You are on page 1of 18

Navidad

Para otros usos de este trmino, vase Navidad (desambiguacin).

No confundir con Natividad de Nuestro Seor Jesucristo.

Navidad

Mural de la iglesia de San Juan Bautista en el ro


Jordn que muestra el nacimiento de Jesucristo.

Otros nombres Christmas, Natividad

Origen de la Cristianismo
celebracin

Da de celebracin 25 de diciembre

Celebrado desde Siglo IV

Lugar de celebracin Internacional

[editar datos en Wikidata]

La Navidad (en latn: nativitas, nacimiento) , tambin llamada coloquialmente


?

pascua,1 2 es una de las festividades ms importantes del cristianismo, junto con


la Pascua de resurreccin y Pentecosts. Esta solemnidad, que conmemora el nacimiento
de Jesucristo en Beln, se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia catlica, en la Iglesia
anglicana, en algunas comunidades protestantes y en la mayora de las Iglesias ortodoxas.
En cambio, se festeja el 7 de enero en otras Iglesias ortodoxas como la Iglesia ortodoxa
rusa o la Iglesia ortodoxa de Jerusaln, que no aceptaron la reforma hecha al calendario
juliano para pasar al calendario conocido como gregoriano, nombre derivado de su
reformador, el papa Gregorio XIII. El 25 de diciembre es un da festivo en muchos pases
celebrado por millones de personas alrededor del mundo y tambin por un gran nmero de
no cristianos.3

Los angloparlantes utilizan el trmino Christmas, cuyo significado es misa (mass) de


Cristo. En algunas lenguas germnicas, como el alemn, la fiesta se
denomina Weihnachten, que significa noche de bendicin. Las fiestas de la Navidad se
proponen, como su nombre indica, celebrar la Natividad (es decir, el nacimiento) de Jess
de Nazaret.

Existen varias teoras sobre cmo se lleg a celebrar la Navidad el 25 de diciembre, que
surgen desde diversos modos de indagar, segn algunos datos conocidos, en qu fecha
habra nacido Jess.

ndice

[ocultar]

1Orgenes de la Navidad

o 1.1Clculo de la fecha de Navidad segn los Evangelios

o 1.2Fiestas en otras culturas en torno al 25 de diciembre

o 1.3Establecimiento del 25 de diciembre como da de la Navidad

2Historia

o 2.1Formacin de la Navidad como fiesta de diciembre

o 2.2Prohibicin de la celebracin de la Navidad

o 2.3Restauracin

3Celebracin litrgica

o 3.1En la Iglesia catlica

o 3.2En las Iglesias ortodoxas

o 3.3En el protestantismo

o 3.4En el mormonismo

4Celebracin popular

o 4.1Tradiciones navideas

o 4.2Costumbres regionales y gastronoma

o 4.3Mercadotecnia
o 4.4Personalidades

o 4.5Galera

5La Navidad en las artes, la televisin y el cine

o 5.1En el arte

o 5.2En la televisin

o 5.3En el cine

o 5.4En la msica

6Vase tambin

7Notas

8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Orgenes de la Navidad[editar]

Alegora de Cristo en forma del dios solar Helios o Sol Invicto conduciendo su carroza. Mosaico del
siglo III d. C. de las grutas vaticanas en la Baslica de San Pedro en el techo de la tumba del
Papa Julio I.
Los orgenes pueden variar de acuerdo a la festividad. Aunque la fecha exacta del
nacimiento de Jess de Nazaret no se encuentra registrada ni en el Antiguo Testamento ni
el Nuevo Testamento (Biblia), el 25 de diciembre ha sido significativo en los pueblos de la
antigedad que celebraban durante el solsticio del invierno en el hemisferio norte (desde el
21 de diciembre). La adopcin a esa fecha se realiz siglos despus, empezando por el
testimonio de Sexto Julio Africano en el ao 221 acerca de la fecha de nacimiento en
Judea y el calendario litrgico filocaliano de 354 despus de la era comn.4 5

Vase tambin: Natividad

Clculo de la fecha de Navidad segn los Evangelios [editar]

Adoracin de los pastores, obra de Gerard van Honthorst que escenifica la Navidad. Fue presentada
el 25 de diciembre de 1622.

Algunos expertos han intentado calcular la fecha del nacimiento de Jess tomando
la Biblia como fuente, pues en Lucas6 se afirma que en el momento de la concepcin
de Juan el Bautista, Zacaras su padre, sacerdote del grupo de Abdas, oficiaba en
el Templo de Jerusaln y, segn Lucas,7 Jess naci aproximadamente seis meses
despus de Juan. Crnicas8 indica que haba 24 grupos de sacerdotes que servan por
turnos en el templo y al grupo de Abdas le corresponda el octavo turno.

Contando los turnos desde el comienzo del ao, al grupo de Abdas le correspondi servir
a comienzos de junio (del 8 al 14 del tercer mes del calendario lunar hebreo). Siguiendo
esta hiptesis, si los embarazos de Isabel y Mara fueron normales, Juan naci en marzo y
Jess en septiembre. Esta fecha sera compatible con la indicacin de la Biblia, 9 segn la
cual la noche del nacimiento de Jess los pastores cuidaban los rebaos al aire libre, lo
cual difcilmente podra haber ocurrido en diciembre. Cualquier clculo sobre el nacimiento
de Jess debe estar ajustado a esta fuente primaria, por lo que la fecha correcta debe
estar entre septiembre y octubre, principios de otoo. Adems, debe tomarse en cuenta el
censo ordenado por Csar al tiempo del nacimiento del Hijo de Dios,10 lo cual obviamente
no pudo haber sido en diciembre, poca de intenso fro en Jerusaln, la razn es que el
pueblo judo era proclive a la rebelin y hubiera sido imprudente ordenar un censo en esa
poca del ao.11

Como los turnos eran semanales, tal y como lo confirman los manuscritos del Mar Muerto,
descubiertos en Qumrn, cada grupo serva dos veces al ao y nuevamente le
corresponda al grupo de Abdas el turno a finales de septiembre (del 24 al 30 del octavo
mes judo).12 13 Si se toma esta segunda fecha como punto de partida, Juan habra nacido
a finales de junio y Jess a finales de diciembre. As, algunos de los primeros escritores
cristianos (Juan Crisstomo, 347-407) ensearon que Zacaras recibi el mensaje acerca
del nacimiento de Juan en el da del Perdn, el cual llegaba en septiembre u octubre. Por
otra parte, segn los historiadores, cuando el Templo fue destruido en el ao 70, el grupo
sacerdotal de Joyarib estaba sirviendo. Si el servicio sacerdotal no fue interrumpido desde
el tiempo de Zacaras hasta la destruccin del templo, este clculo tiene al turno de Abdas
en la primera semana de octubre, por lo que algunos creen que el 6 de enero puede ser el
da correcto.

En un tratado annimo sobre solsticios y equinoccios se afirm que Nuestro Seor fue
concebido el 8 de las calendas de abril en el mes de marzo (25 de marzo), que es el da de
la Pasin del Seor y de su concepcin, pues fue concebido el mismo da en que muri.
Si fue concebido el 25 de marzo, la celebracin de su nacimiento se fijara nueve meses
despus, es decir, el 25 de diciembre.14

Fiestas en otras culturas en torno al 25 de diciembre [editar]

Los aztecas celebraban el nacimiento de uno de sus dioses en invierno: Huitzilopochtli.

Algunas festividades que coinciden con ese periodo fueron de carcter pagano. Algunas
culturas mencionan en sus rituales astrolgicos a algn dios sol; tales
como Apolo y Helios (en Roma y Grecia), Mitra (en Persia), Huitzilopochtli (en Tenochtitln)
, entre otros. Algunas culturas crean que el dios del sol naci el 21 de diciembre, el da
ms corto del ao, y que los das se hacan ms largos a medida que el dios se haca ms
viejo. En otras culturas se crea que el dios del sol muri ese da, solo para volver a otro
ciclo:
Celebracin del Capac Raymi, era liderada por el Emperador Inca. Alusin hecha por Guamn
Poma.

Los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del Natalis Solis


Invicti o Nacimiento del Sol invicto, asociada al nacimiento de Apolo.15 El 25 de
diciembre fue considerado como da del solsticio de invierno, y que los romanos
llamaron bruma; cuando Julio Csar introdujo su calendario en el ao 45 a. C., el 25
de diciembre debi ubicarse entre el 21 y 22 de diciembre de nuestro Calendario
Gregoriano. De esta fiesta, se tom la idea del 25 de diciembre como fecha del
nacimiento de Jesucristo. Otro festival romano llamado Saturnalia, en honor a Saturno,
duraba cerca de siete das e inclua el solsticio de invierno. Por esta celebracin los
romanos posponan todos los negocios y guerras, haba intercambio de regalos, y
liberaban temporalmente a sus esclavos. Tales tradiciones se asemejan a las actuales
tradiciones de Navidad y se utilizaron para establecer un acoplamiento entre los dos
das de fiesta.

Los germanos y escandinavos celebraban el 26 de diciembre el nacimiento


de Frey, dios nrdico del sol naciente, la lluvia y la fertilidad. En esas fiestas
adornaban un rbol de hoja perenne, que representaba al Yggdrasil o rbol del
Universo, costumbre que se transform en el rbol de Navidad cuando lleg el
Cristianismo al Norte de Europa.16

Los aztecas celebraban durante el invierno, el advenimiento de Huitzilopochtli, dios


del sol y de la guerra, en el mes Panquetzaliztli, que equivaldra aproximadamente al
perodo del 7 al 26 de diciembre de nuestro calendario. Aprovechando la coincidencia
de fechas, los primeros evangelizadores, los religiosos agustinos, promovieron la
celebracin de la Navidad y as desapareci el dios prehispnico y mantuvieron la
celebracin, dndole caractersticas cristianas. [cita requerida]

Los incas celebraban el renacimiento de Inti o el dios Sol, la fiesta era


llamada Cpac Raymi o Fiesta del sol poderoso que por su extensin tambin
abarcaba y daba nombre al mes, por ende este era el primer mes del calendario inca.
Esta fiesta era la contraparte del Inti Raymi de junio, pues el 23 de diciembre es el
solsticio de verano austral y el Inti Raymi sucede en el solsticio de invierno austral. En
el solsticio de verano austral el Sol alcanza su mayor poder (es viejo) y muere, pero
vuelve a nacer para alcanzar su madurez en junio, luego declina hasta diciembre, y as
se completara el ciclo de vida del Sol. Esta fiesta tena una ceremonia de iniciacin en
la vida adulta de los varones jvenes del imperio, dicha iniciacin era conocida
como Warachikuy.
Establecimiento del 25 de diciembre como da de la Navidad[editar]

Existen diversas teoras sobre el origen del 25 de diciembre como da de la Navidad.


Segn defiende William J. Thige, ya en el siglo III se celebrara el nacimiento de Cristo el
25 de diciembre, an antes de que los romanos celebraran la fiesta del Sol invencible (Sol
Invictus).17

Segn otros autores, la celebracin de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la antigua


celebracin del nacimiento anual del dios-Sol en el solsticio de invierno (natalis invicti
Solis),18 adaptada por la Iglesia catlica en el tercer siglo d. C. para permitir la conversin
de los pueblos paganos.19

En Antioqua, probablemente en 386, Juan Crisstomo impuls a la comunidad a unir la


celebracin del nacimiento de Cristo con el del 25 de diciembre,20 aunque parte de la
comunidad ya guardaba ese da por lo menos desde diez aos antes.

En el Imperio romano, las celebraciones de Saturno durante la semana del solsticio, que
eran el acontecimiento social principal, llegaban a su apogeo el 25 de diciembre. 21 Para
hacer ms fcil que los romanos pudiesen convertirse al cristianismo sin abandonar sus
festividades, el papa Julio I pidi en el 350 que el nacimiento de Cristo fuera celebrado en
esa misma fecha21 y finalmente el papa Liberio decreta este da como el nacimiento
de Jess de Nazaret en 354. La primera mencin de un banquete de Navidad en tal fecha
en Constantinopla, data de 379, bajo Gregorio Nacianceno. La fiesta fue introducida
en Antioqua hacia 380. En Jerusaln, Egeria, en el siglo IV, atestigu el banquete de la
presentacin, cuarenta das despus del 6 de enero, el 15 de febrero, que debe haber sido
la fecha de celebracin del nacimiento. El banquete de diciembre alcanz Egipto en
el siglo V.22

Sin embargo, los primeros discpulos de Cristo (llamados posteriormente cristianos


en Hechos 11:26) no celebraban la Navidad,21 23 divergencias con respecto a la fecha de
nacimiento han hecho se adoptara el 25 de diciembre como fecha oficial de su natalicio y
el 6 de enero como la Epifana (Esto todava se celebra
en Argentina, Armenia, Chile, Colombia, Ecuador, Espaa, Guatemala, Mxico, Paraguay,
Per, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela).23

Algunas tradiciones de la Navidad, particularmente las de Escandinavia, tienen su origen


en la celebracin germnica de Yule, como son el rbol de Navidad. All la Navidad se
conoce como Yule (o jul).Nota 1

Historia[editar]

Formacin de la Navidad como fiesta de diciembre[editar]

Segn la Enciclopedia Catlica,24 la Navidad no est incluida en la lista de festividades


cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema, las cuales son las
listas ms antiguas que se conocen. La evidencia ms temprana de la preocupacin por la
fecha de la Navidad se encuentra en Alejandra, cerca del ao 200 de nuestra era,
cuando Clemente de Alejandra indica que ciertos telogos egipcios muy curiosos
asignan no solo el ao sino tambin el da real del nacimiento de Cristo como
25 pashons copto (20 de mayo) en el vigsimo octavo ao de Augusto. Desde 221, en la
obra Chronographiai, Sexto Julio Africano populariz el 25 de diciembre como la fecha del
nacimiento de Jess. Para la poca del Concilio de Nicea I en 325, la Iglesia alejandrina ya
haba fijado el Des nativitatis et epifanae.

Prohibicin de la celebracin de la Navidad[editar]

Durante la Reforma protestante, la celebracin del nacimiento de Cristo fue prohibida por
algunas Iglesias protestantes, llamndola "Trampas de los papistas" y hasta "Garras de la
bestia", debido a su relacin con el catolicismo y el paganismo antiguo. Despus de la
victoria parlamentaria contra el Rey Carlos I durante la Guerra civil inglesa en 1647, los
gobernantes puritanos ingleses prohibieron la celebracin de la Navidad. El pueblo se
rebel realizando varios motines hasta tomar ciudades importantes como Canterbury,
donde decoraban las puertas con eslganes que hablaban de la santidad de la fiesta. La
Restauracin de 1660 puso fin a la prohibicin, pero muchos de los miembros del clero
reformista, no conformes, rechazaban las celebraciones navideas, utilizando argumentos
puritanos.

En la poca colonial de los Estados Unidos, los puritanos de Nueva Inglaterra rechazaron
la Navidad, y su celebracin fue declarada ilegal en Boston de 1659 a 1681. Al mismo
tiempo, los cristianos residentes de Virginia y Nueva York siguieron las celebraciones
libremente. La Navidad cay en desgracia en los Estados Unidos despus de la
Revolucin, porque se consideraba una costumbre inglesa.

Despus de la revolucin francesa, se desarroll su propio calendario republicano francs.


Aunque los cambios en su implementacin, 10 das cada semana, no tuvo mucho xito.

Relacin con el siglo XXI

En la actualidad, algunas Iglesias bautistas independientes, algunas


congregaciones paraprotestantes de denominacin no tradicional, como los Testigos de
Jehov que tienen en Charles Taze Russell su fundador, no celebran la Navidad, porque la
consideran una festividad pagana no prescrita en la Biblia. Adems, rechazan que el 25
de diciembre sea la verdadera fecha del nacimiento de Cristo.25 26 Cabe mencionar que, en
sus inicios, los Testigos de Jehov celebraban la Navidad, no en carcter de celebracin
religiosa, sino como forma de sociabilizacin entre sus miembros. El cambio de actitud
hacia dicha festividad se debi a las enseanzas distintivas de su lder religioso, el
juez Joseph Franklin Rutherford.27

Otros, en cambio, no aceptan la tradicin llamndolos de anti-navideos, algunos


comparndolo con las actitudes de el Grinch.28 29 Algunas personas han tomado la
festividad no cientfica como se muestra en la Gua atea de la Navidad. Bob
Dorough hizo una cancin en contra del xito que transcendi White Christmas.30
Restauracin[editar]

Frontispicio y pgina con el ttulo A Christmas Carol (Un cuento de Navidad) correspondiente a su
primera edicin de 1843, con ilustraciones de John Leech. Este libro contribuy a la rehabilitacin de
la Navidad en pases de habla inglesa.

En la dcada de 1820, las tensiones sectarias en Inglaterra se haban aliviado y algunos


escritores britnicos comenzaron a preocuparse, pues la Navidad estaba en vas de
desaparicin. Dado que imaginaban la Navidad como un tiempo de celebracin sincero,
hicieron esfuerzos para revivir la fiesta. El libro de Charles Dickens Un cuento de Navidad,
publicado en 1843, desempe un importante papel en la reinvencin de la fiesta de
Navidad, haciendo hincapi en la familia, la buena voluntad, la compasin y la celebracin
familiar.31

La Navidad fue declarada da feriado federal de los Estados Unidos en 1870, en ley
firmada por el presidente Ulysses S. Grant, pero an es una fiesta muy discutida por los
distintos lderes puritanos de la nacin.

Celebracin litrgica[editar]
En la actualidad, prcticamente todas las Iglesias cristianas histricas (Iglesia
catlica, Iglesia ortodoxa, Comunin anglicana, diversas Iglesias protestantes, etc.)
otorgan a la solemnidad de la Natividad o Navidad una importancia tal que se la antecede
de un tiempo de preparacin, el Adviento, de la misma forma que la Cuaresma constituye
el tiempo de preparacin para la Pascua.Nota 2 Nota 3

En la Iglesia catlica[editar]

Con la celebracin de la Natividad en las vsperas del 25 de diciembre se inicia en la


Iglesia catlica el llamado tiempo de Navidad, que abarca la celebracin de la Sagrada
Familia (domingo infraoctava de la Natividad), la solemnidad de Santa Mara, Madre de
Dios (1 de enero, es decir, la octava de la Natividad), la solemnidad de la Epifana del
Seor (6 de enero) y la fiesta del Bautismo del Seor (domingo despus de Epifana), con
la que concluye ese perodo.32 33 El perodo de la Natividad tambin incluye otras
festividades tales como la de san Esteban, protomrtir (26 de diciembre), la de san Juan,
apstol y evangelista (27 de diciembre) y la de los Santos Inocentes (28 de
diciembre).34 En determinadas regiones se celebran festividades particulares como la
de Nuestra Seora de la Esperanza y Nuestra Seora de la Soledad (18 de diciembre).

Es costumbre que se celebren varias misas en Navidad, con distinto contenido segn su
horario. As, la noche anterior (Nochebuena) se celebra la famosa Misa de Gallo o Misa de
Medianoche; en algunos lugares se oficia una Misa de la Aurora que acompaa el
amanecer del 25 de diciembre, de forma de vivir la noche de Navidad como una vigilia
festiva. Finalmente, tambin se celebra la Misa del da. En la baslica de San Pedro y en el
marco de la Misa del da, el papa predica un mensaje de Navidad a todos los fieles del
mundo. Desde el balcn de las bendiciones, imparte luego una bendicin solemne
conocida como Urbi et orbi (en latn: A la ciudad (de Roma) y al mundo).

En las Iglesias ortodoxas[editar]

Imagen que representa la adoracin de los Magos de Oriente y los pastores. Los cristianos
ortodoxos celebran la Navidad y la Epifana de forma integrada.

Las Iglesias orientales por no aceptar el calendario propuesto por el papa Gregorio XIII,
an usan el calendario juliano y por lo tanto la Navidad la celebran el 25 de diciembre pero
que, segn el calendario gregoriano, es 7 de enero. Aunque la Iglesia apostlica
armenia la celebra el 6 de enero, junto con la Epifana (en la mayora de las iglesias esa
fecha se celebra el da de Reyes.

Se exceptan las Iglesias


de Alejandra, Rumania, Bulgaria, Albania, Finlandia, Grecia y Chipre; que s festejan
Navidad el da 25 de diciembre.

Cabe sealar que en Beln, ciudad de nacimiento de Jesucristo segn los Evangelios
cannicos, la Navidad se celebra dos veces, pues la Baslica de la Natividad es
administrada conjuntamente por la Iglesia catlica, que celebra la Navidad el 25 de
diciembre, y la Iglesia ortodoxa de Jerusaln que la celebra el 6 de enero.

En esa iglesia hay una caverna subterrnea con un altar sobre el lugar en el que segn la
tradicin naci Jess. El punto exacto est marcado por un agujero en medio de una
estrella de plata de 14 puntas rodeada por lmparas de plata.
En el protestantismo[editar]

Aunque hasta el siglo XIX algunas Iglesias protestantes dejaron de celebrar Navidad, para
desligarse del catolicismo,Nota 4la mayora, comenzando por Lutero, continuaron
celebrndola el 25 de diciembre. En Estados Unidos compartieron la Navidad catlicos y
protestantes desde 1607, ao en que se celebr por primera vez esa fiesta en
Norteamrica.35

En el mormonismo[editar]

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das o mormones, quienes no se


consideran una Iglesia protestante ni reformada, sino una Iglesia restaurada, no obstante
que se unen al mundo en la celebracin navidea tradicional manifiestan lo siguiente:

Nosotros creemos que el 6 de abril es el cumpleaos de Jesucristo, de conformidad con lo indicado


en la revelacin citada en Doctrina y Convenios 20:1, en la que claramente se fija el da como el
cumplimiento de mil ochocientos treinta aos desde el advenimiento del Seor en la carne.
Admitimos que nuestra aceptacin se basa en la fe en las revelaciones modernas, y de ninguna
manera se presenta como el resultado de una investigacin o anlisis cronolgicos. Nosotros
creemos que Jesucristo naci en Beln de Judea, el 6 de abril del ao 1 antes de J.C. (Fuente:
Jess el Cristo, por James E. Talmage. Captulo 9, pginas 108-109.)

La Navidad es celebrada por la mayora de los cristianos, aunque algunos (como


los Testigos de Jehov y algunas denominaciones protestantes) consideran que, al no
indicar en la Biblia la fecha del nacimiento de Jesucristo ni ordenar celebrarla, no hay
razn para celebrar o crear una fiesta por ese motivo. 26 As tambin muchos protestantes
creen que la Navidad no debe ser motivo de disputas por no seguir las viejas tradiciones
de la Iglesia catlica o por saber la fecha exacta del nacimiento de Jess.26

Celebracin popular[editar]

Un collage de Navidad con diversas costumbres: La recetas gastronmicas de la zona son


mostrados en la parte superior; del centro a la izquierda, Papa Noel; al costado, el nacimiento; a la
derecha, el rbol; en la parte inferior, decorados ornamentales como esferas y campanas.
Es frecuente en algunas regiones o pases la tradicin de que algn personaje o
personajes, visite a los nios para dejarles regalos bajo el rbol de Navidad. Aparte del
origen cristiano de la Navidad, esta fiesta ha ido mezclando su carcter religioso con la
tradicin de convivencia familiar, debido en gran medida a la popularidad de esta
celebracin y a la mercadotecnia.

Es desde el siglo XIX cuando la Navidad empieza a afianzarse con el carcter que tiene
hoy da, pues en ese siglo se populariz la costumbre del intercambio de regalos; se cre
a Santa Claus y regalar tarjetas de Navidad. Costumbres que con el tiempo
la mercadotecnia (en especial la norteamericana) aprovechara para expandir la Navidad
por el mundo dndole un carcter distinto al religioso, y con temas que poco o nada tienen
que ver con la tradicional celebracin navidea.

La Navidad es celebrada por los cristianos, pero tambin por gente no creyente; algunos
utilizan la Navidad como festejo de convivencia social y familiar sin estar vinculada a
alguna religin, mientras que otros lo resean en mensajes presidenciales.36 37 38 39 En
muchos lugares de Europa y Amrica hay una creciente tendencia, impulsada
principalmente desde las parroquias locales, para recuperar el sentido religioso de la
Navidad y su verdadero significado.40 41

Tradiciones navideas[editar]
Artculos principales: Tradiciones navideas y Nochebuena.

La Navidad es la fiesta cristiana ms popularizada, pese a que la Iglesia considera que es


ms importante la Pascua. Uno de ellos se conoce como la Novena de Aguinaldos (16 al
24 de diciembre), costumbre catlica en la que las familias o grupos de personas se
renen a rezar un novenario, consumir platos tpicas de Navidad (Segn el pas) y cantar
villancicos y hacer entretenimiento temtico a las fiestas de Navidad y Ao Nuevo. Previo
al evento, se realiza la corona de Adviento, hecha a base de ramas de ciprs o pino atada
con un listn rojo es realizada cada domingo previo al Navidad. Las familias se renen a
su alrededor cada domingo, se enciende una vela y se recitan oraciones y villancicos como
preparacin al Nacimiento de Jess. Esta tradicin es recurrente en la Iglesia catlica ya
que la corona debe ser bendecida en la iglesia.

Otras involucran un conjunto de tradiciones de carcter diverso, tanto litrgicas como


familiares, locales o nacionales. Empezando por la cena de Nochebuena (24 de diciembre-
25 de diciembre), consiste en un gran banquete que abarca desde la vspera del da de
Navidad hasta pasada la medianoche. Se celebra en honor al nacimiento de Cristo que
tuvo lugar en la medianoche, al comienzo del da 25 de diciembre; de manera parecida al
banquete judo del Psaj. Tradicionalmente se come pavo, cerdo, cordero, bacalao y otros
platos, dependiendo del lugar en que se celebre o las tradiciones de la familia.
Tradicionalmente en las familias cristianas o reuniones de cristianos se suele realizar
un rezo a medianoche en honor al nacimiento de Jess y en seal de agradecimiento
a Dios.

Los belenes, pesebres o nacimientos navideos: Consisten en la representacin del


nacimiento de Jess, mediante una maqueta de Beln y sus alrededores, en la que las
figuras principales son el establo en donde naci Jess, la ''Sagrada Familia'', los animales
y los pastores, tambin los 3 ''reyes magos'' y una estrella con una estela que tambin
suele colocarse en lo alto del ''rbol'' de Navidad. Segn la tradicin san Francisco de
Ass fue su inventor.
En Argentina, Mxico, Colombia, Guatemala, Panam, Nicaragua, Ecuador, Paraguay, Ve
nezuela, Per, Chile, Bolivia, Costa Rica y otros pases, la figura del Nio no se coloca
hasta la llegada de la Navidad, fecha en que se celebra su nacimiento, y luego de ser
arrullado es colocado entre Jos y Mara.

Los villancicos: canciones o cantos alusivos al nacimiento de Cristo o a la Sagrada Familia.


Algunos como Noche de Paz tienen versiones en varios idiomas o ritmos, con el mismo
o distinto nombre.

El rbol de Navidad: un elemento decorativo para el que se suele emplear una confera (o
rboles artificiales) decorada con adornos. Al ser un rbol de hoja perenne simboliza el
amor de Dios. Tiene su origen en Alemania donde el evangelizador san Bonifacio instaur
la tradicin. Para elaboracin mayores, se realizan villas navideas; representaciones de
pueblos en poca de nieve.

Costumbres regionales y gastronoma[editar]


Artculos principales: Iluminacin de Navidad, Cesta de Navidad y Gastronoma navidea.

Otras celebraciones varan por regin llegando a ser pocos convencionales en pases
nrdicos.42 En Mxico y sus pases vecinos se realizan las Posadas del 16 al 24 de
diciembre en Mxico y localidades vecinas; serie de fiestas populares, que recuerdan el
trayecto de San Jos y la Virgen Mara para llegar a Beln. Estas celebraciones tienen
lugar junto a las piatas, que consisten en una olla de barro adornada con picos y papel
picado o figuras de cartn adornadas con papel picado de colores, ambas rellenas de
dulces, fruta y en ocasiones juguetes y confetti, que se rompen en cada uno de los das de
las Posadas. Segn la tradicin la piata debe llevar 7 picos ya que cada uno representa
los siete pecados capitales.

Tambin se han convertido en una muestra de la poca navidea, en donde las calles,
avenidas, plazas, parques, ros, lagos o montaas se transforman en hermosos escenarios
para el disfrute de los habitantes del lugar o visitantes. La mayora de las ciudades de
Occidente, y una buena parte de Oriente, colocan alumbrados llamativos y coloridos,
algunos de gran belleza, en sus calles, principalmente en las calles ms concurridas,
adems de rboles de Navidad de gran tamao, belenes, etc. Tambin la gente coloca
luces navideas en los balcones y ventanas de sus casas. Especialmente llamativos son
los adornos y alumbrados navideos de Alemania, Estados Unidos y algunas ciudades
de Europa oriental e Hispanoamrica.

Otros pases realizan con fuegos artificiales. En Colombia se realizan con globo de papel
seda es un artefacto volador que en pases como Colombia se suelta durante la
celebracin de la Navidad; en esta temporada los medios de comunicacin y las empresas
lanzan campaas que buscan eliminar esta prctica por los riesgos que implica soltar un
elemento como este con fuego en su interior; sin embargo sigue siendo una tradicin muy
arraigada a las personas y no es extrao ver globos durante el 24 y 25 de diciembre por
los cielos de algunas sus ms importantes ciudades.

La gastronoma es caracterstica en Navidad. Las chocolatadas son celebraciones para


nios durante las semanas previas al 24 de diciembre en el Per. Consiste en
espectculos infantiles, bailes, y entrega de regalos para todos. Se le denomina as pues
es infaltable el chocolate caliente y el panetn (pan de dulce con frutas confitadas).

Mercadotecnia[editar]

La Navidad ha sido el principal motivo para los regalos entre familiares. Centros
comerciales usan tcnicas de marketing para motivar a compradores a realizar regalos,
principalmente para satisfacer necesidades de fin de ao alrededor del mundo. 43 44 Varias
agencias realizan anuncios publicitarios relacionados al espritu navideo, 45 mientras que
otras ofrecen prstamos para adquirir artefactos electrodomsticos a gusto de la familia. 46

Pap Noel es uno de los personajes ms populares. En cuanto a la combinacin de


colores, son el rojo y el verde profundo los ms bsicos.47 Una campaa realizada por el
artista Haddon Sundblom para Coca-Cola, durante 1931 y 1966, cambi la perspectiva de
los chicos al significado de las fiestas. Inspirado en San Nicols de Bari, consiste en un
hombre fortachn emotivo de grueso abrigo. La revista Forbes ubic a Coca-Cola como la
marca ms valorizada por su campaa.48

Personalidades[editar]

Dedek Mraz, la versin del Pap Noel en Eslovenia.

Categora principal: Personajes navideos

Carbonilla es el encargado de dar carbn en vez de un regalo a los nios que se


portaron mal. Para algunos es acompaante de los Reyes Magos, y para otros, de
Santa Claus.

Los Duendes navideos de la mitologa popular navidea.

Befana en partes de Italia.

Olentzero en el Pas Vasco


Apalpador en Galicia

Los Reyes Magos en Espaa, Portugal y gran parte


de Latinoamrica, Filipinas, Guinea Ecuatorial son los encargados de darles regalos a
los nios el 6 de enero, en representacin de los regalos llevados a Jess en su
nacimiento (Fiesta de la Epifana).

Santa Claus o Pap Noel en EE. UU. y el Norte de Europa, aunque la expansin
comercial de Estados Unidos, ha convertido a Santa Claus en el personaje central de
la Navidad en todo el mundo, y ha desplazado el sentido religioso de esta fiesta por el
sentido ms comercial actual.

Ti de Nadal en Catalua, y Cachafuc en Occitania

El Nio Jess o Nio Dios en Colombia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, El


Salvador, Nicaragua, Per, Panam, Puerto Rico, Venezuela, Bolivia y en Mxico en
especial en zonas rurales. El Nio Jess tambin en la Repblica
Checa (Jeek), Eslovaquia (Jeiko), Alemania, Austria y Suiza (Christkind o Kristkin
dl).

En Argentina ms conocido y famoso Santa Claus o Pap Noel y tambin El Nio


Dios.

En Chile es conocido con el nombre de Viejito Pascuero, que tiene las mismas
caractersticas de Santa Claus.

En la selva peruana se conoce como Wawito Jess a Jess recin nacido


(wawito es una palabra de origen quechua amaznico que significa beb).
Galera[editar]

El alumbrado navideo de Clifton Mill, en Ohio.

Cerro Grande. de la ciudad de ChihuahuaMxico con su cruz iluminada festejando la Navidad.


Regalos navideos bajo el rbol.

Un rbol de Navidad, puede ser uno obtenido de la naturaleza o de plstico.

La calles de Tor (Lrida, Espaa) durante las fiestas de Navidad.

La Navidad en las artes, la televisin y el cine [editar]


El Greco. Natividad.

En el arte[editar]

La conmemoracin del Nacimiento de Jess es, junto con la celebracin de su Pasin,


Muerte y Resurreccin, uno de los principales acontecimientos del Ao Litrgico Cristiano.
Por ello, es un tema que ha interesado a los artistas de todos los tiempos,
independientemente del marco geogrfico y cronolgico en el que desarrollaron su
actividad.

Muchas historias ficticias navideas se recrean con temas de esperanza o relatos


milagrosos. Varios han llegado a ser parte de la tradicin local navidea. Entre los ms
populares estn el ballet de Tchaikovsky, El Cascanueces y la novela de Charles
Dickens, Cuento de Navidad (en ingls: A Christmas Carol). Estos a su vez han sido
llevados al cine o televisin, con adaptaciones a algn programa en especial o sin ellas.

Las representaciones de la Navidad varan, pues van desde las representaciones del
nacimiento de Cristo, hasta imgenes de eventos navideos. Entre las pinturas del
nacimiento de Cristo, se encuentran las que representan la adoracin de los pastores o la
de los Reyes Magos. Y entre alguno sus exponentes estn: Fra Filippo Lippi, Fra
Angelico, Sandro Botticelli, El Greco, entre muchos otros. Y Andri Rubliov y Kiko
Argello en iconos. En cuanto a otras imgenes navideas, se encuentran carteles,
timbres postales, tarjetas, etc.

En la televisin[editar]

Desde la dcada de 1980 numerosas series de TV han sacado al aire en su momento


captulos especiales de Navidad. Las series animadas como Los Simpson, Winnie
Pooh, Peanuts, Futurama, Padre de familia, The Cleveland Show, American Dad! o
de imagen real como Drake & Josh, ICarly o Big Time Rush Algunos incluso son parte de
la historia misma, en lugar de solo ser un captulo especial. Incluso
algunos animes japoneses tienen algn captulo navideo, como Love Hina, Ranma
1/2 y Shin Chan.

En Espaa los das de Nochebuena y la madrugada de Ao Nuevo suelen emitirse


espectculos. Especial importancia tiene el programa Noche de fiesta, emitido en TVE del
ao 1999 al 2004. El da de Nochebuena Antena 3 emite varios captulos de Los
Simpson desde el ao 2001, mientras que TVE ofrece en Nochevieja un programa de
humor con alguna pareja de humoristas importantes: Cruz y raya, Los Morancos o Martes
y Trece, entre otros. En los ltimos aos las cadenas privadas dejan la Nochebuena o
Nochevieja a series con altas audiencias, como es el caso de Aqu no hay quien viva, La
que se avecina, S lo que hicisteis..., etc.. El presentador Ramn Garca es la imagen
tpica de las campanadas con su capa, mientras que el resto de las cadenas cuenta con
otros actores o presentadores famosos.

En Mxico, Televisa sac al aire tres telenovelas con temtica navidea: Cuento de
Navidad (1999), Rayito de Luz (2000) y Navidad sin fin (2001), adems de que transmiti
el especial de Navidad de El Chavo del Ocho. Otros canales, como Televisa o TV Azteca,
emiten programas especiales enfocados a la celebracin de la Navidad, como
"acompaantes de mesa".
En Gran Bretaa y los pases de la Commonwealth existe la tradicin de que la Reina
Isabel II dirija un mensaje de Navidad a las 3 de la tarde, transmitido por televisin;
igualmente lo haca el rey Juan Carlos I en Espaa a las 9 de la noche.

En Colombia desde el inicio de la televisin en 1954, las agencias gubernamentales como


las desaparecidas Inravisin y Radio Televisin Nacional de Colombia se han encargado
de transmitir el rezo de la Novena de Aguinaldos, mientras que en la ltima dcada los
canales privados Caracol y RCN producen sus propios especiales navideos. Desde hace
ms de 30 aos, Caracol transmite un especial navideo de Sbados Felices y Jorge
Barn Televisin produce la infaltable Fiesta de los Hogares Colombianos. El 24 de
diciembre a las 8 p.m. se acostumbra emitir el saludo de Navidad del Presidente de la
Repblica al pueblo y a las Fuerzas Armadas.