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QU ES UN POLMERO

Jons Jakob Berzelius acu el trmino polmero (del griego polys, muchos, y
meros, partes) para denotar las sustancias moleculares de alta masa molecular
formadas por la polimerizacin (unin repetitiva) de monmeros, molculas con
baja masa molecular.

En la actualidad cuando hablamos de polmeros, por lo general nos referimos a los


polmeros orgnicos sintticos en vez de a biopolmeros orgnicos naturales como
el ADN, la celulosa y una protena, o polmeros inorgnicos como el vidrio y el
concreto.

Por ejemplo, el polietileno es un polmero sinttico preparado a partir del etileno,


mientras las protenas son poliamidas biolgicas producidas a partir de
aminocidos.

CLASIFICACIN DE LOS POLMEROS

1) De acuerdo en funcin de la repeticin o variedad de los


monmeros:

Los homopolmeros son macromolculas que estn formadas por monmeros


idnticos; la celulosa y el caucho son homopolmeros naturales, mientras que el
PVC y el polietileno son sintticos.

Los copolimeros estn constituidos por 2 o mas monmeros diferentes, como por
ejemplo, la seda como copolmero natural, y elpstico ABC como sinttico
(material duro, flexible y resistente, usado para resistir impactos fuertes.

2) Por su mtodo de preparacin:

Polimerizacin de crecimiento en cadena o adicin.

Resultan de la adicin de una molcula (monmero insaturado) a la vez a una


cadena de polmero en crecimiento, por lo regular con un intermediario reactivo
(catin, radical o anin) en el extremo en crecimiento de la cadena.. Los
monmeros por lo general son alquenos y la polimerizacin involucra adiciones
sucesivas a travs de los enlaces dobles. El poli(cloruro de vinilo), de gran uso
como piel sinttica es un polmero de adicin.

Subclasificacin:

a) La polimerizacin por radicales libres resulta cuando se calienta un alqueno


adecuado con un iniciador de radicales. (Ej. Polimeriazacin de metacrilato de
metilo). El perxido de benzolo se rompe cuando se calienta para formar dos
radicales carboxilo, los cuales se descarboxilan (y liberar CO 2) rpidamente
para formar radicales fenilo.
b) La polimerizacin catinica ocurre por medio de un mecanismo similar al
proceso por radicales libres, excepto que involucra carbocationes
intermediarios. Se emplean catalizadores cidos fuertes para iniciar la
polimerizacin catinica. El BF3 es un catalizador muy efectivo que requiere
una traza de agua o metanol como co-catalizador.

c) La polimerizacin aninica se lleva a cabo a travs de carbaniones


intermediarios. La polimerizacin aninica efectiva requiere un monmero que
forme un carbanin estabilizado cuando reacciona con el extremo aninico de
la cadena en crecimiento. Un buen monmero para la polimerizacin aninica
debe contener al menos un grupo atractor de densidad electrnica fuerte como
un grupo carbonilo, un grupo ciano o un grupo nitro.
Polmerizacin de condensacin resultan de la condensacin (formacin de
enlaces con la prdida de una molcula pequea) entre los monmeros. Las
condensaciones ms comunes involucran la formacin de amidas y steres. En
una polimerizacin por condensacin, pueden condensarse dos molculas
cualesquiera; no necesitan estar en el extremo de una cadena. A los polmeros
de condensacin en ocasiones se les llaman polmeros de crecimiento por
pasos debido a que cualquier par de molculas de monmero puede
reaccionar para formar un paso en la condensacin. El polister Dacrn es un
polmero de condensacin.

Sublasificacin:

a) Polister. Estas mezclas de polisteres han reducido o eliminado la necesidad


de almidonar y planchar la ropa para lograr una superficie libre de arrugas que
conserve su forma. El polister ms comn es el Dacrn.
b) Policarbonatos. Lexan, un material resistente, claro e incoloro que se usa
para ventanas a prueba de balas y cascos protectores.
c) Poliuretanos. Los condones plsticos hechos de poliuretano causan menos
reacciones alrgicas. Estos materiales de poliuretano pueden usarse con
lubricantesde aceite o agua y se deterioran menos al almacenarse.

3) De acuerdo a su orgen:

Los polmeros naturales son todos aquellos que provienen de los seres vivos, y
por lo tanto, dentro de la naturaleza podemos encontrar una gran diversidad de
ellos. Las protenas, los polisacridos, los cidos nucleicos son todos polmeros
naturales que cumplen funciones vitales en los organismos y por tanto se les llama
biopolmeros. Otros ejemplos son la seda, el caucho, el algodn, la madera
(celulosa), la quitina, etc.

Los polmeros sintticos son los que se obtienen por sntesis ya sea en una
industria o en un laboratorio, y estn conformados a base de monmeros
naturales, mientras que los polmeros semisinteticos (o inorgnicos) son
resultado de la modificacin de un monmero natural. El vidrio, la porcelana, el
nailon, el rayn, los adhesivos son ejemplos de polmeros sintticos, mientras que
la nitrocelulosa o el caucho vulcanizado, lo son de polmeros semisinteticos.
ORIENTACIN DE LOS POLIMEROS

El polmero tiene muchos centros de quiralidad, lo que eleva la posibilidad de


millones de estereoismeros. Los polmeros se agrupan en tres clases, de acuer-
do con su estereoqumica predominante.

Los tres tipos estereoqumicos de los polmeros de adicin:

Si los grupos laterales estn en el mismo lado del esqueleto del polmero, al
polmero se le llama isotctico (del griego iso, que significa mismo y tactic,
que significa orden).

Si los grupos laterales se alternan de un lado al otro, al polmero se le llama


sindiotctico (del griego que significa orden alternado).

Si los grupos laterales ocurren de manera aleatoria en cualquier lado del


esqueleto del polmero, al polmero se le llama atctico (del griego que significa
sin orden).
**En la mayora de los casos, los polmeros isotcticos y sindiotcticos tienen
resistencia, claridad y propiedades trmicas mejoradas sobre la forma atctica
del polmero.

Karl Ziegler y Giulio Natta encontraron que se puede controlar la estructura de un


polmero si se coordinan el extremo creciente de la cadena y el monmero que
entra con un iniciador de aluminio-titanio. Hoy a esos iniciadores se les llama
catalizadores de Ziegler-Natta. Se pueden preparar polmeros largos no
ramificados, con configuracin isotctica o sindiotctica usando catalizadores de
Ziegler-Natta. Si la cadena es isotctica o sindiotctica depende del catalizador de
Ziegler-Natta usado. Estos catalizadores revolucionaron el campo de la qumica de
polmeros porque permiten la sntesis de materiales ms resistentes y rgidos, que
tienen una mayor resistencia al agrietamiento y al calor. El polietileno de alta
densidad se prepara por medio de un proceso de Ziegler-Natta.

PROPIEDADES DE LOS POLMEROS

Los polmeros rara vez forman cristales grandes caractersticos de otros


compuestos orgnicos, pero muchos forman regiones cristalinas microscpicas
llamadas cristalitos. Los cristalitos son un rea de la estructura cristalina dentro
dela gran masa de un polmero slido.

Los materiales termoplsticos pueden volverse a moldear. Por ejemplo, los


recipientes de plstico para leche estn hechos de polietileno con alta masa
molecular. Estos recipientes pueden fundirse y el polmero puede reciclarse para
algn otro uso.

Un plstico termofijo se moldea mediante procesos qumicos irreversibles y por


tanto no puede volverse a moldear fcilmente.

Un elastmero es un material que exhibe un comportamiento elstico parecido al


del caucho. Cuando un elastmero se somete a estiramiento o flexin, recupera su
forma original una vez que se retira la fuerza distorsionadora, siempre que no se
haya deformado ms all de cierto lmite elstico.

** La temperatura de transicin vtrea (vitreo = similar al vidrio) de los


polmeros determina la temperatura en la cual el polmero cambia radicalmente
sus propiedades mecnicas.

Unas de las propiedades ms importantes y caractersticas que definen a un


polmero (y por ende a un adhesivo) es su temperatura de transicin vtrea, el
valor de la temperatura de transicin vtrea est directamente relacionado con las
propiedades mecnicas (resistencia, dureza, fragilidad, elongacin) que el
polmero (adhesivo) presenta a la temperatura que se encuentra expuesta.
La explicacin de que ciertos plsticos en invierno se vuelvan duros y quebradizos
se encuentra en su temperatura de transicin vtrea.

A temperaturas altas, los polmeros se vuelven lquidos muy viscosos en los que
las cadenas estn constantemente en movimiento cambiando su forma y
deslizndose unas sobre las otras. A temperaturas muy bajas, el mismo polmero
serpia un slido duro, rgido y frgil.

Dado que va disminuyendo el volumen libre, es decir, los espacios entre las
molculas, los segmentos de las cadenas tienen cada vez menos lugar para girar,
hasta que al llegar a Tg, dejan de hacerlo, el material se pone rgido y en esas
condiciones se vuelve vtreo, es decir frgil, porque como sus cadenas aunque
todava vibran ya no pueden girar para cambiar su posicin, y no tienen manera de
amortiguar los impactos. A esta restriccin del movimiento molecular tambin
contribuye por supuesto, la falta de suficiente energa debida a las bajas
temperaturas.

Evidentemente, el estado vtreo lo alcanzan diferentes polmeros a diferentes


temperaturas.

POLIMERIZACIN

Polimerizacin. Se le llama as al proceso de construir una molcula polimrica, y


por ende obtener un material plstico, se denomina polimerizacin. Se diferencian
dos tipos de procesos de polimerizacin, de adicin y de condensacin.
POLIMETACRILATO DE METILO

El polimetacrilato de metilo es un termoplstico amorfo, transparente e incoloro, du


ro, rgido pero quebradizo. Tiene una buena resistencia a la abrasin
y a los rayos UV, una excelente claridad pero una resistencia dbil a las temperatu
ras, y a los solventes. A pesar de ser inflamable, su emisin de humos es dbil.
Se conoce comercialmente como vidrio acrlico o plexiglass. Su monmero es
metacrilato de metilo.

Su resistencia a la rotura es siete veces superior a la del cristal, por lo que resulta
ms resistente a los golpes. En horticultura esto significa reduccin de gastos por
rotura y menores costes de mantenimiento en invernaderos. Es un material ligero
con una densidad de 1.19 kg/m3. presenta buena resistencia mecnica y
estabilidad. A pesar de su ligereza puede soportar una sobrecarga de 70 kg/m2, lo
cul es importante para aquellas zonas con riesgo de nevadas.

El Polimetacrilato de metilo es un material sustitutivo del vidrio, aplicado en


multitud de usos: -Cristaleras. -Vitrinas. -Letreros luminosos. -Lentes de contacto.
-Fibras pticas. -Prtesis de odontologa. -Reflectores. -Urnas. -Mobiliario.
-Pisapapeles.

-Como implante puede ser usado de prtesis de crnea, para proporcionar una va
ptica a la retina. Tambin como lentes intraoculares, para corregir problemas
causados por cataratas. Implantado como ducto del saco lagrimal, para corregir la
obstruccin crnica.