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Titulus crucis*

R.P. Lic. LUIS MONTES, I.V.E.

Introduccin

En la Baslica de la Santa Cruz de Jerusaln, en Roma, estn expuestas para la


veneracin de los fieles reliquias de la Pasin de Cristo: tres fragmentos de la Cruz,
uno de los clavos, dos espinas de la corona de Jess, piedras de Jerusaln, una parte
de la cruz del buen ladrn, un dedo del apstol Toms, y el Titulus crucis (es decir la
inscripcin puesta sobre la cruz de Cristo, el INRI).

En mayo de 1997 visit la baslica el periodista Michael Hesemann, quien se interes


vivamente por las reliquias. Conoca bien que el fragmento de la Cruz, el titulus
crucis y el clavo eran citados por fuentes antiqusimas (1600 aos) por lo que las
posibilidades de falsificacin se reducan muchsimo. Para comprobarlo era necesario
datarlas. Para esto el clavo no era apropiado por ser de metal. Su forma nos poda
decir si era usado por los romanos para las crucifixiones, pero cmo probar que
realmente haba sido utilizado para la crucifixin de Cristo? Los fragmentos de la cruz
pueden ser datados, y se puede probar incluso su procedencia geogrfica pero
subyace el mismo problema: cmo demostrar que haya pertenecido realmente a la
cruz de Cristo? Cmo lograr una certeza histrica cientfica?

El Titulus en cambio presentaba para el estudioso un atractivo especial. Una


investigacin seria podra verificar su autenticidad y confirmara no slo los informes
del descubrimiento de la cruz sino que subrayara tambin la exactitud histrica de
los evangelios y su descripcin de la vida y la pasin de Jess[1].

Siguiendo a nuestro autor vamos a hacer una presentacin sumaria de los


principales argumentos histricos, arqueolgicos, paleogrficos, etc., y las
conclusiones a las que ha llegado.

Historia del redescubrimiento del Glgota y del Santo Sepulcro

Despus de la derrota de la revuelta juda del ao 132 d.C. liderada por Simn Bar
Kochba por parte de los romanos, la provincia de Judea fue colonizada con paganos
y rebautizada como Palestina. A los judos les fue prohibida la entrada en Jerusaln
reconstruida con el nombre de Aelia Capitolina. Sobre la explanada del antiguo
templo hebreo fue levantada una imagen de Adriano, y sobre el Calvario y el Santo
Sepulcro un templo a Afrodita.

La eleccin de Afrodita para desterrar el culto cristiano en el Calvario y el Santo


Sepulcro no parece casualidad. Adriano, que era estoico, consideraba la multiplicidad
de dioses como manifestacin del nico Dios creador. Segn el mito, Afrodita
descendi al Hades para sacar de entre los muertos al joven Adn. Que el emperador
relacionase a Jess con Adn lo demuestra el hecho que transform la gruta de la
Natividad en un lugar sacro dedicado al hroe griego. Monedas del siglo II nos
muestran a Afrodita como protectora de Jerusaln, apoyando un pie en la colina del
Glgota, y sosteniendo con la mano derecha una estatua que representa a Adn. As
el culto a Afrodita en la colina del Glgota era una reinterpretacin pagana de la
resurreccin de Cristo. Los mismos cristianos entendieron claramente la sacrlega
comparacin entre Afrodita/Mara y Adn/Jess, como lo atestigua Teodoreto de Ciro
en su Historia de la Iglesia escrita cerca del 440[2].

Este hecho nos habla en primer lugar de la existencia de culto cristiano en el


Calvario/Santo Sepulcro y tambin en Beln. Pero adems refuerza la certificacin
histrica del lugar de la muerte y resurreccin de Cristo pues Adriano al construir all
un templo no hizo ms que fijar el lugar.

Los primeros sucesores de Santiago como obispo de Jerusaln fueron judeo-


cristianos (Eusebio cita 14 obispos), pero con la posterior prohibicin de Adriano de
entrar en la ciudad santa a los circuncisos, una comunidad cristiana proveniente de
la gentilidad tom el puesto de los judeo-cristianos con el obispo Marcos a la cabeza.
Por lo cual la continuidad de conocedores del lugar del Calvario continua
ininterrumpida. El historiador Eusebio nos cuenta: Algunas personas impas y
malvadas (los romanos) decidieron velar a los ojos de los hombres esta gruta
salvfica Con un grande esfuerzo transportaron desde otra localidad una gran
cantidad de tierra y con ella ocultaron todo aquel lugar; despus elevaron el nivel del
suelo y lo cubrieron de piedras, ocultando as la santa gruta y consagraron un
templo a la disoluta divinidad Afrodita[3]. Los testimonios de San Jernimo (385) y
Sozomeno[4] (370-380), confirman estos datos.

Otros datos importantes que atestiguan esta tradicin son:

En el ao 160 el obispo Melitn de Sardes visit Palestina y le mostraron los


lugares en donde estas cosas fueron enseadas y se verificaron[5].

En el 212 Alejandro de Capadocia, discpulo de Clemente Alejandrino vino a


Jerusaln a rezar y visitar los lugares santos[6], lo que produjo tanta alegra en la
comunidad cristiana local que no lo dej marchar y fue consagrado obispo.

Orgenes estuvo en Tierra Santa en el 215 y en el 230 y deja testimoniado:


Hemos visitado los lugares (santos) para reconstruir las huellas de Jess, de sus
discpulos y de los profetas[7]. De la gruta de la Natividad dice que vienen a verla
visitantes de todo el mundo.

Una inscripcin en las afueras del Santo Sepulcro donde se ve un barco con el asta
mayor quebrada y las siguientes palabras: Domine ivimus (Seor, llegamos). No
es difcil entender el mensaje: peregrinos occidentales (en oriente se hablaba
griego) que en marcha hacia Jerusaln estuvieron a punto de perecer en una
tormenta pero que finalmente llegaron a su meta de peregrinaje, el Calvario. Si
bien no se conoce bien la datacin de esta inscripcin es cierto que fue en una
poca en que no haba acceso al Santo Sepulcro pues se encuentra en un muro
externo que sostena el templo de Afrodita. Por lo tanto nos habla del conocimiento
del lugar de la muerte de Cristo an durante la poca del templo de Afrodita (135-
325).

Otro dato interesante es una predicacin de Melitn de Sardes en la que acusaba a


los judos de haber crucificado a Cristo en medio de la ciudad, en una plaza
principal[8]. En efecto, era tan segura la tradicin de la ubicacin del Calvario, que
con los cambios topogrficos haba quedado dentro de la ciudad y no fuera como
en tiempo de Cristo, que hizo creer a los cristianos que Cristo haba muerto dentro
de los lmites de la Ciudad Santa.

Por eso afirma el A. que cuando los mensajeros imperiales de Constantino llegaron
a Jerusaln, saban exactamente dnde buscar y dnde cavar[9].

Comenzados los trabajos fue derribado el templo de Afrodita y se hicieron


excavaciones para encontrar el Santo Sepulcro. Cuando, estrato tras estrato,
aparece el nivel ms bajo del terreno, entonces, contra cualquier expectativa, se
ofreci a la vista el venerable santsimo santuario de la resurreccin del Seor, y la
caverna, que es el lugar ms sagrado que exista en el mundo, recobr el mismo
aspecto que tena cuando resucit el Seor[10], nos cuenta un testigo ocular del
acontecimiento, el obispo Eusebio de Cesarea.

No fue difcil identificar el Sepulcro vaco de Cristo; se trataba de un sepulcro


individual a slo 38 metros del Calvario y coincida con las descripciones que de l se
tenan: el ingreso era bajo por lo que haba que agacharse para entrar, conduca a
una antecmara, desde la cual se pasaba a la cmara sepulcral.

Diversos estudios arqueolgicos confirmaron los datos relativos a la topografa del


Glgota:

En 1883 y aos subsiguientes en el hospicio ruso de Alejandro.

Entre 1973 y 1978 se confirma la teora de un templo pagano construido sobre el


Santo Sepulcro. En 1977 se encontr un altar pagano para los sacrificios y otro
altar para las libaciones.

En 1986 fue hallado un estrato calcreo que cubra la piedra del Calvario. Al
removerlo los investigadores se encontraron con un descubrimiento sorprendente:
un anillo, tallado en la roca, de 11,5 centmetros de dimetro. Los expertos
calcularon que podra haber sido utilizado para sostener la cruz pues tena la
capacidad de sostener un palo de hasta 2,5 metros de alto. Es importante notar
que no puede ser una falsificacin cristiana antigua porque ninguna fuente lo cita.
Y coincidira perfectamente con la tradicin en cuanto es muy probable su uso para
ejecuciones por crucifixin.

Descubrimiento de los instrumentos de la Pasin

La expedicin imperial que se dirigi a Jerusaln para venerar los Santos Lugares y
encontrar el Sepulcro de Cristo (probablemente en el verano del 325) fue dirigida por
la emperatriz misma. Esto lo atestiguan Gelasio de Cesarea en su Historia de la
Iglesia, citado por Rufino de Aquilea[11], y Alejandro de Chipre ambos del siglo IV[12].

El descubrimiento de la cruz de Cristo, a pesar de que muchas leyendas han


adornado el hecho, lo cierto es que es un acontecimiento histrico probado: los
contemporneos del gran descubrimiento lo incluyeron en sus libros de historia,
nunca hubo voces discordantes que rechazasen el hecho como mentira (cuando
aparecieron los primeros testimonios escritos haban pasado apenas 20 aos y vivan
muchos testigos oculares), y recin cuando tardamente aparecen (fines del siglo V)
historias legendarias el historiador Sozomeno toma partido rechazando las
exageraciones[13].

Nada menos que San Ambrosio, obispo de Miln, predicando la oracin fnebre del
emperador Teodosio es uno de los que evoca el evento del descubrimiento de la Vera
Cruz. Dice as: Lleg Elena, y comenz a visitar los lugares santos. Entonces el
Espritu de Dios le sugiri de buscar el leo de la cruz. Se lleg al Glgota, hizo
excavar, y aparecieron tres instrumentos de martirio que yacan desordenados,
sepultados bajo los escombros, escondidos del enemigo, pero el triunfo de Cristo no
poda permanecer sepultado en las tinieblas[14].

El problema era reconocer entre las tres cruces la Vera Cruz. San Ambrosio[15] dice
que se debi al titulus crucis que estaba unido a la cruz de Cristo mientras que las
otras dos cruces no tenan inscripciones. Teodoreto de Ciro[16] y Rufino de Aquilea[17]
por su parte hablan de un milagro: el obispo Macario para conocer con exactitud cul
era la cruz de Cristo habra pedido un signo al cielo y haba llevado los tres leos al
lecho de una mujer enferma, que en contacto con la Vera Cruz se cur de inmediato.

En el mismo mes de setiembre de 325 la emperatriz dispone su retorno a Roma,


porque una vez comenzado el invierno el viaje por el Mediterrneo se tornaba
peligroso. Dispuso dividir las sacras reliquias porque tanto Roma como Jerusaln
tenan derecho a ellas. Probablemente una mitad del palo vertical qued en la Ciudad
Santa mientras que la otra mitad y el palo horizontal, junto con los clavos y tierra del
Glgota fueron a Roma. En cuanto al titulus fue dividido: a Roma march la mitad
que deca I. NAZARINVS R, mientras que en Jerusaln qued la parte en la que se
lea EX IVDAEORVM.

Otros testimonios histricos importantes que acreditan la historicidad del hallazgo de


la cruz de Cristo lo dan:

San Cirilo de Jerusaln, slo 23 aos despus del descubrimiento y 13 de la


consagracin de la Iglesia del Santo Sepulcro dice en una de sus catequesis: El
sagrado leo de la Cruz es testigo, como se puede ver aqu y en otras partes aun
hoy, porque todo el globo terrestre est lleno de sus fragmentos, que gente
movida por la fe ha llevado consigo y que desde aqu se ha irradiado por el
mundo[18].

Una inscripcin en Argelia del ao 350 que atestigua la existencia y veneracin de


reliquias del lignun crucis[19].

Gregorio de Niza atestigua la posesin de una partcula de la Vera Cruz por parte
de Macrina, muerta en el 379.

Segn San Juan Crisstomo (350-407) los cristianos llevaban al cuello relicarios de
oro con reliquias de la Vera Cruz[20].

En la partcula ms pequea descansa toda entera la fuerza de la Cruz deca una


inscripcin en la baslica que Paulino de Nola hizo erigir al inicio del siglo V, en cuyo
altar incluy una reliquia de la cruz[21].

San Cirilo de Jerusaln escribe al emperador Constanzo, hijo de Constantino que


durante el reinado del hombre po, tu padre Constantino, predilecto por Dios, fue
encontrado en Jerusaln el leo salvfico de la cruz, con el que la gracia divina
concedi el reencuentro de los lugares santos a quien buscaba con pureza de
corazn[22].

Del titulus nos dan testimonio tanto Egeria[23] como San Ambrosio[24].

Sigue una larga lista de testimonios que dejamos para no alargar.

Ms an, es cosa casi segura que el motivo que determin la edificacin de la iglesia
en Jerusaln resida en el descubrimiento de la Cruz y no en el del Santo
Sepulcro[25]. Si damos fe al Breviarius, la baslica del Martyrion fue erigida sobre la
cripta de Elena, es decir el lugar donde fueron encontradas las cruces. Adems la
solemne consagracin de la Iglesia no fue en ocasin de la fiesta de la Resurreccin,
es decir la Pascua, sino en el dcimo aniversario del descubrimiento de la Cruz. Es
algo perfectamente lgico si pensamos en la devocin de Constantino que quiso
realzar el signo con el cual haba vencido.

La ausencia de este hecho en los escritos de Eusebio de Cesarea que se presentaba


como una fuerte objecin cae por la fuerza de tantos y tan valiosos testimonios. El A.
busca motivos para tal ausencia y nota como uno de los ms fuertes la reticencia del
historiador en insistir ante un mundo todava pagano sobre un signo que se
mostraba todava como ignominia.

A pesar que el A. nos trae una detallada investigacin sobre las distintas reliquias de
la Pasin (las que permanecieron en Jerusaln, las transportadas a Constantinopla, y
las que fueron enviadas a Roma) nos detendremos ms extensamente en el titulus
crucis.
Las reliquias de la Pasin que quedaron en Jerusaln

En el 614 los persas entraron en la Ciudad Santa, la ciudad fue devastada y el obispo
de Jerusaln, Zacaras, fue deportado a Ctesifonte, cerca de la actual Bagdad, junto
con el relicario de la Santa Cruz. Tras el asesinato de Cosroes II por mano de su hijo
que qued como emperador comenzaron las negociaciones de paz. El arreglo
permiti el retorno del sagrado leo a Jerusaln. A partir de entonces, sin embargo,
la mitad del titulus que haba quedado en la Ciudad Santa, deja de aparecer en los
manuscritos, por lo que se supone que se perdi en el saqueo de la ciudad.

Con la llegada de los musulmanes a Jerusaln la situacin se mantuvo ms o menos


estable al principio, los Lugares Santos fueron respetados as como las sagradas
reliquias. Pero en el siglo X las cosas cambiaron: en el 966 indignados los
musulmanes por la prdida de Cilicia y parte de Siria a manos de los bizantinos
incendiaron la Baslica del Santo Sepulcro. Con los califas siguientes otros infortunios
tuvo que sufrir la iglesia. Finalmente en 1009 el califa al-Hakim Bin Amr-Illah hizo
destruir la Baslica intentando incluso partir con hachas la piedra del Santo Sepulcro.
Este hecho desencaden la primera cruzada. Durante casi 100 aos el reino cruzado
volvi a su antiguo esplendor a Jerusaln y a la iglesia del Santo Sepulcro, que fue
reconstruida.

En el ao 1187 Salah ed Din derrota a los cruzados. Segn el historiador musulmn


Imad ad Din[26] los cristianos lucharon como leones hasta que el ejrcito rabe logr
tomar posesin de la reliquia de la Vera Cruz. Su prdida fue peor que la captura del
rey, y as la batalla se decidi rpidamente a favor de Salah ed Din. A partir de ese
da se pierde toda huella de la reliquia de la cruz que haba quedado en Jerusaln.

Las reliquias de la Pasin enviadas a Constantinopla

Constantinopla fue fundada por Constantino el 4 de noviembre de 328. Alejado de


Roma y de los romanos entre otras cosas por su negativa a practicar ciertos ritos
paganos se traslad a su nueva capital, a la que le dio todos los antiguos privilegios
de Roma. Para engrandecer esta nueva ciudad santa hizo traer muchas de las
reliquias de la Pasin de Cristo: un gran fragmento de la Cruz, dos de los clavos, la
corona de espinas, la lanza con la cual le atravesaron el costado y otras menores
como la esponja, la caa, las sandalias.
Constantino la adorn con tantos monumentos e iglesias, la enriqueci tanto que
pronto la ciudad se convirti en la ms rica y suntuosa del imperio.

Con la coronacin de Alexis IV muchos caballeros de Occidente pudieron conocer la


suntuosidad de la nueva capital. As escriba Geoffroy de Villehardouin: Se debe
saber que muchos de nuestro ejrcito circulaban por Constantinopla maravillados y
admirando los ricos palacios y las grandes iglesias tan numerosas, y las enormes
riquezas, que se encuentran all como en ninguna otra ciudad. Por no hablar de las
reliquias, porque en aquella poca en la ciudad haba tantas como en el resto del
mundo junto[27].

Esto atrajo la codicia de Occidente, de tal modo que cuando se predic la cuarta
cruzada, muchos se sumaron pensando en las riquezas de Constantinopla. Y la
ocasin se dio pronto: ngel Commeno expuls a su hermano Isaac del trono y se
proclam emperador con el nombre de Alexis III. El hijo de Isaac pidi ayuda a los
cruzados, prometindoles una gran recompensa. El 17 de julio de 1203 expulsaron a
Alexis III y as el joven pretendiente del trono fue coronado emperador con el
nombre de Alexis IV. Pero cuando este fue asesinado, su sucesor, Alexis V se neg a
dar a los cruzados la recompensa prometida. Fue entonces que los cruzados atacaron
la ciudad y la saquearon. La destruccin fue espantosa. En palabras de Niketas
Choniates la ciudad que posea los tesoros de arte ms fastuosos del mundo fue
destruida para siempre[28].

A pesar de la prohibicin de llevarse reliquias, de la posterior excomunin por el


mismo delito, e incluso a la ejecucin pblica de un caballero, el que consegua una
de gran valor dejaba secretamente la ciudad para llevarla a su Patria. As las
sagradas reliquias de la Pasin que se encontraban en Constantinopla se esparcieron
por Europa, especialmente por Francia e Italia, y la ciudad de Constantino perdi su
esplendor.

Las reliquias de la Pasin que Elena llev a Roma

El 1 de febrero de 1492, en la Baslica de la Santa Cruz, mientras se realizaban


tareas de reparacin del techo de la capilla de Santa Elena, fue encontrado un
azulejo con una inscripcin prometedora: Titulus crucis. Removido el azulejo se
encontr -amurada- una caja de plomo, con el sello del Cardenal Gerardo, y con la
inscripcin de la cruz dentro. Veamos la historia de la Baslica de la Santa Cruz.
El emperador Heliogbalo (218-222), un joven sirio, corrupto y disoluto, haba hecho
construir un palacio imperial: el Sesorium. En tiempos de Constantino fue tambin su
palacio. All fueron transportadas las reliquias de la cruz, para lo cual se reestructur
el palacio, y una parte del cual (donde fueron depositadas las reliquias) fue
transformado en iglesia. Esta se transformar con el correr del tiempo en la Baslica
de la Santa Cruz de Jerusaln.

En la capilla de Santa Elena, se encuentra la siguiente inscripcin que atestigua


sobre la tierra del Glgota que Elena llev a Roma: Aqu fue esparcida la tierra
santa del Monte Calvario y custodiada por la Beata Elena en el piso inferior, sobre el
cual erigi esta capilla que toma el nombre de Jerusaln.

En las Crnicas[29] del Papa Silvestre I (314-335) se afirma que fue l quien consagr
la baslica (ao 326 o 327).

La baslica goz de grande popularidad y grandes privilegios ya desde el comienzo. Y


pas siglos sin grandes cambios estructurales. Pero todo cambi con el Cardenal
Gerardo (futuro Lucio II -1144/1145), que orden una completa reestructuracin del
edificio sacro. As se convirti en una baslica a tres naves, con un transepto, un
nrtex, un campanario, y un claustro.

Fue para esa ocasin que el titulus fue descubierto gracias al azulejo con la
inscripcin Titulus crucis. No sabemos a que poca pertenece el azulejo. Podra ser
del 410 cuando los godos de Alarico saquearon Roma. Lo que si sabemos es que
gracias a l el Cardenal Gerardo pudo identificar el titulus. Despus hizo poner la
reliquia en una caja de plomo, con su sello y la hizo amurar sobre el arco de la
capilla de Santa Elena, con el mismo azulejo a modo de identificacin.

Este hecho no es para nada extrao, pues la costumbre de exponer las reliquias para
veneracin de los fieles se remonta recin al siglo XIV. Antes de eso en Occidente lo
comn era amurar las reliquias ya sea en el altar, ya en las paredes de la iglesia.

En 1797 las tropas napolenicas entraron en Roma, y arrestaron al Papa (lo llevaron
a Francia donde muri en 1799). Muchas iglesias y monasterios fueron saqueados,
incluido el de la Santa Croce. Gracias a la previsin de un monje que haba escondido
las reliquias stas no cayeron en manos enemigas. Solamente se llevaron los
relicarios vacos.

La inscripcin de la Cruz de Cristo. Examen provisorio


Titulus damnationis, de autora romana: el madero pesa 687 gramos, de 25
centmetros de largo (25,3 en el punto ms largo), 14 cm. de alto y 2,6 cm. de
espesor. Es de nogal mediterrneo (Juglans regia), un rbol que puede llegar a 25
m. y es originario del rea del Mediterrneo oriental y de Medio Oriente. Muy
apreciado en la antigedad por su resistencia. Se usaba como material de
construccin.

Los bordes presentan fuertes seales de descomposicin. Una parte del borde
superior est recortado, por lo que hace casi ilegible la inscripcin hebrea, y del lado
inferior el desgaste hace casi irreconocible la I de ARIN. En cambio, el lado izquierdo
est intacto, que es por donde fue cortado. Esto corresponde con la tradicin que
dice que el titulus estuvo en una cisterna del Glgota durante 300 aos, expuesto a
la humedad, lo que habra causado el deterioro de los bordes. Del mismo modo se ve
que la santa reliquia fue tratada con mucho cuidado desde su descubrimiento por lo
que el dao de desgaste se debe a antes de que fuese recobrada de la cisterna.

Especialmente en el centro de la tabla son visibles restos de tinta gris calcrea, y


restos de coloracin negra en alguna de las letras. Coincide esto con los estudios de
Mara Siliato, arqueloga, que al estudiar las tablas utilizadas para proclamar la culpa
de un condenado (titulus damnationis) afirma que para que fueran ms legibles
(especialmente en las crucifixiones) sobre la tabla vena primero puesta una base
tosca de color blanco, de yeso o cola, sobre la cual se escriba el motivo de la
condena en caracteres negros o rojos[30]. Esto coincide adems con el testimonio del
historiador Sozomeno que deca: Fueron encontradas tres cruces y otro pedazo de
leo sobre el cual en color blanco resaltaba escrito en caracteres hebreos, grecos y
latinos: Jess de Nazaret, rey de los judos[31]. Todo concuerda con la reliquia de
Santa Croce, incluso en el detalle del orden de los idiomas (hebreo, griego, y latn),
lo que tiene mayor fuerza porque en el evangelio de San Juan se lee hebreo, latn y
griego[32]. Sin lugar a dudas una falsificacin habra respetado an en los detalles el
testimonio del discpulo que fue testigo ocular de la crucifixin.

Datacin

Los posibles mtodos para conocer la fecha del titulus son:

1- Datacin fsica: el Carbono 14


Es un mtodo elaborado por el americano Williard F. Lobby despus de la Segunda
Guerra Mundial. La irradiacin csmica produce neutrones, que junto al istopo 14
del nitrgeno constituyen el istopo 14 del carbono. Los istopos son variaciones
atmicas del mismo elemento qumico, del cual tienen el mismo nmero atmico
pero diferente nmero de masa. Los istopos radiactivos (entre ellos el carbono 14)
son inestables, y se descomponen segn los llamados tiempos de divisin. El
tiempo de divisin del C14 equivale a 5730 aos con un margen de error de 40 aos
ms o menos. En un organismo viviente, esta disminucin se compensa con un
continuo recambio gracias al proceso de inspiracin-expiracin. Pero cuando un
organismo muere esa produccin se termina y el C14 que tiene se descompone
incesantemente[33]. Para hacer este estudio en el titulus slo hace falta un
fragmento del mismo. El problema es que hay otros elementos que entran en juego
y que a veces no son tenidos en cuenta. Es lo que ocurri con la aplicacin de este
mtodo a la Sbana Santa. La continua polucin a la que estuvo expuesta la santa
reliquia sobre todo a partir del siglo X hacen al C14 no apropiado para la datacin: en
1532, por ejemplo, a causa de un incendio la tela fue expuesta a un gran calor, y a
la impregnacin de vapores, incluso gotas de estao derretido cayeron sobre el lino,
se produjo carbonizacin en ciertas partes, que evidentemente alteran la cantidad de
C14. Se ha encontrado adems sobre la Sbana Santa una ptina de bacterias que
influyen en la datacin. Todos los dems estudios hechos en la Sbana Santa dan
por resultado la autenticidad de la reliquia. Por lo mismo, el C14 no parece un mtodo
seguro de datacin para el titulus.

2- Datacin biolgica

Es un sistema mucho ms preciso para leos. El nombre tcnico es


dendrocronologa, descubierto por A.E. Douglas en 1901. Se puede establecer la
edad de un rbol contando los anillos sobre la superficie cortada de un tronco. Cada
anillo tiene una amplitud diversa de acuerdo a las condiciones climticas del ao al
que se refieren. rboles de la misma especie, crecidos en el mismo lugar producen
con sus anillos un mismo diseo. Si un dendrocronlogo posee un leo datable por
otro medios (por ejemplo por inscripciones, etc) puede, con la ayuda de adecuados
elementos de precisin, determinar la edad del leo, hasta la precisin del ao.

3- Datacin paleogrfica
La paleografa, o historia de la escritura es una ciencia auxiliar de las ciencias
histricas. Ms all de cuestiones particulares, de la caligrafa personal, la escritura
est siempre caracterizada por elementos tpicos de los diferentes perodos
histricos. As, las formas estilsticas y sus transformaciones, dan al estudioso una
colocacin bastante precisa desde el punto de vista temporal y geogrfico (se analiza
la forma, el cuadro exterior general, el largo, las proporciones, la puntuacin, las
letras individuales, su conexin, el uso de maysculas y minsculas, etc.).
Comparando con otras inscripciones de las que se sabe la fecha y de acuerdo a
ciertos cdigos se puede datar la inscripcin estudiada.

Es el titulus crucis conservado en Roma la inscripcin que Pilatos hizo


poner sobre la cruz de Cristo?

Las hiptesis que se presentaban eran 3:

a- Que fuese realmente la inscripcin de la Vera Cruz

b- Que fuese una falsificacin del siglo IV para causar impresin sobre la
emperatriz Elena

c- Que fuese una falsificacin medieval fabricada en base a la tradicin del


descubrimiento de la cruz

Descartada, al menos temporalmente, la intencin de someter la reliquia al C14


nuestro A. se traslad a Jerusaln para consultar a los expertos y peritos que
pudiesen datar el titulus, segn los otros dos mtodos.

La solucin ms simple debi ser rpidamente tambin desechada. El mtodo


dendrocronolgico no era posible. Los dos expertos israelitas consultados, el profesor
Nili Lifshitz y el doctor Simcha Lev-Yadun de la Universidad de Tel Aviv explicaron
que no hay suficientes datos comparativos de la poca pre-islmica. Adems eran
necesarios al menos 50 anillos anuales para datarlo con precisin y este no es el
caso del titulus.

La as llamada Barca de Jess encontrada en el lago de Genesaret entre Migdal y


Ginosar y datada por otros medios en el s I tampoco serva porque todava no se le
ha hecho la valoracin dendrocronolgica.

Sin embargo el contacto con Orna Cohen de la superintendencia israel para los
bienes arqueolgicos, que estudi a fondo la barca, dej sus buenos frutos. Fue una
confirmacin que una tabla puede conservarse 2000 aos. Mientras que sepultada
bajo tierra se descompone fcilmente, las condiciones ms favorables para su
conservacin son un lugar seco y aireado, o un lugar con mucha humedad y fango.
As los 300 aos que el titulus estuvo en una cisterna no son una objecin contra la
autenticidad de nuestra reliquia sino una especie de confirmacin. En palabras de la
Sra. Cohen Mejor en una cisterna que en cualquier otro lugar. Es decididamente el
mejor lugar. Es en un lugar fangoso que la madera se conserva mejor[34].

Para la datacin paleogrfica fueron consultados varios expertos. Todos ellos


colocaron la inscripcin hebrea-greca-latina en un arco de tiempo que va de los
siglos I al IV (la nica datacin ms tarda provena de un profano en la materia).

Expertos consultados:

Doctor Gabriel Barkay, de la superintendencia israel para los bienes arqueolgicos:


relativiz el valor del examen paleogrfico, y sus aportes fueron que la escritura
evidenciaba una mano inexperta, que pareca no provenir de Palestina. Sin lugar a
dudas una escritura antigua, anterior al medioevo. Una lnea le pareca que podra
ser paleohebreo, es decir, utilizacin de caracteres de la antigua escritura hebrea
durante el perodo del segundo templo (y hasta fines del siglo II).

Hanan y Ester Eshel de la Universidad Hebrea de Jerusaln: contradijeron al doctor


Barkay. No sera paleohebreo sino escritura hebrea cursiva, que dur hasta el siglo
IV. De todos modos remarcaban que era poco lo que se poda concluir porque no se
dispona de bastantes elementos en el titulus y porque no hay muchas inscripciones
datadas de ese perodo. El arco de posibilidades abarca de el siglo I al IV.

Doctora Leah Di Segni, de la Universidad Hebrea, especialista en paleografa griega


(cuyos caracteres son ms claros en el titulus): su anlisis en base al monograma
micron-ypsilon nos da una amplitud de fecha que va del siglo I al V, es decir que
podra tanto ser una reliquia autntica como una imitacin bizantina. Pero a pesar de
afirmar que no crea en la leyenda de la Vera Cruz le pareca una inscripcin del
primer perodo romano, es decir del siglo I d.C.

Profesor Werner Eck, del Instituto de Antigedades de la Universidad de Colonia: ya


por telfono afirm que no podra ser una reliquia autntica porque los discpulos
habran huido despus de la crucifixin y como las tablas eran valiosas eran
reutilizadas. Afirm adems que en las inscripciones de condena el texto vena
escrito en tinta sobre un fondo blanco y en cambio en este caso las letras perforan el
leo. Sin embargo, el mismo doctor en un estudio suyo Inscripciones en madera
contradeca esta afirmacin. Es decir que sus argumentos en contra no provenan de
los conocimientos de su especialidad sino de su interpretacin de los hechos. Sus
objeciones, por otra parte, eran fcilmente rebatibles.

Profesor Carsten Peter Thiede, de Paderborn: despus de leer el informe de los


expertos consultados alentaba a seguir las investigaciones porque la datacin de la
inscripcin al siglo I al menos no viene excluida de los expertos israelitas, en parte
tambin con interesantes argumentos[35].

Y escribiendo en un peridico ingls[36] haca notar que una falsificacin se hubiese


atenido a los detalles que da Juan 19,19 (en el titulus se lee Nazarenous en vez del
trmino correcto Nazoraios). Y por estilo caligrfico se podra datar en un arco de
tiempo que va de los siglos I al IV. Puede ser un arco de tiempo ms bien largo,
pero excluye una fabricacin en poca posterior a Elena. En efecto la hiptesis que
este artefacto haya sido fabricado en Jerusaln para Elena es la nica alternativa
seria a la sorprendente posibilidad de la autenticidad. Pero la existencia en aquella
poca de numerosos manuscritos evanglicos que traan el texto de la inscripcin
con todas sus posibles variantes, ninguna de las cuales usada como modelo para
quien escribi esta tabla, depone contra la hiptesis de la datacin tarda El que
haya escrito el texto, no era un copista o un falsario.

Profesores Israel Roll y Ben Isaac de la Universidad de Tel Aviv: impresionado por la
seriedad del estudio de Hesemann el profesor Ben Isaac afirmaba que segn l el
juicio de la doctora Di Segni era el ms relevante y comparta su opinin. Roll por su
parte vea como un indicio de la autenticidad de la reliquia el hecho que la lnea en
griego no era una traduccin del latn, a diferencia de la citacin de San Juan 19,19.
El hecho que se tratase solamente de una trascripcin era ms concorde con un
documento oficial de un magistrado romano.

Congreso Internacional sobre las reliquias de Cristo: de la Pasin a la


Resurreccin. Dos mil aos de silencioso testimonio.

En febrero de 1999 Michael Hesemann recibi la invitacin de exponer los resultados


de su investigacin en un congreso, a tenerse del 6 al 8 de mayo en la Pontificia
Universidad Laterana, en Roma. Fue en palabras del autor un impresionante
encuentro entre Iglesia y ciencia[37].

Los resultados de la investigacin paleogrfica encontraron un notable inters. Los


profesores Bella y Corona, la profesora Folliere y el doctor Azzi discutieron pasos
ulteriores a dar y la utilizacin de los mtodos de la ciencia natural para continuar la
investigacin de la reliquia. La doctora Mara Luisa Rigato anunci la inminente
publicacin de otro estudio sobre la autenticidad del titulus.

La investigacin contina. Podemos aplicar (con sus diferencias) al titulus lo que el


Santo Padre, Juan Pablo II deca en Turn el 24 de mayo de 1998 referido a la
Sbana Santa:

La Sndone es provocacin a la inteligencia. Ella pide sobre todo el


empeo de cada hombre, en particular del investigador, para recibir
con humildad el mensaje profundo enviado a su razn y a su vida.
La fascinacin misteriosa ejercida por la Sbana Santa empuja a
formular preguntas sobre la relacin entre el sagrado Lino y el
acontecimiento histrico de Jess. No tratndose de materia de fe,
la Iglesia no tiene competencia especfica para pronunciarse en tales
cuestiones. Ella confa a los cientficos la tarea de continuar la
investigacin para llegar a encontrar respuestas adecuadas a los
interrogantes conexos con este Lienzo que, segn la tradicin,
habra envuelto el cuerpo de nuestro Redentor cuando fue bajado de
la cruz. La Iglesia exhorta a afrontar el estudio de la Sbana Santa
sin posiciones preconstruidas, que dan por descontado resultados
que no son tales; invita a obrar con libertad interior y atento
respeto sea de la metodologa cientfica, sea de la sensibilidad de los
creyentes.

Concluimos con palabras del mismo autor:

De las tres posibilidades que he propuesto al principio, la primera se ha revelado la


ms probable: el titulus es autntico, se remonta efectivamente al ao 30. Sera en
este caso un documento histrico, el nico conservado, del ms espectacular proceso
de la historia del mundo[38].

Estamos obligados a repensar, a rever nuestra actitud en confrontacin de las


fuentes del cristianismo: un nuevo documento ha aparecido, y con total probabilidad
se trata de un testimonio escrito contemporneo a la vida y la pasin de Jess[39].
Nota final

Hemos presentado solamente un resumen del hilo central del libro e incluso
simplificando algunos temas. El autor nos ofrece muchas ms cosas que hemos
debido dejar aparte. Hay argumentos que le dan a las pruebas principales mayor
fuerza, hay estudios histricos que casi no hemos mencionado, hay objeciones
refutadas que no se han podido tratar en este pequeo artculo, hay un interesante
apndice sobre El titulus crucis y la Sbana Santa de Turn, hay un esbozo de
estudio sobre la autenticidad de las otras reliquias que se encuentran en Santa
Croce. An cuando se puede no compartir completamente todas las afirmaciones del
A., recomendamos vivamente la lectura de este libro.

*
Del libro Die Jesus-Tafel. Die Entdeckung der Kreuz-Inschrift, de MICHAEL HESEMANN. Nos hemos servido de la
edicin italiana Titulus Crucis. La scoperta delliscrizione posta sulla croce di Ges, Ed. San Paolo, 2000, Milano,
423 pginas.
[1]
Pgina 19.
[2]
TEODORETO, Hist. Ecc., I, 15.
[3]
EUSEBIO, Vit. Const., III,26.
[4]
SOZOMENO, Hist. Ecc., II,1.
[5]
MELITN DE SARDES, Homila de Pascua, 39-95 (en la edicin de Perler, pp. 80-116).
[6]
EUSEBIO, Hist. Ecc., VI, 11,2.
[7]
Citado por J. FINEGAN, The Archaeology of the New Testament, Princeton 1992.
[8]
MELITN DE SARDES, Homila de Pascua 39-95.
[9]
Pgina 195.
[10]
EUSEBIO, Vit. Const., III,26-28.
[11]
RUFINO, Hist. Ecc.,X,7.
[12]
ALEJANDRO DE CHIPRE, Inventio crucis.
[13]
SOZOMENO, Hist. Ecc.,II,1.
[14]
AMBROSIO, De obitu Theodosii, 43,45.
[15]
Ibd., 46.
[16]
TEODORETO, Hist. Ecc., I,17.
[17]
RUFINO, Hist. Ecc., X,8.
[18]
CIRILO, Cat., IV,10.
[19]
Y. DUVAL, Loca sanctorum Africae, Roma 1982, pp. 331-337 y 351-353.
[20]
H. HEINEN, HELENA, Konstantin und die..., en E. Aretz-M. Embach-M. Persch-F. Ronig.
[21]
Citado por W. ZIEHR, Das Kreuz, Stuttgart 1997, p. 62.
[22]
Citado por G. BAUDLER, Der Kreuz, Dusseldorf 1997.
[23]
EGERIA, Itinerarium, 37,1.
[24]
AMBROSIO, De obitu Theodossi, 46.
[25]
Pgina 263.
[26]
Citado por F. GABRIELI, Die Kreuzzuge aus arabischer Sicht, Zurich 1973, pp. 184ss.
[27]
Citado por E. GRUBER-H. KERSTEN, Das Jesus-Komplott, p. 219.
[28]
M.G. SILIATO, La verit della Sindone, Casale Monferrato 1997, pp. 230ss.
[29]
Citado por S. MONTANARI, Die Papstkirchen in Rom, Paderborn 1994, pp. 41.
[30]
M.G. SILIATO, La verit della Sindone, Casale Monferrato 1997, p. 339.
[31]
SOZOMENO, Hist. Ecc., II,1.
[32]
Jn 19,19.
[33]
F.G. MAIER, Neue Wege in die alte Welt, Hamburg 1977, pp. 283ss.
[34]
Coloquio del 17 de agosto de 1998.
[35]
Carta del 6 de setiembre de 1998.
[36]
Church of England Newspaper.
[37]
Pgina 351.
[38]
Pgina 353.
[39]
Pgina 352.