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LA VICTIMOLOGA

Sergio I. CUAREZMA TERM

A) La vctima, objeto de estudio de la Criminologa.


B) Neutralizacin de las vctimas.
C) Redescubrimiento de las vctimas.
D) La Victimologa, como una nueva ciencia.
Objeto de estudio de la Victimologa
E) La Victimologa y la victimodogmtica.
La victimologa

A) La vctima, objeto de estudio de la criminologa

La criminologa es una ciencia emprica e interdisciplinaria


que se ocupa del estudio del crimen, de la persona del delincuen-
te, la vctima y el control social del comportamiento delictivo, tra-
tando de suministrar una informacin vlida contrastada sobre la
gnesis, dinmica y variables principales del crimen -contempla-
do ste como un problema individual y como problema social-, as
como de los programas de prevencin eficaz del mismo y tcnicas
de intervencin positivas en el delincuente.'

El estudio de la vctima tiene su origen en el positivismo cri-


minolgico, que inicialmente polariz la explicacin cientfica del
comportamiento criminal alrededor del delincuente, ignorando en
buena medida a la vctima, considerndola como un objeto neutro,
pasivo, esttico, que nada aporta a la gnesis, dinmica y control
del hecho criminal.

En este sentido Hassemer, expresa que "desde los ms diver-


sos mbitos del saber se ha llamado la atencin sobre el desmedi-
do protagonismo del delincuente y el correlativo abandono de la
vctima, se ha dedicado exclusivamente a la persona del delin-
cuente todos los esfuerzos de elaboracin cientfica, tiempo, dine-
ro, hiptesis, investigaciones sin preocuparse apenas de la vctima
de los delitos".2

En la moderna criminologa, de corte prioritariamente sociol-


gico, el examen y significado de la persona del delincuente pasa a
un segundo plano, dirigiendo su atencin a las investigaciones so-
bre la conducta delictiva, la vctima y el control social, dndose una
progresiva ampliacin y problematizacin del objeto de la misma.3

1 Sobre posibles definiciones de criminologa Cfr. Garca Pablos de Molina,


Manual de Criminologa, 1988, pg. 41 y SS.

2 Citado por Garca Pablos de Molina, en: Manual de Criminologa, 1988, pg. 43.

3 Sobre dicha ampliacin y problematizacin del objeto de la criminologa. Va-


se Garca Pablos de Molina, Criminologa, 1992, pg. 38 y ss.

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En consecuencia, el actual redescubrimiento de la vctima y


los estudios sobre el control social del crimen, representan una po-
sitiva extensin del anlisis cientfico hacia mbitos desconocidos.
Ahora bien, dicha ampliacin tiene como fin paliar este olvido de
las vctimas por medio de estudios cientficos que, desde las pers-
pectivas interdisciplinarias, tengan por objeto a la vctima como
tal, a sus caractersticas y su personalidad, tanto en relacin con el
hecho social (delito), como en funcin de su propia intervencin
en la dinmica social y criminal.

Es as que, a partir de los aos cuarenta, presenciamos un re-


nacer en la preocupacin por la vctima en los distintos mbitos del
saber. Tal "redescubrimiento" de la vctima merece un anlisis cau-
teloso lejos de interpretaciones incongruentes, de una lectura anti-
garantista y de un indebido subrayado mercantil de la expectativa
de aqulla, como lo ha observado Garca Pablos de Molina.4

B) Neutralizacin de las vctimas

El Derecho Penal se ha orientado en forma unilateral hacia el


autor del delito, dejando a la vctima en una posicin marginal,.
cuando no limitada a su participacin como testigo en el esclareci-
miento del hecho delictivo; incluso como testigo se convierte en
destinatario de serios compromisos y obligaciones, y portador de
pocos o ningn derecho.5

Esta neutralizacin de la vctima no es casual; el Derecho Pe-


nal surge precisamente con la neutralizacin de la misma. A partir
del momento en que el Estado monopoliza la reaccin penal, es de-

4 Ver Garca Pablos de Molina, Manual de Criminologa, 1988, pg. 79. y ss.

5 Sobre la neutralizacin de la vctima por el sistema legal, vase Hassener,


Fundamentos del Derecho Penal, 1988, pg. 92; Landrove Daz, Victimolo-
ga 1990, pg. 22 y ss; Garca Pablos de Molina, Manual de Criminologa,
1988, pg. 78 y ss.

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cir, que prohbe a la vctima castigar a su victimario -lo que es asu-


mido por el poder punitivo del Estado- se la aparta del conflicto.

Por otro lado, la criminologa consideraba a las vctimas co-


mo un sujeto pasivo, neutro, esttico, que no contribua en nada al
hecho criminal. A mediados del presente siglo es que el movi-
miento victimolgico emprende estudios sobre lo que Mendel-
sohn llama la "Pareja Criminal", dndole a la vctima una visin
ms activa, capaz de contribuir en la gnesis y dinmica de una
conducta delictiva.6

C) Redescubrimiento de la vctima

Frente a la gran preocupacin por el criminal, la criminologa


haba olvidado casi en forma absoluta a las vctimas de los delitos.
Este hecho tiene varias explicaciones, una de ellas es que nos iden-
tificamos con el infractor y jams con la vctima; quizs sea que
admiramos al criminal que se atreve a hacer lo que nosotros no ha-
ramos y no admiramos a la vctima, ya que nadie se identifica con
el perdedor, el lesionado, maltratado, estafado o violado.7

Sin embargo, a partir de las primeras investigaciones sobre la


vctima los cientficos se llevaron una sorpresa al descubrir que, en

6 V. Hentig en su obra The Criminal and his Vctima (1948) profundiz dicho
enfoque interaccionista sosteniendo que autor y vctima se comportan co-
mo dos verdaderos socios, como una pareja inseparable, en la cual tanto
la vctima como el delincuente contribuyen a la realizacin del hecho crimi-
nal, citado en: Sangrador en la Victmologa y el Sistema Jurdico Penal,
1986, pg. 62; Garca Pablos de Molina, Manual de Criminologa. 1988,
pg. 81, entre otros.

7 Como lo expres Luis Rodrguez Manzanera en su conferencia relativa a la


vctima en el Proceso Penal, en el Ill Curso hispano-nicaragense "Presu-
puestos Bsicos para una Reforma Penal Nicaragense en el contexto de un
Estado Democrtico y de Derecho" celebrado en Managua-Nicaragua, en
agosto de 1994; dirigido y organizado por el Prof. Dr. Diego Manuel Luzn
Pea, Catedrtico de Derecho Penal de la Universidad de Alcal de Henares,
y por el Prof. Dr. Sergio Cuarezma, Catedrtico de Derecho Penal de la Uni-
versidad Centroamericana.

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una notable cantidad de hechos, la vctima tena una gran partici-


pacin en los sucesos y, en otras ocasiones, era la verdadera cau-
sante del delito, saltando a la vista que la vctima puede ser obje-
to de estudio y anlisis desde dos puntos de vista, bien bajo su
comportamiento individual o bien en funcin de sus relaciones
con el autor del delito. Desde estos puntos de vista, la vctima ha
de cobrar una especial importancia en materia penal para comple-
tar el diagnstico de hecho delictivo.

El progresivo inters por la vctima fue acompaado e incen-


tivado por diversos factores o circunstancias:

En primer lugar, el legado de los pioneros de la nueva cien-


cia, Von Hentig y B. Mendelsohn, cuyos estudios se circunscribie-
ron a la "Pareja Criminal" y demostraron la recproca interaccin
existente entre autor y vctima, contribuyendo a un nuevo enfo-
que de la vctima, dndole una nueva imagen, ms realista y di-
nmica, como sujeto activo -no como un mero objeto- capaz de in-
fluir en la configuracin del hecho delictivo, en su estructura di-
nmica y preventiva.

Poco a poco se van desarrollando las investigaciones respec-


to a las vctimas, pasando del estudio de la pareja criminal y fen-
meno de interaccin al estudio de otro tema del que resulta un n-
cleo de conocimientos sobre actitudes y propensiones de los suje-
tos para convertirse en vctimas, tipologa victimaria, daos que
padecen las vctimas como consecuencia del delito (victimizacin
secundaria), la criminalizacin de determinadas infracciones equi-
vocadamente denominadas "delitos sin
vctimas".8

8 "No hay delitos sin vctimas". Algunos penalistas y criminlogos que se esti-
man progresistas, afirman con fines de discriminacin que hay delitos sin
vctimas". Como ejemplo suelen aducir el aborto, el consumo ilcito de dro-
gas, eutanasia. Contrariamente a lo afirmado, existe vctima en el caso del
aborto en la mayor parte de las legislaciones; sin abstraerse en detalle, al
concebido se le tiene por nacido y, an cuando el aborto se legalice no sig-
nifica que la criminalidad desaparezca, aunque s la pena; todo aborto impli-
ca siempre una vctima que no siempre se limita al feto sino que en ocasio-
nes abarca a la mujer. Lpez Rey y Arrojo, Manuel. Criminologa Internacio-
nal, 1983 pg. 155 yss.

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En segundo lugar, el desarrollo en la Psicologa Social de una


rica gama de modelos tericos, adecuados para interpretar y expli-
car los datos aportados por las investigaciones victimolgicas.9

Otro elemento que contribuy al resurgimiento de las vcti-


mas son los aportes experimentales de Latane y Darley, en la d-
cada de los aos setenta, sobre la dinmica de la intervencin de
los espectadores en las situaciones de emergencia, estudios de psi-
de
cologa social en torno al comportamiento de asistencia -o
abandono- hacia la vctima del delito, capaces de arrojar luz sobre
reacciones insolidarias y pasivas de testigos presenciales de un cri-
men violento que asombr a la opinin pblica.10

Otro factor que intervino es el perfeccionamiento y credibili-


dad que las encuestas de victimizacin empezaron a adquirir en
esta dcada; las cuales permitieron obtener datos sobre la pobla-
cin realmente victimizada, abarcando no slo las vctimas oficia-
les sino tambin aquellas otras no incluidas por no haberse denun-
ciado el delito.

Posteriormente, los movimientos feministas, al llamar la


atencin sobre la violencia dirigida especialmente contra la mujer
(victimizacin sexual, violencia fsica), impulsaron numerosas in-
vestigaciones tericas y concretos programas de asistencia a aqu-
llas, sirviendo de modelo a otros colectivos de victimizacin.

El actual reencuentro con la vctima, tmido y tardo, expresa


la imperiosa necesidad de verificar, a la luz de la ciencia, la fun-
cin "real" que desempea la vctima del delito en los diversos
momentos del suceso criminal (deliberacin, decisin, ejecucin,
racionalizacin y justificacin, entre otros).

9 Vase Sangrador, la Victimologa y el Sistema Jurdico Penal, ibid., pg. 63.

10 Ver supra nota 5.

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Revisando los superados estereotipos clsicos, productos del


anlisis formalista y esttico de la criminologa tradicional, este
nuevo enfoque crtico interaccionista aporta una imagen verosmil
de la vctima, de su comportamiento, relaciones con otros protago-
nistas del hecho criminal que, lgicamente, sugiere actitudes y res-

puestas muy distintas de la sociedad y poderes pblicos respecto


al "problema criminal".

Estos y otros factores contribuyeron a que el estudio de la vc-


tima se convirtiera en un campo de investigacin ya asentado en
el ltimo decenio, adquiriendo un inters muy significativo, tanto
en el mundo anglosajn, que domina hoy la literatura victimol-
gica, como en otros contextos culturales, consolidndose de esta
manera una disciplina joven: la Victimologa.

D) La Victimologa como una nueva ciencia

A partir de las obras de Von Hentig1l, B. Mendelsohn12 y otros


pionerosl3, el estudio sobre las vctimas va adquiriendo un progre-
sivo inters, hasta conformar una nueva disciplina cientfica.

11 Alemn expulsado durante el periodo nazi y residente en Estados Unidos,


propugn una concepcin dinmica e interaccionista de la vctima en un tra-
bajo poco conocido, "Renard on the interaction of perpetrator and victim"
(1941), Publicado en Journal of Criminal law and Criminology, pgs. 303 a
309. En otra obra posterior profundiz dicho enfoque: The criminal and his
victim (1948).

12 entdr Acu
por el trmino victimoloogy
crimnolgy, de al contrapues
que en los delitos concurren ambos factores, los que se derivan del criminal
y los que se derivan de la vctima; autor de dos trabajos clsicos en la mate-
ria: New Bio-psychosocial; victimology (1946) y la clebre conferencia pro-
nunciada en el Hospital Coitzea-Bucarest 1947.

13 Entre ellos Wolfgang, Ellenberg quien sigui los pasos de Hentig y Men-
delsohn. Ver Garca Pablos de Molina. Manual de Criminologa, 1988,
pg. 81 y Ss.

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La victimologa

La Victimologa es una ciencia joven, sobre la cual se asientan


los pilares de un nuevo sistema de justicia, capaz de reordenar y
equilibrar el orden social. Va afianzndose como un campo de in-
vestigacin cientfico que se encarga del estudio de las vctimas en
general14, impulsando durante los ltimos aos un proceso de re-
visin cientfica del rol de la vctima en el suceso criminal; una re-
definicin del mismo a la luz de los conocimientos empricos, el
protagonismo, neutralizacin y redescubrimiento, son lemas que
nos reflejan su desarrollo.

La dcada de los setenta es, sin duda, el perodo de consoli-


dacin de la Victimologa como una disciplina cientfica. En este
sentido, la celebracin del I Simposio Internacional de Victimolo-
ga (Jerusaln, 1973) al cual muy pronto siguieron otros15, atrajo la
atencin de especialistas de distintas procedencias y, sobre todo,
permiti un reconocimiento internacional para la Victimologa.
Ah se decidi, adems, que estas reuniones se celebraran en el
futuro cada tres aos.16

Surgieron, asimismo, diversas entidades e instituciones desti-


nadas a la asistencia de las vctimas, como por ejemplo, NOVA

14 Definicin oficial de la Victimologa, establecida en el Primer Simposio Inter-


nacional en Jerusaln, Noviembre de 1973. "La Ciencia de la Victimologa
debera tratar no slo con vctimas de los delitos, sino con todo tipo de vcti-
ma, no debiendo confundirse Victimologa con una determinada categora de
vctimas".

15 Consecutivamente se han venido celebrando Simposios Internacionales de


Victimologa cada tres aos, en Jerusaln 1973, Boston 1976, Munster 1979,
Japn 1982, Zagreb 1985, Jerusaln 1988. entre otros.

16 En este simposio las discusiones fueron organizadas en cuatro secciones


cientficas:
1. El estudio de la Victimologia: concepto, definicin de vctima, metodolo-
ga y otros aspectos disciplinarios.
2. Relacin victimario-vctima: delito contra la persona, la propiedad, deli-
tos sexuales, etc.
3. Sociedad y vctima.
4. Poltica: prevencin, resarcimiento, tratamiento, etc.

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(National Organization of Victim Assistance); el Comit de Asun-


tos Cientficos de la OTAN patrocino un Instituto Internacional de
Estudios sobre Victimologa, en Bellagio, Viena, 1976. La Victimo-
loga pronto cont con una publicacin peridica especializada
denominada Victimology, en 1976; en 1980 se crea la Sociedad
Mundial de Victimologa y en 1981 se funda la Asociacin Espao-
la de Vctimas del Terrorismo.17

Para Dadrian, la Victimologa es el estudio de los procesos so-


ciales a travs de los cuales individuos y grupos sociales son mal-
tratados, con la consiguiente generacin de problemas sociales.

Quizs, lo ms importante de la Victimologa sea la deduc-


cin de que no solamente debemos hacer prevencin criminal si-
no prevencin victimal, no slo hay que evitar que algunos suje-
tos sean criminales, tambin puede evitarse que muchas personas
lleguen a ser vctimas, en definitiva: "es importante ensear a la
gente a no ser vctimas".

En efecto, la moderna Victimologa no pretende una inviable


regresin a tiempos pasados, a la venganza privada y a la represa-
lia, porque una respuesta institucional y serena al delito no puede
seguir los dictados emocionales de la vctima y, tan sesgado como
el olvido de sta, sera cualquier intento de examinar el problema
criminal desde la sola ptica de uno de sus protagonistas.

Junto a esta Victimologa originaria surgi en los aos


ochenta, una nueva Victimologa, diferente a la anterior; funda-
mentalmente por su preocupacin por las necesidades y dere-
chos de las vctimas.18

17 Vase Landrove Daz, Gerardo, Victimologa, 1990. pg. 135 y SS.

18 Ello no Significa la extincin de la Victimologa convencional que sigue sus in-


vestigaciones referente al estilo de vida de las personas victimizadas. En De
los Delitos y de las Vctimas, Ad-Hoc 1992, pg. 283 y ss.

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La victimologa

En la actualidad, se postula para las vctimas un tratamiento


que les d cabida en el ordenamiento procesal penal, pero sin con-
traponer los derechos de autor del delito a los de la vctima. Natu-
ralmente hay que dar una respuesta a aquellas personas perjudi-
cadas por el delito y habr de ser el Sistema Penal el encargado de
paliar, en la medida de lo posible, las consecuencias desfavorables
que hayan marcado a una persona en cuanto vctima del delito.

El surgimiento de esta nueva Victimologa obedece a la jus-


tificacin de una poltica de "ley y orden" y a la mayor rentabili-
dad de satisfacer a las vctimas que a los delincuentes, as como
a la necesidad de establecer un contrapeso a la criminologa cr-
tica que, en su anlisis, pareca eximir implcitamente al delin-
cuente de la responsabilidad.

En cuanto a las reas de conocimientos que hoy cubre la Vic-


timologa son, entre otras, las siguientes:

1. Las encuestas de victimizacin

Una informacin fiable y contrastada sobre el crimen real que


existe en una sociedad es imprescindible tanto para formular un
diagnstico cientfico como para disear los oportunos programas
de prevencin. El aparato estadstico oficial (estadsticas policiales,
judiciales y penitenciarias) tardo, falto de rigor y descoordinado,
nos ofrecen datos de la criminalidad registrada. Existe, sin embar-
go, una criminalidad oculta que no detectan las estadsticas oficia-
les, constituyendo las encuestas de victimizacin una insustituible
fuente de informacin sobre la criminalidad real de una sociedad.

El estudio de las vctimas desconocidas u ocultas demostr


una extraordinaria utilidad, principalmente en sus aplicaciones al
descubrimiento de la cifra negra de la criminalidad.19

19 Por diversas causas, una gran cantidad de delitos no llegan el conocimiento


de las autoridades, por lo tanto no se encuentran registrados en estadsticas
oficiales.

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