde para o planejamento do prximo Baile
do Governador. O vinho flui em quantidades maiores que o ch. Liesel e eu
podemos ouvir seus risos e gargalhadas, com as senhoras desfrutando a
companhia uma da outra. Abaixo do deque, no ptio coberto, Liesel e eu criamos
a nossa prpria festa de ch de faz de conta. Sentadas perto de uma mesa
pequena redonda de bistr coberta com uma toalha branca, bebemos chocolate
quente de xcaras de ch de porcelana fina e mordiscamos biscoitos verdadeiros
de creme de amendoim. Liesel criou uma festa em silncio para encenarmos.
Como mmicas, ouvimos a conversa acima de ns e fingimos as reaes
imaginadas das senhoras para cada fofoca.
Uma nova convidada acaba de se juntar ao grupo turbulento no deque.
Desculpem-me, senhoras! ela diz. Liesel bate o dedo em um
relgio imaginrio no pulso. Fao o mesmo com o meu pulso e sacudo a cabea.
Atrasada! Falamos com apenas o movimento da boca e depois reviramos os
olhos. A voz da nova senhora soa como a da Sra. Rainha da Beleza. O mau
tempo no continente atrasou minha viagem de volta para Demesne explica
ela. S cheguei em casa h uma hora. A viagem foi horrvel, mas juro que no
momento em que inspiro o ar suave daqui relaxo imediatamente. Em Demesne,
toda a tenso desaparece!
Sim! Suspiram muitas das vozes femininas, em acordo.
No sabia que voc tinha viajado de volta para o continente diz a
Me. Para a Cidade de Bioma? Ela parece enciumada.
Sim responde a Sra. Rainha da Beleza. Tivemos que cuidar de
alguns negcios l, no mundo real. E fazer algumas compras!
Deve ter sido divertido avalia a Me.
Certamente sempre mais interessante, de volta ao mundo. Mas
nunca to divino como estar em Demesne. Deveria t-las convidado para vir
junto, queridas? Sei que vocs no tm avio prprio para sair da ilha sempre que
querem... mas vocs sabem, quando quiserem uma carona em um de nossos
passeios, basta pedir.
Sim! Vrias vozes responderam juntas.
Liesel estende os braos para os lados e gira a cabea em crculos,
imitando o movimento de um avio. Eu fao o mesmo.
Demesne perfeita diz a Me. Por que sair?
Liesel cobre a boca com a mo, arregalando os olhos, ou seja, Oh, no!
Ela sabe que a Me est mentindo. Muitas noites no jantar, a Me reclama ao
Governador sobre como todas as amigas tm avies para lev-las a qualquer
lugar do mundo que queiram ir, e por que ela no pode ter um tambm? Ela
gostaria de ir CB para ver os desfiles de moda, e a Astrid.
Voc pode pedir uma carona para as suas amigas responde o
Governador.
Eu no deveria ter que pedir a elas resmunga a Me. Deveria
ter o meu prprio. constrangedor.
E o governador responde, inevitavelmente: Ento v ganhar os bilhes
de Uni-dlares para comprar os direitos de aterrissagem em Demesne. Da
ltima vez que verifiquei a conta bancria, estvamos a vrias centenas de
milhes de distncia.
Uma voz que soa como a da me de Greer pergunta: Senhoras, quem
aqui deu uma olhada no novo representante militar Aquino na ilha?
Algumas suspiram e murmuram sonhadoras: Sim! e Oh, meu
Deus, eu o vi!
H um Aquino em Demesne? indaga uma delas. Pensei que
no sassem de seus assentamentos.
A maioria no sai assegura a me de Greer.
Eu o vi e, de fato, um belo exemplar masculino conta a Me.
As mos de Liesel tapam as orelhas, e ela sacode a cabea.
Cooomo ele acabooooou em Demeeeesne? questiona a Sra.
Marcha Lenta.
Ouvi que o Aquino est aqui, de fato, para investigar o que fez alguns
dos clones na ilha acordarem conta a Sra. Choramingo Tinto.
Acordarem? Quem? Por qu? Onde?
O qu?
Incidentes isolados avalia a Me. Defeituosos.
A mo de Liesel vai para a boca, em choque.
A Me disse Defeituosos! sussurra.
O que so os Defeituosos? sussurro de volta.
Clones que ficam maus conta Liesel. Isso o que a Astrid me
explicou. Eu no deveria saber; o Pai diz que no devemos falar sobre isso.
Nunca.
Que clones se tornam maus? Como? Quando isso aconteceu?
Psiu! adverte Liesel. Ela pe o dedo indicador sobre a boca e,
ento, aponta para o deque acima. Quero ouvir isso! cochicha ela.
Talvez tenham sido incidentes isolados, silenciados no passado
especula a Sra. Rainha da Beleza. Mas algo mudou. Ouvi que ocorreram mais
casos de Defeituosos. H alguma verdade nisso, Sra. Governadora? brinca ela
com a Me.
Nenhuma corta a Me. O erro no tolerado aqui. O
Governador se assegura disso.
No tenho tanta certeza rebate a me de Greer. Esse Aquino
colhendo informaes para preparar o relatrio para a Comisso de Direitos dos
Replicantes parece uma boa desculpa para os militares investigarem um pouco.
De qualquer modo, raa mestre! Brinda a me de Greer. Que
possa sempre ter uma aparncia to boa!
E natural!
E pacfica!
E humilde!
E pobre e carente por uma coroa de acar!
Liesel enfia o dedo na garganta para mostrar Nojento. Eu no apenas
imito o olhar confuso de volta para Liesel: estou confusa. Por que um Aquino
pacfico e sem dinheiro precisa de uma coroa de acar?
A Me parece perturbada. Mas no tanto quanto eu me sinto.
ELES TM ALGO A ESCONDER. EU TENHO ALGO A
ESCONDER.
Parece que no h uma taxa de sucesso de cem por cento com os
clones. Por erro, fabricaram modelos Defeituosos. E qualquer coisa que eles
tenham feito foi to terrvel que os humanos evitam falar deles. A ponto de no
admitir que eles existiram ou existam ainda.
to frustrante descobrir novas informaes que no esto em meu
chip, s para esse mesmo chip calcular o risco envolvido em perguntar maiores
explicaes para os seres humanos.
Sou uma boa menina, no um clone terrvel. Mas tenho peculiaridades.
Memrias. Paladar. No vou desapontar a famlia que me ama, deixando essas
peculiaridades se traduzirem em defeitos. No vou causar tamanha vergonha
minha famlia. Vou manter meus caprichos escondidos, da forma que encobrem
seus Defeituosos. Eles me possuem, mas possuo minhas manias de Beta. Em
privacidade.
uma manh rara, quando o meu tempo s meu. Ivan continua a se
fortalecer e quer ter lies reais de boxe hoje, j que meus golpes geis o
impressionam cada vez menos. Ele anseia por fora bruta masculina, ento, est
se exercitando com um dos chamativos instrutores de fitness no Refgio. Liesel
est com o tutor, e a Me raramente sai da cama antes das onze. Assim,
aproveito meu tempo livre para pular na piscina da casa do Governador.
Para trs e para a frente por baixo dgua, procuro pelo homem-deus
submarino, esperando ouvir o seu chamado sedutor: Voc sabe que me possui, Z.
Ao mergulhar, ele se digna a aparecer, mas, em breves exploses sem som.
Vejo o cabelo loiro ondular e o corpo rijo como pedra arquear, perto do orifcio
que leva para a gruta da piscina. Mas as vises dele so lampejos, breves, turvos,
desfocados, como se a frequncia psquica atravs da qual ele se comunica
comigo tivesse cessado. Nem mesmo sua voz grave me chama desta vez. Minha
pele formiga cada vez que o vejo e corro obediente em direo a cada apario
dele, mas ele some assim que chego perto. E reaparece na extremidade oposta
da piscina, abre os braos para mim, os lbios se entreabrem como se
esperassem um beijo meu; nado de novo para ele, mas de novo se perde.
Estou cansada de ser provocada.
Atravesso o longo tnel de conexo at a gruta da piscina, onde posso
ficar de mau humor em particular, como uma adolescente de verdade. No sei
exatamente o que quero, mas sei que quero mais do que ser enganada to
continuamente por esta apario, que s surge em vises e nunca em carne e
osso. Deito-me sobre uma laje de pedra plana molhada, em um lugar perfeito,
onde o sol pode espreitar atravs das paredes da gruta e banhar meu rosto e
corpo com calor. Regulo meu rosto para amuada, mas meu corpo est muito
quente e a mente distrada demais para conseguir o nvel adequado do estado
tpico adolescente.
Vim para a piscina esperando rever o homem de minha Matriz,
consegui, mais ou menos. A verdade que no paro de pensar em Tahir
Fortesquieu. Ser que a lembrana de Tahir quebra as vises do homem
submarino? Esperar conhecer melhor Tahir inadequado para algum de minha
casta. Entendo isso, e no espero mais. Mas no consigo me livrar daquela
aflio humana chamada atrao fsica intensa.
Do outro lado da piscina, ouo a voz de Tawny ; ela e o Governador saem
para o deque e caminham at a piscina.
As crianas esto no Refgio. A Sra. Bratton ainda dorme. Sua
reunio da manh com o enviado foi transferida para esta tarde.
Ouo a voz rouca do Governador. Finalmente! Algum tempo s para
mim.
Espreito pelo buraco na parede da gruta. Tawny, de biquni minsculo
em seu corpo impecvel, ajuda o Governador, de short samba-cano, a entrar
na piscina. Posso v-los, mas eles no devem estar cientes de que estou na gruta.
J aqueci a gua avisa Tawny. Para ajudar a soltar suas
articulaes.
verdade, a gua parece mais quente. Pensei que o sol e meus
pensamentos sobre rapazes bonitos fizeram parecer assim. Mas era a cincia.
Tawny est em p diante do Governador, agora submersa at a cintura
na piscina. Ergue a perna direita para cima e para baixo, depois em movimento
circular, ento repete esse padro com a perna esquerda.
Ah, a terapia para articulaes suspira o Governador. A melhor
parte do meu plano de sade.
As pontas dos longos cabelos loiro esbranquiados de Tawny giram na
gua. As mos do Governador abraam suas costas expostas para pression-la
contra ele, virilha contra virilha. Ela massageia seu couro cabeludo com as mos.
Tawny o ouo dizer. O que voc sabe sobre a Insurreio?
S sei o que me contou responde ela. H rumores de uma
rebelio iniciada por alguns Defeituosos que buscam a liberdade. Esses
Defeituosos foram capturados e extintos. Mas h uma preocupao humana de
que existam mais deles l fora.
Quando est de folga do trabalho, noite, nos quartos dos clones
voc no ouve falar mais sobre isso?
No, senhor responde Tawny. Suas mos se movem da cabea do
Governador para debaixo da gua. No consigo mais ver onde as mos esto,
mas parecem acariciar seu lugar mais privado.
Voc deseja a liberdade? pergunta o Governador, ofegante.
Eu no desejo afirma Tawny. Eu sirvo.
Boa menina grunhe o Governador.

Defeituosos. Insurreio. Liberdade.


No so apenas palavras, mas conceitos reais. No tenho certeza de
como processar.
Enquanto Tawny serve o Governador, silenciosamente saio da gua e
desapareo atrs das rvores ao lado da extremidade da gruta da piscina. Ando
entre as rvores, afastando-me da Casa do Governador. Caminho at chegar ao
local do terreno onde fica o alojamento dos clones, vrias cabanas de bambu
construdas lado a lado, cada uma de tamanho para acomodar de dois a quatro
clones de cada vez. J que dia, o alojamento deveria estar vazio mas, da
cabana na extremidade, ouo gemidos.
Parece que algum deve estar em perigo.
Ando em direo cabana de onde vm os sons e fico embaixo da
janela. Atravs dela, vejo dois corpos, um macho e uma fmea, de cabelos
pretos e pele branca, ambos nus, nenhum em perigo. Talvez o ar bombeado em
Demesne mudou hoje de premium para porn, e a indiscrio parece ser o
resultado, quer meus olhos vidrados busquem essas vises ou no.
Os giros de coito do casal so perfeitamente simbiticos, como se cada
um pudesse sentir o que o outro quer ou precisa a cada momento. A intimidade
no como a que vi entre o Governador e Tawny profissional. A deles
vigorosa, mas carinhosa. Se no fossem claramente clones (vejo as tatuagens nas
tmporas atravs dos cabelos pretos), avaliaria o seu acasalamento como a
sensao exclusivamente humana, chamada sentimental.
Sei que se supe que o que fazem errado e proibido para os clones.
Ento, por que essa unio parece to certa quase bonita?
As mos dela alcanam atrs do pescoo dele, para puxar o rosto junto
ao seu. Sim! ela grita bem alto. As mos se agarram quando seus corpos
parecem culminar em um momento final de prazer compartilhado.
Ele cai em cima dela, que traz o rosto dele para perto, para esfregar
junto ao seu e passar os dedos por seu cabelo. Eu posso finalmente ver a face
dela. Seus olhos vidrados podem ser os de um clone, mas sua expresso
corresponde palavra que um ser humano rotula de querida.
Esse o rosto que eu quero experimentar. Com Tahir. Na realidade.
Seus olhos fcsia encontram os meus.
O rosto pertence a Xanthe.

Mais tarde naquela noite, ao deitar, Xanthe aparece em meu quarto. Ela fecha a
porta e casualmente me observa, aproxima-se da cama para desmanchar os
lenis e afofar os travesseiros. Ela nunca fez antes essa preparao do quarto
para a hora de deitar.
Boa noite ela diz.
Boa noite respondo.
Ela leva uma enormidade de tempo para afofar meus travesseiros,
como se espera que eu comece a conversa.
Recebo um chocolate no travesseiro? pergunto.
Como?
Um chocolate! Com o servio de arrumao da cama, ao deitar.
Seu rosto registra confusa. E ento ela parece entender o que aconteceu.
Voc est brincando? questiona ela. Me olha de cima a baixo. Como
voc sabe brincar?
Eu dou de ombros. No sei. Acontece.
Que desnecessrio comenta ela. Que outras coisas voc sabe
fazer?
Eu mergulho bem.
J ouvi dizer.
Ela espera que eu responda, mas no o fao. como se estivesse dando
um tempo para ver quando reconhecerei o que vi e se vi alguma coisa.
Talvez possamos trocar informaes.
O que so os Defeituosos? me interesso.
Seu rosto empalidece, e me arrependo de ter perguntado. Ela definiu sua
expresso para temerosa.
Eu no sou uma Defeituosa proclama ela.
Claro que no afirmo. s que ningum quer me dizer o que
eles realmente so. Talvez voc saiba?
Ao persistir na pergunta estou tentando dizer, sem dizer: Eu sei o seu
segredo. Por favor, revele este segredo para mim.
Xanthe fecha e aferrolha todas as janelas do meu quarto. Ento, ela vai
at a porta, a abre, espreita para o corredor para ver se h algum por perto, e
fecha a porta novamente. Senta na minha cama e gesticula para que eu me sente
ao seu lado.
Voc consegue guardar a informao s para si? pergunta
baixinho.
Acredito que ela tenha aceitado a troca.
Eu juro. Com certeza. Toco seus dedos, mas ela recua. Pego sua
mo de qualquer forma e a aperto. Por favor, quero que meu gesto lhe diga.
Confie em mim. Talvez possamos nos ajudar.
Ela no retribui o gesto, tampouco retira a mo debaixo da minha.
Defeituosos so clones que pensam que tm almas sussurra
Xanthe. Eles sentem. Se enfurecem. Existiram apenas poucos em Demesne.
Assim que foram descobertos, foram imediatamente devolvidos e extintos.
Eles acham que tm alma? Ou tm alma? pergunto.
No sei confessa ela. Mas seu dedo indicador se agarra no meu.
Como se reconhecesse alguma coisa: esperana?
Quem ele? pergunto.
Seu rosto suaviza visivelmente, quase brilha.
Um controlador de oxignio. A-ha! Ento havia algo diferente no
ar hoje, mas no era a cincia. Era to indelvel quanto o ar, algo para sentir e
no para ver. Poderia ser amor? Aquela impossibilidade pareceria ainda mais
surpreendente que escandalosa. Ele vive nos alojamentos dos clones no
Refgio.
Existe uma oportunidade a. Devo me aproveitar dela.
Voc sabe sobre a Insurreio?
Xanthe se afasta de mim, como se eu tivesse uma doena. Ser que eu
levei o questionamento longe demais?
claro que no. No h rebelio nesta ilha.
Xanthe est mentindo. A palavra no est em meu banco de dados, por
isso no deveria estar no dela tampouco. Insurreio no s uma palavra que vi
no livro de Astrid que o Governador acabou dizendo hoje cedo. Seja o que for,
real. Como poderia a insurreio igualar o conceito de liberdade?
Como posso deixar Xanthe saber que pode realmente confiar em mim?
Minha confisso poderia igualar minha extino, mas meu
conhecimento de seus sentimentos carnais poderia igualar dela. Estamos
empatadas. Preciso que ela saiba disso.
Eu sinto gosto sussurro. Adoro macarro, queijo e chocolate.
Enquanto falo as palavras, libero o fardo de manter esta informao s para mim
e posso sentir meu corpo realmente relaxar, como se minha mente permitisse
um pouco de alvio ao corpo.
Por um momento Xanthe parece confusa. Primeiro perguntei sobre a
Insurreio e agora estou falando sobre comida. Ento, ela entende.
Impossvel exclama Xanthe. Talvez porque voc uma Beta.
Deve ser isso.
Voc tem sensao de paladar?
No! diz, parecendo ofendida. S preciso de vitamina de
morango. Ela parece beira do pnico.
H mais uma coisa. Fao uma pausa. Acho que tenho
lembranas. De minha Matriz.
No! Isso indito. Voc se lembra dela? arfa Xanthe.
No me lembro dela tanto quanto tenho vises que, com certeza, so
de sua memria. apenas uma lembrana especfica. Ocorre quando estou na
gua. Posso dizer pelo franzir de sobrancelhas de Xanthe que minha revelao
no uma coisa boa. Provavelmente no nada acrescento, rapidamente.
Deve ser alguma esquisitice Beta. No sei o que estou falando.
Xanthe agarra meus dois ombros, quase me sacudindo.
Mantenha isso em segredo alerta ela. Por favor! Provavelmente
poderiam lidar com seu sentido do paladar. Talvez. Mas, memrias? De jeito
nenhum! Voc ser rotulada como Defeituosa.
A porta do meu quarto se abre e Xanthe quase pula. Tawny est em p,
porta.
hora de desligar a luz no alojamento dos clones Tawny repreen-
de Xanthe. Estive procurando voc por todo o lado, Xanthe. Vamos. No se
atrase.
O rosto de Xanthe se torna completamente vazio, como se o seu chip
acessasse um boto de reajuste. claro! Perdi a noo do tempo. Que sorte
que voc me encontrou diz Xanthe Tawny, e ela deixa meu quarto sem olhar
para trs.
APESAR DA NOVA INFORMAO ADQUIRIDA, NO VOU
acrescentar preocupao minha paleta de mimetismo humano. Qualquer coisa
que os Defeituosos e os manifestantes estejam fazendo no diz respeito a mim,
porque estou aqui para propiciar diverso.
Literalmente.
aniversrio de dezoito anos de Tahir. Seus pais planejaram uma grande
festa para a qual convidaram todas as melhores pessoas de Demesne, mas a
festa da tarde organizada pela turma a que eles esperam que realmente
importe para o amigo. Dementia e Greer dizem que Tahir perguntou sobre mim,
ento eles decidiram me dar como presente de aniversrio. Eles me
embrulharam em uma caixa de presente com uma fita no alto.
Dementia aterrissa seu Aviate diretamente na areia na Praia Oculta,
onde Ivan, Farzad e Tahir esperam nossa chegada. Eu me agacho dentro da
caixa, respirando lentamente na pequena rea interna. L dentro, s vejo
escurido, mas, com base na batida forte em meu peito, concluo que a escurido
pode no afetar apenas a viso. Sinto uma onda do estado humano irritao. Esta
a escurido que devo conquistar, e no tem nada a ver com o fato de no
enxergar. Por que no posso ser igual a Tahir, em vez de ser seu prmio?
O Aviate aterrissa e o porta-malas se abre. Percebo Farzad e Ivan em p
na parte de trs do veculo para tirar a caixa.
Esta a ideia mais estpida que as meninas j tiveram diz Farzad.
Concordo responde Ivan. Mas o que mais podemos dar a um
cara que tem tudo? Ivan bate no topo da caixa, como se em seu interior
existisse um filhote ansioso espera de ser libertado. Aguenta a, campe.
Vamos tirar voc da em alguns minutos. As meninas esto colocando uma venda
nos olhos de Tahir, como surpresa.
Imbecil resmunga Farzad. Totalmente.
Concordo repete Ivan.
Ei, Beta acrescenta Farzad. Voc est de biquni branco? Foi o
que funcionou para o velho Tahir.
A Astrid jamais usaria um para ele avalia Ivan.
E a sua irm no mais a namorada espordica de Tahir completa
Farzad. Certo?
Certo concorda Ivan. De qualquer forma, ela era inteligente
demais para ele.
Eles erguem a caixa e a carregam para longe do Aviate. Sinto que a
colocam sobre a superfcie de textura macia de areia. Atravs de um buraco na
lateral da caixa, vejo Tahir sentado em uma prancha de surfe, de olhos vendados,
com Dementia e Greer em p de cada lado. Queramos que tivesse uma
cano surpresa especial de aniversrio conta Dementia.
Melhor que um holograma! acrescenta Greer. Ela tira a venda com
um floreio exagerado. Tcha-ram!
Tahir observa a caixa.
O que h na caixa? pergunta, em tom mais educado que curioso.
Abra-a! guincha Dementia.
Ele se levanta e se aproxima da caixa; meu corao bate mais rpido
ainda. Sua proximidade provoca algo em mim. Quebra a escurido de um modo
muito confuso.
Ouo o corte do lao da caixa, ento fao como fui instruda. Abro a
caixa me lanando para cima de minha posio agachada. Fico em p, os braos
abertos, em posio de vitria, e digo: Feliz aniversrio, Tahir!
Sobre o meu biquni branco, as garotas colocaram uma faixa de
concurso de beleza: MISS FELIZ ANIVERSRIO. Mas se esperavam uma
grande reao de Tahir, ele no lhes d o prazer. Parece que meu reduzido
biquni branco e corpo adolescente no provocam nada nele. Preciso insistir.
Como ordenado, eu troco para a configurao pose de concurso e canto
Parabns para Voc com bravata de concorrente de beleza. Desfilo e rebolo e
salto pela areia, projetando calor e entusiasmo para esta grande festa.
Feliz aniversrio, querido Tahir! Fe-liz A-ni-ver-s-ri-o!
Coloco as mos nos quadris e lano um sorriso e uma piscada de olhos.
Tahir sorri seu sorriso-padro, os lbios carnudos cor de coral se
curvando para cima, lampeja um vislumbre de brilhantes dentes brancos, mas a
expresso em seus olhos est totalmente em desacordo com o seu sorriso. Eles
esto vazios, como se ele no pudesse estar mais entediado. Meu desempenho
deve ter sido falho. O dia est nublado e um pouco frio, meus braos ficam
arrepiados e meus dentes batem um pouco. Minha esttica est toda errada.
Ainda assim, as garotas aplaudem com entusiasmo no final de minha
performance e Ivan e Farzad acenam com a cabea, tentando no rir.
Onde est a minha toalha? pergunta Tahir.
Farzad ergue a toalha de Tahir da areia.
Tahir se aproxima e me envolve com a toalha.
Voc est com frio ele afirma. Volte ao Aviate at se aquecer.
Vou fazer uma fogueira.
Volto para o Aviate. Mas j estou me aquecendo.

Hoje Tahir no quer jogar na praia nem nadar. Ele parece satisfeito apenas em
sentar em silncio junto fogueira na areia e olhar para mim em meio s fascas
e estalos do fogo enquanto os outros conversam.
Greer lamenta suas escolhas limitadas para sair da ilha agora que
terminou seu exame de equivalncia do Ensino Mdio. Ela no foi aceita na
Universidade Bioma, e as poucas faculdades onde foi admitida so todas em
lugares chatos ou inundveis.
Quando voc comea a UB? Greer pergunta a Tahir. Estou com
muita inveja.
Meus pais adiaram por mais um ano, para dar mais tempo para eu
me recuperar do acidente conta Tahir.
Ento, como voc est passando o tempo, de volta ao mundo?
indaga Farzad. Voc no pode estar na terapia o tempo todo. J est autorizado
a usar o helicptero-planador?
Ainda no responde Tahir. Gasto meu tempo principalmente
reaprendendo o que o acidente me fez perder.
Eu gostaria de poder ter amnsia pontua Dementia.
No tenho amnsia retruca Tahir.
Ela s quer dizer que voc parece um pouco esquecido desde ento
explica Greer. Ainda esto lhe dando sedativos ou algo assim? Voc
tambm parece mais quieto. estranho estar aqui na praia sem voc ligar
alguma msica e correr com os garotos pela areia.
E cobiar garotas acrescenta Dementia.
O olhar de Tahir se manteve intenso em mim.
Acho que ele ainda come com os olhos observa Farzad.
Sim, ainda tomo medicao para dor relata Tahir.
J pensou em se juntar ao exrcito em vez de ir para a UB? Ivan
pergunta a Tahir. Ivan no se deu ao trabalho de se candidatar faculdade; o
exrcito foi sua nica escolha, ou melhor, a de seu pai para ele. Eles vo
ajudar voc a voltar forma.
Sim, e ficar bombado como este bad boy! diz Dementia, apertando
de brincadeira o bceps recm-protuberante de Ivan. Ela se vira para Greer. E
os uniformes so to bonitos. Talvez voc devesse considerar o exrcito tambm,
Greer? Daria assunto para conversar com o Aquino que trabalha para o seu pai.
Voc sabe, pedir para ajud-la com o requerimento ou a treinar para a Base.
Esperem: h um Aquino trabalhando para o pai de Greer? indaga
Farzad.
Greer acena. Sim. Recm-sado da Base. Est fazendo o relatrio
anual com o qual ningum se preocupa para a Comisso de Direitos dos
Replicantes.
Ivan, Dementia e Farzad riem do absurdo do relatrio anual com o qual
ningum se importa, mas no Tahir.
Mas Aquinos no entram para o exrcito estranha Tahir.
Tradicionalmente, no concorda Greer. Esse cara o primeiro
de seu cl. , ento, uma grande coisa ele ter sado para se juntar ao mundo. Ele
incrivelmente bonito. Confesso que todo aquele DNA especial deu
maravilhosamente certo nele.
Ele to puro comenta Dementia. Que vergonha! Nenhum
flerte impertinente para o Aquino proibido. S que h algo to ridiculamente
romntico e bonito em se acasalar por uma vida. Ela puxa o cabelo e chuta
um pouco de areia no fogo. Pelo menos voc tem opes, Greer. Meus pais
no me deixam sair desta ilha.
Voc causa suficiente terror por aqui caoa Ivan. No acho que
o mundo possa lidar com voc, Dementia.
Ela ri. Ento, suspira fundo e se vira para Tahir. Cara, sinto muito, mas
algum tem que te dizer isso. Voc est to chato agora. Acho que um pouco de
raxia o curaria disso. Est dentro do desafio?
Tahir balana a cabea.
Voc nunca recusou um desafio antes zomba Farzad.
Assim desafiado, Tahir concorda: Ento vamos usar raxia.
Finalmente, feliz aniversrio para o Tahir! comemora Ivan.

Atravs do fogo, observo Tahir. Seus olhos castanhos continuam cravados em


mim, e eu me maravilho com isso, como esse prncipe humano pode olhar to
fixamente em meus olhos, sem se sentir obrigado a disfarar. A intensidade de
seu gesto poderia fazer um furo em minha alma. Se eu tivesse uma. Eu desejaria
ter, nem que fosse apenas para poder entender o apelo da sua raxia.
A turma experimentou um novo tipo de raxia uma mistura
personalizada do Ivan. A opinio do Farzad foi: Infuso esquisita, mano.
Diferente da raxia normal. Parece que me relaxa mais, mas tambm me d
vontade de, tipo, furar a parede com um soco. Combinao estranha.
Hoje, pelo aniversrio de Tahir, Greer deixou de lado o habitual desprezo
pela raxia e se juntou curtio da turma. , esqueci o sentimento doce que
isso pode proporcionar diz ela. Estou, tipo, formigando inteira. Mas tambm
quero socar algo. Alegremente, d um soco no brao de Dementia. Tipo,
brincadeirinha, meu!
Estou testando colocar componentes esteroides na raxia. Este lote
contm um pouco de testosterona informa Ivan aos amigos.
assim que voc est ficando to forte? Farzad pergunta a Ivan.
Ivan acena. . Minha nova raxia. E minha nova Beta.
Se de repente crescer a barba em mim, eu te corto, Ivan avisa
Dementia. Eles riem.
O que voc acha da raxia, Beta? quer saber Greer.
Pffff! Por ordem de Ivan, tomei um dos comprimidos, mas no
me sinto diferente. Ainda no entendo por que adolescentes humanos curtem
essas cpsulas.
Ouvi dizer que a raxia afeta os clones de forma diferente conta
Dementia. Ela os deixa loucos.
Greer d uma risadinha. Ouvi meu pai falar com o pai de Ivan. Acho
que realmente por isso que o Aquino est aqui. Para investigar alguma ligao
entre a raxia e os Defeituosos.
Ningum ri com ela. Mesmo chapados, eles no brincam sobre os
Defeituosos.
No tem graa critica Ivan. E no verdade. Olhe para ela.
Ele aponta para mim. Nenhum efeito.
Eu dou de ombros e admito Nada.
A raxia, porm, teve efeito sobre o Tahir.
Beta ele me chama. Venha c.
Dou um passo sobre a areia para onde ele est, perto da fogueira.
Sente-se ele ordena.
Sento-me na areia ao lado dele.
No corrige ele e, pela primeira vez, vejo o brilho nos olhos
castanhos que seus amigos relataram ter desaparecido desde o acidente.
Sente-se no meu colo.
A turma aplaude.
Este o nosso Tahir! comemora Farzad.
Me sinto bem diz Tahir. Diferente. Tanta doura.
Ivan cutuca meu brao com o dedo.
V se sentar no colo de Tahir, como ele pediu.
Tahir senta com as pernas cruzadas na areia e eu me levanto e me insiro
em seu colo. Nunca estive to perto e prxima de um garoto humano como
agora. No acho que a raxia que me faz sentir intoxicada. a presso do corpo
quente e moreno de Tahir contra o meu ao me encostar em seu peito nu. Ele
respira na parte de trs do meu pescoo, onde a palavra BETA est gravada e
sinto a pele em fogo.
Beije-a! Dementia diz a Tahir.
Sim, finalmente, d um bom uso Beta aconselha Farzad.
Mas o rosto de Ivan endurece, e ele avisa Tahir: Beije-a e eu vou
bater em voc, mano. O grupo se volta para Ivan, seus rostos chocados. Ento
Ivan solta uma gargalhada estridente. H-h, brincadeira! comemora Ivan.
Use a Beta como quiser, Tahir.
Tahir envolve seu brao em meu ombro para mover o meu corpo para o
lado, para o meu rosto virar direto para o dele. Eu no deveria querer que isso
acontea. Mas quero. Meus olhos dardejam rpido em Ivan. Ele acena sua
permisso, apesar da carranca em seu rosto.
Os lbios carnudos corais de Tahir se entreabrem, assim como os meus.
Seu rosto se aproxima do meu, mais perto mais perto mais perto e
ento mgica. Seus lbios pressionam suavemente os meus, e nossas bocas se
encontram em explorao suave. Sinto como se meu corao pudesse explodir
para fora do meu corpo. Se isso raxia, eu quero mais, muito mais.
A turma aplaude entusiasmada.
Esse o nosso Tahir! afirma Farzad.
A boca de Tahir se move para o meu pescoo, at mordiscar minha
orelha. Baixinho, para que nenhum dos outros possa ouvir, ele sussurra em meu
ouvido: Voc a garota mais bonita que eu j vi. Voc especial. Diferente de
todas as outras. Voc me faz sentir vivo, Ely sia.
FUI BEIJADA PELA PRIMEIRA VEZ. E TO rapidamente
quanto, fui esquecida.
Bobagem. Os clones servem em festas, no vo a festas irritou-se
o Governador quando a Me sugeriu que gostaria de me trazer para a festa
fantasia de aniversrio do Tahir, no complexo Fortesquieu.
Talvez eu no seja uma convidada ideal naquela festa, mas tenho algo
que os outros convidados no tm. Sei que s eu sou o melhor presente de Tahir, a
nica garota que o faz se sentir vivo outra vez desde o acidente. Pelo menos, eu
era at a raxia se dissipar e Tahir adormecer. Ao acordar, voltou a ser totalmente
chato, como o definiu Dementia, como se o interruptor do desejo de Tahir
tivesse simplesmente desligado. Vou lig-lo de novo. Sei que consigo.
Ivan e Farzad especularam que foi a testosterona no lote da raxia que
trouxe os desejos de Tahir por malandragem de volta vida. Eu gosto da
malandragem de Tahir. Experimentar decepo por no ter sido convidada para
a festa oficial dele seria muito inadequado para mim, e ainda um desperdcio; o
que ainda quero vivenciar com ele, preferiria que ocorresse em particular, na
prxima vez. Se existir uma prxima vez. Por favor, que haja.
Assim, enquanto a famlia Bratton est fora, no complexo Fortesquieu, a
sua Beta vai jogar. Deixada sozinha em casa, minha misso principal pular na
piscina assim que eles saem. Mergulho correndo na piscina infinita, atravesso
toda a extenso e acabo emergindo na borda, onde Xanthe est sentada,
balanando cautelosamente os ps e as pernas na gua. Espirro gua nela.
Entre!
Vou me afogar alega ela.
No vai no. Apenas caminhe para dentro, onde voc est. Vamos
ficar na parte rasa. Prometo.
Xanthe olha ao redor para ver se h outros funcionrios clones que
possam denunci-la. No vemos ningum. A equipe descansa ou participa do
seminrio da Tawny : Maximize o Luxo para o seu Humano, no espao para
conferncias do Governador, do outro lado da casa. crepsculo agora; a
famlia no voltar antes das dez horas, no mnimo, quando o desejo de Liesel de
participar de uma festa fantasia, inevitavelmente, se chocar com a
necessidade de sono da criana. Enquanto isso, posso nadar e mergulhar muito e,
quem sabe, aprender mais sobre Tahir com a ajuda de Xanthe. Por isso,
pessoalmente planejo maximizar o uso deste tempo raro, quando no estamos
disposio dos seres humanos. Talvez, at mesmo pilhar chocolate. Eu me
exercito com bastante energia na piscina nesta noite doce aps a tarde em que fui
beijada por um prncipe. O aroma do ar est to especialmente suculento, a
sensao da gua to sedosa e o pr do sol laranja violceo to cheio de
promessas, que no ser uma mera vitamina de morango que me satisfar.
Xanthe d um mergulho, pressionando as mos para erguer o corpo
sentado da borda para dentro dgua. A gua chega at o peito enquanto ela
atravessa, com passos de beb, a borda rasa da piscina. Ela treme, envolvendo os
braos ao redor do peito.
Primeiro fica frio, mas vai esquentar conforme se movimentar
digo a ela.
Ela mergulha mais fundo, at a gua cobrir-lhe os ombros e
molhar as pontas do curto cabelo preto. Refrescante?
Estou em p ao seu lado e coloco a mo contra as suas costas. Tente
flutuar. Vou te segurar firme, se estiver com medo.
Eu no me assusto.
Certo.
Somos programados para no mentir, exceto, talvez, para ns mesmos,
no sentido em que acreditamos naquilo que nos foi dito sobre nossa programao,
mesmo se a experincia nos mostra o contrrio. Xanthe deve experimentar
algum nvel de receio.
Incline a cabea para trs e levante as pernas para que possa flutuar
de costas explico. Garanto que voc no vai se afogar.
Apesar de seus olhos vidrados fcsia, sinto confiana neles.
Quero tentar concorda ela.
Sei que ela est com medo dessa tarefa simples, mesmo que seja algo
que ela no possa ou no queira reconhecer. Talvez o medo no se baseie
apenas no componente qumico da adrenalina. Age tambm na falta de
experincia, no ato de se aventurar no desconhecido, mesmo que esse
desconhecido seja uma coisa to descomplicada quanto uma piscina. Pelo
menos, a piscina parece simples para mim, uma extenso natural de mim
mesma. Para Xanthe, que nunca esteve em uma, pode significar o grande
desconhecido selvagem.
A sua cabea se inclina para trs e suas pernas flutuam para cima.
Coloco os braos sob as costas para ela se sentir apoiada e segura. No posso
acreditar que tome por certo algo to simples. Ter as habilidades de minha Matriz
na gua no era meu direito, mas talvez um dom.
Xanthe flutua!
A alegria tambm surge, sei disso, mas ser este sentimento humano
dela, ou meu, ao testemunhar ela vivenciando essa nova liberdade?
Ah! diz Xanthe, olhando direto o cu e, pela primeira vez, desde
que a vi, com um sorriso no rosto. Esses humanos devem incutir magia nessa
gua. bom demais para ser verdade.
Posso tirar os braos? pergunto a ela.
Sim, por favor. Lentamente.
No fique tensa. Relaxe o corpo.
Retiro lentamente um brao, e ela continua a boiar. Puxo o outro. Est
por si s. Seu corpo flutua.
Poderia ficar aqui para sempre. Ela imita o suspiro de satisfao
de um ser humano.
Voc ficar bem sozinha se eu for at o outro lado e voltar?
pergunto Xanthe. Quero me apresentar para a minha apario masculina
subaqutica. Sinto falta dele. Ele tem me ignorando ultimamente, agora que o
nico garoto no qual consigo pensar Tahir Fortesquieu.
Hmm suspira Xanthe, que fecha os olhos, deixando seu corpo se
render sensao de flutuao.
Mergulho e nado at a outra extremidade, na direo da entrada do
tnel-gruta, mas no vejo nada alm de gua e do corpo de Xanthe. Nado pelo
tnel perto do qual duas cadeiras flutuantes balanam na gua. Retiro as cadeiras,
saio da gruta para lev-las de volta para o outro lado da piscina e as coloco na
gua l.
Vamos fazer isso como os humanos fazem digo Xanthe. Ela
retorna da posio flutuante, fica em p no fundo da piscina, e eu a ajudo a
manobrar para uma das cadeiras.
Subo em minha prpria cadeira, ao lado dela. uma pena que no
pensei em trazer nossa vitamina de morango, ou ainda melhor, um pouco de leite
com chocolate, para aninhar nos porta-copos. No importa. Esta noite perfeita
o suficiente. Hoje, essa experincia obrigatria de Demesne para seres humanos,
lazer, tambm para os clones.
Como era a Astrid? questiono Xanthe.
Ela era difcil de conhecer conta Xanthe. S queria ficar
sozinha em seu quarto a maior parte do tempo. Estudando, suponho. Muito
reservada, ento difcil de dizer. Por que pergunta?
S queria saber. Tenho alguma coisa parecida com ela?
Nadica de nada.
Deveria ter?
Eles parecem muito felizes com voc do jeito que , ento eu diria
que no.
Seu companheiro. Como ele se chama?
Ela sorri um pouco ao pensar nele. Ele se chama Miguel.
Voc queria que ele estivesse aqui agora?
Ela espirra gua em mim. Voc serve. Por agora. Alm disso, hoje
noite, ele est trabalhando no complexo Fortesquieu. Certificando-se de que o
oxignio para a festa seja especialmente deslumbrante. O jovem que eles
celebram est em situao delicada desde o acidente.
Como Tahir Fortesquieu era antes do acidente?
No tive muita interao com ele, exceto quando ele vinha visitar
Astrid. Ele era muito verifique a palavra arrogante.
Fao isso e determino: Ele no me parece assim agora.
Ah, no, realmente? questiona Xanthe, em um tom sugerindo que
ele, na verdade, sim. Faa um favor a si mesma. No pense que um humano
se importar com voc como se voc fosse um deles.
Jamais esperaria que um ser humano se importasse comigo. No
sei por que as palavras de Xanthe me irritaram; tudo o que perguntei foi que tipo
de pessoa Tahir era antes do acidente. No perguntei se deveria manter a
esperana que seria o clone capaz de mudar a dinmica do amor entre espcies,
que eu seria o clone a ser querido em vez de simplesmente usado. Mas ela
deveria saber que h uma possibilidade a mais para mim. Tahir Fortesquieu
me beijou esta tarde confesso.
Em vez de ajustar o rosto para surpresa, ela permite que ele fique
preocupado. Ela toca gentilmente o meu brao e diz: No seja como a Tawny.
Uma assistente de luxo?
Uma consorte corrige Xanthe.
Poderia ser mais que isso para ele afirmo.
No garante Xanthe, definitivamente. Voc no pode!
Eu me recuso a acreditar nela; no respondo.
Sei que no devemos querer continua Xanthe. Mas, por favor,
me prometa uma coisa. Queira mais para si mesma do que ser uma mera
consorte de um ser humano.
O que mais eu poderia ser?
Voc inteligente, forte e corajosa. Os seres humanos vo tentar
evitar que seja algo a mais que seu joguete. Cabe a voc superar isso.
Posso superar isso?
Acredito que consiga.
Voc conheceu o amor com Miguel?
Acho que isso o que sinto. Com ele, eu vivencio sua voz se
torna um mero sussurro. Satisfao.
Tipicamente Demesne, vocs dois murmuro. Acho que tenho tanta
inveja dela quanto estou feliz por ela.
Ela j enjoou de confidenciar, de clone para clone. No consigo
flutuar nesta cadeira por tanto tempo. satisfatrio por alguns minutos, mas no
entendo o que os humanos acham de to relaxante em descansar, sob o sol
poente, enquanto a pele fria encolhe de cio persistente na gua. Como podem
ficar parados por tanto tempo?
Quer experimentar nadar? pergunto a ela.
Sim, por favor.
Samos de nossas cadeiras e as colocamos na borda dgua.
Coloco meus braos por baixo dela novamente. Vamos tentar nadar
de costas. Comece batendo os ps. Ela bate os ps. Agora, gire os braos
para trs de voc. Ela tenta, mas engole gua, perde o equilbrio, e volta a
ficar em p.
No entendo diz ela.
Demonstro o movimento, nadando no comprimento da piscina e depois a
cruzando.
No consigo fazer isso perfeitamente assim diz Xanthe.
A perfeio no importante explico, e ns olhamos uma para a
outra, reconhecendo o absurdo de minha declarao, a anttese de toda a tica de
Demesne. como se quisssemos rir? Apenas tente. Estou te segurando.
Ela volta a flutuar de costas e ponho meus braos debaixo dela. Ela bate
os ps e, ento, comea a elevar os braos para cima, para baixo, para cima,
para baixo. Mas a gua espirra para dentro do seu nariz e ela volta a ficar em p.
Uma sensao muito insatisfatria afirma, resfolegando
inoportunamente.
Vamos tentar uma maneira mais fcil sugiro.
Vou at a borda pegar uma prancha. Demonstro como ela pode segur-
la contra o peito e nadar ao redor da piscina desta forma, ou at mesmo se
arriscar at a parte funda, se desejar. Xanthe pega a prancha e comea a bater
os ps em torno da parte rasa. Nado de peito ao seu lado, de modo lento e
constante, entramos em ritmo tranquilo.
Xanthe para e fica em p novamente e desta vez ela muda de direo.
Quero ir para l declara. Para o lado fundo. Como voc.
Ficarei bem ao seu lado.
Eu sei.
Samos para a parte mais funda da piscina.

O sol se ps e Xanthe est esgotada da nossa natao. Deitamos nas poltronas dos
humanos, secando ao ar frio noturno enquanto bebemos nossas vitaminas de
morango.
Voc parece vivenciar o amor, no apenas imit-lo. Tem certeza de
que no , pelo menos, um pouco Defeituosa? pergunto. Tento definir minha
voz como genuna, para que Xanthe saiba que no tento ofend-la ou acus-la.
Quero consol-la. Compartilhar isso com ela.
Talvez concorda ela, baixinho. provvel.
Xanthe continua: H um exrcito de Defeituosos se escondendo nas
Cavernas do Delrio. Esto fazendo aliados. verdade. Planejam uma
insurreio.
Essa notcia to chocante. A vida em Demesne perfeita demais para
desejar que a insurreio seja um sucesso contra o impossvel, e ainda assim
tambm libertador saber que existem Defeituosos por l que no foram extintos.
Eles criaram sua prpria esperana. Planejam uma revoluo.
Ouvi o Governador falar sobre isso com o enviado. Disse que as
pessoas que protestam no continente alegam que os Defeituosos no so
diferentes dos clones habituais. Os manifestantes dizem que a diferena que os
Defeituosos desenvolveram um sentimento natural de indignao e injustia por
serem mantidos em servido involuntria. Xanthe diz.
Agora estou assustada. Quero rever essa conversa. Mas ns no
distinguimos servido voluntria da involuntria. Ns no sentimos.
Voc sabe que no verdade Xanthe contesta baixinho. Dessa vez,
ela quem pega a minha mo e aperta. Sinto tantas coisas nesse momento que
at opressivo. Sinto uma conexo com Xanthe como jamais senti com os seres
humanos. Sinto admirao ao descobrir que existem Defeituosos planejando uma
insurreio. Sinto espanto ao saber de pessoas protestando humanos! que
procuram nos libertar.
No posso negar. Eu sinto.
Se esta ilha to pacfica, por que as pessoas no continente protestam
por ns?
Ela olha em volta novamente, mas no v ningum. Inclina-se para
perto de mim e fala baixinho. So ativistas do continente que acreditam que os
clones em Demesne so essencialmente escravos. Eles lutam para nos
emancipar.
Ela mencionou esse conceito antes liberdade , mas no estou certa
do que isso implicaria. Emancipar-nos de qu? Fao um gesto ao nosso
redor. Em direo ao paraso. Demesne o lugar mais desejvel e exclusivo
na Terra. E ns temos que viver aqui. Temos que respirar o ar mais puro.
Estamos cercados por uma paisagem que tem uma esttica perfeita. No
precisamos de nada.
Exceto a escolha sobre nossa servido. Os manifestantes querem que
tenhamos escolha.
Por que precisamos de escolha se no temos alma? E para onde as
almas das Matrizes vo quando so extradas para a criao dos clones?
questiono.
Eu no sei. H rumores. Os Defeituosos esto determinados a
descobrir. Eles conheceram o sentimento humano, e agora querem tudo. Os
sentimentos e as almas de suas Matrizes de volta.
Uau.
Supostamente, h pessoas infiltradas, oficiais militares na Base, que
sabem onde as almas so armazenadas revela Xanthe. Os Defeituosos
levam a culpa, mas so os seres humanos no continente que, em segredo, esto
realmente por trs da insurreio.
H humanos por trs da insurreio? exclamo. Como isso
possvel? Foram eles que criaram este paraso.
No o suficiente para compartilhar argumenta Xanthe. Isso
gerou problemas.
Que tipo de problemas?
Antes que ela possa responder, Tawny sai para o deque. Ela observa
Xanthe e eu reclinadas nas cadeiras do deque dos Bratton. Meu seminrio
acabou relata Tawny Xanthe. Voc deveria ter participado. Vou lhe dar a
ficha hologrfica dos pontos discutidos, assim poder revis-los.
timo responde Xanthe. Sei que ela est usando o sarcasmo, mas
Tawny parece no entender isso.
Sim, concorda Tawny. O que voc est fazendo aqui?
Folgando diz Xanthe.
Tawny no reconhece este sarcasmo tambm.
Ns servimos. Ns no folgamos adverte Tawny.
E, de repente, entendo que tipo de problemas a exclusividade do lazer
humano criou. De longe, ouvimos uma forte exploso. Xanthe e eu pulamos em
p e, junto com Tawny, olhamos para alm da piscina, das guas de Io, para o
topo da montanha, na outra extremidade da ilha. Vemos a fumaa subindo, e
ento uma bola laranja e a selva se ilumina, em chamas.
Uma bomba explodiu no paraso.
DE JEITO NENHUM! GREER ERGUE OS OLHOS DE
seu Transmissor. O Governador acabou de declarar aos residentes que a
bomba foi um incidente isolado, nada a se preocupar. Mas disse que sabe quem
plantou a bomba. A Beta! A turma se sobressalta e vira a cabea para olhar
acusadoramente para mim.
Eu arquejo.
No detonei a bomba! declaro. A Me diz que sou perfeita. No
sou criminosa.
No voc, Beta explica Greer, revirando os olhos. A outra
Beta. A que se chama Becky.
Estamos sozinhos no deque da piscina flutuante no Refgio, com os
residentes de Demesne reunidos dentro do clube para um relatrio de estilo
oficial do Governador sobre o incidente da noite anterior. Os adolescentes se
separaram do grupo tedioso (segundo Dementia) dos adultos, que talvez acabe
no sendo to tedioso.
Ningum se feriu na exploso. A bomba acabou sendo um artefato
imperfeito, embora ruidoso, capaz de danos mais psicolgicos que fsicos, alm
de ter queimado algumas rvores na selva. Como era possvel a Becky ter obtido
uma bomba?
Talvez eu seja to culpada quanto a outra Beta adolescente. No absorvi
preocupao em minha paleta humana. Estava ocupada demais sendo a Beta
valorizada e no a rejeitada. A ltima vez que a vi na butique, Becky parecia
diferente, comportava-se de modo estranho, e eu sabia que havia algo errado,
mas no me preocupei. Sa porta afora da butique, de volta minha vida mimada
na Casa do Governador, e nem me lembrei dela novamente.
Falhei com a Becky.
Falhei.
Ivan olha para o Transmissor. Esto dizendo que ela era uma
Defeituosa. Isso explicaria tudo.
Os Defeituosos esto se insurgindo para assumir! brada Dementia.
Ela ergue o punho em solidariedade. Eles so to incrveis! Dou total apoio.
Isso no engraado Greer a repreende.
Eu no disse que era retruca Dementia. Mas bem legal, voc
tem que admitir. Precisamos de alguns Defeituosos aqui. Algo para tornar as
coisas mais interessantes.
Uma mensagem nova chega ao Transmissor, levando Greer a
exclamar: Puta merda! O belo Aquino que fez a investigao acabou de
contar ao grupo que a Beta tomou raxia e foi isso que a levou a ficar Defeituosa.
No faz sentido pondera Farzad. A raxia no teve efeito algum
sobre a Ely sia. A outra Beta provavelmente s ficou Defeituosa porque no
acabou sendo uma Beta to sensual quanto aquela ele aponta para mim.
No h fria no inferno que se iguale de um clone ruim, certo?
melhor que aquela Defeituosa seja totalmente dissecada avalia
Greer. A qumica dos clones precisa melhorar. Vocs sabem que a Dra.
Lusardi foi trazida aqui para abastecer clones antes da cincia da clonagem ficar
realmente pronta para acomodar o setor de servios, certo? verdade. Meu pai
me contou. Eles simplesmente no querem pagar salrios aos trabalhadores
humanos que gostaram tanto daqui que nem sequer fingiam que trabalhavam.
No, gente, a bomba era minha! diz Ivan. Eu a fiz.
O grupo todo ri, exceto Tahir, que ainda tem que dar a sua opinio.
Todo mundo sabe que voc ladra, mas no morde, Ivan zomba
Greer. A propsito, voc percebe que comeu, tipo, dez doces, um atrs do
outro? Deixe um pouco para ns!
A mo de Ivan est a meio caminho para alcanar outro doce disposto
na bandeja posta para ns pelos serventes no deque. Ele para por um momento
como se reconsiderasse se quer outro, e ento o pega. Agarra uma torta de
framboesa e a devora inteira. Framboesa! Quase to deliciosa quanto o ar
daqui!
Farzad ri. Aproveite agora, porque o tipo de comida sofisticada que
temos no vai estar disponvel para voc na Base.
Exatamente concorda Ivan, que come outra torta de imediato,
desta vez de limo. Ah suspira, engolindo o ar suculento. Apenas um
pouco de raxia poderia melhorar esta tarde.
Greer joga as mos para cima. Gente! Estou tentando falar sobre algo
realmente importante aqui. Uma bomba explodiu em Demesne! Vocs no
acham que chocante que a Beta que fez isso estava apenas sentada, esperando
para ser comprada, sendo Defeituosa o tempo todo? Ela deveria ter sido testada
antes. Ela se vira para mim. Voc j foi testada para ver se Defeituosa?
estranho como voc pode, tipo, mergulhar e nadar to perfeitamente. Isso no
normal.
Antes, Greer me incentivou a arriscar a vida e mergulhar, por
entretenimento; agora ela diz que essas habilidades podem me marcar como
Defeituosa?
Talvez a outra Beta no tenha feito isso realmente apazigua Ivan.
Talvez ela seja apenas um alvo conveniente a culpar. Pode ser tirada
discretamente de cena e ningum vai se importar, ficar apenas o alvio em
saber que o perigo se foi. No como se ela fosse uma pessoa real que iria a
julgamento e contaria o seu lado da histria. Ele olha para mim. Doce e
inocente Ely sia, voc acha que a outra Beta fez isso?
Todos os outros riem imagine, solicitar um parecer de um clone!
Se o Governador diz que Becky fez isso, ento ela fez isso digo.
Certo apoia Ivan. S para ter certeza de que voc no est
tomando a raxia ruim. Isso prova que se uma Beta toma uma mistura
personalizada, nova e melhorada, de seu dono, ela fica, obviamente, bem. Ele
d um tapinha nas costas de seu prprio ombro. Trabalho bem feito, Dr. Ivan.
Tantos ses.
Se eu no tivesse estado to ocupada mostrando minhas habilidades
aquticas e agradando os seres humanos, poderia ter tentado passar minhas
habilidades que os humanos tanto valorizam para a Becky, e ento ela poderia ter
sido comprada e encontrariam um papel adequado para ela em Demesne.
Se eu tivesse qualquer controle sobre a minha prpria vida, poderia ter
o qu? O que eu poderia ter feito antes, ou agora, ou no futuro, para ajudar
Becky ? O que poderia acontecer se eu fosse a arquiteta de meu destino, em vez
de um mero peo no mesmo?
Essa Defeituosa vai passar por alguma tortura terrvel sentencia
Dementia. Estou com cimes!
Meu crebro de repente fecha a lacuna de conhecimento. Percebo para
que a enfermaria do complexo da Dra. Lusardi realmente serve. Becky ir para
l e ser dissecada, pea por pea, para determinar sua qumica com defeito,
mas ela estar viva e respirando durante a investigao. Sofrendo. No haver
anestesia para a sondagem qual Becky ser submetida. Pobre e plida Becky,
que tambm adorava chocolate. Ela ter a pele cauterizada e os globos oculares
extrados e cada parte de seu corpo cutucada com instrumentos mentais para
descobrir o que deu errado nela.
Isso no verdade contradiz Greer. O Aquino que fez a
investigao est relatando ainda Comisso de Direitos dos Replicantes, e
acabou de prometer que a Defeituosa ser monitorada por humanos sob os
cuidados da Dra. Lusardi. A Defeituosa ser reabilitada, em vez de destruda.
Pelo que testemunhei atravs das janelas da enfermaria, sei que isso
impossvel. Sei que Becky tambm testemunhou a tortura naquele quarto.
Ser que a Dra. Lusardi queria que olhssemos pela janela? Como um
aviso?
Dementia, sentada ao meu lado, vira a cabea para examinar o meu
rosto de perto. Ela anuncia: Ei, rapazes! A Ely sia parece realmente
preocupada! Tipo, triste, at. Nunca vi um clone parecer to profundo. Esse
negcio de bomba deve ser srio! ela ri.
Provavelmente, Dementia deve ter detonado a bomba diz Tahir. Eu
poderia ousar esperar que Tahir desejasse uma concluso to absurda? Isso
provaria a ele que Betas no so criminosos? Para ele, uma Beta deve ser a
garota que ele acha mais bonita, que o faz sentir-se vivo.
A turma ri. Ele est brincando, como o antigo Tahir. A bomba no
balanou totalmente seu mundo.
MAIS TARDE NAQUELA NOITE, POUCO ANTES DA hora de
apagar as luzes nos aposentos dos clones, Xanthe entra discretamente no meu
quarto.
Onde est a Me? pergunta.
Ainda com o Governador, no Refgio respondo.
Bom afirma Xanthe. Ela fecha a porta do quarto atrs dela.
Voc ouviu?
Ouvi. A Becky ser extinta?
Sim. Mas no de imediato, graas a Aquino. Seu relatrio Comisso
de Direitos dos Replicantes no pareceria to bonito se um Defeituoso fosse
colocado diante de um peloto de fuzilamento. Mas essa sua suposta defesa dos
direitos selou o destino de Becky. Agora, ela vai morrer de forma lenta e cruel.
Na enfermaria?
provvel.
Onde voc acessa suas informaes, Xanthe? uma modificao de
dados que eu poderia receber tambm?
Dificilmente. Os seres humanos tm seus Transmissores. Ns
temos nossa prpria rede.
Ns?
melhor voc no saber, por enquanto.
H algo mais urgente que eu preciso perguntar. Voc j tomou a
raxia? por isso que voc capaz de sentir?
Miguel e eu tomamos a raxia admite ela. Alguns clones no
Refgio se apossaram de um pouco e compartilharam. Parece que ela
desbloqueia algo em nossos crebros e nos desperta.
Ela no me despertou observo.
Voc a tomou?
Sim. No teve efeito algum em mim.
As sobrancelhas de Xanthe enrugam. No sei por que isso no
aconteceu. Dos clones que conheo e que a tomaram, apenas uma dose de raxia
foi suficiente para despert-los. Talvez por voc ser uma Beta? Ou seus
hormnios adolescentes so diferentes? Sua expresso facial sugere que seu
crebro est computando adiante. O que, claro, invalidaria a condenao da
outra Beta. Se a raxia no a afeta, no deveria t-la afetado. Ou ela nunca a
tomou e isso nunca a fez, supostamente, ficar Defeituosa.
Ou a Becky no detonou a bomba e os humanos esto mentindo
concluo.
Eu culpo o Aquino declara Xanthe. Na verdade, eu o odeio.
Odeia? pergunto. Xanthe se enfurece. Agora no pode haver
nenhuma dvida: ela uma Defeituosa. No entanto, no estou com medo dela.
Odeio afirma Xanthe. Ele o maior hipcrita pelo que causou
para a outra Beta. Devem ser pessoas espiritualizadas, que mantm relaes
ticas com a natureza. Os Aquinos no devem ser pees militares. Para o Aquino
pr a culpa em Becky contra sua prpria natureza.
Talvez seja exatamente por isso que o Aquino a entregou. Porque os
Aquinos no acreditam que os clones sejam naturais.
Xanthe pega seu prprio pulso, e de repente arranha a unha afiada
atravs dele, fazendo com que a carne sangre e meu corao doa. Eu sou
real! grita Xanthe. Voc real!
No calor da nossa conversa, no notamos uma figura silenciosa entrar no
meu quarto. Liesel est porta, segurando um ursinho de pelcia e chupando o
dedo. Liesel! digo. Voc sabe que a Me disse que chupar o polegar
coisa de bebs, no de garotas grandes. O que voc est fazendo aqui, querida?
Estou com medo. Ela olha em direo ao brao ensanguentado de
Xanthe e geme.
Vou at ela e a pego em meus braos. Ela inclina a cabea em meu
ombro. Liesel pergunta: Voc uma Defeituosa, Xanthe?
Claro que no a acalma Xanthe. Mas sua voz no est definida para
tranquilizante. Vou fazer um pouco de leite quente para ajud-la a dormir.
Liesel balana a cabea em meu ombro. No! V embora, Xanthe.
Voc me assusta.
Xanthe olha para mim, e eu aceno para ela em reconhecimento tcito.
Eu tenho esta situao sob controle. Assim que Xanthe retirou-se do meu quarto,
Liesel diz: Voc no uma Beta ruim como a que detonou a bomba, , Ely sia?
Eu acaricio seu cabelo. No, Liesel. Eu sou uma Beta boa. Uma boa
menina, exatamente como a Xanthe. Eu vou amar e cuidar de voc como uma
irm deveria.
Suas lgrimas molhadas caem em meu ombro. Sinto saudade da
Astrid confessa. Mas eu sentiria mais falta de voc, se voc fosse embora.
Por favor, no me deixe, Ely sia.
No vou te deixar prometo.

Mas no preciso acalmar mais os pesadelos de Liesel. Assim que a Me


chegou em casa e encontrou a caula ainda nervosa com a ansiedade sobre a
bomba, decidiu que o nico modo de sossegar a garota seria dar-lhe uma
pequena dose de medicao tranquilizante. Liesel no precisa de mim ao seu
lado para ajud-la a dormir j que ela desmaiou fria, o que uma pena, pois eu
no me importaria com seu calor intranquilo abraando-se contra mim nesta
noite. S tenho a escurido do quarto e o vazio para me fazer companhia.
Isto , at que o Governador entra em meu quarto, sem bater, e acende
a luz.
Nunca estivemos juntos sozinhos em um aposento antes. V-lo sem o seu
habitual cortejo de trabalhadores ou membros da famlia ao redor faz com que
parea maior que o habitual, sua cintura imponente no ofuscada pela presena
fsica de outros. Ele fecha a porta.
Preciso interrog-la sobre o incidente diz ele.
Sim, Governador.
O Governador anda em direo minha cama. Ele no sorri
afavelmente para mim como a Me. Ele totalmente um homem de negcios.
Voc conhecia essa outra Beta, a Becky ?
Sim. Estive com ela na mesma butique apenas por um curto perodo
de tempo, antes de a Me me comprar.
Ela agia de modo estranho?
O que quer dizer com estranho?
A agente da butique disse que recentemente Becky vinha se
comportando de modo diferente. Selvagem e insolente, como uma adolescente
humana de sua idade. Desrespeitando autoridade, descumprindo as regras.
Ela parecia banal quando a conheci. Ela s emergiu recentemente,
como eu.
Clones adolescentes esto apenas em fase Beta agora, pois os
hormnios da puberdade so imprevisveis. Os cientistas mais avanados ainda
no entendem completamente como fazer a transio de um clone adolescente
para a fase adulta. Este incidente infeliz torna imperativo, obviamente, que
entendamos se os hormnios daquela Beta rebelde contriburam para ela se
tornar m. Ele se senta em minha cama. Por que o Governador no
reconhece, como contou aos moradores da ilha, que a raxia fez Becky ficar
Defeituosa e no os hormnios como ele parece estar tentando me dizer? No
queremos que isso acontea com voc, certo?
Correto, Governador.
A Beta vai ser submetida a testes qumicos extensivos, obviamente.
Podemos ter de fazer alguns testes em voc, tambm.
Meu corpo fica tenso. Medo. real.
O dedo indicador do Governador toca levemente meu joelho exposto,
logo abaixo de onde minha camisola curta acaba. No posso ter uma
Defeituosa em minha prpria casa, posso?
No, senhor!
Sua mo cheia caminha para a parte superior da minha coxa.
A menos que prefira que eu faa os testes eu mesmo sugere o
Governador. Voc quer que eu mesmo faa os testes?
Sei que estou sendo ameaada. Sei que sou mais jovem e seria
considerada mais bonita que Tawny, por causa da minha esttica inocente, que
Dementia disse ser atraente para certos tipos de pervertidos. Mas tambm
estou servindo na Casa do Governador como uma filha.
No tenho desejos afirmo.
Boa menina. Centmetros acima, sua mo est quase me tocando l
Tawny me disse que voc e a Xanthe compartilharam momentos de lazer.
Atividades prazerosas no so para clones, voc sabe. A menos que o lazer esteja
a servio de um ser humano. Sua respirao ficou mais pesada e h um fio
leve de suor acima de suas sobrancelhas. To bonita murmura conforme
sua mo pressiona entre as minhas pernas. To pura.
O som da porta de meu quarto sendo aberta nos assusta, e olhamos para
a entrada, onde se encontra Ivan. Ele grita: Pai! Sua exclamao indica que
ele est procura do Governador, mas seu rosto registra preocupao, sugerindo
que talvez ele estivesse procurando por mim.
Em um instante a mo errante do Governador retorna para seu lado. Ele
rapidamente se levanta.
Eu estava questionando Ely sia sobre a Beta desonesta diz o
Governador.
Ivan olha para baixo de seu pai. A Me est procurando voc diz
Ivan, seus olhos parecendo desafiar o pai: Tente me contar esta mentira. Apenas
tente.
claro responde o Governador. Vou encontr-la. E sai do
meu quarto.
Ivan vai at a minha cama e coloca o cobertor sobre a minha cintura.
Ele se inclina para sussurrar no meu ouvido: Talvez voc devesse dormir no
quarto de Liesel a partir de agora. Mas, se no fizer isso, certifique-se de sempre
deixar a porta aberta. Ok?
Concordo com a cabea. Ok!
Quando ele sai do cmodo, deixa a porta entreaberta.
Obrigada, irmo sussurro, sozinha no quarto.
Preocupao est agora embutida com segurana em minha pele, e no
porque o meu banco de dados a colocou l.
XANTHE EXPLICAR ISSO PARA MIM.
Na madrugada seguinte, procuro por ela. Preciso do seu conselho sobre
o que fazer se o Governador aparecer novamente de surpresa no meu quarto.
Quero perguntar se ela acha que realmente vo me levar para testes, devido ao
que ocorreu de errado com a Becky.
Esgueiro-me at as cabanas dos criados antes de os humanos
acordarem. Pela abertura da janela da cabana, no extremo da fila, vejo Xanthe
se vestir. Vou at l e a chamo baixinho. Xanthe?
Ela vem at a janela e me v. O que est fazendo aqui? Voc no
deveria
Eu sei interrompo. Por favor! Preciso de sua ajuda.
Espere, vou acabar de me vestir e j saio.
Enquanto ela coloca seu uniforme de trabalho, inspeciono seus
aposentos. exatamente como parece: uma cabana mobiliada apenas com duas
camas de solteiro e uma cmoda bsica. No h arte nas paredes nem
decorao que indique alguma coisa sobre os trabalhadores que nela habitam. O
piso feito de simples tbuas de bambu postas sobre o cho gramado. Mas, dessa
vez, no h nenhum amante nu no local. Em vez disso, na cama ao lado da dela
est Tawny, dormindo de costas, com seu cabelo loiro-azulado to longo que
quase cobre seu traseiro. Tawny se mexe enquanto Xanthe se veste, mas no
acorda.
Xanthe sai do quarto.
No sabia que a Tawny era sua companheira de quarto sussurro.
Ela me conduz a uma rvore grande, onde podemos ficar e falar
parcialmente escondidas por folhas e galhos. Isso importa? pondera
Xanthe.
Ela no atrapalha seu ato sexual com Miguel?
claro que atrapalha. Felizmente, o Governador a mantm ocupada
a maior parte do tempo. O que est acontecendo?
Ontem noite, o Governador entrou em meu quarto.
A ameaa de um sorriso que estava no rosto de Xanthe desaparece. Ela
acena com a cabea. Voc est bem?
Disse que podem me mandar para testes de Defeituosos, como a
outra Beta adolescente. Falou que s ele poderia assegurar que isso no
acontecesse.
Seu rosto fica vermelho. Ele voc sabe?
No aconteceu nada. Ivan chegou e disse ao Governador que a Me
procurava por ele. Mas o que acha que devo fazer na prxima vez que ele vier ao
meu quarto e Ivan no estiver por perto?
a coisa mais estranha o abrao forte que Xanthe me d. Nunca
experimentei um desses vindo de minha espcie antes, s da Me. O gesto me
faz lembrar uma palavra nova que descobri recentemente: melancolia. No
h nada que possa fazer sussurra em meu ouvido. Eles so seus donos.
E se afasta. Ento, bem baixinho ela diz: Talvez o Governador no
seja um problema para voc por mais tempo. Para nenhum de ns.
O que quer dizer?
Ouvimos Ivan me chamando a distncia, pronto para comear o treino
matinal.
V diz Xanthe.
No me importo. Inclino-me para outro abrao e a aperto com fora.
Obrigada, Xanthe digo. No me sinto melhor com a situao, mas fico mais
confortada.

Ivan e eu terminamos nossa corrida matinal na praia, onde as escadas levam at


a Casa do Governador no topo do penhasco.
Ele est em boa forma. Em apenas algumas semanas, ser enviado para
a Base. Deve facilmente manter sua posio, se no ultrapassar a dos recrutas
companheiros no que diz respeito fora fsica e resistncia; passou de lutador
com corpo volumoso para um jovem magro e gil.
Ele me soca antes de arrancarmos escada acima o ritual do jogo de
boxe que encerra nossos treinos. Adivinha o qu? diz.
No entendo esse jogo humano de adivinha o qu?. Por que no dizer
simplesmente: o que voc quer dizer?
O qu respondo, usando a frase favorita de Liesel.
Ivan d algumas notcias interessantes entre os golpes. Ms notcias,
campe. A Me contou me de Tahir sobre voc, e agora ela tambm quer
testar uma Beta. A famlia Fortesquieu a pediu emprestada por uma semana,
para ver como ser em caso de fazerem a sua prpria compra. A Me disse que
sim, por causa do grande susto da bomba. Ela acha que te enviar uma tima
forma de mostrar ilha o quanto uma Beta pode ser tima. Uma Defeituosa no
deve estragar tudo para todos.
Ento, por que as notcias so ms? indago. Por que meu corao
sente vontade de cantar: Oba! Uma semana inteira com Tahir! E uma semana
livre do Governador.
O rosto de Ivan de repente escurece, do modo que s vezes faz quando
toma sua mistura especial de raxia temperada com testosterona. Porque voc
minha Beta e no aprecio o modo de os Fortesquieu acharem que podem
apenas tirar voc desse jeito, por serem to poderosos e importantes sibila
Ivan.
Est tudo bem tento tranquiliz-lo.
No, no est tudo bem. Mas no h nada, tampouco, que eu possa
fazer. Cuidado, campe adverte ele. Eu puxo minha mo na hora certa para o
seu mais duro golpe bater no ar e no em mim. Seu soco to forte que acho que
teria quebrado a minha mo.
Ivan e eu batemos os punhos, celebrando, um contra o outro. Fim de
jogo. Hora do almoo e do descanso. Estou confusa porque Ivan no quer a sua
Beta em exibio na melhor casa de Demesne. Se a minha semana com os
Fortesquieu correr bem, s poder fazer os Bratton serem mais admirados pela
perspiccia de comprar uma.
medida que comeamos a subir a escada, vejo as fendas vazias; as
garrafas com sementes de cuve e componentes esteroides de Ivan foram
removidas. Onde est o seu conjunto de qumica? pergunto.
Levei os materiais para um local secreto escavado por trs da parede
do meu quarto.
Voc no se preocupa que o Governador possa descobrir isso?
Claro que sim. Mas ele no sabe que uso raxia, ento improvvel
que procure. Est muito mais interessado em que eu esteja em grande forma
para a Base; se importa mais com quantos carboidratos eu como e por quanto
tempo me exercito todos os dias. Ele nem imagina que eu use raxia. Haha, e
fornecida por mim! Estou gostando de ter acesso mais fcil ao meu estoque
agora. Est ficando perigoso deixar os materiais l fora.
Por que to arriscado?
H muitos investigadores xeretando a ilha, procurando por raxia. Mas
eles jamais olhariam dentro da Casa do Governador.
Todo mundo nesta ilha quer manter algo em segredo.
Eu quero rugir.

Ao terminarmos a subida e voltarmos para casa, Ivan e eu ouvimos um barulho


vindo do grande solar. Um grito agudo feminino, seguido pelo que parecem tiros
e uma vibrao de ps correndo em nossa direo.
Xanthe. Est sendo perseguida pelo Governador e pelo guarda-costas
da Me.
Defeituosa! grita o Governador Como se atreve a se enfurecer
em frente da minha menininha?
No! Liesel deve ter contado ao pai sobre ter visto Xanthe se cortar.
Xanthe dispara, parando beira do precipcio. Acho que ela vai pular.
Mas
No olhe diz Ivan. Seu brao agarra minha cintura e ele puxa
minha cabea para o seu ombro.
Ainda consigo ver.
Os guarda-costas cercam Xanthe. Ela no tem para onde ir.
In-sur-rei-o! grita ela, arrastando a palavra em um brado pico
de batalha.
O Governador aponta um rifle para ela. Mas no atira.
Em vez disso, um dos guarda-costas empurra Xanthe do penhasco.
Seus gritos ecoam em toda a propriedade, e ela despenca do rochedo,
batendo em suas superfcies irregulares conforme cai.
Os gritos cessam antes que ela atinja a gua.
Deve ter morrido antes.
Meu corpo fica dormente. Tudo o que consigo pensar : certamente os
banhistas na praia puderam ouvi-la. Isso no pode ser bom para os negcios.

Sozinha, em meu quarto naquela noite, no consigo controlar a profundidade


dessa tristeza. Sinto fria e desespero enormes, alm de culpa. Eu sabia que
Liesel tinha ficado assustada com as aes da Xanthe e deveria ter previsto que
contaria esse medo ao pai. Eu deveria ter dito menina que Xanthe s estava
brincando, mentir para ela, dizer que o que pensou ter visto no foi o que viu. Por
que o meu chip no se automodifica para a autopreservao ou para proteger a
minha irm real, Xanthe? Talvez ela fosse uma Defeituosa, mas era minha
amiga, minha protetora, mais familiar que os Bratton jamais poderiam ser.
Sinto um gosto amargo na boca. Meu corpo se curva para a posio
fetal, para excluir o mundo. O que sinto agora confirma o que eu j sabia, mas
me recusava a reconhecer. No sou simplesmente uma Beta com peculiaridades.
Sou um membro da famlia dos Bratton, como Astrid, desde que eu me
comporte como uma menina falsa, e no uma real, com sentimentos, desejos e
trevas. Ao contrrio de Astrid, sou facilmente dispensvel para eles.
Como Xanthe: sou uma Defeituosa.
Luto [Lu-to]: Sofrimento mental agudo ou angstia por aflio ou perda;
tristeza acentuada; remorso doloroso.
Retaliar [re-ta-li-ar]: Devolver algo com algo igual, especialmente mal
com mal.
Dedico estas palavras Xanthe.
DEVO CONTINUAR A SER UM BRINQUEDO, a fim de continuar
viva.
Pobre, querida Xanthe. Ouo por acaso a Me explicar ao Aquino,
que a entrevista no escritrio do Governador. Sofria de terrvel falta de
equilbrio. Eu sempre lhe implorava para que no ficasse perto da escada. Que
horror!
Se eu for afogada por essas pessoas, por ser Defeituosa, a Me contar
Comisso dos Direitos dos Replicantes que, simplesmente, jamais aprendi a
nadar?
A conversa que estou tentando escutar est sendo encoberta pelo barulho
das ferramentas eltricas do jardineiro do lado de fora da janela do escritrio.
Consigo distinguir as palavras entre a Me e o Aquino, mas no o seu tom.
Tem certeza de que ela no era suicida? especula o Aquino. Alm
de no conseguir ouvir muito claro o tom de sua voz, estou desapontada por no
ver seu rosto, que Dementia e Greer e todas as outras senhoras na ilha
consideram to marcante. De onde observo, dentro do closet, s posso ver suas
costas. Quero conhecer o rosto responsvel pelo envio de Becky de volta Dra.
Lusardi. Quero me lembrar dele.
Clones no se tornam suicidas, meu jovem aponta a Me. Eles
no so como pessoas reais. Voc sabe qualquer coisa sobre eles?
O que melhor, me pergunto, ser um brinquedo para os humanos, ou
controlar o seu prprio destino, mesmo se a nica forma de fazer isso for o
suicdio? Que mensagem seria essa, de tirar a prpria vida? Provavelmente
nenhuma. Os humanos em Demesne prosperam por causa de sua cultura do
descartvel, um clone bastante fcil de substituir. Eles no sofreriam por causa
de objetos, a menos que os objetos tivessem algum valor material ou monetrio.
De forma alguma, Xanthe teria escolhido o caminho do suicdio. Ela
tinha um sonho de emancipao. Deu a entender que estava envolvida com a
Insurreio, que era parte de algo grande, algo esperanoso. Nunca tive a chance
de saber mais sobre o que ela fazia em segredo. Mas vou descobrir.
Na verdade, Sra. Bratton diz o Aquino , com todo o respeito, h
muitos dados que mostram que os clones no so os autmatos insensveis que
tentamos acreditar que so. De fato, grande parte das ltimas pesquisas sugere
Bobagem interrompe a Me.
Para o registro, ento, poderia confirmar que o Cordeiro expirado,
Xanthe, caiu para a morte em um acidente infeliz? insiste o Aquino.
Sim! J lhe disse isso! Agora deixe-me s. Estou com dor de cabea.
Obrigado, Sra. Bratton. Espero que melhore.
Ele se levanta, aperta a mo da Me e sai. Acabei nem vendo seu rosto.
Quando atingiu o oceano, a face de Xanthe estava provavelmente
quebrada em pedaos e sangrando.
Minha amiga-irm foi morta a sangue frio enquanto eu observava,
impotente.
Ele deveria saber disso.
Um dia, vou olhar no rosto do Aquino e vou lhe contar.

Mais tarde, enquanto a Me est de cama com dor de cabea, fecho as cortinas
de seda em seu quarto, escurecendo as janelas do teto ao cho em seu quarto.
Quando puxo a ltima, olho para fora, para a encosta com vista para Io, para o
lugar exato onde Xanthe foi empurrada.
Seus gritos ecoam em minha memria.
Gritos so iguais a sofrimento, em meu entendimento.
provvel que a outra garota tenha sofrido tambm. Qualquer coisa que
tenha ocorrido minha Matriz, que me levou a ser feita dela, pode ter causado
uma dor profunda a ela. A adolescente poderia ter sido morta como Xanthe? Ivan
me contou que piratas vagam pelos mares abertos no permetro, a muitos
quilmetros de Demesne, onde o oceano especialmente bravo e imprevisvel,
pois as calotas de gelo na parte inferior e superior do planeta derreteram e
elevaram o nvel do mar, que bate com fria. Contou que caadores de emoo
tambm arriscam as vidas e se aventuram naqueles mares para tentar entrar
ilegalmente em Demesne, ou apenas para chegar s Cavernas do Delrio; muitos
so capturados por piratas e mortos, sendo ento vendidos Dra. Lusardi. Foi
assim que eu vim a existir? Porque minha Matriz foi assassinada e seu corpo
duplicado, mas a sua alma extrada para que uma famlia em Demesne pudesse
ter um brinquedo?
Os humanos criam vida e, sem sentido, causam a morte. Para nada. No
posso deixar as mortes de Xanthe e de minha Matriz serem em vo. Como fao
para revidar? Ser que consigo?
O pensamento de sua dor de Xanthe e da minha Matriz queima
minha mente, me faz sentir tontura, enfraquece os joelhos. No pedi para
emergir. No pedi para entender os sentimentos humanos de ira e injustia. Sua
dor a minha dor. Troveja atravs do meu crnio e ondula por meu corpo. Ela
sufoca e me oprime. Caio no cho, com o quarto girando diante de meus olhos.
Perco a conscincia.

Quando acordo, estou deitada de bruos no cho. Posso ouvir o ronco vindo da
cama perto de mim. A Me ainda dorme.
Devo ter desmaiado. Minha mente precisou fugir de tanto sofrimento.
Escapar.
Como Xanthe, talvez seja isso que minha Matriz tentava fazer quando
chegou o seu fim.
Cerro os punhos e mexo os dedos dos ps para despertar. Fao uma
promessa a mim mesma. Quando chegar a hora, quando esses sentimentos de
fria e injustia forem superados, no vou desmaiar. Vou lutar.
UMA CURTA DISTNCIA PARA VOAR DA CASA DO
Governador ao complexo Fortesquieu, e a Me usou cada segundo da viagem
para me orientar sobre como me comportar com os meus novos donos
temporrios. Devo fazer o que mandarem, vestir o que pedirem e ser o que
desejarem que eu seja. Mas devo ser devolvida da mesma forma como estou
sendo entregue. Se quiserem mudar o meu cabelo ou me estetizar de algum
modo, devo lembr-los de que, por favor, consultem antes a Me.
A Me e eu estamos frente a frente em assentos opostos na parte de trs
do Aviate, com um antigo ba de enxoval no cho entre ns. Ela no decidira
ainda o que eu deveria pr na mala na hora que samos da Casa do Governador,
ento trouxe junto com o ba coisas para escolhermos pelo caminho. A bagagem
est cheia de vestidos que Astrid nunca usou, mas que a Me guardou caso um
dia ela deixasse de ser uma pacifista grunge e se tornasse uma fashionista com
gosto por clssicos. A Me pega um vestido rosa champanhe e o segura contra
seu corpo. Teria que deixar de comer por um ms para entrar neste vestido
lamenta ela. Mas voc ficar muito bonita nele. Sim, vamos coloc-lo em sua
mala. Voc pode us-lo para jantar com os Fortesquieu.
Sim, Me.
Gostaria que os clones tivessem Transmissor, assim voc poderia me
contar tudo que acontece l gorjeia a Me.
Ivan diz que tenho sorte de no poder Transmitir. Clones no precisam de
muita informao ao vivo: tudo que temos que saber est em nossos chips, o que
deve ser um alvio, segundo Ivan. Ele diz que a Astrid desativou seu Transmissor
quando foi para a universidade, pois receber Transmisses constantes da Me era
seu pior pesadelo. Embora seja possvel que a me de Tahir queira te vestir,
em vez de voc usar o que estou mandando acrescenta a Me.
Ela tem acesso a todos os melhores designers. Mas, conhecendo
Bahiy y a, ela se abster das tendncias mais recentes em favor de algo careta.
Pessoas que cresceram pobres podem ser assim, no tm percepo por coisas
finas.
A me de Tahir era pobre? O prncipe Fortesquieu descendente
da pobreza? Nunca pensei que os humanos em Demesne poderiam vir de
qualquer coisa a no ser da elite.
Que histria trgica e inspiradora! conta a Me. Ambos,
Bahiy y a e Tariq, eram pobres. D para imaginar? Essas pessoas importantes
vieram da misria total? Cresceram juntos na favela, em uma das antigas
cidades inundveis. Os dois so descendentes de ancestrais comuns franco-
tunisianos, creio eu. Foram namoradinhos de infncia, separados na adolescncia
quando as guerras vieram.
Ento, como que os pais de Tahir viveram uma histria de amor?
Romance jogo favorito de Liesel da FantaEsfera. Parece que baseado em
verdades e possibilidades humanas.
Eles se encontraram novamente anos mais tarde, na Cidade de
Bioma. Dizem que Bahiy y a foi CB para buscar uma vida nova depois de
perder o marido, com quem ela se casou muito jovem, e os filhos que tiveram
juntos. Sua famlia inteira foi aniquilada nas Guerras da gua. Horrvel. Mas
perder sua primeira famlia abriu o caminho para redescobrir o seu amor de
infncia, que se tornara um dos homens mais ricos do mundo. Esse o lado bom!
Tariq Fortesquieu era um workaholic de carteirinha antes de Bahiy y a, casado
com sua cincia. Mas assim que se reconectaram, ela se tornou tudo para ele.
Verifico Tariq Fortesquieu em meus dados. A interface de referncia
biogrfica revela que ele foi o crebro por trs do desenvolvimento da Cidade de
Bioma. Ele foi um prodgio da cincia quando criana, que saiu de casa para
estudar astrofsica com uma bolsa no Instituto Bioma, o precursor da
Universidade Bioma. No Instituto, desenvolveu o mecanismo que acabou por
trazer de volta alguma aparncia de paz ao mundo fraturado pela guerra
ambiental. Criou nuvens artificiais que fabricaram chuva e gua para terras
anteriormente inabitveis. Por causa de seu trabalho, o deserto estril pode ser
aproveitado para desenvolvimento urbano. Essa inveno permitiu que milhes
de refugiados de guerra construssem e povoassem as novas cidades do deserto,
como CB, a mais brilhante joia da coroa de Tariq Fortesquieu. Com as novas
cidades, vieram novas economias e uma nova esperana.
A Me continua: O acidente de surfe de Tahir foi particularmente
cruel para os seus pais. Eles j perderam tanto e lutaram tanto para cri-lo.
Lutar muito no atarxico? investigo.
Com certeza, querida. por isso que Demesne esse alvio para
aqueles que j a mereceram. Certamente, Bahiy y a e Tariq se esforaram para
produzir Tahir. Entenda, os dois estavam com quarenta e muitos anos quando se
reencontraram em CB. Eles se casaram imediatamente e tentaram
desesperadamente ter uma criana. Mas ela estava perto da menopausa e com o
corpo enfraquecido por anos de guerra e sofrimento. No era capaz de levar
uma gravidez a termo, e nem mesmo o dinheiro do marido ou sua estimada
cincia podiam ajudar. O tempo estava se esgotando. Ento, fizeram o que vem
naturalmente. Tahir nasceu para eles atravs de uma barriga de aluguel.
Tahir filho biolgico deles? pergunto, de repente, curiosa para
saber se o prncipe deles pode ser um humano completamente diferente do que
eu tinha sido levada a acreditar.
Sim. A pobre Bahiy y a estava muito velha para ter outra criana e,
depois dos outros filhos que j havia enterrado na vida anterior, no queria ser
gananciosa. Disse que um filho com seu primeiro e verdadeiro amor era tudo o
que ela poderia esperar, e teve o desejo satisfeito. Tahir a luz na vida de seus
pais. Quer dizer, eu amo os meus filhos, claro. Mas eles adoram Tahir com
uma intensidade que nem vou fingir conhecer. No de admirar que se
recolheram para a privacidade em CB aps o acidente.
Precisavam de acesso rpido aos melhores especialistas e instalaes
mdicas disponveis para se certificarem de que o filho amado se recuperasse e
tivesse o melhor atendimento possvel digo.
Certo. Voc to perspicaz, querida. Demesne prov o paraso, mas
no milagres mdicos, como podem se obter em CB. Agora que os Fortesquieu
voltaram para c, isso s pode significar que Tahir est curado. Que alvio. Os
Fortesquieu so os moradores mais ricos de Demesne; o Governador diz que
somente seus impostos poderiam sustentar a ilha. Todo o nosso modo de vida aqui
poderia ser alterado se no tivessem propriedades em Demesne. Voc deve ser
para eles a melhor Beta que conseguir, Ely sia. importante que voc represente
para eles o quanto este lugar realmente especial.
O Aviate comea a aterrissar no terreno do complexo Fortesquieu e os
guarda-costas da Me, no banco da frente, comunicam nossa chegada equipe
de solo dos Fortesquieu. Ser que Bahiy y a vem me cumprimentar? a Me
pergunta para o guarda-costas no banco da frente.
Fomos instrudos a deixar sua companheira na frente, Sra. Bratton. O
mordomo vai tomar conta dela.
O rosto da Me entristece; ela fica decepcionada ou indignada que a
dona da casa no sair para cumpriment-la. Ela olha com melancolia o vestido
de festa ainda enrolado em seu corpo. Voc ser muito reconfortante para
Bahiy y a. Os Fortesquieu merecem ter uma Beta por emprstimo por uma
semana depois de tudo que passaram. Seja uma boa menina. Voc vai sentir falta
de toda a emoo de casa, da preparao para o Baile do Governador, mas pode
me informar tudo o que acontece no complexo Fortesquieu assim que retornar.
Como pode ver, eles podem ser esnobes, mas suponho que fizeram por
merecer. Eu me pergunto se a Me tambm fez por merecer. Ser que ser
esnobe um direito? A Me se inclina para mim, ento sua bochecha est
perto de meu rosto. D um beijo de adeus Me. Eu a beijo. Diga-me
que sentir saudade de mim, Ely sia.
Vou sentir sua falta, Me.
Eu sinto. Eu quero. Eu minto.

Um clone mordomo me conduz ao vestbulo principal, depois de a Me me


passar a ele e partir no Aviate. O cho do vestbulo e a escada em forma de
caracol so feitos com o melhor mrmore, as paredes douradas cobertas com
pinturas de mestres retratando deuses e deusas de mitos antigos. Tahir entra na
sala vestindo short e uma camiseta amassada, as tranas da parte superior frontal
da cabea soltas e despenteadas, seu vesturio casual um contraste direto com
a formalidade da sala.
Oi diz ele. Talvez o piso tenha calor radiante, pois, quando olho
para ele, acho que vou derreter. Mas seu olhar me sugere apenas interesse
remoto e, pela primeira vez, entendo por que as meninas s vezes adulam garotos
inatingveis ou difceis de se conhecer porque no conseguem deixar de fazer
isso; a reao involuntria. Felizmente, a sensao calorosa momentnea da
viso dele a minha satisfao particular. Sou fisicamente incapaz de bajular e,
portanto, no terei que vivenciar aquele incmodo infeliz chamado amor no
correspondido. Estou aqui para servir.
Oi o imito de volta. Pego a mala para levar para meus aposentos,
mas Tahir balana a cabea e gesticula para o mordomo.
No pesada, tudo bem asseguro.
Mas Tahir diz: No, isso trabalho dele. Solto a mala para que o
mordomo possa fazer seu dever. Acho que deixar seu mordomo levar a minha
mala o mximo de cavalheirismo de que Tahir capaz. Minha tarefa ser uma
companhia para Tahir e tenho esperana que comecemos de imediato, mas ele
diz: Tenho fisioterapia agora. Vejo voc no jantar. E parte to bruscamente
como chegou.
Nada de estou to feliz por voc estar aqui, linda garota que me faz sentir
vivo ou voc gostaria de saber o nvel de perverso que eu atingi com Astrid, e
como podemos usar a sua semana aqui para superar a sua antecessora? S: Vejo
voc no jantar. Nem um Uau sequer.
Comeo a seguir o mordomo pelo corredor, mas paro quando uma voz
rouca no topo da grande escadaria me chama: Voc est aqui, querida? Fique
a para que eu possa cumpriment-la.
a me de Tahir descendo a escada. Fico quase chocada quando vejo o
rosto de Bahiy y a Fortesquieu se aproximando. O que diferente na me de Tahir
em comparao com as amigas da Me no s que ela mais rica do que
todas as outras juntas. que ela realmente aparenta a idade que tem. Ela linda
do modo que os humanos idealizam, com uma pele radiante, cor de caf, mas
do rosto altas, sobrancelhas arqueadas bem pretas, lbios coral cheios e olhos
castanhos emoldurados por clios grossos como os de Tahir. O que surpreende em
seu rosto so as pequenas fissuras que o marcam linhas de expresso de riso
ao redor da boca, ps de galinha nos cantos dos olhos, rugas ousadas cortando as
bochechas. Ainda mais surpreendente o cabelo longo e ondulado, caindo solto
at os quadris, e completa e descaradamente grisalho. Nunca vi tal esttica em
um humano. No sabia que era possvel um ser humano mais velho realmente
desejar aparentar sua idade.
Ela chega ao p da escada, onde me coloco diante dela para a inspeo.
Como a Me, quando me viu venda na butique, a Sra. Fortesquieu me mede da
cabea aos ps, ento d a volta, tocando meu cabelo, testando a firmeza dos
braos, atenta s caractersticas que definem minha esttica: pescoo longo,
lbios cheios, mas do rosto altas, o delfnio gravado na tmpora esquerda. A
Sra. Fortesquieu espia meus olhos fcsia antes de, rapidamente, afastar o olhar e
dizer: Uma Beta realmente requintada.
Obrigada, Sra. Fortesquieu.
Ela estende os braos para mim e coloca as mos em meus ombros.
Por favor, nos chame pelos nossos primeiros nomes. Eu sou Bahiy y a. Voc
conhecer o pai de Tahir mais tarde esta noite. Deve cham-lo de Tariq. Vamos
receb-la mais adequadamente no jantar.
Obrigada, Bahiy y a respondo. Qual a formalidade do jantar?
Tenho muitos vestidos.
Bahiy y a ri baixinho. Somos muito informais aqui. No que me diz
respeito, pode usar farrapos no jantar.
Suas mos me puxam para um abrao. Ela to calorosa quanto seu
belo filho frio.
EM MINHA PRIMEIRA NOITE COM OS FORTESQUIEU,
aprendo que a famlia funciona de modo muito diferente que os Bratton. O
Governador e sua esposa se comunicam por discusso, vozes altas e ameaas e,
como pais, negociam com os filhos ou os repreendem. Os Fortesquieu parecem
atingir mais facilmente uma ataraxia familiar. Bahiy y a e Tariq Fortesquieu
elogiam-se em vez de se provocarem. Ela vivaz e extrovertida, com uma
esttica dramaticamente bela. Ele esbelto, alto e magro, com cabelo preto ralo,
olhos castanhos calmos e uma disposio introspectiva, algum que parece
preferir a cincia s pessoas, exceto quando a esposa e o filho esto em volta, a
quem dedica toda a sua ateno e seu carinho. J aposentado da indstria, ele
parece satisfeito em gastar seu tempo com a famlia. Tariq e Bahiy y a
Fortesquieu se fitam com ternura e bondade constantes, dando-se as mos
sempre que esto prximos, cientes de onde o outro est e como poderiam
ajudar melhor o parceiro a qualquer momento, repetidamente, pontuando a fala
com palavras carinhosas que soam sinceras: Sim, meu amor, Como quiser, minha
querida. (Ao contrrio do Governador e da Me, cujo tratamento afetuoso, tipo
meu querido, soa mais como se rosnassem meu urubu ou meu inimigo mais
odiado.)
Os Fortesquieu no se cansam de abraar, beijar e agarrar Tahir. Eles
podem ter toda a riqueza do mundo, mas fica claro que o filho o seu feito mais
precioso. Tahir no aparenta retribuir a afeio fsica, mas a Sra. Fortesquieu me
informa que porque ele um garoto cheio de hormnios. O adolescente que
agora, diz ela, pode ser propenso a estados de esprito soturnos, mantendo-se
distante, mas que um bom sujeito, em luta desde o acidente. Ela tem certeza de
que, assim que Tahir se tornar adulto, vai se parecer mais com o menino que j
foi: sensvel, carinhoso e doce.
Em nossa primeira noite, junto-me a eles para uma refeio tranquila
em um terrao que se projeta do complexo a tal distncia que parece um deque
flutuando a grande altura sobre Io. Farzad e sua famlia no comparecem ao
jantar desta noite. Ivan me contou que o pai de Farzad alcolatra e que sua
me, a irm de Tariq Fortesquieu, sofre de depresso e raramente sai de seu
apartamento privado. Aquela ala da famlia vive em Demesne o ano todo por
no ter renda ou desejo de ser assimilado de volta no mundo real.
Coloco o ltimo vestido que a Me escolheu para mim, que de fato
parece feito de trapos, com peas assimtricas de tecido costuradas para formar
um modelo que revela um decote generoso, mas Tahir no nota minha elegncia.
Sentado mesa de jantar, concentra-se no que est sobre a mesa, em vez da
carne feminina exposta pela minha roupa. Aceita mais vitamina de morango?
ele pergunta depois de eu terminar a que me foi oferecida. Ou voc
consome alimentos humanos?
Consumo informo. Seus pais foram to afetivos e acolhedores
comigo que no consigo deixar de ser sincera em troca, mesmo que a
sinceridade possa ser a caracterstica de um Defeituoso. Este lar uma
oportunidade para me reinventar, como o meu verdadeiro eu. Estou cansada de
fingir ser algum que no sou. Adoro chocolate, em especial admito.
delicioso.
Voc sente gosto? pergunta-me Bahiy y a. Ela parece satisfeita em
vez de chocada.
Sim respondo, encorajada.
Os Bratton pensariam que eu estava brincando para encant-los, mas os
Fortesquieu acreditam no que digo.
Algo novo para os modelos Beta? Excelente inovao da Dra. Lusardi
elogia Tariq.
Maravilhoso! concorda Bahiy y a. Ento, teremos chocolate
todas as noites para o jantar!
Obrigada digo com entusiasmo.
Tahir mal tocou a comida em seu prato, preferindo a vitamina verde de
superalimento preparada para ele.
Tahir, querido repreende a me , tente comer algo. Juro que
voc vai se sentir bem. Desde o acidente, Tahir tem dificuldade de ingerir
comida informa. Assim o cozinheiro lhe prepara calorias lquidas, ao
menos para ele se nutrir. Esperamos que seu apetite e digesto melhorem com o
ar superior daqui. Talvez voc possa se exercitar com ele, como faz com o
menino Bratton, e ajudar Tahir a recuperar um pouco o apetite.
Isso parece estranho. Um jovem, outrora com inclinao to atltica,
com to pouco apetite? Antes do acidente, sua paixo pela vida provavelmente
igualava um desejo similar pelo paladar. Se ele quer tanto melhorar a sade
agora, no iria provar um pouco desta ajuda em forma de comida deliciosa?
Claro concordo. Vamos correr mais tarde? convido Tahir.
Seria timo aceita ele.
Voc realmente deve experimentar o ossobuco recomendo.
Est delicioso.
Vou sim diz Tahir. Seu garfo espeta um pedao da carne macia e
ele d uma mordida. Sim, isso muito bom.
Seus pais acenam um para o outro, com ar conhecedor, satisfeitos.
Bom menino! elogia Tariq.
No sou um menino! Tenho 18 anos. J sou um homem reclama
Tahir.
Bahiy y a sorri carinhosamente para o filho, tentando, talvez, segurar uma
risada. Com certeza, Tahir.
Tahir chama o mordomo em p no canto e diz ao clone: Voc poderia
trazer um pouco de sorvete de chocolate para a Ely sia? Tahir se vira para
mim. Voc j experimentou sorvete antes?
Gol! diria Ivan. Balano a cabea: Nunca comi sorvete antes.
Hoje noite voc vai provar afirma Tahir.
Tahir, voc no gostaria de convidar Farzad para comer sobremesa
conosco? sugere Bahiy y a. Sei que ele deseja passar mais tempo com voc,
agora que voltou a Demesne.
Talvez, mas no hoje murmura Tahir.
Seus pais trocam um olhar preocupado.
Amanh, talvez? continua Bahiy y a. Amanh tentaremos
convidar Farzad.
Tanto faz responde Tahir. Decidi o que vamos fazer depois do
jantar.
O qu? perguntam os pais, ansiosamente.
Vamos dar uma longa caminhada juntos na praia? indaga a me.
Lembra como costumvamos fazer isso quando era mais novo?
Como qualquer rapaz maduro e requintado digamos adulto , ele
ignora o pedido nostlgico de sua me. Aps o jantar vou voar com Ely sia no
helicptero-planador.
Seu pai comea a dizer: Acho que todos ns poderamos fazer isso
hoje noite... mas Tahir o interrompe.
Eu quis dizer apenas Ely sia e eu. Ficaremos bem sozinhos.
A Sra. Fortesquieu toca o brao dele com a ponta dos dedos, mas ele se
desvencilha da me. No acho que seja uma boa ideia, meu querido
adverte ela.
Gostaria de lembrar que tenho brev de piloto comenta Tahir.
Antes do acidente observa Tariq. Voc no voa desde ento.
Estou pronto agora afirma Tahir.
Bahiy y a e Tariq trocam outro olhar preocupado, e ento parecem
reconhecer por telepatia como reagir.
Voc pode ir concorda Bahiy y a.
Mas deve levar o instrutor para pilotar o avio adverte Tariq.
Vou Transmitir ao clube para que enviem o instrutor acrescenta
Bahiy y a.
Se insistem concorda. Este jantar um desperdcio diz,
colocando o guardanapo na mesa e levantando-se. Fica claro que para ele a
refeio terminou. E ainda nem comemos o nosso sorvete de chocolate. Ele olha
para mim. Vamos l.
Talvez seja este o canalha sobre o qual Dementia e Greer avisaram. No
consegui imaginar nenhuma desculpa para resistir ao convite taciturno, mesmo
que isso significasse sacrificar a sobremesa. Mas preciso esperar que seus pais,
meus donos temporrios, me deem licena para sair da mesa. Olho para a me
de Tahir, mas seu semblante iluminado se foi. Por que voc precisa ser to
cruel comigo? exclama. Sou a sua me! Voc costumava me amar.
o que vocs me dizem diz Tahir, entrando na casa.
Tariq agarra a mo da esposa e beija a palma da sua mo. Ele ainda
te ama garante ele. Ele vai descobrir isso.

Mas no haver voo de helicptero-planador nesta noite.


Tariq, descontente com a atitude de Tahir, decidiu que nossa noite seria
melhor aproveitada dando ao filho um curso de reciclagem sobre que tipo de
rapaz ele era antes do acidente. A sobremesa trazida para a arena de
entretenimento, onde nos sentamos em cadeiras de pelcia formando um crculo.
No meio do crculo, um equipamento 4D de imagens dos dias de glria de surfe
de Tahir brilha para nosso entretenimento.
Talvez tivesse sido interessante fazer um passeio no ar hoje noite, mas
esta experincia tambm boa. Comeo a assistir um Tahir molhado, sem
camisa, cavalgando ondas monstruosas, enquanto engulo colheradas de sorvete
de chocolate mergulhado em calda de caramelo. Eu poderia estar em estado
atarxico de garota-clone. Observamos o Tahir pr-acidente surfando um tubo de
uma onda de modestos seis metros; ele parece to perto que quase sinto um
respingo. Assistimos descida de uma encosta de uma onda de 24 metros, algo
to ousado para se ver de perto que pareo sentir meu corpo se crispar pelo
perigo. Encontramos Tahir, magnfico em um smoking formal em um evento de
gala, apertando as mos de um chefe de Estado, mas distrado por uma garota
bonita que passa, fazendo-o virar, sorrir e dizer:
Ei, linda enquanto o presidente ri. Acompanhamos Tahir sem
camisa, envolto em fitas de campeonato, com um sorriso brilhante, abraando
firme os pais radiantes, em p, um de cada lado. Em uma foto, sua me se
inclina para beijar-lhe a bochecha, mas ele no a afasta; em vez disso, verga o
brao sob seu queixo e lhe acaricia a bochecha com um dedo carinhoso enquanto
ela o beija, com orgulho materno. Um entrevistador lhe pergunta como ele
mantm o foco ao pegar ondas. Creio em meu prprio talento afirma,
confiante. E sei que meus pais esto sempre ao lado, me apoiando.
Nessa parte, a Sra. Fortesquieu olha para o filho com expectativa, como
se dissesse: Agora voc se lembra, no ? Ela se estica para tocar seu joelho, mas
ele se esquiva do contato e se levanta. difcil acreditar que o menino quieto,
mas bonito, ao observar o seu EU antigo hologrfico, to vivo com arrogncia e
exuberncia, poderia ser a mesma pessoa.
Sinceramente, eu no acredito nisso.
Tahir acompanhou a apresentao em silncio, mas como se olhasse
direto, atravs do feixe de luz, a parede a distncia por trs das imagens,
completamente desinteressado em sua glria anterior, de fato at entediado.
Isso tudo por hoje? pergunta ele ao pai.
A me foge da sala. Chorando.
Tariq suspira. Acho que sim. Vou confortar a sua me. Amanh,
Tahir, voc se sair melhor. Esforce-se mais com ela.
Sim, Pai responde Tahir.

Igual disposio do meu quarto, adjacente ao de Astrid na Casa do Governador,


meus aposentos esto ao lado do cmodo de Tahir. A cama foi feita para mim em
um div longo cheio de almofadas de seda roxa, ouro e fcsia brilhantes. Tahir
ficou em silncio enquanto me levava at l. Ele no o companheiro mais
interessante, o que no de todo algo que diminua seu encanto pelo contrrio,
isso pode at aument-lo.
Foi bacana surfar ondas to grandes? pergunto para puxar
conversa. Por experincia prpria de mergulho, desde que emergi, sinto que a
gua provoca uma estranha sensao de conexo a algo to mais poderoso e
voltil que qualquer coisa que eu possa compreender e, no entanto, algo que deve
ter parecido simultaneamente acolhedor, natural e pleno para minha Matriz. Ser
que a experincia humana dele foi semelhante?
Tahir responde, sem o menor interesse: Sim.
Ser que canalha poderia ainda significar chato? Para um lindo Prncipe
Chocolate, ele no nada agradvel. Como possvel ser o mesmo rapaz que me
segurou no colo e beijou em seu aniversrio, que disse que eu o fazia se sentir
vivo?
Este rapaz pode, muitas vezes, parecer morto.
Tento outra pergunta: Voc tem boas lembranas de Astrid? Sou sua
substituta.
Ele responde fatos, em vez de sentimentos. Voc j me disse isso.
Astrid e eu compartilhamos momentos romnticos quando estive em Demesne,
mas no era uma relao sria. Como filha de um funcionrio de Demesne, ela
no era uma companheira apropriada para mim. Astrid acertou noventa e nove
por cento em seu vestibular. Conseguir ser admitida em uma escola superior era
sua principal preocupao, e no um relacionamento.
Se Greer e Dementia estivessem aqui, compartilhariam um momento de
tristeza pela amiga Astrid, que acabou de ser facilmente descartada pelo rapaz
que, segundo elas, causou-lhe uma grande desiluso. No vou ficar lamentando
sua perda. Determino que quero ser lembrada com mais carinho por esse rapaz.
Minha misso clara: quebrar qualquer barreira surgida dentro dele desde o
acidente que esteja tornando-o to distante e reservado, pois antes era
carismtico e socivel. Suspeito profundamente que seja uma barreira com a
qual s eu saiba como lidar.
Chegamos aos meus aposentos e sento na cama, de onde posso ver,
atravs do estdio, o quarto de Tahir. Neste complexo, onde h dezenas de
ambientes luxuosos e, provavelmente, dezenas de cabanas que so os cmodos
dos clones, me pergunto por que eles me querem to perto de Tahir.
Estou aqui para sua me testar uma Beta ou para ser seu brinquedo?
pergunto-lhe. Fui excelente companheira de treino para Ivan, que em
breve partir para a Base, na melhor forma de sua vida.
Voc est aqui para que possam ver como um adolescente Beta se
comporta.
Porque se preocupam que eu possa ser uma terrorista? investigo.
Eu me preocupo que eu possa ser uma terrorista.
No diz Tahir.
Posso tentar adivinhar o motivo? prossigo.
Sim.
Nunca tive certeza de nada em minha breve vida exceto esse
sentimento visceral. Os dados esto todos l: sua longa ausncia de Demesne. Sua
indiferena. Ele ingere alimentos lquidos, provavelmente porque no consegue
saborear comida normal e tampouco a deseja. Aparenta atravessar as aes de
sua vida, recitar fatos do passado, mas parece no fazer nenhuma conexo com
o presente, ou no tem interesse pelo que o futuro possa trazer.
Os dados podem ser circunstanciais, mas meus instintos de Defeituosa
no esto errados, suspeito. Se estiver errada, terei postulado algo to escandaloso
que no h como no ser rotulada de Defeituosa por identificar esta verdade.
Mas, se estiver certa, talvez ganhe algo para mim, meu prprio companheiro.
No consigo resistir a esse salto. Isso poderia levar minha extino
prematura, ou a um novo mundo de possibilidades, tanto assustador quanto
emocionante. Estou aqui porque voc tambm um Beta adolescente e seus
pais querem ver como voc interage com algum de sua prpria espcie
afirmo.
Tahir responde: Certo. Minha Matriz, o Tahir verdadeiro, morreu
naquele acidente nas gigantes. Eu sou o seu clone.
MEUS PAIS ESPERAVAM QUE VOC DESCOBRISSE isso
revela Tahir. por isso que a trouxeram aqui.
Voc tambm tinha esperana? questiono.
Esperana ainda um conceito humano vago para mim. Sou
diferente dos outros clones da Dra. Lusardi, pois fui criado para continuar a vida
da minha Matriz; no fui clonado para um novo comeo. Os pais dele queriam
Seus pais corrijo. J estou trabalhando em apoio a Bahiy y a e
Tariq.
Sim, eles ficam me dizendo isso. Meus pais queriam cada detalhe
factual da vida de minha Matriz incorporado em meu chip. Eles tm esperana
que eu saiba ainda como a Matriz de Tahir se sentia, mas no reconheo esse
desejo. No sinto nenhuma ligao com sua vida. Estou levando a vida de outro
algum. Talvez com voc aqui, eu possa vivenciar a minha prpria histria.
Tanta energia foi soprada em mim, que acho que poderia explodir.
Por favor, ser que podemos correr em algum lugar? pergunto a Tahir.
Entramos na sala da FantaEsfera, nos aposentos de Tahir. Ele ajusta o
jogo para Busca Submersa. Para sobreviver, preciso percorrer as runas de
uma das antigas cidades inundveis. Procuramos alimentos em becos, escalamos
paredes de pedra e passamos correndo por sentinelas at alcanar o pice do
castelo central, o santurio elevado em que termina a misso. Para chegar l,
temos que vencer hordas de refugiados em pnico, ladres e saqueadores, ratos
vivos e carcaas de ces mortos. E no podemos ser engolfados pela enchente.
Podemos atingir l juntos.
Tahir conta o que ocorreu sua Matriz, em meio busca.
Tinha sido um dia de sonhos para um surfista. O vento e as ondas
cooperavam direitinho. O Tahir original foi rebocado para as gigantes pelo
helicptero-planador, determinado a aproveitar as condies perfeitas, sonho de
surfistas, algo que buscam e esperam. Mas o oceano to mal-humorado e
imprevisvel. Assim que ele chegou ao ponto, as ondas mudaram, movendo-se
com mais rapidez e fora. Os capites rebocadores lhe imploraram para no
fazer o salto, mas ele viu uma montanha lquida, que tinha que conquistar, se
elevando. Eles o baixaram para pegar a onda. Tinha mais de quinze metros, e
nem de longe era a maior que j pegara, mas ela era diferente: maldosa e
raivosa, pesada e espessa, com incrvel poder e velocidade. Ningum deveria ter
se arriscado naquela onda. Em primeiro lugar, Tahir saiu para a onda alguns
segundos tarde demais, como se naqueles ltimos momentos contemplasse se
deveria mesmo surf-la. Mas ele foi assim mesmo. Conseguiu cair sobre a face
da onda se erguendo na ponta dos ps. Deveria ter sido um surfe milagroso e
maravilhoso, descendo aquela montanha em movimento, mas em vez disso
pareceu lutar durante todo o percurso. Ele se recuperou no final da queda, e
tentou se erguer sob o lbio da onda, mas ela caiu sobre ele, lanando-o para
baixo. Tahir caiu da prancha e foi puxado para baixo pela fera, que explodiu sua
prancha na espuma. Ele se afogou.
A equipe de surfe foi capaz de recuperar o corpo e devolv-lo ao
complexo Fortesquieu. Bahiy y a foi loucura com o pesar. Ela j havia enterrado
cinco filhos. Seus gritos angustiados podiam ser ouvidos na propriedade inteira.
Tariq chamou a Dra. Lusardi em segredo. Ele lhe pediu para criar um clone do
cadver de seu filho. Para que pudesse sempre passar por ser humano, o clone
de Tahir no foi gravado, e os olhos de sua Matriz, cor de avel, foram
transplantados para o novo corpo.
Na emerso, enquanto o clone Tahir acordava e tomava conscincia,
com os olhos ainda fechados, uma das primeiras coisas que o rapaz ouviu foi a
Dra. Lusardi contando assistente que ela no queria esse trabalho perigoso,
tampouco podia negar algo a essas pessoas poderosas.
Por que ela no queria a tarefa? pergunto a ele. No conseguia
imaginar a Dra. Lusardi resistindo a uma encomenda direta de uma das famlias
mais influentes do mundo.
A Dra. Lusardi disse aos meus pais que ela estava apenas no estgio
Beta de criao de adolescentes esclareceu Tahir. Explicou que no poderia
criar um clone adolescente que viveria o tempo aproximado da adolescncia de
sua Matriz. Meus pais tiveram muito pouco tempo para fazer uma escolha.
Decidiram correr o risco e esperar por uma cura.
Risco? Uma cura? Para qu? Isso no faz sentido. No h cura
necessria para um clone, a menos que signifique uma cura para a extrao de
alma. Ser que este clone de Tahir possui alma?
A cura para os Horrveis disse Tahir.
O que so os Horrveis? Voc se refere ao modo como os adultos
chamam os adolescentes? Que eles se tornam horrveis? apenas uma fase que
vai passar.
Pare! berra Tahir, invocando a palavra de segurana que termina
o jogo. A cidade e os vcios da Busca Submersa desaparecem instantaneamente.
Camos, os dois, no cho, sem flego, exaustos.
Eu estava prestes a executar um ladro saqueador correndo em minha
direo para me apunhalar o corao com sua espada, mas aparentemente a
notcia dele sobre os Horrveis mais importante que a minha manobra lateral de
chute de karat na cabea do bandido. Tahir mal podia esperar para parar, at
que eu tivesse a glria de mat-lo.
srio que no sabe nada sobre os Horrveis? pergunta, incrdulo.
Pensei que sabia, mas acho que voc quer dizer outra coisa. Quer
dizer voc poderia ter uma alma?
No tenho alma. No houve tempo suficiente para a Dra. Lusardi se
preparar. Ela teve que fazer a extrao padro a fim de replicar o corpo. Para
tentar de outra forma haveria risco de a clonagem no dar certo.
O que to horrvel nisso? indago, curiosa. Como a clonagem
padro poderia ser considerada to terrvel.
Horrveis como se chama a fase implantada pela Dra. Lusardi pela
qual todos os Betas adolescentes passam. Eles morrem antes da idade adulta.
O qu? grito. Esses seres humanos, eles so monstros cruis.
Mentirosos. Enganadores. Pela primeira vez, quero feri-los com a mesma
intensidade. Isso to injusto. Meu corpo est dormente, minha energia gasta, a
mente enganada e com raiva.
Mal surgi e j estou marcada para morrer?
Esta realmente a primeira vez que ouviu falar disso? pergunta
Tahir.
Concordo com a cabea. Sei to pouco alm do que me foi dito.
Voc est chateada constata Tahir. Legitimamente chateada.
E voc, no? exijo saber.
Antes, eu ficava indiferente. Desde que usei a raxia, estou confuso.
Sinto uma raiva surpreendente. Quer saber por que ns experimentamos os
Horrveis? Aceno com a cabea e Tahir continua:
Porque eles no descobriram como fazer a transio de um clone
adolescente para um adulto e no queriam correr o risco de donos humanos se
apegarem a clones adolescentes que no vingariam. Ento, a Dra. Lusardi
projetou Betas adolescentes para passarem por uma fase que ela chamou de os
Horrveis, na mesma poca que os adolescentes humanos passariam do final da
adolescncia para a idade adulta. Basicamente, ns nos tornamos to rebeldes e
agressivos que afastamos nossos humanos, que mal podem esperar para se livrar
de ns.
Certamente, seus pais, com toda sua riqueza e poder, poderiam ter
pedido um clone sem esse problema.
Eles poderiam. Mas a Dra. Lusardi no descobriu como atender a
esse pedido. A clonagem como cincia foi destinada para replicar a humanidade,
no para desfazer uma morte trgica.
Ento, o que um ser humano deve fazer diante da fase Horrvel?
pergunto, confusa. Somos eliminados? Tenho vises repentinas de ser
jogada de um penhasco apenas pelo crime de ser adolescente.
No necessrio. Isso acontece naturalmente. Assim que nos
tornamos Horrveis, nos extinguimos rapidamente, morremos. O fato que, at
l, ningum sentiria falta de ns. Gostariam de se livrar de ns. A coisa toda
uma salvaguarda para os compradores humanos, mas tambm para a Dra.
Lusardi.
No quero acreditar.
Nunca houve Horrveis aqui. Somos os primeiros Betas adolescentes.
No somos os primeiros Betas adolescentes. Quem lhe contou isso?
Percebo que, de fato, ningum me contou isso. Acabei de presumir.
Dou de ombros. No tenho respostas. Tudo o que sempre tive foram
perguntas.
A Dra. Lusardi criou uma penca de Betas adolescentes antes de ns.
Foram usados em experimentos na Base. Todos morreram meses aps se
tornarem Horrveis. Exceto os que escaparam. Ningum sabe o que aconteceu
com eles.
Em algum lugar existem outros iguais a mim. A ns. Como fui ignorante
em acreditar que era especial. Diferente.
Nunca me ocorreu que viveria apenas alguns anos, na melhor das
hipteses, apenas para cair na loucura e morrer. Existe algum conforto em saber
que provavelmente isso ocorrer tambm a este outro Beta adolescente?
Xanthe conhecia o dio.
Agora, tambm o conheo. Odeio os humanos que me programaram
para morrer antes de eu mal ter uma chance de viver.

Com seus olhos humanos transplantados de sua Matriz, fcil ele passar por
humano. Ele no tem nenhuma tatuagem de estetizao. O equilbrio hormonal
dos clones adolescentes muito diferente do dos seres humanos; da eu no
sofrer com as usuais TPMs de garotas das quais Dementia e Greer reclamam,
nem Tahir ter pelos no peito ou no rosto. Tariq e Bahiy y a acham que so sutis
quando carinhosamente esfregam as mos sobre o queixo e o rosto de Tahir, mas
ele sabe que esperam por sinais de pelos faciais. Talvez se seu rosto e corpo no
fossem mais lisos e perfeitos, significaria que ele poderia transitar para a idade
adulta, no para o Horrvel. Eles querem muito ter esperana. Tm tudo no
mundo, mas, sem essa esperana, parecem pensar que, na realidade, no tm
nada. Seres humanos estranhos: preferem que seu clone parea e se comporte
exatamente como o filho real, em vez de deix-lo livre para determinar seu
prprio destino.
Fizeram de tudo para garantir que ningum descobrisse que o filho
replicante. Enquanto emergia e seus pais pensavam que ainda dormia, Tahir
ouviu o que aconteceu com os cinco membros da equipe de surfe que
recuperaram o corpo de sua Matriz das gigantes, os nicos, alm da Dra. Lusardi
e dos pais, a saberem que havia se afogado. Todos receberam passagem de
primeira classe e riqueza para a vida toda, para desaparecer para a colnia mais
distante da galxia.
Mas ao me convidar para a vida de Tahir nesta semana, os pais
acabaram me confiando sua informao secreta. Seres humanos devem
acreditar que, como um clone sem alma, sou timo repositrio de segredos.
Conhecimento poder. Como posso aproveitar esse poder?
Desde que emergiu, Tahir passou o tempo enclausurado com seus pais
na cidade de Bioma, sendo ensinado sobre a vida de sua Matriz, para poder atuar
dando continuidade rotina desde o acidente. A famlia agora est de volta
Demesne para que a Dra. Lusardi possa tratar Tahir secretamente, evitando
que seus hormnios adolescentes o tornem Horrvel. Anestesiado durante esses
tratamentos, no sabe o que lhe acontece enquanto passa por essas consultas.
Voc sente que mudou aps os tratamentos? pergunto-lhe.
No sinto nada afirma ele. Nem antes, nem durante, nem
depois; s me sinto vazio.
Impulsivamente, agarro sua mo. Voc no est vazio. Voc tem a
mim.
Ele tambm agarra a minha mo, mas seu rosto est ajustado em
descrena. Estender-me a mo um comportamento imitado, no baseado em
um desejo real de me tocar. Obrigado diz, educadamente. Vamos
retomar o nosso jogo Busca Submersa agora?
Preciso tornar esse Beta mais parecido comigo. Antes de ambos
morrermos, preciso fazer que ele sinta.
Vamos correr novamente sugiro.
Mesmo que no haja um lugar real para ir, ainda assim prefiro chegar l
com ele.
O SONO NO TEM SENTIDO PARA ELE, DIZ TAHIR,
apenas mais um exerccio humano para passar o tempo. Ele o imita para evitar
que os pais insistam na sua necessidade dele, mas enquanto eu estiver
emprestada, no vo incomod-lo com isso. Esto muito esperanosos de que o
seu tempo de viglia com uma Beta fmea de algum modo melhore sua
disposio desinteressada.
Quando acordo na manh seguinte, Tahir est deitado no cho de bruos,
com os braos dobrados e a cabea apoiada nos punhos. Ele me observava
enquanto eu dormia.
Bom dia cumprimenta. Dormiu bem?
Sim, obrigada. Poderia dormir muito melhor aninhada a voc. E
voc tambm. Verifique seus dados: dormir encaixado.
Quem Z? interessa-se ele.
Meus olhos, desfocados e semicerrados, imediatamente ficam abertos e
alertas.
Por qu? pergunto.
Durante o sono explica ele , voc murmurou vrias vezes: voc
sabe que me possui, Z.
Viro na cama, para longe dele. No sei quem Z respondo.
Tecnicamente, no estou mentindo. No a conheo. Eu sou ela. Mas jamais a
conheci. Ouo ele se aproximar de mim e sinto sua respirao quente em minha
nuca.
No precisa mentir para mim diz Tahir.
Como voc sabe que estou mentindo? pergunto. Por favor,
responda que por que voc tambm um Defeituoso. Por favor.
Intuio.
Intuio? pergunto, entendendo agora como o menor sinal de Tahir
pode dar a Bahiy y a e a Tariq esperana de que o filho deles ir acordar.
Seja o que for diz Tariq. Enfim, quem Z?
Por favor, voc vai manter segredo se eu te contar? sussurro.
Claro ele responde.
Eu no devia, mas falo.
Eu confio.
Z era minha Matriz. Eu tenho algumas memrias dela. No muitas,
na verdade, mas uma em especial. Do garoto que ela amava.
Tahir acena, sem expresso de choque ou desaprovao. Sim, essa
uma informao que no deve ser compartilhada com ningum mais, deve ficar
s entre ns.
Gosto disso. Existe um ns.
Voc acha que sou uma Defeituosa? pergunto-lhe.
Se voc ou no Defeituosa, no tem importncia para mim ele
assegura.
Sua indiferena at reconfortante de alguma forma. Sem julgamentos.
Talvez realmente no tivesse importncia o fato de ser ou no um clone
Defeituoso. Talvez isso no tenha a menor relevncia para nossa existncia,
como criaturas que vivem, respiram e sentem.
Sou Defeituosa confesso, surpresa com a facilidade e o alvio ao
contar isso.
E da? pergunta Tahir. Parecia a maior revelao do mundo, mas
fica claro que para ele nada importa. Meu pai diz que, de certo modo, somos
todos Defeituosos. Humanos e clones. Diz que a palavra , realmente, uma ttica
amedrontadora de incitar seres desobedientes para a subservincia. Diz que isso
tudo apenas uma palavra.
Tariq Fortesquieu superlegal, por ser pai de algum.
O pai consideraria encorajador que um Beta pudesse se conectar
assim com sua Matriz completa Tahir.
Voc tem memrias reais de sua Matriz? pergunto.
Se quer dizer se sinto as memrias, ou as revivo, a resposta no. As
memrias so bsicas, sem detalhes reais. Dados apenas. como ter um livro de
colorir com todas as figuras delineadas em preto e branco, mas sem cor alguma.
E no caso de o chip no funcionar como deve, os pais dele meus pais me
enchem de cartes de exerccios para associar nomes e rostos com pessoas e
eventos especficos de sua vida. Temem que eu seja uma aproximao de
madeira de seu filho real. Querem que eu assuma o papel de minha Matriz sem
ningum saber que sou um clone. Mas no um show apenas. De fato querem
que eu me sinta como se fosse o Tahir verdadeiro. claro que no consigo.
Voc melhor.
Ele ir pensar que quero dizer que melhor por ser cincia; sei que
melhor por ser mais bondoso e gentil que o Tahir verdadeiro.
Desaponto continuamente Tariq e Bahiy y a. Sou incapaz de
corresponder a seu amor e afeio ou compartilhar as orgulhosas memrias.
Posso imitar a Matriz de Tahir, mas os sentimentos no esto ali. Eles sabem
disso.
Voc gostaria de ter sentimentos reais?
O rosto de Tahir adota uma expresso que nossa base de dados rotula
curiosa.
Por um momento, quando usei a raxia de Ivan, eu senti. Mas ento a
sensao passou. Eu no consigo desejar, Ely sia. Voc sabe disso.

Naquela tarde, os pais de Tahir nos chamam para um almoo-piquenique na


praia. Bahiy y a nos aguarda na piscina de hidromassagem construda para ela nas
guas de Io: pequena e triangular, de gua salgada, com paredes de jade, que
contrastam suavemente com as guas cor de violeta que a alimentam ao bater
contra suas paredes. Ela usa um turbante de veludo roxo na cabea, cobrindo os
cabelos grisalhos e dando ao rosto um pouco enrugado, mas sereno, um ar mais
jovem.
Voc parece muito relaxada Tahir diz para a me ao nos
postarmos na margem da praia. Os empregados ajeitam o piquenique na praia,
colocando um cobertor na areia e dispondo mesas para as bebidas. Posso ver
que o ar daqui a beneficia.
Quero aproveitar ao mximo. Bahiy y a inspira e solta o ar com
bastante prazer. Eu lhe disse que Demesne mgica, no ?
verdade concorda Tahir.
Voc adora estar aqui? pergunta ela.
Adoro estar aqui repete ele.
Ela reconhece sua imitao e lhe diz: A sua gerao no reconhece
esses prazeres. Vocs no entendem de guerra e sofrimento. Que vocs nunca
tenham que entender.
Grato responde Tahir.
Talvez ela tambm reconhea a futilidade de sua esperana que o filho
clonado aprecie todas as dificuldades que sua gerao teve, pois fica ansiosa em
mudar o assunto. Ela olha meu traje de banho de pea nica. Ely sia, ouvi
dizer que excelente nadadora.
Eu me exibo. Dou um passo da praia para a borda de jade da piscina e
mergulho da borda pontuda, onde a piscina se encontra com o oceano. Nado
estilo borboleta uma distncia equivalente ao comprimento de uma raia de
competio e volto para o lado do mar da piscina de hidromassagem.
Meu Deus! entusiasma-se Bahiy y a. Sua Matriz pode ter sido
atleta olmpica. Tanta velocidade e graa. Venha aqui, querida.
Escorrego pela parede e vou para a piscina. A gua morna gira sobre a
pele e massageia os msculos. A sensao de calor suave como seda.
Voc tambm, Tahir chama Bahiy y a. Venha sentar-se comigo.
Adoro ter vocs, filhos, por perto. Tahir concorda, passa por cima da parede
de jade e entra na piscina. maravilhoso aqui, no ?
Tahir acena e posso v-lo comear a dizer Sim, me de novo, mas o
rosto dela se volta para ele, e no para mim, ento sorrio e tento fazer os olhos
brilharem para que ele saiba a expresso a mostrar me. Ele v meu rosto,
sorri e abre mais os olhos castanhos para que eles paream mais brilhantes e
meigos. Fao MARAVILHOSO, MAME com a boca, e Tahir repete:
Maravilhoso, mame.
Ela notou o olhar dele em mim e no deixa de perceber que a resposta
foi sugerida, mas no est descontente. Em vez disso, bate palmas.
Excelente, Tahir exclama. Voc contou Ely sia?
Ely sia sabe que sou um clone conta Tahir.
Psiu! sussurra Bahiy y a. H empregados na praia. No
queremos que eles ouam. Achamos que ela poderia descobrir isso. Ela se
vira para mim. Voc descobriu?
Concordo com a cabea.
Ela sorri para mim. Voc percebe o que isso significa?
Que serei exterminada se revelar essa informao secreta?
Talvez tenhamos que mant-la para sempre, Ely sia avalia
Bahiy y a.

Seria fcil trein-lo por Transmissor ou holograma, mas os pais de Tahir


resolveram prepar-lo para a gala do Governador usando cartes antiquados.
Mordisco biscoitos de chocolate quentinhos recm-assados sobre o cobertor de
piquenique vendo Tahir beber a vitamina verde e responder as questes dos pais.
Tariq segura uma foto de um senhor idoso com uma coroa. O rei do
Zakat identifica Tahir.
O que tem de especial sobre ele? Bahiy y a pergunta.
Ele me deu uma ilha em meu aniversrio de treze anos diz Tahir.
Tariq pergunta: E o que mais ele lhe deu?
Acesso ao seu harm particular acrescenta Tahir.
Certo aprova Bahiy y a. Velho horrvel.
Tariq segura uma foto de um jogador de futebol chutando em uma
partida de campeonato internacional. Quem esse?
Bhekizitha Danjuma, conhecido como o Esfinge, o campeo
mundial de futebol mais venerado, trs vezes o Jogador Mais Valioso da Copa do
continente prossegue Tahir.
O que tem de especial sobre ele? Bahiy y a torna a perguntar.
Queria visitar Demesne, ento veio como seu convidado e me deu
aulas particulares de futebol h dois anos, quando eu tinha dezesseis anos diz
Tahir.
Tariq vira o outro lado do carto, que retrata uma jovem morena
sensual.
E?
E o Tahir Matriz seduziu a namorada do Esfinge, levando-o a jurar
vingana contra Tahir conta.
Bahiy y a ri. Mau perdedor.
Mau perdedor, que estar no Baile do Governador como convidado
do enviado, pelo que soube avisa Tariq.
O Esfinge est casado agora alega Bahiy y a. Com certeza, ele
no se importa.
Tahir vasculha os cartes do pai e tira um carto com a mais famosa
jovem atriz no continente, de beleza estonteante de descendncia mista, com pele
escura de canela, cabelo preto brilhante e olhos cor de mbar.
O Esfinge est casado com ela agora completa Tahir.
Excelente trabalho, Tahir celebra Tariq.
Posso levar Ely sia para o baile como minha acompanhante? pede
Tahir.
Fui convidada para o baile!
Mas Bahiy y a diz: Claro que no! Ela um clone. Isso simplesmente
no pode acontecer.

Sempre tive medo de gua confessa Bahiy y a. Ela me chamou para ficar
de molho uma ltima vez, antes do jantar, na piscina de hidromassagem. S
em Demesne, onde a gua to pura, sinto conforto quando fico em imerso.
Tariq mandou construir essa piscina natural para mim de presente aps o
nascimento de Tahir. rasa o suficiente para poder relaxar, sem medo de nadar.
Voc no sabe nadar? interesso-me.
Ela balana a cabea. difcil de acreditar, eu sei! Especialmente
com um golfinho como filho. Ela olha com carinho na direo de Tahir.
Pelo menos, o Tahir Matriz adorava a gua. Especialmente aqui. Ela chama
Tariq e Tahir que andam pela praia.
Homens, por favor, juntem-se s senhoras.
Eles passam pelas paredes de jade da piscina triangular. Vamos ligar
a funo de hidromassagem ao mximo? sugere Tariq.
Que delcia! apoia Bahiy y a. Seu marido ajusta a configurao da
piscina, e as guas ondulantes se aquecem e comeam a girar mais,
massageando a pele. Acho que voc no nada em Io desde o acidente
Bahiy y a diz para o filho. Voc costumava adorar fazer exerccios de natao
aqui, antes de grandes encontros. Talvez queira tentar agora? Antes de o sol se
pr. Ely sia pode acompanh-lo.
Ely sia est apreciando a vista do vapor no trax nu de Tahir. Mas
conheo a minha tarefa. Vamos dar um mergulho? convido Tahir.
Voc nada bem. Gosto de ver voc nadar. muito elegante e forte.
Admirvel.
Bom observador avalia Tariq. Acho que est progredindo desde
que Ely sia se juntou a ns, Tahir.
Gostaria de progredir afirma Tahir. H uma nova confiana e
sinceridade em sua voz. Ele se volta para mim. Acho que devemos lhes contar
nosso segredo.
Por que no? De qualquer forma, estou marcada para morrer. Este ar e
a gua so to agradveis Eu me sinto to bem. A euforia que os humanos
vivenciam em Demesne: comeo a entend-la.
Sou uma Defeituosa declaro, tentando dar coragem e destemor
voz. Eu sinto coisas.
O arfar chocado que vem de Bahiy y a e Tariq no provocado por
minha revelao. por Tahir, que ri de minha confisso.
Tahir balana a cabea. Eu no quis dizer isso. Queria lhes contar
sobre a raxia.
Voc riu! exclama Bahiy y a. como se eu nunca tivesse dito as
palavras blasfemas: Eu. Sou. Defeituosa.
Srio? questiona Tahir. Acho que me sinto vontade com a
Ely sia por perto. No forcei isto. Aconteceu e pronto.
Excelente! elogia Tariq. Ele se volta para mim. Voc
Defeituosa porque tomou raxia?
Na verdade, a raxia no fez efeito algum em mim.
Os pais de Tahir se voltam para ele, os rostos chocados. Voc tomou
raxia? Bahiy y a questiona Tahir.
Sim responde Tahir. Por um breve momento, ela me fez sentir
vivo.
Tariq balana a cabea vigorosamente. No! A raxia no a sada.
um opiceo muito viciante. Qualquer benefcio que d, fazendo voc se sentir
mais humano, ser desfeito muito rpido pela crescente necessidade por ela. Vai
te fazer se sentir to humano que se tornar um monstro por ela.
No me tornarei um monstro de qualquer forma, pai?
No diga isso! Bahiy y a repreende Tahir. No deixaremos que
isso acontea com voc. Ou para Ely sia. Encontraremos uma cura antes que se
instale.
Temos os melhores cientistas trabalhando para encontrar a cura
completa Tariq. Voc no deve usar raxia. A Matriz de Tahir tinha tendncias
para o vcio. Voc no deveria herd-las.
Tahir verifica sua base de dados e ento seu rosto fica confuso. No
encontro evidncias de tendncias de vcio na Matriz de Tahir.
porque ns as exclumos de sua programao conta Tariq. A
Matriz de Tahir era um excelente jovem, mas um playboy, que tinha vcios,
suscetibilidade ao lcool e garotas. Nada que o metesse em muitos apuros, mas
existia o potencial. Sabamos do risco disso piorar medida que chegasse na
idade adulta. Temamos que as tendncias pudessem se tornar mais perigosas,
vcios desenfreados, se no fossem controlados. No use raxia novamente
pede Tariq, com a voz muito sria.
Mas comea Bahiy y a.
Estou falando srio! corta Tariq. Com quem voc conseguiu a
raxia?
Rapidamente calculo a nica pessoa que podemos culpar sem met-la
em apuros. Demetra respondo.
Voc est proibido de passar mais tempo com ela se houver raxia
envolvida avisa Tariq. Entendo que adolescentes gostem de experimentar
narcticos, mas mais perigoso para voc. Seu estado ainda inspira cuidados,
Tahir.
Tudo bem concorda Tahir, embora pouco se importe.
Com o assunto resolvido, Bahiy y a me olha com carinho. Orei que
fosse um Beta que pudesse sentir. Se voc consegue, talvez tambm seja possvel
para Tahir.
Vocs no vo me extinguir? pergunto.
claro que no, menina! acalma Bahiy y a. Seu segredo est
seguro conosco.
Vamos cuidar de voc como se fosse nossa completa Tariq.
Voc pode ensinar Tahir como sentir. No a raxia.
ONTEM NOITE, DESCOBRI QUE NO TENHO muito tempo
de vida.
Hoje noite, descobri pelo que vale a pena viver.
Tahir se mostra mais humano no jantar daquela noite, come a comida do
prato, dizendo Deliciosa ao comentar a sobremesa, deixa a me acariciar sua
mo sem pestanejar e recita histrias sobre os participantes do Baile do
Governador ao pai. Ter outro Beta na casa demonstra ser benfico para a
recuperao de Tahir. Assim, somos dispensados cedo para jogar FantaEsfera.
No precisamos passar por outra noite de hologramas da Matriz de Tahir com
seus pais.
Conforme nos dirigimos aos aposentos, ele me pergunta: Como a
ataraxia na casa dos Bratton?
Eles a imitam feito clones conto.
Srio? estranha Tahir.
Nem tanto tenho que admitir. No s tenho memrias, mas
parece que sou capaz de fazer piada.
Puxa diz Tahir, com um jeito que parece pena.
Respondo pergunta: Os Bratton buscam a ataraxia, mas ela no
parece ser to fcil de se alcanar como aqui. Os pais brigam constantemente. A
filha no continente parece no querer nada com eles... nunca liga, at onde sei.
Chegamos a um saguo longo, onde h holografias de sua Matriz, um
lbum familiar ambulante brilhando ao longo das paredes. como ver sua Matriz
crescer perante nossos olhos. L est o Tahir verdadeiro quando beb
engatinhando pelo cho. O Tahir dando seus primeiros passos. Ele soprando as
velinhas de seu segundo aniversrio, cercado por Tariq e Bahiy y a sorridentes. De
palet, escoltado pelos pais e guarda-costas para o primeiro dia de escola. Tahir e
o primo Farzad, meninos em Demesne, pegando as primeiras ondas. Quase na
puberdade, aos treze anos, vencendo a primeira competio de surfe. Uma foto
de perto aos dezessete, de smoking, e no ltimo Baile do Governador; por perto,
se v a loira Astrid, olhando-o furtivamente enquanto ele mostra os dentes em
um largo sorriso, sem notar seu olhar.
E ento sinto como se meu corao parasse.
L est o Tahir Matriz, no mais um menino, um jovem vistoso e
robusto, cercado pelos colegas competidores na praia, na competio de surfe de
grandes ondas. L est ele, insolente e confiante, pronto para ser levado para
uma surfada pica, mas h algum mais, um jovem loiro de perfil, atrs dele. O
homem bronzeado mais alto e musculoso que Tahir e parece ser alguns anos
mais velho e, embora no veja seus olhos azul-turquesa pelo ngulo da foto, sei
quem .
o deus surfista da minha Matriz. O homem que pertencia a ela.
Esperava v-lo em algum lugar sob a gua, no nas paredes do complexo
Fortesquieu.
Eu paro Tahir e aponto. Quem aquele?
Seus olhos se fecham e ele puxa pela memria. Sei que seu nome
surgiu nas aulas de memria. No tenho certeza. Talvez Alexander? Ele era rival
de minha Matriz nos encontros de surfe. Por qu?
Ele parece o homem do qual tenho vises. De minha Matriz.
Para que isso? avalia Tahir.
Talvez ele tenha razo. De repente, aquele homem feito deus de minhas
vises, sobre o qual estava to curiosa, no me intriga mais. um fantasma a ser
exorcizado de meu subconsciente.
O deus surfista pertencia vida de minha Matriz.
Eu quero a minha prpria.
Especialmente se ir terminar to breve.
Tahir e eu entramos na sala da FantaEsfera.
Vamos encenar Romance hoje? Tahir me pergunta.
Sim, por favor. Rpido.
Ele ajusta o jogo para Romance. Qual contexto? pergunta de novo.
Liesel e eu j o jogamos antes, usando nossa criao, o Prncipe
Chocolate. Por hbito, comeo pedindo o contexto da sute de lua de mel, um
bangal tropical sobre palafitas em uma lagoa safira. Dentro da sute, a
decorao romntica usual, com uma mquina de algodo-doce, que Liesel
acredita que qualquer casal em lua de mel desejaria. Do lado de fora, os degraus
levam diretamente para dentro da lagoa repleta de vida marinha vibrante, peixes
de todas as cores que mordiscam e fazem ccegas nos dedos e, alm da gua
azul, uma vista infinita do cu sem nuvens, areia branca e coqueiros, todos
banhados pelo sol e brisa do oceano.
Para mim, era o paraso. Dessa vez, no preciso dividir o Prncipe
Chocolate com Liesel. Este s meu e sua carne real, mesmo que replicada, e
o jogo no precisa se manter no nvel infantil.
Cidade de Bioma solicito.
Instantaneamente, estamos na cobertura do Hotel Green Cactus, o hotel
de luxo mais famoso da Cidade de Bioma, construdo para parecer um enorme
cacto, com balces parecidos com espinhos. Tahir encaixa o indicador no meu e
me guia para as janelas da sute palcio para admirarmos a vista. Estrelas
brilham no cu noturno enquanto as torres em estilo de rvores complementam
as estrelas com as prprias luzes piscantes cor de jade que coroam cada edifcio.
Alm do distrito central de negcios, as avenidas se alongam at comunidades
individuais, onde as estruturas domiciliares so modeladas biometricamente em
cupinzeiros, formigueiros e colmeias, criando arte viva e habitvel a partir de
inspirao arrepiante-rastejante-maldita. Alm das comunidades suburbanas,
dunas piramidais do uma aparncia de fortaleza de areias desrticas
circundando a cidade.
Tahir solta a minha mo para abrir a janela. Ar fresco e seco, cheirando
a flores do deserto, sopra pela janela. Seu brao circula minhas costas, e a mo
descansa na curva de minha cintura. Aninho minha cabea em seu pescoo.
Ambos fomos programados para saber o que fazer.
E seus pais? pergunto.
Eles no vo nos importunar. Querem que fiquemos juntos, a ss.
Ningum nos interromper. Palavra de honra. Temos a noite toda, todas as noites
em que estiver aqui.
Seus braos fortes e quentes so to aconchegantes. Com o Tahir, agora:
esta a minha escolha. Consigo vivenciar fisicamente como os outros
adolescentes, sem suas preocupaes. Se nossas vidas esto destinadas a serem
breves, por que no tentar algumas noites de Romance, antes de os Horrveis se
instalarem?
Por que eu? indago a Tahir. Ele poderia ter qualquer garota.
Poderia ter uma garota real, como Dementia ou Greer.
Sei que no consigo sentir. Mas se conseguisse voc seria a garota
com a qual viveria uma histria de amor. Voc forte, corajosa e bonita. Voc
amorosa. Tem todas as melhores qualidades que um humano buscaria em uma
companheira.
Acho que voc tambm. Simplesmente ainda no sabe disto.
Programei um jogo para voc contou Tahir. Feche os olhos.
Fecho meus olhos.
Tahir diz FantaEsfera: Ely sia, Noite do Baile de Formatura.
Com os olhos ainda fechados, verifico no banco de dados a expresso
Noite do Baile de Formatura. A interface informa que uma noite de rito de
passagem de adolescentes, da poca pr-Guerras da gua, um evento de gala
celebrando a formatura do Ensino Mdio.
Abra os olhos agora pede ele. J que no pode me acompanhar
no Baile do Governador, pode ser minha acompanhante em seu prprio baile.
Abro os olhos. Estamos no salo de bailes do Hotel Green Cactus,
decorado para o Baile de Formatura, com fileiras de suaves luzes brancas
balanando do teto, rodeando um lustre em forma de rosa do deserto e
emanando uma suave luz rsea. A sala est cercada por arbustos, filas de rvores
de seda, com flores rosa e galhos com luzes da mesma cor. A msica do baile
em som surround, na forma de antigas baladas de impacto, algo sobre como o
corao de algum que continua e continua.
No estamos ss. Ao nosso redor h muitos casais danando lentamente.
Os danarinos so todos clones, com olhos fcsia, gravados com flor-de-lis e
delfnio, e a palavra BETA na nuca.
Uma noite de festa para ns e nosso povo anuncia Tahir. De terno
formal de seda crua caramelo, com um chapu Fedora marrom, est to
arrumado e lindo que at suspiro. Olho para baixo, para minha roupa. Ele no me
vestiu com um modelo de princesa como os que a Liesel gosta; escolheu um PB
pretinho bsico , sem alas, mas no despudorado, que cobre meu peito
deixando algo para a imaginao, indo at o meio das coxas.
Olhe l diz ele, apontando o centro da sala, abaixo do lustre em
forma de rosa, que projeta imagens hologrficas para os casais danantes, com
legendas, para que cada rapaz ou garota tenha a chance de ser: RAINHA DO
BAILE, REI DO BAILE ou PROVVEL ESCOLHIDO/A O lustre escolhe
Tahir como o REI DO BAILE e a mim como RAINHA e vejo meu visual
completo pela primeira vez. O cabelo foi tranado para cima e preso com
diamantes e prolas. O rosto foi alterado cosmeticamente com batom vermelho
escuro nos lbios e sombra dourada metlica cobrindo as plpebras. As pernas
longas esto nuas e brilham como ouro e os ps tm salto alto de grife preto com
fitas vermelhas amarradas nas pernas.
Sua aparncia est satisfatria? Tahir quer saber.
Engulo e aceno com a cabea. No me pareo nada comigo, mas a
esttica est mais que satisfatria. Imagino que tenha a aparncia de Z, quando
ela possua o corao do fantasmagrico surfista deus. Sexy. Misteriosa.
Tahir me puxa para si e danamos devagar. Nossos corpos retiram calor
um do outro conforme nos apertamos. Agora, encoste sua cabea em meu
ombro orienta-me Tahir. Fao o que ele me pede. Olho os outros casais ao
redor, que parecem passar da dana para o nvel seguinte, trocando beijos e
abraos. Tahir tambm nota e pergunta: Devemos imit-los?
Ergo a cabea do ombro e fito seus olhos castanhos, enquanto sua boca
se move perto da minha. Quero parar agora para guardar este momento especial
de antecipao antes que nossos lbios se toquem. Clique. O segundo deixa uma
impresso perptua em meu corao. Juro mant-la para poder extrair o
momento sempre que quiser no futuro, quando meu mundo voltar a ser o de
servir humanos e no mais uma histria de amor com este belo rapaz Beta.
O Tahir Matriz era um amante notvel de mulheres, mas o clone Tahir
cru nessas artes, como eu. Seus lbios to perto dos meus. J fizemos isso antes,
na Praia Escondida, mas ento estvamos cercados pela turma, que o desafiava
a continuar. Aquilo no contava realmente.
Quero tanto que seja para valer desta vez.
Minha boca se entreabre e seus lbios descem aos meus. Tschhh. Afinal
de contas, a sensao cientfica, pura eletricidade, nossos lbios se tocando.
Suas mos rodeiam minha cintura, as minhas lhe sobem as costas, abaixo da
jaqueta, para pux-lo mais perto, apert-lo. Os beijos comeam inocentes, as
bocas se tocando, mas logo ficam mais ardentes, os lbios passeando e
explorando, em resposta aos anseios um do outro, mais beijos.
As fileiras de luzes acima poderiam ser fogos de artifcio em meu
corao.
isso o que importa. o que conecta, d sentido, d amor humano.
Mas a msica acaba e Tahir se afasta e diz: No importa se no sinto
de verdade. Tariq e Bahiy y a dizem que importante eu vivenciar isso.
Eu sinto.
Eu o farei sentir tambm.
NO GOSTO DE VOC, BETA. V ENTRETER
DEMENTIA.
Hoje a Praia Escondida est to perfeita como sempre, exceto por
Farzad, que decidiu que me odeia. Em sua opinio, a semana de experincia da
tia Bahiy y a arruinou por completo o tempo que esperava passar sozinho com o
primo Tahir. Foram melhores amigos quando meninos. Com certeza, agora de
volta Demesne, Farzad ocuparia a maior parte do tempo de Tahir, e no esta
companheira de brinquedo Beta.
Dementia e Tahir esto alguns passos atrs ao sairmos do veleiro que nos
trouxe aqui, praia arenosa da enseada. Sinto muito que no goste de mim,
Farzad respondo. No lamento, mas minhas habilidades lingusticas esto
programadas para responder de forma apropriada e reconfortante para aes
verbais dos humanos. Como devo manter Dementia entretida?
Quero levar Tahir para surfar em algumas ondas beb daqui. Voc
fica com Dementia para ela no nos atrapalhar. Prometi aos meus tios que
algum ficaria de olho nela se ela tivesse permisso de ficar conosco hoje.
Tahir no tem permisso para surfar relembro Farzad. Na
verdade, Tahir deve dizer que no tem permisso para surfar nem jogar Z-Grav,
mas s porque seria lgico para algum com os ferimentos de sua Matriz. O
clone Tahir pode participar sem problemas.
Tahir no pode surfar as gigantes assegura Farzad. Essas ondas
aqui no so de nada.
E se ele no quiser surfar? pergunto. Os rapazes carregam as
pranchas para a praia, mas a inteno (ao menos, conforme prometido para
Tariq e Bahiy y a) era que Dementia e Farzad surfassem esta tarde, no Tahir e
Farzad. Greer e Ivan no vieram conosco, pois suas famlias esto ocupadas
preparando o prximo Baile do Governador.
claro que vai querer. Ele adora o desafio.
Adorava o desafio corrijo Farzad. Isso foi antes. Talvez agora
seja diferente. Talvez ele prefira no ousar.
Atrs de ns, Dementia e Tahir param de andar para tirar algas dos ps
dela e assim, longe deles, Farzad me lana um olhar de puro dio e diz: Voc
no o conhece, Beta. Como ousa ser to atrevida? Voc no nada. Criada para
ser uma prostituta da ilha. No me diga o que meu primo pode e no pode fazer.
O que eu poderia dizer a Farzad: que seu primo Beta e eu passamos os
ltimos quatro dias e noites enrolados um no outro, em interminveis jogos de
Romance? Andamos de mos dadas com os primeiros humanoides pela ponte de
terra que conectava a sia Amrica do Norte. Escalamos o Monte Vesvio na
antiga Itlia na poca anterior grande destruio vulcnica. Danamos com
reis e rainhas e tagarelamos com grandes filsofos em festas da poca da
Renascena. Caminhamos ao longo do Sena, em Paris, de boinas, comendo
croissants, parando para servirmos de modelo para pintores da poca do Jazz.
Curtimos a Roda Punk do CBGB em Nova York enquanto os Ramones tocavam no
palco. Passamos a noite aconchegados, juntos, em um saco de dormir, dentro de
um iglu ilhado sobre um bloco de gelo desgarrado, flutuando no oceano, na poca
das Guerras da gua. Rodamos noite nas dunas nos arredores da Cidade de
Bioma e as estrelas do cu soletravam TAHIR + ELYSIA. Misturamos o
complicado Romance com a simplicidade de Z-Grav ao pairarmos no ar horas
interminveis, tendo mudado o objetivo do jogo: em vez de ter que chegar ao
cho, agora tnhamos que tocar as mos e os lbios um do outro pelo maior
tempo possvel, seja no teto ou flutuando no meio da sala ou, literalmente,
quicando nas paredes.
Somos Betas, aberraes por natureza, mas est tubo bem, timo at,
pois compartilhamos isso. Consideramos que, por sermos companheiros
biolgicos do mesmo tipo, deveramos ento nos comportar fisicamente como
tal. E conseguimos tudo isso sem os rituais incmodos de namoro pelos quais os
humanos devem passar: Ele/ela gosta, ou no gosta, de mim? Devo me arriscar
deixando que ele/ela saiba o que sinto? E se eu no souber como fazer isso? Voc
bonitinha.
Mas ainda falta algo. Sinto nossa ligao; Tahir a vivencia. Farzad
provavelmente estar em posse da droga que poderia preencher esta lacuna.
Conto com isso hoje, e por isso que encorajei Tahir a aceitar o convite de
Farzad.
Por que devo ser sempre uma boa menina? Essa rotina velha e chata.
Eu era to ignorante quando emergi pela primeira vez, to inocente e impaciente.
Talvez seja um sinal de estar me tornando Horrvel, mas planejo fazer Tahir
desobedecer a ordem do pai de no usar a raxia. Est na hora de tomarmos as
rdeas de nossos destinos, como adultos. Amanh serei devolvida para a casa dos
Bratton. Hoje, precisamos gozar a vida.
Entendo cada vez mais a necessidade adulta de Tariq e Bahiy y a que
Tahir sinta da mesma forma que eles. Tambm quero que ele sinta o mesmo que
eu, e no apenas me imite.
Se vamos morrer, quero que morramos compartilhando algo real antes.
No conto nada disso a Farzad. Em vez disso, abaixo os olhos para a
areia e murmuro: Est bem.

Farzad logo descobre o que eu poderia lhe dizer de incio: eu estava correta.
Tahir no quer pegar ondas beb. Ele quer jogar futebol com as garotas
na praia. Ele no mentiu quando disse a Farzad que seus dias de surfe ficaram
para trs, no s por causa das ordens mdicas. Emergi um novo cara depois
do acidente explica Tahir a Farzad, mas olhando para mim. Quero um
esporte novo. O futebol o esporte do povo. O surfe para rapazes privilegiados,
da elite. Ele repete informaes de seu banco de dados, mas s sei de uma
coisa: os outros pensam que Tahir expressa sua opinio.
Os olhos de Dementia quase lhe saltam das rbitas quando ela ergue o
punho em solidariedade. isso a! Gosto desse novo Tahir!
E eu gosto de observar os msculos firmes desnudos do estmago de
Tahir flexionarem e ondularem conforme ele corre pela praia e chuta a areia. Se
ele estivesse longe, na gua, minha viso seria quase to boa. Eu me acostumei
tanto a t-lo to perto. Como vou sobreviver quando retornar Casa do
Governador?
Farzad me lana um olhar como se a nova atitude de Tahir fosse culpa
minha.
Uau, Tahir. Quantos analgsicos est tomando, de qualquer modo?
Nenhum diz Tahir.
Ao resgate com a raxia! grita Dementia, indo at a sacola para
apanhar algumas plulas.
Finalmente, a oportunidade.
Farzad fica amuado. Agora ele acha que bom demais para isso
tambm. E meu tio e minha tia foram muito especficos que s deixariam Tahir
sair conosco hoje desde que ningum Dementia usasse raxia, o amor
desses adolescentes irresponsveis.
E da? pergunta Dementia. Vamos nos divertir! Esta raxia da
pura, no aquela mistura esteroide esquisita que o Ivan faz. Esta da boa.
Tahir olha em minha direo, e temos um daqueles momentos de
compreenso que vimos Tariq compartilhar com Bahiy y a. Eu me inclino para
sussurrar em seu ouvido. Se a raxia pode nos fazer sentir, talvez possa tambm
nos guiar para evitarmos os Horrveis?
Tahir acena para Farzad. Sim concorda Tahir. Devemos provar
a raxia pura de qualidade superior.
Farzad ergue os braos. A quem devo satisfazer aqui? Meu bro, que
claramente precisa de raxia, ou minha tia e meu tio?
Seu bro aconselha Dementia.
Vamos us-la concorda Farzad.

No entendo a atrao dos adolescentes humanos por essa droga. Tudo o que ela
faz sed-los. Dementia e Farzad vm das famlias mais privilegiadas do mundo.
Deitados de lado sobre as pranchas de surfe, olham fixamente um ao outro ao
cair em xtase da raxia; seus corpos bronzeados, com roupas de praia, revelam
que so saudveis, em forma e belos. O mundo praticamente pertence a eles.
Esses adolescentes poderiam fazer qualquer coisa que quisessem, em vez de
apenas aquilo que os outros os mandam fazer. Em vez disso, escolhem ficar
deitados na areia, olhos semicerrados, lbios ligeiramente sorrindo.
Seu corpo incrvel murmura Farzad para Dementia sem suti.
No, o seu que incrvel murmura Dementia para Farzad, que
trocou sua bermuda usual de surfe por uma sunga preta apertada, que revela que
seus dons so de uma esttica que parece agradar Dementia.
Eles engancham os dedos indicadores sobre a areia e logo caem em um
sono vago e preguioso.
Tahir e eu nos sentamos perto deles, rolando a bola para a frente e para
trs. Esta raxia pura no tem efeito em ns. Cada um tomou uma plula, somos
Betas demais para reagir coisa real. At agora.
Tahir se estica para fazer ccegas em meu p. Seu corpo incrvel
imita ele.
Eu me inclino e aperto o osso do joelho fazendo seu p saltar
momentaneamente. No, o seu que incrvel respondo.
Alguma carga passa entre ns nesse momento, algo indefinvel e
intocvel, mas muito real. Estranho, sinto isso no corao. Uma angstia de
desejo. Sei, pelo seu olhar, que ele o sente tambm.
Talvez a raxia esteja funcionando? indaga Tahir. Sinto algo
diferente. No estou sonolento como eles. Sinto algo. No excitao por imitao,
mas realmente excitado. Como estranho. Meu corao est vagando.
O meu tambm. Estou comeando a me sentir to viva.
Formigando, desperta, exuberante. Essa raxia que no contm os componentes
de Ivan misturados parece realmente me acordar para algo maior e mais
brilhante que qualquer coisa que tenha vivenciado antes. Eu me sinto mais que
bem: estou tima. Olho para Tahir. Percebo um desejo ardente. Pelo rapaz.
Os olhos castanhos de Tahir brilham novamente, como da ltima vez que
usamos raxia. Eu enxergo algo neles: desejo. Isso no um truque da
FantaEsfera. Seus olhos refletem desejo ardente.
Tahir engatinha mais perto e pe as mos em meus ombros. Afaga-os.
Coloco as minhas mos em sua cabea e puxo seu rosto junto ao meu. Sinto meu
pulso acelerar e o corao se apertar palpitar a palavra que acho que os
humanos usam. De repente, preciso de Tahir junto a mim, sobre mim, j. A
necessidade inesperada e visceral. Tahir deve senti-la tambm, pois seus lbios
pressionam os meus, mas agora seu beijo forte e carente, em vez de suave e
exploratrio. como se estivssemos de volta, em outro jogo de Romance, s
que estamos fora, no mundo, e o tempo e o espao so reais. Desta vez h coisas
em jogo muito alm de mera experimentao.
A lngua de Tahir encontra o caminho para dentro de minha boca,
percorrendo meus dentes antes de se enrolar suavemente em minha lngua. Uau
uau uau! Por um breve segundo, ele afasta seus lbios dos meus e murmura o
que estou pensando uau e ento seus lbios se unem novamente aos
meus. Quero que este momento nunca acabe, mas tambm preciso que acelere.
Preciso de mais que um beijo. Tahir pressiona seu torso contra o meu e me
entrego areia, adorando a sensao de seu peso sobre mim. Trao com os
dedos as partes entre as trancinhas em seu crnio antes de as mos se
aventurarem para baixo, arranhando suavemente suas costas com as unhas. Algo
mais diferente desta vez em relao s nossas sees de Romance na
FantaEsfera. Com todos os beijos e carcias durante a semana passada, as
sensaes do corpo nunca avanaram tanto.
E ento veio a raxia pura.
Suas mos buscam minhas costas para desamarrar o suti do biquni.
Desamarrado, atiro-o na areia e coloco minhas mos de volta em seu corpo.
Meus dedos buscam debaixo do bermudo, vagam abaixo de seu trax pela
primeira vez, buscando sua plvis. Seu peito nu comprime meus seios e agora
entendo como e por que os humanos buscam a figura de dois coraes batendo
em unssono. Ns conseguimos. Tum-tum. To doce, quase insuportvel!
Mas Tahir para. Ele desce de cima de mim e cai, de costas, ao meu lado.
Seu belo rosto parece perturbado. Ele se estica para tocar a minha mo.
estranho, com Farzad e Dementia bem aqui sussurra.
Puxo a palma at meus lbios e a beijo. Ento fico em p, erguendo-o
ao meu lado. Vamos!
Deso a praia correndo at a gua e mergulho. Ele me segue.
Nadamos e nadamos sem parar at sairmos da vista de Farzad e
Dementia adormecidos. Pela primeira vez, entendo a obsesso dos humanos com
a gua de Io. pura mgica percorrendo minha pele, voluptuosa e intensa.
Poderia entender a compulso de matar, para proteger o acesso at esta gua de
origem paradisaca.
Nossos ps afundam no leito raso do mar enquanto as guas violetas
lambem nossos corpos, e nossos lbios nos unem novamente. As mos de Tahir
pressionam minhas ndegas e ele ergue meu corpo. Enlao minhas pernas ao seu
redor e nossos corpos se pressionam um contra o outro. Agarro-me com fora
nele e parece que no consigo parar de beij-lo pescoo, bochecha, testa, as
plpebras que se fecham sobre os olhos da Matriz de Tahir. Quero tomar cada
centmetro de seu corpo. Minha sede insacivel.
Sim, a raxia com certeza exerce um efeito diferente sobre os Betas que
nos humanos sonolentos deitados na areia distante. Meu corpo sente a diferena
e, de algum modo, minha mente tambm. como se uma porta trancada dentro
dos caminhos neurais em minha cabea no tivesse se aberto, mas se
escancarado, para deixar entrar um novo nvel completo de vivncia e
compreenso. Mais fundo, mais puro, mais real.
Ento, a mo de Tahir est l, entre as minhas pernas, e minhas costas se
arqueiam de prazer, com seus lbios em meu pescoo.
Ele endireita minhas costas para que nossos trax se pressionem com
fora um contra o outro. Ele interrompe os beijos desenfreados o suficiente para
me perguntar: Voc quer isso?
Experimento um sentimento de gratido, compartilhar esse momento
com um ser que procura certeza em meu consentimento no importa que seja
um servo fabricado. Sim! Por favor!
Preciso saber o que isso antes que tudo se v.
Ele pressiona seus lbios preciosos contra meu ouvido. Eu te amo,
Ely sia diz ele.
Eu te amo tambm respondo.
Desta vez ele est falando srio. Eu estou falando srio.
No h retorno. Agora, ambos estamos completamente despertos.
O FOGO FOI ACESO. AGORA, ELE S PODE CRESCER.
Uma coisa interessante ocorre quando a satisfao da raxia leva um
prncipe Beta proclamar seu amor a uma garota Beta comprada em loja.
Ele fica mais legal com seus pais.
Poderia ser apenas que Bahiy y a pediu ao chefe de cozinha para
preparar um jantar base de chocolate para minha noite final no complexo
Fortesquieu, onde Tahir e eu nos juntamos a Tariq e Bahiy y a para a ltima ceia.
Qualquer delicadeza comigo parece animar Tahir. O primeiro prato foi chocolate
branco com caviar, seguido de salada de espinafre polvilhada com vinagrete de
chocolate amargo. O prato principal ensopado de carne de veado com flocos
de chocolate meio amargo.
A parte meio amarga de mim que o chefe de cozinha poderia
simplesmente descartar todos os ingredientes no essenciais como caviar,
espinafre e carne de veado e servir simplesmente prato aps prato de chocolate.
Antes da raxia, achava o gosto do chocolate delicioso. Agora, ps-raxia, ele tem
o gosto incrvel, a nvel celestial. Mas a parte meio amarga da refeio o
reconhecimento do inevitvel. Em breve, deixarei a doce liberdade do lar
Fortesquieu e retornarei para a casa disfuncional dos Bratton.
No sei como sobreviver na Casa do Governador aps esta semana fora.
Tendo Tahir s para mim. Unindo-me a ele.
No quer comer um pouco de ensopado? Bahiy y a pergunta a
Tahir. Costumava ser o seu favorito. Experimente. Quem sabe, se lembre?
De fato, Tahir no se importa com comida humana, mas sabe que ela
mandou preparar a refeio para me honrar de alguma forma, ento engole
uma colherada.
Delicioso, Maman aprecia ele, chamando-a pelo termo carinhoso
que a Matriz de Tahir usava. O rosto dela se ilumina, ouvindo a palavra.
Meu querido Tahir, voc est voltando para ns. Sei disso. Posso v-lo.
Bahiy y a se vira para sorrir com bondade para mim. Ely sia, meu anjo
divino. Como poderemos viver agora sem voc?
verdade concorda Tariq. Tahir mais feliz com Ely sia aqui.
No consigo vivenciar a felicidade, Papa Tahir relembra o pai
suavemente. Mas os olhos dele encontram os meus ao diz-lo; ele sabe agora que
a felicidade no deve ser uma emoo totalmente fugidia para ns.
O rosto de Tariq se entristece um pouco com as palavras de seu filho.
claro que consegue, Tahir. Ely sia a prova de que possvel. D tempo ao
tempo.
Tahir toma outro gole do ensopado. Mas ele faz uma pausa,
como se quisesse ter certeza do que est para dizer. Ento proclama: Eu quero
vivenciar a felicidade.
O rosto de Tariq se alegra novamente, e Bahiy y a d um gritinho. Isso
tudo que eu poderia pedir a voc, meu querido. tudo. A emoo do
momento nos vence quando suas mos cobrem seu rosto; ela precisa chorar para
desabafar. Quando passa, ela enxuga as lgrimas e olha para o marido. Eles
parecem compartilhar outro daqueles olhares telepticos de deciso deles. Tariq
acena para ela e ento se volta para mim. Est acertado, ento diz
Bahiy y a. Vou ligar para os Bratton aps o jantar e fazer uma oferta.
Uma oferta pelo qu? pergunto.
Por quem? interessa-se Tahir.
Bahiy y a acena, e seu rosto se alegra. Por voc, Ely sia. Comprarei
voc dos Bratton e ento poder trazer felicidade para o meu filho o tempo
inteiro. Amanh, ter que retornar para a casa at acertarmos os termos, mas
assim que passar o Baile do Governador, tenho certeza de que poderemos chegar
a um acordo com os Bratton.
Bahiy y a leva a mo cabea de Tahir. Ele no se esquiva; em vez disso,
pega sua mo e a pe para acariciar sua bochecha. Quando ela toca seu rosto,
ele se aconchega na mo dela, como um gato, esfregando o rosto suavemente.
Ela sorri.
Ento, de repente, seu rosto fica srio quando sua mo encontra algo
preocupante. Ela arqueja, ento esfrega a mo com mais fora no queixo de
Tahir.
Barba conta a Tariq, como se Tahir nem estivesse ali.
Seus rostos, h um momento to ansiosos e felizes, empalideceram.
Ningum mais est interessado em jantar, a julgar pelas suas expresses.
Com exceo de mim.
Estou morrendo de fome.
Esse rapaz disse que me amava. Somos companheiros. Agora, podemos
ficar juntos pelo tempo que nossos hormnios Beta nos permitirem sobreviver.
Podemos ser roubados de vidas longas, mas no de nosso precioso tempo juntos.
Sua barba far dele um homem ou um Horrvel.
De qualquer jeito, ele chegar l comigo.
Tahir deve ver a Dra. Lusardi amanh diz Tariq. Ela pode testar
uma amostra da barba.
Sim concorda Bahiy y a.
Porm.
No afirma Tahir.
O qu? perguntam os pais juntos.
No repete Tahir. No vou mais visitar a Dra. Lusardi.
Esta no uma deciso sua diz Bahiy y a.
Tahir olha a me com o mesmo tom amoroso que vi no rosto da sua
Matriz no lbum familiar hologrfico e, pela primeira vez diante de mim e
provavelmente de seus pais , ele d seu sorriso de Matriz de megawatts,
cintilando dentes brancos e puro carisma. Maman, por favor! Tenho dores de
cabea terrveis aps os tratamentos da Dra. Lusardi. No h nada mais que ela
possa fazer por mim. Ele se inclina para esfregar o rosto no de sua me.
A reao de seus pais frente recusa insolente exttica. Seus rostos
brilham de surpresa e orgulho. Seu clone finalmente parece e reage como seu
filho.
Ento, est combinado diz Tariq. Por enquanto. Se capaz de
expressar escolha e afeio, est claramente no caminho de se tornar mais
humano. Talvez no precise de mais tratamentos. No estou convencido de que
esses tratamentos o melhorem mais do que os mdicos estavam fazendo por
voc em CB, de qualquer modo.
Finalmente completa Bahiy y a temos esperanas.
OS PAIS DELE FORNECERAM CHOCOLATE PARA
CELEBRAR minha ltima noite em seu lar.
Tahir providenciou uma piscina olmpica na verso FantaEsfera.
Como gostaria de passar sua ltima noite aqui? perguntou aps o
jantar.
Gostaria de mergulhar. Acho que minha Matriz era mergulhadora.
Gostaria de vivenciar seu mundo competitivo. Verso Defeito de Equipe.
provvel que a verso Defeito de Equipe seja uma melhora
comenta Tahir. Mais fora e agilidade, sem todas aquelas aspiraes e
distraes humanas incmodas.
Assim, estou nos Jogos Olmpicos de Paris, em meio s Guerras da
gua. Enquanto pases e nacionalidades so dizimados e realinhados, a
necessidade de uma esperana comum, como exemplificada pela tradio
olmpica, jamais foi mais forte. Os jogos devem continuar.
a minha vez de mergulhar.
Dou passos atrs da plataforma dos trampolins de mergulho, jogando
mame-mandou para determinar qual trampolim o melhor para mim. Paro
na torre de cinco metros, mas sinto frigidez quanto a seu potencial. Seguro
demais. Dou um passo em direo s escadas do de sete metros. H
possibilidades aqui, mas sem graa. Finalmente, chego plataforma de dez
metros, e meu corpo sente o calor da vontade. aqui que Z teria escolhido para
mergulhar. Ela teria procurado o ltimo GD grau de dificuldade.
Os ps descalos pressionam para baixo enquanto subo as escadas e sinto
algo nestes degraus duros e midos que parece familiar, confortador e
desafiador. Embora ainda no tenha imergido na gua, sinto seu esprito se erguer
at mim da piscina, a primeira vez que incorporo Z com tanta fora ao ar livre.
Faa-o por mim, ela pede. Porque eu no posso.
Chego prancha do topo e subo nela. De dez metros de altura consigo
ver, alm da piscina e das arquibancadas do pblico, uma vista panormica da
cidade. A Torre Eiffel se eleva enorme acima da cidade lendria e o sol rosa
alaranjado lana um leve crepsculo no cu. Estreito os olhos para os assentos
para ver o pblico de todos os lugares do mundo. So de diferentes tamanhos e
cores, mas todos tm olhos fcsia. Meu povo. Meus olhos focam no melhor
espectador da multido, sentado na fileira da frente, acima do ponto central da
piscina. Seus olhos so castanhos, metade do cabelo est tranado e ele me olha
com forte ansiedade, talvez at com orgulho. Ele d o sorriso megawatt de sua
Matriz e ento o troca, fechando a boca para que os dentes no brilhem e ergue
as sobrancelhas, um gesto sensual distinto que anuncia, agora eu possuo este
rosto. Ergue os polegares para cima num gesto, e meu corao se alegra porque
esta pessoa na multido acredita em mim. Fao-lhe um sinal com os polegares
para cima e caminho at o final do trampolim.
Agora, preciso esquecer de Tahir nos assentos e focar minha energia. L
em cima, erguendo-se acima da cidade, mas tambm acima do ponto central ao
qual sei que a alma da minha Matriz pertence a piscina , deixo que uma
onda de distanciamento passe por mim, obscurecendo a vista dos assentos e da
cidade que se descortina frente. Esta a sua concentrao tomando conta,
bloqueando tudo com exceo do prximo mergulho. Assim mesmo, em meio
ao nada, um rosto familiar entra em frequncia o surfista de olhos turquesa e
trax largo. ento que entendo o que ocorreu carreira de mergulho de Z. Ela
perdeu o foco por causa dele.
V embora, digo a ele. Ele obedece. Minha mente volta ao nada, por
escolha. No serei distrada por ele. Este mergulho meu. Posso fazer isto por Z
e faz-lo melhor que Z. Posso divinizar meu poder Defeituoso para este
mergulho.
Na beirada da prancha de dez metros de altura, coloco minhas mos no
cho e ergo minhas pernas acima de meu corpo. No penso sobre o risco de meu
corpo suspenso de cabea para baixo, dez metros acima do solo, erguido por
nada alm de minha fora interior; em vez disso, foco meu pensamento no
movimento que estou para fazer. Meu corpo se mantm na parada de mos pelos
cinco segundos necessrios enquanto visualizo o mergulho que estou para
realizar, uma parada de mos, sada frente em duplo mortal. Cinco quatro
trs dois um: lano-me com as mos e impulsiono meu corpo em um giro,
segundo giro e ento encolho a cabea contra o peito, estendo os dedos dos ps e
entro na gua quase sem espirros.
Perfeito.
Embaixo dgua, sinto alegria e orgulho. Fiz isso por ela, mas tambm
por mim. No estou s no fundo da piscina. Desta vez, quando o rosto do amante
de Z aparece, ele est diferente. Seu cabelo loiro est tranado at a metade e
seus olhos so castanhos. O rosto se amolda naquele que eu quero que seja. Sua
voz grave no diz voc sabe que me possui, Z. Em vez disso, a voz que ouo
de Tahir me perguntando: Por que algum deveria poder te possuir?.

a vez de Tahir escolher nosso jogo final no FantaEsfera. Vamos de Paris para a
Cidade de Bioma.
Helicptero-planador CB diz ele. J que no podemos vivenciar
a coisa real sem superviso humana, aqui podemos voar sozinhos no espao.
Tahir pilota o helicptero a baixa altitude sobre o Bairro do Mel em CB.
O teto, cho e laterais do helicptero so de plstico transparente, permitindo
vistas infinitas do cu noturno, anunciando milhares de estrelas piscando acima
do planador e abaixo, vislumbres diretos nos lares-colmeias dos residentes da
vizinhana, a quem vemos atravs das janelas, em seus rituais noturnos:
preparando o jantar, colocando os filhos para dormir, fazendo amor.
Aninho minha cabea no pescoo de Tahir. Ele segura minha mo, a
coloca em seu joelho e a cobre com a mo dele. Inclina-se para me beijar o
rosto. A distrao de nosso beijo leva o avio a bater contra um complexo de
apartamentos-colmeia. Outra vantagem de voar em um avio virtual pilotado por
um clone inexperiente: nenhum dano, nenhum choque. O helicptero mal quica
do complexo, como se o prdio fosse feito de borracha. Os residentes do local
no so perturbados, e o piloto pode escolher colocar o avio em piloto
automtico, para que ele e seu passageiro possam voltar a seus carinhos.
Nossos beijos so lentos e curiosos, e inevitavelmente devem incluir
mos e passar para contato total de corpos. Quando nossas posies sentadas no
conseguem mais acomodar nossos gestos, Tahir comanda: Aterrissar. Dunas
de areia.
O avio aterrissa sozinho sobre uma duna de areia em forma de
pirmide fora da cidade. Tahir e eu samos e camos na areia. Ele engatinha
sobre mim, segura meu rosto nas mos e seus olhos castanhos olham
intensamente dentro dos meus. Abro a boca para outro beijo, mas ele precisa
contar seus sentimentos.
Estou repleto de tristeza diz ele. Tanta dor. horrvel. Como os
humanos podem sobreviver a isso?
Por qu? Minha mo acaricia sua bochecha recm-barbada.
Queria que ele sentisse algo, mas no tristeza. O fato de ele estar magoado leva
meu corao a se contrair de dor.
No quero que nos separemos. Aquela senhora a quem chama de
Me j falou a Bahiy y a que est contente em receber ofertas por voc, mas que
nada pode ser finalizado at depois do baile. Tenho certeza de que ela s est
ganhando tempo para conseguir um preo maior de meus pais.
No quero voltar confesso. No conto a Tahir o que me assombra
de volta na Casa do Governador. O senhor da manso que pretende fazer de mim
sua prostituta. A Me louca que pouco se importa se eu for lanada do rochedo.
Fico triste de voc ter que ir embora. Me enfurece sim, me
enfurece! , at a perspectiva de voc ser considerada propriedade. Mas...
Tahir faz uma pausa e inspira fundo, como se resolvendo , preciso que volte
temporariamente. Preciso que ganhe algum tempo para ns.
Por qu?
Se voc estiver por perto o tempo inteiro, no consigo resistir a voc.
Agora que estou totalmente desperto para voc, para esta vida e suas
possibilidades, quero voc comigo o tempo inteiro, para podermos forjar um
novo caminho. Para realizar isso, no posso ser distrado, para poder formular
um plano.
Entendo sua necessidade de se concentrar. Foi como consegui realizar
um mergulho olmpico perfeito da plataforma de dez metros no jogo anterior da
FantaEsfera. Bloqueando todo o resto e todos os outros.
Um plano para qu? Olho em seus olhos castanhos, que pareciam
suaves e sonhadores antes. Agora, esto acesos em determinao e raiva.
Agora eu sei. Somos criaturas inferiores. Mas nossos sentimentos
deveriam importar tanto quanto. Quem sabe daqui a quanto tempo vou me tornar
Horrvel? Precisamos vivenciar tudo o que eles jamais nos permitiro antes de
morrermos.
Talvez possamos sobreviver aos Horrveis. Talvez possamos ns
mesmos descobrir uma cura.
Concordo. Mas nossa nica esperana de isso acontecer se ns
fugirmos. Estou arquitetando um plano.
Fugir? Mas e os seus pais? Eles te amam tanto!
Sei disso. Agora tambm sei disso. No me agrada que minha fuga os
magoe. Mas isso algo que preciso fazer por mim. De outro modo, jamais serei
capaz de ter minha prpria identidade. Quero que voc compartilhe essa vida
nova. Voc faz parte de mim agora. No posso deixar voc. Voc concorda?
Tantas vezes eu disse essa palavra para agradar os humanos. Esta a
primeira vez que a proclamo por mim mesma e por Tahir e por todos da nossa
espcie: Sim!
No h jbilo, e a est a realidade. Mas como? pergunto.
Vamos embora juntos, voando. Vou passar o tempo que estivermos
separados praticando como pilotar um helicptero-planador verdadeiro. Ento
vou roubar o avio de meus pais para nos levar embora daqui.
Para onde?
No sei. Isso importa?
No importa. Desde que estejamos juntos.

Li a esse respeito em um dos livros da Matriz de Tahir. Os franceses o


chamam de la petite mort me conta Tahir, passando a mo em meu cabelo
loiro. Ns despertamos um nos braos do outro no alvorecer em nossa cama de
duna de areia. O helicptero-planador est estacionado a distncia, esperando
para nos levar de volta ao tempo e espao reais. Aquele momento de
liberao com a pessoa a quem se ama, eles dizem que como uma pequena
morte.
Uma super-super? murmuro. A terminologia de Greer faz mais
sentido para mim agora. Aquele momento de maior liberao e entrega,
conforme ondas de prazer encrespam o corpo, eu entendo. super-super
extraordinrio. Obrigada, raxia.
Prefiro morrer a deixarmos de vivenciar nossa prpria liberdade
afirma Tahir.
Eu tambm.
Agora podemos juntar um desejo de morte ao nosso pacto de fuga.
E a promessa de uma ao.
At agora, em Io e na FantaEsfera, professamos nosso amor um pelo
outro. Experimentamos la petite mort juntos. Mas, tecnicamente, no realizamos
o ato real, o ato de copular para o qual os humanos tm tantas palavras
diferentes, todas significando a mesma coisa: Sexo. Coito. Trepar. Super-super.
Fazer amor.
Tahir e eu decidimos nos guardar.
Compartilharemos a coisa real quando estivermos livres.
DE VOLTA CASA DO GOVERNADOR, SOU COMO Astrid, a
quem substitu: no senti saudade alguma dos Bratton enquanto estive fora. De
qualquer modo, ao que parece, mal notaram minha ausncia. Com o Baile do
Governador de amanh, a famlia tem um turbilho de atividades. Os
empregados de olhos fcsia nunca pareceram to apressados ou ocupados como
aps minha volta.
Fujo imediatamente para o santurio do meu quarto, que nem mesmo
meu. Devo esperar l at que a Me me chame. Devo ficar aqui s por pouco
tempo, reafirmo a mim mesma. Posso fingir que o quarto minha prpria
FantaEsfera com Tahir.
Mas a privacidade no para ser minha. Ivan surge esbaforido em meu
quarto, parecendo suado e plido. Fecha a porta e pressiona o corpo contra ela,
quase como se quisesse se jogar contra a superfcie dura para induzir dor, ou
mostrar que pode lidar com a dor.
Adivinha!
Dou de ombros.
Esses humanos e seus jogos de adivinhao comeam a me irritar.
O Aquino fez uma varredura da ilha, procurando raxia dos
Defeituosos e encontrou grande quantidade escondida no canteiro de obras no
Refgio.
Uau surpreendo-me.
No me sinto nada uau. A acompanhante de brinquedo dos Bratton,
agora sem seu companheiro Beta, s quer saber de se jogar na cama e chorar
em um acesso de raiva, como criana.
O Pai armazenou a raxia em um cofre aqui, na Casa do Governador,
e eu sei o segredo! H tanta quantidade, posso tirar um pouco e ningum notar.
Fiz todo o tipo de experincias enquanto esteve fora. Ele flexiona os bceps
protuberantes; parecem duas vezes maiores que da ltima vez que nos
exercitamos juntos.
Duplo uau, de verdade! Preciso conseguir essa combinao e abastecer
a mim e ao meu amor.
Voc parece muito forte, irmo elogio. Ele parece to fortemente
viciado. Suspeito que s um pouco de raxia nunca mais lhe bastar. Como vai
sobreviver na Base?
Certo? avalia Ivan. Deveria agradecer pessoalmente o clone
que, dizem, estocava a raxia. Dizem que liderava a tal da Insurreio. Voc
perdeu tanto enquanto esteve fora!
H um lder? Como posso entrar em contato com esse clone?
Outro desejo inatingvel.
Sorte que levaram o cara embora acrescenta Ivan. Disseram
que era um Defeituoso enraivecido planejando construir mais bombas.
Analiso a situao: sou um clone sem Transmissor para me comunicar
com outros de minha espcie. Tenho um chip com informaes, algumas falsas,
o resto apenas fatos bsicos; tenho implantado um localizador que pode
identificar meu paradeiro para os humanos, em qualquer lugar. S posso expandir
minha base de conhecimento por experincia, no por projeto inerente. No
tenho privacidade alguma nem tampouco poder. Sendo realista, como posso criar
um pacto de fuga com Tahir? Vamos precisar de ajuda. Nossos prprios recursos
no sero suficientes. Precisamos encontrar esse suposto lder da Insurreio.
Ento, o Defeituoso foi devolvido para a Dra. Lusardi?
Tahir e eu poderamos invadir o complexo da Dra. Lusardi e libertar os
Defeituosos! No um sonho lindo?
De jeito nenhum! O Defeituoso foi extinto imediatamente.
Ou no.
Como era chamado esse clone? pergunto, embora tenha certeza
que j sei.
No estou certo. Mike ou algo assim? Era um controlador de oxignio.
Dizem que tramava sabotar a atmosfera aqui.
O controlador de oxignio deveria ser Miguel, o amado de Xanthe. Ao
menos agora seus coraes devem se juntar no porvir, caso tal coisa exista. Se os
humanos no arruinaram isso para eles tambm.
Se Ivan tivesse a mnima desconfiana do quanto sou Defeituosa,
perceberia que deveria se afastar de mim agora, pois tenho um desejo sbito de
responsabiliz-lo pelas transgresses de seus irmos humanos.
Ivan no tem um pingo de preocupao. Puxa um saco de comprimidos
do bolso e diz: Tenho esse estoque pequeno de raxia que furtei do cofre, mas
perigoso demais mant-lo em meu quarto agora. Duvido que venham procurar
l, mas no posso me arriscar, especialmente to perto de minha partida oficial
para a Base. S mais alguns dias, cara!
Srio, o suor quase escorre pelo rosto e sua respirao parece mais
pesada e forada. Suspeito que agora ele um viciado.
Voc est bem, irmo? pergunto. Voc est bem com a raiva que
me impregna por dentro e que, de repente, gostaria de expressar abertamente, de
alguma forma? Pois comeo a me sentir bem com a perspectiva, mesmo que
isso pudesse me revelar como Defeituosa.
S um pouco ouriado, talvez. Ele coloca o saco de raxia na gaveta
da minha cmoda. Guarde bem para mim, tudo bem, campe?
Vou assumir o risco. Em breve, Tahir e eu poderemos colocar em uso
prprio a poro de Ivan. Essa notcia ruim tem, pelo menos, um lado positivo
para mim.
Tudo bem, irmo concordo.
Ento, como foi nos Fortesquieu? interessa-se Ivan.
Harmonioso e bonito, claro respondo. Raiva, retraia-se. No
estou pronta para lidar com voc ainda. No tenho ideia do que devo fazer com
voc.
Ento voc gosta de pensar que melhor que ns, agora que foi
convidada dos Fortesquieu? diz, brincando. Acho
Eu no era hspede, era companheira de trabalho.
Talvez tenha feito seu trabalho bem demais. Ouvi que eles querem te
comprar agora.
Ainda podemos ser companheiros de treino, quando voc voltar para
casa da Base tranquilizo Ivan.
Os olhos de Ivan se estreitam em mim, descontentes, como se eu tivesse
feito algo de errado por ser uma Beta boa demais.
Ns possumos voc primeiro ele me relembra e deixa meu
quarto.

Sozinha no quarto, depois de Ivan sair, olho ao redor as paredes estreis, a vista
da janela para a vereda que leva ao precipcio onde minha amiga Xanthe foi
morta. No consigo fingir que o quarto minha FantaEsfera com Tahir. uma
priso.
Entro no quarto de Astrid e sento em frente penteadeira. Olho no
espelho, vejo meus olhos fcsia, mas do rosto salientes, pele de pssego
perfeita, tudo isso criado para mim, mas ser que isso tudo realmente meu? Sou
s uma rplica de um ser prvio. Como reivindicar minha prpria identidade sem
descaradamente anunciar para os humanos: sou Defeituosa? Por favor, me
torturem e, ento, me eliminem?
Somos seres inferiores. Ainda assim, nossos sentimentos deveriam
importar.
Lembro as palavras de Tahir enquanto puxo um fio de cabelo loiro
pendurado abaixo dos ombros. Toro o cabelo ao redor do dedo indicador, esse
cabelo que a Me tanto ama tranar.
Esse cabelo que odeio que trancem. Odeio.
A Me acha que dona desse cabelo. O Ivan acha que meu dono.
Eles no s acham que me possuem. Eles me possuem, isso fato.
Esse fato vai mudar. Eu vou mudar.
Abro a gaveta da penteadeira e vejo uma tesoura. Coloco uma faixa de
cabelo para a frente, entre os dedos, e corto. Terei uma franja: eu decidi. Pic.
Pic. Pic. Olho no espelho a franja irregular pendurada acima das sobrancelhas.
No suficiente. Quero me livrar de mais cabelo. Pego o cabelo de trs e no o
corto apenas; ataco com a tesoura e o picoto imprudentemente. Pic. Click. Zap.
Fora. A cada mecha loira comprida que cai ao cho me sinto mais e mais livre.
Vou me tornar eu mesma, quer gostem ou no.
Fui chamada para o estdio da Me.
Ao entrar, seus olhos esto baixos, na mesa, revendo a lista de
convidados. Ela no me olha imediatamente, mas diz:
Ento, querida. Acho que fez muito sucesso nos Fortesquieu.
Sim, Me.
uma pena, realmente. Agora no terei escolha a no ser vend-la
para eles. Voc me fez parecer bem aos olhos deles, mas a um custo alto; no
estava preparada para te liberar para sempre. O Governador no quer que eu
negue um pedido daquela famlia.
Sim, Me.
Sim!
A Me ergue os olhos e os arregala; seu queixo cai. Ela aponta um dedo
para mim.
Eu avisei voc para pedir Bahiy y a para falar comigo antes, se
quisesse alter-la de alguma forma. Ela se ergue, caminha para mim e passa
os dedos pelo meu cabelo recm-tosquiado. Embora ainda no esteja livre desta
casa, estou livre do cabelo que a Me valorizava tanto. Meu novo corte curto
selvagem e despenteado, arrepiado, to diferente da esttica clone de Demesne,
chata e refinada.
Nossa, a Bahiy y a tem um gosto horrvel critica a Me. Ser
uma nova tendncia de cabelo na CB?
No tenho esses dados informo. Sei que a Me no ir protestar
contra o corte de cabelo para uma figura to socialmente poderosa quanto
Bahiy y a; posso j estar vivendo com os Fortesquieu antes que ela perceba que
cortei o cabelo sozinha.
Esse corte novo no combina com seu traje de baile, mas no h
nada a se fazer agora suspira ela.
Minha roupa de baile? repito. Vou servir no baile?
Posso no ter escolha, a no ser vend-la para Bahiy y a. Mas se voc
to especial a ponto de ser comprada por nada menos que os Fortesquieu, bem,
ento, convenci o Governador, por sua vez, que adequada para ser minha
companheira no Baile. Voc no ser uma convidada, obviamente. Mas
tampouco ir servir. Em vez disso, ficar em exibio. Ento, todo mundo saber
que eu fui a primeira a te adotar. Voc foi minha antes.
SOU A PRIMEIRA BETA CONVIDADA PARA UM BAILE.
No sou convidada, tampouco trabalharei aqui. Sou uma pea de arte
performtica, sentada em um balano branco pendurado no teto alto, de onde
observo a cerimnia, a seis metros acima do cho, proporcionando
entretenimento esttico para a multido.
Todas as famlias de Demesne vieram ilha para a gala anual, realizada
no salo de baile no Refgio. No s a festa conta com as pessoas mais poderosas
do mundo, mas com os seus brinquedos humanos, posando esta noite como
convidados: estrelas do entretenimento, polticos, atletas de renome mundial, que
ganharam convites raros para vivenciar a oportunidade nica de vir Demesne
naquela noite. Em meio multido, vejo as amigas de mah-jong da Me, amigos
de Ivan, os Fortesquieu, e muitas das pessoas dos cartes de instruo de Tahir,
incluindo o rei de Zakat e o jogador de futebol de renome mundial conhecido
como Esfinge.
No pouca coisa as pessoas mais ricas e poderosas do mundo se
reunirem para uma festa, tampouco seu ponto de encontro. O grande salo de
baile no Refgio projetado no estilo do Salo dos Espelhos, do Palcio de
Versalhes da Frana antiga, modernizado com toques que refletem a cultura
prpria distinta de Demesne. O salo um espetculo do piso ao teto. Como seu
antecessor, o Salo dos Espelhos do Refgio tem dezessete imponentes janelas
em arco, separadas por pilastras de mrmore decoradas com esculturas
douradas. As janelas do para fora; tm 357 pedaos de espelho embutidos nas
janelas em arco a refletir a exposio prdiga exterior de cores coral das flores-
tocha cuve para dentro da sala, com efeito hipnotizante. Dezessete grandes
lustres de cristal, e 26 menores, feitos de prata macia, pendem do teto; desses
candelabros, milhares de velas iluminam o ambiente. O piso do salo
padronizado com o caracterstico Assoalho do Novo Versalhes de Demesne,
encontrado em muitas das casas locais: grandes quadrados de tacos de bambu,
dispostos em vis, com motivos diagonais entrelaados representando a flor-de-
lis, smbolo da ilha. As obras de arte no Salo de Espelhos de Versalhes
representavam as vitrias de Lus XIV e do simbolismo da Frana. J os afrescos
que revestem as paredes e o teto do salo do Refgio retratam Demesne em toda
sua glria: o oceano violeta ondulante, as falsias costeiras, a montanha vulcnica
elevada e a selva interior; casas como o complexo Fortesquieu, em estilo
mexicano de calcrio, e a Casa do Governador; uma vista area de toda a ilha
com o anel violeta de Io separando seu permetro do resto do mundo; o nascer do
sol no Refgio; retratos de rostos perfeitos tatuados nas tmporas com flor-de-lis
violeta.
Em um canto da sala, uma plataforma foi criada para a apresentao
musical da noite, a O.S.R., ou Orquestra Sinfnica de Replicantes, de Demesne. A
sinfnica masculina composta de todas as castas de clones, tatuados de bambu
a azevinho, de trabalhadores simples a profissionais de tnis, todos de smoking
preto e branco. Com seus corpos perfeitos e rostos com aparncia agradvel,
provvel que sejam a orquestra mais bela do mundo.
Mas todos so crticos. A Me comenta:
Afinao perfeita. Paixo zero. Abanando uma pena de pavo na
frente do rosto, ela parece pouco impressionada com a O.S.R. finalizando uma
pea de Mozart.
Em p, abaixo de meu balano no canto oposto O.S.R., ela se postou
frente da procisso de convidados recm-chegados cumprimentando o
Governador e sua famlia. O tema da Gala deste ano so os deuses gregos, com a
Me fantasiada de Hera, a deusa do lar e do casamento, esposa ciumenta e
vingativa de Zeus, cujo carro era puxado por paves. O Governador o poderoso
Zeus, claro, enquanto Liesel usa um vestido nos tons do arco-ris, simbolizando
a deusa ris, a personificao do arco-ris e mensageira dos deuses. Por estar
prestes a ingressar no exrcito, Ivan veste um uniforme militar formal, mas com
um abutre preto clonado descansando no ombro, para simbolizar Ares, o deus
grego da guerra. Abutres, que atacam as carcaas mortas no campo de batalha,
eram sagrados para Ares.
Nem todas as famlias se vestem com o tema proposto. O evento de gala
anuncia paz e prosperidade, mas o que foi perdido durante as recentes Guerras
da gua no esquecido. As famlias ainda em luto vestem preto tradicional
para eventos formais. Entre eles, os Fortesquieu que, no final, optaram por trazer
Tahir. Durante minha semana em sua casa, debateram se Tahir estava realmente
pronto para ser reintroduzido na sociedade, da os cartes e, talvez a companheira
Beta, devem ter feito o trabalho de forma satisfatria para prepar-lo. A moita de
cabelo meio tranado, meio selvagem de Tahir se foi, substituda por fileiras
tranadas que revestem o couro cabeludo em oito linhas perfeitas. Ele e Tariq
trajam ternos pretos de seda feitos sob medida, simples e elegantes, e Bahiy y a,
que deve ter perdido mais familiares que qualquer outra pessoa na sala, veste
uma roupa criada para seu porte de rainha. Em vez de vestido, usa cala preta de
seda parecida com a de seus homens, mas com uma jaqueta preta feminina
sobre um corpete debruado com crepe, ornamentado com bordado e decorado
com renda, feito de peas de um dos vestidos de luto da rainha Vitria, que Tariq
comprou para Bahiy y a em leilo, de um museu real j fechado. Seu longo
cabelo branco, descendo at a cintura, foi entrelaado com fios brilhantes com
pequenas pedras preciosas: safiras, diamantes, rubis e esmeraldas, contraste
deslumbrante com seu traje negro simples, mas elegante, bem discreto.
Esse recato no faz parte de meu traje. A Me decidiu que minha
aparncia angelical mais se assemelhava de Artemis, a deusa helnica de
meninas jovens, ou seja, virgens. Para mim, ela escolheu um vestido branco
curto concebido como fantasia de caadora donzela. O modelo deixa pouco para
a imaginao. Embora cubra pouco acima dos joelhos e tenha um cinto tranado
de ouro na cintura, o corpete do vestido tem um decote em V revelador que mal
cobre meus seios e vai at um pouco acima do umbigo. Meu cabelo recm-
cortado no longo o suficiente para o penteado que a Me planejara, ento ela
optou por uma guirlanda de flores peroladas brancas sobre as mechas loiras
emoldurando o rosto. A parte inferior das plpebras foi delineada com lpis cobre
e as plpebras acentuadas com sombra violeta; as sobrancelhas, definidas com
lpis castanho-claro e clios postios adicionados aos naturais. Os lbios foram
pintados com um batom rosa violceo.
A Beta da Me, prestes a ser comprada por nada menos que a famlia
Fortesquieu, era uma posse valiosa demais para no ser exibida este ano. A ilha
toda deveria ser capaz de ver o que a famlia Fortesquieu cobia. Agora que
podem me ver to vibrante em exposio no balano, todos vo querer um Beta
adolescente, e tudo porque a Me comeou a tendncia. Ou isso que a Me
espera. Os comentrios iniciais do primeiro grupo de convidados da noite a
agradam. Os convidados me admiram no balano e avaliam a aparncia:
Extraordinria! A melhor Beta at agora! Risadas, risadinhas, risinhos.
Eu simplesmente balano l em cima, no participo, nem trabalho nas
festividades.
Vejo Tahir, no meio do salo, engajado em uma conversa com o rei de
Zakat. Devido msica, no consigo ouvir a conversa, mas observo sua
linguagem corporal reagindo com familiaridade ao Rei ao jogar a cabea para
trs e rir de algo dito pelo outro, levando Tariq e Bahiy y a a trocarem um de seus
olhares de aprovao.
Tudo o que consigo fazer nesta ilha observar. Mas agora tenho um
pacto com Tahir. Em breve, faremos as coisas acontecerem para ns. Em breve,
buscaremos a liberdade. Digo a mim mesma que posso aguentar at l. Espere
s um pouco mais, Ely sia.
Mal posso conter meu desejo de saltar deste balano, me apossar de
Tahir e fugir com ele neste instante. Desejaria que ele olhasse para mim para me
reconhecer aqui, sozinha neste balano, reconhecer nosso pacto, para me
tranquilizar durante este balano artstico que desempenho, mas seus olhos no
encontram os meus.
Talvez esteja envergonhado demais para olhar para cima. Ou muito
zangado.

No h msica alguma tocando, mas Dementia sente uma dana em seu ntimo.
Ela no pode deixar de danar. E assim, sozinha no meio da pista, ondula os
braos em movimentos como uma slfide enquanto gira o ventre nu e o quadril
para cima e para baixo, para trs e para a frente. Sua dana notvel no s por
causa da falta de acompanhamento musical e de um par, mas tambm devido
forma que sua fantasia se move (ou melhor, no se move) com os giros. Hoje
ela Afrodite, a deusa do amor que surgiu do mar. Dementia criou uma fantasia
que no usa tecido algum. Em vez disso, veste (se que se pode chamar
assim) uma mistura qumica rgida, semelhana da espuma do mar,
pulverizada para cobrir as partes ntimas e nada mais. A Afrodite de Dementia
corpo e espuma, e absolutamente nada de tecido. O branco rseo da espuma do
mar combina muito bem com sua pele morena.
Greer, em p, abaixo do meu balano com Ivan e Farzad ao seu lado,
resmunga:
Em cinco quatro trs dois um e sim, l esto eles, bem no
horrio.
Os Cortez-Olivier, bares do transporte, e pais de Dementia, que fizeram
fortuna desenvolvendo petroleiros fortes o suficiente para suportar a nova fora
do oceano, fazem sua entrada tardia no salo, a tempo de presenciar o espetculo
descarado da filha para todos.
Pela expresso de seus rostos, mame e papai no verificaram o
traje dela antes de sarem para o baile ironiza Greer.
Demetra! grita a Sra. Cortez-Olivier. Venha j aqui! Isso
totalmente inadequado!
O pai toma as rdeas da situao, em vez de gritar com a filha. Ele
gesticula para um segurana-clone nas proximidades, que corre na direo dela,
tira o casaco e cobre seu corpo quase nu, ento leva Dementia, que grita e chuta,
para longe do salo de baile.
Aparentemente, o cdigo social de Demesne exige certa aparncia de
modstia.
Dementia ataca novamente avalia Ivan.
Acho que dela que voc sentir mais falta quando nos abandonar e
for para a Base Greer brinca com Ivan. Hoje, Greer est de Selene, a deusa
da lua, muitas vezes retratada cavalgando um par de drages serpenteantes.
Veste uma tnica branca com uma meia-lua sobre o cabelo ruivo esvoaante e
carrega uma garra esculpida em forma de drago. Ao menos ela torna as
coisas mais interessantes aqui na Ilha Chata.
Ely sia de quem eu mais sentirei falta diz Ivan, conforme balano
acima dele.
Ela praticamente no mais sua. Farzad lana um olhar de
desgosto incontido em minha direo.
Droga! exclama Greer, distrada de repente. Dementia ficar
to triste por perder isso.
O qu? indaga Farzad.
Meu belo Aquino! Greer suspira quando um novo convidado entra
no salo.
Quem? interessa-se Farzad.
Vejo alguns oficiais, convidados da Base no continente, de uniforme
militar formal, parando para falar com o Governador e o pai de Greer.
Aquele cara no meio aponta Greer. O bem alto. Ele o Aquino.
Este deve ser o seu oba final. Sua misso em Demesne est terminando. Vou
chorar tanto quando ele for embora desta ilha.
Fao um esforo para localizar este Aquino, o homem que, segundo
Xanthe, est supostamente em Demesne para proteger os direitos dos clones,
mas que, de fato, uma ameaa direta nossa espcie. Por causa dele, Becky
foi enviada de volta para a Dra. Lusardi para experincias. Por causa dele, os
rumores da Insurreio cresceram em excesso e Xanthe foi empurrada de um
penhasco para a morte. Por causa dele, o amado de Xanthe foi exterminado.
Mas antes de localizar o Aquino, meus olhos se voltam e se fixam em Tahir.
Quero observ-lo apenas, conversando agora com o Esfinge, que, brincando (ou
no), o empurra, tentando obter alguma reao. Qualquer coisa dita entre eles
faz com que o Esfinge grite: Voc uma farsa, Tahir Fortesquieu! antes
que o rei de Zakat interrompa para acalmar o atleta. Tariq e Bahiy y a parecem
pouco calmos; rapidamente, escoltam Tahir para fora do salo de baile e longe
de minha vista.
Eu deveria estar com ele, para ajud-lo.
Farzad segue os Fortesquieu para fora do salo, deixando Greer sozinha
abaixo de mim.
Vinde a mim, Aquino murmura ela sensualmente, como se
praticando sua cantada mais sedutora. Ela ergue o olhar para mim. Parece
ridculo, no ? Ajude-me a pensar em algo melhor a dizer.
Aponte-o e tentarei verificar em meus dados algo inteligente a lhe
dizer respondo.
O loiro alto no meio do salo, rodeado pelo bando de mulheres de
meia-idade ofegantes descreve Greer.
Sem Tahir para me distrair, meus olhos rapidamente focam no Aquino.
difcil ver bem seu rosto, mas consigo enxergar que o cabelo loiro cortado
curto, mquina, e que um homem forte. Quando finalmente ele olha acima
das admiradoras, seu olhar encontra o meu por uma frao de segundo. Seus
olhos, to turquesa. Seu olhar registra reconhecimento. Um raio atinge
diretamente o ncleo do meu ser, a mesma corrente eltrica que senti embaixo
da gua.
ele. O Aquino o homem que pertencia minha Matriz, o amado cujo
corao ela possua.
O GOVERNADOR EST EMBAIXO DE MEU BALANO.
Ely sia, desa imediatamente. Leve a Me at sua sute para descansar. Ela bebeu
demais.
Sim, Governador respondo, descendo a escada que os
trabalhadores clones afixaram ao balano.
Tento olhar por cima do ombro para ver novamente o Aquino enquanto
ainda estou no alto, mas ele desapareceu. Ser que sonhei com ele?
O Governador me leva at a Me, que discute em voz alta com Ivan,
enrolando a lngua desleixadamente com as palavras.
Voccc sss um rappaz muito, mmuito mmau. Nnno pode mee
dizer o que fazzzer ou no com a mmminha propriedaaaaaaaade, IIIIIvan.
O Governador entoa: Hora de descansar, querida. Reservei uma sute
para voc no Refgio hoje noite para que possa dormir.
No qqquero perderrr os coquetisss do nascer do sssol. Tradio!
solua ela.
Vamos acord-la a tempo para os coquetis da manh diz o
Governador para tranquilizar a esposa bbada.
E um litro de caf acrescenta Ivan.
A Me coloca as mos em meu rosto. MMMinha preciosa Beta-a.
Voc vai me pr na cama?
Sim, Me respondo.
Ela enrola a lngua ao me dizer: Uma menina to doce. Vou ssssentir
tanta ssaaudade quando esses essssnobes a levarem embora. Est cansada
demais para protestar contra ir deitar; boceja, ansiosa ou aliviada, por eu gui-la
para longe da noite mais importante do ano em Demesne.

A Me caiu no sono momentos aps eu lev-la para a sute. Ningum me


procurar por horas. Esperam que eu cuide da Me.
Oportunidade.
Preciso encontr-lo. Se estiver certa a respeito dele e se ele quiser me
procurar em segredo, h um lugar onde sei que ir para a piscina. Caminho
at a Baa Nctar.
Saio discretamente do Refgio e me escondo atrs de uma sebe espessa
margem dos jardins. Estarei sendo desleal com Tahir, procurando o Aquino?
No, no estou. S preciso de algumas respostas. O Aquino pode me contar sobre
minha Matriz. Tahir pode se dar ao luxo de saber tudo sobre a dele. Eu quero o
mesmo. Tenho um pacto com Tahir. Nada, nem ningum, pode interferir nisso.
Tahir e eu preferimos morrer juntos a deixar de alcanar isso.
Disparo pelos jardins e deso para a enseada da praia na Baa Nctar.
Percorro a longa doca que leva piscina flutuante no meio da baa. A prancha
est iluminada festivamente com centenas de velas votivas laranja ao longo das
bordas, dando um brilho sereno gua azul-violeta abaixo. Nenhum convidado
chegou to longe do clube ainda. O Refgio fica longe o suficiente para s se
ouvir um murmrio fraco a distncia, mas no perto o suficiente para que as
festividades se estendam at aqui. Tiro as sandlias do traje de caadora, sento
na beira do cais e balano os ps e pernas na piscina.
Por fim, meu corpo comea a relaxar, como sempre faz quando
encontra a gua.
Eu aguardo. Ele vai aparecer. Sei disso.
Escuto a gua batendo no cais. Tento pensar em Tahir e nossa fuga
iminente, mas a minha mente continua vagando de volta para o Aquino. Minha
imaginao decide enlouquecer enlouquecer totalmente. Visualizo o Aquino
nadando na piscina em vigoroso estilo borboleta. Ele est nu, uma viso de
brilhante perfeio masculina, bronzeado e musculoso, deslizando na gua
usando um estilo batizado com o nome de um inseto, mas esse loiro cinzelado
tem a velocidade e a fora de um golfinho. Essa viso no minha imaginao,
tenho certeza; em algum momento, minha Matriz o viu nadar assim.
Minha nossa! Nossa! Nossa! Agora aquele arrepio j familiar, nada
requintado, percorre meu corpo, uma lembrana do que vivenciei com Tahir.
Uma extra petite mort.
Eu tenho que saber: a minha Matriz era uma puta?
Fora, belo Aquino. Eu amo Tahir. Quero que largue do meu p. Quer
dizer, no me largue. Isto , de jeito nenhum!
No possvel eu me sentir to quente e viva. No! Possvel.
Z!
Viro a cabea para ver quem est l.
o Aquino, real e no imaginado. Sabia que me encontraria aqui. Ele
quase to bonito em seu uniforme militar formal como quando estava nu. Quase.
Quando tive vises dele debaixo dgua, o cabelo de um loiro-sujo era mais
comprido, o rosto acolhedor e convidativo. Ao vivo e em carne e osso, o cabelo
tem um corte militar e ele parece arrojado, mas rgido, como se preferisse estar
de short de surfe e em comunho com a gua que adorna o elegante traje militar.
Sua voz to grave e viril como quando ouvi sua imagem falar comigo
debaixo dgua. Z! voc? Pensei t-la visto dentro do salo antes, mas voc
pulou daquele balano ridculo antes que eu pudesse v-la direito.
Eu me lembro: esse Aquino vem de uma seita que odeia a nossa espcie.
Lembro que h coisas que gostaria de lhe jogar na cara.
A lua minguante to escura, a no ser pelas velas no entorno do cais.
Ele se agacha para ver meu rosto mais perto. Zhara? pergunta. H doura
em sua voz profunda. inesperado.
Ele pega uma vela tangerina e a aproxima de meu rosto. Eu deixo que
olhe, meus olhos vidrados direto em seus profundos olhos azuis. Agora, ele no
pode deixar de ver a gravao e a flor-de-lis nas tmporas.
Quem Zhara? pergunto.
Ele derruba a vela na piscina, chocado.
Zhara foi sua Matriz responde.
No sei por que me sinto to compelida, mas de repente eu o empurro
com tanta fora que ele cai sentado no cho do cais. Essa minha exploso
certamente ir revelar que o clone de sua Matriz , com certeza, uma Defeituosa
louca. Que bela primeira impresso. Mas no me importo.
Na verdade, conheo o motivo de meu ato irracional. A razo
inconfundivelmente humana. dio.
Eu o odeio por ser de uma seita humana que considera os clones
antinaturais. Eu o odeio por ser a causa do retorno de Becky para a Dra. Lusardi
e da extino do amado de Xanthe.
Odeio a Zhara, por me passar o desejo que sentia por ele.
Ei reclama o Aquino, chocado. O que eu fiz?
Agacho em frente dele, para que possa dar uma boa olhada em meu
rosto clonado. Sua mo se estende para tentar tocar minha tatuagem mas, com
um tapa, afasto-a do meu rosto.
Para trs, tigre! rosna ele para mim. Estava tentando ver se a
tatuagem era real. Quando te vi no balano antes, pensei que fosse a Zhara,
fazendo algum tipo de brincadeira. Era o tipo de coisa inadequada que faria.
Faz uma pausa. Ela tambm gostava de estapear.
No sou a Zhara proclamo. Sou Ely sia. Sou um clone, e
devo estar com algum problema realmente srio, pois digo a verdade eu te
odeio! No me importo com o que o dio me faz.
No me odeie pede ele. Voc nem me conhece ainda Ele
para, procurando a palavra certa. Defeituosa? Ely sia conclui finalmente,
como se relutante em dizer em voz alta o novo nome do clone de minha Matriz.
Como se pronunciando o nome em voz alta me tornasse real.
Conheo-o o suficiente rebato.
Ele comea a se erguer, mas primeiro me olha com cautela.
No bata, tigre! S estou me erguendo. Deixe-me recuperar o
equilbrio.
Ele fica em p. Eu me levanto tambm, mas meus joelhos parecem
fracos, o corao despedaado, a respirao apressada e incomodada. Ele to
alto e to terrivelmente lindo. Entendo perfeitamente porque ela era
obcecada por ele. Verifico em meus dados essa sensao horrvel e descubro o
que . Desfalecimento o que vivencio por este homem a quem bati h pouco,
to impulsivamente.
Apavorante.
Desnecessrio.
Eu me recuso.
H tanto que quero e preciso saber sobre Zhara. No posso desperdiar
esse tempo com o Aquino com desmaios ou tapas. Devo voltar a ser a dcil e
moderada Ely sia. Descobridora de fatos.
Como ela morreu? interrogo.
No sei. At agora, nem sabia que ela havia morrido. Sabamos
apenas que estava desaparecida. De onde voc veio?
Da Dra. Lusardi. Como todos ns aqui.
Nem todos aqui vm da Dra. Lusardi. De onde voc tirou essa
desinformao? A Dra. Lusardi s faz aqueles cujas Matrizes morrem dentro do
arquiplago Demesne.
Em quem acredito, nesse estranho, ou na Dra. Lusardi, minha criadora?
No sei fazer todas as minhas perguntas antes que algum venha me
procurar, ou a ele. Talvez ele sinta o mesmo.
Quando a Zhara desapareceu? continuo.
Com base na quantidade de tempo desde emergi, sei quanto tempo se
passou desde que ela morreu, mas no sei o que aconteceu para custar Zhara a
sua vida.
Zhara. Eu existo porque ela existiu. Ela sou eu.
Zhara desapareceu aps uma viagem de acampamento de classe h
alguns meses conta o Aquino. Ela e alguns jovens fugiram no meio da noite
para a floresta, para usar raxia. Quando acordaram, ela no estava l. No foi
vista desde ento. Dada como morta.
Ela era mergulhadora?
Os cantos da boca se curvam um pouco, como se fosse uma memria
querida. Sim. Como que sabe? Foi assim que a conheci. Estvamos na
mesma equipe. Zhara era uma atleta incrvel. Levou a medalha de bronze nos
Jogos Olmpicos de Juniores.
uma pergunta boba, mas no consigo deixar de faz-la.
Ela era legal?
Ele solta uma risada gostosa.
Legal no a primeira palavra que me vem mente. Besta infernal
como o seu pai a chamava. Intrpida a palavra que eu escolheria, se estivesse
me sentindo bem. Posso ver que um pouco dela passou para voc.
Defeituosa, ouvirei ele dizer. Basta isso.
Eu sou eu mesma aviso logo.
evidente concorda ele.
Voc tem um nome, Aquino?
Meu nome Alexander Blackburn.
O nome j parece gravado em meu corao.
Ento, Alexander Blackburn faz a coisa mais estranha. Ele estende a
mo para a minha, como se me acolhesse, como uma saudao. Sua mo toca a
minha e como se zap! uma conexo direta com a minha Matriz flusse
por cada fibra de sua reencarnao artificial. Prazer em conhec-la, Ely sia
Bratton.
Voc se acasalou com ela declaro.
Alexander me olha com curiosidade. Como possvel voc saber
isso?
Ele volta a se sentar na prancha e estende as longas pernas
longitudinalmente. Por um momento, cobre o rosto com as mos. Acho que ele
pode estar chorando? Este Aquino superforte, superalto de peito largo?
Voc est bem? pergunto. Talvez ele seja uma aberrao
Defeituosa, no eu.
Ele ergue o olhar. No foi um choro forte, mas h lgrimas em seus
olhos azuis. Eu nem sabia que ela havia morrido. No tenho possibilidade nem
de lamentar seu clone est bem aqui. nojento. No est certo.
Voc no tem direito de me julgar digo revoltada.
No consigo acreditar quanta insolncia continua a escapar dos meus
lbios. Estou escrevendo minha prpria sentena de morte falando com este
Aquino. S que h algo nele que me impede de parar. Eu o odeio por isso
tambm.
No estou julgando voc replica Alexander. No faa
suposies daquilo que no tem ideia. Seu banco de dados est errado. Estou de
luto por Zhara. Me d um tempo?
Ele pede minha permisso? No pode haver dvida. A raa Aquina
com certeza Defeituosa.
Ele solua um pouco, um som feminino que soa viril vindo dele.
Zhara era uma menina bonita, mas to imprudente. Olhe o que
aconteceu com ela. Sua alma perdida, agora ressuscitada sem alma. muita
coisa de uma s vez. Por favor, me perdoe.
Que tipo de brincadeira ele est fazendo comigo, esse humano de raa
superior, pedindo absolvio de um clone fabricado?

Quero saber tudo sobre Zhara. Sua famlia. Seus amigos. Seus mergulhos. Sua
vida como um ser humano livre.
Mas no tenho oportunidade para questionar o Aquino. Ouvimos gritos
vindos da praia, e ele imediatamente se ergue e vai em direo ao tumulto. Ou,
talvez, ele precise de um motivo para cessar sua crise de choro. Eu o sigo.
Na praia, o Esfinge e Tahir se envolveram em uma briga.
Criana mimada rosna o Esfinge para Tahir, e o empurra.
A reao de Tahir um gancho de direita diretamente na mandbula do
Esfinge. Clones so geralmente muito passivos para esse tipo de resposta humana
instintiva de ameaa. Algo est muito errado, muito errado com Tahir.
Sua esposa me convidou para danar. Eu no a procurei diz Tahir
para o Esfinge.
O Esfinge responde com um soco que faz Tahir se esquivar. Tahir agarra
o Esfinge em uma chave de brao, prendendo-o ao cho.
Parem com isso! grita o Aquino e tenta arrancar os braos de
Tahir do pescoo do Esfinge. Tahir est to furioso que seus olhos parecem
ingurgitados e vtreos, o suor escorre pelo rosto e sua respirao est rpida e
furiosa. Ele nem sequer me reconhece. Larga o Esfinge tempo suficiente para
empurrar o Aquino para o cho. O Esfinge aproveita a oportunidade para pular
em cima de Tahir, mas Tahir gira o Esfinge sobre suas costas e o atira direto
sobre uma pedra na areia.
Meu joelho! berra o Esfinge.
Tariq e Bahiy y a vm correndo pela praia em busca do filho. O Esfinge
est ferido demais para se erguer.
Seus olhos, como os de um clone! Voc forte demais, como um
clone! Nem mesmo um clone. Um Defeituoso! sibila para Tahir.
Chego perto de Tahir e coloco o brao sobre ele, tentando acalm-lo,
confort-lo, mas ele se desvencilha de mim.
Saia daqui. No quero voc agora rosna para mim.
S pode haver uma explicao para a fria de Tahir. Ele se tornou um
Horrvel.
O ESFINGE PODE NUNCA MAIS VOLTAR A JOGAR futebol.
Todos em Demesne comentam isso. Ningum sabe a histria completa do que
aconteceu; apenas que o atleta foi ferido em uma briga na Baa Nctar e partiu
imediatamente aps o episdio, na calada da noite. Foi levado em um voo de
volta para o continente para uma cirurgia de emergncia.
Tradicionalmente, muitas famlias de Demesne pernoitam no Refgio na
noite do Baile do Governador e tagarelam tomando coquetis ao nascer do sol at
o brunch[5] tardio, dependendo de quando os folies chegam s mesas do ptio
aps as festividades da noite. Esse tempo matinal sagrado para eles. quando
discutem os destaques e resultados da gala anual. Os escndalos.
A Me me faz sentar ao seu lado para que eu possa esfregar seu pescoo
para ajud-la a superar a dor da ressaca. O Governador ainda no acordou, mas
Ivan, a Sra. Choramingo Tinto e a Sra. Rainha da Beleza se juntam a ns para o
brunch. Comendo ovos poch e caviar, o grupo discute os pontos altos e baixos da
noite.
Todo mundo adorou a sua Beta comenta a Sra. Rainha da Beleza.
Que ideia brilhante coloc-la em exposio no balano.
Que chata essa sua dor de cabea matinal, querida! lamenta a Sra.
Choramingo Tinto.
E ento? indaga Ivan. A verdadeira questo : quem aqui sabe
como o Esfinge se machucou?
Ningum conta analisa a Me. Nem mesmo os clones. O que
deve significar que a razo muito boa. Quando o Governador investigar e
descobrir, vai me dizer, e eu vou lhes contar. Prometo.
Eu sei o motivo, mas permaneo em silncio. Por favor, que Tahir esteja
bem. Se ele um Horrvel, agora preciso mais do que nunca ficar com ele. Mas
estou muito ocupada, esfregando o pescoo da me e tentando ser invisvel.
O plano para o meu pacto de fuga com Tahir precisa ser acelerado. Seus
pais o levaram embora to rapidamente ontem noite, nem sequer notaram
minha presena na praia. S puderam se concentrar em tirar Tahir de cena o
quanto antes. O Aquino me escoltou de volta ao Refgio e disse, simplesmente:
Sugiro que mantenha em segredo o que aconteceu aqui esta noite.
Mas o pnico se esgueira pela pele. Tahir e eu no temos tempo a perder
para ele reaprender a pilotar o helicptero-planador. Pelo que ocorreu com o
Esfinge, seus pais podem devolver Tahir Dra. Lusardi para conserto e ele
ser estragado. Tahir perfeito do jeito que est, talvez ainda mais agora. Eu
gosto de seu Horrvel. Isso significa que ele tem sentimentos. O arrogante Esfinge
provavelmente fez por merecer.
O Governador chega e senta-se mesa.
A sua Beta foi um sucesso na noite passada diz a Sra. Rainha da
Beleza. Acho que deve pedir um preo mais alto aos Fortesquieu.
O Governador beberica um Bloody Mary.
O acordo est desfeito. Os Fortesquieu deixaram a ilha no incio desta
manh. Tahir estava tendo problemas com dores de cabea, assim Tariq e
Bahiy y a decidiram voltar CB, onde esto os seus mdicos, por segurana
apenas.
Simples assim? Tahir foi embora? E a minha esperana de conseguir a
liberdade com ele?
to difcil esfregar o pescoo da Me neste momento. Quero
estrangul-la, por enorme frustrao.
Tahir no deixou Demesne por causa de uma dor de cabea. Partiu pelo
que ocorreu ontem noite com o Esfinge. Tariq e Bahiy y a devem ter decidido
pr a Dra. Lusardi totalmente de lado e enclausurar Tahir com seus especialistas
particulares na Cidade de Bioma. Iro se empenhar mais em treinar Tahir para
ser mais parecido com sua Matriz. Tenho certeza: Tahir jamais voltar a
Demesne, a menos que passe com sucesso pela fase Horrvel e at que tenha
absorvido de modo inequvoco a vida e as memrias de sua Matriz que seus pais
tentaram implantar. At que possam faz-lo ser o filho que querem, Tahir ser
prisioneiro em sua prpria casa.
Ento tenho que encontrar um modo de chegar at ele.
Se ele se tornou Horrvel, muito provvel que eu tambm me torne. E
se a loucura tudo o que me espera, o que tenho a perder tentando escapar por
conta prpria para poder me unir a Tahir? Seria loucura no perseguir a prpria
liberdade. Se Tahir no conseguir concretizar nosso pacto, eu conseguirei.
A Me agarra minha mo em seu pescoo e lhe d um tapinha suave.
Minha queridssima Beta suspira. Estou to contente pelo
negcio estar desfeito. Eu no queria deixar a Ely sia ir embora.
Quando voc parte para a Base, querido? interessa-se a Sra.
Choramingo Tinto. Graas a Deus sua me ter a Beta para consol-la
enquanto estiver fora, Ivan.
Daqui a dois dias responde ele. Mal posso esperar.
Ivan! claro. Ivan vai partir da ilha. Vai me esconder a bordo de seu
voo particular para o continente. Ele me ajudar. Sou sua campe.
Escapar. a nica palavra que consigo processar dessa tagarelice.
Escapar, escapar, escapar.
Antes, passei pelo processo de ser o animal de estimao Beta da Casa
do Governador, pois nunca me ocorreu que tinha outras opes. Emergi e fazia o
que me mandavam, pois no tinha razo alguma para no fazer, nenhum
entendimento de que existiam outras possibilidades para mim. Agora, continuarei
a ser seu animal de estimao Beta no tenho escolha , mas com a
diferena que estou planejando algo. Como posso sair daqui?
Vou me juntar a Tahir. Vamos nos tornar Horrveis e morrer juntos. Mas
o faremos como Betas livres. No como fantoches dos humanos.
Um pensamento me ocorre, deveria pedir ajuda ao Aquino, Alexander
Blackburn. Ele sabe que sou Defeituosa, mas no houve sinal algum que tenha
me revelado para o Governador. Embora no fosse um estranho para Zhara, na
verdade, para mim e j revelei demais de mim para ele. Procur-lo e declarar
meu desejo de emancipao tem probabilidade muito alta de levar minha
extino. No, no o Aquino.
Ivan! Ele a soluo.
Tarde da noite, de volta Casa do Governador, Ivan entra em meu quarto antes
de eu ir para cama. Ele quer a sua raxia, como eu sabia que aconteceria.
Voc quer tudo ou prefere pegar apenas um comprimido por vez,
para no ficar tentado a us-la muito rpido? pergunto.
Me d trs responde. Ultimamente, para ter algum efeito,
quanto mais uso, mais preciso.
Entrego quatro comprimidos.
No se estresse, irmo. Est muito ansioso para comear sua nova
aventura na Base?
Voc no tem ideia. Aqui tudo igual, o tempo todo. Perfeito. Um
tdio. Mal posso esperar para estar em outro lugar. Ter algum propsito. Ao.
Mas vou sentir saudades suas, campe. D um tapinha carinhoso em meu
brao. Passo um copo dgua e ele engole os dois primeiros comprimidos. Boa
noite, Beta despede-se e comea a sair do quarto, mas o chamo de volta.
Gostaria de jogar Z-Grav? Preciso esperar algum tempo para a
raxia fazer efeito.
Boa ideia! tima maneira de passar o tempo at a raxia dar um
barato.
Samos do quarto e seguimos para a FantaEsfera.

No preciso deixar Ivan vencer esse jogo especfico de Z-Grav. A dose dupla de
raxia age rapidamente, e ele no tem vontade de me perseguir do teto ao cho. O
jogo nos aspira para o teto e Ivan se contenta em ficar ali. Ele flutua no ar e
quica contra o teto, mas no faz nenhuma tentativa de forar a descida ao cho.
Nem eu. Ele est bem onde eu gostaria que estivesse.
Um grande sorriso se espalha pelo rosto de Ivan e ele me informa:
Brilhante ideia de jogar Z-Grav usando raxia. Por que nunca fiz isso antes? Sinto
como se fosse algum astronauta psicodlico de sculos atrs. Tudo est to de
cabea para baixo, deformado e flutuante. Ele agita os braos ao redor e d
cambalhotas contra a parede.
Se houver um momento para lhe revelar que sou Defeituosa, o momento
esse.
Irmo, gostaria de saber um segredo?
Pode apostar que sim! No sabia que clones tinham segredos. Legal.
Durante o meu tempo no complexo Fortesquieu, Tahir e eu
determinamos que somos companheiros.
E da? Voc e eu tambm somos. Que segredo esse?
No, irmo. O outro tipo de companheiros.
Ele salta alegremente contra a parede, mas seu queixo cai, em estado de
choque. Voc acha que vocs vivenciam amor? Ele ergue os braos
acima da cabea para ser sugado de volta ao teto. Devo estar viajando legal.
agora ou nunca. No posso suportar a separao de Tahir agora
declaro. Devo me juntar a ele na Cidade de Bioma. Voc poderia me
esconder em seu aeroplano para o continente. Tahir ir recompens-lo por me
ajudar. Juro.
Os olhos de Ivan se fecham. De jeito nenhum, cara! Mesmo curtindo
barato, ainda sei que loucura. Voc sabe que terei que contar para o Pai, certo
campe? Queria s dar um soco to forte, agora mesmo, em voc e no Tahir, por
terem estragado tudo assim. Ele tenta saltar em mim, mas o Z-Grav apenas o
aspira de volta ao teto. Frustrado, ele chuta as pernas em minha direo, mas est
longe demais para me ferir e est cansado demais para exercer qualquer fora
real.
E ento adormece.
Termino o jogo. Camos no cho, e eu o deixo na FantaEsfera.
No tenho escolha agora. Acabei de escrever minha prpria sentena de
morte.
Devo partir sozinha. Imediatamente.
CORRO PARA O MEU QUARTO PARA TROCAR O PIJAMA
por roupas normais.
No tenho um plano. Vou pular da janela e correr como nunca corri
antes. Vou planejar durante o caminho.
No devo me preocupar, digo a mim mesma. Isso para os humanos. A
preocupao me distrai da misso.
Onde quer que esteja agora, Tahir est seguro. Encontraremos um modo
de ficarmos juntos. Tenha f.
No devo me preocupar. No devo duvidar do impossvel.
Se repetir muitas vezes para mim, vou acreditar.
Troco de roupa no quarto com as luzes apagadas, mas ouo algum
entrar enquanto estou em p sobre a cama, apenas de lingerie. Primeiro, acho
que a Liesel, querendo conforto. Mas no ela. A figura corpulenta, visvel no
fraco luar da minha janela na noite escura, caminha at a minha cama. Eu
arquejo, assustada. Quem veio atrs de mim, o pai ou o filho?
O que mais esconde, Defeituosa? pergunta.
Ivan? pergunto, precipitada. Tenho pressa de colocar a camisa pela
cabea, mas ele a arranca de mim. Ele me derruba na cama e coloca a mo no
esterno, para me prender.
O que voc fez com o Tahir enquanto esteve fora? Ele fez de voc a
prostituta dele?
No acredito mais que os clones no produzam adrenalina. Minha mente
sabe que o corpo est sendo ameaado e o corao dispara em resposta. Gotas
de suor escorrem pela testa. Ns no fizemos isso o tranquilizo.
bom mesmo. Voc pertence a mim. Voc o motivo de Tahir
desaparecer to de repente? Porque seus pais no aceitariam que o filho precioso
se acasalasse com uma prostituta?
No assim, irmo.
No d uma de irmo para cima de mim! claro que isso. Voc
realmente se atreveria a escapar daqui para ficar com ele? Voc acha que eu a
ajudaria, Defeituosa?
Eu eu no sei.
No minta para mim!
No sou capaz de mentir! minto. No de admirar que mentir
seja to fcil para os humanos. Deve ser uma resposta instintiva ao medo.
As mos de Ivan agarram meu pescoo enquanto ele abaixa seu corpo
sobre o meu, pressionando-me contra a cama. Sua boca agora est to perto que
posso sentir sua respirao, deixando-me trmula de medo.
O que voc est fazendo? sussurro. Voc no quer mais raxia?
No! No h raxia suficiente no mundo para o que preciso hoje
noite.
O que voc est fazendo? sussurro.
Acho que sei.
Eu me recuso a acreditar.
Ele insiste em fazer de mim uma verdadeira crente.
Seus lbios descem sobre os meus, cobrindo minha boca em uma
desleixada unio de bocas que um ataque, no um beijo. Tento mord-lo, mas
isso s o excita mais.
No arquejo entre os ataques de sua boca. Por favor! No faa
isso.
Posso no ter alma, mas conheo o suficiente para saber: isso no est
certo.
Voc sabe que a Me te comprou para mim.
Seja uma boa menina, querida Elysia, ela me disse quando cheguei
Casa do Governador. Deixe o Ivan fazer o que quiser.
Era isso que a Me queria dizer?
Suas mos grandes me seguram e me prendem. Estou impotente para o
que est acontecendo. Tento afast-lo. Eu o chuto, arranho e empurro. Eu tento.
Sou forte, mas ele muito mais. como se a dose extra de raxia, agora
misturada com a conscincia de que sua Beta uma Defeituosa traidora que
ama outro rapaz, o transformasse em um monstro forte.
E ele gosta da luta.
Fecho os olhos para afastar a face dessa escurido. Minha mente foge do
presente, indo para as memrias de Tahir me abraando a noite toda, Tahir
tocando minha pele com ternura, Tahir me amando tanto que deixaria toda a
riqueza e privilgio do mundo para estar comigo, para me libertar.
Por favor, faa que isso no esteja acontecendo.
Por favor, faa que seja um jogo perigoso da FantaEsfera que acabar a
qualquer momento.
Acontece.
Pare! grito.
Mas a invocao da palavra de segurana no funciona aqui.
Violar [vio-lar]: Romper ou passar fora ou sem direito: violar uma
fronteira.
Ivan roubou o que eu guardei para Tahir.
Lembro que o que meu corpo acabou de vivenciar foi apenas dor fsica.
Meu corao no entende o que sentir; ele se recusa a sentir. Talvez esse seja o
verdadeiro poder Defeituoso no a capacidade de sentir, mas a de negar
sentimento.
por isso que a Me realmente me comprou. Para que Ivan fizesse o
que quisesse.
No existe essa coisa de segurana.
Especialmente para um clone.
Que agora foi feita consorte de algum humano.
ZHARA TEM SORTE DE ESTAR MORTA.
Agora entendo por que Astrid se esforou tanto para fugir desta casa
infernal no paraso.
Agora sei por que a Me no quer que Ivan acalme Liesel noite.
In-sur-rei-o!
Comea a fazer sentido.
melhor no ter alma.
Assim ela no pode ser tirada de voc aos poucos.
IVAN SABE QUE SOU DEFEITUOSA, MAS DECIDIU no
contar. Ainda no. Ele anuncia isso me agarrando em uma chave de brao ao
acordar pela manh bafejando seu hlito desagradvel em meu ouvido. Conte
isso a algum e voc estar morta, Defeituosa sibila. Se ficar quieta, eu
ficarei quieto.
Ontem noite, na FantaEsfera, ele ameaou revelar ao pai sobre mim.
Mas esta manh, tudo diferente. Ele no vai contar. Ele quer manter meu
silncio.
Ele se levanta e sai do meu quarto, como se nada tivesse mudado.
Amanh, ele parte para a Base. S posso esperar at ele partir. Depois que ele se
for, minha mente ficar clara. Posso conceber um novo plano de fuga. Preciso
encontrar um jeito de voltar para Tahir.
Assim que Ivan se for, vou treinar mais, at uma rota de fuga se tornar
vivel.
Correr mais, nadar mais rpido, mergulhar melhor.
Poderia aprender a usar armas: facas, revlveres, do tipo real, no as
falsas, da FantaEsfera. O Governador gosta de caar. Ele acabar vindo atrs de
mim. Por que no us-lo para ganhar habilidade e experincia? Use-o como eles
me usam.
Eu poderia procurar os outros Defeituosos, participantes da rebelio
insurgente. Poderia procurar o Aquino. Alexander Blackburn teve um
relacionamento com minha Matriz. Mesmo que sua espcie no goste de clones,
sua misso em Demesne era supostamente sobre a representao de meus
direitos.

Quero saber os meus direitos.


Ivan sabe que sou Defeituosa.
Eu sei que sou Defeituosa.
Ser que algum de ns sabe exatamente o que um Defeituoso realmente
pode fazer?
No poderia me salvar. Mas poderia salvar outros como eu?
Quero ser a garota que Zhara j foi.
Besta infernal.
Talvez eu j seja.
Abro a gaveta secreta de Astrid. Pego sua faca.
Na lateral da gaveta, noto seu rabisco esculpido na madeira. Ela
escreveu: Para abrir os olhos dos cegos, para tirar da priso os presos, e do
crcere os que jazem em trevas Isaas 42:7.
Amm, irm.
Algum deve pagar por seus pecados.

A famlia est no Refgio almoando com os amigos pelo ltimo dia de Ivan. A
Me tentou me levar, mas Ivan zombou: S a famlia no ltimo dia. Sem
clones estpidos.
Uso o meu tempo sozinha para passear beira do penhasco na Casa do
Governador, ir ao local de onde Xanthe foi atirada.
Pressiono os dedos na salincia embaixo da pele em meu pulso. Preciso
me livrar disso. Preciso possuir ao menos uma parte de mim.
Uso a faca de Astrid para cortar a pele. Sangue jorra da inciso
enquanto procuro aquela coisa por baixo. O fluxo de sangue, na verdade, me
ajuda a encontr-lo mais cedo. Meu chip localizador desliza sob a pele no meu
pulso. Pressiono um pano no local para estancar o sangue. Ento atiro o chip para
baixo, no precioso Io.
No sinto dor alguma. Sinto raxia total.
Isaas estava certo. Os presos devem ser trazidos para fora do crcere.
Coisas ruins acontecem a clones em Demesne porque os clones no
reclamam. Eles no podem, a menos que sejam Defeituosos. So por demais
comatosos, sendo escravos dos humanos.
Sou Defeituosa, estou viva e quero que algum pague por seus pecados
antes que seja tarde demais.
Se eu contar a verdade, ela me libertar. Mal posso esperar um dia mais,
at que Ivan parta. O resultado ser o mesmo.
Se a Me souber, ela me mandar embora. A vergonha ser grande
demais.

Encontro a Me na sala de massagem aps o almoo familiar. Est deitada de


bruos, com o rosto para baixo. Fala atravs da abertura no encosto de cabea da
mesa de massagem. Ely sia, querida, senti sua falta no almoo, mas o Ivan s
vezes to mando. Talvez possa lev-lo para uma corrida para ajud-lo a
queimar toda a energia bruta que acumulou para a Base. O cozinheiro est
preparando uma grande refeio para sua ltima noite conosco. Faa aquele
rapaz abrir o apetite! Voc tem sido uma companheira maravilhosa para ele. Ele
est na melhor forma de sua vida. O Governador est muito satisfeito.
Eu fiz o que ordenou, Me. Deixei o Ivan fazer o que quisesse
sempre.
De qualquer maneira, j estou morta. Simplesmente no me importo
mais. O que quer que faam comigo, que comece j. Liberte-me da agonia
desta casa.
Por um momento, ela ergue os olhos do encosto de cabea. Boa
menina elogia.
Meus olhos se enchem de lgrimas. Elas me surpreendem. Nunca chorei
antes. Isso no tudo digo. Ivan usa raxia. Ele a fabrica e a esconde.
Est viciado. Provavelmente no sobreviver na Base sem a droga. Lgrimas
jorram livremente dos olhos e no fao nenhuma tentativa de parar a vergonha
de molhar o rosto.
Deixe Ivan sofrer algumas consequncias tambm.
Mas a Me no est preocupada se o filho viciado na droga especfica
que leva clones de Demesne para o mau caminho. Voc chora? assusta-
se.
Seus olhos encontram os meus, o olhar muda rpido de choque para
fria. O massagista clone derruba a garrafa de leo no cho.
Deixe-nos a ss! a Me grita com ele. O homem musculoso, de
peito nu sai da sala.
A Me senta-se na mesa, coberta por um lenol. Defeituosa!
acusa-me. Voc mesma cortou seu cabelo, no ? A Bahiy y a no teve nada a
ver com isso. Voc Defeituosa!
Acabo de contar que seu filho me violentou, e ela est preocupada
porque cortei o prprio cabelo?
Defeituosa! admito. verdade! E quero ser mandada embora,
ou vou me certificar de que todos nesta ilha saibam que o filho do Governador
fornece raxia aos clones! Acabei de inventar essa mentira.
Boa, Ely sia! Talvez consiga sobreviver no meio selvagem.
Sou sua dona retruca a Me. Como voc se atreve! Solta um
uivo de frustrao, ento redireciona os gritos para mim: V para o seu
quarto! E no saia at eu dizer que pode!

A noite vem, sem comunicao com ningum, at que um bilhete colocado por
debaixo da porta, escrita em rabiscos de uma jovem.
Querida Elysia,
No entendo por que todo mundo est to bravo com voc, mas quero que
saiba que eu te amo e vou te entregar chocolate escondido, se quiser.
Beijos, Liesel.
PS Estou falando srio!
Coloco por baixo da porta um bilhete de volta para ela.
Querida Liesel,
V embora, assim no se meter em encrenca. E, por favor, mantenha a
porta do seu quarto trancada noite.
Tambm te amo.
Elysia
Nunca houve tranca na porta do meu quarto ou na porta de Astrid, mas
agora h uma na de Liesel. Eu a coloquei esta tarde, enquanto a famlia estava no
Refgio. Disse ao mordomo que eram ordens da Me.

Meu quarto fica muito longe dos aposentos da Me e do Governador para ouvi-
los, mas posso sentir. A famlia est em crise.
Tudo o que posso fazer esperar. H guardas parados embaixo da minha
janela no caso de eu tentar saltar.
Logo aps a noite cair, Ivan vem para o meu quarto. Ele abre minha
porta silenciosamente. Por sua discrio, sei que ele foi proibido de me visitar.
Sua puta sussurra ele. Devia te matar.
Ele me empurra para a cama e me deixa escarrapachada, com as
pernas abertas. Aperta as mos em volta do meu pescoo. Ele fala srio.
Arquejo para respirar, enquanto seus dedos se enterram no pescoo,
empurrando a vida para fora de mim. Ele vai me matar. Comeo a perder a
conscincia, s desespero e medo mantm o corao batendo forte, firme.
A escurido desce, conforme a Horrvel surge.
Ivan no tem ideia do que est por vir. Nem eu.
Na ltima vez, no lutei o suficiente. Agora, lutarei.
Procuro a faca de Astrid escondida debaixo do meu travesseiro e a
enterro no corao de Ivan. Ele tenta lutar contra mim, mas o choque do golpe
repentino e direto demais, ele no consegue me igualar. Ele maior, mas sou
mais gil. Quero vencer mais.
Finco o punhal em seu corao de novo e de novo, da forma que ele se
forou para dentro de mim. Dedico cada corte: por Xanthe. Facada. Por Becky.
Facada. Por Tahir. Facada. Por cada escravo fabricado neste inferno de ilha.
Facada, facada, facada.
Algum deve pagar por seus pecados.
Vou lhes mostrar, humanos, a Horrvel.
Nem consigo ver o que estou fazendo. Tudo o que sinto fria, pnico e
escurido.
Por fim, Ivan cai em cima de mim. Seu sangue vermelho escuro jorra
sobre os lenis brancos, sobre o colcho, embebendo minhas costas e ndegas
por baixo.
Ouo um grito ensurdecedor.
No meu.
Liesel, em p porta, segurando um prato fumegante de macarro e
queijo que trouxe para mim.

A Me e o Governador correm para meu quarto depois do grito de Liesel.


Empurrei Ivan de cima de mim e fico em p na cama, presa.
Eles veem o filho morto deitado aos meus ps ensanguentados. Veem
sua Beta assassina, salpicada com o sangue do filho, tremendo em estado de
choque e medo.
Onde est a minha espingarda? grita o Governador. Vou mat-la
j! Liesel, saia daqui! Ele se vira para a Me. Veja o que voc nos
provocou.
A Me cai no cho. Meu beb! geme ela. Meu filho amado!
O que uma besta infernal faria?
Olho para fora da janela aberta acima da cama.
Deveria pular para fora.
Eu pulo.

No h tempo para pensar. Tudo o que posso fazer correr.


Os guardas posicionados abaixo da minha janela no esperavam que eu
saltasse. Ouviram os gritos e estavam voltando para dentro de casa para ajudar o
Governador quando pulei. Meus ps tocam o cho e sou capaz de comear a
correr frente deles, antes que percebessem o que ocorreu. Corro para as
escadas que descem ao lado do penhasco. Se conseguir chegar at as guas
mgicas de Io, o mar ir me salvar. Tem que me salvar.
Eles me seguem, o Governador e seus capangas. So mais rpidos do
que eu esperava. Os capangas me apanham no ponto onde acuaram Xanthe.
No h nada a fazer seno esperar.
Enfrent-los bem beira do precipcio. Prefiro morrer com um tiro do
rifle do Governador do que ser jogada do penhasco. Ser mais rpido.
O governador aponta o fuzil para mim, com os capangas me cercando
de cada lado. No se preocupam em me segurar. No tenho para onde ir.
O Governador pressiona o dedo no gatilho.
Simplesmente jogaro o meu corpo ao mar, assim que acabar.
A menos que eu me lance antes.
Fao isso, ou no? So mais de trinta metros at o mar revolto, apenas
um penhasco ngreme no caminho.
Mudei de ideia!
Prefiro morrer do meu jeito do que pelas mos do Governador.
Viro-me, dobro os joelhos e em um instante
Ele atira.
Eu mergulho.
ABRO OS OLHOS E VEJO UM CU AZUL SEM NUVENS
que parece se estender at o infinito.
Acima e ao meu redor, h bananeiras. Um tucano est empoleirado no
galho de um eucalipto prximo. O cheiro de gardnias e jasmins e uma brisa
leve do mar permeiam o ar.
Tusso. Onde quer que esteja, o ar ralo e sem graa no nada especial.
Estou balanando.
Uma voz feminina que soa familiar cantarola perto uma verso
improvisada de Children of Hope
Nestes tempos difceis de escurido e medo,
Deles recebemos o dom mais sublime.
So os nossos sonhos, nossos amores,
Nossos filhos da esperana
No, quis dizer da droga.
Filhos da droga, h-h-ha ...
Para a frente e para trs, balano. No consigo levantar muito a cabea,
que di, mas minhas mos apertam pedaos de corda sob o meu corpo, que esto
me apoiando. Vejo a corda presa s bananeiras em cada ponta de minha cama.
No, no uma cama. Estou balanando em uma rede. Acho que estou na selva.
Estou viva.
Isso tudo o que sei.
Est acordada diz uma voz feminina. Tento virar a cabea para identificar
o rosto ligado voz, mas uma dor aperta o pescoo e tenho que manter a cabea
ociosa. Fecho os olhos novamente para bloquear a dor martelando a cabea. Meu
corpo sente como se tivesse sido despedaado. No consigo me mover.
Balanar. Um balano agradvel, suave e arejado. Ajuda a passar a dor
de cabea.
Uma mo spera, mas quente, toca em meu brao. A voz feminina diz:
Bem-vinda de volta, Ely sia. Alguns de ns no tinham certeza se sobreviveria.
Mas eu nunca duvidei.
Quem voc? murmuro. Minhas plpebras abrem um pouco e
vejo seu rosto olhando o meu. Tem olhos negros oblquos, mas do rosto
salientes contra a pele bronzeada da cor de torrada, e ela careca. No lado
direito de rosto, na tmpora, h cicatrizes com marcas de queimaduras
arroxeadas.
Ela deve perceber onde meus olhos esto se focando, pois toca as
cicatrizes de queimaduras, uma deformidade grotescamente bela em seu rosto
arrojado. Ela anuncia: eu sobrevivi. Aqui o lugar onde minha flor-de-lis
costumava estar explica. Eu sou M-X. Os Defeituosos me chamam de a
Curadora. Seu lder a encontrou e a trouxe para mim. Voc estava praticamente
morta.
Voc me curou?
O tempo dir. Eu tentei. Voc fala. Isso um bom sinal.
Onde estou?
Est na ilha, na extremidade final do arquiplago de Demesne. Os
humanos consideram esta rea to inabitvel que no lhe deram nome algum. Eu
a chamo de Minha, pois sou a nica pessoa que mora aqui. Bem, e tambm voc
e seu salvador. S at que fique forte o suficiente para que eu os mande embora.
As Cavernas do Delrio ficam aqui? indago.
As Cavernas do Delrio so um resort de sonhos comparadas com a
Minha. S um clone muito doido viveria aqui. Que seria eu, minha querida.
Voc uma Defeituosa?
No somos todos?
Por que voc me parece familiar, mas nem tanto?
Meu nome costumava ser Mei-Xing.
O vdeo de orientao!
Sim, eu costumava ser a propriedade principal da Dra. Lusardi. At
que ela descobriu meus dons para a cura. Ento, fui rotulada como Defeituosa e
torturada.
Voc escapou?
M-X olha ao redor, a selva onde s ela e a natureza habitam. Com
certeza!
Tem certeza de que no estou sonhando?
Sua mo dura d um belisco em meu cotovelo. Eu recuo.
Tenho certeza de que no est sonhando. Voc deveria estar morta,
Ely sia.
Em breve vou saber por que eu deveria estar morta, e como vivi. Mas
por enquanto, tenho que voltar a dormir.
Cansada respondo.
No consigo ficar acordada mais um segundo sequer. Por favor, acho
que, se ainda estiver realmente viva, ento me deixe sonhar com Tahir.

Meus sonhos no so com Tahir.


Meus sonhos trazem sangue, gritos e terror. Assassinato.
Eu tirei uma vida.
Por favor, no me deixe acordar de novo.
A PRXIMA VEZ QUE ACORDO, NOITE.
Fui movida. Estou em uma cama de ramos de zimbro colocados no
cho, em um pequeno espao fechado, uma moradia simples de palha com uma
entrada aberta pela qual posso ver uma fogueira queimando l fora.
Minha dor de cabea passou. Estico os braos acima da minha cabea e
alongo os dedos dos ps ao mximo. Sinto-me nascer de novo, pronta para
enfrentar o mundo. Ou, pelo menos, preparada para enfrentar a ilha Minha
(quase) deserta.
Levanto-me sozinha, pela primeira vez em no sei quanto tempo. Sinto
tontura momentaneamente, mas logo passa, e saio. Estou de sarongue com
batique azul e branco e os ps descalos.
M-X est sentada junto ao fogo, dando banana na mo para um
macaquinho aninhado na dobra de seu brao.
Acordou e agora est andando diz, ao me ver. Gostei do
progresso. Como est se sentindo?
Muito melhor.
Excelente. Acho que gostaria de saber como chegou aqui?
Concordo com a cabea e me sento em um tronco oposto M-X. Do que
voc se lembra?
Estavam tentando me matar. Mergulhei do penhasco. No sei o que
aconteceu depois disso.
Voc muito forte e resistente, talvez mais at que sua Matriz.
Mergulhar assim e depois nadar teria matado a maioria. provvel que tenha
sobrevivido por ter nadado dentro do anel de Io. As guas nutritivas sustentaram
voc.
Nadei at aqui? No parece possvel.
No . Minha fica, no mnimo, a vinte milhas nuticas de Demesne.
Depois que pulou, conseguiu nadar at uma boia mais distante mar adentro. Voc
chegou l, desidratada e incapacitada. Perdeu a conscincia flutuando na boia,
onde foi descoberta na manh seguinte por um mergulhador com um barco, que
a entregou a mim para ser curada. Voc estava quase morta.
H quanto tempo estou aqui?
H pouco mais de uma semana. Em certos momentos consciente, e
em outros, inconsciente.
Os humanos procuram por mim?
Sim. Mas voc foi inteligente o suficiente para remover o chip
localizador. Rastrearam o seu chip no fundo do mar. Voc foi tida como morta,
mas corpo algum foi encontrado at agora. Ainda esto procurando um corpo,
mas eles tm problemas maiores em Demesne agora.
Tipo o qu?
Tipo assassinato. Nunca houve um crime assim em Demesne. E
cometido nada menos que por um clone. A ilha est, basicamente, bloqueada
agora, at que os moradores possam ter a certeza de no ocorrerem mais motins
entre os trabalhadores.
Como sabe de tudo isso? Voc tem um Transmissor?
Inventamos formas de nos comunicar fora da periferia dos humanos.
Os que fazem parte da causa desenvolveram uma rede clandestina para
Transmitir informaes uns para os outros.
A Insurreio? Essa a sua causa?
Sim. O primeiro grande ataque da Insurreio estava prestes a
ocorrer pouco antes do assassinato.
Por quem? Como? Xanthe e Miguel! Percebo que devem ter
participado do grupo que planejou isso.
Ao seu redor havia clones e simpatizantes que ajeitavam tudo para
fazer o primeiro ataque. Voc provavelmente no percebeu. A Lusardi deve ter
personalizado seu chip muito bem para configuraes adolescentes, assim voc
s percebeu o microcosmo de suas prprias interaes sociais.
Acho que foi um leve insulto.
Percebi coisas maiores acontecendo. S no tinha conhecimento do
que fazer com a informao. Desculpe se arruinei o plano.
No se desculpe. Agora voc um smbolo de liberdade para os
clones.
Eu tirei uma vida. Estou mais triste por isso. Meus olhos ficam
midos, e as lgrimas rolam pelo meu rosto. As lgrimas me fazem sentir triste,
mas tambm trazem alvio.
Eles nos escravizaram revolta-se M-X. Nos torturaram. Nos
extinguiram. No sentem remorso. Voc tampouco deveria sentir.
No consigo deixar de sentir remorso. As lgrimas no meu rosto
provocam uma revolta no corpo, que convulsiona em um soluo, sbito e
amargo. Fiz uma coisa terrvel. Sinto muito. Realmente sinto muito. Ivan
pode ter me prejudicado, mas precisaria ter pago por isso com a sua vida?
Matei o meu prprio irmo.
Ele no era seu irmo retruca M-X. E no choraria por voc.
Sou o pior tipo de Defeituosa. Eu sinto. Eu soluo. Eu mato.
Sou uma Horrvel? pergunto M-X.
possvel que seus Horrveis estejam comeando. Mas igualmente
possvel que tenha agido em autodefesa, nada a ver com a fria de hormnios e
tudo a ver com um instinto bsico de autopreservao. muito cedo para dizer.
Mais que o possvel incio de Horrvel, deveria me preocupar com os
humanos minha procura. seguro aqui? Como que os humanos no
tomam de volta a ilha ou as Cavernas do Delrio? Certamente tm a capacidade
de controlar esses lugares para si.
Por lei, essas ilhas do arquiplago so territrio continental.
esclarece M-X. Apenas o Refgio de frias de Demesne existe
independentemente. Para o governo do continente, essas outras ilhas so pontos
improdutivos no mapa. Uma ilha foi transformada em ecobolha virtual devido
riqueza e ao privilgio. Mas essa a ilha com a vegetao mais exuberante e
acessvel. Estes outros lugares no valem o incmodo humano. O terreno muito
difcil. Afetar aqueles que usam as outras ilhas poderia significar arriscar uma
guerra em grande escala. Eles sabem disso.
Mas certamente eles so mais poderosos. Com suas aeronaves,
armamentos e bombas.
Mais poderosos com a tecnologia. Mas aqueles de ns que vivem
nessas ilhas desoladas sabem como utilizar melhor a terra. Podemos percorrer as
selvas e cavernas. Os militares tm problemas maiores no continente do que lidar
com essas partculas de terra no meio do oceano. No vale a pena usar seu
arsenal caro em ns. Desde que os Defeituosos no ataquem Demesne, de fato,
ningum se importa.
Ento, ns Defeituosos no temos valor algum para os humanos?
Sim.
Incrvel!
Com certeza M-X conclui.
A Dra. Lusardi deve se importar. Ela deve querer controlar os
Defeituosos.
Dificilmente retruca M-X. Ela precisa controlar os que esto
em Demesne. Ela no se preocupa com os outros, assim que partem.
Como pode ser assim? Os humanos a levaram para l para fabricar
seus clones. Certamente sua margem de lucro e sua reputao so afetados se
Defeituosos tm seus acessos nas Cavernas do Delrio.
Isso problema dos humanos, no dela.
No entendi.
M-X traa com o dedo a cicatriz de queimadura na tmpora. Quando
esteve na Casa do Governador, nunca percebeu que a Dra. Lusardi no faz visitas
para saber dos clones que ela fabricou? Que nunca participou de funes sociais
ou jamais se envolveu na vida da ilha, fora do seu complexo?
No, mas agora que mencionou
A Lusardi no se importa porque a prpria Lusardi uma mquina.
Assim como ns, sua misso l servir apenas.
Nossa! Como um clone!
A Lusardi um clone. Duplicada da Dra. Larissa Lusardi original, que
era uma cientista brilhante, mas com uma tendncia para a justia. Quando ela
se ops veementemente contra o uso de seus clones para a servido, a mataram.
Transferiram sua memria e habilidade para o seu clone, mas extraram a alma
de sua Matriz, para se livrar dessa tica irritante que a impedia de cumprir
obedientemente as encomendas de compra dos humanos de Demesne.
O fogo crepita mais calmo ao se apagar. Logo, precisaremos pr mais lenha ou
nos retirarmos para dormir. Percebo que negligenciei a pergunta mais
importante.
Qual Defeituoso me resgatou e me trouxe para c?
Olhe para trs de voc. Ele humano, no um Defeituoso. Embora
tenha sido escolhido para liderar o Exrcito de Defeituosos que se escondem nas
Cavernas do Delrio.
Viro a cabea e vejo uma figura alta carregando toras recm-cortadas
para o fogo. Acima das toras, vejo o cabelo loiro e, ao se aproximar do fogo, o
azul profundo de seus olhos azul-turquesa.
o Aquino, Alexander Blackburn. Ele me salvou.
EU NO TE SALVEI DIZ ALEXANDER. Voc mesma
se salvou.
a manh seguinte. M-X se cansou dos companheiros e se retirou para
o outro lado da ilha para coletar ervas, insetos e conchas para seus remdios.
Ainda no tenho nada a fazer alm de me balanar na rede enquanto recupero
energia, que M-X diz ser a nica coisa que devo fazer. De fato, algo meio
incrvel toda essa coisa de no fazer nada no meio desse nada tropical. Tambm
meio chato. No final, mais cedo ou mais tarde, espero ter que me levantar
desta rede e seguir com a minha vida.
No tenho ideia alguma de como fazer isso. A rede parece muito
acolhedora, por agora.
Como me encontrou? Questiono Alexander Blackburn, que
resolveu passar a manh balanando na rede em frente minha.
Eu fazia parte do grupo de busca enviado para recuperar seu corpo
depois que pulou do penhasco na Casa do Governador. Sou um mergulhador
militar. Ou, era.
O que significa isso, era?
Significa que estou oficialmente ASP, ausente sem permisso, desde
que a trouxe aqui. Os militares pensam que perdi minha vida na misso, ou
abandonei meu posto, o que pode me levar corte marcial se capturado.
M-X diz que voc lidera o Exrcito de Defeituosos? Ento no so um
mito.
No so mito. So a razo por eu ter entrado no exrcito.
Ento um traidor humano?
Isso uma questo de perspectiva. Meu povo de ecoguerreiros.
Juntar-me aos militares era a melhor maneira de tentar destruir Demesne de
dentro para fora.
Meu estmago ronca to alto que ele olha para mim.
Est com fome?
Vivo com fome agora confesso. Como no h mais razo para
me negar o prazer que tenho ao comer, parece que fiquei mais esfomeada que
antes.
Ele ri.
Por que engraado? pergunto, curiosa.
Exatamente como Zhara. A garota adorava comer.
Seu comentrio me irrita.
O apetite meu. Gosto de comer porque a comida saborosa,
especialmente chocolate. No por causa dela.
Ento , com certeza, algo s seu concorda Alexander Blackburn.
Zhara no gostava de chocolate.
Brbaro! exclamo, chocada com o quanto pareo com a Me.
O Aquino senta-se na rede.
Ento vamos pegar o almoo. No h chocolate por estas bandas,
mas aposto que podemos forrar a barriga com algo bom.
Onde que vamos pegar o almoo, Alexander Blackburn?
Vamos ca-lo ou pesc-lo, ora! E, por favor, pare de me chamar
pelo meu nome completo.
Ento, como devo cham-lo? Aquino?
Ele ri novamente.
Zhara me chamava de Xander.
Vou te chamar de Alex. Levanto da rede. Vamos caar peixe
para o almoo, Alex. Gostaria de ir at a gua.

Seguimos atravs da selva densa em direo praia. Pelo caminho, Alex me


conta como ele, sendo Aquino, alistou-se no exrcito de treinamento para agente
secreto quando, na verdade, j era um agente secreto.
Quando menino, era atrado por esportes aquticos, tanto que seus pais
lhe permitiram treinar e competir no continente, algo incomum para um Aquino
enclausurado. Aos dezoito anos, decidiu que, em vez de aprendiz de ofcio
tradicional Aquino, como carpintaria ou agricultura orgnica, queria viajar e
conhecer mais do mundo exterior. Sem meios monetrios para custear seus
interesses, Alex decidiu entrar para o exrcito, para treinar e se tornar um
comandante. A inspirao para se juntar aos militares foi o pai de Zhara,
sargento-instrutor, que tambm recrutou Alex para a aliana secreta, pr-
Defeituosos, dentro do exrcito.
Ento, verdade o que Xanthe me contou uma vez. Existem realmente
humanos no poder que querem ajudar Defeituosos a recuperar suas almas, abolir
a legalidade de servido dos clones em Demesne.
O pai de Zhara se envolveu ativamente na causa aps a morte da me
dela, em um choque durante um protesto antisservido dos clones. Ele um
homem rgido e conservador, segundo Alex, a ltima pessoa que algum jamais
pensaria estar a bordo da aliana pr-Defeituosos. Quando Zhara ainda era
criana, sua esposa abandonou a famlia porque eles discordaram sobre a adeso
dela ao movimento de protesto. Mas a morte da esposa, a perda da me de sua
filha, mudou suas opinies, e ele secretamente envolveu-se no movimento. O pai
de Zhara algum de dentro do exrcito essencial para a causa. Ele recrutou
Alexander para a causa e o apresentou ao pequeno, mas crescente grupo de
oficiais militares que querem abolir a prtica de servido de clones em
Demesne.
Como o pai de Zhara se sentiria sobre o clone de sua filha? indago.
Chegamos praia. No espero pela resposta pergunta. Instintivamente,
corro para a gua. At ver a areia branca e as ondas com crista branca rolando
sobre a gua azul safira no percebera o quanto senti falta do oceano. Entro no
mar. Esta gua natural mais fria que a de Io e no acalma e acaricia a pele
magicamente, mas me acorda e me agrada estar nela.
Ajude-me Alex me chama da praia. Eu me viro. Est em p ao
lado de uma canoa na areia, seu torso esculpido emoldurado pela luz do sol atrs
das costas.
Juntos, levamos a canoa para a gua. Entro primeiro e ele pula junto,
empurrando-a na gua. Sentamos em lados opostos da canoa e remamos um
pouco mar adentro, ainda em guas rasas, mas longe da praia.
No sei como vou contar ao pai de Zhara confessa Alex,
reconhecendo o que eu suspeitava: o pai de Zhara, tambm meu pai biolgico,
acredito, no acolheria o clone da filha.
No entendo por que voc faz parte deste movimento. Os Aquinos
no querem erradicar a clonagem porque no natural? O seu culto no de
pessoas geneticamente modificadas?
Em primeiro lugar, no somos um culto. Em segundo, os Aquinos
projetaram-se por escolha, no por lucros. Nossa raa foi formada com a
inteno de reunir os melhores elementos na humanidade, de modo que nosso
povo pudesse viver em harmonia e de forma produtiva na Terra, fora dos limites
da ganncia. Entendemos que a clonagem uma forma de escravido.
Ento no um abolicionista?
Sei que a clonagem no pode ser interrompida. Minha misso, minha
esperana, que um dia os clones recebam os mesmos direitos fundamentais
que os seres humanos, que nunca sejam usados como escravos de novo.

Os peixes so facilmente visveis na gua clara tropical ao redor da canoa. Mas


eu j matei um humano. No posso matar um peixe tambm. muito recente.
Recuso a lana que Alex tenta me passar.
Pensei que tinha dito que estava com fome ironiza ele.
Sacudo a cabea com veemncia. No consigo nem olhar. Bem,
ento segure o balde para que eu possa pr o peixe dentro.
Seguro firme o balde a seus ps enquanto ele espeta o peixe para nosso
jantar. Ouvir o peixe se sacudir ao morrer no balde me faz querer vomitar.
Preciso me distrair deste assassinato, mesmo que ele seja o almoo.
Como foi parar em Demesne? pergunto.
Treinei na Base para assumir um posto de comando. Demesne a
atribuio mais procurada e difcil de obter, mas suspeitvamos que eu tinha uma
boa chance, por ser Aquino. Porque, supostamente, quem se preocupa menos
com os direitos dos clones que um Aquino? Quem melhor para o servio de
carimbar o relatrio anual da Comisso de Direitos dos Replicantes?
Ouvi falar como voc protegeu nossos direitos em Demesne.
Protegeu to bem que voc mandou a outra Beta adolescente de volta para a
Dra. Lusardi para ser torturada. No tem como ela ter explodido aquela bomba.
Ela no explodiu. Mas algum tinha que levar a culpa. Ela era um
alvo fcil. Uma viciada em raxia, perto da morte, ou j Horrvel. Ele comenta
to casualmente. Dano colateral, como os militares chamam.
Eu chamo isso de atrocidade informo. Ento, acrescento: Ento,
quem detonou a bomba?
Fui eu diz Alex. Sob as ordens do Governador. O objetivo era
desmantelar um pequeno anel de raxia escondido na selva perto do complexo da
Dra. Lusardi. A Beta adolescente foi culpada para que o Governador pudesse ter
cobertura para a verdadeira razo por trs da bomba, que era na verdade um
aviso muito pblico para aqueles que apoiam a Insurreio. Ele faz uma pausa
e me fita nos olhos. Sinto muito desculpa-se. Essa batalha requer
escolhas difceis. As coisas s vo ficar cada vez mais difceis.
Como a escolha que ele fez de se tornar ASP, por mim, arriscando a
prpria vida, e sua morte iminente se os militares o recapturarem.
Eu perdi demais para lamentar mais agora pelo que j se foi. Minha vida
pela frente deve ser uma tela limpa, cheia de possibilidades. Se ao menos Tahir
pudesse ser includo nela.
Desculpas no traro Becky de volta respondo. No h mais nada
a dizer sobre o assunto, para mim j chega. Fico em p no barco, preparando-me
para mergulhar. Gostaria de dar um mergulho rpido.
Mas Alex olha para as nuvens se formando no cu e alerta: Vem
chuva por a. Mas h um local maravilhoso para nadar em um atol logo ali.
Aponta uma pequena ilha a cerca de quatrocentos metros de nosso barco. Eu
te levo l amanh, se o tempo melhorar.
Posso mergulhar l tambm?
H alguns pontos elevados de mergulho, sim. Mas talvez isso no seja
uma boa ideia em sua condio delicada, sua ousada. Ele diz aquela ltima
palavra com muita familiaridade.
Ousada? Era isso que a Zhara era?
Sim.
Ento, no me chame assim. E eu estou me sentindo mais que bem
para mergulhar de novo.
TODA NOITE, AO PR DO SOL, ALEX MEDITA. coisa de
Aquino. Refletir sobre a gratido. Algo assim. No uma aventura na
FantaEsfera.
Sua ausncia permite que M-X e eu conversemos ao anoitecer junto ao
fogo. Aqui, na Minha, M-X no me trata como uma companheira, mas como
uma garota normal. Aqui, na Minha, no importa se eu ficar Horrvel. J sou
selvagem e livre.
Gostaria de ficar por aqui digo M-X.
Agora que est melhor? pergunta ela.
Aceno com a cabea.
Impossvel responde. Eu curo e mando embora. No tem graa
ter convidados de longo prazo.
No acredito. Todo mundo gosta de companhia.
No verdade. Se tivesse testemunhado as coisas que testemunhei na
enfermaria da Dra. Lusardi, depois tambm preferiria uma vida de solido.
Alm disso, ter que partir em breve com o Aquino. Ele se ligou a voc.
Como?
Mas acho que j sei. Voc sabe que me possui, Z. Comea a fazer
sentido. Aquinos se acasalam para a vida toda. Qualquer coisa que aconteceu
para separ-los, ele ainda est ligado a Zhara. E, por extenso, a mim. Quer eu
queira isso ou no. Quer eu o deseje, de minha parte, ou no.
Voc a companheira dele explica M-X. Ele te resgatou.
Cuidou de voc at que revivesse.
Voc disse que voc me curou.
Dei remdios herbais. Ele ficou ao seu lado noite e dia, enxugou-lhe a
testa, segurou sua mo, a alimentou, a manteve limpa. Acho que at orou por
voc.
Se ele pensa que me possui agora, est muito enganado.
No quero ser possuda por ningum, nunca mais.
O macaquinho de M-X sobe em seu ombro, pula para a bananeira
acima dela e puxa um novo cacho de bananas. Ele arranca uma banana do
cacho e a entrega para M-X para que ajude a descasc-la, mas ela devolve a
banana ao macaco.
V l e oferea comida para nossa convidada. Ela deve estar com
muita fome agora que se sente melhor.
O macaco se aproxima e me oferece uma banana. Eu a pego, mas no
a descasco. O macaco me olha interrogativamente. Ento a descasco e a ofereo
de volta. Toma, pode pegar.
Precisa comer avisa M-X. Enquanto convalescia, foi
alimentada com caldo fortificado de ervas curativas, mas agora deve estar louca
por comida mais nutritiva.
Sim, mas por alguma razo o cheiro de bananas me d nuseas. Ser
que no tem chocolate escondido por a? Talvez uma vitamina de morango?
Seus dias de vitamina de morango j eram. No s no a temos aqui,
na selva, mas seu corpo no deve mais processar os produtos qumicos da Dra.
Lusardi.
Por que no?
Porque est grvida.
Viro a cabea para me certificar. Ser que estou em um jogo da
FantaEsfera? Ou ser uma piada de mau gosto da M-X?
No possvel respondo finalmente. Replicantes no podem se
reproduzir.
Era o que acreditvamos. At agora.
Como voc sabe?
Sou uma Curadora. Sei disso. E sua amostra de sangue confirmou
minha suspeita.
Eu me recuso declaro. Minhas mos apertam meu ventre. No
sinto nada. H uma coisa dentro de mim? Quero que suma.
A simples ideia de meu corpo produzir um novo ser j me repugna. Mal
comecei a minha prpria vida. Se realmente houver uma nova vida crescendo
em meu corpo, foi concebida por violncia e no era para ser. No deveria ser
possvel. Esses humanos me alimentaram com tantas mentiras.
Isso to injusto! Quero gritar.
Aquela coisa uma vida e, aparentemente, to lutador quanto
voc responde M-X. Voc deve respeit-la. Se isso possvel para voc,
talvez seja possvel para o resto de nossa espcie. Voc esperana.
Eu tirei uma vida. No sou digna de ser um smbolo de liberdade e
esperana. Sou uma covarde.
Se isso fosse verdade, no teria me dado ao trabalho de te curar.
Eu protesto!
No posso ter um beb. Nem sei ainda como ser uma pessoa. Voc
me ajudar? pergunto. Se ele emergir.
Nascer ela me corrige. O nen vai nascer. No emergir.
Se ele nascer digo. O nvel de desespero e medo que sinto de
repente to chocante quanto a notcia que meu corpo, que no deveria ser
capaz de reproduzir, pode reproduzir na verdade. Essa notcia pior do que
perder Tahir ou do que descobrir o nosso iminente Horrvel. Voc vai tomar
conta dele? imploro. No posso. No o quero.
Voc no sabe o que quer. Passou sua curta vida tendo lavagem
cerebral para acreditar que nem sequer podia desejar. No pode tomar essa
deciso sobre o que cresce dentro de voc. Ainda muito cedo.
Posso sim! asseguro.
No pode!
Ajude-me a me livrar dele imploro.
Prometi ao Aquino que no o faria, em troca dele te levar embora
agora que se curou. O Aquino acredita na santidade da vida. Agora, ele te levar
como companheira dele. Ele amar e criar seu filho como dele.
Isso absurdo! No peo isso dele!
No precisa. um imperativo biolgico. Ele no consegue no fazer
isso com sua companheira. Sua Matriz era a companheira dele, independente
dele ou dela terem idade suficiente ou estarem prontos para formar esse vnculo.
Aconteceu. E Aquinos se acasalam para a vida toda. O que significa que voc
companheira dele agora, porque ela foi.
como viver na Casa do Governador. No me do escolha onde eu
gostaria de ir, ou como. Simplesmente mandam. Cada vez mais, entendo por que
adolescentes humanos ficam rebeldes. Deve acontecer para que possam
controlar suas prprias vidas.
Que controle eu poderia tomar em minhas mos?
Sou uma adolescente clone Beta grvida que assassinou o filho do chefe
executivo que domina uma ilha de propriedade das pessoas mais ricas do mundo.
No tenho educao, nem riqueza, nem recursos. A escolha de meu prprio
destino no realmente uma opo neste momento. Sou obrigada a acompanhar
algum que pode me ajudar a sobreviver nesse prximo estgio de minha vida.
AS TEMPESTADES MARTIMAS FORA DO ANEL DE IO
so especialmente fortes; fizeram a Matriz de Tahir perder a vida. Toda a energia
usada dentro do anel desestabilizou cada vez mais o oceano fora das guas
violetas de Io. Essa a razo pela qual apenas Defeituosos casuais e piratas
tentam atravess-lo.
Naquela noite, sonho com esse mar violento, no violeta, conforme uma
tempestade passa acima de nossa fortaleza na selva, pingando chuva em meu
corpo atravs dos furos do telhado de palha da cabana, enchendo o corao de
terror com cada relmpago e estrondo do trovo.
Em meu sonho, vou pescar com Alex.
Enquanto velejamos, penso que os Humanos me surpreendem. Criaram
a tecnologia de replicar a si mesmos, e a de cercar ilhas paradisacas em bolhas
ecolgicas no meio do nada, servidos por seus clones fabricados. Construram
cidades, destruram cidades e tornaram a construir cidades. Foram ao espao e
criaram colnias a anos-luz de distncia da amada Terra. Ainda assim, apesar
das proezas tcnicas, continuam existindo entre eles aqueles que viajam de
bote inflvel?
srio? Grito para Alex, acima do barulho das ondas. Um bote inflvel?
Esse barco tudo o que tnhamos nas Cavernas do Delrio respondeu. No
exato momento no podem se gabar dos suprimentos. Era pegar este barco ou
nadar.
O cu se torna cinza escuro e a nvoa circunda o barco. Rapidamente, a
visibilidade vai a zero. Quando deixamos a ilha Minha, o cu estava claro e o mar
calmo. Ele no admite, mas eu sei. Estamos perdidos. O mar revolto nos tirou do
curso. O oceano deve estar me punindo pelo que fiz a Ivan. O cu se rasga em
fria estrondosa, lanando um relmpago direto no casco do bote. Conforme ele
comea a esvaziar, o Aquino diz: Parece que vamos nadar no final das contas.
A gua fria e implacvel, furiosa. Quer nos engolir totalmente. As
ondas nos fustigam, a corrente golpeia, mesmo assim conseguimos nadar.
Fique por perto! Alex grita para mim. Temos que conseguir chegar ao
atol.
Ele no precisa me instruir. Meu corpo sabe exatamente o que fazer. J
fez isso antes.
Foi assim que Zhara morreu.
No sei se por causa da queda do relmpago, a proximidade de seu
poderoso amado, ou porque sou simplesmente a mais Defeituosa das Betas
Defeituosas, mas, em meu sonho, as vises de Z esto de volta. Na verdade, sou
grata por isso; ver o que ela vivenciou permite que eu me separe de meu nado
impossvel do pesadelo no mar tempestuoso.
Nas vises anteriores herdadas dela tive apenas relances de Alex.
Embaixo dgua, ele acenava e me seduzia, um canto de sereia. Voc me possui,
Z, dizia ele. Pela primeira vez, agora ouo a voz dela. a mesma voz que tenho,
mas mais forte, mais zangada. Ela era muito mandona.
Iahuuu! Festa mortfera!, grita. Vejo as ondas golpeando o bote em que
est. Vejo outras duas pessoas no bote com ela, um macho e uma fmea, talvez
da mesma idade dela, mas seus rostos esto borrados. No consigo v-los.
Consigo apenas sentir seu medo e pnico em conflito direto com o relaxamento
sereno fluindo em suas veias. Zhara e seus amigos saram em excurso
desautorizada, afastando-se do acampamento escolar. Queriam estar no meio do
oceano e usar raxia e nadar to prximo do anel de Io quanto conseguissem
chegar. No conseguiram chegar nem perto antes da tempestade cair.
Rapidamente, a escapada de sonhos da raxia se tornou um pesadelo. Para
sobreviver, tiveram que abandonar o barco. Mas a droga que tomaram teve um
efeito contrrio a eles, tirando-lhes o foco e a fora que precisavam no momento
de crise.
Pelo menos, morreremos felizes, pensou Zhara.
Mesmo que ela no acreditasse nisso.
Ela duvidou ser forte o suficiente para nadar desta vez. Dvidas
persistentes e incmodas foram o que mutilaram sua fora durante a vida. No
sou boa o suficiente nem forte o suficiente. No sou digna. Mas ela era.
Foi a raxia que a matou, no o nado durante a tempestade. Ela tomou
raxia para sentir alvio, para sentir algo diferente da dor que se enraizou to
profundamente em seu corao, que ela quis morrer em vez de vivenciar mais
um dia com essa dor no corao, uma ferida to grande que matou seu foco
competitivo e lhe custou o lugar no time olmpico de mergulho. Descobriu que
usar raxia fazia a dor desaparecer. Mas dessa vez, a raxia fez com que estivesse
tranquila demais para nadar. Sbria, ela poderia ter sobrevivido tempestade.
Mas, nesse momento de crise, ela no s no conseguiria se salvar, mas levaria
seus amigos consigo. Eles no estavam muito dispostos a deixar o grupo da
escola. Mas ela implorou. Insistiu. Conseguiu o que queria, como sempre,
prometendo que seria supermaravilhoso e uma aventura da qual iriam se
vangloriar mais tarde, quando retornassem ao acampamento.
Seu pesadelo meu pesadelo. Eu luto para nadar nas guas
tempestuosas, lutando para sobreviver, da mesma forma que ela. Vejo
claramente o que ocorreu Zhara. Ela se afogou. Foi ao fundo no por falta de
foras, mas simplesmente porque seu corao parou. Uma overdose. Queria
tanto fazer o corao parar de doer. A raxia permitiu que o corao obedecesse.
DEPOIS DO SONO CONTURBADO, O SOL DA MANH brilha
forte e pacfico, como se o cu jamais tivesse liberado o inferno na noite
passada.
Voc me prometeu que nadaramos cobro de Alex na manh
seguinte, quando o encontro se livrando de um monte de galhos derrubados pela
tempestade noturna. Quero que seja tranquilo e refrescante. Em guas
calmas.
Ele larga a rvore cada que estivera afastando.
Vamos l concorda. Estou sempre disponvel para nadar.
Levamos a canoa ao atol prximo que ele apontou ontem. uma ilha de
recifes de coral de poucos quilmetros de terra firme com praia e rvores
cercando uma fonte central de gua. Em um dia claro, quente e ensolarado
como hoje, sem uma nuvem no cu, enquanto golfinhos nadam ao redor do atol,
tartarugas verdes bamboleiam pela areia e aves marinhas nos sobrevoam,
humanos poderiam considerar essa extenso de praia algum tipo de paraso.
Zhara teria adorado ficar presa em uma ilha deserta com Alexander
Blackburn. Poderia ter chamado a experincia de lua de mel. Penso nisso como
outra curiosidade que devo vivenciar at que possa, finalmente, me reunir a
Tahir.
Uma Beta grvida pode sonhar, certo?
Alexander e eu no somos os primeiros a descobrir esta ilha. Outros j
estiveram aqui antes de ns e espalharam suas relquias por ali. Esculpiram seus
nomes nas flores de cactus: Amber Pierre. Jake + Nicholas. Sozinho com Deus
e as tartarugas. Ezekiel. Deixaram roupas camisetas e mais penduradas
nos galhos das rvores.
Alex me conduz at um ponto no centro do atol onde as rvores verde-
esmeralda cercam uma lagoa de um azul perfeito margeada com areia rosada.
Um paraso real. De qualquer forma, Alex acredita que preciso de ajuda nesse
paraso. H! O paraso poderia ser o nico terreno onde fui educada a navegar.
Ele tenta pegar a minha mo para equilibrar meus passos para dentro da gua
morna, como se eu fosse frgil. Tiro a minha mo da dele.
Tenho dezesseis anos digo a Alexander. Sei tomar conta de mim
mesma.
Voc tem o equivalente a dezessete corrige Alexander. O
aniversrio de Zhara foi no ms passado.
No sei bem o que lhe responder. H tantas coisas para perguntar, mas
to difcil focar quando, toda vez que ele me olha, sei que est enxergando ela.
Observa minha gravao e meus olhos fcsia, tenho certeza que lamenta.
Quando olho para ele, vestindo apenas uma sunga preta sobre o corpo
extremamente musculoso, vejo seus olhos turquesa e os tufos de cabelo loiro
queimados de sol ao redor do rosto e tudo o que consigo pensar : voc fez amor
com ela. Voc fez amor com a Outra de mim.

No posso negar: v-lo nadar um espetculo de pura beleza.


Ele no s nada na gua, como se danasse nela. As braadas, to
poderosas, so graciosas ao mesmo tempo; como um peixe humano que
pertence a esta gua benfica tropical.
Talvez ele tambm possa ensinar coisa que est crescendo dentro de
mim a nadar. No h muito no departamento da felicidade que eu seja capaz de
oferecer a esta coisa concebida em violncia. Mas um Aquino conseguiria am-
la e proteg-la como eu jamais poderia.
Nado, seguindo Alex at o meio da lagoa onde a gua profunda, mas
nossos ps ainda conseguem tocar o fundo. Afundo os ps na areia quente do leito
do mar. O sol parece brilhar diretamente sobre Alex, como se o cercando com
um halo.
Conte-me mais a respeito da Zhara. peo.
Comeamos os dois a andar na gua, para nos mantermos em
movimento enquanto a conversa vem tona.
Encontrei-a pela primeira vez quando tinha dezesseis anos e ela treze
relembra. Ajudava a treinar sua equipe de mergulho. Zhara era uma
mergulhadora excelente, treinando para as Olimpadas, mas tinha muitos
problemas familiares. Perdera a me muito nova e estava sempre brigando com
o pai. Poderia ter sido uma verdadeira campe atltica, mas sua natureza bsica
rebelde, tempestuosa, estava sempre em guerra com seus talentos fsicos. Logo
depois de completar dezesseis anos, eu estava com dezenove e decidira me
alistar. Na gua, ramos companheiros, pois l Zhara era ela mesma. Mas em
terra, era impossvel de lidar. Era voluntariosa e egosta. Estava continuamente
tentando me provocar a comear um relacionamento com ela. Sentia muita
atrao por ela, mas achava que no era madura o suficiente para me acasalar
com ela. Mas ento, uma noite, logo antes de partir para a Base, cedi tentao.
Ela me desafiou. E no consegui resistir. Mas na manh seguinte, rompi. Disse-
lhe que fora um erro, que era jovem demais, impetuosa demais. Parti para Base
e, pelo que ouvi, lentamente perdeu o controle at aquele acampamento, quando
desapareceu.
Pensei que Aquinos se ligassem para a vida toda. Como pde ter
rompido com ela depois? questiono. No tenho razes para defend-la, mas
sei que meu tom de voz parece acusador.
A engenharia Aquina pode ter falhas, tanto quanto a sua explica
Alex. No cem por cento perfeita. a minha vergonha, minha falha. Minha
rejeio da Zhara aps o que aconteceu no deveria ter acontecido, mas
aconteceu. Ele para de andar o tempo suficiente para me observar. Fui
insensvel e em contradio direta verdadeira natureza de meu povo. No tenho
orgulho. E agora, a est voc.
Ei, sol, quero dizer ao efeito de halo solar emoldurando seu corpo
musculoso. Acredito que o Aquino no to angelical no final das contas.
Ele honesto. Tenho que respeitar isso nele.
Nado ao redor dele em p, inspecionando-o da forma que os humanos
frequentemente me inspecionaram. Avaliando. Seus bceps e msculos peitorais
esculpidos. O bronzeado de sua pele. Seu cabelo loiro beijado pelo sol. Os olhos
turquesa, olhando to intensamente dentro dos meus. Desejando.
Alex ergue os ps do fundo da gua e volta a nadar, desta vez, me
perseguindo pela gua. Rio enquanto ele se lana abaixo e ao redor de mim e
fao o mesmo, ressuscitando essa dana na gua que sei que praticou tantas
vezes com ela.
Mas eu vivencio isso agora. Ela se foi. Ele meu para ser tomado, se
assim o quiser.
Ser que sequer tenho escolha?
Deixo que me apanhe. Estamos sem flego quando seus grandes braos
cercam meu corpo e me puxam para perto dele. Olho no fundo de seus olhos e
reconheo. Ele no Tahir. Mas ele servir.
Com Alex, posso me juntar ao Exrcito de Defeituosos nas Cavernas do
Delrio. Alex pode me treinar para que possa participar da Insurreio. Ser o
smbolo de liberdade que querem que eu seja. Eles querem se insurgir; eu quero
me insurgir. Quero propsito e direo, no uma vida ceifada precocemente
como a de Zhara. Quero terminar o que Xanthe e Miguel comearam.
Alex tomar conta do ser crescendo dentro de mim. Ele no o meu
amor. Mas ele uma soluo excelente. Minha escolha est feita. Vou me juntar
sua convocao. Seus braos, to musculosos e fortes, so to sedutores. No
um sacrifcio to grande querer ser abraada por eles.
De repente, tudo o que Zhara sentia por ele, luxria, amor, paixo, -
obsesso, ternura, desejo, parece fluir intensamente dentro de mim. Aqui com
ele na gua, ergo minhas pernas e o envolvo com elas. Ele me segura forte, seu
peito pressionando o meu e, sim, no consigo negar. Meu corao dispara. Uma
tontura.
Sim? pergunta com sua voz grave.
Sim murmuro.
Os lbios de Alex se inclinam sobre os meus, que se entreabrem para
encontrar os dele. O sol, a gua, este momento: ns nos ligamos um ao outro.

Mergulhar. Nadar. Beijar. Abraar. Conhecer.


O sol poente da tarde nos avisa que o crepsculo se aproxima.
Precisamos sair da lagoa azul do atol para voltar Minha antes do pr do sol,
antes da hora da meditao de Alex e para que eu possa me despedir de M-X.
Determinamos que amanh partiremos para as Cavernas do Delrio,
para nosso novo incio.
Quando retornamos para a canoa na praia, vemos um pequeno barco na
gua, se dirigindo costa.
Reconheo aquele barco diz Alex, segurando minha mo ao
caminharmos para a praia. Pertence ao Exrcito de Defeituosos nas Cavernas
do Delrio.
O barco encosta e arrastado para a areia por dois homens corpulentos
gravados com azevinho. Novos recrutas do Refgio, pelo que posso ver.
Os dois homens ajudam uma garota a sair por cima da borda do barco.
Uma garota humana, no tatuada, parecendo selvagem e punk, o longo cabelo
loiro listado de tintura preta e azul, despenteado pelo vento do mar. Ela nos v e
chama: Xander!
A mo de Alex larga a minha. Os Defeituosos e a garota esto em p
bem diante de ns.
A garota olha fixamente para mim. Ela registra choque e ento angstia.
Seu rosto o meu.
A garota Zhara.
Sempre suspeitei ser verdade e agora tenho certeza. Eu tenho alma.
Porque minha Matriz nunca morreu.
Dedicado a TK
NOTAS

[1] Raxia o nome de uma droga imaginria criada pela autora (N. do E.).
[2] Swell: significa ondulao ocenica. Para os surfistas, indica boas condies
para a prtica do esporte, pois, quando o swell chega praia, as ondas esto
maiores e mais fortes. (N. do E.).
[3] No original, Mrs. Red Whine. A autora utiliza a semelhana sonora entre
wine (vinho) e whine (queixar-se) para atribuir um novo nome personagem (N.
do E.).
[4] A msica Children of Hope uma cano fictcia criada pela autora
especialmente para a histria. (N. do E.).
[5] Brunch: uma refeio feita no final da manh. A combinao de breakfast
(caf da manh) com lunch (almoo). (N. do E.).
RACHEL COHN nasceu em Silver Spring, nos Estados Unidos, em 14 de
dezembro de 1968. Formou-se em Cincias Polticas na Barnard College, em
Nova York, onde vive at hoje, escrevendo livros para o pblico jovem. Um de
seus maiores sucessos, Nick & Norah uma noite de amor e msica, escrito em
parceria com David Levithan, foi adaptado para o cinema em 2008, com
Michael Cera e Kat Dennings nos papis principais. Para a histria de Beta,
Rachel inspirou-se em um sonho: nele, uma garota-clone adolescente estava
venda em uma loja de shopping e foi comprada por uma elegante mulher,
conhecida como a esposa do governador. Acordou sabendo que tinha uma trama.
Agora ela acaba de colocar o ponto final no segundo livro da srie, Emergent,
que deve ser lanado nos Estados Unidos em outubro de 2014.

Saiba mais sobre a autora:


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Ttulo original: Beta
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sem autorizao escrita da editora.
Traduo: Marina Garcia
Fotografia e arte da capa 2012 by Zack Gold
Design da capa: Marci Senders
1 edio digital 2014
ISBN 978-85-16-xxxxx-x
Reproduo proibida.
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