You are on page 1of 99

Mente y

No 19/2006
6,50

cerebro
Lenguaje
corporal
Alejandro San Martn
Satrstegui
Nios rechazados por sus iguales
El factor religioso en la salud
Envejecimiento
y actividad laboral
Neurognesis
Sndrome de agotamiento
Pedolia
00019
Julio/Agosto 2006

9 771695 088703
SUMARIO Julio / Agosto de 2006
N 19

14 Envejecimiento y actividad laboral


Michael Falkenstein y Sascha Sommer
Los directivos tienden a contratar a los j-
venes y prescindir de los entrados en aos.
Todo un error, segn demuestra la investi-
gacin del cerebro.

26 Sndrome de agotamiento
Ulrich Kraft
La ambicin excesiva y el estrs conti-
nuado en el mbito profesional pueden
degenerar en una patologa, el sndrome
de agotamiento, de creciente extensin en
nuestra sociedad.

31 El factor religioso en la salud


Michael Utsch y Sabine Kersebaum
Cuando los hombres rezan a Dios, no es
raro que le pidan que les libre de enferme-
dades y sufrimientos. La ciencia empieza a
interesarse por ese fenmeno. Desempea
la fe religiosa una funcin en nuestra salud?

58 Expresin corporal
Ipke Wachsmuth
Durante mucho tiempo la investigacin
ignor el papel del gesto en la comunica-
cin. Se ha comprobado que, a veces,
el movimiento de una mano resulta ms
eficaz que mil palabras.

65 Nios rechazados por sus iguales


Lidn Villanueva Badenes
En condiciones normales, los nios atri-
buyen intenciones a los dems que les
ayudan a ordenar y predecir sus relaciones
sociales. Pero, qu ocurre con los nios
rechazados por sus iguales?

84 Pedolia
Peer Briken, Andreas Hill y Wolfgang Berner
Mantener relaciones sexuales con me-
nores? Ante semejante planteamiento, la
mayora de las personas siente profunda re-
pugnancia. Cmo surge ese funesto apetito
sexual? Existen medios para combatirlo?
SECCIONES
10 Neurognesis
Gerd Kempermann ENCEFALOSCOPIO
Durante mucho tiempo se consider un apoteg-
5
A qu se deben los acfenos?. Siesta y conduccin. Pri-
ma de la neurologa: en los cerebros adultos mates previsores. Cuntas neuronas hay en un cerebro
no se generan nuevas neuronas. Un error. No humano? Disminuyen con la edad? A qu ritmo?. Contra
la corea de Huntington. Revolucin neoltica
dejan de hacerlo a lo largo de toda la vida.
RETROSPECTIVA
20 Un sueo fatigoso
7
Alejandro San Martn
Xavier Drouot y Marie-Pia dOrtho Satrstegui (1847-1908)
El ronquido es una manifestacin benigna El tratamiento quirrgico de
de las alteraciones de la respiracin que las neuralgias faciales
perturban la calidad del descanso. Cuando el
sueo es interrumpido por apneas mltiples,
se deteriora por completo la calidad de vida.

36 Control de las emociones


Iris Mauss ENTREVISTA
Los sentimientos, cuando brotan, nos
46
Daniel L. Everett:
arrastran, pero constantemente nos vemos El lenguaje de los pirah
obligados a reprimirlos. Por qu? La cien-
cia explora las vas ms adecuadas para el
control de las emociones.

40 Razonamiento transitivo en animales


Guillermo Paz-y-Mio Cepeda
El estudio comparado de las capacidades MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD
cognitivas de los animales sociales puede
49
Discalculia. Psiconeu-
ayudarnos a comprender el origen y evolucin roinmunologa. Desa-
de los niveles complejos de inferencia y extra- rrollo de la memoria.
polacin que caracterizan al ser humano. Creatividad plstica
infantil. Base neurol-
gica de la dislexia
71 Percepcin de la inacin
Hans Wolfgang Brachinger
y Helmut Jungermann
La introduccin del euro ha trado a primer PUNTO DE MIRA
plano un fenmeno peculiar: la percepcin
88
Libre albedro y derecho penal
del encarecimiento no depende tanto de la
Algunos neurlogos abogan por una reforma del derecho
depreciacin mensurable del dinero, cuanto penal. La culpa presupone el libre albedro, facultad de la
de la sensacin de inflacin. que carecemos, aducen. Sobre esa y otras cuestiones aso-
ciadas se pronuncian Bjrn Burkhardt y Reinhard Merkel,
expertos en derecho penal
74 Las drogas: un enfoque neurotico
Thomas Metzinger
SYLLABUS
El LSD y otros alucingenos no son txicos, ni

92
crean dependencia. Amplan la conciencia y Nueva consideracin de los nervios
en ocasiones llegan a proporcionar profundas Los hay en forma de cordones. A unos se
les alteran, a otros se les tensan hasta la
sensaciones anmicas. Deben prohibirse? iracundia. Quien los tiene de acero, no
los pierde con facilidad. Qu son, en
78 Mecanismos de la migraa realidad, los nervios?

Gilles Graud
El sistema trigmino-vascular, formado por
el ganglio trigmino, otros ncleos cerebra-
les y vasos menngeos, sera el culpable: su
activacin produce la liberacin de molculas LIBROS
que dilatan los vasos menngeos, seguida de
95
Psicologa de la religin
una cascada de reacciones que aumentan
esta dilatacin.
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
DIRECTOR GENERAL
Jos M.a Valderas Gallardo ANGEL GONZLEZ DE PABLO: Neurognesis, Punto de mira; I. NADAL:
Envejecimiento y actividad laboral, El factor religioso en la salud,
DIRECTORA FINANCIERA
Entrevista, Discalculia, Syllabus; M.a JOS BGUENA: Un sueo fatigoso,
Pilar Bronchal Garfell
f a Mecanismos de la migraa; JUAN AYUSO: Sndome de agotamiento,
EDICIONES Pedofilia; IGNACIO NAVASCUS: Control de las emociones; F. ASENSI:
Juan Pedro Campos Gmez Creatividad plstica infantil, Las drogas: un enfoque neurotico; LUIS
Laia Torres Casas BOU: Base neurolgica de la dislexia, Cuntas neuronas hay en un
cerebro humano? Disminuyen con la edad? A qu ritmo?; ALEX
PRODUCCIN SANTATALA: Expresin corporal, Percepcin de la inflacin M.a DOLORES
M.a Cruz Iglesias Capn ESCARABAJAL: Nios rechazados por sus iguales; J. VILARDELL: A qu
Albert Marn Garau se deben los acfenos?
SECRETARA
Purificaci
f n Mayoral Martnez
ADMINISTRACIN
Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
f , S. A. Muntaner, 339 pral. 1.a
Prensa Cientfica
08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Telefaf x 934 145 413
www.investigacionyciencia.es

Gehirn & Geist


HERAUSGEBER:
Dr. habil. Reinhard Breuer
CHEFREDAKTEUR:
Dr. Carsten Knneker (verantwortlich) Portada: Gehirn&Geist

REDAKTION: Dr. Katja Gaschler, Dr. Hartwig Hanser,


Steve Ayan, Sabine Kersebaum, Annette
Lemllmann (freie Mitarbeit), Dr. Andreas Jahn DISTRIBUCION PUBLICIDAD
STANDIGER MITARBEITER: para Espaa: Madrid:
Ulrich Kraft
f MOSAICO COMUNICACION, S. L.
LOGISTA, S. A. Santiago Villanueva Navarro
SCHLUSSREDAKTION: Aragoneses, 18
Christina Peiberg, Sigrid Spies, Katharina Werle Tel. y fax 918 151 624
(Pol. Ind. Alcobendas) Mvil 661 472 250
BILDREDAKTION: 28108 Alcobendas (Madrid) mosaicocomunicacion@yahoo.es
Alice Krmann, Anke Lingg, Gabriela Rabe Tel. 914 843 900
Catalua:
LAYOUT:
QUERALTO COMUNICACION
Oliver Gabriel, Anke Heinzelmann para los restantes pases: Julin Queralt
REDAKTIONSASSISTENZ: Sant Antoni M.a Claret, 281 4. 3.a
Prensa Cientfica, S. A.
Anja
n Albat, Eva Kahlmann, Ursula Wessels Muntaner, 339 pral. 1.a 08041 Barcelona
GESCHFTSLEITUNG: 08021 Barcelona Tel. y fax 933 524 532
Markus Bossle, Thomas Bleck Telfono 934 143 344 Mvil 629 555 703

Copyright 2006 Spektrum der Wissenschaft Verlagsgesellschaft mbH, D-69126 Heidelberg


Copyright 2006 Prensa Cientfica
f S. A. Muntaner, 339 pral. 1.a 08021 Barcelona (Espaa)
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin en todo o en parte por ningn medio mecnico, fotog
f rfic
f o
o electrnico, as como cualquier clase de copia, reproduccin, registro o transmisin para uso pblico o privado,
sin la previa autorizacin escrita del editor de la revista.
ISSN 1695-0887 Dep. legal: B. 39.017 2002
Imprime Rotocayfo-Quebecor, S. A. Ctra. de Caldes, km 3 - 08130 Santa Perptua de Mogoda (Barcelona)
Printed in Spain - Impreso en Espaa
ENCEFALOSCOPIO
A qu se deben los acfenos?
A cfenos, o tinnitus (del latn sonar como una campana), es
el vocablo mdico que se emplea para designar el tintineo
o zumbido en los odos que se cree debido a un aumento es-
auditivo. No se limita a un campanilleo; puede percibirse en forma
de pitido, zumbido grave o agudo, ronroneo, siseo, estruendo
o cantar de grillos, entre otros sonidos.
pontneo de la actividad de las reas cerebrales que intervienen La forma de tinnitus ms corriente tiene su origen en las
en la audicin; aparece asociado a los trastornos del aparato lesiones del odo interno, o cclea, debidas a exposiciones a
sonidos muy intensos. Entre otras causas se cuentan frmacos
como la aspirina, la quinina y los antibiticos aminoglicsidos, la
COCLEA quimioterapia anticancerosa y otros agentes ototxicos, amn
POR CORTESIA DE MED-EL DEUTSCHKAND

de infecciones y lesiones en la cabeza.


Si el odo interno se daa, pierden intensidad las seales que
la cclea entrega a los centros auditivos del tronco cerebral,
NERVIO tales como el ncleo dorsal coclear. Esa prdida de estmulo
AUDITIVO puede provocar un aumento en la actividad espontnea de las
neuronas del ncleo, como si se hubiera eliminado parte de la
inhibicin. La investigacin apoyada en tcnicas de formacin
de imgenes confirma el incremento de la actividad neural en la
corteza auditiva de los afectados por tinnitus. Su cerebro mues-
tra tambin aumentos de actividad en las estructuras lmbicas
asociadas a los procesos emocionales. Otros sntomas que a
veces aparecen junto el tinnitus disfunciones emocionales,
depresin e insomnio podran tener una base comn en alguna
estructura lmbica, tal como el nucleus accumbens.
James B. Snow, Jr.

Siesta y conduccin
H asta un 20 por ciento de los accidentes mortales se atribu-
yen al hecho de quedarse dormidos al volante. Las vctimas
son, en su mayora, jvenes que conducen de noche. Con una
ha registrado, durante 90 minutos, las trayectorias de vehculos
conducidos por 12 jvenes de 18 a 25 aos, entre las 2 horas y
3 horas y media de la madrugada. Los conductores que haban
buena taza de caf o una siesta oportuna se reducira el riesgo tomado una taza de caf descafeinado pisaban un promedio de
a valores mnimos. De ello da fe el estudio elaborado por el 17 veces la lnea blanca por la noche, mientras que apenas lo
grupo de Pierre Philip, de la Universidad de Burdeos. Sabiendo hacan durante el da. Por contra, si consuman tres tazas de caf
que el 70 por ciento de los accidentes asociados a somnolencia o echaban una siesta de 30 minutos en una rea de descanso
sobrevienen cuando el conductor se aparta de una lnea recta, se de la autopista, las infracciones se reducan a un tercio.

Primates previsores
P rever qu vamos a necesitar en un futuro, mediato o inmediato, parece
un rasgo caracterstico del hombre. Podra no ser exclusivo de nuestra
especie. As se desprende de la investigacin acometida por Nicholas Mulcahy
PERRY VAN DUIJNHOVEN DE AMONG ORANGUTANS: RED APES AND THE RISE OF HUMAN CULTURE,
POR CAREL VAN SCHAIK. THE BELKNAP PRESS OF HARVARD UNIVERSITY PRESS,

y Joseph Call, del Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva de Leipzig,


donde revelan las habilidades de bonobos y orangutanes: escogen, trans-
portan y conservan un til para su empleo en el futuro. Los simios no son los
2004 BY THE PRESIDENTAND FELLOWS OF HARVARD COLLEGE

nicos animales que recurren al empleo de tiles para alcanzar un alimento.


Pero otra cosa es prever el hambre futura y guardar la herramienta que les
sacar del apuro. Los autores del trabajo ensearon a bonobos y orangutanes
a servirse de un til para alcanzar uvas de un distribuidor. Luego, colocaron
en la habitacin de los ensayos dos instrumentos idneos para el propsito y
seis ms intiles para alcanzar el alimento, pero los monos no tenan acceso
a la mquina. Tras escoger los simios una herramienta, se los coloc en una
sala de espera. Una hora despus (catorce horas en otra versin del ensayo),
se les pas de nuevo a la sala del ensayo para alcanzar el racimo. Con una
frecuencia superior al cincuenta por ciento, bonobos y orangutanes haban
tomado el til apropiado, se lo haban llevado a la sala de espera y se sirvieron
del mismo para alcanzar las uvas. En su hbitat natural, los grandes simios
no conservan ni la alimentacin ni los tiles para un aprovechamiento ulterior,
por la sencilla razn de que disponen al instante de cuanto necesitan. Orangutn de Sumatra

Mente y cerebro 19/2006 5


Cuntas neuronas hay en un cerebro humano?
Disminuyen con la edad? A qu ritmo?
N o es sorprendente que las cifras que expresan el nmero de
clulas nerviosas sean tan diversas. La razn es sencilla:
no sabemos cuntas neuronas tiene el sistema nervioso. En
gliales (clulas de sostn). Se ignora todava el papel que
desempea esta renovacin neuronal, que parece ser especial-
mente importante en las regiones de fuerte potencial plstico,
este dominio solamente cabe efectuar estimaciones a partir de sobre todo en las regiones de la memoria (los hipocampos).
recuentos realizados sobre cortes cerebrales, que se extrapolan Ser posible que compensen ciertas prdidas patolgicas?
despus al volumen total de sustancia cerebral, y ello a sabien- Est por demostrar. Hoy nos preguntamos sobre la posibilidad
das de que existen innumerables sesgos metodolgicos. Por de estimular esta renovacin celular en caso de agresin de
esta razn, las estimaciones oscilan entre 10.000 y 100.000 destruccin nerviosa.
millones de neuronas. Patrick Verstichel
Est muy difundida la idea de que diariamente muere, debido
al envejecimiento, un nmero considerable de neuronas (entre
10.000 y 100.000 al da!). Ahora bien, este punto nunca ha sido
demostrado formalmente. Adems, dado que el nmero total de
clulas no est determinado con certeza, parece difcil poder
saber si esta cifra tiende o no a disminuir con la edad... Ciertas
enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, desem-
bocan en una muerte prematura de las neuronas. La importancia
de esta prdida celular sigue siendo difcil de evaluar, dada la
imperfeccin de los mtodos de recuento. La menor eficacia de
las transmisiones sinpticas pudiera contribuir a la expresin
clnica de la enfermedad del Alzheimer en no menos cuanta
que la prdida neuronal propiamente dicha.
En realidad, la prdida de neuronas es considerable, sobre
todo, en las primeras etapas de la vida, debido a la eliminacin
de gran cantidad de neuronas supernumerarias. Otra idea
preconcebida ha sido puesta en entredicho en aos recientes.
Se pensaba que no exista renovacin de clulas nerviosas.
Ahora bien, se han descubierto en el hombre zonas cerebrales
en las cuales las clulas continan dividindose a lo largo de
toda la vida, con aparicin de nuevas neuronas y de clulas

Contra la corea de Huntington


N o existe ningn tratamiento contra la corea de Huntington,
enfermedad congnita que se caracteriza por movimien-
tos anormales, involuntarios y sacdicos de las extremidades,
futuro podra apoyarse en ella. En la corea de Huntington mueren
las neuronas del estriado, estructura cerebral responsable del
control del movimiento. El cerebro de los pacientes ha reducido
la cabeza y el cuello. La muerte sobreviene unos veinte aos la produccin de un factor de desarrollo imprescindible para la
despus de aparecer los primeros sntomas. Acaba de darse supervivencia de las neuronas (BDNF). En experimentos sobre
un paso hacia su curacin con el descubrimiento de Sandrine animales se ha comprobado que el refuerzo cerebral del factor
Humbert, Frdric Saudou y sus colaboradores, del Instituto en cuestin bloquea la muerte de las neuronas. La cisteamina
Curie en Orsay. Han hallado que la cisteamina protege a las neu- favorece la liberacin cortical de BDNF, que de ese modo alcanza
ronas que degeneran en el curso de la patologa. El tratamiento a las neuronas del estriado.

Revolucin neoltica
L a higuera (Ficus carica) constituy el protocultivo de la hu-
manidad, al preceder en mil aos la domesticacin de los
cereales, que acostumbra fechar el inicio de la revolucin neol-
tica. Lo han publicado en Science tres investigadores israelitas
de las universidades de Bar-llan y Harvard. Basan su tesis en
la recuperacin de nueve higos carbonizados y 313 aquenios
(cpsulas que encierran los granos en el fruto) encontrados en
Gilgal I, yacimiento neoltico de ms de 11.000 aos de antige-
dad, situado en el curso inferior del Jordn. Los restos pertenecen
a una variedad de higuera hembra cuyos ovarios se transforman
en aquenios sin polinizacin ni fecundacin. Slo se multiplica
por reproduccin vegetativa, por estaca, lo que requiere la mano
del hombre, que promovera su diseminacin.

6 Mente y cerebro 19/2006


RETROSPECTIVA

Alejandro
San Martn Satrstegui (1847-1908)
El tratamiento quirrgico de las neuralgias faciales

Jos Mara Lpez Piero Su contribucin a la ciruga vascular no poda llegar por la arteria obstruida.
refleja dicha mentalidad. El punto de par- Teniendo en cuenta las especiales con-

A
lejandro San Martn naci en la tida de sus estudios sobre el tema fue, diciones anatmicas y fisiolgicas del
localidad navarra de Larrainzar en 1898, la posibilidad de evitar la pro- rbol venoso, examin su adaptacin a
y era hijo de un mdico rural. pagacin de la gangrena de un miembro la sangre arterial en los casos clnicos de
Tras cursar los tres primeros aos de ba- por endarteritis obliterante, mediante una aneurisma arteriovenoso, entre otros, los
chillerato en Pamplona, se fue a Madrid anastomosis arteriovenosa que trasladase producidos en la flexura del codo por la
el ao 1860, estando a partir de enton- a la vena principal la sangre arterial que picadura de la lanceta de los sangradores.
ces bajo la tutela de su to Basilio San
Martn, prestigioso cirujano que haba
sido uno de los introductores en Espaa
de la anestesia por inhalacin. Gracias a
l, tuvo una cuidada formacin. Estudi
medicina con excepcional brillantez en
la Facultad de Madrid, donde obtuvo
el ttulo de licenciado en 1869 y el de
doctor el ao siguiente. Ejerci como
mdico en un pueblo navarro durante
casi cuatro aos y en 1874 gan por
oposicin la ctedra de teraputica de
la Facultad de Medicina de Cdiz. Aun-
que tena gran inclinacin por el trabajo
experimental, se dedic a la ciruga, en
parte por influencia de su to. La culmi-
nacin de su carrera fue conseguir, en
1882, la ctedra de patologa quirrgica
de la Facultad de Madrid, que ocup
hasta su muerte.
San Martn particip activamente en
aspectos muy variados de la vida mdica
y tambin de la poltica. Fue miembro
de numerosas comisiones oficiales, entre
ellas, las que el gobierno nombr para
dictaminar acerca de la vacunacin an-
ticolrica de Jaime Ferrn en Valencia
(1885). Asisti a numerosos congresos
nacionales y extranjeros, y perteneci
a la Real Academia de Medicina y a
otras instituciones. A partir de 1898 fue
senador y, desde junio a diciembre de
1906, ocup el cargo de ministro de Ins-
truccin Pblica.
Como cirujano, fue un tpico seguidor
de la mentalidad fisiopatolgica. No slo
pensaba que la ciruga tena una finalidad
restauradora y funcional y no meramente
exertica, sino que consideraba que su
principal fundamento era la investigacin
de laboratorio. En consecuencia, realiz
trabajos experimentales para solucionar
problemas quirrgicos. 1. Alejandro San Martn Satrstegui

Mente y cerebro 19/2006 7


2. ESQUEMA DE LA TECNICA de plexos venosos y el ms rpido aplas-
tamiento de los vasos seccionados.
San Martn para escisin esfenoidal de
5. Reaplicar lo ms exactamente
dentro afuera en la extirpacin del ganglio posible el colgajo osteomusculo-cut-
de Gasser, en casos de neuralgia de neo, evitando en l la descorticacin
trigmino. peristica exocraneal, tan frecuente,
huyendo, al mismo tiempo, del em-
pleo de la gubia, del escoplo y aun
y de los nervios maxilares superior e de la pinza gubia en la delgada zona
inferior. Ms tarde, ide una tcnica esfenoidal, cuyo fi no calado expone
de excisin esfenoidal que present en a su fractura por golpes de aquellos
una comunicacin al XIV Congreso instrumentos, con peligro de lesionar
Mdico Internacional (Madrid, 1903) los rganos subyacentes.
y describi luego detalladamente en el 6. Ofrecer una craniectoma de la
artculo Escisin esfenoidal de dentro base, acaso aplicable a otras lesiones
afuera en la extirpacin del ganglio de en las que se halle indicado, bien un
Gasserio (1905). Pensaba que tena las desage expedito subdural o subarac-
seis ventajas siguientes: noideo, bien una rebaja de la presin
Por otra parte, trabaj ms de dos aos 1. Agrandar en lo posible la bre- endocraneal...
en amplias series de experimentos en ani- cha sea temporo-zigomtica, con el Posteriormente, he conocido el m-
males, investigando el comportamiento de fin de que las inevitables compresiones todo operatorio de Lexer, en la clnica
anastomosis por invaginacin de la arteria enceflicas, durante la reseccin gan- de E. von Bergmann, que me parece
en la vena y de anastomosis laterolate- glionar, recaigan sobre una ms amplia ventajoso por lo que significa, siquiera
rales. Las dos primeras aplicaciones a superficie, hacindose menos graves, ya yo no haya tenido que lamentar necrosis
pacientes humanos de esta ltima tcnica, por repartirse en mayor campo, ya por sea en craneotomas ms extensas, a
que pareci la preferible, no consiguieron serle posible al lquido cefalorraqudeo pesar de habrseme desprendido en el
evitar la amputacin, pero qued abierto rechazado acumularse libremente en la segundo caso descrito el oprculo seo,
un camino que desarrollara brillante- parte en que falta la rigidez craneal, que repuse inmediatamente sujetndolo
mente Jos Goyanes Capdevila, su ms evitando los efectos compresivos del mejor con gasa. En ninguno pude llegar
destacado discpulo. En su Ciruga del lquido mismo en distintas zonas de los a la raz del ganglio ni a una diseccin
aparato circulatorio (1902), San Martn centros nerviosos. tan amplia como la de Coelho, pero las
concluy que la anastomosis arteriove- 2. Conseguir puntos de referencia dos piezas fueron examinadas por el
nosa es una verdadera autotransfusin claros y precisos y diseccin no ciega profesor S. R. Cajal, que encontr en
sangunea o hemoplstica y se propone de todo el ganglio de Gasserio, con el ellas la mayor parte de los elementos
por ahora prevenir la muerte local in- propsito de evitar desgarros durales, ganglionares.
minente... en el porvenir, si el mtodo as como lesiones vasculares y de los Durante los ltimos meses de su vida,
prospera, habr de ser aplicada, no tan nervios del ojo. San Martn estuvo ocupado en funda-
slo a los casos de asfixia, sino a los de 3. Dotar el foco operatorio de tal mentar con investigaciones anatmicas y
pobreza hemtica de regiones u rganos forma que impida la acumulacin de fisiolgicas otro procedimiento original
determinados. sangre y de lquido cefalorraqudeo y de neurectoma de la segunda rama
El terreno en el que San Martn permita operar sin suspensiones hemos- del trigmino con orificacin del agu-
realiz las aportaciones originales ms tticas frecuentes que dificulten la ms jero redondo mayor. Solamente lleg
importantes fue el tratamiento quirrgi- fina escisin ganglionar. a publicar una comunicacin preliminar
co de las neuralgias faciales. Comenz 4. Lograr la mayor economa arte- en El Siglo Mdico (1907), ya que los
por efectuar resecciones del trigmino rial, procurando la menor injuria a los datos anatmicos procedentes de su es-
tudio aparecieron como trabajo pstumo
en la Revista de Medicina y Ciruga
Prcticas (1909).
3. EJEMPLO DE LAS INNOVACIONES introducidas por San Martn en el Menos relieve tuvieron las dems no-
instrumental quirrgico: pinza-tijera, destinada a las operaciones que exigen numerosas vedades quirrgicas debidas a San Mar-
ligaduras vasculares, como la extirpacin del bocio, la decolacin del fmur, etc. tn. Recordar nicamente sus mtodos
de reseccin de los maxilares superiores
(1890), de amputacin osteoplstica de
las extremidades inferiores (1899) y de
colostoma subespinosa (1903). Propuso
tambin mejoras en la anestesia, ide
modelos de pinzas para facilitar las li-
gaduras y difundi tempranamente la
utilizacin de los rayos X, as como la
asepsia de Bergmann, que haba supera-
do la antisepsia de Lister. Dej inaca-
bado un Curso de Patologa quirrgica
(1884), de orientacin fisiopatolgica,
en el que cabe destacar la exposicin
sobre el shock traumtico.

8 Mente y cerebro 19/2006


Neurognesis
Durante mucho tiempo se consider un apotegma de la neurologa: en los cerebros adultos no se
generan nuevas neuronas. Un error. No dejan de hacerlo a lo largo de toda la vida

AG. FOCUS / SPL


Gerd Kempermann de los aos noventa, vale decir, de la de imgenes obtenidas a travs del mi-
dcada del cerebro. croscopio electrnico para comprobar el

T
odava en los cincuenta del si- No fue un camino de rosas. Cuando carcter neuronal de unas enigmticas
glo pasado, se tomaba por Joseph Altman, del Instituto de Tec- nuevas clulas, aunque no pudo aclarar
verdad absoluta la imposibili- nologa de Massachusetts, aport las la cuestin de su procedencia. Cmo
dad de formarse nuevas primeras pruebas sobre la neurognesis podran integrarse estas nuevas clulas
neuronas en el cerebro. Pero ya en el adulta, recibi un rechazo casi unnime. en la arquitectura reticular sumamente
decenio siguiente surgieron las prime- Se daba por sentado que las neuronas compleja de nuestro cerebro? Un ordena-
ras dudas. Los bilogos acababan de adultas, completamente formadas, no dor al uso no puede incorporar memoria
descubrir que las ratas, por lo menos, podan dividirse. De dnde procedan, suplementaria con tamaa facilidad. En
podan fabricar clulas cerebrales tras pues, las nuevas clulas? Altman postul el cerebro adulto, se pensaba por enton-
el nacimiento. Hubo de transcurrir un la existencia de una suerte de clulas ces, tendra preeminencia la estabilidad
lapso de ms de treinta aos hasta que madre, responsables de estas reservas. de las conexiones neuronales frente a
Peter Eriksson, de la Clnica Universi- Ahora bien, como la presencia de c- su plasticidad, esto es, frente a su mu-
taria Sahlgrenska de Goteburgo, recab lulas de este tipo era totalmente des- tabilidad.
pruebas de la existencia de ese fen- conocida en el cerebro, la hiptesis de En el decenio de los ochenta, Fer-
meno en el cerebro humano. Altman se tom por una especulacin nando Nottebohm, de la Universidad
Desde entonces se han multiplicado sin fundamento. Rockefeller de Nueva York, realiz
las pruebas. El cerebro produce ince- un descubrimiento esperanzador: los
santemente y a lo largo de toda vida Un almacn suplementario para canarios adultos en primavera, justo
nuevas clulas. Con toda justicia, la un rgano en plena actividad cuando renuevan su repertorio de tri-
conocida por neurognesis adulta se Un desdn parecido sufri, a finales de nos, generan neuronas, y lo hacen pre-
convirti en el descubrimiento ms im- los setenta, Michael Kaplan, de la Uni- cisamente en las reas cerebrales que
portante de la investigacin cerebral versidad de Boston. Kaplan se sirvi son responsables del aprendizaje de las

10 Mente y cerebro 19/2006


habilidades cantoras. Los dedicados a gnesis. Se requiere slo la formacin los ratones all introducidos fabricaron
la investigacin cerebral prestaron una de unas pocas clulas nerviosas para ms neuronas que sus semejantes que
expectante atencin, por una razn muy que la arquitectura reticular del cere- instalamos en tristes jaulas sin ningn
sencilla: los pjaros tienen que apren- bro cambie de una manera sustantiva, elemento incitante.
der sus manifestaciones sonoras de una siempre que ese ramillete de neuronas A medida que envejecen, los animales
forma similar a como el hombre acta surjan en el lugar adecuado. van disminuyendo su capacidad para la
con el lenguaje. La relacin con algo Una de las regiones ms plsticas neurognesis. Pero tal capacidad nunca
que guarda muchas similitudes con el del cerebro adulto es la del hipocam- se pierde por completo. Si los anima-
proceso de aprendizaje humano hizo po, que debe su nombre a su forma de les permanecen durante meses en un
que la neurognesis adulta adquiriera caballito de mar. La estructura desem- entorno interesante, la neurognesis se
carta de verosimilitud. Los prejuicios pea un papel central en los procesos mantiene a un nivel alto en el transcur-
comenzaron a desmoronarse. de aprendizaje y memoria. Sin ella no so de ese lapso. La estimulacin me-
De nuevo, de dnde procedan las podramos retener nada en la memoria diante un entorno rico en incitaciones
nuevas clulas? De las clulas madre. a largo plazo e incluso olvidaramos se puede cuantificar muy bien en tests
En la fase embrionaria, estas clulas el contenido de este artculo tras ha- de aprendizaje en los que los animales
pluripotenciales no se hallan todava ber realizado su lectura. El hipocampo tienen que memorizar un camino de
prefijadas hacia ninguna lnea de de- ordena la informacin almacenada; por huida que les permite escapar de un
sarrollo determinada y pueden alcan- ello, podemos acordarnos de una se- estanque de agua.
zar la maduracin dentro de cualquier cuencia de acontecimientos, as como No sabemos todava si las nuevas
tipo celular. Junto a estas clulas madre orientarnos en el espacio. clulas nerviosas son las que determi-
embrionarias tan controvertidas, dispo- nan la eleccin de las mejores vas en
nemos tambin tras el nacimiento de Condiciones ptimas estos tests de aprendizaje. Sin embargo,
un reservorio similar que desempea de rendimiento mental... nuestro descubrimiento podra explicar
una serie de funciones cruciales para la Porque el hipocampo se resiente pre- por qu una vida activa disminuye el
vida: las clulas madre adultas. Dicho cozmente en los pacientes de Alzheimer, riesgo de una degeneracin intelectual.
reservorio se ocupa de que se elaboren los trastornos de la atencin y las pr- Los avances de la medicina nos propor-
incesantemente nuevas clulas sangu- didas de orientacin se encuentran entre cionan una mayor esperanza de vida;
neas, de que nuestra superficie corporal los primeros sntomas de la demencia. mas, para gozar de una buena calidad de
se renueve continuamente con nuevas Conviene, no obstante, tener presente vida en esos aos prolongados, resulta
clulas drmicas, de que el pelo y las adems que las personas sanas se que- imprescindible la salud del cerebro. Una
uas crezcan y de que el epitelio in- jan a menudo de que, con el paso de vejez feliz implica, ante todo, man-
testinal se renueve sin pausa. Dirase los aos, sienten mermada su actividad tenerse, hasta en la edad ms provecta,
que casi todos los rganos dispusiesen intelectual. El hipocampo parece ser, en un perfecto estado intelectual. En
de clulas madre para su permanente por tanto, una estructura cerebral cuya nuestra opinin, la neurognesis adulta
renovacin. Presumiblemente, slo los prdida de capacidad percibimos con representa un factor esencial para la
riones carecen de esa fuente de reno- ms nitidez en la vida cotidiana. La neo- consecucin de ese estado ptimo.
vacin. S goza de ella el cerebro. formacin de clulas nerviosas podra Cules son los mecanismos implica-
La prueba definitiva lleg en 1992. contrarrestar esa reduccin y contribuir dos en la formacin de nuevas clulas
Brent Reynolds y Samuel Weiss, de la a que el hipocampo se mantuviera flexi- nerviosas? Segn parece, el proceso se
Universidad de Calgary, hallaron clulas ble y adaptable en la vejez. desarrolla en varias etapas, coordinadas
madre adultas en el cerebro de ratones La neurognesis del hipocampo se y reguladas con precisin. En primer
desarrollados; por su escaso nmero desencadena con estmulos procedentes lugar, las clulas madre y las clulas
haban escapado hasta entonces a su del entorno. Lo ratificamos en 1997, precursoras neuronales se multiplican.
deteccin. cuando realizamos el siguiente experi- A continuacin, la progenie inmadura se
Con el descubrimiento de la neuro- mento en nuestro laboratorio del Ins- distribuye en funcin de las necesidades.
gnesis adulta se derrumb el mito de tituto Salk de Estudios Biolgicos de En esta segunda fase se decide si las
un cerebro cableado de una vez para La Jolla: preparamos un entorno rico clulas neoformadas son incorporadas
siempre e incapaz de regeneracin. El en estmulos, con diferentes tipos de a largo plazo a la red neuronal o no.
cerebro no trabaja como un ordenador ruedas giratorias, tneles y juguetes; Adems, al igual que sucede en el ce-
rgido, sino que muestra una conside-
rable plasticidad: establece sin cesar
nuevas conexiones y permanece, por
tanto, durante toda la vida con una ca-
pacidad de aprendizaje activa. La plasti-
Resumen/Clulas nerviosas nuevas para cerebros
cidad no se encuentra limitada como
La tradicional teora, segn la cual el cerebro no puede producir nuevas clulas
se supuso durante mucho tiempo a nerviosas, desde el alumbramiento, es falsa. Se ha conseguido demostrar el
los contactos entre las neuronas, las proceso de neurognesis adulta en el hombre.
sinapsis, sino que afecta a las clulas Las nuevas clulas nerviosas surgen en el hipocampo a partir de clulas
nerviosas mismas a travs de la neuro- madre neuronales. Posiblemente estas clulas neoformadas desempean un
importante papel en los procesos de aprendizaje y memorsticos.
El avituallamiento neuronal puede ser estimulado mediante la actividad inte-
lectual y corporal. La neurognesis adulta que se produce en el hipocampo
1. NO TODAS LAS NEURONAS son
impide quiz la prdida intelectual y contribuye por tanto a una vejez feliz.
insustituibles. Tambin el cerebro adulto
puede formar nuevas clulas nerviosas.

Mente y cerebro 19/2006 11


El hipocampo: la cuna de las neuronas
Segn ha puesto de relieve la anatoma cerebral, las nuevas
clulas nerviosas surgen en el giro dentado (gyrus dentatus),
estructura del hipocampo que representa la puerta de entrada
a nuestra central de memoria. Se sospecha que se realiza all
la compresin de la informacin aferente, en un proceso muy
similar al de la compresin de las imgenes de alta calidad
que se realiza en los ordenadores. La marea de percepciones
sensoriales aferentes, cuya elaboracin prosigue en regiones
corticales superiores, recibe una ordenacin previa y clasi-
cacin espacial y temporal en el giro dentado, donde se les
relaciona adems con los sentimientos.
El hontanar de la renovacin, constituido por las clulas tron-
cales, se ubica en el lmite entre la capa granular del giro
dentado, donde residen los cuerpos celulares de las neuronas,
y el contiguo hilus, que contiene los axones, las prolonga-
ciones de las clulas nerviosas que transportan las seales. Con
determinadas tcnicas de tincin se pueden marcar aquellas
clulas que tienen el doble de material gentico. As podemos
discriminar del resto de las neuronas las clulas madre del
giro dentado capaces de dividirse. Tras la divisin, las clulas
progenie se dirigen hacia la capa granular, en donde se desa-
rrollan hasta convertirse en clulas nerviosas adultas con sus
largas prolongaciones caractersticas.
Nosotros hemos demostrado que la neoformacin neuronal
viene regulada, adems, por una compleja red gentica. Cuando
comparamos entre s los modelos de actividad de un total
de 12.000 factores hereditarios presentes en los cerebros de
ratones, identicamos doce genes que podran operar como
reguladores principales, habida cuenta de su capacidad para
controlar su propia actividad. Dos de ellos nos eran ya cono-
cidos como genes de las clulas madre, otros seis guardaban
una relacin directa con la neurognesis y los cuatro restantes
nos eran desconocidos hasta entonces.
La posicin estratgica del giro dentado, situado al comienzo del

CORTESIA DE GERD KEMPERMANN


LA FUENTE DE LA RENOVACION. Las clulas madre adul- ujo de informacin del hipocampo, desempea un papel decisivo
tas situadas en el giro dentado del hipocampo maduran hasta en la neurognesis. En ese nivel preciso, un nmero moderado
convertirse en neuronas. Las clulas madre capaces de dividirse de nuevas neuronas condicionan la elaboracin de los estmulos
se encuentran aqu marcadas con una sustancia roja que se aferentes. Con otras palabras, la neurognesis no modica tanto
incorpora al material gentico duplicado. la memoria del ordenador cerebral cuanto su procesador.

rebro embrionario, las clulas madre carecan de instrumentos para realizar trabajo corporal y mental hizo su apari-
del hipocampo adulto que toman parte una actividad fsica. Este aumento era cin en la evolucin muy tardamente.
en el proceso producen ms neuronas consecuencia de una actividad acrecen- Los propios nios pequeos slo son
de las necesarias. Es decir, se elabora tada de las clulas madre y no como capaces de descubrir el mundo si se
un excedente de clulas, con una fe- suceda en el caso de los tests de apren- mueven en l.
cha temprana de caducidad. Es decir, dizaje por experiencia a la mayor tasa Hay ms. La neurognesis adulta no
mueren muchas si cesan los estmulos de supervivencia de las clulas prede- depende en exclusiva de una menor o
externos. Los estmulos de aprendizaje y cesoras. mayor actividad fsica y mental. En
las experiencias de un entorno complejo Pudiera ser que slo la combina- experimentos con animales se han ve-
(la actividad intelectual) favorecen la cin de ambas actividades la fsica nido descubriendo una serie de factores
supervivencia de las nuevas clulas. y la mental produjera un estmulo que intervienen en la formacin de las
para ese incremento funcional. En todo clulas nerviosas nuevas. Esta sensi-
...y corporal caso, permanece como cuestin abierta bilidad inespecfica frente a distintos
Para sorpresa nuestra, comprobamos en en qu medida estos resultados pueden estmulos actuaba primero de forma
1997 que no slo la actividad intelec- trasladarse al ser humano. El hombre, irritante, pero tambin poda indicar
tual sino tambin la corporal estimulaba a diferencia del animal, puede realizar que nos encontrbamos ante un me-
la neurognesis adulta. Los ratones de actividades intelectuales aisladas; en canismo controlador muy preciso que
nuestro ensayo que disponan de ruedas los animales, la actividad cognitiva est sirviera para mantener en equilibrio,
giratorias posean el doble de clulas inseparablemente unida al movimiento unos frente a otros, muchos factores
nerviosas nuevas que aquellos otros que corporal. La estricta separacin entre el reguladores.

12 Mente y cerebro 19/2006


2. EL HIPOCAMPO (azul) se encuentra
por debajo de la corteza cerebral. En su
rea de entrada, el giro dentado, surgen
las neuronas.

Un ejemplo de fina regulacin nos lo


ofrece el cortisol, hormona imprescin-
dible para la vida. En situaciones de HIPOCAMPO GIRO DENTADO

SIGANIM
tensin, el cuerpo libera la hormona,
aunque un nivel excesivo de la misma en
sangre debilita a las clulas nerviosas.
En la depresin se presenta alterado el
mecanismo de regulacin del cortisol.
Y, segn descubrieron Elizabeth Gould
y Bruce McEwen, de la Universidad
Rockefeller de Nueva York, la corticos-
terona nombre que recibe la hormona
correspondiente en los roedores in-
hibe la neurognesis adulta. En 1997,
ambos y Eberhard Fuchs, del Centro
de Primates de Gotinga, mostraron que O pensemos en los ataques epilpti- Probablemente, la neurognesis adul-
el estrs frenaba, en las musaraas ar- cos. Tienen su origen en el hipocampo ta representa slo un caso especial del
borcolas, la neoformacin de clulas y estimulan la actividad divisoria de complejo de tareas que desempean las
nerviosas. las clulas madre. Las clulas nerviosas clulas madre en la operacin de un
En el ao 2000, Barry Jacobs, de neoformadas no mitigan el padecimien- cerebro sano. Su investigacin pertene-
la Universidad de Princeton, avanz la to, sino que estabilizan el estado pato- ce, por tanto, a los grandes temas de
hiptesis de que la depresin debase lgico. Una autorreparacin del cerebro la moderna neurociencia. En el terreno
a una neurognesis adulta alterada por parece tambin aqu apenas posible. de la medicina regenerativa, en el que
culpa de una regulacin deficiente del Aunque las clulas madre neuro- se busca comprender y tratar la enfer-
cortisol. Cierto es que se dan otros fac- nales pueden darse en todas las re- medad en su raz, el potencial de las
tores y que el cortisol no afecta slo giones cerebrales, les est reservado clulas madre para la plasticidad celular
a la neurognesis. Pero el ejemplo del al hipocampo y al bulbo olfatorio la desempea un papel principal.
cortisol evidencia la tenue frontera en- posibilidad de fabricar nuevas clu-
tre los efectos positivos y negativos: las nerviosas durante toda la vida.
los ejemplos mencionados de actividad Ignoramos el motivo. Desconocemos GERD KEMPERMANN dirige el grupo de traba-
positiva van unidos a una liberacin tambin la funcin de las clulas ma- jo sobre clulas troncales neuronales del Centro
aumentada y mantenida de cortisol. dre en las dems reas cerebrales. Lo Max Delbrck de Medicina Molecular (MDC) en
Por consiguiente, lo adecuado sera nico asentado es que reaccionan ante Berln-Buch, as como el grupo de investigacin
establecer un rango ptimo dentro de cu- diferentes trastornos (circulacin de- permisividad neurgena de la Fundacin Volks-
yos lmites pueda moverse la regulacin ficiente, tumores e inflamaciones) o wagen en el Hospital de la Charit berlinesa.
del cortisol y, en analoga con ella, la de ante la actividad corporal.
la neurognesis adulta. Creemos que ese Considerado en perspectiva, quizs Bibliografa complementaria
estado idneo se conseguira mediante algn da se consiga provocar, median- MORE HIPPOCAMPAL NEURONS IN ADULT
la actividad fsica y la atencin inte- te los medicamentos apropiados, una MICE LIVING IN AN ENRICHED ENVIRON-
lectual continuada; es decir, mediante neurognesis regenerativa. En ese MENT. G. Kempermann et al. en Nature, vol.
un estrs bueno. Exactamente en este contexto, la terapia de clulas madre 386, n.o 6624, pgs. 493-495; 1997.
equilibrio residira el arte de envejecer adquirira un significado indito; no se
NEUROGENESIS IN THE ADULT HUMAN HIP-
felizmente. tratara de tejidos trasplantados y previa-
POCAMPUS. P. S. Eriksson et al. en Nature
mente cultivados en un laboratorio, sino
Medicine, vol. 4, n.o 11, pgs. 1313-1317; 1998.
Mantenimiento de la red de clulas troncales del propio lugar
durante toda la vida las encargadas de restaar el dao. REGENERACIN DE LAS CLULAS NERVIOSAS EN
La neurognesis adulta garantiza el Las clulas troncales desempean ADULTOS. G. Kempermann, F. H. Gage en
mantenimiento de la red cerebral funciones cerebrales importantes en Investigacin y Ciencia, pgs. 14-19, julio de 1999.
durante toda la vida. Podran tambin aspectos muy dispares. Si recordamos NATURAL VARIATION AND GENETIC CO-
repararse, por ese mismo proceso, lesio- que slo una de cada diez clulas cere- VARIANCE IN ADULT HIPPOCAMPAL NEURO-
nes cerebrales? No en grado notable. Por brales es neurona, habr que reconocer GENESIS. G. Kempermann et al. en Proceedings
lo que se sabe, el cerebro adulto repara la probabilidad de que tambin para el of the National Academy of Sciences, vol. 103,
con escaso xito, si alguno, las lesiones restante noventa por ciento las clu- n.o 3, pgs. 780-785; 2006.
graves. Porque no lo consigue, muchas las de la gla el reservorio de clulas ADULT NEUROGENESIS. STEM CELLS AND
enfermedades neurolgicas se cronifican madre cumpla cometidos de inters. Ms NEURONAL DEVELOPMENT IN THE ADULT
y resulta imposible la recuperacin de an: por esa va, el reservorio de clulas BRAIN. G. Kempermann. Oxford University
la mortandad celular producida en un troncales podra intervenir en la adapta- Press, Oxford, 2006.
ictus. cin de las funciones cerebrales.

Mente y cerebro 19/2006 13


Envejecimiento
y actividad laboral
Los directivos tienden a contratar a los jvenes y prescindir de los entrados en aos.
Todo un error, segn demuestra la investigacin del cerebro
Michael Falkenstein y Sascha Sommer

14 Mente y cerebro 19/2006


1. CON ALGUNOS AOS DE MAS
Otmar Fahrion (abajo), director de la
empresa Fahrion en Kornwestheim, y tres
colaboradores (derecha) realizan una prueba
con la maqueta del Airbus 380. El patrn,
nacido en 1940, emplea a ingenieros de
ms de 50 aos. No por compasin MANFRED ZENTSCH

dice el no calculador sino porque


son justo los apropiados para nuestros
proyectos innovadores.

D
emasiado lentos, olvidadizos sos cerebrales se ven afectados por las
y poco flexibles. A contrarre- posibles deficiencias seniles. En nuestros
loj se les acumulan los erro- das ningn experto sostiene ya que, al
res; les es ajeno el trabajo envejecer, se atrofian todas las funcio-
en equipo y las nuevas tcnicas; esto nes cerebrales. Antes bien, se refuerzan
es lo que piensan muchos sobre los determinados procesos, para compensar
empleados algo mayores. Los jefes de quiz la ralentizacin en otros aspectos.
personal se suelen decidir rpidamente Gracias a las tcnicas de formacin de
por los veinteaeros. imgenes vamos conociendo que las re-
Esta praxis, ampliamente extendida, des neuronales de los adultos mayores
no tiene en cuenta el mercado laboral. se reestructuran, se activa su cerebro,
La edad de jubilacin se retrasa y, por para realizar algunas tareas; las reas
tanto, aumenta el nmero de quienes cerebrales implicadas difieren de las que
han de trabajar durante ms tiempo. Ha se excitan en los jvenes.
cado la renovacin generacional. En A propsito del reconocimiento de
el sector de la ingeniera, entre otros, rostros, Cheryl Grady, del Instituto Rot-
se ha llegado a una situacin paradji- man de Investigaciones de Toronto, de-
ca: mientras los ingenieros con ms de mostr que en los mayores intervienen
45 aos encuentran grandes dificultades unas zonas de la corteza cerebral y en
para su contratacin, los empresarios se los jvenes otras. Roberto Cabeza, de
quejan de la falta de candidatos, de la la Universidad Duke en Carolina del
escasez de jvenes bien formados. No Norte, observ, en unos ejercicios de
se repara en ese nmero importante de memoria, que los mayores con malos
maduros cualificados. Urge cambiar los resultados activan las mismas regiones
planteamientos; quien considere que un cerebrales que los jvenes, mientras que
candidato de ms de 45 aos es una los que tienen buenos resultados mos-
persona gastada podra estar prescin- traban otra configuracin de actividad
diendo de una fuente ptima de capa- cerebral. De todo ello se desprende que
cidad productiva. la reestructuracin neuronal puede com-
Pero, se trata slo de prejuicios? No pensar las deficiencias en la ejecucin;
es acaso cierto que las personas maduras pero no todos los mayores se hallan en
rinden menos en el trabajo? Sobre esa condiciones de lograrlo.
cuestin cuya respuesta afirmativa se da
por sentada conviene distinguir: unas ta- La ventaja de la experiencia
reas s y otras no. En algunas son mucho En una cosa aventajan los mayores a
mejores que los jvenes. Neurocientficos los jvenes: en su saber derivado de la
y neuropsiclogos investigan esas ideas en experiencia. Los investigadores hablan
el marco de la gerontologa cognitiva. de una inteligencia decantada, que abar-
En cuanto a los resultados de las tareas ca el conocimiento general y el lxico
crticas para los maduros advertimos pertinente. Los mayores suelen tener,
diferencias notables de un sujeto a otro. adems, una mejor capacitacin social
MANFRED ZENTSCH

No toda persona que envejece desarrolla que los jvenes. Los empresarios lo van
necesariamente deficiencias. La investi- reconociendo y prefieren contratar al
gacin acredita ms: slo algunos proce- empleado experimentado, que se relacio-

Mente y cerebro 19/2006 15


na mejor con los clientes y presta un ase- Ah radicaba el punto clave del expe- edad, si se configura adecuadamente el
soramiento cualificado. Los resultados rimento. Se les solicitaba, por ejemplo, entorno de la tarea.
en mbitos de la inteligencia decantada que atendieran en dos ocasiones conse-
se mantienen constantes en los viejos cutivas al color y en otras dos ulteriores Decisiones difciles
sanos o incluso se incrementan. a la figura, etc. Se vio que los mayores, Vale la pena abordar, con cierto deteni-
Pero nuestro entorno laboral no sue- por trmino medio, cumplan siempre miento, las deficiencias de la edad desde
le atender a la experiencia. Privilegia la algo peor las tareas cuando deban sal- sus bases neurofisiolgicas. Nuestro equi-
flexibilidad y la rapidez. Los directivos tar de un tipo de ejercicio al otro. Sus po, junto con Juliana Yordanova y Vasil
han de cambiar, a veces a diario, su tra- costes de cambio cognitivo eran, pues, Kolev, de la Academia blgara de Ciencias
yectoria y adaptarse a nuevas situaciones ms altos. Al parecer, en estos casos, de Sofa, se plante la cuestin siguiente:
apremiados por el tiempo. Para tener xito se vean afectadas capacidades bsicas por qu los mayores proceden ms lentos
se requiere una inteligencia dctil y del control cognitivo, pues el entrena- que los jvenes cuando reaccionan diferen-
fluida, no decantada. Entre sus prestacio- miento no haca que desaparecieran las ciadamente ante diversos estmulos.
nes se numeran la alternancia de tareas, dificultades; retornaban tras muchas re- Presentamos a probandos de distin-
el ajuste de la atencin y el control de peticiones experimentales. tas edades las cuatro vocales A, E, I,
informaciones irrelevantes y sinuosas. Con todo, hay que poner cierta sor- O, que aparecan una tras otra aleato-
En ese dominio los mayores rinden dina a esa imagen del adulto mayor riamente en la pantalla o las oan en
menos. Les cuesta coordinar dos tareas, inflexible. En efecto, las deficiencias los auriculares. Los voluntarios tenan
segn puso de manifiesto Jutta Kray, de en cuestin dependen en medida impor- que presionar con celeridad una tecla y
la Universidad de Saarbrcken. A pro- tante de las condiciones marginales. Si reaccionar ante cada vocal con un dedo
bandos de diferentes edades les ense hay mermas, stas se podran superar diferente: los dedos ndice y medio de
unas imgenes, unas en color y otras con un cambio oportuno de las tareas. la mano derecha y los de la izquierda.
en negro, de un rectngulo o un trin- Los mayores obtienen mucho mejores En este ejercicio de reaccin selecti-
gulo. Ante cada objeto que apareca en resultados en las tareas alternantes de va, los probandos deban decidir en
la pantalla (por ejemplo, un rectngulo Gray, si se les ofrece previamente la cada caso cmo reaccionar. Al mismo
rojo) los sujetos del experimento deban informacin pertinente. Si, por ejem- tiempo, nosotros medamos, a travs
indicar qu figura geomtrica vean y plo, se les anuncia color, cuando se del electroencefalograma, la actividad
si era de color o negra. trata de diferenciar entre coloreado cerebral de los voluntarios.
Siguiendo un esquema prefijado, te- o negro. Vale decir, podra evitarse En las percepciones sensoriales o en
nan que alternar entre las dos tareas. una cada de rendimiento asociada a la los procesos cognitivos aparecan siem-

Cuestin de potenciales
SIGANIM, SEGUN MICHAEL FALKENSTEIN

AUDITIVO VISUAL AUDITIVO VISUAL


Estmulo
Estmulo Estmulo Estmulo

PCE PDL

200 ms 200 ms 200 ms 200 ms

Jvenes Viejos
TAREA DEL ESTIMULO
COLATERAL
En los probandos provectos la actividad elctrica cerebral es al principio notablemente mayor
que en los jvenes, cuando oyen o ven letras (arriba izquierda). Los potenciales correlativos
a los eventos (PCE) muestran que sus cerebros han de rendir ms para percibir con pareja
Congruente Incongruente
precisin. Los potenciales de disposicin lateralizada (PDL) revelan por qu, sin embargo, los
mayores se demoran en el reconocimiento del estmulo (arriba derecha). Son ms intensos y
Estmulo duraderos que los de los jvenes; por eso sus dedos tardan ms en reaccionar.

PDL incongruente Los cerebros jvenes se dejan distraer con ms facilidad: Los viejos reaccionan tambin en
este caso correctamente a la echa del medio (izquierda, derecha), cuando se les ha tratado de
desconcertar con smbolos que apuntan en sentido contrario (incongruente). El PDL delata
por qu: su cerebro tarda en reaccionar y, con ello, evita el error.

16 Mente y cerebro 19/2006


200 ms
pre determinadas ondas, los potenciales
correlativos a los eventos (PCE). El de-
sarrollo de los procesos neuronales son
legibles en los diferentes componentes
del PCE. Por ejemplo, en nuestro ejerci-
cio de reaccin los primeros segmentos
de la seal corresponden al procesa-
miento del estmulo. Las ondas poste-
riores reflejan los procesos mentales y
de decisin; poco antes de la reaccin
propiamente dicha de mover el dedo,
una componente indica la preparacin
de este movimiento.
Segn caba esperar, los mayores
tardaban ms en reaccionar que los
jvenes; una demora tpica de 60 mi-
lisegundos. Por otra parte, los mayores
cometan algunos errores menos.
A qu obedeca tal demora? Por
s solo, el ensayo en cuestin no nos
permite saber en qu paso del proceso
pierden tiempo los cerebros seniles:
si es al ver u or, si al decidirse por
uno u otro dedo, o cuando se prepa-
ra o ejecuta la reaccin motora. Para
determinarlo, hubo que emprender una
prueba de control. Esta vez haba que
reaccionar ante el estmulo, de igual
forma que en el primer experimento
y siempre con el mismo dedo.
Todos los voluntarios eran ms r-
pidos en este ejercicio simplificado.
Lgico. Desaparecan tambin las di-
ferencias entre un grupo de edad y
el otro; en este caso, la demora de
los mayores respecto a la respuesta
de los jvenes careca de significacin
estadstica. Se podra, pues, concluir
MANFRED ZENTSCH

que la eleccin del dedo correcto (que


en el ejercicio de control no se re-
quera) representa el proceso decisivo
que hace reaccionar con ms lentitud
en el ejercicio de reaccin selectiva a 2. EL PLACER DE LAS SOLUCIONES NUEVAS. Al suabo Fahrion, en la fotografa
los de mayor edad. con el jefe de proyectos Roland Schuster de 55 aos (izquierda), le inquietaba que se
Y qu resultados ofrecen en este rompieran tantos vasitos de yogur en los repartos. As hizo desarrollar un nuevo sistema
caso los PCE? Nos sorprendi que los de transporte. Hallamos soluciones nuevas en cualquier campo. Para eso necesita
componentes primeros, que reflejan el
colaboradores experimentados, que se ocupan de todo, desde la construccin de buques
reconocimiento del estmulo, eran no-
tablemente ms altos en los viejos que hasta la elaboracin de sopas. El especialista que slo entiende de cerraduras, no nos
en los jvenes. Por lo observado, los sirve; lo que cuenta es que considere la puerta en su integridad.
viejos han de compensar algo ya en la
fase de procesar el estmulo; es decir,
el cerebro rinde aqu ms, para llegar al visuales como en los auditivos, aunque En los mayores, esa seal elctrica
mismo resultado que los jvenes. el procesamiento del estmulo auditivo empezaba sin retraso; era notablemente
Adems, los PCE de los estmulos no se haba retrasado. ms intensa; y hasta que se desencadena-
visuales se retrasaban unos pocos mi- La explicacin la hallamos en los ba la reaccin, se perda ms tiempo. La
lisegundos en los mayores; no as los componentes del PCE que reflejan la razn de tal ralentizacin no estribaba
de los estmulos acsticos. Ello mues- activacin de la reaccin: cuando al- en que la decisin tardara en tomarse,
tra que el procesamiento visual de los guien mueve un dedo concreto, apa- sino en hallar la preparacin motora
adultos se ralentiza, aunque slo muy rece poco antes, en la corteza motora que llevara a pulsar la tecla.
poco. Esto no explica an por qu, en primaria que est asignada a ese dedo, Caben dos causas posibles de dicho
el ejercicio de reaccin selectiva, los un incremento rpido de la actividad. efecto. Una, que el centro motor de
mayores tardan bastante ms en pulsar Este potencial de disposicin laterali- los mayores fuera menos sensible. La
la tecla que los jvenes; y por cierto, en zada (PDL) indica directamente que el explicacin resulta poco verosmil; si tal
la misma medida tanto en los estmulos cerebro prepara la reaccin. aconteciera, debera haberse dado una

Mente y cerebro 19/2006 17


MANFRED ZENTSCH
3. LOS MAYORES SON ALGO MAS FLEXIBLES. Fahrion crea tcnica de vanguardia
en el mundo entero: desde el sector ferroviario el Transrapid (proyecto de tren de una tecla, siempre con la mano a la que
tecnologa alemana que se desplaza mediante sistemas de levitacin magntica) hasta apuntaba la punta de la flecha.
el sector naval, como astilleros en el mar Bltico o en Grecia. Los colaboradores han Poco antes de la aparicin del es-
tmulo principal distraamos a los suje-
de viajar a menudo y cierto tiempo. Los mayores no encuentran objecin a ello, que s
tos del experimento haciendo centellear
oponen los jvenes alegando su situacin familiar (cuidado de los nios). por encima y por debajo del centro del
monitor puntas de flecha adicionales. En
la mitad de los casos estas puntas por-
diferencia entre mayores y jvenes en calidad. Puesto que nuestro estudio su- taban el mismo sentido (congruente)
el ejercicio de control. giere que los procesos de los mayores no y en la otra mitad el sentido contrario
sufren un dao determinante, carece de (incongruente) que el estmulo prin-
Elogio de la lentitud sentido que se les niegue tales trabajos. cipal, motivo del experimento.
As las cosas, nos inclinamos por la se- El umbral ms alto de reaccin lleva
gunda explicacin. Parece que el umbral consigo una ligera ralentizacin, pero Distracciones?
de reaccin de los mayores aumenta por comporta sus ventajas: una menor tasa En razn de la distraccin producida por
razones estratgicas: para reaccionar con de errores constituye un valor preciado los estmulos orientados en sentido con-
ms cautela a la tarea de seleccin y en el control de calidad. trario, los tiempos de reaccin son ma-
evitar as errores. Concuerda con los re- En un experimento posterior logramos yores, independientemente de la edad;
sultados de otras muchas investigaciones ratificar que, en determinadas tareas, adems, en todos ellos se incrementa
sobre el PCE. Los cerebros provectos los mayores cometen bastante menos la tasa de errores. Aparece tambin en
proceden lentos, pero seguros. Los errores que los jvenes; precisamente el potencial de disposicin lateralizada,
entrados en aos no oyen peor, ni ela- cuando se trata de no dejarse distraer que al principio se dispara hacia arriba
boran los estmulos peor, en trminos con facilidad. A primera vista un fe- e indica que se activa la reaccin falsa,
de significacin estadstica. Su cerebro nmeno paradjico, si nos atenemos al la mano equivocada. Slo despus se
se decide con la misma rapidez por una tpico sobre la predisposicin de los presenta la activacin correcta, segn se
reaccin determinada, slo que su um- mayores a las distracciones. aprecia en el descenso de la curva.
bral motor es ms alto. Trabajamos con los estmulos visuales Ante los estmulos de distraccin, los
Esto tiene consecuencias importantes que haba desarrollado Bruno Kopp, de mayores son, al menos, tan sensibles
para la vida profesional. Trabajos que la Universidad de Brunswick: unas fle- como los jvenes. Adems, se muestra
requieren una frecuente categorizacin chas que aparecen en la pantalla de un que la reaccin correcta, es decir el valle
y toma de decisiones son, por ejemplo, monitor. Nuestros probandos, de diversas de la onda, es ms profundo que el de los
las tareas de seleccin en el control de edades, tenan que reaccionar pulsando jvenes y que, en general, su activacin

18 Mente y cerebro 19/2006


se produce ms tarde. No obstante, los
mayores cometen slo la mitad de errores
que los jvenes. Por qu?
El umbral algo ms alto, que se re-
fleja en el potencial acrecentado de
disposicin lateralizada, no es suficien-
te para explicarlo. Si lo justificara, las
tasas de error deberan ser tambin ms
bajas en nuestros tests de reaccin se-
lectiva, lo que no sucede. S nos llam
la atencin que los PDL se iniciaban
en los jvenes antes que en los ma-
yores. Atacan tan rpido los estmulos
colaterales que ya no se puede evitar
el error, y pulsan la tecla equivocada.
Los mayores tardan ms en empezar
la activacin de la reaccin, y ello les
protege de errores. Los reputados como
ms lentos poseen, merced a esa de-
mora, una ventaja enorme.
Estas situaciones pueden presentar-
se en otros mbitos. Pensemos en el
trfico, donde abundan los estmulos
cambiantes: si en un cruce mltiple con
varios semforos se pone verde la flecha
de direccin equivocada, los jvenes
ejecutan quizs un arranque en falso
precipitado. Al cerebro de los mayores
MANFRED ZENTSCH

no le sucede esto tan a la ligera.


Pero la propensin a errores depende
en buena medida de la tarea a la que
se enfrenta un adulto mayor. A tenor
de nuestras investigaciones, esos indi- 4. LA EXPERIENCIA ES UN BUEN MAESTRO. A Andreas Linnemann (42, a la
viduos, apremiados por el tiempo, se izquierda) siempre le ha fascinado lo bien que se manejan los colegas mayores con su
muestran ms tardos cuando han de bus- tiempo de trabajo: No han de hacer horas extra, porque gestionan sus asuntos en
car algo con los ojos. Con anterioridad menos tiempo y por lo menos tan bien como los jvenes. Los principiantes podran
habamos realizado el ensayo siguiente.
aprender mucho de ellos. En la fotografa, Linnemann discute con el director de
Instamos a los voluntarios a que busca-
ran en un monitor unos estmulos dia- planicacin industrial Alfred Pfeiffer (55) y su colega Stefanie Buhl (32) la construccin
na, a saber, un aro que estaba abierto de una va de produccin. Los equipos mixtos, respecto a la edad, es normal en Fahrion;
en un punto determinado. Slo en la lo nico que cuenta es la calicacin.
mitad de las escenas mostradas apare-
ca el estmulo. Cuando los probandos
lo detectaban, pulsaban una tecla. Su les entraaban una dificultad aadida recomendaciones encaminadas a cmo
tiempo de reaccin estaba limitado a para las personas mayores. Si bien ca- se deberan configurar los puestos de
1,5 segundos; en el trfico se dispone bra superarla dotando a los conductores trabajo.
tambin de poco tiempo de reaccin. profesionales de ms edad de un siste-
En este ejercicio, los mayores com- ma acstico de navegacin, sin que eso
putaban tiempos de reaccin y tasas de comporte la distraccin del conductor. MICHAEL FALKENSTEIN dirige el equipo
error ms altos que los jvenes. Decla- Estamos trabajando en un estudio, finan- Edad y Modicaciones en el Sistema Nervio-
raban que el test les resultaba trabajoso. ciado por la Unin Europea, sobre cmo so Central en el Instituto de Fisiologa Labo-
Tal discrepancia se evidencia tambin en habra que configurar dicho sistema. ral de la Universidad de Dortmund. SASCHA
los electroencefalogramas: antes de que Las deficiencias asociadas a la edad, SOMMER colabora en la misma entidad.
se muestre una escena, aparece sobre cuando aparecen, se cien a determina-
las reas cerebrales frontales una onda das actividades. Ms an, puesto que los Bibliografa complementaria
preparatoria especial (la variacin con- mayores se desenvuelven incluso mejor SENSORIMOTOR SLOWING WITH AGEING IS
tingente negativa), una onda claramente en muchas tareas, constituye un dispa- MEDIATED BY A FUNCTIONAL DYSREGULA-
aumentada en los mayores. Al parecer, rate suponerlos, en bloque, menos re- TION OF MOTOR-GENERATION PROCESSES:
su cerebro se prepara con mucha ms sistentes. Muchas supuestas deficiencias EVIDENCE FROM HIGH-RESOLUTION EVENT-
fuerza ante la tarea esperada. En nues- se pueden compensar, adems, con un RELATED POTENTIALS. J. Yordanova et al. en
tro modelo, constitua un mecanismo de entorno laboral adecuado. Los mtodos Brain, vol. 127, pgs. 351-362; 2004.
compensacin, que aguzaba a los pro- neurofisiolgicos nos permiten localizar
D ER ALTERSANGST -KOMPLEX . A UF DEM
bandos, aunque aqu con escaso xito. mejor la causa de los rendimientos de-
WEG ZU EINEM NEUEN SELBSTBEWUSSTSEIN.
Resultaba palmario que las tareas de ficientes asociados con la edad y, de H. Schenk. C.H. Beck; Mnich, 2005.
exploracin visual con tiempo limitado esa manera, dar tambin en el futuro

Mente y cerebro 19/2006 19


Un sueo fatigoso
El ronquido es una manifestacin benigna de las alteraciones de la respiracin que perturban
la calidad del descanso. Cuando el sueo es interrumpido por apneas mltiples,
se deteriora por completo la calidad de vida

Xavier Drouot y Marie-Pia dOrtho un buen indicador. Presenta diferentes viosa. Nos ocuparemos sobre todo de
grados. En un principio aparece en el las obstructivas.
Todo el mundo padeca una gran exal- perodo posprandial (tras la comida), Las vas respiratorias superiores (va-
tacin, excepto el chico gordo, que dor- despus surge cuando el paciente no se la figura 1) estn delimitadas por los
ma a pesar del fragor del can, tan recibe estmulos (por ejemplo, durante tejidos blandos, mucosas y msculos,
profundamente como si hubiera sido su una lectura montona) y se convierte fcilmente deformables. Por otro lado,
nana habitual. en un obstculo cuando compromete
Ch. Dickens, la vida familiar, social y profesional.
El diario del Sr. Pickwick, 1837. Cmo definen los mdicos el sndrome
de la apnea del sueo?

Vas sensibles

J
oe, el chico gordo, irritaba enor-
memente a quienes le rodeaban y Se diagnostica cuando el nmero de
sobre todo, a su maestro, el seor apneas e hipoapneas por hora de sueo
Wardle, porque tena la costum- (el llamado ndice IAH) es superior a
bre de dormirse en cualquier momento diez; el sndrome es grave por encima
del da, sin importarle lo que le rodeaba. de treinta por hora. Sin embargo, este
Adems, roncaba de forma atronadora. ndice no tiene sentido si no es en el
La descripcin de Dickens no se detiene contexto individual de cada enfermo.
ah y es de una precisin tal, que ms La gravedad del sndrome de apnea del
de cien aos despus Sydney Burwell sueo debe tener en cuenta la discapaci-
denomin sndrome de Pickwick al dad que produce, ya que muchas veces
conjunto formado por estas manifesta- la somnolencia diurna se acompaa de
ciones: ronquido y somnolencia diurna. un sufrimiento psquico y social.
Se trata de un sndrome de apnea del El sndrome de apnea del sueo re-
sueo, es decir, de interrupciones o dis- percute sobre el resto de las funciones
minuciones (hipoapneas) repetidas de la del organismo, sobre todo la cardiorres-
respiracin durante el sueo. Segn el piratoria y la nerviosa. Desempea una
grado de cierre de las vas respirato- importante funcin en la aparicin y
rias superiores, las consecuencias varan agravamiento de algunas enfermedades
desde el ronquido, molesto sobre todo cardiovasculares. Por ello y dado que
para los vecinos, hasta las apneas que cerca del cinco por ciento de la pobla-
desorganizan la arquitectura del sueo cin adulta entre 35 y 60 aos presenta
y repercuten sobre el estado de alerta esta alteracin respiratoria nocturna (la
diurna, como en el caso de Joe, as como proporcin aumenta por encima de esta
sobre las funciones cognitivas. edad), el sndrome representa un pro-
A pesar de Dickens, las apneas no blema de salud pblica. Tras recordar
se descubrieron hasta 1965, en que el la anatoma de las vas respiratorias y
francs Henri Gastaut registr pausas destacar los actores del sndrome, ve-
respiratorias repetidas en enfermos pic- remos que no es algo irreparable y que
kwickianos. A veces, estas apneas son hay varios mtodos, quirrgicos o no,
observadas por el cnyuge, para quien que mejoran la vida de quienes lo sufren
son muy angustiosas. Tambin algunas y la de quienes les rodean.
veces son detectadas por el enfermo, En razn de las disfunciones se dis-
quien se despierta bruscamente con tingue entre apneas obstructivas y
sensacin de ahogo. centrales; en las primeras, las dis-
DELPHINE BAILLY

Por el contrario, la impresin de funciones se deben al cierre de las


tener un sueo no reparador, incluso vas respiratorias, en las segundas, a
una somnolencia diurna excesiva es una alteracin de la transmisin ner-

20 Mente y cerebro 19/2006


hay diversos obstculos naturales que Cul es su funcin? Durante la respi-
influyen en el dimetro de las vas res- racin, la contraccin de los msculos
piratorias; as, una desviacin del ta- inspiratorios, sobre todo el diafragma,
bique nasal, un alargamiento del velo crea una depresin que atrae el aire
del paladar, unas amgdalas voluminosas a los pulmones. Esta depresin cerra-
o incluso unidas por sus bordes, una r las vas respiratorias superiores si
hipertrofia de la lengua, etctera. El no interviene un mecanismo protector,
equilibrio entre el macizo facial y los la contraccin de los msculos dila-
tejidos blandos que sostiene desempea
tambin un papel, ya que una mandbula
tadores de la faringe, justo antes de
que comience la inspiracin. Por eso,
1. LA RESPIRACION puede verse
perturbada durante el sueo por un
demasiado pequea o insuficiente res- cualquier disminucin de la actividad
pecto al tamao de la lengua favorece de los msculos dilatadores aumenta la simple ronquido o por paradas reiteradas.
el que sta bascule hacia atrs. Por otro probabilidad de un colapso de las vas La anatoma de las vas respiratorias
lado, el sobrepeso y la obesidad pueden respiratorias superiores. Ahora bien, el revela el camino seguido por el aire
ser causa de obstruccin de las vas tono de los msculos de estas ltimas y destaca (en rojo) los rganos que
respiratorias superiores en el caso de disminuye durante el sueo; adems, el intervienen en tales alteraciones.
que los depsitos grasos infiltren los tono muscular vara a lo largo de un
tejidos y compriman las paredes. ciclo respiratorio, de un ciclo a otro
El tono de los msculos dilatado- (sobre todo segn la fase del sueo) y
res de la faringe es otro de los actores de una noche a otra en un mismo indivi-
que intervienen en la obstruccin de duo; los propios factores anatmicos no
las vas respiratorias durante el sueo. siempre son constantes, por ejemplo,

CORNETE
LENGUA INFERIOR

OROFARINGE
NASOFARINGE

EPIGLOTIS
GLOTIS
VELO DEL
PALADAR
EA
U
AQ
TR

Mente y cerebro 19/2006 21


a b RONQUIDO

VELO DEL
PALADAR

ESTRECHAMIENTO
DELPHINE BAILLY

DE LAS VIAS RESPIRATORIAS

dormir sobre la espalda favorece el que de alteraciones respiratorias del sueo efectos de la apnea obstructiva del
la lengua bascule hacia atrs. consecutivas a una parada o a una dis- sueo sobre estos rganos.
Los msculos dilatadores se muestran minucin transitoria del funcionamiento La somnolencia diurna excesiva es
tambin sensibles a la falta de oxgeno, de los msculos respiratorios. Menos el sntoma principal del sndrome de la
al aumento de la cantidad de dixido frecuentes que las apneas obstructivas, apnea obstructiva del sueo. En aquellas
de carbono y a la depresin de las vas sus causas son muy variadas, aunque personas en las que el ndice IAH es
respiratorias superiores. Por ltimo, el predomina una de ellas, la insuficiencia superior a cinco, su prevalencia vara en-
alcohol y las benzodiacepinas (entre cardaca. tre un 20 y un 30 por ciento y aumenta
otros frmacos) disminuyen la actividad La obstruccin de las vas respira- con el valor del ndice. Es fundamental
de los msculos farngeos y aumentan torias superiores necesita, para com- corregirla, ya que sus consecuencias son
el nmero de apneas. pensarse, un mayor trabajo inspiratorio. importantes: causa el 30 por ciento de
La obstruccin de las vas respirato- Se consigue ste con el aumento de los accidentes mortales en la va pblica
rias superiores produce una resistencia la actividad muscular del diafragma y y aumenta el riesgo de accidentes de
al paso del aire, cuya manifestacin de los msculos inspiratorios, lo que trabajo. La somnolencia suele constituir
depende del grado de cierre (vase la lleva al aumento de la presin en el una causa de denegacin de aptitud para
figura 2). Si es mnima, el flujo de aire trax. La desaparicin del obstculo se la conduccin de automviles. Segn
pasa de un rgimen laminar a uno tur- acompaa muchas veces de un despertar, un estudio reciente, el 24 por ciento
bulento, por lo que el paladar comien- sea autnomo (puesto de manifiesto por de las personas con apnea obstructiva
za a vibrar: es el ronquido. Cuando la una aceleracin del pulso y un aumento del sueo reconoce haberse dormido al
obstruccin es mayor, el individuo debe del trabajo cardaco), cortical (visible en volante al menos una vez.
aumentar su trabajo respiratorio con el el electroencefalograma) o detectable Un mdico puede evaluar la somno-
fin de mantener un aporte de aire nor- por el comportamiento del sujeto (se lencia mediante la escala de somnolen-
mal. Este aumento de su esfuerzo puede mueve o incluso vuelve a levantarse). cia de Epworth (vase la figura 4). El
perturbar el sueo al fragmentarlo, es Estas alteraciones del sueo explican el test describe ocho situaciones de la vida
decir, al provocar despertares o micro- cansancio y la somnolencia diurna, que cotidiana en las que el enfermo debe
despertares de algunos segundos, olvi- se acompaan de una disminucin de las estimar (de 0 a 3) el riesgo que tiene
dados al levantarse, aunque producen capacidades cognitivas (el aprendizaje, de dormirse. Un resultado superior a 10
la sensacin de un sueo no reparador la memoria...). Al final, la calidad de indica una somnolencia diurna excesi-
y llevan a una somnolencia diurna ex- vida social y profesional ha quedado va. Por la sencillez de su manejo, la
cesiva. Un estrechamiento completo de notablemente deteriorada. escala de Epworth se ha convertido en
las vas respiratorias aumenta tanto la una herramienta indispensable para el
resistencia, que no bastan los esfuerzos La somnolencia diurna diagnstico. Sin embargo, el resultado
inspiratorios para compensar esa caren- Las hipoapneas y las apneas entraan puede ser subestimado porque, para el
cia, por lo que se produce una reduccin disminuciones repetidas de la cantidad individuo que hace la consulta, la enfer-
del flujo inspiratorio que conduce al de oxgeno en la sangre, denominadas medad forma parte de su vida cotidiana
colapso completo, es decir, a la apnea desaturaciones, ya que se miden por desde hace meses o incluso aos. Casi
obstructiva. la saturacin en oxgeno de la hemo- el 40 por ciento de los enfermos con un
globina. Estas desaturaciones ponen de resultado inferior a 11 en la escala de
Del ronquido a la apnea manifiesto una falta de oxigenacin Epworth, tienen un ndice IAH superior a
Los sndromes de las apneas centra- de los tejidos, sobre todo, cerebral y 20. Por otro lado, determinados profesio-
les constituyen un grupo heterogneo cardaco, lo que explica en parte los nales (conductores o ferroviarios) dudan

22 Mente y cerebro 19/2006


c
2. LAS ALTERACIONES RESPIRATORIAS DEL SUEO
dependen del grado de obstruccin de las vas respiratorias.
Durante un sueo normal (a), el aire entra y sale por la nariz;
el ujo de aire, laminar, no encuentra ningn obstculo. El
sueo es reparador. Sin embargo, cuando el dimetro de las vas
respiratorias se estrecha (el paciente espira por la boca), la salida
del aire es turbulenta y hace vibrar el velo del paladar (b), el
durmiente ronca. A veces, la obstruccin es completa (c) y lleva
a la apnea. Esta comporta despertares y microdespertares que
el paciente no recuerda cuando se levanta, pero que alteran la
calidad del sueo y el individuo pasa somnoliento el da.

OBSTRUCCION
DE LAS VIAS RESPIRATORIAS

en manifestarlo, por miedo a perder su


empleo. e
APNEA OBSTRUCTIVA
Desde hace 30 aos, se debate la
hiptesis de la existencia de un nexo
entre apnea obstructiva del sueo y en- a
fermedades cardiovasculares. La com- FLUJO NASAL
probacin definitiva se ha obtenido
recientemente gracias a estudios epi-
demiolgicos muy ambiciosos, como el
Wisconsin Sleep Cohort Study sobre el PRESION TORACICA
riesgo de aparicin de una hipertensin

3. LA POLISOMNOGRAFIA, que b f
consiste en una serie de registros paralelos
(aqu durante un minuto), revela el
sndrome de apnea obstructiva del
sueo. El registro del ujo nasal pone de
ELECTROENCEFALOGRAMA
maniesto una apnea (a, en violeta) con una d MICRODESPERTAR
interrupcin completa de la ventilacin.
El individuo lucha contra el cierre de las
vas respiratorias superiores y acenta
CENTRO DE DIAGNOSIS Y TRATAMIENTO DE PATOLOGIAS DEL SUEO. HOSPITAL M. MONDOR

el esfuerzo inspiratorio, sealado por el


aumento de las variaciones de la presin
torcica (b). Por otra parte, la apnea
se acompaa de una disminucin de la
saturacin de oxgeno arterial (c, en rosa). DESATURACION
El aumento del esfuerzo inspiratorio lleva SATURACION DE OXIGENO
a un microdespertar cortical, visible en el (EN PORCENTAJE) c
electroencefalograma (d) y que hace que
las vas respiratorias superiores se reabran.
La respiracin reaparece (e); al mismo
tiempo, la presin torcica vuelve a sus
PULSO
valores normales (f). El microdespertar
cortical se acompaa de un despertar
autnomo que evidencia la aceleracin del g
pulso (g).

Mente y cerebro 19/2006 23


arterial. Este riesgo es notable cuando fensas inmunitarias (a causa del estrs urlogos consultados por problemas de
el ndice IAH es superior a cinco. oxidativo que ocasionan los episodios la libido... Es necesario pues que todos
La apnea obstructiva del sueo pre- repetidos de hipoxia y reoxigenacin) los especialistas estn atentos. Una vez
dispone a la hipertensin y a las altera- y de la libido, en virtud del cansan- diagnosticado el sndrome de apnea obs-
ciones del ritmo cardaco. El sndrome cio. Hay otras manifestaciones que se tructiva del sueo, qu se puede hacer
se ha relacionado con la insuficiencia nombran menos, pero son igualmente para aliviar al enfermo?
cardaca, de manera que, cuando se tra- importantes de conocer e investigar. Es
ta, disminuye el riesgo de padecerla. el caso de las cefaleas matutinas, sobre Los tratamientos
Cmo se relacionan ambos fenmenos? todo en el hombre. Acostumbran darse El tratamiento del sndrome de apnea
Las obstrucciones de las vas respira- alteraciones del humor con irritabilidad obstructiva del sueo se basa en tres
torias superiores producen depresiones e incluso depresin. mtodos: la ventilacin nocturna, la mo-
intratorcicas importantes debido a que La prevalencia del sndrome de apnea dificacin del modo de vida y la interven-
los movimientos respiratorios son ms del sueo aumenta con la edad, sobre cin quirrgica. La ventilacin nocturna
intensos. Por ello, aumenta la presin todo despus de los cincuenta aos. Los consiste en instaurar una presin posi-
en algunas zonas del corazn y se al- primeros estudios han puesto de mani- tiva en las vas respiratorias; gracias a
tera el llenado del ventrculo izquierdo, fiesto su incidencia dominante en los este enganche pneumtico se impide el
bajando el gasto cardaco. varones. Las hormonas sexuales estaran colapso de las mismas. Para ello, una m-
Tambin se conoce el efecto del sn- pues implicadas, una hiptesis confir- quina insufla por va nasal, mediante una
drome de apnea obstructiva del sueo mada por el aumento de la prevalencia mascarilla, aire cuya presin es superior
sobre el metabolismo. Varios trabajos de problemas respiratorios en la mujer a la presin atmosfrica. La inspiracin
han demostrado que el sndrome favo- tras la menopausia. La intervencin de y la espiracin se realizan en el mismo
rece la intolerancia a la glucosa y la la obesidad se ha corroborado con la circuito y un humidificador de aire lo
resistencia a la insulina, los primeros disminucin del nmero de apneas e hace ms confortable.
signos de la diabetes tipo 2 o no insu- hipoapneas por hora de sueo tras una La presin que aplica la mquina se
linodependiente. Estas disfunciones son prdida de peso. mantiene constante y suficiente como
resultado de la perturbacin del sueo, Los enfermos con sndrome de apnea para corregir el conjunto de sucesos
en el transcurso del cual se secretan obstructiva del sueo raramente acuden respiratorios (apneas, hipoapneas, ron-
varias hormonas. El tratamiento de la en primer lugar a un especialista del quidos, etctera). El valor de esta pre-
apnea del sueo contribuye a un mejor sueo. La mirada de sntomas descritos, sin se determina mediante una poli-
equilibrio de la glucemia, al igual que poco especficos, lleva casi siempre a somnografa nocturna durante la cual
ocurre con la insuficiencia cardaca. otros especialistas: otorrinolaringlogos se va incrementado de forma progresiva
El sndrome de la apnea del sueo a quienes se consulta por los ronquidos, la presin aplicada. Mediante registros
ejerce muchos efectos ms. Pero nos endocrinlogos, que ven dormirse en posteriores se comprueba la eficacia del
limitaremos a la alteracin de las de- sus salas de espera a pacientes obesos, nivel de presin escogido.
A veces, una presin constante no
toma en consideracin las variaciones
cotidianas (un cambio de posicin, una
Riesgo obstruccin nasal pasajera, psicotropos
Situacin
de somnolencia y otros) que modifican la presin nece-
0 1 2 3 saria. Estas variaciones explican que la
polisomnografa de control de la eficacia
Leer sentado lleve a cambiar el valor de la presin
en el 55 por ciento de los casos. Por
otra parte, la aparicin de efectos se-
Mirar la televisin cundarios (sequedad nasal, congestin,
lesiones cutneas, ruido de la mquina,
Quedarse sentado inactivo en un lugar pblico etc.), que explican el que no se siga
(cine, teatro, reuniones...) el tratamiento entre el 30 y el 50 por
ciento de los casos segn los estudios,
Viajar como pasajero en un coche es mayor a medida que se eleva la
(o en un transporte pblico) que se desplaza presin aplicada. Importa, pues, tratar
sin interrupcin durante ms de una hora
Acostarse despus de comer 4. LA ESCALA DE EPWORTH se utiliza
cuando las circunstancias lo permiten para diagnosticar una somnolencia diurna
excesiva, un signo del sndrome de apnea
Sentarse a hablar con alguien obstructiva del sueo. El enfermo debe
escoger para cada situacin la cifra ms
Sentarse tranquilamente
apropiada: 0, Nunca hay somnolencia; 1, Poco
despus de una comida sin alcohol
riesgo de somnolencia; 2, Riesgo marcado de
somnolencia; 3, Riesgo elevado de somnolencia.
Estar en un coche parado durante unos minutos
Un resultado superior a diez indica una
somnolencia diurna excesiva.

24 Mente y cerebro 19/2006


5. UNA PROTESIS DE PROPULSION
MANDIBULAR es un dispositivo mecnico
que mantiene constante el dimetro de
las vas respiratorias. Un individuo que,
mientras duerme, ronca o sufre apnea
recobra de este modo una calidad de
respiracin que elimina estas desagradables
alteraciones.

al paciente con la presin eficaz ms


baja posible.
Para responder a estas necesidades, MARIE-LOUISE WALKER-ENGSTRM

los aparatos que proporcionan aire a


presin variable se ponen a punto. La
presin se ajusta en funcin de sucesos
respiratorios que el dispositivo detec-
ta, lo que en teora permite aplicar la
presin mnima eficaz. Otros aparatos,
llamados de dos niveles, administran
un aire cuya presin a la inspiracin con apnea el ndice IAH disminuye un eficaz, su porcentaje de xito vara entre
es superior a la de la espiracin. Este 50 por ciento. el sesenta y cinco y el cien por cien
ltimo mtodo, a veces, se tolera me- Tras la comparacin entre los efectos en ndices IAH inferiores a diez. Sin
jor que el de presin constante, sobre y la tolerancia de las prtesis propulso- embargo, se trata de una ciruga peli-
todo por los enfermos que necesitan ras de la mandbula con el tratamien- grosa, con una morbilidad importante.
una presin elevada. to de ventilacin nocturna a presin Queda limitada al tratamiento de los
Aunque las molestias asociadas a este constante, se ha observado que, ante sndromes de apnea del sueo graves,
tratamiento y los efectos indeseables son un sndrome moderado, se prefieren las cuando se asocian a anomalas evidentes
una limitacin considerable, su eficacia prtesis, mientras que las formas graves del macizo facial.
es inmediata y a menudo la correccin requieren la ventilacin nocturna. Las El sndrome de apnea obstructiva del
de la fatiga y de la somnolencia diurna prtesis presentan efectos secundarios: sueo suele aparecer en un adulto de
resulta espectacular, lo que contribuye molestias dentales al despertarse, se- unos veinte aos. Por desgracia, perma-
a la aceptacin del tratamiento. quedad de boca y, sobre todo, dolores nece subdiagnosticado a pesar de sus
La ventilacin se asocia muchas ve- articulares. Sin embargo, los efectos consecuencias. El diagnstico precoz y
ces a medidas dietticas, cuyo objetivo desagradables desaparecen por s solos el tratamiento de los enfermos que pa-
principal es la prdida de peso. De a los pocos das; si se prolonga el tra- decen este sndrome es primordial. Una
acuerdo con la investigacin reciente, tamiento, las prtesis pueden provocar vez eliminado mediante el tratamiento
una prdida de peso de un uno por alteraciones dentales. el peligro que conlleva el sndrome
ciento disminuye un tres por ciento el El ltimo tratamiento posible es la de apnea del sueo, se podr dejar a
ndice IAH. No obstante, estas medidas intervencin quirrgica. Su mayor di- M. Pickwick, nuestro filsofo, roncar
tienen tan slo una eficacia parcial y ficultad estriba en seleccionar aquellos armoniosa y apaciblemente a la sombra
temporal, porque la prdida de peso es enfermos cuyas vas respiratorias estn antigua del viejo roble.
difcil de conseguir en la mayora de obstruidas slo en un sitio, ya que la
los casos y, sobre todo, de mantener. Se operacin es demasiado compleja como
trata tambin de suprimir o al menos para intervenir en ms de un lugar. Pue- XAVIER DROUOT y MARIE-PIA DORTHO
de limitar los factores que favorecen den darse varios casos. La faringotoma trabajan en el Centro de Diagnstico y Trata-
la obstruccin farngea, tales como las consiste en una escisin de la vula, el miento de las Enfermedades del Sueo del Ser-
bebidas alcohlicas, el tabaco y los velo del paladar, las amgdalas y, a ve- vicio de Fisiologa y Exploraciones Funcionales
somnferos. ces, una parte de la mucosa de la pared del Hospital Henri Mondor, de Crteil.
posterior de la faringe. Las complicacio-
Ortosis y ciruga nes, excepcionales, son hemorragias y, a Bibliografa complementaria
Una alternativa a la ventilacin nocturna ms largo plazo, un endurecimiento del 4-YEAR FOLLOW-UP OF TREATMENT WITH
es llevar durante la noche una prtesis velo del paladar y una insuficiencia de DENTAL APPLIANCE OR UVULOPALATO-
propulsora de la mandbula (vase la este elemento anatmico que conduce PHARYNGOPLASTY IN PATIENTS WITH OBS-
figura 5). Estos dispositivos adelantan a dificultades para poder articular. De TRUCTIVE SLEEP APNEA: A RANDOMIZED
la mandbula de cinco a diez milmetros esta forma se cura ms del ochenta STUDY. M.-L. Walker-Engstrm, A. Tegel-
con el fin de aumentar el dimetro del por ciento de los ronquidos, aunque berg, B. Wilhelmsson e I. Ringqvist en Chest,
conducto respiratorio. Se une la man- la tasa de fracasos en el tratamiento vol. 121, pgs. 739-746; 2002.
dbula, normalmente mvil, al maxilar de las apneas es todava elevada (del
SOMMEIL ET VIGILANCE. Spcial syndrome
fijo mediante un entablillado. De esta 50 al 60 por ciento). dapnes du sommeil, disponible gratui-
forma se eliminan del 73 al 100 por La ciruga mxilo-mandibular ade- tement sur simple demande (secretaire.
cien de los ronquidos. Por otra parte, lanta a la vez en la misma operacin sommeil@hmn.aphp.fr.), n.o 13, 2004.
en el 70 por ciento de los enfermos la mandbula y el maxilar superior. Es

Mente y cerebro 19/2006 25


Sndrome
de agotamiento
La ambicin excesiva y el estrs continuado en el mbito profesional pueden degenerar
en una patologa, el sndrome de agotamiento, de creciente extensin en nuestra sociedad

Ulrich Kraft Aconteca. Se repetan los mismos sig- Entorno laboral


nos: oscilaciones del estado de nimo, Lo cierto es que ha aumentado la pre-

C
on su ttulo flamante de econo- trastornos del sueo, prdida de con- sin en el entorno laboral, lo que re-
mista y un expediente acad- centracin, unido todo ello a dolores de percute en la salud y da cuenta de la
mico brillante, Lucio No- espalda o alteraciones digestivas. A ese multiplicacin de pacientes con tras-
ndez constitua el candidato estado de agotamiento de los recursos tornos psquicos y psicosomticos. Lo
ideal para cualquier empresa con em- fsicos y mentales, relacionado con la ha ratifi cado un estudio reciente de
puje. Y, en efecto, el muchacho, in- vida profesional, Freudenberger le dio la entidad alemana Allgemeine Orts-
dependiente y ambicioso, no tard en el nombre expresivo de burn-out. No krankenkasse (Caja General del Seguro
integrarse en el mercado laboral. A los constitua ningn fenmeno novedoso. de Enfermedad). Segn la misma, una
pocos aos ocupaba un alto cargo Johann Wolfgang von Goethe, exhaustas tercera parte de los 30.000 trabajadores
directivo, con coche de la empresa, sus fuerzas creadoras en su dedicacin entrevistados se lamentaba de importan-
salario envidiable y responsabilidad a la administracin en la corte de Wei- tes cargas psquicas en su trabajo; las
ejecutiva. mar, emprendi a los 37 aos un viaje ms extendidas eran el nerviosismo, la
La plaza conllevaba viajes continuos, por Italia de dos aos de duracin, que intranquilidad y la irritabilidad.
una semana laboral entre 60 y 80 ho- habra de renovar su vena potica. Se da por demostrado que el estrs
ras, ms compromisos de fin de semana Hoy da se diagnostica el sndrome de continuo es una de las causas fundamen-
ligados a la empresa. Llevaba ya diez agotamiento en ms del 15 por ciento tales del sndrome de agotamiento. Esta
aos en ese trajn, en el que l disfru- de los pacientes que acuden al Hospital reaccin de estrs ayuda al hombre y
taba, cuando hubo que ingresarle en la Vivantes, en Berln-Spandau, con afec- a todos los animales vertebrados a
Unidad de Cuidados Intensivos. Haba ciones depresivas. Segn declara Jrgen superar situaciones amenazantes. Sin
cado desplomado, en el rellano de su Staedt, director de la Clnica de Psi- ser consciente de ello nuestro cerebro
departamento, con intensos dolores de quiatra y Psicoterapia, diez aos atrs percibe peligros potenciales y pone el
cabeza, mareos y aceleracin cardaca. el porcentaje no llegaba a la mitad. No cuerpo en alerta, un mecanismo onto-
El temi que se tratara de un ataque de disponemos de estadsticas que porme- gentico-evolutivo muy antiguo.
apopleja, pero los mdicos emitieron noricen ese incremento en otros centros. Ante una situacin amenazadora o
otro diagnstico: sndrome de agota- Tal carencia de datos podra deberse, en apremiante, las cpsulas suprarrenales
miento, resultante de la sobrecarga de opinin de Manfred Schedlowski, de la segregan hormonas de estrs, el cora-
trabajo durante aos. Universidad de Zrich, a que se trata zn late ms rpidamente y aumenta
de una patologa que a menudo no se la presin arterial. Si el estrs persiste
El sndrome puede diferenciar de otras. (Schedlowski durante semanas, meses o incluso aos,
Del sndrome se ocup Herbert J. Freu- dirige un departamento para el anlisis las repercusiones en el organismo re-
denberger. Parta de su propia experien- de las causas del estrs y los posibles sultan inevitables. Desde hace tiempo
cia: el trabajo, que antao le produca tratamientos de sus consecuencias.) la sobrecarga crnica mediante una
placer, ahora le agotaba y le causaba En cada individuo, el sndrome se subida de cortisol debilita el siste-
frustracin. Repar luego en que sus co- presenta, adems, de forma distinta: uno ma inmunitario; el cuerpo queda ms
legas, otros profesionales responsables, sufre dolores crnicos de estmago, otro
se transformaban, andando el tiempo, reacciona con una depresin, en un ter-
en cnicos depresivos que trataban a los cero predomina un trastorno por miedo,
pacientes con frialdad, rechazo incluso. etctera. Se han descrito ms de 130 1. HE LLEGADO AL LIMITE. Quien
Ocurra lo mismo con otros grupos sntomas relacionados con el sndrome trabaje hasta la extenuacin se autoinige
profesionales? Se pregunt. de agotamiento. daos permanentes.

26 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY

Mente y cerebro 19/2006 27


Las fases del agotamiento
El sndrome de agotamiento se va desarrollando de forma Octava fase: cambio evidente de comportamiento
larvada a lo largo del tiempo. Herbert Freudenberger y Gail En esta fase el entorno percibe los cambios tan drsticos.
North graduaron el proceso en doce fases. No son necesa- Quienes antes eran personas comprometidas y enrgicas son
riamente consecutivas, sino que pueden saltarse algunas e ahora medrosos, tmidos y apticos; responsabilizan a los
incluso coincidir en el tiempo. La duracin de cada estadio dems y se sienten internamente cada vez menos valiosos.
vara segn la persona afectada.
Novena fase: despersonalizacin
Primera fase: obligacin de demostrarse su vala Se rompe el contacto con uno mismo. Deja de reconocerse
a s mismo valor alguno, ni en s mismo ni en los dems. Tampoco se
Al comienzo est el amor propio excesivo. El ansia de es consciente de las propias necesidades. Las perspectivas
actividad, el inters y el deseo de autorrealizarse en el tra- temporales se reducen al presente y la existencia se degrada
bajo profesional se transforman en obstinacin y en fuerte en funciones meramente mecnicas.
presin por obtener resultados. Hay que demostrar a los
dems y a s mismo que uno desempea sus tareas es- Dcima fase: vaco interior
pecialmente bien y que consigue todo lo que se propone. El vaco interior se expande cada vez ms. Para superarlo
se busca compulsivamente una ocupacin. Se asiste a un
Segunda fase: refuerzo de la movilizacin aumento de la sexualidad y desmesura en la comida, en el
Para legitimar estas expectativas exageradas se intensica el consumo de drogas y alcohol. El tiempo de ocio es algo
compromiso. Cada vez resulta ms difcil delegar funciones. vaco y aletargado.
Predomina el sentimiento de tener que hacerlo todo uno
mismo y demostrar que se es indispensable. Undcima fase: depresin
En esta fase el sndrome de agotamiento equivale a una
Tercera fase: desatencin a las propias necesidades depresin. Uno se encuentra indiferente, desesperanzado,
En la planicacin slo hay lugar para las actividades pro- agotado y sin perspectivas para el futuro. Pueden aparecer
fesionales. Otras exigencias indispensables (dormir, comer todos los sntomas de estado depresivo, desde la agitacin
o encontrarse con amigos y conocidos) carecen de valor. hasta la apata total. La vida pierde su sentido.
Pierde su sentido el concepto de tiempo libre. Y uno, en
su fuero ntimo, calica esta renuncia como una autntica Duodcima fase: sndrome de agotamiento
hazaa. Este estadio describe el desmoronamiento total psquico y
fsico. Casi todos los afectados especulan con la idea del
Cuarta fase: represin de los conictos suicidio y no pocos llevan a la prctica sus intenciones. Los
Pese a ser consciente de las disonancias internas, se rehye pacientes de agotamiento necesitan urgente ayuda mdica.
afrontarlas, para evitar una crisis ineludible. Esa situacin
se contempla como amenazadora. A partir de esta fase se
empiezan a notar las primeras molestias corporales.

Quinta fase: reinterpretacin de valores


El aislamiento, el miedo a los conictos y la negacin de las
propias necesidades alteran la percepcin. Se transmutan el
signicado de los valores y se deprecian aspectos que uno
consideraba antao muy importantes como las amistades
o una acin. Y el trabajo es ahora la nica medida de la
propia relevancia, del sentimiento de autoestima. A esto se
subordina todo lo dems.

Sexta fase: no aceptacin de los problemas emergentes


El sntoma capital de esta fase es la intolerancia: se percibe
a los dems como negligentes, ineptos e indisciplinados.
Se consideran insoportables los contactos sociales. De los
problemas emergentes se culpa a la presin externa, no a
la propia mutacin de la personalidad.

Sptima fase: repliegue


Se reducen al mnimo los contactos sociales. Se lleva una
vida retrada y atrincherada y se tiene una percepcin cre-
ciente de desesperanza y desorientacin. En el trabajo se
ejecutan las tareas slo segn la divisa de como mandan
las ordenanzas. En esta fase muchos recurren al alcohol y
la automedicacin.
GINA GORNY

28 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY
2. SON MULTIPLES LAS CONSECUENCIAS de una sobrecarga persistente: los pacientes
expuesto a las infecciones. Un siste- de agotamiento sufren depresiones, ataques de pnico y subida de la presin arterial.
ma hormonal permanentemente activo
termina por desencadenar una extensa
gama de patologas, para unos con- dades. A esta sobrecarga de compromiso A menudo son los propios afectados
centradas en la psique y, para otros, sigui un cansancio y una apata, que los ltimos en reconocer la situacin
en el cuerpo. crecan sin parar. Desapareci su inte- en la que se encuentran. El proceso de
Por qu hay quien sobrelleva inal- rs por los dems, replegndose sobre agotamiento se desarrolla poco a poco.
terado ao tras ao una presin s mismo. Entonces, ms que nunca, el Horas extraordinarias, trabajos en casa,
incesante de plazos y resultados, mien- amortiguador del estrs lo es el sostn turnos de fin de semana, etctera, van
tras que otros se desploman con una de la familia, los amigos y los com- descartando momentos de ocio equili-
carga laboral objetivamente menor? paeros. bradores (deporte, excursiones y dems).
Staedt sale al paso de la cuestin con Llegado cierto momento, cae el ren- As, creyndose invulnerables, hasta que
la experiencia de su centro: si alguien dimiento de los afectados. Baja el poder se consumen todas las reservas de ener-
trabaja diariamente doce horas, pero a de concentracin, disminuyen las ideas ga. Slo se detiene esa vorgine cuando
continuacin ha encontrado la forma creativas y se resiente la memoria. Se se produce un episodio crtico, como el
de relajarse, probablemente no tendr tornan olvidadizos. Nondez, antao una sncope de Nondez en el rellano de su
problemas. Por otra parte una persona persona delicada y sociable, empez a casa. Se trata de una enfermedad arque-
puede tambin considerar muy duro achacar a sus compaeros la culpa de tpica de nuestra sociedad, en cuyo seno
un trabajo de slo media jornada y en sus propios errores, a criticarlos y a las personas se definen por su capacidad
consecuencia padecer el sndrome de censurarlos: tpica estrategia de defensa de rendimiento en el trabajo o por sus
agotamiento. Observacin corroborada del sndrome de agotamiento. xitos profesionales, en detrimento de
por Schedlowski, que encuentra la clave Tales sntomas no denuncian que las valoraciones humanas. Se halla uno
en el equilibrio exacto entre tensin y se haya alcanzado el punto lgido. El expuesto al riesgo de vincular autovalo-
distensin. estrs y el descontento consigo mismo racin con rendimiento laboral.
ocasionan tambin graves daos en la
Obligaciones laborales para dos mente. Las personas as exhaustas se El nal de la espiral
El proceso sigue unas pautas que ejem- arrastran acomplejadas, desanimadas del rendimiento
plificaremos en la confesin de Nondez: y atormentadas por el complejo de Con frecuencia, las humillaciones
A partir de cierto momento, el trabajo inferioridad y por el miedo al fra- anuncian la crisis. Ante un fracaso, la
me absorbi tanto, que abandon por caso. No son escasos los intentos de persona herida, aquejada de insomnio,
completo la satisfaccin de otras necesi- suicidio. falta de apetito y con sentimientos de

Mente y cerebro 19/2006 29


CORBIS
3. DE VUELTA AL HOGAR. Maana se encontrarn con nuevos bros para trabajar.
y sueo. La regla nmero dos prescribe
que los que tienen sobrecarga laboral
incapacidad, puede terminar en la con- que la vida llevada hasta entonces les deben mantener el punto de equilibrio
sulta mdica. Los expertos califican de haba hecho enfermar. entre la tensin y la distensin. Cada
crisis de gratificacin los casos en que El equipo de Zrich trata a los pa- uno tiene que acertar con sus propios
el sentimiento de ausencia de recono- cientes en diferentes planos. Aprenden mecanismos de compensacin del es-
cimiento a su compromiso profesional mtodos para enfrentarse a las situacio- trs: deporte, ejercicios de relajacin,
degenera en un factor suplementario nes de estrs; para ello se trabaja en masajes, msica clsica, relaciones con
de estrs. tcnicas de relajacin y en comunica- los amigos, etctera. De particular efi-
Ante la ineficacia de los consejos cin con los dems. Importa, sobre todo, cacia se han comprobado las relaciones
bienintencionados (desconctese del corregir los enfoques del paciente que le interpersonales, aunque slo fuera por-
trabajo cuando llegue a su hogar y han llevado hasta su estado, sus planos que en el aislamiento de la soledad no
otras reconvenciones de similar ndole), cerebrales maestros. Esa reelaboracin tendramos a nadie a quien acudir ante
en la clnica de Spandau se ha optado de los planos maestros de la mente es un episodio de agotamiento.
por el entrenamiento en el disfrute, la ms reacia a la terapia. En el cerebro
prctica que consiste en que los pacien- se halla anclado lo que se aprendi en
tes aprendan a hacer algo que repercuta edad temprana y se ha practicado a lo ULRICH KRAFT es mdico.
en su benefi cio, con una pluriforme largo de los aos. El enquistamiento del
variedad de actividades: desde la repos- mal constituye, sin duda, un obstculo Bibliografa complementaria
tera casera hasta la pintura, pasando para su terapia. DIE WAHRHEIT BER BURNOUT. C. Maslach y
por el mero deambular. Se busca con M. P. Leiter. Springer; Viena, 2001.
ello que los afectados por el sndrome Parar a tiempo
se abran a otras fuentes de las que se El estrs es un signo de nuestro tiempo. DAS BURN-OUT-SYNDROM THEORIE DER
INNEREN ERSCHPFUNG. M. Burisch. Sprin-
nutra su sentimiento de autovaloracin: Pero si uno se percata de las conse-
ger; Heidelberg, 2005.
nuevas aficiones, reunirse con los ami- cuencias del proceso conjura en parte
gos, la naturaleza, la msica, activida- el riesgo. La primera regla consiste en DAS BURNOUT-SYNDROM. G. Sonneck e
des todas ellas que les diviertan y les administrar cuidadosamente los meca- I. Pucher-Matzner en sterreichische rztezei-
permitan relajarse. Se da el primer paso nismos corporales. Las medidas son ele- tung Heft, vol. 4, 2005.
para la recuperacin cuando se acepta mentales en lo relativo a dieta, ejercicio

30 Mente y cerebro 19/2006


El factor religioso
en la salud
Cuando los hombres rezan a Dios, no es raro que le pidan que les libre de enfermedades
y sufrimientos. La ciencia empieza a interesarse por ese fenmeno.
Desempea la fe religiosa una funcin en nuestra salud?

Michael Utsch y Sabine Kersebaum del misterio, imposible de someter al y causa determinadas reacciones psi-
mtodo cientfico. Max Planck, premio colgicas? Determina la qumica del

T
erminal 2 del aeropuerto de Nobel de fsica, declaraba en cierta oca- cerebro del individuo que se puedan
Frankfurt. Lunes por la ma- sin que para un creyente Dios est desarrollar los sentimientos religiosos?
ana. A pocos metros de la al principio de sus reflexiones, para el Uno de los mayores retos para los neu-
concentracin de pasajeros cientfico al final. robilogos y psiclogos de la religin
y del amontonamiento de maletas, estriba en la induccin experimental
de controles de seguridad y de cintas Un gen del creyente? de sentimientos suprasensoriales; en
transportadoras, hay quienes rezan, arro- Con el progreso de la investigacin puridad, no se est capacitado para
dillados. Empleados y viajeros, que, me- cerebral y la ingeniera gentica cre- desencadenar una experiencia de Dios
ditando, quieren escapar del ajetreo del ce la esperanza de poder abordar la genuina.
trnsito, se refugian en los espacios base fisiolgica de la religiosidad. En Por eso mismo, Mitchell Krucoff,
de recogimiento para cristianos, judos y opinin de Dean Hamer, del Institu- del Centro de espiritualidad, teologa
musulmanes. En los bancos destinados a to Oncolgico Nacional de Bethesda, y sanidad de la Universidad Duke de
catlicos y protestantes observamos en los factores genticos fijan si alguien Durkham (Carolina del Norte), opt
actitud orante a una mochilera y una es receptivo ante las cuestiones reli- por un camino distinto: sigui a sus
pareja de ancianos. Antes de retirarse, giosas. Este bilogo molecular dio, probandos creyentes en la enferme-
la dama de cabello cano enciende una en 1998, con una mutacin gentica dad. Despus de que su estudio pi-
vela. Cuando volemos, pensamos en del mensajero neuronal VMAT2, que loto Mantra I, con 150 pacientes,
esa vela, aclara. Nos hace el viaje subyace bajo los estados conscientes haba apuntado a un efecto curativo
ms tolerable. y emocionales. de la religiosidad, la fe y la oracin,
En todas las culturas hay personas Hamer se percat de que personas Krucoff se atrevi a una investigacin
que sacan fuerzas de su religiosidad portadoras de la base citosina en un general, ms arriesgada: Mantra II.
para afrontar el quehacer diario. Su fe lugar determinado del cdigo gentico Durante cinco aos acompa a unos
les da seguridad y proteccin, incluso del VMAT2, propendan a la espiri- 750 probandos que estaban esperando
en tiempos difciles. En dilogo con tualidad. Pero si en ese mismo punto una intervencin quirrgica delicada
Dios, el creyente espera ayudas con- haba adenina resultaba infrecuente una del corazn.
cretas, un remedio o que le libre de relacin genuina con la trascendencia. La mitad de los pacientes pidieron
la enfermedad y los sufrimientos. Y, al Pero Hamer no dud en prevenir con- a los mdicos, adems del tratamiento
parecer, no sin motivo: la investigacin tra una interpretacin unilateral de sus clnico estndar, injertos espirituales:
cientfica revela que las personas teme- resultados: en ningn caso se poda re- a unos se les dio una terapia de msi-
rosas de Dios se desenvuelven mejor ducir la fe religiosa a un gen. En esa ca, imaginacin y contacto (abreviado
con los problemas e incluso viven ms propensin deberan intervenir muchos TIM), que ampliaba la asistencia m-
que los ateos. factores. Con todo, considera que el dica normal con ejercicios de relaja-
Desde hace algunos aos mdicos, VMAT2 es importante, porque expli- cin, imposicin de manos y audiciones
psiclogos y neurobilogos estudian el cara cmo se plasma la religiosidad musicales. Para fomentar el proceso
efecto beneficioso de la plegaria en la en el cerebro. curativo de un segundo grupo, el equi-
salud y buscan el gen de lo divino Hamer se siente incapaz de poder afir- po de Krucoff reparti listas con los
o corrientes cerebrales espirituales. mar cules sern los pormenores de esa nombres de los enfermos entre comu-
Pero la fuerza de la oracin y la accin vinculacin. Se manifiesta la fe en las nidades religiosas de mbito mundial;
del Todopoderoso pertenecen al mbito circunvoluciones de la corteza cerebral budistas, musulmanes, judos y cris-

Mente y cerebro 19/2006 31


GINA GORNY

32 Mente y cerebro 19/2006


1. DIARIO ESPIRITUAL DE UN
ENFERMO. Quien puede compartir sus
preocupaciones y esperanzas tiene ms
posibilidades de superar las crisis.

tianos rezaron (entre cinco y treinta


das) por los pacientes enfermos de
corazn; a los grupos religiosos slo
se les haba comunicado el nombre,
la edad y el tipo de enfermedad. Un
dato muy importante: los probandos
y sus mdicos no saban nada de esta
asistencia apacible.
Se examin, a su tiempo, el transcurso
de la enfermedad de los 750 sujetos
del ensayo. Cmo se estabilizaba el
estado de salud? Cul era la probabili-
dad de recaer y cul la tasa de morta-
lidad? El equipo de Krucoff compar
los pacientes con terapia de plegarias
y TIM con el grupo de control, que
haba sido atendido tan slo con los
medios clnicos estndar. El balance
fue decepcionante: los tratamientos es-
pirituales ni curaban antes ni de forma
ms duradera. Cierto es que habra que
atribuir a las aplicaciones complemen-
tarias el menor estrs y una tasa de
mortalidad ligeramente inferior en el
primer grupo.
Jacob Bsch, mdico de Basilea,
que estudia los efectos de la curacin
espiritual en mujeres estriles, abriga
dudas sobre tales proyectos empricos
de investigacin y sobre la objetiva cre-
dibilidad en los nmeros de la mayora
de los investigadores. En su opinin,
las representaciones mecnicas de la
eficacia pueden pasar por alto o encubrir
efectos esenciales. La fe no se debe fun-
cionalizar, someter a prueba ni recetar,
como si fuera un antibitico, afirman
al unsono los clnicos expertos, tras
intensos debates especializados.
Quien interpreta, equivocadamente,
una plegaria como un medio para al-
canzar un fin, olvida la actitud perso-
nal del orante. Para Margaret Poloma y
otros se trata de un error sin paliativos.
En los aos noventa del siglo pasado
y tras un detallado trabajo de campo,
esa investigadora, de la Universidad de
Akron (Ohio), introdujo una tipologa,
generalmente aceptada, de la oracin,
que incluye tanto la vivencia emocional
como los motivos personales y racio-
nales para rezar.

2. LUGAR DE SILENCIO. La capilla


GINA GORNY

del aeropuerto de Frankfurt est siempre


abierta a viajeros y empleados.

Mente y cerebro 19/2006 33


3. CONFIANZA EN DIOS. Las personas
religiosas confan en que es Dios quien les
dirige y admiten lo que les suceda.

Intimidad sin trabas


Poloma distingui cuatro tipos de
oracin: la splica (qu puede otor-
garme Dios?); la ritual (oraciones for-
malizadas); la meditacin (ensimisma-
miento y sosiego) y el dilogo con
el Todopoderoso en una atmsfera de
intimidad distendida. Y lleg al re-
sultado siguiente: respecto a su salud,
los probandos se sentan tanto mejor
cuanto ms personalmente describan
su relacin con Dios. No era decisiva
la frecuencia del dilogo, sino la paz
interior y el convencimiento de estar
cerca de Dios y de ser guiado por El.
Poloma descubri, adems, que, con
la representacin de Dios como ins-
tancia csmica de apelacin de quien
se alcanzan respuestas positivas o
negativas a sus preces, baja la pro-
babilidad de obtener de la fe personal
sentimientos profundos de felicidad.
Esto vala tambin para personas que
intentan entrar en contacto con el To-
dopoderoso slo a travs de las formas
litrgicas de oracin.
Ayuda la religin slo bajo de-
terminadas condiciones? Los resulta-
dos de la investigacin de Sebastian
Murken, del Centro de Psicobiologa
y Psicosomtica de la Universidad de
Trveris, apuntan en este sentido. El
psiclogo de las religiones ha estudia-
do recientemente en un grupo de 200
mujeres, a las que se les acababa de
diagnosticar un cncer de mama, cmo
se correlacionaba la religin con la su-
peracin de las crisis vitales. A travs
de entrevistas y cuestionarios psico-
diagnsticos Murken concluy que casi
tres cuartos de las pacientes utilizaban
su religiosidad para desenvolverse con
la enfermedad, pero no todas con el
mismo xito. Si las ideas religiosas
eran negativas (la paciente considera-
ba la enfermedad un castigo divino),
podan incluso agravar su relacin con
el cncer.

Curacin pasajera
Por el contrario, los creyentes que con-
sideran a Dios un amigo alcanzan por
la oracin una alegra y satisfaccin
profundas. Adems, su actitud espiri-
tual suele caracterizarse por una acep-
tacin, solicitud y confianza. Por ese
motivo sufren menos y aceptan mejor
GINA GORNY

lo que les pueda suceder. Brenda Cole


y Kenneth Pargament, de la Universidad

34 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY

4. ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA. Unos pasan de largo, apresurados; otros entran en


el recinto de recogimiento en la zona de trnsito de la terminal 2 de Frankfurt. de que no se debe excluir, en una asis-
tencia mdica, la dimensin espiritual.
Trabajos sobre el estudio de la efica-
Bowling Green State (Ohio), designan hasta un 25 por ciento ms de anti- cia indican, adems, cunto favorece la
esta adiccin como la paradjica va cuerpos en la sangre. Herbert Benson, curacin una visin del mundo comn
del dominio. Como prueban sus traba- del Instituto mdico cuerpo-mente de a terapeuta y paciente. Por tanto, en
jos, las inclinaciones religiosas ayudan Massachusetts, abunda en las mismas la bsqueda de nuevas posibilidades
especialmente cuando los pacientes y los ideas e insiste en la conveniencia de teraputicas futuras, los investigadores
cuidadores no las emplean funcional y habituarse a realizar los ejercicios de re- deberan dirigir ms su atencin a las
metodolgicamente. lajacin por el mero placer de hacerlos, vivencias subjetivas y a la interpretacin
Nosotros no meditamos para eliminar no para alcanzar alguna otra cosa. personal del proceso curativo de cada
dolores, enfermedades o un problema, Aunque se est muy lejos de unas paciente.
aclara Jon Kabat-Zinn, representante de teoras y explicaciones precisas, el es-
la llamada medicina cuerpo-mente y tado actual de la investigacin hace
creador de la meditacin atentiva, que suponer que la fe no se deja funcio- MICHAEL UTSCH es doctor en psicologa.
ya est integrada en muchas clnicas nalizar. Al parecer, las experiencias SABINE KERSEBAUM es de la redaccin.
de Estados Unidos. El mejor camino de religiosas ntimas estn sujetas a me-
alcanzar objetivos con la meditacin es canismos y regularidades que nosotros Bibliografa complementaria
dejarse ir. La relajacin surge como un no podemos captar con los mtodos METHODOLOGICAL ISSUES IN RESEARCH ON
subproducto del ejercicio reglado; no es convencionales, orientados a la fun- RELIGION AND HEALTH. K. J. Flannelly,
el objetivo. En el ao 2003 Kabat-Zinn cionalidad. Ni las llamadas experien- C. G. Ellison, A. L. Strock en Southern Me-
les haba presentado a los sujetos de la cias neuroteolgicas representan una dical Journal, vol. 97, n.o 12, pgs. 1231-1241;
prueba prcticas de meditacin y les prueba de la existencia de Dios, ni de 2004.
haba administrado, a ellos y a un grupo su negacin, ni las plegarias u otras
RELIGISE FRAGEN IN DER PSYCHOTHERAPIE.
de control, una vacuna preventiva contra terapias espirituales curan automti- PSYCHOLOGISCHE ZUGNGE ZU RELIGIOSI-
la gripe. Qu resultados obtuvo? camente. TT UND SPIRITUALITT. M. Utsch. Kohl-
A los pacientes con apoyo meditativo No obstante, en la praxis teraputica hammer; Stuttgart, 2005.
la vacuna les caus ms efecto, tenan se va imponiendo cada vez ms la idea

Mente y cerebro 19/2006 35


Control
de las emociones pero constantemente nos vemos obligados a
Los sentimientos, cuando brotan, nos arrastran,
ms adecuadas para el control de las emociones
reprimirlos. Por qu? La ciencia explora las vas

GEHIRN&GEIST
Iris Mauss qu controlamos nuestros sentimientos y de la antigedad lo manifestaban. Marco
cmo lo logramos. Acaso no tienen los Aurelio (120-180 d.C.) lo defina en sus

L
os acontecimientos ms bana- sentimientos valor suficiente y, por ende, Meditaciones: En la medida en que el
les despiertan emociones muy hemos de reprimirlos? Si no existiera el espritu humano se libere de la pasin,
diversas: alegra o irritacin, sentimiento de afecto, no ayudaramos a se ver fortalecido. Casi dos milenios
miedo o sorpresa, tristeza u los dems ni criaramos a nuestros hijos; despus, Sigmund Freud explic en El
orgullo. Nos acompaan a cada mo- si no sintiramos una clera visceral, malestar en la cultura por qu la exube-
mento y estn tan presentes como el quiz no nos atreveramos a poner al rancia de los sentimientos resulta irrecon-
aire que respiramos. vecino en el lugar que le corresponde. ciliable con las relaciones sociales.
Si lo analizamos con detalle, advertire- De qu servira el esfuerzo? Las emociones traslucen lo mejor de
mos que no dejamos de reprimir nuestros Por lo que concierne a cmo logramos cada persona, ya sea una conducta al-
sentimientos, cuando no los canalizamos contener nuestros sentimientos, parece truista o soluciones creativas de ciertos
hacia vas ms soportables. Casi ninguna que las emociones se hallan profunda- problemas. Pero los sentimientos tienen
emocin elude el filtro de la concien- mente arraigadas en nuestra constitu- tambin sus sombras: la ira puede trans-
cia. Nos alegramos de los parabienes cin biolgica. No es verdad que el formarse en agresin; la angustia, en una
recibidos en el trabajo, pero tendemos animal que llevamos dentro es mucho depresin, que a veces lleva hasta el
a refrenar la satisfaccin para evitar la ms poderoso que cualquier instancia suicidio. En psicologa clnica se ensea
envidia del compaeros. Cuando una per- reguladora intelectual? que los trastornos psquicos representan,
sona comete una torpeza, contenemos El porqu y el cmo de la regula- a menudo, el resultado de una reac-
la risa para no herirle. Las peleas entre cin emocional supone el eje de la lnea cin emocional desproporcionada, que
parejas suelen terminar con la represin de investigacin por la que psiclogos, el afectado no logra dominar.
de la ira que nos invade. No slo somos socilogos, antroplogos y neurlogos A todo ello se une que los sentimientos
seres sensibles, sino tambin seres con- han obtenido importantes resultados. A la desquiciados acarrean secuelas devasta-
troladores de las emociones. cuestin sobre si las personas son dueas doras e inmediatas en nuestro mundo
Los investigadores de las emociones de sus sentimientos, se ha respondido con tecnificado. Si un terrorista o un conduc-
centran su inters en dos cuestiones: por una afirmacin rotunda. Ya los estoicos tor enloquecido desatan su ira sin ningn

36 Mente y cerebro 19/2006


freno, la catstrofe est asegurada. La el laboratorio; los ensayos controlados Como indicaron en el cuestionario
facultad de regular las emociones ha re- permiten acometer el modo en que las posterior, no por eso sintieron menos
sultado, al parecer, imprescindible para personas regulan sus emociones. As, repugnancia, asco o incluso miedo que
la supervivencia del Homo sapiens. James Gross y su grupo, de la Universi- las personas que haban contemplado
dad de Stanford, exploran las estrategias las mismas escenas sin ningn tipo de
Ebullicin en el inconsciente que ayudan a regular de manera ptima instruccin. Pero hubo algo que lla-
Conviene ser prudentes. Pensar que po- los sentimientos y cules son sus reper- m la atencin: a pesar del supuesto
demos dominar nuestros sentimientos no cusiones sobre el estado anmico y la bloqueo emocional, el sistema nervioso
significa que lo hagamos. La agitacin salud. En su laboratorio, los probandos vegetativo de los reprimidos respondi
contina bajo la piel de la conciencia, reciben, al principio, una desagradable con gran intensidad, lo que indica una
segn defendiera Freud al introducir el sorpresa: deben contemplar escenas es- reaccin de estrs muy viva.
concepto de represin en psicologa. pantosas y repugnantes de una pelcula, La repercusin negativa del control
Los sentimientos ms dolorosos o aque- por ejemplo, proyecciones en vdeo de emocional no se limita a una acentua-
llos que no se pueden conciliar con el una amputacin del miembro superior o cin de la respuesta de estrs. Roy Bau-
ideal propio, pasan al inconsciente. La rituales de la circuncisin africana. No meister y Dianne Tice, de la Universidad
energa propia de nuestras emociones, deben retirar la mirada, si se quieren estatal de Florida en Tallahassee, han
domeada, terminar por manifestarse, inducir, con cierta fiabilidad, estados demostrado que las personas que repri-
andado el tiempo, en forma de trastornos emocionales intensos. men sus emociones tardan tambin ms
neurticos o incluso somticos. En una de tales pruebas, Gross solicit en resolver las tareas intelectuales. Jane
La tesis freudiana tuvo seguidores. a la mitad de sus voluntarios que contem- Richards, de la Universidad de Texas en
Franz Alexander (1891-1964), psicoana- plaran las escenas sin pestaear. Deban Austin, descubri que estas personas, que
lista y fundador de la medicina psico- concentrarse plenamente y poner cara de contienen los sentimientos, graban peor
somtica, descubri, ya a finales de los pquer para que nadie percibiera lo que en su memoria las vivencias cargadas de
aos treinta, que la presin arterial de las estaban sintiendo en ese momento. A este emociones. En cuanto a las relaciones
personas, que reprimen sus sentimientos, tipo de autocontrol se le denomina su- sociales, los resultados tampoco son muy
se eleva de forma permanente. No podra presin. La otra mitad de los probandos buenos, como seal Emily Butler, de la
suceder lo contrario, que las personas no recibi ninguna instruccin precisa. Universidad de Arizona en Tucson. Segn
hipertensas reprimieran sus sentimientos? Gross film los gestos y registr diversos una encuesta annima, las personas que
Alexander no slo no dispona de medidas datos fisiolgicos, como frecuencia e in- no traslucen ningn sentimiento hacia los
fidedignas de las emociones y de su con- tensidad del latido cardaco o conduccin interlocutores, les resultan a stos menos
trol, sino que sus resultados se basaban elctrica por la piel. Por ltimo, todos simpticas e interesantes.
exclusivamente en relaciones estadsticas los participantes informaron, a travs de El control de las emociones, adems
y no en experimentos. Por eso, no pudo un cuestionario, cmo se haban sentido de sus efectos somticos inmediatos
aclarar la posible relacin de causa a efec- durante la proyeccin. arrastra secuelas a largo plazo. James
to entre la regulacin emocional de una Gross, en un estudio conjunto con Oli-
persona y su estado de salud. Represin ecaz ver John, de la Universidad de Berkeley,
Entre tanto, la psicologa de las emo- Los voluntarios con cara de pquer pregunt a los alumnos de cierto curso
ciones ha dado pasos importantes, mer- consiguieron, en su mayora, reprimir universitario cunto repriman sus senti-
ced, entre otros, a la manipulacin en sus reacciones emocionales externas. mientos a lo largo del da. Con los datos

Cmo llegar a entender las emociones


Los psiclogos distinguen tres aspectos en los sentimien- Beck ayudan a los afectados a desechar sistemticamente los
tos: las manifestaciones somticas concomitantes, como pensamientos negativos. En lugar de ponerse siempre en el
aceleracin del pulso o brotes de sudoracin; la expresin peor de los casos, hay que iluminar mentalmente las fases
comunicativa a travs de la mmica y el habla: el plano del de crisis. Para lograr este tipo de reevaluacin, vale la pena
procesamiento cognitivo. Los investigadores de las emociones colocarse cticiamente en el lugar del otro (Las cosas se
dedican, desde los aos sesenta, grandes esfuerzos para saber ven de distinta manera!, imaginarse otros escenarios (No
cmo se viven e interpretan subjetivamente las emociones. veo ningn peligro!) o prestar toda la atencin posible a
La evaluacin cognitiva de una situacin contribuye decisi- los aspectos positivos marginales. A medida que se repite
vamente al modo en que reaccionamos al entorno. As lo el adiestramiento, se automatizan estas tcnicas y es posible
han comprobado Stanley Schachter y Jerome Singer en un frenar los impulsos negativos.
experimento ahora clsico: los probandos, a quienes se les
haba administrado, sin su conocimiento, pequeas dosis de El poder mental es, sin embargo, limitado. Como descubri
adrenalina, experimentaron, segn el caso, una elevacin o Joseph LeDoux, a nales de los aos noventa, en experimen-
una depresin del estado de nimo si pasaban un rato con tos con animales, existe tambin un hilo caliente de los
una persona bromista o, por el contrario, derrotista. sentimientos: las informaciones sensoriales aferentes excitan
El ejercicio de las estrategias cognitivas desempea hoy los centros emocionales del sistema lmbico a travs de comu-
una funcin esencial en el tratamiento de los trastornos nicaciones neuronales directas. Por esta va surgen reacciones
afectivos como la angustia y la depresin. Las terapias del relampagueantes de terror, que no se desvan por la corteza
tipo de la reestructuracin cognitiva ideada por Aaron enceflica, baluarte del pensamiento consciente.

Mente y cerebro 19/2006 37


recibidos se establecieron dos grupos de tipo de regulacin de los sentimientos se vioso vegetativo se activa mucho menos
probandos. Al primero pertenecan los refiere menos a su manifestacin externa durante tales ensayos.
que manifestaban abiertamente sus emo- visible cuanto a la vivencia subjetiva. Las estrategias cognitivas constituyen
ciones y al segundo, los supresores. Al Nuestra experiencia cotidiana de- probablemente el camino real para con-
comparar los dos grupos se advirti una muestra que es factible este tipo de trolar las emociones. Si somos capaces
serie de diferencias llamativas: quien control. Podemos contemplar las situa- de manipular nuestros sentimientos pen-
optaba por frenar su clera, angustia ciones diarias con una luz diferente e sando slo en la situacin, este proceso
o tristeza, sola ser ms pesimista y se influir en las emociones modificando debera tener un correlato cerebral. De
inclinaba ms a la depresin; adems, nuestro pensamiento. (Un camarero esa opinin participan Kevin Ochsner,
tena peor concepto de s mismo. Este remoln puede ponernos los nervios de la Universidad de Columbia en Nueva
tipo de personas haca menos amistades, de punta en un restaurante; para que York, y Silvia Bunge, de la de Califor-
que, adems, resultaban superficiales. desaparezca la ira, basta a menudo con nia en Davis.
Todo indica, pues, que las personas fras darse cuenta de que ese pobre hombre
sufren perjuicios de distinta ndole. se halla absolutamente desbordado por Estrategias ideatorias
Johan Denollet, del Hospital Uni- el aflujo de clientes.) Algunos investigan bajo la lupa cerebral
versitario de Amberes, pregunt por si existe y cmo opera este tipo de re- Ambos neuropsiclogos examinaron a
sus hbitos emocionales a personas gulacin cognitiva de las emociones y, sus probandos mediante tomografa fun-
que acababan de sufrir un infarto de por ltimo, si no acarrea los problemas cional por resonancia magntica (RMf).
miocardio. Denollet deseaba saber la expuestos. Qu se podra hacer para Este mtodo visualiza la actividad de
frecuencia con que se enfadaban o que los probandos, apoyndose en la las distintas regiones del encfalo en
expresaban sentimientos negativos del fuerza del pensamiento, sintieran menos razn de su concentracin de oxgeno
tipo de miedo, clera o remordimien- asco ante la visin de amputaciones e en sangre. Mientras procedan al estudio
to. Compartan estos estados con otras imgenes semejantes? Probablemente, cerebral, Ochsner y su grupo mostraron
personas o preferan sufrirlo en silencio? instndoles a que contemplaran dichas a los voluntarios imgenes horripilantes,
Cuando Denollet se puso nuevamente secuencias con mentalidad cientfica, es por ejemplo de operaciones y tambin
en contacto, 10 aos ms tarde, con los decir, con los ojos de un mdico. Los de nios extremadamente enfermos o de
mismos pacientes y repiti la pregunta, probandos que se toman en serio esta perros rottweiler amenazadores. En oca-
se encontr con que alrededor del 5 % estrategia racionalizadora, no slo ex- siones solicitaban de los probandos que
haba fallecido en el intervalo. Sin em- perimentan menos emociones negativas, se limitaran a contemplar las escenas y,
bargo, entre los que solan manifestar sino que sienten adems menor malestar en otras, que se distanciaran en lo posi-
sentimientos negativos y una inclinacin y asco. Sin olvidar que el sistema ner- ble recurriendo a una estrategia aprendi-
a la represin emocional, haba fallecido da de antemano, con la que se persegua
el 25 %, es decir, presentaban una tasa reescribir las historias ocultas tras las
de mortalidad cinco veces mayor. En escenas: Imagnate que ese beb que
suma, liberar la tensin no slo pare- ests viendo se pone enseguida bueno,
ce, literalmente, necesario para vivir. o El perro est situado detrs de una
valla alta, lejos de ti.
La vida interior de los sentimientos El sistema pareci surtir efecto. Cuan-
Para salir de esa contradiccin aparente do los probandos seguan el consejo
la psicologa declara que no se pue- y se alejaban de la imagen, a fin de
de vivir sin controlar las emociones, experimentar el menor sentimiento po-
para sostener a continuacin que los sible, se activaba la corteza prefrontal.
sentimientos nos dominan, aslan y Esta regin cerebral se ocupa del con-
enferman e incluso pueden llevar- trol ejecutivo, es decir, de casi todo
nos a la tumba se ha sugerido lo que guarda relacin con los planes,
las decisiones y el cambio de accin.
Cuanto ms se excitan las neuronas de
esta regin de la corteza cerebral, ms
calma obtienen las zonas del sistema
uilo!
Sangre, tranq
lmbico, en particular la amgdala, que,
como se sabe, participa de las emocio-
nes negativas. As, las estrategias cogni-
tivas ayudan a dominar las emociones.
Como deca Hamlet: En principio, nada
es bueno ni malo; es el pensamiento
quien lo hace aparentar as.
Sin embargo, la cuestin fundamental
que la regulacin de las emociones reside en saber si este mtodo emer-
no acarrea necesariamente secuelas ge tambin en la vida real, es decir,
desfavorables; lo nico que hace en situaciones prximas, mucho ms
falta es orientarlas. En los estudios emotivas que una secuencia pasajera de
presentados hasta ahora, los pro- diapositivas. Para explorarlo, Richard
GEHIRN&GEIST

bandos controlaban nicamente Davidson, de la Universidad de Wiscon-


su conducta emocional, pero no sin en Madison, acudi a los maestros
los propios sentimientos. El otro indiscutibles del control emocional: los

38 Mente y cerebro 19/2006


monjes tibetanos. Pasan stos a diario nios pequeos si empezaban a llorar.
Sonra,
varias horas meditando; a veces, a lo Los adultos, que alguna vez elevaban la por favor
largo de toda la vida. Un objetivo bsico voz, eran tomados por cabezas huecas
de todo budista es liberarse de cualquier o por un peligro para la comunidad,
sentimiento negativo y pensar siempre experiencia desagradable que la propia
de manera positiva. Por fuera, los mon- Briggs vivi en carne propia cuando en
jes aparentan un equilibrio asombroso. una ocasin perdi el control delante de
Y confiesan que experimentan menos la familia que la acoga. De inmediato
angustia, tristeza o clera que el co- hubo de buscarse un nuevo refugio.
mn de los mortales; amn de transmitir Briggs relat el trato pacfico que se
simpata. Los monjes tibetanos ejercen tenan los inuit en un libro de ttulo sig-
el autocontrol mental, incluso en situa- nificativo, Never in Anger. Recomienda
ciones que llevan a otras personas a all seguir el ejemplo de los inuit para
percibir una angustia mortal: algunos de el control eficaz de las emociones ne-
ellos prefirieron morir con una sonrisa gativas. Con el tiempo, se fue sabiendo
en los labios inmolndose ellos mismos que las conclusiones de Briggs estaban
en la hoguera ante la amenaza de los sesgadas: la investigadora se haba deja-
ocupantes chinos. do llevar exclusivamente de la expresin

GEHIRN&GEIST
Davidson se puso manos a la obra. emocional que manifestaban los inuit
Con un electroencefalgrafo (EEG) por el da, pero no haba examinado el
registr la corriente cerebral de ocho mundo interior de los sentimientos. Es
monjes sumidos en sus ejercicios de muy posible que los inuit pertenezcan a
meditacin. Se trataba de personas que la categora de las personas que reprimen
haban meditado entre 10.000 y 50.000 sus emociones.
horas a lo largo de su vida. No haba, Cada vez recibe mayor respaldo la te-
pues, ningn principiante. El trazado sis de que los valores y representaciones
EEG se compar con el de los novi- culturales impregnan la vivencia subje-
cios, que slo llevaban una semana de tiva de las emociones. Hazel Markus, con los sentimientos significa que la
meditacin. de la Universidad de Stanford, muestra facultad para emocionarse no se en-
hasta qu punto las condiciones sociales cuentra, en absoluto, anclada de manera
En marcha al Tbet? y culturales alcanzan la vida emocional; firme e inamovible en la personalidad.
Los monjes avezados exhiban una can- en suma, no son reacciones biolgicas Todos podramos aprender, con las estra-
tidad mucho mayor de ondas gamma: predeterminadas. Markus compar las tegias adecuadas, a relacionarnos de una
un registro EEG rpido en una banda ideas al respecto de estadounidenses manera saludable con las emociones.
de frecuencia de 25 a 42 hertz, que y japoneses. Las normas de la cultura Quedan muchos interrogantes abiertos:
surge cuando se aguza la atencin. Estos oriental exigen, a la persona, un control por qu a algunas personas les cuesta
efectos se destacaron en dos regiones de los sentimientos mayor que en Occi- ms regular sus emociones? Cules son
del lbulo frontal que intervienen en el dente. Segn los datos de Markus, los las mejores estrategias para el control de
control de las emociones. Segn David- occidentales valoran de forma negativa los sentimientos? Con qu exactitud se
son, la actividad gamma de los monjes fingimiento o maniobra de distrac- pueden aprender? Qu nos pueden en-
se corresponde con una de las ms altas cin los esfuerzos por controlar las sear las personas de otras culturas? En
jams descritas en la bibliografa de emociones propias. Muchos encuentran cualquier caso, el balance intermedio de
personas sanas. En su opinin, tales que ah reside una posible causa de en- los investigadores parece esperanzador.
cdigos neuronales reflejan la facultad fermedades somticas, incluidos cncer No estamos abandonados sin ms a nues-
de los monjes, ejercitada durante aos, y alteraciones cardiocirculatorias. tros sentimientos. La persona debe y
para controlar sus pensamientos y sus Sin embargo, los japoneses tienen una puede ser duea de sus emociones.
sentimientos. opinin completamente distinta. Para
Deberamos partir entonces todos ellos, un estado de nimo equilibrado
hacia el Tbet y seguir la senda de los representa un signo de salud fsica y IRIS MAUSS se ha doctorado en la Universidad
monjes budistas? No necesariamente. psquica y de paz. Los orientales son de Stanford con un trabajo sobre el modo en
Otras culturas aportan ejemplos sobre uno de los pueblos ms longevos. Mien- que las personas regulan la ira y el enfado.
la regulacin satisfactoria de las emo- tras que los norteamericanos siguen el
ciones por vas distintas. lema chalo fuera!, los japoneses Bibliografa complementaria
A finales de los aos sesenta, Jean procuran no manifestar ni la ira ni la LONG-TERM MEDIATORS SELF-INDUCE HIGH-
Briggs vivi durante muchos meses en- alegra. El alemn medio probablemen- AMPLITUDE GAMMA SYNCHRONY DURING
tre los utku, una tribu inuit del Artico te se site entre estos dos extremos: MENTAL PRACTICE. R. Davidson et al. en
canadiense. A la antroploga le sor- nuestra expresin emocional suele ser Proceedings of the National Academy of Sciences,
prendi observar cun poco porfiaban algo menos desbordante que la de los vol. 101, n.o 46, pgs. 16.369-16.373; 2004.
o discutan entre s. A travs de entre- estadounidenses, aunque mucho ms
INDIVIDUAL DIFFERENCES IN TWO EMOTION
vistas minuciosas les iba preguntando y acusada que en Japn.
REGULATION PROCESSES: IMPLICATIONS FOR
anotando su comportamiento diario. Se AFFECT, RELATIONSHIPS, AND WELL-BEING.
percat as de que la expresin, en par- Cambio mental de rol J. J. Gross y O. P. John en Journal of Persona-
ticular, de las emociones negativas como El que las influencias sociales y cultura- lity and Social Psychology, vol. 85, n.o 2, pgs.
el enojo y la ira estaba muy mal vista. les que recibimos desde la infancia nos 348-362; 2003.
De hecho, los inuit desoan incluso a los enseen a relacionarnos correctamente

Mente y cerebro 19/2006 39


Razonamiento
transitivo
en animales
El estudio comparado de las capacidades cognitivas de los animales sociales puede ayudarnos
a comprender el origen y evolucin de los niveles complejos de inferencia
y extrapolacin que caracterizan al ser humano

Guillermo Paz-y-Mio Cepeda mano o animal) aprende a reconocer cuervos, macacos, loros, entre otros. Si
varios pares de estmulos; por ejemplo, este mecanismo de jerarquizacin es

S
i Ana es ms alta que Beatriz crculos de colores presentados en una tan comn entre los vertebrados, cabe
y Beatriz es ms alta que Ce- pantalla de televisin (A > B, B > C, preguntarse cul sea su origen y valor
lia, quin es ms alta Ana o C > D, D > E), que se sobreponen je- adaptativo.
Celia? La capacidad que tie- rrquica y transitivamente en una serie Se sabe que los animales evalan
ne un individuo de inferir una relacin de al menos cinco elementos (A > B > la calidad del medio y comparan la
entre dos o ms elementos que no han > C > D > E). Aunque los mtodos recompensa obtenida (alta o baja) en
sido presentados juntos se denomina de recompensa varan, se premia, en
razonamiento transitivo. En el ejemplo general, al sujeto cuando selecciona A
anterior, es obvio que Ana es ms alta sobre B, B sobre C, etctera. 1. JEAN PIAGET (1896-1980) describi el
que Celia. Este silogismo se lo expresa Segundo paso: prueba de transiti- razonamiento transitivo en los aos veinte.
A > B, B > C, por lo tanto A > C. vidad, en la que se presenta al su-
GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA

Jean Piaget (1896-1980) describi jeto con dos elementos que no han
el razonamiento transitivo en los aos sido mostrados juntos (B frente a D).
veinte. Este psiclogo suizo sola expe- Tercer paso: prueba del efecto de
rimentar con adultos, usando ejemplos los extremos, en la que se usan los
verbales similares al de Ana, Beatriz y elementos A en contraposicin de E.
Celia, y nios, a quienes preguntaba si Si el sujeto responde correctamente
el palito azul es ms largo que el rojo a la relacin B > D, se lo conside-
y el rojo es ms largo que el verde, ra transitivamente competente. La
qu palito es ms largo el azul o el relacin A > E es poco informativa
verde? Piaget descubri que infantes e intrnsecamente simple, ya que A
de 7 aos de edad podan responder a siempre se sobrepone a los dems
la pregunta. Cincuenta aos ms tarde, elementos (la seleccin de A siempre
en 1971, P. E. Bryant y T. Trabasso recibe recompensa), mientras que E
observaron que incluso nios de 4 aos nunca lo hace. Animales transitivamen-
de edad podan resolver el silogismo te incompetentes pueden responder
si se les ayudaba a memorizar las ca- correctamente a la relacin A > E pero
ractersticas de los distintos pares de no a la relacin B > D.
palitos (color y tamao relativos), ya Los hallazgos recientes de la etologa
que la memoria facilitaba la categori- ofrecen muchos ejemplos de animales
zacin mental. capaces de razonar transitivamente: pi-
Los experimentos modernos sobre chn europeo, ratas de laboratorio, va-
razonamiento transitivo comprenden rias especies de monos sudamericanos,
varios pasos. Primero, el sujeto (hu- chimpancs, gallos domsticos, gorilas,

40 Mente y cerebro 19/2006


GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA
2. PASOS A SEGUIR EN ENTRENAMIENTO
CON VARIOS A B
UN EXPERIMENTO SOBRE PARES DE ESTIMULOS
RAZONAMIENTO TRANSITIVO. El
B C
sujeto aprende a reconocer varios pares
de estmulos (A > B, B > C, C > D,
D > E) que se sobreponen jerrquica y C D
transitivamente en una serie de cinco
elementos (A > B > C > D > E). En la
D E
prueba de transitividad se presentan
al sujeto dos elementos que no se han
mostrado juntos (B contrapuesto a D). En
la prueba del efecto de los extremos se
SERIE DE CINCO ELEMENTOS
usan los elementos A contrapuesto a E. QUE SE SOBREPONEN A B C D E
JERARQUICAMENTE

su forrajeo en distintas manchas de


vegetacin. En este contexto, pudieron
modularse diversas capacidades senso-
riales y originar gradualmente especies PRUEBA DE TRANSITIVIDAD B D
transitivamente competentes, capaces de
categorizar el ambiente y sus elementos,
inferir relaciones basadas en informa-
cin indirecta o incompleta y tomar
decisiones de supervivencia. A E
EFECTO DE LOS EXTREMOS
Existen diferencias en la manera de
razonar entre las especies transitivamen-
te competentes? Hoy conocemos que
la vida en sociedad impone desafos (los miembros se reconocen entre s esta informacin para modular su com-
cognitivos ms complejos que los del y forman alianzas), longitudinalmente portamiento.
entorno abitico y que la seleccin na- estables (esperanza de vida larga con Por medio de manipulaciones ex-
tural refina las estrategias de conviven- generaciones que se superponen en perimentales de vocalizaciones (gra-
cia en el medio social. Los animales el espacio y el tiempo) y capaces de baciones), se ha comprobado que las
sociales razonan, memorizan y procesan desarrollar tcticas de supervivencia aves y mamferos reconocen los sil-
informacin con mayor eficiencia que basadas en el aprendizaje y la genera- bidos, llamadas de alarma, gruidos
los animales no sociales. De ah podra lizacin. La estructura social depende o gemidos emitidos por miembros de
desprenderse que el estudio comparado de las relaciones entre subgrupos, por su grupo o de familias rivales; ms
de la variacin en las capacidades cog- lo comn linajes familiares que com- an, ponen atencin a los conflictos
nitivas de las especies sociales quiz nos piten y cooperan. La competencia, sin intrajerrquicos y aprovechan la de-
ayude a comprender el origen y evo- embargo, es costosa y puede ocasionar sorganizacin temporal de los grupos
lucin de la inteligencia, en particular prdidas significativas (heridas e incluso vecinos para expulsarlos, lo que indica
de los niveles complejos de inferencia la muerte). En este contexto, resulta que comprenden su estatuto y el de
y extrapolacin. ventajoso privilegiar el estatuto social los dems en la estructura jerrqui-
de un individuo respecto de los dems ca. Es evidente que la capacidad para
Complejidad social para minimizar los conflictos y facilitar procesar esta informacin influye en
y razonamiento transitivo el flujo de las interacciones. el xito social.
El principio de la complejidad social Muchos etlogos contemporneos Pero, cul es el significado bio-
sostiene que los animales que viven estn interesados en la hiptesis de lgico de la sociabilidad? Acaso la
en grandes grupos organizados poseen la complejidad social, originalmente sociabilidad garantiza el xito repro-
capacidades cognitivas muy desarro- postulada por primatlogos en los ductor? J. B. Silk y colaboradores han
lladas. Debido a que es improbable aos sesenta, pero dejada de lado al demostrado que el comportamiento so-
que en una sociedad numerosa un faltarle soporte experimental. Nuevos cial de las hembras de babuinos (Papio
individuo observe directamente todas descubrimientos indican que no slo cynocephalus) favorece la supervivencia
las combinaciones posibles de inte- los primates superiores (humanos, de la progenie. Las madres que ms
racciones socio-sexuales, la seleccin chimpancs, bonobos, gorilas y oran- interactan socialmente con otras hem-
natural favoreci a los fenotipos ca- gutanes) resuelven problemas cogniti- bras y que proveen o reciben ms aci-
paces de inferir relaciones a partir de vos complejos, sino tambin decenas calamiento (comportamiento crucial en
informacin fragmentaria; es decir, a de vertebrados sociales. Estudios con la cohesin social) son aquellas cuya
los dotados de talento para entender delfines, elefantes, loros, hienas, lobos progenie sobrevive.
el entorno social y tomar decisiones marinos, babuinos, cuervos, chacales,
disponiendo de pocos datos. e incluso perros domsticos, demues- Experimentos
Las sociedades complejas de verte- tran que estos animales reconocen las con el cuervo del pin
brados se caracterizan por las siguien- relaciones de parentesco y dominancia El cuervo del pin (Gymnorhinus
tes notas distintivas: individualizadas social dentro y entre grupos, y usan cyanocephalus) es una de las aves

Mente y cerebro 19/2006 41


GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA
CUERVO DEL PION CUERVO DEL CHAPARRO

A B C D E F G

DESPUES DE APRENDER LA SERIE

3. RAZONAMIENTO TRANSITIVO
EN EL CUERVO DEL PION. El cuervo
del pin resuelve problemas de inferencia
con ms precisin que el cuervo del B D
chaparro, especie cercana aunque menos
social. Aunque el cuervo del chaparro
tambin es transitivamente competente, B E
comete ms errores en las pruebas de
transitividad (estmulos presentados en
un monitor de televisin) y tarda ms en B F
aprender las relaciones jerrquicas entre
los estmulos (A > B > C > D > E > F >
EL CUERVO DEL PION INFIERE LAS RELACIONES
> G). La gran capacidad transitiva del
cuervo del pin es producto de su
complejidad social.

ms sociales de Norteamrica; vive en haba postulado que la capacidad cog- min con anticipacin que Benjamn
bandadas de 500 individuos, anida en nitiva del cuervo del pin derivaba dominaba a Quino (B > Q), por lo
colonias multigeneracionales y mantie- de su complejidad social. Esta idea, que se predijo que Benjamn tambin
ne jerarquas de dominancia lineal en sin embargo, no haba sido demostrada dominara a Roberto. Los resultados
grupos familiares. Su estructura social directamente. Ms an, se desconoca de la interaccin B > Q permitieron
se asemeja a la de los primates ms si los vertebrados no humanos usaban disear las condiciones experimentales
sociales, compuesta por subunidades el razonamiento transitivo en las in- y de control.
reproductivas, genticamente emparen- teracciones sociales. En la condicin experimental, Ro-
tadas y cooperativas. En un experimento reciente, realiza- berto observ a Andrs a dominar
La investigacin acometida por el do por nuestro equipo de la Universidad a Benjamn; luego, Roberto observ a
equipo encabezado por A. B. Bond de- de Nebraska-Lincoln y el Colegio esta- Benjamn dominar a Quino (R: A > B,
muestra que el cuervo del pin posee tal de Worcester, se permiti a grupos B > Q).
un mecanismo de inferencia transitiva de cuervos del pin desarrollar jerar- Se pronostic que, si Roberto era
ms slido que el del cuervo del cha- quas de dominancia (las aves compi- capaz de inferir las relaciones de
parro (Aphelocoma californica), espe- tieron en parejas por una semilla de dominancia correctamente (A > B,
cie cercana, pero mucho menos social. man); por ejemplo, el cuervo Andrs B > Q, Q > R, por lo tanto B > R),
El cuervo del pin resuelve proble- domin a Benjamn, Benjamn domin debera comportarse subordinado al
mas de inferencia con ms precisin a Carlos y Carlos domin a Daniel interactuar con Benjamn por primera
que el cuervo del chaparro. Debido (A > B > C > D). En un segundo vez; eso es lo que Roberto precisamente
a que ambas especies comparten un grupo, Pedro domin a Quino, Quino hizo. El resto de cuervos en la condicin
modo de vida similar (coexisten geo- domin a Roberto y Roberto domin a experimental (N = 6) se comportaron
grficamente; recolectan, almacenan Simn (P > Q > R > S). Estas jerarquas como Roberto.
y extraen semillas de pino), si bien permanecieron estables, transitivas y En la condicin control se incorpor
difieren en su organizacin social, se lineales durante el estudio. Se deter- al estudio una tercera jerarqua de cuer-

42 Mente y cerebro 19/2006


HABITUACION 20 SEGUNDOS
a
vos (1 > 2 > 3 > 4). Se determin con
anticipacin que Benjamn dominaba
al cuervo 2, pero jams se permiti al
cuervo 3 observar esta interaccin (B >
> 2). El cuervo 3 observ a Andrs
dominar a Benjamn; luego, observ a
Benjamn dominar a Carlos (3: A > B,
B > C). Debido a que el cuervo 3 no
tena informacin sobre las relacio- MANI
nes de dominancia concernientes a s
mismo y respecto de los dems, se CUERVO A CUERVO B
pronostic que el cuervo 3 no podra
inferir su posicin en la jerarqua res-
pecto de Benjamn y que, por tanto, no
actuara subordinado al interactuar con
Benjamn por primera vez. En efecto, la BARRERAS
interaccin entre el cuervo 3 y Benja- OPACAS
mn fue similar a las interacciones entre CONTACTO SUBEN
cualquier par de cuervos por primera VISUAL
vez: conflictiva y con desafos mutuos. 10 SEGUNDOS
El resto de los cuervos en la condicin b
control (N = 6) se comportaron como
el cuervo 3.
De estos resultados cabe inferir que
el cuervo del pin usa el razonamiento
transitivo para predecir dominancia so-
cial y modular su propio comportamien-
to dentro de la estructura jerrquica.
Ahora bien, y eso es lo fascinante, se
trata de un ave social, no de un primate,
lo que indica que la convergencia en la
historia natural junto a las demandas
de la vida en sociedad han generado
niveles comparables de inteligencia en
taxones distintos y filogenticamente
muy alejados: aves y primates.

Razonamiento transitivo
y la cognicin social
El mtodo comparado sugiere que, para BARRERAS
comprender el proceso evolutivo de la TRANSPARENTES
inteligencia, ha de abordarse una ca- COMPETENCIA SUBEN
racterstica cognitiva relevante (razo- 5 MINUTOS
namiento transitivo) en taxones filoge-
ntica y ecolgicamente cercanos, pero c
distantes en una dimensin de su modo
de vida (estructura social).
El cuervo del pin (altamente so-
cial) y su especie hermana el cuervo
del chaparro (menos social) son mode-
los ideales para este tipo de investiga-
GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA

ciones. Es probable que el antepasado


comn de ambos cuervos fuera una
especie transitivamente competente,
que viviera en unidades reproductoras
simples, parecidas a las del cuervo del
chaparro. Una sucesin de cambios gra-
duales hacia una vida social compleja y
colonial impuso demandas selectivas en 4. JERARQUIAS DE DOMINANCIA EN EL CUERVO DEL PION. Se introdujeron
las poblaciones ancestrales del cuervo dos cuervos en una cmara de experimentacin, dividida en tres compartimientos por
del pin, que culminaron con la evolu- barreras opacas y transparentes. (a) Perodo de habituacin (20 segundos). (b) Perodo de
cin de un mecanismo de razonamiento
contacto visual (10 segundos); los cuervos se miran a travs de la barrera transparente.
transitivo robusto.
Si bien el cuervo del chaparro tam- (c) Perodo de competencia (5 minutos); las aves compiten por una semilla de man; el
bin es transitivamente competente, cuervo A domina al cuervo B.

Mente y cerebro 19/2006 43


Hiptesis sobre el origen y evolucin de la inteligencia
Son varias las hiptesis propuestas para explicar la evolucin
de las facultades cognitivas complejas. He aqu las que mayor
atencin han recibido:

Mapa espacio-temporal. La idea del mapa espacio-tem-


poral sostiene que, para sobrevivir, los animales deben
orientarse en el entorno y mantener un registro mental
de la distribucin y abundancia de recursos. No slo
los primates, sino tambin cuervos y lobos recolectan
frutos, presas, huesos y carroa, y los almacenan en
algn punto del ambiente. Puesto que poseen un mapa
cognitivo renado, capacidad de navegacin y buena
memoria, pueden recuperar el alimento. Se piensa que
los animales que recolectan, almacenan y extraen recursos
son inteligentes; en particular, las especies que consumen
recursos difciles de obtener.
Uso de herramientas. El uso de herramientas para cap-
turar presas o procesar frutos ha sido tradicionalmente
considerado uno de los fenmenos ms signicativos en
el desarrollo del intelecto, debido a que implica coordi-
nacin ajustada entre la mente y un objeto extrao al
cuerpo. Durante dcadas, los ejemplos de animales con GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA
estos atributos fueron mnimos: los pinzones artesanos
de las islas Galpagos que emplean espinas de cactus para
extraer insectos; los chimpancs de Gombe que modican alianzas de cooperacin para competir, y debido asimismo
ramas para procurarse termitas; o los buitres egipcios y a que escapan de los depredadores, sus destrezas mentales
nutrias de mar que rompen huevos o almejas con piedras, han sido seleccionadas en ambos terrenos: la competencia
respectivamente. En la actualidad, se conocen decenas de y la depredacin. Los depredadores, por su parte, han
especies de aves y mamferos que utilizan herramientas, adquirido en el curso de la evolucin tcticas para con-
aunque ninguna con el renamiento con el que las crea, trarrestar las estrategias de supervivencia de las presas,
usa y modica el ser humano. una carrera armamentista que culmina en el origen de
Ambiente tridimensional. La vida arbrea en un am- animales inteligentes.
biente tridimensional demanda no slo extraer recursos Complejidad social o inteligencia maquiavlica. Aunque
y desplazarse en un universo ms complejo que un no necesariamente excluyentes entre s, las cuatro alter-
hbitat de planicie, sino tambin evadir depredadores y nativas anteriores (mapa espacio-temporal, uso de herra-
competidores en todas las direcciones. Es posible que mientas, ambiente arbreo tridimensional, competencia y
slo un cerebro complejo, como el de un primate, ave depredacin) sugieren que el desarrollo de la inteligencia
o mamfero arbreo, pudo subsistir a tales presiones guarda correlacin con la interaccin con el ambiente, en
de seleccin que culminaron con la evolucin de altos particular con la bsqueda de recursos o la evasin de
niveles de inteligencia. Es obvio que en las tres di- competidores y depredadores. Si bien estas alternativas
mensiones del medio acutico tambin existen especies gozan de rigor cientco propio, tienden a relegar al
con capacidades cognitivas importantes (cetceos, lobos medio social como un escenario importante en el que
marinos, tiburones, focas, atunes, pinginos), pero pa- pudo evolucionar la inteligencia compleja. Hoy sabemos
recera que la vida terrestre ofrece mayores desafos que los animales cognitivamente mejor dotados viven
y menos restricciones para el desarrollo de niveles de en sociedades grandes y estructuradas. A lo largo de los
inteligencia ms complejos que los observados en los ltimos diez aos, la hiptesis de la complejidad social,
ocanos. o inteligencia maquiavlica, ha recibido mucha atencin.
Competencia y depredacin. Esta alternativa es la favorita Este principio se fundamenta en la observacin de que los
de los eclogos del comportamiento porque se basa en animales sociales cooperan, compiten y desarrollan estra-
interacciones intra e interespeccas. Debido a que los tegias mentales con valor adaptativo para la convivencia
animales compiten por recursos (alimento, parejas para grupal. El medio social es un cuadriltero en el que
la reproduccin, sitios de anidacin y vivienda) o crean se enfrentan estrategas mentales.

comete ms errores en las pruebas de ha evolucionado hacia niveles ms com- razonamiento transitivo y otras formas
transitividad y tarda ms tiempo en plejos en la especie ms social. de inteligencia evolucionaron en los
aprender las relaciones jerrquicas entre Para determinar si una caracterstica primates superiores para resolver pro-
los estmulos (A > B > C > D > E > F > cognitiva es el resultado de la conver- blemas sociales y ecolgicos especfi-
> G). La comparacin entre el cuer- gencia, el anlisis comparado sugiere cos, es probable que otros vertebrados
vo del pin y el cuervo del chaparro estudiarla en taxones filogenticamen- sujetos a presiones similares compartan
permite pensar que el razonamiento te lejanos, aunque semejantes en una capacidades cognitivas anlogas, fruto
transitivo es un carcter ancestral que dimensin de su modo de vida. Si el de una evolucin convergente.

44 Mente y cerebro 19/2006


GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA
JERARQUIAS DE CUERVOS
CON SUS RELACIONES
DE DOMINANCIA

A P

B Q
B Q

C R

R
D S
OBSERVADOR

5. USO DEL RAZONAMIENTO TRANSITIVO EN EL CONTEXTO SOCIAL. Una


vez establecidas las jerarquas y relaciones de dominancia en dos grupos de cuervos del
pin, se permiti al cuervo Roberto (R) observar a Andrs (A) dominar a Benjamn (B);
luego, Roberto observ a Benjamn dominar a Quino (Q). Los investigadores predijeron
que, si Roberto era capaz de inferir las relaciones de dominancia, se comportara
subordinado al interactuar con Benjamn; eso es lo que Roberto hizo. El resto de los
cuervos de la condicin experimental se comportaron como Roberto.

Hoy sabemos que ciertas especies fi- de una especie a otra o los factores
logenticamente lejanas as, el cuervo especficos que determinaron el cambio.
del pin y el ser humano pueden Quiz los estudios de la neurofisiologa
usar el razonamiento transitivo para de los procesos mentales nos permitan
disear estrategias de convivencia so- llenar algunos de estos vacos.
cial, lo que implica que el razonamiento
transitivo complejo ha evolucionado in-
dependientemente en los crvidos y ho- GUILLERMO PAZ-Y-MIO CEPEDA es cate-
mnidos sociales. Ms an, es probable drtico de biologa evolutiva y del comporta-
que otros vertebrados transitivamente miento animal en el Centro Kalyan K. Ghosh
competentes que viven en sociedades de Ciencia y Tcnica, integrado en el depar-
organizadas estn capacitados para tamento de biologa del Colegio Estatal de
inferir relaciones complejas entre los Worcester.
miembros de su especie e incluso de
otras especies. Bibliografa complementaria
En el estudio filogentico de la in- SOCIAL COMPLEXITY AND TRANSITIVE INFE-
teligencia no puede obviarse un pro- RENCE IN CORVIDS. A. B. Bond et al. en Animal
blema central: la discontinuidad de los Behavior, vol. 65, pgs. 479-487; 2003.
caracteres. No existen homnidos con
ANIMAL SOCIAL COMPLEXITY. F. B. M. de
capacidades transitivas intermedias en-
Waal y P. L. Tyack. Harvard University
tre el ser humano y el chimpanc. Ni
Press; Cambridge, 2003.
hay tampoco crvidos filogenticamente
intermedios entre el cuervo del pin PINYON JAYS USE TRANSITIVE INFERENCE TO
y el cuervo del chaparro. La seleccin PREDICT SOCIAL DOMINANCE. G. Paz-y-Mio
natural los extingui. Cepeda. et al. en Nature, vol. 430, pgs. 778-
El registro fsil, que en el caso de los 781; 2004.
homnidos es bastante completo, sugiere THE MENTALITY OF CROWS, CONVERGENT
que al igual que la anatoma del crneo EVOLUTION OF INTELLIGENCE IN CORVIDS
la inteligencia evolucion gradualmente AND APES. N. J. Emery y N. Clayton en
hacia formas ms complejas, aunque Science, vol. 306, pgs. 1903-1907; 2004.
desconocemos la magnitud de cambio

Mente y cerebro 19/2006 45


ENTREVISTA

PAUL CLIFF
El lenguaje
de los pirah
Una pequea poblacin del Amazonas tiene en jaque a los lingistas:
los pirah no conocen los numerales. No son capaces de contar
o no cuentan porque no quieren?

DANIEL L. EVERETT estudi lingstica en


Annette Lessmllmann necesita: conoce los nombres y las caras la Universidad Campinas. Ha sido profesor
de su prole. Si emprende una marcha con invitado en el Instituto de Tecnologa de

P
unto central de los intereses de ellos, nunca los pierde de vista. Para eso Massachusetts (MIT) y, desde 2002, ensea
Daniel Everett, estudioso de los no necesita contar. Si una madre tiene fontica y fonologa en la Universidad de
sistemas fonticos son las lenguas ocho hijos y otra slo uno, entonces una
Manchester.
de la regin del Amazonas, muchas en dice: Yo tengo ms cantidad de hijos;
peligro de extincin. Inici su carrera y la otra: Yo tengo menos cantidad.
con los pirah (pronunciado con acento
tnico en la ltima slaba), que se llaman Myc: Pero, contar no es a veces un Everett: As es. Descubr que la supues-
a s mismos hiaitiihi, los erguidos, con recurso prctico? ta palabra para uno indicaba peque-
quienes pas siete aos. No ha dejado Everett: Los pirah no lo necesitan. o. Con ella designan, por ejemplo, a
de ahondar en la cultura y la lengua de Si todos suben a las canoas, no dicen: un beb; no porque sea uno, sino porque
la tribu. Desde muy pronto se percat Aqu an queda sitio para tres, sino es pequeo. Con la palabra que yo crea
de cierta peculiaridad que ha mantenido que aclaran cundo empezara a hundir- que significaba dos, designan a los
en vilo a sus colegas: los pirah carecen se la canoa. Si ponen a hervir el caldo, nios algo mayores. Estos conceptos
de numerales y de designaciones unvo- avisan: Echa pescado!. En vez de reflejan, pues, magnitudes relativas. No
cas para conjuntos o grupos; no tienen fijar de antemano la cantidad (Echa dos son precisas, sino que el valor de su
conceptos diferenciados para relaciones pescados), declaran basta, cuando significado depende del contexto. La
de parentesco y muy pocos para horas hay suficiente. misma palabra que yo pens indicaba
y fechas. No escriben ni leen, no hablan muchos, result que equivala a jun-
sobre lo abstracto, no saben construir fra- Myc: Cmo comprueba qu es un nu- tar o agrupar, y, por tanto, no corres-
ses subordinadas y no aprenden el idioma meral y qu no lo es? ponda a una multitud o cantidad. En
nacional, por ms que estn en estrecho Everett: Siempre es difcil comprobar breve, los pirah no tienen expresiones
contacto con el mundo exterior. lo que no est disponible. Repetidas ve- precisas como, por ejemplo, diez.
A qu se deben esas carencias? Es ces me he encontrado ante este problema
que son incapaces de manejar lo abstrac- y sistemticamente he preguntado lo que Myc: En qu difieren sus conclusiones
to, el pasado, el futuro y el parentesco? los lingistas llaman las condiciones de de las deducidas por Gordon?
Existe una diferencia fundamental en- verdad de una expresin, es decir, las Everett: En el fondo estamos de acuer-
tre su modo de pensar y el nuestro? condiciones bajo las que una comunidad do: los pirah no tienen numerales ni
Peter Gordon, colega de Everett, realiz lingstica acepta como verdadero un cuentan. Pero Gordon habra de elegir
tests de lengua en el asentamiento pirah. enunciado. Si usted me dice: tre- otros mtodos de investigacin. En sus
Descubri que estos indios poseen un sis- me diez pescados!, y yo le llevo slo pruebas, ha trabajado con tacos de pls-
tema numrico en el que slo existen los nueve, cometo entonces un abuso del tico y con pilas. No son objetos de los
conceptos de uno, dos y muchos. castellano. Para estudiar las condiciones pirah; y eso es un camino errado en
Como expona en un articulo reciente, los de verdad de los pirah, me procur, por una cultura tan encerrada en s misma.
pirah slo tienen un par de numerales, ejemplo, dos pescados pequeos y uno Pero la gran diferencia que me aleja
porque no saben contar ms. Tesis que grande. Examin palabras que supona de Gordon estriba en el motivo por el
fue replicada por Everett. Con ste hemos significaban uno y dos. Advert que cual los pirah no tienen numerales ni
mantenido la siguiente entrevista. los pirah designaban con uno no al pueden contar. Para Gordon, ese pueblo
grande, sino a los dos pequeos. no est cognitivamente cualificado.
Mente y cerebro: Profesor Everett, cmo
cuenta una madre pirah sus hijos? Myc: Es decir, los pirah ni siquiera Myc: Muchos estudiosos sacaran la
Profesor Daniel Everett: Nunca dira: tienen las palabras uno y dos, como misma conclusin. Es un enfoque cl-
Tengo cinco hijos. Pero tampoco lo afirma Peter Gordon? sico en lingstica que los logros gene-

46 Mente y cerebro 19/2006


rales cognitivos (por ejemplo, percibir y
categorizar) tienen una relacin estrecha
E -ANAUS
con el lenguaje. # A R I B
! O N A S
Everett: Por supuesto. El lingista M A Z
Noam Chomsky y el psiclogo Steven


IRA
Pinker, ambos del Instituto de Tecnolo- AD
E
-
ga de Massachusetts (MIT), parten de
una capacidad lingstica innata, que 0IRAH 3IEDLUNG
emerge de facultades mentales generales.
NICA
Los resultados de Gordon apuntan en 4RANSAMAZ
sentido contrario, es decir, en el de la (UMAIT
hiptesis del antroplogo Benjamin Lee -ANAUS
0ORTO6ELHO
Whorf, para quien la lengua materna
influye en el pensamiento. En este caso
vendra a decir: los pirah no tienen
numerales, por consiguiente, tampoco 0ORTO6ELHO
piensan con nmeros. Es comn a todos
estos enfoques que parten de una co-
O
nexin estrecha entre lenguaje y conoci- I C
0
A "2!3),)! N T
miento. Pero tal hiptesis prescinde por C L
completo de la funcin que desempean F ! T
IC
influjos externos, como la cultura. O

EMDE-GRAFIK
Myc: Podra aclararnos este influjo con
un ejemplo?
Everett: Si pedamos a los pirah que
ensartaran perlas en un collar (actividad 1. AGUA QUE INDICA CAMINOS. Los pirah viven a orillas de ros. Cuando viajan a la
tpica en ellos), los adultos no podan capital, Brasilia, se sienten desconcertados, porque no tienen ros por los que orientarse.
contarlas de una a nueve. En cambio, los
nios aprendan bien los nmeros.
palabras para nmeros y, por tanto, in- Everett: Justo. Las lenguas australianas,
Myc: Desde un punto de vista cognitivo corporaron algunas. No hubiera eso sido a las que me acabo de referir, tienen
pueden hacerlo. posible si una ausencia de conceptos nu- designaciones de parentesco muy minu-
Everett: Exacto. Tambin se interesan mricos significara que estos hombres no ciosas y los hablantes prefieren hablar
por los nmeros. En una ocasin los pueden, en principio, contar. Antes bien, de su pasado. Cuando empec a trabajar
adultos me han pedido clases de clcu- creo que los pirah no quieren contar. con los pirah, intent dar con relatos
lo. Deseaban entender qu significa ese Lo observamos igual con el aprendizaje transmitidos de generacin en genera-
curioso dinero con el que siempre les del portugus brasileo. Pese a su per- cin. No los tienen. Nunca empiezan
vienen los comerciantes brasileos. A lo manente trato con el exterior, los pirah las historias con Erase una vez...; no
largo de dos meses intentamos sin xi- se niegan a aprender la lengua nacional. hablan de las hazaas de sus antepasa-
to acercarlos a las ideas bsicas ms Una muchacha tuvo que ser atendida lar-
sencillas. No haban aprendido ni un go tiempo en una clnica de la capital.
GERALD SILKE

solo nmero y menos an a escribirlos. Cuando regres not que su portugus era
Tal vez pudieran repetir los nombres de bastante bueno. Pero, tras un tiempo en
los nmeros, pero no los han utilizado la aldea, ya no lo empleaba. De hecho,
nunca en la vida diaria. Es un caso raro los pirah han erigido en principio el no
entre los otros pueblos del Amazonas, aprender otras lenguas. Siempre estn
que aprenden rpidamente a contar y preguntando: cmo se dice esto o aque-
calcular, y comercian. Los pirah tienen llo en portugus? Se trata, no obstante,
tambin un contacto fluido con el mundo de un juego. Hace tiempo que podran
exterior. Sin embargo, son los nicos conocer las palabras en cuestin, pero
que no lo logran; por ahora. no quieren. Con los nmeros acontece
lo mismo. Observ que un nio de unos
Myc: Pero, no confirma esto la hip- once aos, que haba aprendido los n-
tesis de Gordon, a saber, que los pirah meros, era marginado por los dems.
no tienen la base cognitiva para contar
y, por tanto, no pueden desenvolverse Myc: Propone, pues, que la ausencia de
con los conceptos numricos ajenos? palabras para los nmeros entre los pi-
Everett: No. Muchas lenguas, histrica- rah hay que relacionarla con las dems
mente equiparables a la de los pirah, caractersticas de esa lengua.
tardaron largo tiempo en conocer los
numerales. Ciertas lenguas australianas
han tomado prestados los nmeros de 2. TOSTANDO CAFE. Daniel Everett vivi
otras lenguas. La cultura de sus hablantes siete aos entre los pirah; hace 27 aos viaj
haba cambiado, creci la necesidad de por primera vez a la regin del Amazonas.

Mente y cerebro 19/2006 47


a su teora. Pero, constituye realmente
una objecin seria la singularidad de
su tribu?
Everett: Podra l replicar, en efec-
to, cmo es que no se han encontrado
otros ejemplos del mismo tipo. Pero he
dedicado 27 aos al trabajo de campo,
antes de esbozar mi hiptesis. Cierto es
que todos los datos merecen un segun-
do anlisis y reflexin. Como lingistas
estamos quiz demasiado habituados a
que en todas las lenguas se ha dado
algo as como el anidamiento o encade-
namiento; a que no percibamos ningn
otro rasgo. Si lo hacen, podran tener
sorpresas.

GERALD SILKE
Myc: Un chomskyano riguroso admitira
que la competencia lingstica de una tri-
bu aislada, como la de los pirah, se haba
3. MATES CON MACHETES. La esposa de Everett, Keren (sentada), criada junto al Amazonas, alterado por una mutacin espontnea.
ensea clculo a un pirah. Pero ste ni siquiera consigue contar los familiares machetes. Everett: No puede ser. Cierto que estn
aislados lingsticamente, pero no gen-
ticamente. Cuando llegan al pueblo, en
dos. Les pregunt: Cmo era cuando ca la mayora, pero no exactamente chalupas, gentes de otros grupos de la
no haba pirah? No me entendan; todos. Los pirah podran adoptar es- zona del Amazonas, suben a esos botes
siempre haba habido pirah. tos conceptos, cuando su cultura vare y tienen tambin relaciones sexuales con
convenientemente. Es previsible que ello ellos. El etnlogo Karl F. P. von Martius
Myc: Es decir, los pirah slo hablan les supondra un cambio traumtico. De ya lo haba observado a principios del
de cosas concretas? hecho, en nuestra cultura procedemos de siglo XIX. Si nacen nios, se cran en
Everett: Debe aplicarse lo que llamo esta forma: descubrimos cientficamente su aldea. No hay ningn acervo gnico
el principio de la experiencia directa. un estado de cosas y le damos un nom- cerrado.
No se trata de que hablen slo de lo bre. Cabe, pues, pensar en algo antes de
que pasa ahora a su alrededor. Tambin imponerle un nombre. Que los pirah no Myc: Nigel Barley ha dejado escritas
forma parte de la experiencia directa den ese paso ha de tener que ver con su deliciosas ancdotas de sus vivencias
una conversacin sobre alguien que ha cultura. Investigarlo con rigor es objeto durante sus trabajos de campo. Tiene
muerto hace poco. No importa que el de ulteriores investigaciones de campo. tambin usted algo en la recmara?
aludido ya no est all: se le recuerda Un grupo de cientficos hemos solicita- Everett: Siempre es muy divertido
en la conversacin. Distinguen ayer de do a la Unin Europea una ayuda para cuando yo anoto algo y los pirah pi-
maana, pero no tienen palabras para llevar a cabo este proyecto. Participan den enseguida papel y lpiz y tambin
designarlas. Poseen slo una palabra para tambin investigadores del MIT. escriben. Por supuesto que no lo ha-
el otro da. Si ste pertenece al pasado cen; la conexin entre palabra escrita y
o al futuro, lo determina el contexto. Si Myc: De su trabajo se desprende que significado les es extraa. Si les anoto
quiero decirles cundo me ir, les sealo una diversidad cultural puede plasmarse en transcripcin fontica una palabra
en la orilla del ro la altura que alcanzar no slo en palabras, sino tambin en la de su lengua y la leo en voz alta, rom-
el agua. Lo entienden de inmediato. sintaxis. A tenor de su exposicin, el pen a rer: Suena como nuestra palabra
lenguaje de los pirah no admite ani- para tierra. Es vuestra palabra, les
Myc: Hasta cundo podrn mantenerse damientos o encadenamientos, es decir, contesto. Dicen que es imposible: No
as? oraciones subordinadas. Estas, no obs- escribimos nuestra lengua, por tanto, no
Everett: El portugus con sus palabras tante, se consideran una peculiaridad puede ser nuestra palabra. En cierta
abstractas, numerales, verbos y sus pro- del lenguaje humano. ocasin me prepar una ensalada de
pios relatos constituye un peligro para Everett: La complejidad lingstica de- hojas de lechuga. Un pirah la vio y
la cultura de los pirah. Quien aprende pende del estadio de desarrollo de una dijo: Ves, por eso no hablas nuestra
otra lengua, cambia y ha de adaptar su cultura. La lengua evoluciona. Con ella, lengua. Nosotros no comemos hojas.
forma de pensar. Esto es ms necesario la complejidad, los encadenamientos.
en lenguas tan dispares como el pirah Parece que los pirah no la traen con- Bibliografa complementaria
y el portugus que en lenguas que hace sigo cuando nacen. Es decir, la lengua NUMERICAL COGNITION WITHOUT WORDS:
siglos que estn en contacto entre s. tiene una relacin menos directa con EVIDENCE FROM AMAZONIA. P. Gordon en
nuestras capacidades cognitivas, bio- Science, vol. 306, pgs. 496-499; 2004.
Myc: Donald Davidson afirmaba que lgicamente determinadas, que lo que
una lengua humana slo se poda con- defenderan Noam Chomsky, Steven CULTURAL CONTRAINTS ON GRAMMAR AND
COGNITION IN PIRAH: ANOTHER LOOK AT
siderar como tal, si tena las palabras Pinker y otros.
THE DESIGN FEATURES OF HUMAN LAN-
todos y alguno.
GUAGE. D. L. Everett en Current Anthropology,
Everett: Entonces el pirah no sera Myc: Es sabido que Noam Chomsky no agosto-octubre 2005.
una lengua. Para ellos todos signifi- hace mucho caso de los contraejemplos

48 Mente y cerebro 19/2006


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Discalculia
Muchos nios dominan cifras y numerales, pero no tienen una idea clara de las cantidades que
representan. Un entrenamiento de la vista promete servirles de ayuda

T
res ms cuatro?. La mayo- De ver a contar los nios desarrollan un sentido para
ra no duda: Siete. Pero Supusimos entonces que la carencia de conjuntos pequeos, por ejemplo, mer-
quien para saberlo nece- un concepto de nmero de algunos es- ced a la contemplacin, desde temprana
sita ayudarse de los dedos tiene un colares podra cursar con problemas de edad, de varias cosas como un grupo.
problema. Soluciona la tarea contando percepcin. A buen seguro, una discal- A partir del supuesto de marras, exa-
primero hasta tres y luego hasta cuatro, culia no tiene necesariamente su origen minamos, en una prueba estandarizada
para dar, al final, el resultado correcto. en las zonas del cerebro que procesan con nios de diferentes edades, la cap-
El concepto de nmero slo alcanza, los nmeros, sino que empieza mucho tacin simultnea. Los psiclogos de la
pues, hasta el uno, que se aade o se antes, en la visin. Aunque su funcin percepcin denominan as a la capacidad
quita de cualquier otro valor. no parece ser tan relevante como al de captar, de un solo golpe de vista,
Tal parece ser el caso de ciertos es- contar y al leer, una percepcin visual un conjunto de objetos.
colares de primaria flojos en clculo. alterada podra dificultar la adquisicin Para ello, nuestros probandos deban
En segundo o tercer curso siguen uti- de una idea precisa de nmero; cuando dominar la siguiente tarea: en una pantalli-
lizando los dedos para hacer restas y
sumas sencillas e, incluso despus, sue-
STEFANIE SCHMITT

len continuar con esa pauta para contar


mentalmente. Por lo visto, esos nios no
relacionan o no lo hacen suficiente-
mente las cifras y los nombres de los
nmeros con una representacin interna
de la cantidad correspondiente.
Lo que llamamos nmero abarca
tres aspectos: un signo visual, por ejem-
plo la cifra 7; su correspondiente signo
auditivo, siete; y la cantidad significada,
que aqu hemos originado por la agru-
pacin de tres y cuatro.
A qu puede deberse que algunos
nios dominen los signos visuales y audi-
tivos, pero no posean una idea precisa
de la cuanta de cosas designadas? En
nuestro laboratorio de visin de la Uni-
versidad de Friburgo hemos abordado
experimentalmente la cuestin.
Con anterioridad habamos descubier-
to, en estudios con dislxicos, que deter-
minados problemas de lectura y escritura
hundan su raz en un control deficiente
de la visin; cuando, por ejemplo, al pa-
sar los ojos sobre varias letras, no logra-
ban componerlas en unidades dotadas de
sentido. Con un entrenamiento especfico
de la visin logramos una mejora sustan-
tiva de su funcin visual y, con ella, de
su capacidad lectora [vase Aprender a
mirar, por Burkhart Fischer; MENTE Y
CEREBRO, n.o 7, 2004].

l. DEL TRES SALE EL CUATRO. Al


aprender a contar los nios interiorizan
no slo nombres y cifras, sino tambin
el concepto de la cantidad designada.

Mente y cerebro 19/2006 49


2. NUMEROS CAMBIANTES. Con esta sus resultados eran incluso algo peores.
maquinita, diseada en el laboratorio de Los esfuerzos pedaggicos de los maes-
tros haban dado escaso fruto.
visin de Friburgo, se ejercitan los nios
El grupo entrenado, por el contrario,
en captar de un golpe de vista el nmero mejor de promedio en torno a cuatro
de circulitos que aparecen en la pantalla. puntos de la escala de 30 puntos del
test empleado. Incluso despus de las
vacaciones de verano posteriores y de
a la curva de aprendizaje del individuo, cinco semanas de clase subi la curva
haciendo que los circulitos aparezcan cada de aprendizaje. Al final, los nios que
vez por menos tiempo en pantalla. haban practicado mejoraron, por trmi-
Como sujetos de la nueva investiga- no medio, casi seis puntos. Una mejora
cin elegimos a 156 nios y jvenes anloga experimentaron ms tarde los
de 7 a 17 aos, extrados de distintos del grupo control, una vez que se les
centros escolares. Todos se hallaban por adiestr en la captacin simultnea.
debajo de la media correspondiente a Por satisfactorios que sean estos resul-
BURKHART FISCHER, UNIVERSIDAD DE FREIBURG

su edad respecto a la captacin simult- tados para la prctica, el mero xito no


nea. Adems, 76 de ellos pertenecan al nos descubre los procesos que los susten-
rango de calculistas flojos: sus notas en tan. De la investigacin realizada, entre
matemticas eran sensiblemente bajas. otros, por Stanislas Dehaene se despren-
de que los nios estn provistos, desde
La prctica su nacimiento, de un sentido aproximado
hace experto al observador de los nmeros, una capacidad bsica de
Cada participante se llevaba a casa una estimar grupos o conjuntos.
maquinita de entrenamiento. Deba prac-
ticar con ella unos diez minutos diarios. Talento natural para los nmeros
Tres semanas despus, repetimos la prueba Nuestros resultados apuntan que ese
ta aparecen, en orden cambiante, de uno a inicial. Qu obtuvimos? La captacin talento natural podra hallarse impreso,
nueve circulitos. Cada modelo se desplie- simultnea haba mejorado, de acuerdo en cada nio, de una manera distinta.
ga slo un intervalo temporal corto, unos con lo esperado, en todos los grupos de Semejante disposicin repercute en el
100 milisegundos. Lapso insuficiente para idntica edad. No slo aument la velo- manejo de los nmeros y las operacio-
que los ojos puedan seguir, por orden, los cidad con la que reconocan los mode- nes de clculo sencillas. Todava no est
crculos. Para determinar su nmero, el los sencillos con uno, dos, tres crculos. claro sobre qu procesos cerebrales se
observador los ha de captar con un golpe Aproximadamente tres de cuatro nios basa exactamente el sentido del concepto
de vista, es decir, simultneamente. A contestaban bastante mejor tambin en de cantidad. Pero no depende slo de la
continuacin, han de pulsar en el teclado casos de modelos algo ms complejos. organizacin e integracin dentro de las
la cifra exacta de crculos. Con todo, la pregunta clave era si regiones cerebrales competentes en los
Los nios flojos en la clase de ma- repercutira la ejercitacin en el rendi- nmeros: a la pregunta de cmo aparecen
temticas quedan, por trmino medio, miento escolar. Como en todos los tests los nmeros en el cerebro tiene mucho
detrs de sus coetneos en la captacin de dos fases, es necesario, en la medida que decir la percepcin visual.
simultnea, divergencia que aumenta con de lo posible, mantener constantes los Por otra parte, en cerca de una cuar-
los aos. Fue decisiva la velocidad efec- dems factores: enseanza escolar, in- ta parte de los nios que estudiamos
tiva de perceptividad, es decir, el nmero teligencia y origen social de los nios. no se presenta ningn progreso en la
de respuestas correctas ante cada modelo Sin esa precaucin, es de temer que comprensin matemtica. Tanto ms
dividido por el tiempo de reaccin. Dado un posible resultado se pierda bajo el importante parece, pues, diagnosticar
que ste slo difiere de un nio a otro en cmulo de los influjos incontrolados en lo mejor posible las causas reales de
razn de la velocidad motora, interesa el el aprendizaje de matemticas. una debilidad en aritmtica. Slo as
tiempo mximo que cada nio invierte, Por ese motivo elegimos slo a 21 evitaremos que se sobrecargue a los
por trmino medio, en reaccionar ante escolares de la escuela primaria Erich escolares con clases particulares o ha-
un modelo, cuyo nmero de crculos se Kstner de Ulm. Los nios, de entre cindoles aprender de memoria series
ha incrementado en uno. siete y nueve aos, tenan de promedio de datos farragosos, en vez de abordar
El resultado de este test previo nos hasta notables en las materias, excepto la raz del problema.
dio una idea: les facilitara a los nios en aritmtica, y tambin estaban bajo
flojos en clculo operar con conjuntos el nivel correspondiente a su edad en
pequeos, si se entrena adecuadamente captacin simultnea. BURKHART FISCHER dirige el equipo de
su captacin simultnea? Podramos as Con ayuda de un test de clculo, el investigacin del cerebro en la Universidad de
mejorar su rendimiento en clculo? Para DEMAT2+, empezamos por medir las ap- Friburgo. KLAUS HARTNEGG y ANDREA
averiguarlo, nuestro equipo desarroll (ba- titudes matemticas. A continuacin, los KNGETER son colaboradores cientcos en
sndose en las tareas descritas del test) repartimos en dos grupos casi iguales y el laboratorio de visin de la misma ciudad.
un aparato de entrenamiento electrnico. con rendimientos semejantes. A un grupo
El CounTrain recuerda, por su forma y les enviamos a casa con el CounTrain Bibliografa complementaria
tamao, a un gameboy (vase la figura para que practicaran a diario, mientras HREN - SEHEN -BLICKEN - ZHLEN: TEILLEISTUN-
2). Como el correcto funcionamiento del el otro grupo se fue de vaco. GEN UND IHRE STRUNGEN. B. Fischer. Huber
modelo resulta algo ms fcil a medida Transcurridas cinco semanas, volvimos Verlag; Berna, 2003.
que se va practicando, se adapta el aparato a presentar al grupo control el test inicial;

50 Mente y cerebro 19/2006


Psiconeuroinmunologa
En la infancia

A
lo largo de los ltimos decenios tracin de cortisol, hormona segregada En general, se ha investigado utilizando
ha ido cobrando creciente im- en respuesta a estresores fsicos o psico- humanos adultos y modelos animales,
portancia el estudio de las re- sociales. El cortisol modula la liberacin ya que esto permite controlar de forma
laciones entre el comportamiento, el de energa y la actividad del sistema fiable las variables de inters. Menos
sistema nervioso central y el sistema inmunitario, entre otras funciones. dedicacin se ha consagrado a las in-
inmunitario. En la psiconeuroinmunolo- En un trabajo ahora clsico, Jerome teracciones entre el sistema nervioso
ga, disciplina que estudia tales relacio- Kagan descubri que los nios caracte- central y el sistema inmunitario durante
nes, el estrs ocupa un papel central. rizados por un temperamento inhibido los primeros aos de vida, cuando am-
Una vez que el cerebro ha procesado (cautelosos y vergonzosos ante una si- bos estn en pleno desarrollo.
la informacin recibida del exterior, si tuacin con la que no estaban familiari- Sin embargo, las investigaciones lleva-
sta se considera amenazante, se activa zados) presentaban un incremento en los das a cabo por el equipo de Christopher
la respuesta de estrs, en la que intervie- niveles de cortisol. Encontr, adems, Coe, en la Universidad de Wisconsin, em-
nen mecanismos fisiolgicos y conduc- una relativa estabilidad en esos perfiles pleando primates no humanos han llegado
tuales. El eje simptico-adrenomedular de conducta a travs del tiempo. De a la conclusin de que tanto las primeras
(SAM) y el eje hipotlamo-hipofisario- ello se infiri la posible existencia de fases del desarrollo (infancia) como las
adrenal (HPA) constituyen las piezas aspectos constitucionales que modulan ltimas (senectud) son los perodos de
clave en este dispositivo de respuesta. la forma en que el nio afronta las si- mayor vulnerabilidad. Los cambios en
El modo en que se afronte la situacin tuaciones estresantes. A su vez, tales ras- el sistema inmunitario inducidos por el
estresante es lo que hace que se active gos constitucionales seran modulados estrs tienden a ser de mayor magnitud
ms uno u otro de estos ejes. por factores ambientales caractersticos y duracin en estos perodos.
Para investigar la respuesta de estrs estrs materno, tipo de apego y otros, En el caso de los nios, algunos fac-
en los nios es importante analizar la lo que comportara modificaciones en tores pueden ser generadores de estrs,
activacin del eje HPA ante determinados los mecanismos fisiolgicos de la res- con la repercusin consiguiente en su
eventos o situaciones. Y, con ese prop- puesta de estrs. salud. Ejemplos familiares son la sepa-
sito, atender, por ejemplo, a la concen- Dado que el sistema de respuesta racin con respecto de los progenitores,
de estrs influye en diversas funcio- u otras situaciones como el divorcio,
nes somticas, cuando opere de forma la prdida de un ser querido o la de-


deficiente o aberrante, por la cronifi-
cacin de una situacin amenazante,
presin infantil, que pueden promover
alteraciones de la salud en los nios.
alterar el funcionamiento normal de En los trabajos que hemos realizado
diversos sistemas, incluido el sistema en la Universidad del Pas Vasco, con
inmunitario. nios de 5-6 aos, hemos observado
HIPOTALAMO En el estudio de las relaciones entre que los niveles basales de cortisol en
el estrs y el sistema inmunitario, la saliva guardaban una correlacin posi-
atencin suele centrarse en la explora- tiva con la cantidad y gravedad de las
HIPOFISIS
cin de los efectos inmunosupresores enfermedades crnicas y congnitas que
del estrs, ya sea ste crnico o puntual. sufran los nios.
Tambin se insiste en los efectos que Esas mismas enfermedades crnicas
EJE SIMPATICO-
ADRENO- tiene la enfermedad sobre los mecanis- manifestaban, adems, una correlacin
MEDULAR mos centrales de activacin producidos positiva con determinados perfiles de com-
EJE HIPOTALAMO- por el estrs, habida cuenta de la bidi- portamiento social (subordinacin y re-
HIPOFISARIO- reccionalidad de las vas que comunican cepcin de conductas de ayuda) y negativa
ADRENAL
los sistemas de respuesta de estrs y el con otros (liderazgo y victimizacin).
sistema inmunitario. Estas vas no slo Las enfermedades crnicas podran,
transmiten informacin desde el cerebro pues, representar una fuente precoz de
GLANDULA hacia los rganos internos, sino tambin estrs que modifique fisiolgica y so-
ADRENAL desde stos hacia aqul, pudiendo as cialmente la relacin del nio con su
modificar la funcin del cerebro. entorno. Las fuentes de estrs pueden
Cuando se trata de investigar las re- ser distintas para nios y nias. De
JAIONE CARDAS Y JOSE RAMON SANCHEZ MARTIN

RION laciones entre la conducta, el sistema hecho, el aislamiento social parece ser
nervioso central y el sistema inmunita- mucho ms daino para las nias, que
rio, importa tomar en consideracin el desarrollan ms enfermedades que sus
CORTEZA momento de desarrollo del organismo. compaeros masculinos.
ADRENAL

MEDULA
SISTEMAS NEURALES Y ENDOCRINOS JAIONE CARDAS y JOSE RAMON SAN-
ADRENAL
estimulados por el estrs (modicado, con CHEZ MARTIN. Facultad de Psicologa,
permiso, de Oscar Vegas, 2004). Universidad del Pas Vasco.

Mente y cerebro 19/2006 51


Desarrollo de la memoria
De la infancia a la edad adulta

E s la memoria de los nios igual


que la de los adultos? Por
qu los mayores no podemos
recordar los hechos que ocurrieron antes
olvido de experiencias infantiles por los
adultos indica que, aunque existe cierta
continuidad en la capacidad mnmica de
bebs, nios y adultos, se suceden pun-
tiene ms disponibles estos procesos,
la informacin empieza a procesarse
de forma diferente, lo que permite su
recuerdo durante la etapa adulta.
de cumplir 3 o 4 aos y, en cambio, tos de inflexin a lo largo del tiempo. El distinto grado de desarrollo del
los nios de esa edad recuerdan hechos Los puntos de inflexin obedecen a rea prefrontal en nios y adultos no
que les han sucedido en un momento los distintos ritmos de maduracin de las slo se refleja en la amnesia de la in-
anterior de su vida? Aunque estudiar la estructuras corticales. As, el desarrollo fancia, sino tambin en otros aspectos.
memoria de los bebs es difcil, pues de las regiones temporales del cerebro De un modo particular, en las diferen-
todava no han desarrollado el lenguaje, ocurre entre los 3 y los 6 meses. Antes cias mostradas en capacidades de me-
ni les podemos preguntar sobre sus re- de esa edad, los nios slo pueden utili- moria bsicas a lo largo del perodo
cuerdos, su memoria se nos manifiesta zar un tipo de memoria implcita, que es comprendido entre los 5 y los 12 aos.
cuando muestran inters ante objetos independiente del hipocampo. Podramos Detengmonos en ellas.
nuevos o remedan, pasado cierto tiem- ejemplificarla en el inters mostrado por La velocidad de procesamiento se de-
po, las acciones realizadas por otra objetos que no han visto antes. sarrolla con la edad. Los nios pequeos
persona. Con la maduracin del hipocampo y son ms lentos a la hora de realizar
En las investigaciones de Patricia la amgdala, aparecen nuevas capacida- tareas cognitivas. Y sabido es que la ve-
Bauer, de la Universidad de Minnesota, des de memoria explcita, de la que un locidad al procesar informacin permite
y de nuestro laboratorio de la Universi- ejemplo podra ser la reproduccin de utilizar de forma ms eficaz la memoria.
dad de Granada y de la Universidad de una secuencia de acciones realizadas En efecto, la rapidez en la ejecucin de
Jan se presenta a los nios una se- por un adulto. Por fin, el desarrollo del anlisis perceptivos y semnticos nos
cuencia de acciones y despus de cierto rea prefrontal, que comienza alrede- deja ms tiempo disponible para el re-
intervalo de demora se observa si ellos dor de los 9 meses y contina hasta la paso e integracin con otra informacin
las reproducen; por ejemplo: se toma una adolescencia, posibilita la aplicacin de en nuestra memoria.
vaquita, se la coloca en una baera, se estrategias y procesos. Este ltimo desa- Asimismo, la capacidad de retener
la baa, se la seca y se le da de comer. rrollo es el que permite el recuerdo de informacin durante perodos de tiem-
Un beb de 9 meses puede reproducir los adultos de hechos vividos a partir po breves aumenta durante la niez.
la secuencias; o lo que es lo mismo, de los 3 o 4 aos. Adase que, durante Esta capacidad de memoria de trabajo
pueden recordar eventos sucedidos. ese perodo, se desarrollan tambin el resulta decisiva en el normal desenvol-
Esta divergencia entre el recuerdo de lenguaje, la conciencia y la conciencia vimiento de la vida diaria: nos permite
los nios cuando son pequeos y el del propio yo. A medida que el nio recordar un nmero de telfono hasta
que lo escribimos, recordar cada pa-
labra de una frase hasta que la inte-
NIO DE 36 MESES realizando la tarea de recuerdo de secuencias. gramos en una frase con significado
o recordar los resultados parciales de
una operacin aritmtica.
Otro proceso de memoria que cambia
con la edad es la supresin de infor-
macin irrelevante. Se elimina de la
memoria de trabajo en aras de un al-
macenamiento ms eficaz. En nuestro
laboratorio presentamos listas de doce
palabras a nios de 8 y 12 aos y les
dbamos instrucciones para recordar
slo las tres referentes a los objetos
ms chicos. A los nios pequeos les
costaba ms cumplir las instrucciones
y su recuerdo inclua alguna de las pa-
labras referentes a objetos grandes que,
segn el protocolo, deban suprimir.
Por ltimo, numerosos estudios han
mostrado que, entre los 5 aos y la
adolescencia, los nios desarrollan su
M.a TERESA BAJO MOLINA

capacidad de utilizar ciertas estrategias;


por ejemplo, repaso, organizacin e
integracin de informacin. Aunque
los nios de dos y tres aos pueden
recurrir a estrategias de repaso muy

52 Mente y cerebro 19/2006


simples (mirar, sealar o hablar del los pequeos dividen la informacin en facultad se transforma y refuerza con
lugar en que est escondido un jugue- un nmero de categoras mayor, dejan los aos: la velocidad para procesar la
te), la habilidad de organizar e integrar bloques aislados y cambian su agru- informacin, mantenerla durante breves
informacin ms compleja no aparece pamiento cada vez que los estudian. intervalos de tiempo y aplicar estrategias
hasta mucho ms tarde. Tales limitaciones se deben, en parte, cambia de forma radical desde la niez
En otro ensayo presentamos a nios a que los nios carecen todava de co- hasta la edad adulta. Esa evolucin de
de 8 y 13 aos y a adultos frases so- nocimientos suficientes para integrar la la memoria guarda una estrecha relacin
bre personajes que realizaban una serie informacin; las dificultades para utili- con el cambio y desarrollo de distintas
de acciones. Las frases se sucedan sin zar estas estrategias remiten si lo que reas cerebrales durante los perodos
orden. Nos proponamos averiguar si los tienen que memorizar son materiales tempranos de la vida.
nios podan ya organizar las acciones familiares (jugadores de ftbol, perso-
en pequeas historias. De acuerdo con najes de televisin y similares).
nuestros resultados, los nios tenan di- En resumen, aunque los nios tie- M.a TERESA BAJO MOLINA. Departamento
ficultades para organizar las acciones, lo nen capacidad para recordar informa- de Psicologa Experimental, Universidad de
que perjudicaba su memoria. En general, cin desde edades muy tempranas, esa Granada.

Creatividad plstica infantil


Por qu deben familiarizarse los nios desde un principio con las artes plsticas? Muy sencillo: el
arte despierta la creatividad y provoca emociones, lo que repercute en el desarrollo cognitivo

N STEFANIE SCHMITT
ingn papel en blanco per- el objetivo del proyecto Arte en el
manecer largo tiempo in- Jardn de Infancia. Estn llamados a
clume ante una bandada de colaborar los educadores de jardines
nios armados con pinceles y pin- de infancia y personas que pueden ser-
turas. Pintan sin prejuicios, sin ideas vir de autnticos ejemplos tales como
esbozadas. Hacen borrones, secan la artistas o pedagogos especialistas en
pintura y garabatean, sustituyen colo- museos. Se propone alentar la fantasa
res y formas. Las figuras recuerdan un de los nios, orientarles en todos los
animal fantstico, un coche, un prado sentidos en los juegos y percepciones
de flores... Y si no, da lo mismo. Cual- y motivarlos a que plasmen en el papel
quier pedagogo coincidir en que esta sus propias ideas.
creatividad estimula el desarrollo. Pero, El proyecto dio sus primeros pasos
por qu? en 2000. Hasta la fecha han partici-
Numerosos estudios neurobiol- pado un millar de pequeos artistas.
gicos han demostrado la influencia El plan docente se articula en tres
que ejercen los procesos emociona- fases: preparacin, accin y resumen.
les en el aprendizaje y la memoria: Los lugares para demostrar la creati-
los sentimientos determinan el modo vidad son diversos, pero la mayora
en que se fijan los conocimientos en de las veces empezamos en el propio
nuestra mente y la facilidad con que jardn de infancia. Despus del primer
los rememoramos. Las principales es- encuentro los adultos monitores ofre-
tructuras necesarias para ello quedan cen una informacin terica mnima
establecidas en un momento precoz de y elemental: qu es un artista, qu
la existencia. En una etapa en que las hace y qu significa la creatividad.
emociones influyen con particular in- A continuacin. los pequeos toman
tensidad en la maduracin del cerebro. el pincel, reconocen los materiales y
Se configura un patrn fundamental de pintan sus primeras figuras, sin ninguna
conexiones neuronales en el sistema interferencia o indicacin externa. En
lmbico, regin donde se procesan los el resumen el grupo comenta las obras.
sentimientos. Esa reticulacin temprana Cada nio, si quiere, puede hablar so-
persiste, en buena medida, y determi- bre su obra.
na la predisposicin individual hacia
un patrn de conducta particular y el
aprendizaje.
Estimular el desarrollo emocional de 1. UN ARCO IRIS. La mayora de los
los nios a travs de su enfrentamiento nios disfrutan pintando, dando as rienda
con la pintura y la cultura constituye suelta a sus fantasas y sentimientos.

Mente y cerebro 19/2006 53


Cociente intelectual y cociente emocional: dos formas de inteligencia
El problema fundamental en las escuelas radica en cmo la impresin sensorial, lo cual, en denitiva, nos permite
afrontar las emociones y en la falta de inteligencia emocio- valorarlas mejor.
nal. Mientras que los nios no aprendan a valerse de su
inteligencia emocional no podremos esperar un avance en Apoyndose en la tcnicas de la tomografa funcional por
el aprendizaje conceptual. Esta armacin de David Servan- resonancia magntica ha quedado demostrada la importancia
Schreiber, neurlogo de la Universidad de Pittsburgh, pone de los procesos emocionales para que una persona recuerde
de relieve la importancia de las emociones, de la atencin permanentemente algo o lo olvide enseguida. Susanne Erk
y la motivacin para la enseanza. A mediados de los aos y Manfred Spitzer presentaron a un grupo de voluntarios
noventa, Daniel Goleman design como inteligencia emo- imgenes que despertaban emociones positivas, negativas o
cional (IE) a la facultad de reconocer el estado de nimo neutras. Luego, les propusieron diversas palabras. Los tr-
de un interlocutor y poder ordenar y expresar el propio minos que asociaban a un contexto emocional positivo se
estado de nimo. recordaban con mayor facilidad.
Goleman contrapone el concepto de inteligencia emocio- De la misma investigacin se dedujo tambin que, depen-
nal al de inteligencia cognitiva, que se mide con los tests diendo de que el recuerdo estuviera asociado a una emocin
del cociente intelectual (CI): entre todas las cualidades que positiva o negativa, durante el proceso de memorizacin se
caracterizan a un individuo, la que se mide con el CI con- activaban diferentes regiones del cerebro. Con otras palabras,
tribuye en escasa medida al xito en la vida. La inteligencia la alegra o el temor inuyen en que las informaciones se al-
emocional, por el contrario, sera una suerte de metacuali- macenen en una estructura enceflica u otra. El almacenamien-
dad, de la que dependera la capacidad de aplicar el potencial to efectivo de palabras en un contexto emocional positivo
intelectual. Se aduce en su favor que la percepcin humana provoca una actividad en el rea del parahipocampo. Por el
rara vez se ve libre de estmulos emocionales: las emociones contrario, la activacin de la amgdala se presenta cuando las
matizan nuestras vivencias y recuerdos, es decir, modulan palabras a recordar se asocian con emociones negativas.

Mezclar colores que cada cuadro, cada trabajo reciba Nunca debe faltar la organizacin
como los mayores un aplauso. de una exposicin propia. Cada nio
El paso siguiente es visitar el taller En el programa figura la visita a un realizar una seleccin crtica de sus
de un artista, para conocer su trabajo museo. Qu les puede ofrecer un mu- cuadros y se discutir cmo hay que
real. Los nios se familiarizan con seo? Para despertar la atencin de los presentarlas ante padres y hermanos,
el manejo de los tiles, montan lien- nios, empezamos por mostrarles en los visitantes. En ese debate sale a flote
zos y marcos y mezclan colores. Por la antesala los cuadros de una exposi- el propio proceso creador, qu se siente
ltimo, el pintor exhibe su dominio cin que luego han de reconocer. En la y qu quiere expresarse. Corresponde
y les invita a imitarle. Nuevamente conversacin final se revisan todas las entonces a los padres un papel esencial.
los nios presentan sus obras y las impresiones: qu obra es la que ms Se les exige que valoren el trabajo de
discuten entre s. Es muy importante les ha gustado? sus hijos y que les hagan observaciones
positivas. Todo esto es motivo de futuros
proyectos creativos.
2. PINTAME TU RETRATO. En el proyecto Arte en el Jardn de Infancia los nios Bajo la tutela de los pedagogos
aprenden a mostrar a los dems sus sentimientos. musesticos y de los educadores, los
nios van tomando contacto estrecho
STEFANIE SCHMITT

con el arte, al par que se familiarizan


con formas y materiales. Ldicamente,
van consiguiendo un estado de desin-
hibicin.

PETRA SIEBERT es historiadora del arte, pe-


dagoga musestica y creadora de la fundacin
El Arte para la Vida de Mnster.

Bibliografa complementaria
WARUM ICH FHLE, WAS DU FHLST. INTUI-
TIVE KOMMUNIKATION UND DAS GEHEIMNIS DER
SPIEGELNEURONE. J. Bauer. Hoffmann und
Campe; Hamburgo, 2005.
EMOTIONAL CONTEXT MODULATES SUBSEQUENT
MEMORY EFECT. S. Erk et al. en NeuroImage,
vol. 18, pgs. 439-447; 2003.
DAS WISSEN VOM LERNEN. E. Fehse. Pelcula de
50 minutos con informacin detallada. Apropiada
tambin para no expertos.

54 Mente y cerebro 19/2006


Base neurolgica de la dislexia
En el cerebro del dislxico se observan masas neuronales que sealan un desarrollo anmalo.
Por culpa de esa anomala, tal vez de origen gentico, las zonas cerebrales de la lectura
sufren una organizacin defectuosa

U
no de cada cuatro nios sufre Con otras palabras, el dislxico sera es? Los cientficos se inclinan cada vez
problemas de lectura: dificul- un nio educado en condiciones adecua- ms hacia una hiptesis que denominan
tades para descifrar los textos, das, escolarizado con normalidad, que de neurodesarrollo: un problema en
lectura entrecortada, errores frecuentes, no sufre retrasos mentales ni dficits de el desarrollo de ciertas regiones del ce-
inversin de ciertas slabas, etctera. atencin, si bien presenta un retraso en rebro, tal vez una pequea diferencia
Podemos hablar de dislexia en todos la lectura con respecto a sus compae- gentica, responsable de la progresiva
los casos? La dislexia designa los retra- ros. Tales nios representan alrededor instauracin de este retardo en la fa-
sos en la lectura que no son imputables del cinco por ciento de su grupo de cultad de leer.
ni a un retraso en la educacin, ni a una edad, cifra que volvemos a encontrar En 1979, Albert Galaburda, de la
deficiencia intelectual, ni a problemas en el conjunto de la poblacin. Universidad de Harvard, descubri un
de atencin, ni a una mala integracin Pero si la causa no es ni educativa, ni fenmeno importante al examinar en
en el sistema escolar. sociolgica, ni intelectual, de qu tipo el microscopio cerebros de pacientes
dislxicos fallecidos. Observ unas
manchitas en la corteza cerebral de los
1. UNA ECTOPIA EN LA CORTEZA CEREBRAL DE UN DISLEXICO. Se trata de un pacientes: unas agregaciones de clulas
gliales, clulas de sostn que cumplen
amasijo de clulas gliales (azul) y de neuronas (naranja) que no migraron correctamente
una funcin nutricia. Hall tambin que
en el curso del desarrollo embrionario, pues han trascendido la capa cortical, donde estas clulas solan agruparse con una
deberan haberse detenido. Estas estructuras, que desorganizan las conexiones en el cincuentena o un centenar de neuronas
interior de la corteza, podran ser responsables de que ciertas zonas cerebrales, necesarias apoyadas en ellas.
para leer, presenten una respuesta demasiado dbil.

NEURONA

CELULA GLIAL
DELPHINE BAILY

Mente y cerebro 19/2006 55


2. EN CIERTOS DISLEXICOS se aprecian
tres zonas cerebrales de reducida actividad; AREA PARIETO-TEMPORAL
a saber, la circunvolucin frontal inferior
izquierda, el rea parieto-temporal y el
rea occipito-temporal. Estas reas tejen
AREA OCCIPITO-
la red cerebral de la lectura. Se observan, TEMPORAL
asimismo, pequeas agregaciones de
neuronas en la capa supercial de la corteza
(las ectopias) y, en algunos pacientes, una
mutacin en el cromosoma 15.

Una anomala neuronal


Segn Galaburda, estas neuronas se
habran desorientado: en el curso
del desarrollo fetal, en lugar de ir a
ocupar el emplazamiento que les ha-
ba asignado el programa gentico de
migracin neuronal, habran atravesado
el estrato de la corteza cerebral donde CIRCUNVOLUCION
hubieran debido detenerse y acabado FRONTAL INFERIOR
por apelotonarse en la capa externa CISURA DE SILVIO ECTOPIA
de la corteza. Esta hiptesis ha sido
confirmada por numerosos trabajos
en ratas y ratones que presentaban
agregados similares, lo que autoriza
a presumir una malformacin neuronal
CROMOSOMA 15
en los dislxicos.
CERVEAU & PSYCHO

A qu podra deberse que estos


agregados celulares implicasen difi- GEN DYX1C1 MUTADO
cultades para la lectura? Una expli-
cacin es que desorganizan de forma
especfica la estructura de la sustancia
gris en ciertas regiones del cerebro que
el nio necesita para aprender a leer. la primera letra y a pronunciar inte- las representaciones ortogrficas. Esta
(El cerebro est compuesto por sustan- riormente el sonido (el fonema) que circunvalacin se activa cuando el nio
cia gris y sustancia blanca; la primera produce, despus va a leer la A, y, de percibe las palabras escritas.
reagrupa los cuerpos celulares de las nuevo, a pronunciarla interiormente; a Ya se estn juntando las piezas del
neuronas, la segunda sus prolongacio- continuacin realiza la fusin auditiva rompecabezas. Las ectopias, aquellos
nes, que estn revestidas de mielina, de estos dos sonidos. Se obtiene as pequeos agregados de gla observados
que es blanca.) la slaba sa. por Galaburda hace ms de 20 aos,
Numerosos equipos de investigadores A fuerza de ver repetidamente una reduciran la activacin de ciertas zonas
y entre ellos el de Eraldo Paulesu, S seguida de una A en diversas pala- cerebrales, y ms concretamente, de las
de la Universidad de Miln llevan bras, y de vincular este motivo visual reas parieto-temporal y circunvolucin
una decena de aos observando me- con la representacin fonolgica del frontal inferior izquierdas. Ambas, en
diante un escner la actividad cerebral sonido sa, el nio aprende a leer la efecto, se encuentran repartidas en tor-
de pacientes dislxicos. Se constata unidad grafolgica SA. Por esta razn no a la cisura de Silvio izquierda, que
que en estas personas es muy dbil la es tan importante esta zona cerebral atraviesa esas zonas. La hiptesis ms
actividad cerebral en tres reas del he- de representaciones fonolgicas: en la plausible es que las ectopias entraan
misferio izquierdo: el rea occipital, la mayora de los casos, los nios dislxi- un subdesarrollo de la sustancia gris
circunvolucin frontal inferior y el rea cos presentan problemas de consciencia vecina; por otra parte, se han observado
parieto-temporal. Estas zonas forman fonolgica; tan excesiva debilidad de la reducciones del volumen de la sustancia
parte de la red de lectura, un vasto activacin cerebral constituye la causa gris en estas zonas.
sistema cerebral que entra en servicio orgnica. Las imgenes tomadas de la difu-
al descifrar un texto. En los dislxicos se encuentra alte- sin han revelado, asimismo, que las
En el rea parieto-temporal, la circun- rada la actividad de la circunvolucin zonas distribuidas en torno a la cisura
volucin temporal superior es la sede frontal inferior izquierda. Esta zona de Silvio se encuentran menos conecta-
de las representaciones fonolgicas. comprende el rea de Broca, que in- das al resto del cerebro. Segn esto, las
Gracias a ella, el nio logra descom- terviene cuando se articulan las palabras perturbaciones locales de la migracin
poner mentalmente la palabra saln en o cuando se las conserva en la memoria neuronal se traduciran, por una parte,
las slabas sa y lon. Esta capacidad es a corto plazo. Por ltimo, la circun- en ectopias en la capa superficial de
esencial para aprender a leer: al ver volucin fusiforme, situada en el rea la corteza, y, por otra, por una inferior
la palabra S.A.L.O.N el nio va a leer occipito-temporal izquierda, almacena densidad de sustancia gris y, finalmente,

56 Mente y cerebro 19/2006


un cambio de actitud en la comunidad
docente, la primera que ha de habr-
Ratas dislxicas selas con la dislexia.

En 1999, Albert Galaburda consigui ectopias quirrgicas en ratas de labora- Problemas neurolgicos
torio practicando microincisiones en la primera capa de la corteza cerebral, y esfuerzos pedaggicos
de suerte que las neuronas migraran hacia zonas donde no deberan esta- Son muchos los docentes a quienes
blecerse. Aparecieron agregados caractersticos. Galaburda comprob que, repugna todava hablar de dislexia
en el cerebro de las ratas, el cuerpo articulado medial izquierdo, una zona cuando un alumno presenta dificul-
del tlamo, contena un nmero anormalmente escaso de magnoclulas. En tades de lectura. Sin embargo, ciertas
condiciones normales, tales clulas sirven para percibir sonidos de corta du- medidas sencillas seran de una gran
racin; por ejemplo, para distinguir una d de una t. En los sonidos da y ta, ayuda para su reeducacin: cuando
la diferencia auditiva se maniesta slo durante unos 50 milisegundos, pero se detectase a un nio que presentara
las magnoclulas del tlamo perciben esta diferencia. Se ha sostenido que ah dificultades de lectura, se le podra
se encuentra la causa primaria de los defectos de lectura de los dislxicos. enviar a un mdico o a un psiclogo
Pero otros datos obtenidos en este animal sugieren lo contrario: las ectopias escolar, para que el problema, en caso
implicaran en primer lugar una reduccin de actividad en las zonas corticales
necesario, fuera identificado y objeto
de la lectura; los defectos del tlamo no seran ms que efectos secundarios
de estas perturbaciones.
de tratamiento. La primera situacin
que debera alertar al docente es la
de retrasos en el lenguaje hablado,
que son, con frecuencia, indicadores
de dificultades posteriores con el len-
en una menor conectividad de la sus- el interior de una de esas regiones guaje escrito.
tancia blanca. que parece desempear un papel im- En ausencia de pruebas sintomticas
Las consecuencias cognitivas de cada portante, al menos en el seno de dos en el habla, prestaremos atencin a lo
uno de estos sntomas permanecen to- familias finlandesas que presentaban que ocurre en preescolar; en todos los
dava en el campo de la especulacin. casos de dislexia. Se trata del gen casos, los padres pueden tambin ve-
En cualquier caso, si este supuesto DYX1C1, ubicado en el cromosoma rificar la consciencia fonolgica de sus
se confirmase, quedara una cuestin 15. Este gen cumple, al parecer, una nios mediante rimas: un nio que no
pendiente: a qu se debe la anoma- funcin determinante en la migracin logre distinguir entre las tres palabras
la en la migracin neuronal? Como de las neuronas hacia las diferentes mantn, baln y salmn pudiera correr
vamos a ver, la hiptesis gentica es capas de la corteza cerebral del feto el riesgo de sufrir un dficit de con-
interesante. en desarrollo. ciencia fonolgica.
En efecto, al transferir a ratones Para que resulte posible tal cambio de
Una enfermedad gentica? de laboratorio la versin del gen en- actitud, se ha de reconocer el carcter
Desde hace una veintena de aos, se contrada en las familias finlandesas patolgico de la dislexia, en estricto
viene investigando la componente ge- de dislxicos, el grupo de Galaburda sentido mdico. Por esta razn, la in-
ntica de la dislexia. John DeFries, de observ que la migracin neuronal vestigacin de sus causas cerebrales,
la Universidad de Colorado, estudiando en la corteza cerebral no se realiza- y posiblemente genticas, ha de ser
gemelos idnticos (que cada uno tiene ba correctamente en estos ratones; en considerado un objetivo beneficioso
exactamente el mismo patrimonio gen- ocasiones se apreciaban ectopias. Sin para todos, y no estigmatizado como
tico que su hermano), ha comprobado embargo, a pesar del importante papel una iniciativa de medicalizacin de un
que, cuando uno de los hermanos es concedido al gen DYX1C1, sus mu- problema pedaggico. El conocimiento
dislxico, existe una probabilidad del taciones solamente aparecan en una de una patologa es el primer paso para
70 por ciento de que tambin lo sea porcin de los dislxicos: en los dems ocuparse de ella.
el otro. En el caso de los gemelos no casos intervenan quizs otros genes.
idnticos, cuyo patrimonio gentico no Cabe esperar que todo un mosaico de
guarda mayor parecido que el de dos genes coadyuve en la perturbacin de FRANCK RAMUS es encargado de investiga-
hermanos cualesquiera, tal probabilidad la migracin de las neuronas en los ciones en el CNRS, Laboratorio de Ciencias
es slo del 45 por ciento. De ello se dislxicos. Cognitivas y Psicolingstica EHESS/CNRS
desprende que los genes desempean La lista se va ampliando poco a poco: en Pars.
un papel en la aparicin de la dislexia; recientemente se han descubierto tres
posiblemente, participan en la mani- nuevos genes, que tambin participan Bibliografa complementaria
festacin de ectopias. Segn parece, la en la migracin neuronal. DYSLEXIE: LE CERVEAU SINGULIER. M. Habib.
componente gentica de la dislexia se Es poco probable, por esta razn, Solal, 1997.
eleva en torno al 60 por ciento, debin- que se llegue algn da a lograr una
dose el restante 40 por ciento a factores estrategia de rastreo gentico de la LECTURE ET DYSLEXIE. L. Sprenger-Charolles y
ambientales. dislexia. Todava menos, una terapia P. Col. Dunod, 2003.
En los ltimos tres aos, una quin- gnica. El beneficio que se puede KIT DE FORMATION AUX TROUBLES SPCIFIQUES
cena de equipos de investigacin han esperar de las investigaciones en el DES APPRENTISSAGES. C. Billard, y M. Touzin.
identificado seis regiones cromosmi- campo de la gentica resulta ser, pa- Signes Editions, 2004.
cas que al parecer participan en el de- radjicamente, de orden educativo. El LES TROUBLES DE LAPPRENTISSAGE DE LA LECTU-
sarrollo de la dislexia; en 2003, Mikko da en que se admita la nocin de en- RE. Observatorio Nacional de la Lectura,
Taipale y su equipo, de la Universidad fermedad neuromorfolgica de origen MENESR, 2005.
de Helsinki, identificaron un gen en parcialmente gentico, ser de esperar

Mente y cerebro 19/2006 57


Expresin corporal
Durante mucho tiempo la investigacin ignor el papel del gesto en la comunicacin.
Se ha comprobado que, a veces, el movimiento de una mano resulta ms ecaz que mil palabras

GINA GORNY
Ipke Wachsmuth una ventana al pensamiento. Desde
entonces se ha demostrado en reiteradas

A
travs del movimiento y la investigaciones que lo que se expresa
posicin del cuerpo estamos en palabras puede ser modulado por
constantemente transmitien- el cuerpo, para resaltarlo, suavizarlo o
do informacin a quienes incluso rechazarlo.
nos rodean. El cuerpo no deja de ex- McNeill sostiene la tesis de que ges-
presarse, estemos de pie o sentados, tos y palabra representan una unidad in-
hablemos o atendamos a quien nos divisible; ambos, prosigue, cuentan con
habla. En una cita a ciegas la actitud un proceso cognitivo comn. Lo obser-
de los participantes puede adelantar el vamos en la vida cotidiana: a la mayora
desenlace: si avanzaremos en la relacin de las personas les costara muchsimo
o se romper. Querr ese gesto decir comunicarse durante un perodo de tiem-
aceptacin o rechazo? Es autntica su po extenso sin usar manos y brazos.
sonrisa encantadora? Recurrimos a los gestos para explicar
El cuerpo no suele mentir. Sus mo- algo de forma co-verbal, es decir, a
vimientos se realizan de forma incons- modo de refuerzo de la expresin oral.
ciente. A diferencia de la expresin As se logran transmitir informaciones
oral, el lenguaje corporal carece de all donde no alcanza el volumen de
intencionalidad y desconoce la irona. la voz, abunda Cornelio Mller, de la
Trasmite la realidad sin disfraces a tra- Universidad Libre de Berln.
vs de seales que nos inducen impre- Nos apoyamos en las manos para des-
siones sobre la personalidad de quien cribir aspectos complejos de orientacin
en ese momento se halla ante nosotros. espacial, trayectos o figura de las cosas.
As lo confirma el trabajo de Kart Gram- Podemos dibujarle a nuestro interlo-
mer, del Instituto Ludwig Boltzmann cutor mapas completos de nuestro paseo
de Etologa Urbana en Viena. Sea uno por el parque zoolgico. Incluso trans-
de los gestos preferidos de jvenes y currido un tiempo significativo podemos
seoras: tirar el cabello hacia atrs con reproducir ese tipo de mapas detallados:
un pequeo impulso de la mano. En En la parte posterior a la derecha estn
los hombres observamos ese gesto muy los monos y en la parte anterior a la
raramente. Se produce, por lo comn, izquierda se hallan las cebras. Quien
de forma involuntaria. De ah su valor no gesticule desaprovecha, sin duda, un
informativo: si la mujer sonre mien- canal de informacin importante.
tras realiza el movimiento, indica sin Por su parte, la investigacin sobre
ambages su inters en el interlocutor; bases neurolgicas de trastornos en la
si permanece seria, la situacin parece comunicacin ha puesto de manifiesto
menos propicia. la relacin estrecha entre lenguaje y
Para muchos investigadores, semejan- gestos. No se trata slo de aquellas le-
tes movimientos corporales, los gestos siones cerebrales que entraan prdidas
en especial, trascienden el carcter de de movilidad en determinados miembros
mero acompaamiento de la comunica-
cin, tesis que estuvo vigente hasta los
aos noventa. La situacin experiment
un cambio profundo merced a los traba-
1. CITA A CIEGAS EN UN CAFE. Greta
jos, entre otros, de David McNeill, de y Andreas apenas haban tomado asiento
la Universidad de Chicago. Para este y ya haban entrado en animada charla.
psicoanalista, los gestos representaban Un inicio prometedor...

58 Mente y cerebro 19/2006


con la consiguiente repercusin en la Cmo? Preguntando a los voluntarios positivos y negativos. Los picos pue-
gesticulacin coverbal, sino tambin de de los experimentos qu informaciones den asignarse a fases del procesamiento
las subyacentes a las afasias, es decir, se derivaban de expresiones de lenguaje neuronal en distintas zonas del cerebro.
de la prdida de la capacidad de hablar corporal. La situacin tom un nuevo Especialmente tpica es la punta negati-
o de entender un lenguaje. Todo indica giro a raz de los resultados obtenidos va tras los 400 milisegundos, la famosa
que la gesticulacin se controla desde en una investigacin cerebral acometida, N400. Esta aparece cuando omos frases
las reas del cerebro responsables de en el ao 2004, por Spencer Kelly, Co- del estilo Unt el pan con calcetines,
la expresin oral. rinne Kravitz y Michael Hopkins, de la donde la palabra calcetines irrumpe de
En este sentido, voz y gestos se en- Universidad de Colgate en Hamilton. forma inesperada e incongruente.
cuentran cercanos para quien habla y Abordaron el margen de contribucin A travs de electroencefalgrafos se
para quien escucha. El receptor interpre- de los gestos mediante el anlisis de los segua la reaccin de los voluntarios
ta el lenguaje corporal del emisor desde potenciales de eventos correlacionados mientras asistan a la proyeccin de una
el primer momento, lo que, durante mu- (PEC), seales elctricas caractersticas pelcula, con estmulos caractersticos
cho tiempo, slo poda indirectamente. compuestas por una sucesin de picos de cualquier conversacin habitual. Un

Mente y cerebro 19/2006 59


GINA GORNY
Greta Stanaityte, 31 aos, lituana de nacimiento. Lleg a Ale-
mania con 18. Acaba de terminar la carrera de lingstica.
Busca trabajo.

Te gustan los nios?, pregunta Andreas. No especialmente!


Ante la mirada asombrada de l, la joven reacciona con timidez
hace un nudo en su pauelo (imagen de la izquierda ).

Cambian en seguida de tema y se centran en algo menos com-


prometido: el plato preferido. Parece que Greta cuenta los
ingredientes de su comida ideal con los dedos (foto central ).

No, no viajo a menudo a Lituania. Es demasiado caro y adems


me siento cada vez ms fornea. No me siento en casa en Lituania,
sino en Alemania. Pero eso no resulta fcil.
Greta tiene la mirada seria y se tira suavemente del lbulo de la
oreja (imagen ms a la derecha ).

actor pronunciaba una palabra y a la participaba en la interpretacin de la lenguaje de los gestos se haya tambin
vez mostraba mediante gestos las carac- palabra. adelantado al lenguaje oral.
tersticas de un objeto. El movimiento Uwe Jrgens, responsable de la Uni-
de la mano encajaba semnticamente Mucho ms que agitar sin sentido dad de Neurobiologa del Centro de Pri-
con la palabra; si pronunciaba gran- la mano mates en Gttingen, propone que en
de, apuntaba al tamao de un cristal. Adems, los PEC no mostraban valores los humanos primero se desarrollaron
En otras condiciones el gesto aportaba negativos comparables y, en el procesa- gestos vocales, sonidos elementales
informaciones adicionales: para gran- miento previo, las curvas diferan segn que se acompaaran de movimientos
de los dedos realizaban un gesto que que el gesto coincidiera con la palabra, de las manos o muecas: constituiran
expresaba delgadez para cristal fino. la complementara slo o incluso la con- unidades sencillas de transmisin de
Otra escena contradictoria asociaba la tradijera. Gesticular es mucho ms que informacin. Anlogamente, en los ni-
palabra grande con un gesto que sig- agitar la mano, resume Kelly; su valor os apreciamos un desarrollo paralelo
nificaba objeto pequeo. Y a veces el semntico contribuye a la elaboracin de de comunicacin mediante sonidos y
intrprete no gesticulaba en absoluto, significados de palabras en el cerebro. gestos. Los gestos empiezan a usarse
en cuyo caso los voluntarios slo es- Sobre la procedencia de vnculo tan es- entre los 9 y 12 meses. Hasta los 9 o
cuchaban una palabra. trecho entre mmica y lenguaje no cabe 10 meses, el lactante todava extiende la
En funcin de los requisitos se obte- sino conjeturar y buscar las races en mano con todos los dedos en direccin
nan diferentes respuestas en el EEG. los orgenes del mismo lenguaje. a un objeto deseado. Igual que lo hara
Si se trataba de contradicciones entre Teniendo en cuenta que los primates un chimpanc para pedir comida. Hacia
lenguaje oral y mmica, aparecieron pun- poseen un amplio repertorio de gestos el mes numero 10 u 11 en el caso de
tas negativas ntidas, esto es, un efecto las cras de chimpanc mendigan de la nia y algo despus en el del nio
N400. Los resultados evidenciaron que su madre extendiendo una mano, en se desarrolla un proceso de maduracin
gestos y palabras se procesaba de forma un gesto tpico del ser humano no neuronal que provoca que el beb ya no
conjunta. El significado de los gestos sera de extraar que en el hombre el extienda la mano entera, sino que co-

60 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY
GINA GORNY

mience a sealar con un dedo. El deseo forma de objetos y su ubicacin en el temporal, para as resaltar determinadas
de querer alcanzar el objeto ansiado con espacio, as como ofrecer descripciones declaraciones.
la mano extendida se ha convertido en de caminos e incluso tratar conceptos Los gestos decticos acompaan habi-
una indicacin dirigida a otros. abstractos y metafricos. tualmente palabras como aqu, all
Mediante semejantes gestos de se- Una vez madurada esta capacidad, o esto; tambin, t o yo. Se trata
alizacin iniciamos los humanos la el lenguaje gestual aporta a los inves- de indicar algo concreto este pane-
primera clasificacin de los smbolos tigadores la posibilidad de observar cillo o algo slo presentado en
verbales (all, guau guau, tener), nuestro patrn de pensamiento mientras este caso. Quien dice yo apunta a
aun cuando la propia articulacin de la hablamos. Si una voluntario utiliza de- menudo con la mano ligeramente abierta
palabra sea defectuosa en un principio. terminados gestos para acompaar una hacia el pecho. Y si slo apunta con la
Con una edad de entre 9 a 14 meses se expresin verbal y otro sujeto emplea mano al pecho sin pronunciar la pala-
adquiere un vocabulario ms amplio y se otros diferentes, inferiremos que poseen bra yo, tambin presumimos que est
mejora el control motriz de los dedos; diferentes modelos mentales. hablando de s mismo.
no obstante, el gesto sigue precediendo La elevada diversidad de gestos que Los gestos icnicos expresan una ima-
la palabra hablada. acompaan expresiones la reduce Da- gen. Puede referirse a algo espacial;
Entre los 16 y los 18 meses, en pa- vid McNeill a cuatro tipos en Hand incluso a algn un acontecimiento: Susi
ralelo al repertorio verbal adquirido, and Mind: What Gestures Reveal about ha cazado su gato con un paraguas
aparecen combinaciones sncronas de Thought, de 1992: gestos decticos, y se acompaa el relato blandiendo
lenguaje oral y gestual. Sin embargo, icnicos, metafricos y beats. Los un paraguas imaginario. A travs de
con el hecho de sealar comienza el discursos de los polticos en perodo los gestos puede aadirse informacin
desarrollo de una forma de expresin electoral nos los han hecho familiares: adicional si se representa de forma
gestual muy ligada al habla. Esta nos estrechamente acompasados al ritmo del ms detallada el proceso de captura:
permite luego, mediante el uso de las discurso, los ademanes con brazos y ma- golpeando al felino o bloquendole el
manos y los brazos, materializar la nos aportan a la palabra una estructura camino de su huida.

Mente y cerebro 19/2006 61


Dejar un tema de lado reconstruye la gnesis de los gestos. Neill, representa la semilla de la
con las manos As: agitamos la mano como si nos que surgen palabras o frases, por un
Los gestos metafricos se asemejan ex- hubiramos quemado con una plancha lado, y gestos manuales dotados de
ternamente a los de tipo icnico, pero y aspiramos profundamente para ex- significado, por otro.
pueden referirse a temas abstractos. Si presar que estamos tratando con algo Las familias lingsticas parecen dife-
se dice otro tema... se intentar a me- delicado que estaba a punto de salir renciarse en la forma de repartirse de-
nudo acotar con manos entreabiertas un mal. Remedamos un gesto que hemos terminados mdulos de comportamiento
objeto imaginario. En ese momento el extrado de la realidad de la vida diaria, entre palabra y gestos. En el espaol y
objeto abstracto se convierte en tan- de la cocina. otras lenguas romnicas, se acompaa el
gible al delimitarlo espacialmente. Si Estos gestos convencionales no re- gesto indicativo de la direccin cuando
adems aade se ha dejado de lado, quieren de la palabra para su com- se expresa la accin: trepar se con-
el gesto contenedor se complementa prensin. A David McNeill le interesa, vierte as en trepar por la caera (el
con un desplazamiento lateral. sin embargo, la relacin entre gestos ladrn). En el alemn y otras lenguas
Gestos icnicos y metafricos pue- espontneos y lenguaje hablado. La germnicas, las manos subrayan el lugar
den encerrar un significado tan palma- posibilidad de un origen comn ya de accin: trepa por la caera.
rio como el designado por la palabra. fue anticipada por Adam Kendon en Para McNeill, los idiomas difieren
Imaginemos que nos secamos el sudor los aos ochenta. Segn McNeill, en en lo concerniente a la generacin de
con la mano para indicar: Otra vez la generacin del lenguaje verbal y unidades de informacin de trazado
ha funcionado! Esto lo entienden to- gestual interviene una fuente men- a partir de lenguaje y gestos. Gale
dos los que conozcan el lenguaje de tal comn en la que una mezcla de Stam, alumno suyo de doctorado que
los gestos de nuestro crculo. Roland smbolos pre-verbales y de imgenes estudia el aprendizaje de una segun-
Posner, experto en semitica, ha creado configura el punto de partida de los da lengua, se apoya en tal supuesto
el diccionario berlins de gestos para pensamientos a expresar. Ese Growth para determinar si un espaol que est
uso cotidiano. En numerosas ocasiones Point, tal como lo denomina Mc- aprendiendo ingls es capaz de pensar
GINA GORNY

GINA GORNY

62 Mente y cerebro 19/2006


en ingls. Mientras resalte gestualmen- entra en escena la articulacin del so- En su trabajo sobre la interaccin
te la palabra climb (trepar), estar nido a travs del aire que sale de los entre palabra y gesto, De Ruiter parti
internamente traduciendo del espaol pulmones y se modula a travs de las de los gestos decticos o de sealiza-
al ingls. Si de forma espontnea el cuerdas vocales. cin (eso de ah!). Grab dilogos
nfasis pasa a la preposicin through, Jan-Peter de Ruiter, discpulo de Le- entre interlocutores que se explicaban
o sea, a travs, habr consumado su velt, ha incorporado el lenguaje de los historias. Pudo as comprobar que
transicin al modelo de pensamiento gestos en el modelo. Asume que en la unas veces la palabra se adaptaba a
en ingls. primera fase de conceptualizacin se los gestos y otras ocurra el proceso
da una fase previa para los gestos: el inverso: la prolongacin de un gesto
Pensar primero cerebro esboza gestos. En el segundo implicaba el ralentizado correspondien-
para gesticular despus paso se crea una planificacin del gesto, te de la expresin hablada pertinente.
La estrecha interconexin entre len- una suerte de gua de montaje que en el La adaptacin en la direccin inversa,
guaje, pensamiento y gestos ha desper- tercer paso se facilita al programa mo- o sea de gestos a palabras se pona
tado la atencin de los investigadores. tor responsable de ejecutarlo mediante de manifiesto cuando un voluntario se
En el modelo presentado por Willem brazos y manos. equivocaba y la expresin se detena.
Levelt, del Instituto Max Planck de A travs de un modelo de estas ca- Aqu, el gesto que ya estaba planificado
Psicolingistica, el cerebro gene- ractersticas podra explicarse por qu con su correspondiente nfasis, sufra
ra mensajes verbales en tres fases: los gestos acostumbran generarse un una interrupcin a la espera de que se
primero se sita la referencia como poco antes que la correspondiente ex- reanudara el habla.
mensaje puramente pre-verbal, un con- presin verbal. Para una expresin como De cuanto precede se infiere que
cepto no formulado verbalmente. En El paraguas con el que ha golpeado quien quiera comprender la comunica-
el siguiente paso se buscan trminos el gesto correspondiente con la mano cin verbal deber investigar el lenguaje
y se construyen frases, de nuevo en podra describir primero el paraguas y del cuerpo. De esa constatacin parten
el foro interno. Slo en la tercera fase luego el de golpear. los expertos en robtica, cada vez ms

Andreas Gruber, 33 aos, diseador autnomo. Vive en


GINA GORNY

Maguncia.

Mimado? S, soy hijo nico, pero eso no signica... Al principio


de la conversacin Andreas se mantiene distante, sin gesticular
apenas. Poco a poco se va soltando (izquierda ).

Que dnde he conseguido el BMW? Se lo compr a mi ex.


Cuando llega la primavera no hay nada como conducir un des-
capotable. Con los brazos cruzados detrs de la cabeza Andreas
revela conanza en s mismo (centro ). Pero su mirada sigue
escptica, o quiz slo le deslumbra el Sol.

Qu vas a hacer ahora tras los estudios? Para lingistas no hay


muchos trabajos, no? Andreas marca el ritmo de su pregunta
con su mano derecha. Estos beats (impulsos) le coneren al
contenido un nfasis especial (derecha ).

Mente y cerebro 19/2006 63


Sacado de la manga
Cornelia Mller, lingista de la Universi- reconozca que los gestos aportan mucho
dad Libre de Berln, investiga el lenguaje ms que expresin de sentimientos.
de los gestos. Deshace varios prejuicios
muy extendidos. Qu pueden aportar los gestos que no
puedan las palabras?
Doctora Mller, gesticulan los europeos Un solo gesto puede transmitir muchas
meridionales ms que los alemanes? informaciones a la vez, mientras que el
Es una opinin comn sin base empri- habla requerira ms palabras. La misma
ca. En una investigacin comparada que expresin modulada por diferentes ges-
llev a cabo entre alemanes y espaoles tos puede generar una informacin ms
no se pudo corroborar que los alemanes completa de la situacin.
usaran menos gestos. Slo gesticulamos
de manera diferente. Los alemanes juegan Los gestos no son slo instrumentos de
con la mueca; los espaoles preeren empata.
otras articulaciones, hombros y codos, Cierto. Y es falso atribuirle a una per-
por eso sus movimientos ocupan ms sona una gran emotividad slo porque
espacio y, en consecuencia, resultan ms gesticula mucho.
espectaculares. De ah la falsa impresin
de que gesticulan ms. En instrucciones para seminarios o dis-
cursos, al candidato se le ensea a me-
Por qu la investigacin sobre los ges- nudo a gesticular de forma moderada.
tos qued postergada tanto tiempo? Desde el latino Quintiliano gesticular
En los aos setenta se extendi en el pa- representa falta de dominio de la retri-
norama cientco la conviccin de que el ca: No se habla con las manos y pies.
lenguaje corporal y la mmica tenan que Muchos extraen conclusiones: cuanto Cornelia Mller es cofundadora de la
ver con las emociones y, por lo tanto, menos gestos, mejor. No obstante, los revista internacional Gesture y del Centro
con las relaciones que se establecen entre conferenciantes profesionales conocen la Berlins de Investigacin Gestual.
las personas, pero no con el mundo de importancia de los gestos adecuados en el
los signicados, es decir, el contenido. momento oportuno. Es mucho ms inte-
Ese mbito era exclusivo del lenguaje ligente utilizar el lenguaje corporal como Annette Lessmllmann
oral. Se ha tardado en conseguir que se un canal adicional que intentar anularlo. realiz la entrevista.
GINA GORNY

interesados en el componente no-verbal rencia para izquierda es la perspec-


para lograr un ingenio semejante en lo tiva de Ipke. Por lo tanto funciona tan
posible al hombre. multimodal como nosotros: interpreta o
Nuestro grupo de trabajo en la Uni- produce frases y gestos a la vez.
versidad de Bielefeld ha creado un ro-
bot virtual, el experto en ensamblajes
multimodal Max [vase Max, por IPKE WACHSMUTH investiga sobre inteligen-
Annette Lessmllmann; MENTE Y CE- cia articial en la Universidad de Bielefeld. Su
REBRO, n.o 6], capaz de comprender y equipo ha dotado al agente virtual Max de la
producir gestos. Puede por tanto mirar a capacidad de comprensin y uso del lenguaje
una persona que seala un objeto virtual corporal.
y que le indica: monta la pieza en la
parte posterior. Quien se comunique Bibliografa complementaria
con Max lo puede hacer de una forma REDEBEGLEITENDE GESTEN. KULTURGESCHICH-
muy natural. As se muestra cun prc- TE, THEORIE, SPRACHVERGLEICH. BD. 1 DER REI-
tico y evidente es el lenguaje corporal. HE KRPER KULTUR KOMMUNIKATION.
Gracias a l un interlocutor puede salir C. Mller. Berlin Verlag; Berln, 1998.
airoso de los sentidos mltiples: cuando
NEURAL CORRELATES OF BIMODAL SPEECH
le digo a Max izquierda puedo sealar
AND GESTURE COMPREHENSION. S. D. Kelly,
desde mi posicin a la izquierda. Max
C. Kravitz y M. Hopkins en Brain and Lan-
comprende de inmediato que la refe-
guage, vol. 89, pgs. 253-260; 2004.
SPECIAL ISSUE ON GESTURAL COMMUNICA-
TION IN NONHUMAN AND HUMAN PRI-
2. CON LA MANO HACIA ARRIBA! MATES. Dirigido por K. Liebal, C. Mller y
Quien gesticule de forma perceptible le S. Pika en Gesture, vol. 5, n.o 1/2; 2005.
facilita el seguimiento de la conversacin GESTURE AND THOUGHT. D. McNeill. Cam-
al interlocutor. Tambin Andreas domina bridge University Press; Cambridge, 2005.
este arte de forma intuitiva.

64 Mente y cerebro 19/2006


Nios rechazados
por sus iguales
En condiciones normales, los nios atribuyen intenciones a los dems que les ayudan a ordenar
y predecir sus relaciones sociales. Pero, qu ocurre con los nios rechazados por sus iguales?

Lidn Villanueva Badenes ni entre los rechazados; conforman el cicio de la conducta violenta. Se trata,
segmento de los nios promedio, ni adems, de los interlocutores privile-

I
vn tiene ocho aos. Es un nio muy buscados ni muy rechazados. giados en el desarrollo de la amistad,
tmido, que deambula solo en el Los iguales de un nio, aquellos que en la bsqueda de la pareja sexual y
recreo o merodea por los grupos se encuentran en la misma fase de de- en los procesos de rechazo dentro del
de nios y nias sin atreverse a sarrollo general, constituyen una fuente grupo.
relacionarse con ellos. Sus compaeros principal de socializacin, proceso que Ivn evidencia los rasgos distintivos
no le buscan ni le invitan a participar se produce en todas las direcciones, para de un sujeto rechazado retrado: timidez,
en los juegos, incluso se burlan porque lo bueno y para lo malo. Los iguales inhibicin, hipersensibilidad y ansiedad
llora con facilidad y no hace frente a prestan ayuda en el juego y en el ejer- social. Angel ejemplifica la conducta de
las provocaciones. Angel, tambin de
ocho aos, no para; anda siempre en
peleas y problemas. Insolente, provoca
el rechazo de sus compaeros. Quiere
mandar, y, si no lo logra, patalea en-
rabietado.
Ivn y Angel comparten una papel
siempre presente en los grupos sociales:
el de ser rechazado por sus iguales.
Si preguntamos a sus compaeros qu
opinan sobre uno y otro, sirvindonos de
un cuestionario sociomtrico, la mayora
declara que son los nios con los que
no les gustara jugar ni trabajar. Se trata
del fenmeno opuesto al de los nios
populares, a los que siempre se les
invita a participar. Los nios lderes o
populares, proclives a la sociabilidad,
gozan de la confianza del grupo y se
convierten en referencia para los compa-
eros. Pero el grueso de los nios de una
clase no se encuadra ni entre los lderes

1. LOS IGUALES resultan un acicate


constante y muy poderoso para el
desarrollo infantil. En la interaccin se forjan
LIDON VILLANUEVA BADENES

aprendizajes positivos, como la amistad,


el juego, la formacin de la identidad,
o se ponen de maniesto aspectos ms
negativos, como las peleas, la frustracin
o el aprendizaje del rechazo social.

Mente y cerebro 19/2006 65


2.
LIDON VILLANUEVA BADENES

LAS REDES SOCIALES de las chicas


(intensas y estables) parecen protegerlas
en mayor medida del rechazo entre sus
iguales.

un sujeto rechazado agresivo: agresivi- tos intensivos y estables con una o dos intenciones de ese nio? Por su mente
dad, irritabilidad, bsqueda de atencin amigas, mientras que los chicos tienen pueden pasar muchas cosas, pero con
e inmadurez. contactos ms cambiantes con grupos mucha probabilidad nuestros sujetos
numerosos. Mientras las chicas cuentan rechazados pensarn, fundados en su
Caractersticas conductuales estables con varias amistades ntimas que podran propia experiencia, que ese nio viene
Adems de la agresin y el retraimiento, actuar de refugio contra el rechazo de a molestarles, a quitarles el libro o a
existen otros correlatos que se han ve- otros iguales, los chicos se encontraran burlarse de ellos. En definitiva, al pre-
nido asociando al rechazo entre iguales. ms expuestos ante el rechazo en un decir la conducta del intruso descartarn
Recordemos la pertenencia a una minora grupo amplio de iguales. las intenciones positivas, para centrarse
(tnica, religiosa o social), la necesidad Ivn y Angel van a la misma clase en las negativas. Esta competencia de
de atencin educativa especial o la bs- de educacin primaria. No sern, a buen atribuir no slo intenciones a los de-
queda del chivo expiatorio de un grupo seguro, los nicos que sufren rechazo. ms, sino tambin deseos, creencias,
social. Sometido a esas circunstancias, A su edad se cifra entre un 15 y un emociones y otros estados mentales,
el nio se siente solo, sufre y contempla 20 % el nmero de nios postergados. ha sido estudiada tradicionalmente por
cmo, con el paso del tiempo, se enquista De no mediar intervencin especfica, los psiclogos evolutivos bajo distintos
su condicin de rechazado. podramos observar que esa situacin epgrafes entre otros, egocentrismo
Ivn y Angel se incluyen en el grupo persiste cuatro aos ms tarde: un 30 % de Piaget y toma de perspectiva so-
mayoritario del rechazo en funcin del de los rechazados lo continan siendo cial de Selman, pero en los ltimos
gnero: el 80 por ciento de los recha- tras ese intervalo. Tal enquistamiento tiempos se ha impuesto el concepto
zados son chicos. Aunque se desconoce repercute de forma negativa en el de- de comprensin infantil de los estados
la causa del sesgo, se han esbozado dos sarrollo de los afectados, con un pobre mentales o teora de la mente.
hiptesis a propsito de la poblacin de rendimiento escolar, absentismo, con-
educacin primaria. De acuerdo con la ducta problemtica externalizante (de- Teora de la mente
primera, comparados con las chicas, los lincuencia y agresividad), problemas de El estudio del fenmeno de la com-
varones presentan mayor nmero de con- salud mental y otros. prensin de los estados mentales, o
ductas agresivas fsicas y verbales, un Imaginemos que Ivn o Angel se teora de la mente, fue abordado en
peor rendimiento acadmico y un menor encuentran realizando una actividad un comienzo en chimpancs por David
nivel general de madurez. La segunda en solitario (por ejemplo, leyendo un Premack y Guy Woodruff, de la Uni-
hiptesis se basa en las diferencias obser- libro), cuando advierten que otro nio versidad de Pennsylvania. Ms tarde,
vadas en las redes sociales o grupos de al que no conocen se acerca hacia ellos. Simon Baron-Cohen, de la Universi-
nios y nias: las chicas tienen contac- Qu pensarn Ivn o Angel sobre las dad de Cambridge, lo investigaron en

66 Mente y cerebro 19/2006


nios autistas. Y el campo de estudio Nuestro grupo de investigacin evolu- Los tipos de historias que se cuen-
se extendi luego a nios con dfi- tiva de la Universidad Jaume I de Cas- tan al nio son los siguientes: mentira,
cits sensoriales (ciegos, sordos), nios telln se ha propuesto responder a esas mentira piadosa, chiste, equivocacin,
agresivos y sujetos rechazados por sus cuestiones. Nos hemos centrado en nios persuasin, apariencia/realidad, frase
compaeros. rechazados por sus iguales, comparando hecha, irona, engao y contraengao.
En todos los grupos considerados se su actuacin con la de nios populares En cada historia el personaje deca
observaron limitaciones o, por mejor y nios medios, desde una perspectiva algo que no deba entenderse en sen-
decir, peculiaridades en la compren- de comprensin de la mente de los de- tido literal; se solicitaba del sujeto que
sin infantil de estados mentales. Los ms. En los contenidos mentales caben explicara por qu el personaje deca tal
chimpancs posean una teora de la creencias, emociones, deseos y, sobre o cual cosa.
mente elemental (deseos y emociones), todo, las intenciones de los dems. Pero En la investigacin realizada por nues-
sin alcanzar las creencias tpicamente hemos ceido el mbito de trabajo a la tro equipo de investigacin, adaptamos
humanas. Los nios autistas interpre- comprensin experiencial de la mente varias de estas figuras para valorar cmo
taban literalmente las expresiones de ajena, dejando de lado la comprensin perciban las intenciones de los dems
los dems; no entendan los chistes. terica. Por una razn de peso: la fuente los nios rechazados. Un ejemplo de
Los nios ciegos presentaban ciertas de conocimiento del nio no es terica, mentira piadosa poda ser el siguiente:
dificultades para conceptualizar estados sino el mundo de los dems y su entorno, Durante una fiesta de cumpleaos, con
mentales abstractos, como imaginar, adi- la vida misma. muchos nios, uno de ellos, el homena-
vinar, pensar, etctera. jeado, est pensando en un dinosaurio de
Qu ocurra con los nios recha- Historias extraas peluche. Sera su regalo ms deseado.
zados? Cmo era su comprensin de Un rea privilegiada para analizar la En la siguiente vieta puede verse que
la mente de los dems? Los primeros comprensin de las intenciones de los uno de sus amigos le regala una pelota
trabajos sobre nios rechazados, aun dems es la comunicacin. Para entender de colores. Entonces, l responde, con
cuando no hablaban de comprensin la comunicacin, importa trascender las gesto de desilusin: Ah, qu bonita la
de la mente, o de estados mentales, s palabras del hablante y buscar el signifi- pelota, es lo que yo quera.
se ocupaban de su procesamiento de la cado real de su intencin. Desde el punto Pregunta de comprensin: Es verdad
informacin social. Kenneth A. Dodge, de vista de la comprensin de la mente lo que dice el nio?
de la Universidad de Durham, demostr se han analizado la mentira, la irona, la Pregunta de justificacin: Por qu
que los nios rechazados eran menos metfora, la frase hecha y otras figuras dice eso?
precisos a la hora de identificar las inten- lingsticas preadas de intencin. La correccin de las respuestas se
ciones sociables que aparecan en unas Un buen ejemplo de este tipo de ta- realizaba en funcin del nivel de carga
vietas, pero acertaban de pleno en la reas lo constituyen las historias extra- mentalista que incorporaban; desde un
identificacin de intenciones hostiles. as, de Francesca Happ, del Instituto grado nfimo: lo dice porque es verdad
Los resultados de Dodge obedecan de Psiquiatra de la Universidad de Lon- (interpretacin literal), hasta el grado su-
a una mayor expresividad cognitiva y dres. Para esta especialista en desarrollo perior: lo dice para que su amigo no se
social de la informacin negativa, dado social y trastornos del desarrollo, tales ponga triste (tener en cuenta las emocio-
su valor adaptativo. Con otras palabras, historias, creadas en su origen con el nes del otro). Como puede comprobarse,
en la vida diaria de cualquier individuo fin de evaluar la habilidad de los nios la tarea de mentira piadosa es la nica
importa ms descubrir las intenciones autistas a la hora de atribuir intenciones de las historias extraas que implica
malvolas de los dems antes que las a los dems, contemplan las diversas una intencin prosocial: mentir para no
amistosas, para as aprestarse a huir o motivaciones que se encuentran en nues- desilusionar a un amigo. En esta tarea
luchar. Angel Rivire y Mara Nez, tras expresiones orales cotidianas. los nios rechazados no slo obtenan
de la Universidad Autnoma de Madrid,
ratificaron esa observacin en la de-
teccin de tramposos, en el marco de SESGO NEUTRO SESGO HOSTIL
sus trabajos sobre el engao.
Pero si la expresividad de la informa- 60 60
cin negativa constitua una explicacin
adaptativa, de carcter general en con- 50 50
secuencia, por qu slo se encontraba
en sujetos rechazados por sus compa- 40 40
eros? Adems, los trabajos de Dodge
demostraban que, aun cuando se les 30 30
presentaban situaciones ambiguas, las
intenciones que los nios rechazados 20 20
atribuan a sus compaeros eran hos-
LIDON VILLANUEVA BADENES

tiles en mayor proporcin que las que 10 10


hacan los nios no rechazados. Por
qu esta orientacin sesgada de los su- 0 0
jetos rechazados hacia las intenciones MEDIOS POPULARES RECHAZADOS MEDIOS POPULARES RECHAZADOS
hostiles y agresivas? Era consecuencia
del valor adaptativo y de supervivencia
de la informacin negativa en su vida 3. LAS EQUIVOCACIONES sobre las intenciones de los dems aparecan en todos
diaria? Fruto de su experiencia social los grupos sociomtricos, pero si estas equivocaciones tenan un contenido agresivo, los
con sus iguales que los rechazan? nios rechazados presentaban las puntuaciones ms altas.

Mente y cerebro 19/2006 67


El caso especial del engao infantil
Son capaces de engaar los nios? o inhibir. De hecho, Ana logra engaar Peter Mitchell, de la Universidad de
A qu edad? Qu nios son los ms a su hermana pequea de dos aos, pero Nottingham, se preguntaba cul sera la
diestros en el engao? no tendr el mismo xito ante un com- posicin social dentro del grupo (o esta-
Ana, de cuatro aos, le hace creer paero de clase, por ejemplo. tus sociomtrico) de alguien que engae
a su hermana Mara, de dos aos, que Otras razones de la dicultad del ecazmente a los dems, si la de rechazo
detrs de la puerta est escondido el engao las podemos encontrar en su por la mayora de la gente o, por el con-
lobo del cuento. Mara escapa asustada relacin con el cociente de inteligencia, trario, si la de fama y admiracin general.
en direccin contraria, buscando el refu- ya sea verbal o manipulativo. Est de- Aunque pareca inclinarse por la segunda
gio que supone su mam. Ana se re de mostrado que las altas puntuaciones en opcin (el engao como una renada
Mara porque se ha credo algo que no ambos cocientes favorecen una buena habilidad que llevara lejos en la vida a
es cierto. Ana ha conseguido su objetivo: ejecucin de la tarea de engao. Quiz lo aquel que la ejerciera), disponemos ahora
engaar a su hermana pequea. ms sorprendente sea su relacin con el de datos que avalan dicha opcin.
El engao, la mentira, las creencias cociente manipulativo (ya que en muchas Para obtener los resultados en que
falsas y, por consiguiente, el grado de ocasiones los engaos conllevan un canal avalamos esa tesis, utilizamos la tarea de
intencionalidad del menor ante estos fen- verbal), pero la tarea de engao tambin engao diseada por Joan Peskin, de la
menos, ha constituido un punto de inters parece implicar habilidades manipulativas: Universidad de Toronto. Se seleccion
muy importante en el rea del testimonio atencin y memoria visual, aspectos eje- por su alta capacidad para motivar al
infantil, dentro de la psicologa evolutiva cutivos de memoria operativa, exibili- nio y as aproximarse a su competencia
forense. Esta corriente se propone reco- dad en la atencin y, muy importante, real de engao. En esta tarea se trata
ger todas las aportaciones evolutivas que control de la inhibicin. Las demandas de emular lo que ocurre diariamente en
resultan fundamentales para entender y particulares de la tarea de engao pen- la vida del nio con sus iguales o con
mejorar la presencia del menor en el con- semos en la ocultacin de informacin, hermanos; se evala la competencia de
texto judicial. Una de tales aportaciones compaginada con el suministro de infor- nios de tres a cinco aos para ocultar
concierne a la edad a la que el nio se macin falsa, ayudaran a explicar su su propio deseo a otro personaje en
halla capacitado para realizar un engao in- alta relacin con aspectos manipulativos una situacin competitiva por un mismo
tencionado; se ocupa tambin de variables de las escalas de inteligencia infantil. objeto, en su caso unas pegatinas.
posibles que incidan en la aparicin del Podemos inferir de ello que Ana se El diseo general de la tarea consiste
engao: sexo del menor, nivel lingstico, propone engaar, es decir, posee una in- en la presentacin de dos personajes a los
concepto de s mismo, etctera. tencin de ocultar informacin verdadera nios: un personaje neutral que no estaba
El engao implica siempre una manipu- y una intencin de mentir? S, existe una interesado en la pegatina del nio y un
lacin de la conducta de los dems a travs plena conciencia del acto de engaar. En competidor que poda quitarle la pegatina.
de la manipulacin de la informacin, con realidad, esta capacidad de engaar es una Ambos personajes preguntaban al nio
el objetivo de inducir una creencia falsa accin prctica de la vida real, una habi- cul era la pegatina que ms le gustaba,
sobre la realidad, como en este caso ha he- lidad especial que poseen los humanos y cuando el nio contestaba sealando
cho Ana con su hermana pequea. James y que contribuye a la supervivencia. Sin una, procedan a llevarse otra diferente
Russell, de la Universidad de Cambridge, embargo, no es exclusiva de stos, ya que (personaje neutro), o bien la preferida
ha sugerido que ejercitar el engao requie- resulta muy comn en la naturaleza. por el nio (competidor). Si el nio no
re, por lo general, dos tipos de habilidades
cognitivas diferentes en el nio. En primer
lugar, reclama que el pequeo advierta la LAS NIAS POPULARES realizaban mejor la tarea de engao que el resto de
existencia de creencias falsas en la mente sus compaeras rechazadas y medias.
de los dems. Tamaa perspicacia de la
percepcin ajena constituye un requisito 4
mental. En segundo lugar, las conductas NIAS
de engao requieren que el sujeto oculte 3,5 NIOS
lo que sabe que es verdad, al tiempo que
expresa algo que es falso. 3
La componente en cuestin se basa en
la ejecucin de una estrategia. Con otras
palabras, se trata de un requisito ejecuti- 2,5
vo. Ana, nuestra nia de cuatro aos, se
percata, en primer lugar, de que puede 2
manipular la informacin que presenta a
su hermana; en segundo lugar, tiene que 1,5
ocultar la informacin verdadera (detrs
LIDON VILLANUEVA BADENES

de la puerta no hay nada), y crear una


informacin nueva y falsa (hay un lobo 1
detrs de la puerta). Las dos ltimas
operaciones el componente ejecuti- 0,5
vo le resultan muy difciles a Ana, en
razn de la fuerza de la verdad, que en 0
muchas ocasiones es difcil de esconder
POPULARES RECHAZADOS MEDIOS

68 Mente y cerebro 19/2006


las puntuaciones ms bajas (frente a los Como puede comprobarse, en este
nios populares y medios de su misma caso la tarea de irona implicaba un
clase), sino que incluso presentaban ses- contenido negativo, de rechazo del per-
gos agresivos u hostiles en la atribucin sonaje, que no haca presagiar buenas
consegua la pegatina (porque se la lle- de intenciones a los dems. intenciones en las palabras del nio del
vaba el competidor), se realizaban varios Los sesgos percepciones reduc- grupo. Sin embargo, los nios rechaza-
intentos hasta que la consegua. cionistas, parciales o estereotipadas de dos presentaron un repertorio amplio de
Result que slo los nios de cin- una realidad pueden ser de muchos respuestas que suavizaban los aspectos
co aos se mostraban capacitados para tipos. Se ha prestado particular atencin negativos, transformndolos en positivos:
engaar al personaje competidor en el a los sesgos agresivos, asociados a una dice eso porque s quiere jugar con l,
primer ensayo (sealando otra pegatina conducta inadaptada. Pero hay tambin lo dice en broma, para jugar, etctera.
que realmente no les interesaba); los ni- sesgos no agresivos, que se producen Sin embargo, no se observ ese patrn
os de cuatro aos no lo conseguan tan cuando el nio da una respuesta ina- de respuesta en los nios populares y
pronto, pero aprendan con los ensayos decuada, aunque de valencia neutra. medios. Por lo tanto, no existe slo el
sucesivos, y los nios de tres aos vean En el caso de sesgos no agresivos o tradicional sesgo agresivo entre los nios
una y otra vez que la pegatina deseada neutros, todos los nios (rechazados, rechazados, sino tambin un sesgo posi-
se alejaba sin encontrar una solucin.
populares y medios) presentaban los tivo, que transforma los aspectos negati-
A partir de esos datos, Peskin dedujo
mismos porcentajes. Pero si analiza- vos en positivos. Con ese sesgo, el nio
que el autntico engao no se presenta
antes de los cuatro aos; hasta los cinco mos los porcentajes de sesgos agresivos, rechazado podra intentar transformar
aos no se alcanza pleno dominio. los rechazados producan ms (54 %) algunos aspectos de su vida diaria.
Cuando nuestro equipo aplic esta frente a los medios (33 %) y los nios
tarea obtuvimos que, al comparar en- populares (13 %). Atribucin de intenciones
tre nias populares, rechazadas y me- Las cifras indican que donde deban La atribucin de intenciones es una ca-
dias, las populares lograban una media adivinarse, de acuerdo con el contexto, racterstica distintiva de los humanos,
signicativamente ms alta en la tarea intenciones positivas y prosociales en que forma parte de su accin cotidia-
de engao. Es decir, engaaban mucho el personaje, el nio rechazado slo na. Y aunque en su origen el trmi-
mejor las nias lderes dentro de su vea aspectos negativos: le dice eso no intencin parece vinculado a un
grupo de iguales (o al menos tenan porque es tonto, porque le quiere enga- deseo, divergen en su naturaleza: un
la competencia necesaria para hacerlo, ar, porque no es su amigo, etctera. sujeto puede tener un deseo de hacer
ya que no se comprob la transferen- Estos resultados confirman los hallaz- algo y nunca haberlo intentado. Pero
cia de esta competencia a su contexto gos de Dodge sobre la tendencia de en definitiva, las intenciones seran un
natural). En el caso de los chicos no los sujetos rechazados por sus iguales tipo de actualizaciones de los deseos.
aparecieron diferencias signicativas a interpretar de forma hostil o agresi- Puede, pues, el nio rechazado estar
entre los tres grupos sociomtricos. va las intenciones de sus compaeros transfiriendo sus deseos de bienestar,
Realizaban las chicas populares me- en distintas situaciones de interaccin de buenas relaciones, etctera, a la atri-
jor la tarea de engao porque estaban social, que de entrada eran neutras o bucin de intenciones en situaciones
ms seguras de s mismas? Lo hacan
incluso positivas. negativas? Posiblemente s.
porque eran ms competentes? Una
medida de la autoestima poda ser ade-
Pero, qu ocurre si en vez de decir- Hasta el momento, la informacin que
cuada para ponderar la relacin entre les que un nio se acerca a ti o un tenemos sobre la atribucin de inten-
popularidad y engao. Sin embargo, nio muy simptico se acerca a ti, les ciones en nios rechazados, es que la
los anlisis estadsticos subsiguientes presentamos a los sujetos rechazados informacin inicialmente positiva (como
nos mostraron que el estatus socio- una situacin de interaccin social con la mentira piadosa) la convertan en ne-
mtrico segua condicionando la tarea contenido negativo? Cabra esperar que gativa, y la informacin inicialmente
de engao, pese a controlar el nivel de los sujetos rechazados se fiaran de esa negativa (como una irona con la cual
autoestima de las nias populares. Es informacin, y adoptaran una actitud de se rechaza a alguien) la transformaban
decir, la relacin positiva entre engao desconfianza, atribuyndole de nuevo en positiva. Es decir, los nios recha-
y popularidad continuaba presente; no (aunque ahora con razn) una intencin zados presentan un sesgo negativo, ya
pareca depender de la autoestima del negativa a ese otro nio. Pues bien, la tradicional en la literatura, pero adems,
sujeto. respuesta ms sencilla no es en este un sesgo positivo en la atribucin de
Premack y Woodruff, pioneros en caso la ms correcta. intenciones a los dems.
el estudio de la teora de la mente, Nuestro grupo de investigacin adapt Sin embargo, poda plantear proble-
abordaron el rendimiento de cuatro una de las historias extraas de Happ, mas un pequeo matiz, podan ser los
chimpancs en la ejecucin de tareas de para presentarla a los distintos grupos so- resultados un producto de las diferencias
engao. El nico simio que no menta ciomtricos: nios rechazados, populares en las tareas? Las figuras lingsticas de
en ninguna de las condiciones (com- y medios. Se aplic la figura lingstica mentira piadosa y de irona, as como su
prensin y produccin del engao) era de irona. En concreto, se contaba la distinta contextualizacin (decepcin en
un chimpanc socialmente aislado. Este
historia siguiente: Un nio pregunta a una situacin normativa de alegra, como
resultado, unido a la baja frecuencia de
engao en grupos de primates y de hu-
un grupo de nios y nias que estn un cumpleaos, y rechazo ante la entrada
manos, refuerza todava ms su carcter jugando: Puedo jugar con vosotros? en un grupo, respectivamente), podan
adaptativo. De manera que al reforzar el Y uno de ellos se gira y le contesta: hacer variar los resultados en uno y otro
carcter adaptativo del engao, aparece Claro, cuando las vacas vuelen. estudio? Para descartar estas dudas,
ms ntida su relacin con un criterio Pregunta de comprensin: Es verdad Carolien Rieffe, de la Universidad de
de adaptacin social. lo que dice el nio? Leiden, Mark Meerum Terwogt, de la
Pregunta de justificacin: Por qu Universidad de Amsterdam, y nuestro
dice eso? propio equipo de la Universidad de Cas-

Mente y cerebro 19/2006 69


4. CUANDO UTILIZAMOS ESTA
VIETA, el nio sociomtricamente
rechazado convierte una intencin
originariamente hostil en positiva, quizs
en un intento de suavizar la situacin de
rechazo del nio por el grupo.

canismo de defensa ante estas mismas


experiencias negativas, como una espe-
cie de respuesta de afrontamiento basada
en la calma del estrs que les supone
relacionarse con sus iguales.
Las explicaciones esbozadas son
provisionales. Deberan explorarse en
ando estudios futuros (por ejemplo, anali-
a r o . Cu len, zando la posible existencia de sesgos
cl e r
S, acas vu e d o juga negativos y positivos en otros contextos
s v
la jugar s . P u ?
sotros del nio rechazado, como el familiar).
con vo Lo que s parece claro es que el su-
jeto rechazado percibe las intenciones
de los dems de manera diferente de
la percibida por sus compaeros. Su
comprensin de la mente parece sesgada
por sus experiencias negativas, lo que
no facilita su integracin en el grupo.
En cualquier caso, el desarrollo de la
LIDON VILLANUEVA BADENES

comprensin de la mente en el nio


no puede analizarse de forma aislada o
individual, sino que siempre debe tener
en cuenta el contexto experiencial, so-
cial y cultural del nio.

telln construimos una nueva estrategia, positivas sus intenciones. Relacionamos LIDON VILLANUEVA BADENES es profeso-
la Tarea de Atribucin de Intenciones tambin la conducta en la clase del nio ra titular de psicologa evolutiva en la Uni-
(TAI). En su desarrollo, la situacin de rechazado (aislamiento, como en el ca- versidad Jaime I de Castelln, en donde forma
interaccin social se presentaba a un so de Ivn, y agresividad como en el parte de un grupo de trabajo que investiga el
mismo nio en dos versiones diferentes: caso de Angel) con este patrn inver- desarrollo de la comprensin social infantil.
en la primera, proporcionando infor- so de respuestas, pero esta variable no
macin positiva y, en la segunda, in- pareca interaccionar con su capacidad Bibliografa complementaria
formacin negativa. Un ejemplo de esta para utilizar apropiadamente la infor- ISSUES IN SOCIAL COGNITION AND SOCIO-
tarea TAI sera el siguiente: macin que le proporcionbamos; de METRIC STATUS. K. A. Dodge y E. Feldman
Condicin de informacin positiva: lo que cabe inferir que la cualidad del en Peer Rejection in Childhood, dirigido por
Juan est jugando con unas construc- rechazo (aislamiento/agresividad) no in- S. R. Asher y J. D. Coie. Cambridge Uni-
ciones. Est levantando una torre muy fluye en el tipo de atribucin que realice versity Press; Nueva York, 1990.
alta. Un nio se le acerca. Este nio el nio rechazado.
OBJETOS CON MENTE. A. Rivire; Alianza;
normalmente es agradable y paciente. Madrid, 1991.
Por qu se acerca este nio adonde En busca de una razn
est Juan? Qu explicaciones podan darse a ENGAO, INTENCIONES Y CREENCIAS EN EL DE-
Condicin de informacin negativa: esta tendencia de los nios rechaza- SARROLLO Y EVOLUCIN DE UNA PSICOLOGA

Juan est jugando con unas construc- dos a malinterpretar sistemticamente NATURAL. M. Nez y A. Rivire en Estudios
ciones. Est levantando una torre muy la valencia del contexto en el que se de Psicologa, vol. 52, pgs. 83-128; 1994.
alta. Un nio se le acerca. Este nio mueven, fuera ste positivo o negativo? THEORY OF MIND DEVELOPMENT AND SO-
normalmente molesta y es mandn. Una posibilidad es que las experiencias CIAL UNDERSTANDING. J. W. Astington y
Por qu se acerca este nio adonde sociales negativas con los iguales que J. M. Jenkins en Cognition and Emotion, vol. 9,
est Juan? diariamente afrontan los nios rechaza- pgs. 151-165; 1995.
De nuevo pudimos comprobar que dos estuvieran sesgando su comprensin CONSTRUIR UNA MENTE. E. Mart. Paids;
el nio rechazado realizaba ms atri- de la mente de los dems, hacindoles Barcelona, 1997.
buciones ilgicas que el resto de sus confiar menos en la informacin posi-
PEER RELATIONS IN CHILDHOOD. D. Hay,
compaeros: cuando la informacin era tiva, y resaltando, al mismo tiempo, la
A. Payne y A. Chadwick en Journal of Child
positiva, asignaba intenciones hostiles al informacin negativa. Psychology and Psychiatry, vol. 45, pgs. 84-
nio que se acercaba; si la informacin Por otro lado, los sesgos positivos 108; 2004.
proporcionada era negativa, consideraba encontrados podan constituir un me-

70 Mente y cerebro 19/2006


Percepcin
de la inacin
La introduccin del euro ha trado a primer plano un fenmeno peculiar:
la percepcin del encarecimiento no depende tanto de la depreciacin mensurable del dinero,
cuanto de la sensacin de inacin

Hans Wolfgang Brachinger inflacin de los primeros dos aos y esa misma curva tiene la gente. En su
y Helmut Jungermann medio de la era euro haba sido inclu- informe de octubre de 2003, el Ban-
so inferior al perodo anterior de igual co Central europeo confirm que la

C on el euro todo se ha enca-


recido! De esta manera se
quejaba el consumidor me-
dio a raz de la introduc-
cin de la moneda el primero de enero
duracin. Pero la imagen del euro como
smbolo de encarecimiento no se borr
y se mantiene fija en la mente de los
consumidores.
La evolucin de los precios que nos
1. LA DOBLE ROTULACION DE PRECIOS
durante la fase introductoria del euro a
principios del ao 2002 facilit que los
de 2002. Los institutos de estadstica de transmite el ndice de precios de con-
la Unin Europea lo desmintieron. La sumo difiere de la percepcin que de consumidores establecieran una asociacin
visual con el proceso de encarecimiento.

Mente y cerebro 19/2006 71


inflacin percibida de enero de 2002 merciantes aprovecharon para encarecer proporcional en beneficios o prdidas,
a junio de 2003 se haba distanciado las mercancas, subida de precios que sino que sigue otro tipo de ley de base
progresivamente de los ndices de pre- haban aplazado hasta entonces debido psicolgica.
cios oficiales. a la presin de la competencia. Pese a A tenor de la misma, el valor subje-
Apegada al viejo refrn de No creas todo, tales factores no conseguan ex- tivo de una variacin de precio depende
ninguna estadstica que no hayas fal- plicar el distanciamiento entre inflacin tanto del valor de referencia como de la
seado t mismo, la opinin pblica percibida y estadsticas oficiales. Deba medida y sentido de la variacin. Las
cuestion la credibilidad de los clculos haber otras causas. prdidas se valoran con mucho mayor
oficiales. Sus crticos declaraban, sin intensidad que los beneficios: el dolor
embargo, que el origen del recelo popu- Todo es relativo, de pagar 100 euros supera la alegra de
lar se hallaba en el imaginario mundo tambin los precios ahorrarnos la misma cuanta. En este
de la psique y de la subjetividad y Una posible solucin nos la aporta la sentido, los consumidores reaccionan
calificaban de irracional la percepcin teora de la prospeccin, de Daniel Kah- tambin con mucho mayor sensibili-
de los consumidores. neman y Amos Tversky. Enunciada en dad ante aumentos de precio que ante
La verdad es que ni las estadsticas 1979, a Kahneman le vali en 2002 el rebajas de los mismos.
oficiales se equivocan ni la poblacin premio Nobel de economa. (Tversky A ello hemos de agregar que el con-
posee una percepcin errnea de la evo- ya haba fallecido en 1996.) En sntesis, sumidor percibe la evolucin de los pre-
lucin de los precios. Ambos tienen ra- la teora expresa que apreciamos menos cios a travs de una serie de actos o
zn, si bien no parecen hablar el mismo los valores absolutos de las cosas que intenciones de compra aislados. Valora
idioma. Las estadsticas oficiales miden sus variaciones respecto a un valor de segn su criterio todas las variaciones
algo diferente de lo que les interesa a referencia basado en nuestras experien- de precios y despus se forma, a par-
los consumidores. cias y expectativas. Y segn ese patrn tir del conjunto de percepciones, una
La Comisin Europea encuesta men- clasificamos las variaciones como pr- composicin global. A diferencia del
sualmente a unos 21.000 consumidores didas o como ganancias. proceso operado en la confeccin de
sobre si, segn su impresin, los precios A diferencia del modelo mental los ndices estatales de precios de con-
han subido o bajado en los ltimos doce tradicional de los economistas, los sumo, no slo se tienen en cuenta y se
meses. A principio de 2002 esta per- precios en valor absoluto no son de- comparan subidas y bajadas de precio:
cepcin de inflacin se dispar en toda terminantes en la decisin de compra las subidas de precio son mucho ms
la zona euro, mientras que las cifras de de los consumidores. Resultan crticas, costosas de compensar.
encarecimientos estatales apenas haban por contra, las desviaciones respecto Adems, la introduccin del euro puso
variado. al punto de referencia. De acuerdo en marcha un mecanismo cognitivo aso-
Cmo se produce esta discrepancia? con eso, interpretamos tambin los ciado a su uso, segn el cual, y siguiendo
Los expertos carecan de explicacin, precios como prdidas o como ganan- la tesis de Tversky y Kahneman, los hu-
ya que los resultados de la encuesta cias. Quien en un restaurante espere un manos evalan de forma intuitiva proba-
evolucionaron en paralelo a la tasa precio del men de 60 euros pero ter- bilidades y frecuencia de acontecimientos
de inflacin. De entrada, el efecto de mina por pagar slo 50 euros, asocia y hechos; es decir, lo que se ha dado en
choque de la introduccin del euro les mentalmente un beneficio y considera llamar heurstica de la disponibilidad.
confirm que la idea de desarrollo pa- justa la cuanta abonada. Si su punto Dicha teora sostiene que un suceso es
ralelo de la sensacin de estado de de partida era de 40 euros, los 50 a considerado como ms probable cuanto
los precios y de encarecimiento real abonar le parecern un abuso. ms fcil o rpido le sea al observador
no era evidente. Con cada compra realizada, o proyec- encontrar ejemplos del mismo. As, un
En su bsqueda de las causas, los eco- tada al menos, el consumidor registra consumidor estimar la inflacin tanto
nomistas apuntaron hacia ciertos hechos una prdida o un beneficio. A partir ms alta cuanto ms frecuentemente haya
acontecidos a comienzos del ao 2002: de un precio medio del pasado como podido observar y padecer aumentos de
el aumento del precio del tabaco y la referencia, determina si una mercanca precio. Eso se hace especialmente ma-
magra cosecha de verduras de la cuen- se ha encarecido o abaratado y en qu nifiesto cuando los aumentos de precios
ca mediterrnea, entre otros. Pero los medida. Segn la teora de la prospec- detectables por los consumidores afectan
incrementos de precio derivados no po- cin, en ese preciso momento hacemos a los bienes en los que acostumbran gas-
dan imputarse al euro. Adems, los co- una valoracin. Y sta no es linealmente tar su dinero.
Tal es lo que sucedi en la fase de
cambio de moneda. Hubo subida de pre-
cios de bienes de consumo habitual o
frecuente: pan, restaurante y autolavado,
Resumen/As percibimos los precios por indicar algunos. Fue un episodio ex-
cepcional. Y permanecieron estables, si
Segn la teora de la prospeccin de Daniel Kahneman y Amos Tversky, no bajaron, bienes adquiridos con menor
nuestra percepcin no se basa en valores absolutos, sino en sus variaciones frecuencia (ordenadores) o que no se-
con respecto a cifras de referencia. La tesis es aplicable a la percepcin de guan una pauta de consumo explcita
los precios. (alquiler o electricidad).
Clasicamos diferencias de precio como ganancias y prdidas. Conforme a
ello, valoramos. Y as se explica que reaccionemos de forma ms sensible Me cuesta ms el solomillo?
ante subidas de precio que ante su cada.
Ambos mecanismos psicolgicos, la
Las variaciones de precio se perciben de forma aislada. Luego se hace balance
valoracin asimtrica de ganancias y
de conjunto.
prdidas, as como la focalizacin de
los procesos de compra ms frecuentes,

72 Mente y cerebro 19/2006


la moneda, los precios tambin habran
aumentado y ofreceran ahora valores
superiores a los conocidos antao con
VALORACION SUBJETIVA DE LA VARIACION DE PRECIO la moneda vieja. Sera ms razonable
el punto de vista de un consumidor
POSITIVA que, a partir del ao 2003, slo valo-
rase el precio respecto a la referencia
del coste del ao anterior y en euros.
En este caso, la inflacin en 2003 ha-
bra bajado el 3,6 % y desde entonces
habra permanecido igual, por encima
PUNTO del ndice oficial pero significativa-
DE REFERENCIA mente por debajo de la explosin de
encarecimiento percibido de los aos
2001 y 2002.
PERDIDA GANANCIA La mayora de los consumidores
(AUMENTO (CAIDA utiliza una mezcla de ambas escalas
DE PRECIO) DE PRECIO) de valoracin: parten del ltimo precio
medio en moneda anterior como referen-
cia y le aplican, a lo largo del tiempo,
un factor corrector relacionado con los
precios en euros del ao anterior. Si

CORBIS (FOTO); GEHIRN&GEIST (GRAFICOS)


introducimos este comportamiento en
NEGATIVA nuestros clculos, llegamos a una tasa
de inflacin percibida que permanece
aproximadamente constante desde 2002,
en algo ms del 7 %.
El euro sigue asocindose a enca-
recimiento y no puede librarse de su
fama como culpable de la inflacin. Una
2. NO OTORGAMOS A LOS PRECIOS el valor de magnitudes absolutas. Los mala fama injustificada. En ltima ins-
valoramos en cuanto variaciones respecto de unos ndices de referencia: el precio medio tancia la responsabilidad la tienen los
de un tiempo a esta parte. En el proceso, nuestra percepcin no es ecunime; mostramos mecanismos psicolgicos con cuya ayu-
menos euforia ante las cadas de precio que malestar ante las subida de precios. Los da efectuamos comparaciones de todo
tipo. Ellos se encargan de que nuestra
investigadores hablan de aversin a la prdida.
percepcin de la inflacin difiera de la
forma en que la miden los institutos
de estadstica.
coincidieron en muchas personas. Quien humana ante la subida de un producto
acude a menudo a un restaurante senti- duplica la sensibilidad ante una rebaja
r, con intensidad mayor que quien no del mismo. HANS WOLFGANG BRACHINGER ensea
suele comer fuera de casa, la experiencia Para calcular el parmetro en cues- estadstica en la Universidad de Friburgo
de que, de repente, el precio del men tin analizamos, en unin con el (Suiza), HELMUT JUNGERMANN es profe-
ha subido con respecto a su precio de Instituto de Estadstica de Wiesbaden, sor de psicologa de la Universidad Tcnica
referencia. las 740 entradas del ndice de la cesta de Berln.
Percepciones psicolgicas de este tipo de la compra del indicador de precios
apenas eran contempladas hasta el mo- de consumo alemn; se introdujo, por Bibliografa complementaria
mento por los estadsticos econmicos vez primera, la frecuencia de compra de LOSS AVERSION IN RISKLESS CHOICE: A RE-
para sus clculos oficiales. Por el mero cada bien. El resultado fue revelador: FERENCE-DEPENDENT MODEL. A. Tversky,
hecho de ceirse a datos estadsticos entre enero de 2001 y diciembre de 2002 D. Kahneman en The Quarterly Journal of Eco-
puros creen poder protegerse de la ame- la inflacin percibida fue de siete por nomics, vol. 106, pgs. 1039-1061; 1992.
nazante acusacin de falsedad por parte ciento, ms de cuatro veces el valor
EURO GLEICH TEURO: WAHRGENOMMENE
de la opinin pblica. Y, hasta entonces, reconocido en el clculo oficial!
VERSUS GEMESSENE INFLATION. H. W. Bra-
nadie saba cmo haba que medir el
chinger en Empirische Konjunktur- und Wachs-
encarecimiento percibido. Comparacin incorrecta tumsforschung, dirigido por G. Greulich et al.
Nos propusimos desarrollar un ndice Cul fue la evolucin de la inflacin Verlag Regger; Zrich, 2005.
de inflacin percibida, capaz de sealar percibida? Depende en buena medida
la percepcin, por el consumidor, del de la base de comparacin adoptada DER EURO ALS TEURO? DIE WAHRGE-
encarecimiento en el da a da. Result por el consumidor a la hora de cotejar NOMMENE INFLATION IN DEUTSCHLAND.
bastante sencillo integrar los hallazgos precios. En el peor de los casos se H. W. Brachinger en Wirtschaft und Statistik,
psicolgicos formulados en la teora de toma como base de referencia un precio vol. 9, pgs. 999-1013; 2005.
la prospeccin acerca de la percepcin medio del ao 2001, y con la moneda DIE PSYCHOLOGIE DER ENTSCHEIDUNG. H.
humana dentro del mecanismo tradicio- vieja. En tal caso la inflacin percibida Jungermann et al. Elsevier/Spektrum Aka-
nal de medicin de la inflacin. Parti- crece ao tras ao, ya que no se tiene demischer Verlag; Heidelberg, 2005.
mos del supuesto de que la sensibilidad en cuenta que, independientemente de

Mente y cerebro 19/2006 73


Las drogas:
un enfoque neurotico
El LSD y otros alucingenos no son txicos, ni crean dependencia. Amplan la conciencia
y en ocasiones llegan a proporcionar profundas sensaciones anmicas. Deben prohibirse?

Thomas Metzinger

Experiencias alucingenas
Lo que es, ser.
Experiencias personales de Aldous Huxley con mezcalina
Es agradable?, pregunt alguien. Ni agradable ni desagra- la rosa, el gladiolo y el clavel no era nada ms y nada menos
dable, contest. Simplemente es. aquello que fueron, un pasado que en realidad era vida eterna,
La condicin de ser, no era sa una expresin que le gustaba un inagotable llegar a ser que al mismo tiempo era puro ser, un
utilizar al maestro Eckhart? Es el ser de la losofa platnica, slo conjunto de particularidades insignicantes, nicas, a travs de
que Platn parece haber cometido el tremendo y grotesco error las cuales se hace patente la inefable y, sin embargo, evidente
de separar el ser del llegar a ser y de equiparar la abstraccin paradoja del origen divino de toda existencia.
matemtica a las ideas. El pobre no pudo haber visto nunca
cmo las ores resplandecen por su propia luz interior y casi Aldous Huxley en: Las Puertas de la Percepcin 1954:
se estremecen ante la presin de su signicado. Nunca pudo el autor experiment personalmente los efectos del alucin-
percibir que el mensaje que con tanta intensidad transmiten geno mezcalina aislado del cactus peyote.

Ms cerca de la luz de Dios


Viv en directo el emanacionismo, una teora metafsica segn hinduista y budista, hasta entonces haban sido para m meros
la cual la luz divina empieza siendo clara, compacta e innita, conceptos y deducciones. Ahora eran objeto de percepcin di-
luego se disgrega en diversas formas y disminuye en intensidad, recta e inmediata. Pude entender perfectamente cmo surgieron
mientras en progresin descendente va transformndose la reali- estas teoras si sus antepasados tuvieron vivencias de este tipo.
dad... La teora de la emanacin, y en particular los estratos del Pero mucho ms all de una explicacin de su origen mi propia
ser que con todo detalle elaboran la cosmologa y la psicologa experiencia me convence de su rigurosa autenticidad.

Llama centelleante y claridad vvida


El aspecto ms impresionante e intenso de esta vivencia fue la superior a la de la mera vida psquica. La experiencia de la luz
luz blanca en su absoluta pureza. Era como una llama brillante y blanca fue de la mxima relevancia: es algo que por s mismo
centelleante de una belleza blanqusima. En realidad no era una conere una veracidad absoluta, algo en lo que vale la pena centrar
llama, sino una barra de oro comburente, pero mucho mayor la vida y algo en lo que se puede depositar toda conanza.
que el lingote. Los sentimientos que despertaba eran de absoluto
respeto, veneracin y santidad. Inmediatamente despus de esta Dos estudiantes de teologa sobre sus experiencias con
experiencia tuve la sensacin de penetrar profundamente en m la psilocibina, principio activo del hongo Psilocybe mexicana.
mismo, de llegar a mi propio ser liberado de todo ngimiento El psiclogo de Harvard Walter Pahnkese se lo haba
y falsedad. Haba llegado al punto en el que la persona poda administrado en 1962 durante una misa en el famoso
aferrarse a su absoluta integridad, algo de una importancia muy Experimento del Viernes Santo.

74 Mente y cerebro 19/2006


L
as tres experiencias citadas
muestran hasta qu punto
una accin farmacolgica so-
bre el cerebro humano puede
desencadenar cambios drsticos en las
vivencias subjetivas. Aldous Huxley y
los alumnos de teologa del experimen-
to de Walter Pahnkes en la Universi-
dad de Harvard vivieron una profunda
experiencia anmica.
Tales estados de conciencia tienen
muchos puntos en comn. Por un lado,
son desencadenados por sustancias psi-
coactivas que en pequeas dosis no son
txicas ni crean adiccin. La mezcalina,
que se obtiene del peyote, y la psilo-
cibina, que se extrae de cierto hongo
(Psilocybe mexicana), no producen nin-
gn dao en el cuerpo. Tambin la sal
de cocina o el agua pueden considerarse
dainas y letales si superan determi-
nado umbral. Lo mismo vale para el
LSD, sintetizado en 1938 por Albert
Hofmann, de los laboratorios Sandoz
en Basilea. Cinco aos ms tarde l
SIGANIM

mismo descubri el efecto alucingeno


del alcaloide.
Por otro lado, estas experiencias com-
parten un mismo estigma social y por
ello se ha convenido en declarar ilegal
su consumo. Se consideran sustancias
estupefacientes, pese a no guardar re-
lacin alguna con los estupefacientes.
No obnubilan la conciencia, sino que
la estimulan y amplan.
Ante estas experiencias, la neuro-
tica se pregunta si hay razn para tal
ilegalizacin o si debiramos mejor in-
tegrarlas en nuestra cultura. Hay cir-
cunstancias en las que los ciudadanos

Mente y cerebro 19/2006 75


libres de un pas libre permitan dispo- Importa partir de una imagen realista sobre un subtipo de los receptores
ner libremente de ellas? Tenga presente de la persona. El hombre aspira siem- serotonnicos llamado S2 A. La fuerza
adems el neurotico que, cuanto mejor pre a variar sus estados de conciencia, con que se unen a este receptor S2 A
conocemos los mecanismos neuroqu- no slo a la sublimacin religiosa, al guarda una correlacin innegable con
micos del cerebro humano tanto mayor relajamiento optimista, a una hiper- los efectos subjetivos que producen
es el nmero de drogas disponibles en sensibilidad perceptiva y capacidad de en la conciencia.
el mercado negro. concentracin; e incluso a una embria-
guez epicrea. Una ley para cada molcula
Qumicos en pos de las drogas Desde hace milenios, todas las cul- El profesional de la neurotica se
Para enmarcar la cuestin podemos turas han venido empleando sustancias encuentra as con una legislacin sin
partir de la obra de Alexander y Ann psicoactivas que operan sobre su cerebro matices, apenas aceptada por la ciu-
Shulgin, PIHKAL: A Chemical Love y les llevan a estados de conciencia dadana. Urge desarrollar una poltica
Story, que tuvo su prolongacin en singulares. De ah que convenga esta- sanitaria precisa, que seale qu es
TIHKAL: The Continuation. PIHKAL blecer con precisin qu entender por lo que un ciudadano libre en un pas
son las iniciales de Phenethylamines un buen estado de conciencia, qu sus- libre puede hacer con su cerebro. Es
I Have Known and Loved y TIHKAL, tancias psicoactivas queremos integrar decir, se requieren leyes pormenori-
las de Tryptamines.... En el primer en nuestra cultura y contra qu otras zadas de cada molcula y su perfil
libro los Shulgin presentan 179 fene- queremos luchar. neurofenomenolgico. Segn se des-
tilaminas alucingenas, en su mayora prende de los tres informes iniciales
descubiertas por Alexander durante su LSD o mejor RTL? del artculo, no se trata de elaborar
poca de qumico farmacutico en Dow Qu es ms peligroso, el estado de con- una clasificacin qumica de las sus-
Chemicals. Da cuenta de las experien- ciencia creado por el LSD o el creado tancias, sino de establecer las distintas
cias vividas con diversas dosis. (Se por el RTL? Se reduce la cifra de muer- modalidades de estados de conciencia
incluyen tambin las instrucciones para tes y de drogadicciones ilegalizando las que producen.
su sntesis qumica.) drogas? Se ahorra dinero la sociedad Compete a la neurotica no slo
En el segundo volumen presentaban con las medidas represoras? Segn datos ponderar las consecuencias fisiolgicas
55 triptaminas, en su mayora desco- de la oficina federal alemana de infor- que comporta el consumo de sustancias
nocidas en el mercado negro en 1997, macin sanitaria (BzgA) se registran y sus mecanismos de actuacin en el
fecha de la publicacin. Por supuesto en Alemania al menos 110.000 muertes cerebro, sino tambin valorar el equili-
figuran ahora en Internet instrucciones prematuras como consecuencia del con- brio entre los riesgos fsicos, psquicos
para su sntesis, de libre acceso para sumo de tabaco y otras 40.000 debidas y sociales que suponen y el grado de
los interesados, sea un estudiante de al consumo inadecuado de alcohol. Hay, satisfaccin de las vivencias debidas
psicologa en Argentina o un profesor en cambio, unas 2000 muertes anua- a los cambios experimentados en el
ucraniano de qumica en paro. Acce- les debidas al consumo de sustancias cerebro.
sible tambin para los que se lucran psicoactivas ilegales. Ante estas cifras, Si dispusisemos de leyes precisas,
con el mercado tenebroso de las dro- est justificado que quien no fume ni podramos regular el acceso a las sus-
gas. En la era de la globalizacin y de bebe alcohol contribuya a pagar con tancias que influyen en el grado de con-
la moderna neurofarmacologa siguen sus impuestos la atencin mdica re- ciencia. Para determinadas molculas,
apareciendo nuevos desafos contra la querida? y en consecuencia para los estados de
salud pblica. No se trata tanto de defenderse ante conciencia que provocan, se podra
Tal vez ya no podremos afrontar tales riesgos futuros, cuanto de saber apro- introducir una suerte de permiso de
desafos con una legislacin represora. vechar con inteligencia las innovaciones circulacin. Esto no significa que se-
La humanidad ha acumulado millones teraputicas. No cabe duda de que la mejante licencia hubiera de ser fcil de
de experiencias con los alucingenos humanidad seguir manipulando el me- conseguir o que fuera vlida para los
clsicos, es decir, con la psilocibina, el tabolismo de su cerebro con alucinge- 365 das del ao. Tampoco significa que
LSD o la mezcalina. Sabemos que, en nos. Las drogas psicodlicas evidencian el poseedor no la pudiera perder nunca.
general, estas substancias no suponen una clamorosa semejanza qumica con El actual statu quo debiera mantenerse
peligro para el organismo, aunque pue- la serotonina, noradrenalina y dopamina, y prohibir la publicidad de txicos pe-
den en casos singulares desencadenar neurotransmisores. De manera especial ligrosos que creen dependencia (alcohol
reacciones psicticas, ocasionalmente actan sobre las neuronas noradrena- y nicotina).
prolongadas. Y as, en vez de los de- lnicas del locus coeruleus de cuyos Nunca podra haber un permiso de
seados arrebatos del maestro Eckhart, somas parten axones que se ramifican circulacin para la herona o para la
pueden producirse mana persecutoria, por todo el cerebro. cocana, porque ese tipo de vehcu-
pnico inmovilizador o un profundo El locus coeruleus desempea una los neurofarmacolgicos con los que
sentido de culpa. funcin determinante en la integracin se viaja a nuestro alterado interior es,
Cul es la situacin con los alucin- de distintas vas sensoriales aferentes. en principio, incontrolable: los costes
genos 2C-B (4-bromo-2,5-dimetoxi-fene- Se le supone responsable tambin de para la sociedad son demasiado elevados
tilamina, llamado en el argot Venus o la hipersensibilidad perceptiva sub- porque estas drogas destruyen el orga-
Nexus) o el 2C-T-7 (2,5-dimetoxi-4- secuente al consumo de alucinge- nismo. La herona y la cocana limitan
(n)-propiltiofenetilamina, coloquialmente nos. Se trata, pues, de sustancias la capacidad de actuacin del individuo
Mstico azul o T7)? desestupefacientes, introducidas y crean dependencia. Un simple clculo
La neurotica debe abordar el proble- errneamente en la legislacin sobre coste-beneficio demuestra que el estado
ma desde su raz. La cuestin funda- estupefacientes. Recientes investiga- de conciencia que provocan la herona y
mental se centra en acotar los estados ciones demuestran que los psicodli- la cocana no debiera integrarse nunca
del cerebro que se reputan vedados. cos clsicos actan de forma enrgica en nuestra sociedad.

76 Mente y cerebro 19/2006


Albert Hofmann, descubridor del LSD: viaje hacia la libertad y hacia el peligro
Reconozco que todo mi mundo descansa sobre vivencias
subjetivas, est en m, en mi interior. No est fuera, no
hay colores fuera de m. Y ciertamente esto fue el mayor
logro: se sabe que realmente el mundo surge de m; no es
slo cuestin de creencias. Hay que estar muy agradecido
al Altsimo, al Creador, por haber tenido la conanza de
darme la facultad de hacer este mundo.
Esto entraa una drstica ampliacin de la conciencia. Toda
nuestra vida ha de ser una constante ampliacin de nuestra
conciencia y es nuestra obligacin enriquecerla cada vez
ms. Por qu otra cosa tendramos que vivir y a qu otra
cosa podramos abrirnos? Precisamente cuando me percato
de que creo el mundo, me enriquezco con lo que entra
en m, intento permanecer abierto. Y es posible que nos
abramos cada vez ms, que permitamos que nos penetren
cada vez ms cosas de este extraordinario milagro de la
Creacin. Y as llega la vejez. (...)
El LSD es una sustancia de potencia extraordinaria. Su
efecto alcanza al ncleo de nuestra existencia, a nuestra
conciencia. Pensemos slo en la energa habitual y en
la energa atmica. La posibilidad de dominarlas supone
tambin un peligro. Es lo mismo que sucede con el LSD,
la bomba atmica psquica. Es tambin una sustancia ex-
traordinariamente peligrosa.

WDR / HILLARY LISS


Entrevista a Albert Hofmann, realizada en 1989 por Thomas
Metzinger. Hofmann (aqu con un modelo de la molcula
de LSD) sintetiz la droga en 1938. El 11 de enero de 2006
cumpli cien aos.

Creencias libres = Drogas libres? resultar convincente para sus destina- cutica dejada a su albur. Para ello,
Por otra parte, el estado anmico que tarios. A los jvenes, en particular, sera bueno sustituir la frontera entre
provocan las sustancias psicoactivas buscadores del sentido de la vida y sustancias legales e ilegales por la
mencionadas al principio, no tiene siempre amantes de la aventura, de distincin entre intensificacin de la
por qu excluirse de nuestra cultura. experiencias lmite. Cuando la inves- cognicin y percepcin y drogas de
En el artculo 18 de la Declaracin tigacin neurolgica est encontran- estilo de vida.
de Derechos Humanos se dice: Toda do de forma ininterrumpida nuevas La neurotica no debe ceirse a pro-
persona tiene derecho a libertad de sustancias psicoactivas, cuando el cesos cerebrales. Ha de abordar tambin
pensamiento, de conciencia y de reli- mercado de las drogas se ha globa- el uso inteligente y ordenado de nuestra
gin; este derecho incluye la libertad de lizado y a travs de Internet se pue- propia conciencia.
cambiar de religin o de convicciones, den obtener libremente recetas para
individual y colectivamente, en pblico fabricar drogas de diseo, no hay
y en privado, y a manifestarlo a travs fuerza policial capaz de reprimirlo. THOMAS METZINGER dirige la unidad de -
de la enseanza, la prctica, el servicio Adase la dificultad de controlar el losofa terica/neurolosofa en la Universidad
religioso o la celebracin de ritos. mercado negro Johannes Gutenberg de Maguncia.
En consecuencia, la neurotica tendr
que afrontar la cuestin de las sus- Lmites al mercado de pastillas Bibliografa complementaria
tancias psicoactivas de forma rigurosa La industria del alcohol trabaja para PIHKAL A CHEMICAL LOVE S TORY/
y cuidada, y por lo tanto definir qu captar clientes jvenes. Con ese fin TIHKAL THE CONTINUATION. A. Shulgin
situaciones del cerebro debieran ser los llamados alcopops, en los que el y A. Shulgin. Transform Press; Burgly, Cali-
declaradas ilegales. En particular debe sabor a alcohol queda enmascarado fornia, 1991 y 1997.
ocuparse de las circunstancias en las por el azcar. De esta forma los fa-
LSD, MEIN SORGENKIND. A. Hofmann. dtv;
que, en un caso concreto, puede per- bricantes aprovechan procesos cere-
Mnich, 1999.
mitirse la manipulacin farmacolgica brales de aprendizaje, inconscientes.
de la propia conciencia. En ese mismo contexto, la neurotica DIE PFORTEN DER WAHRNEHMUNG. A. Hux-
Una poltica racional frente a las debiera alertar ante las posibilidades ley. Piper; Mnich, 2005.
drogas debiera trazarse como objetivo, disponibles por la industria farma-

Mente y cerebro 19/2006 77


Mecanismos
de la migraa
El sistema trigmino-vascular, formado por el ganglio trigmino, otros ncleos cerebrales
y vasos menngeos, sera el culpable: su activacin produce la liberacin de molculas que dilatan
los vasos menngeos, seguida de una cascada de reacciones que aumentan esta dilatacin

Gilles Graud saber que van a sufrir una crisis: son prosigue tras la desaparicin del dolor,
los prdromos. Consisten en alteracio- esta hiperperfusin no se debe a los

L
a migraa es una enfermedad nes transitorias de las grandes funciones procesos dolorosos, sino que refleja una
crnica que evoluciona con orgnicas: el hambre, la sed, la tempera- hiperactividad neuronal especfica del
crisis recurrentes. Entre un tura corporal, la conciencia, el humor... proceso migraoso. De ello se deduce
episodio de crisis y otro, los Ya que estas funciones estn reguladas que algunas neuronas del mesencfalo
migraosos no presentan ningn sntoma, por ncleos situados en el hipotlamo estn hiperactivas durante una crisis de
aunque algunos s manifiestan hiperes- y en el mesencfalo, cabra sospechar migraa. Por qu?
tesia sensorial, es decir, una sensibilidad que la crisis migraosa brota en esta En 2004, el grupo encabezado por
exacerbada, a veces permanente, a la luz, zona del encfalo. Marie Denuelle, de la Universidad de
los ruidos o los olores. Toulouse, confirm estos resultados
La crisis de migraa nace en el cere- Dnde nace la crisis? utilizando una cmara ms avanzada y
bro: una activacin neuronal inapropiada Hasta 1995 no se conoci esta activacin un tratamiento informtico de imgenes
desencadena una tormenta cerebral. cerebral en quienes padecan las crisis obtenidas mediante tomografa de emi-
La gran cantidad de factores desencade- de migraa. Las tcnicas de formacin sin de positrones (TEP) y resonancia
nantes posibles de una crisis, as como de imgenes revelan dos modificaciones magntica (RM). Observaron, en siete
los numerosos signos clnicos asociados en el cerebro de los migraosos, que migraosos con crisis de menos de seis
al dolor, han llevado a buscar durante se han ensamblado con las otras piezas horas, una activacin de varias zonas
mucho tiempo (y an hoy), una causa del rompecabezas y han permitido la posteriores en el hemisferio opuesto al
extracerebral, bien los ojos, los senos, construccin de una hiptesis acerca de hemisferio doloroso. Tras la remisin
los dientes, el cuello o determinados los mecanismos fisiopatolgicos de las completa de la crisis con el sumatrip-
alimentos. Por culpa de creencias tan migraas. La primera demostracin ha tn, las activaciones persistan (vase
arraigadas, los migraosos multiplican sido una hiperactivacin de determina- la figura 1).
las consulta y acumulan investigaciones das reas del crtex y del mesencfalo.
complementarias, en busca de una ex- En nueve personas con crisis migraosa Hiperactivacin de las neuronas
plicacin que nunca encontrarn. sin aura, localizada en el hemisferio del tronco cerebral
Los mecanismos de la migraa, com- derecho, Cornelius Weiller y sus cola- Las anteriores investigaciones demues-
plejos, distan de conocerse bien. Aqu boradores, de la Universidad de Essen, tran que al principio de la crisis mi-
revisaremos qu se sabe en verdad sobre han utilizado las imgenes obtenidas graosa existe una intensa activacin
los generadores de las crisis migra- mediante tomografa por emisin de neuronal en el tronco cerebral y en el
osas, o lugares donde parece nacer el positrones que muestran una hiperper- hipotlamo que persiste despus del tra-
cataclismo, sobre el desencadenamiento fusin moderada en los crtex cingular, tamiento de los sntomas de la crisis. La
del aura visual, sobre su propagacin y auditivo y visual asociados, es decir, un persistencia de esta activacin neuronal
transformacin en migraa y, por lti- aporte sanguneo superior a la media. explicara por qu reaparece la cefalea
mo, sobre los mecanismos del dolor. Esta hiperperfusin desaparece con el muchas veces cuando el medicamento
Se ignora cul sea el punto cerebral sumatriptn, un frmaco eficaz contra ha dejado de actuar. No se dispone hoy
de partida de una crisis migraosa. Los el dolor migraoso y quiz por ello se en da de estudios secuenciales realiza-
datos clnicos y experimentales sugieren encuentre ligada tanto al dolor como a dos durante la fase precoz de la crisis,
su ubicacin en la regin del hipotla- la fobia a la luz y al ruido, la cual sera durante los prdromos, por lo que no se
mo o en la parte superior del tronco una consecuencia y no una causa de la puede precisar en qu orden se activan
cerebral (vase la figura 1). Algunos migraa. Hay tambin hiperperfusin estas diferentes estructuras, ni cul es el
migraosos sufren unas horas antes, o en otra zona: la calota mesenceflica punto exacto de arranque del proceso.
incluso unos das antes, unos signos, izquierda y que persiste tras el alivio No obstante, la crisis migraosa nace
siempre los mismos, que les permiten del dolor por el sumatriptn. Ya que probablemente en la regin del hipot-

78 Mente y cerebro 19/2006


TALAMO
SERVICIO DE NEUROLOGIA. HOSPITAL RANGUEIL. INSERM U 455. HOSPITAL PURPAN. TOULOUSE

HIPOTALAMO

DELPHINE BAILLY
LOCUS
COERULEUS

MESENCEFALO
1. DONDE NACE LA CRISIS MIGRAOSA? No se conoce su localizacin precisa,
pero se ha observado una activacin en el hipotlamo y tronco cerebral en una imagen
obtenida mediante tomografa por emisin de positrones (a la izquierda). La migraa NUCLEUS
MAGNUS
nacera en el hipotlamo o en determinados ncleos del mesencfalo. DEL RAFE

lamo y del tronco cerebral. Recordemos Un tiempo despus, en 1944, el neu- es decir, un conjunto de neuronas del
que la crisis brotaba de una perturbacin rofisilogo portugus A. Leo produjo crtex visual que emiten a la vez una se-
del equilibrio del organismo bajo los experimentalmente en el crtex de la al elctrica originada por migraciones
efectos de un estrs y que este equilibrio rata y del gato un fenmeno similar, masivas de iones sodio y potasio. Una
est dirigido por los ncleos situados que llam depresin cortical propagada. onda de descarga se propaga desde
precisamente en el tronco cerebral. Por fin, en 1958 Peter Milner avanz la el lugar de inicio en todas direcciones
hiptesis de que el escotoma migrao- a una velocidad de dos a cinco mil-
El aura migraosa so es la consecuencia de la depresin metros por minuto, avanzando hacia la
Entre un 15 y un 20 por ciento de los cortical propagada. Esta breve nota pas superficie del crtex (vase la figura 2).
migraosos presentan sntomas visuales casi inadvertida. En las postrimeras de Este frente de excitacin deja tras s
transitorios al principio de sus crisis y los aos cincuenta predominaba toda- una calma neuronal plana, sin que las
que preceden a la cefalea. Se trata de un va la teora vascular de la migraa. Se neuronas emitan ninguna seal, ya que
escotoma centelleante, es decir, de una supona, pues, que el aura resultaba de necesitan un tiempo de recuperacin.
zona ciega en el campo visual bordeada una isquemia transitoria debida a una Segn parece, el fenmeno se encuentra
de una franja de puntos brillantes que vasoconstriccin: un espasmo arterial en el centro del aura y de dolor migra-
dibujan una lnea quebrada: al princi- reducira el aporte sanguneo, produ- oso. Cmo es posible ensamblar los
pio de la crisis, el escotoma migraoso ciendo una insuficiente oxigenacin. diferentes elementos?
es muy pequeo y prximo al centro; Para paliar dicha vasoconstriccin, los Las primeras mediciones del aporte
posteriormente se traslada hacia la pe- vasos intracerebrales y los que rodean sanguneo cerebral realizadas en el hom-
riferia del campo visual para ocupar la el cerebro sufriran una vasodilatacin bre, en los aos sesenta, demostraron
totalidad del hemicampo visual entre de rebote, con el fin de contrarrestar que el aura visual se acompaa de una
los 10 y los 30 minutos. la vasoconstriccin. Esta vasodilatacin disminucin del aporte sanguneo u oli-
En 1941, Karl Lashley, padre de sera responsable del dolor migraoso. goemia a nivel del crtex occipital. Se
la neurofisiologa, estudi su propio Tal hiptesis ha sido revisada a la luz pens entonces que esta oligoemia era
escotoma visual migraoso y lo rela- de los resultados obtenidos sobre la de- responsable de los sntomas asociados
cion con la organizacin del crtex presin cortical propagada y el papel al escotoma visual. En 1981, Jes Olesen
visual. Concluy que se corresponda del sistema trigmino-vascular, sobre y su equipo de Copenhague describie-
con una excitacin de las neuronas del el que volveremos a tratar. ron la evolucin temporal y espacial de
crtex visual primario que se desplazaba esta hipoperfusin y afirmaron que se
progresivamente a una velocidad de tres La depresin cortical propagada corresponda con una depresin cortical
milmetros por minuto, seguido de un Qu es la depresin cortical propagada propagada, testimonio de la depresin
periodo de inhibicin: las neuronas del y cul es su papel en el aura y en la mi- neuronal, pero no su causa. La hipo-
crtex visual son inhibidas, lo que ex- graa? Se trata de una despolarizacin perfusin cerebral, que se mantiene de
plicara la parte ciega del escotoma. masiva y transitoria de las neuronas, forma limitada, no privar de oxgeno

Mente y cerebro 19/2006 79


1 mn

EN FUNCION DE LA PROGRESION DEL AURA


EVOLUCION DE LA ACTIVIDAD NEURONAL
2. EN UNA IMAGEN OBTENIDA
MEDIANTE RESONANCIA MAGNETICA
FUNCIONAL se aprecia la evolucin
temporal de la actividad neuronal durante
una depresin cortical propagada. Se
N. HADJIKHANI ET AL. EN PROC., NATL. ACAD. SCI., PAGS. 4687-4692, 2001.

extiende sobre el crtex occipital, de atrs


hacia delante, en el transcurso de una
migraa con aura desencadenada tras
un esfuerzo fsico provocado por una
estimulacin luminosa intermitente. Karl
Lashley, quien en 1941 propuso la hiptesis
de que la excitacin de las neuronas se
propaga por la supercie del crtex,
dibuj la evolucin de su propio escotoma
TIEMPO visual migraoso a lo largo del tiempo
(arriba).

a los tejidos. Ms an, el aura y la nos clnicos. Sin embargo, la densidad provenientes del ganglio trigmino y de
oligoemia se hallan disociadas: la oli- neuronal es muy elevada en el crtex la mdula, en la regin cervical supe-
goemia puede comenzar antes que el occipital (sobre todo en el crtex visual rior (vase la figura 4). Estas neuronas
aura, persistir despus del aura e incluso primario); se supone que es difcil que aferentes primarias transmiten la infor-
darse crisis de migraa sin aura. una depresin cortical propagada no pre- macin nociceptiva (relativa al dolor)
Por casualidad se vio que una mujer sente sntomas. Es ms, la duracin de a las neuronas secundarias situadas en
joven padeca una crisis de migraa sin la hipoperfusin parece ser mayor que el ncleo del trigmino y en la regin
aura mientras estaba bajo una cmara, la de una onda de la depresin cortical cervical de la mdula espinal (las astas
durante una prueba de activacin cogni- propagada. Habra que pensar en varias dorsales de los dos primeros segmen-
tiva. Al comienzo de la cefalea migrao- ondas sucesivas y es poco probable que tos cervicales). Este conjunto forma el
sa apareci una hipoperfusin cerebral esta sucesin no tuviera sntomas. complejo trigmino-cervical.
posterior de gran amplitud, que rpida- Segn la segunda hiptesis, la hi- La activacin de este sistema me-
mente se extendi hacia delante. poperfusin sera el resultado de una diante la estimulacin elctrica del gan-
En siete pacientes estudiados con vasoconstriccin presente desde el prin- glio trigmino provoca en las ratas la
TEP durante una crisis espontnea de cipio de la crisis con o sin aura. Esta liberacin de neuropptidos CGRP, de
migraa sin aura, comprobamos una hi- vasoconstriccin la provocara la activa- la sustancia P y de neuroquinina A;
poperfusin occipital bilateral que se cin de las neuronas vasoconstrictoras todas estas molculas son responsables
extenda hacia las regiones temporales del tronco cerebral, tal y como nosotros de la inflamacin de los vasos menn-
y parietales. Hemos comprobado esta la hemos provocado. La oligoemia re- geos, la cual provoca su dilatacin y
hipoperfusin de tres a cuatro horas sultante, siempre que las neuronas cor- una salida de plasma. Al mismo tiem-
despus del comienzo de los snto- ticales sean suficientemente excitables, po se libera una cantidad considerable
mas, persistente tras el tratamiento de favorecera el desencadenamiento de de serotonina en el torrente sanguneo.
la crisis con sumatriptn, entre cuatro una depresin cortical propagada, res- Este neurotransmisor es un potente va-
y seis horas despus del comienzo de ponsable de la aparicin del aura. soconstrictor.
los sntomas (vase la figura 3). Cabe, La salida de plasma puede impe-
pues, afirmar que la crisis migraosa El culpable: dirse con sustancias vasoconstrictoras:
sin aura puede acompaarse, al menos el sistema trigmino-vascular aspirina, alcaloides de la ergotamina
en algunos pacientes, de una hipoper- Los conocimientos actuales acerca de y triptanos. Estos ltimos se fijan en
fusin cortical posterior que se parece los mecanismos de la cefalea migra- los receptores 5HT1B, que impiden la
mucho a la observada durante el aura osa se basan en el sistema trigmino- vasodilatacin y la prdida de plasma
migraosa. vascular. Los grandes vasos de la base al tener un efecto vasoconstrictor. Se
Con estos datos, podemos adelantar del cerebro, los vasos menngeos de la fijan tambin en los receptores 5HT1D,
dos hiptesis: la hipoperfusin es conse- piamadre y de la duramadre, membranas que inhiben la liberacin de los neu-
cuencia de una depresin neuronal que cerebrales, y el sistema vascular estn ropptidos, los cuales favorecen la va-
no se acompaa necesariamente de sig- rodeados de fibras nerviosas sensitivas sodilatacin.

80 Mente y cerebro 19/2006


ANTES DEL TRATAMIENTO DESPUES DEL TRATAMIENTO
CON SUMATRIPTAN CON SUMATRIPTAN

SERVICIO DE NEUROLOGIA. HOSPITAL RANGUEIL. INSERM U 455. HOSPITAL PURPAN. TOULOUSE


3. UNA HIPOPERFUSION CEREBRAL
POSTERIOR aparece registrada en esta
tomografa por emisin de positrones
(zonas azules) durante crisis espontneas
de migraa sin aura. La hipoperfusin se
presenta durante las primeras horas de la
crisis y se mantiene entre la cuarta y la
sexta hora posteriores a la desaparicin
del dolor tras la inyeccin de triptn, un
medicamento ecaz contra las migraas.
Asimismo, la crisis de migraa sin aura
puede acompaarse de una hipoperfusin
cortical posterior semejante a la observada
durante un aura migraosa.

Se ha comprobado un aumento del Por qu se habla de sensibiliza- prolongado (40 minutos) un aumento
CGRP en la vena yugular externa en cin? Porque se ha comprobado que del aporte sanguneo en la arteria me-
los migraosos durante la crisis y su las neuronas sensitivas implicadas en nngea mediana y que este aumento del
normalizacin tras el tratamiento con el dolor reaccionan de forma diferente aporte desaparece si se secciona el ner-
sumatriptn, lo que confirma la impli- a medida que son activadas: ante un vio trigmino o el nervio parasimptico
cacin del sistema trigmino-vascular mismo estmulo, se amplifica su reac- menngeo. La depresin responsable del
durante la migraa. cin; se activan mediante estmulos que, aura activara las terminaciones ner-
en condiciones normales, las dejan in- viosas del sistema trigmino-vascular
Sensibilizacin perifrica diferentes e incluso pueden activarse perifrico, que activara a su vez el
y sensibilizacin central de forma espontnea. Ello explicara ncleo trigmino situado en el tronco
La cefalea migraosa es consecuencia la disminucin del umbral doloroso del cerebral que, a su vez, por va refleja
de una activacin perifrica y central lado que duele en el transcurso de una parasimptica, producira una vasodila-
del sistema trigmino-vascular. La crisis de migraa y que puede incluso tacin de los vasos menngeos, todo lo
primera guarda relacin con las ter- persistir hasta cuatro das despus de la cual dara lugar a una cefalea (vase
minaciones nerviosas prximas a los crisis. Cuando las neuronas perifricas la figura 4).
vasos menngeos. Es responsable del son estimuladas durante mucho tiempo,
carcter pulstil del dolor, as como corren el riesgo de ser sensibilizadas. Gentica molecular de la migraa
de su exacerbacin cuando aumenta Si la estimulacin se prolonga, la sen- Los estudios de segregacin familiar
la presin intracraneal, o con la tos o sibilizacin puede transmitirse a las y los de gemelos estn a favor de un
con un movimiento hacia delante. La neuronas centrales. papel conjunto de los factores ambien-
segunda es central y explicara la sen- En estos mecanismos fisiopatolgicos tales y genticos en la determinacin
sibilidad exacerbada al dolor del cuero se comprueba que el sistema se auto- de la migraa sin aura o con aura. La
cabelludo (hiperestesia) y, en general, la mantiene, que las reacciones incluso son importancia de los factores genticos
sensibilidad cutnea durante los ataques aumentadas por sistemas en bucle. Las se hallara realzada en la migraa con
de migraa, que comienza en un lugar neuronas del ganglio esfenopalatino in- aura. Esta susceptibilidad gentica es
concreto pero puede extenderse al otro tervienen en la amplificacin: controlan de tipo polignico, lo que significa que
lado de la cabeza o incluso al antebrazo por va refleja un sistema vasodilatador se requieren varios genes, cuya com-
del mismo lado. que refuerza la dilatacin de los vasos binacin vara, para que aparezca la
Qu escenario se puede proponer? menngeos y, en consecuencia, la seal enfermedad. Su estudio aclara los me-
Una neurona (o un pequeo grupo de de retorno hacia el ganglio trigmino. canismos fisiopatolgicos de la migraa
neuronas) del ncleo del trigmino se y revela por qu algunas neuronas son
activa y libera, como hemos dicho, sus- Aura y cefaleas hiperexcitables: porque se libera una
tancias vasodilatadoras. De forma reac- Entre un 15 y un 20 por ciento de los cantidad excesiva de glutamato, el cual
tiva, los vasos se dilatan y retransmiten migraosos presentan aura sistemtica- es un mediador neuronal excitador. Este
a la neurona del trigmino una seal de mente antes de la cefalea. Pese a ello, resultado es consecuencia de las inves-
activacin, transmitida a los ncleos del en la mayora de los casos ambos fen- tigaciones realizadas sobre una forma
tronco cerebral. Esta activacin implica menos no van unidos: hay migraas sin rara de migraa con aura, la migraa
al sistema perifrico. La seal se trans- aura, auras sin cefalea o auras antes de hemipljica familiar, cuya forma de
mite igualmente del trigmino hacia el cefaleas no migraosas (algia vascular transmisin es mendeliana, autosmi-
tlamo, el cual acta de repetidor hasta de la cara o cefalea de tensin). Se ha ca dominante, es decir, que basta que
el crtex y es entonces cuando se toma demostrado que una depresin cortical uno de los dos progenitores transmita el
conciencia del dolor, es la sensibiliza- propagada experimental puede desen- gen defectuoso para que el hijo padezca
cin central. cadenar durante un perodo de tiempo la enfermedad, ya que el gen sano del

Mente y cerebro 19/2006 81


VASO MENINGEO
DILATANDOSE b

VASO MENINGEO

H+
K+

NO

GANGLIO
ESFENOPALATINO
DELPHINE BAILLY

GANGLIO
TRIGEMINO

NUCLEOS
DEL TRONCO
CEREBRAL

COMPLEJO TRIGEMINO-VASCULAR

4. FISIOPATOLOGIA DE LA MIGRAA. Segn la hiptesis que estn en contacto reciben la accin de estas sustancias
neurovascular, se activan neuronas del tronco cerebral. Estas vasoactivas y se dilatan (vase el recuadro b). La seal de esta
neuronas estn situadas en estructuras implicadas en el control dilatacin es reconducida hacia la neurona del trigmino, que la
del dolor y su activacin precede a la del crtex. All estara transmite a las neuronas centrales del tronco cerebral. El relevo
situado un centro generador de la migraa. Su activacin lo toma el sistema central, desde el ganglio del trigmino al
desencadena una depresin cortical propagada, una onda de hipotlamo y al crtex, en donde nace la conciencia del dolor.
despolarizacin que se propaga por la supercie del crtex de La neurona del ganglio esfenopalatino amplica la cascada
atrs hacia delante (dibujada en rojo slo en el hemisferio derecho) dolorosa, favoreciendo la vasodilatacin por va reeja. El
y que es responsable de los sntomas visuales que a veces sistema trigmino-vascular est formado por vasos menngeos,
preceden a la crisis migraosa. El paso de esta depresin neuronas aferentes que rodean estos vasos y salen del complejo
cortical libera iones potasio (K+), hidrgeno (H+) y xido trigmino-cervical y neuronas que se proyectan sobre el tlamo
82ntrico (NO) (vase el recuadro a). Los vasos prximos o con los Mente
y el crtex del otro hemisferio (no representados y cerebro 19/2006
aqu).
5. EL GLUTAMATO, un
neurotransmisor excitador, desempea
una funcin preponderante en la
migraa hemipljica familiar. La TERMINACION
liberacin de glutamato se ve facilitada PRESINAPTICA
por la presencia de canales de calcio VASO
GLUTAMATO
alterados. En condiciones normales, SANGUINEO
la concentracin de glutamato est
regulada por transportadores que jan
el neurotransmisor liberado por los
astrocitos. En la migraa hemipljica ASTROCITO
familiar, hay una cantidad excesiva de
glutamato.

otro padre no puede suplir el dficit y


la enfermedad aparece. NEURONA
Se han identificado tres genes de la CANAL POSTSINAPTICA CANAL
migraa hemipljica familiar. Existe al DE CALCIO DE POTASIO
ALTERADO
menos otro ms. Los tres genes co-
nocidos determinan los canales ini-
CERVEAU & PSYCHO

cos. Las mutaciones responsables de


la migraa hemipljica familiar alteran
probablemente la excitabilidad neuro-
nal. La migraa hemipljica familiar
de tipo 1 se debe a mutaciones del gen
CACNA 1 A del cromosoma 19. Este
gen codifica una de las subunidades de bre todo en la hendidura sinptica, ya completamente diferentes, dos canales
los canales de calcio neuronales que que producen una disminucin de la neuronales y una bomba glial, tienen las
modulan la liberacin de noradrenalina, recaptacin de glutamato y de potasio mismas consecuencias: un aumento de
dopamina, acetilcolina, CGRP y otros en la misma, lo que aumenta probable- potasio y de glutamato en la hendidura
neurotransmisores. mente la excitabilidad neuronal. sinptica, lo que lleva a una hiperexci-
Diferentes mutaciones del CACNA 1 A La migraa hemipljica familiar de tabilidad neuronal y a un aumento de
se asocian a varias enfermedades neu- tipo 3 se debe a mutaciones del gen la sensibilidad a la depresin cortical
rolgicas que cursan con alteraciones SCNA 1 del cromosoma 2. Este gen co- propagada (vase la figura 5).
episdicas, sin anomalas permanentes, difica un canal de sodio neuronal que de- La gentica de la migraa lleva a
como la migraa hemipljica pura, la pende del voltaje, ya que habitualmente suponer que la enfermedad es un sndro-
ataxia peridica (falta de coordinacin no se encuentra y su presencia aumenta me clnico que depende de mecanismos
de los movimientos voluntarios) o la la excitabilidad neuronal. diferentes, que, en el peor de los casos,
epilepsia, a afecciones mucho ms gra- Estas tres mutaciones alteran los pueden potenciarse y automantenerse.
ves con ataxia cerebelosa permanente equilibrios inicos a ambos lados de
progresiva o con edema cerebral mortal. las membranas neuronales. En virtud
Se han obtenido ratones transgnicos de ello, los umbrales de excitabilidad, GILLES GRAUD dirige el servicio de neuro-
portadores de dos mutaciones diferen- es decir, de emisin de una seal o loga y exploraciones funcionales del sistema
tes de la migraa hemipljica familiar potencial de accin, pueden cambiar, nervioso del Centro hospitalario universitario
tipo 1 y se ha comprobado un aumento por lo que las neuronas pasan a ser Toulouse-Rangueil.
de la liberacin de neurotransmisores, ms excitables. Ahora bien, la liberacin
sobre todo de glutamato cortical y una del glutamato est modulada por los Bibliografa complementaria
disminucin del umbral de desencade- canales de calcio. La actividad sinp- BRAINSTEM AND HYPOTHALAMIC ACTIVA-
namiento de la depresin cortical pro- tica se reduce cuando el glutamato es TION IN SPONTANEOUS MIGRAINE ATTACKS:
pagada. recapturado por los astrocitos, mediante A PET STUDY. M. Denuelle et al. en Cepha-
La migraa hemipljica familiar tipo transportadores cuya actividad depende lalgia, vol. 24, pg. 782; 2004.
2 se debe a mutaciones del gen ATP 1 A 2 del gradiente de iones sodio. De esta
POSTERIOR CORTICAL HYPOPERFUSION DU-
del cromosoma 1. Este gen codifica la forma, un aumento de glutamato, bien
RING SPONTANEOUS ATTACKS OF MIGRAINE
subunidad alfa 2 de una bomba de sodio por liberarse una mayor cantidad del
WITHOUT AURA: A PET STUDY. M. Denuelle
transmembrana. El gen se expresa sobre mismo, bien por una insuficiente re-
et al. en Cephalalgia, vol. 25, pgs. 851-862;
todo en las clulas gliales, el otro gran captacin, puede facilitar una depresin 2005.
grupo de clulas nerviosas junto con las cortical propagada.
neuronas. Las mutaciones del gen ATP La sensibilidad a la despolarizacin MIGRAINE ET CEPHALES. Coordinado por
1 A 2 producen manifestaciones clnicas cortical propagada sera el denominador M.-G. Bousser, A. Ducros y H. Massiou.
diversas, sobre todo, migraa hemipl- comn de las crisis de migraa. En la Coleccin Trait de neurologie, bajo la direc-
jica pura y epilepsia. Estas mutaciones migraa hemipljica familiar, las mu- cin de J. Bogousslavsky, J.M. Lger y
J.L. Mas. Editions Doin, 2005.
alteran el funcionamiento neuronal, so- taciones de tres transportadores inicos

Mente y cerebro 19/2006 83


Pedolia
Mantener relaciones sexuales con menores? Ante semejante planteamiento, la mayora de las personas
siente profunda repugnancia. Cmo surge ese funesto apetito sexual? Existen medios para combatirlo?

Peer Briken, Andreas Hill como Walter? Dependen tanto de sus de inferioridad e impotentes, obsesio-
y Wolfgang Berner instintos que lo mejor sera excluirlos nados con un objeto sexual de inferior
de la sociedad? categora (un nio).

E
n un banco del parque se ha- Aqu la opinin mayoritaria coin-
llan sentados un hombre y cide en que todo sujeto que se sienta Frustracin y humillacin
una muchacha. Ella lee un li- sexualmente excitado por los nios Amn de pedfilos genuinos, los exper-
bro, mientras l la mira a ella. representa un peligro genuino. Pero tos distinguen delincuentes reactivos y
Al cabo de un rato entablan un dilogo los datos cientficos no justifican ese delincuentes agresivos (sin integracin
y se despierta una corriente de simpata convencimiento. No es cierto que to- social). Se inscriben en el grupo de
mutua. Llegado a ese punto, le pregunta das las personas con tendencias pe- los reactivos las personas sexualmente
a la chica: Quieres sentarte en mi dfilas las exterioricen y agredan. Ni inexpertas o con retraso mental, que no
regazo? Y apenas se puede entrever todos los que abusan sexualmente de se hallan en condiciones de mantener
la incipiente excitacin que vibra en menores presentan una ineludible pre- una relacin paritaria con adultos. En
su voz. disposicin pedoflica. sus relaciones de pareja han experi-
Los espectadores de la sala de pro- El trmino pedofilia, del griego mentado frustraciones y humillaciones
yeccin se revuelven atnitos en sus pais (muchacho, nio) y philia y buscan una suerte de compensacin
butacas. Estn viendo Woodsmann, (amistad), fue acuado en 1890 por en los nios. Lo mismo se aplica a la
una pelcula de Nicole Kassell del ao Richard von Krafft-Ebing. En su Psy- pedofilia senil ya descrita por Krafft-
2003, que relata la vida de un pedfilo. chopathia sexualis, revolucionaria para Ebing: se trata de hombres que, por
Walter, recluido en prisin durante doce aquellos tiempos, este psiquiatra ale- razn de senilidad o de una decrecien-
aos por abusos sexuales con menores, mn describi los modelos patolgi- te potencia sexual, se concentran en
que intentaba ahora retornar a una nueva cos de diferentes preferencias sexuales. sujetos fcilmente impresionables. En
vida con una vivienda propia, un trabajo Lejos de criminalizar toda forma de este grupo de agentes reactivos se nu-
y otra mujer a su lado. Pero es difcil la desviacin sexual, asoci algunas a meran tambin las personas que tienen
vuelta a la vida normal: percibe el fro trastornos patolgicos. Krafft-Ebing profesionalmente un intenso contacto
rechazo de sus compaeros de trabajo y diferenciaba la pedofilia ertica don- con nios y en ese marco crean la
sufre el desprecio de su hermana y los de los afectados se sienten atrados atmsfera propensa para el abuso de
prejuicios de la polica. Hay motivos desde la pubertad exclusivamente por quienes protegen.
para tales circunstancias? Los espectado- los nios de otras formas de abusos El tipo asocial y a veces sdico, des-
res no salen de sus cavilaciones. Pue- con menores; en concreto, de la que de el punto de vista sexual, busca por
den cambiar en el fondo las personas se observan en varones con complejo el contrario sus vctimas al azar, entre

84 Mente y cerebro 19/2006


MANFRED ZENTSCH
DEPREDADOR Y PRESA. Los pedlos viven en permanente conicto con sus pasiones.
ellas nios indefensos ante los abusos. La mayora oculta sus sentimientos durante toda su vida, por miedo a la recriminacin y
Se trata a menudo de individuos con al castigo.
trastornos de relacin, que buscan satis-
facer sin ms sus impulsos sexuales, sin
otras consideraciones. Siguen la norma nes. Abord, en un universo de 1200 la pedofilia. Como vnculo de unin
de la mnima oposicin y se sirven del pacientes, la posibilidad siguiente: si podra mencionarse el sndrome hiper-
sexo para compensar una fase de frus- determinadas lesiones cerebrales de la cintico, o sndrome de hiperactividad
traciones personales. primera infancia aumentaban la pro- y dficit de atencin. En la infancia y
Con la sistematizacin de Krafft- babilidad del desarrollo de tendencias juventud de los pedfilos supera la
Ebing empez la indagacin sobre las pedfilas. Los psiclogos del ensayo incidencia media.
causas psicolgicas y biolgicas de esta clasificaron a los probandos, en funcin Otros cientficos intuan que las cau-
sexualidad anormal. Desde mediados de de sus preferencias sexuales, en pedfi- sas biolgicas de la pedofilia se en-
los aos ochenta, algunos trabajos diri- los y no pedfilos. Los entrevistaron a contraban en el genoma. En un estudio
gidos por Ron Langevin, de la Univer- continuacin segn su historia clnica, realizado en 1984 y basado en entrevis-
sidad de Toronto, comenzaron a aportar con particular inters sobre los trauma- tas, el equipo dirigido por Fred Berlin,
pruebas de la relacin entre la pedofilia tismos craneocerebrales relacionados de la Universidad Johns Hopkins, ve-
y determinados elementos del cerebro. con la inconsciencia. Los accidentes rific una acumulacin de pedofilia y
Se observ, en hombres que haban vio- acaecidos antes de los seis aos de de otras conductas sexuales anmalas
lado a nios, alteraciones similares en edad iban acompaados por un lado entre consanguneos en primer grado. La
la zona de los lbulos frontales. Esta de un nivel inferior de inteligencia y de verdad es que partieron de una muestra
regin cerebral es el punto de arranque formacin y por otro ms frecuente- muy restringida, que le restaba valor y
de prestaciones cognitivas superiores: mente con la pedofilia. no permita demostrar la existencia de
capacidad de planificacin de acciones y De acuerdo con los resultados, los causas genticas. Adems, la compleja
control de las emociones y de la conduc- trastornos traumticos del sistema interaccin entre genes y factores am-
ta. Qued, asimismo comprobada una central nervioso durante la infancia bientales impide dar una explicacin
alteracin de las preferencias sexuales podran llevar a tendencias sexuales sencilla del fenmeno.
en ciertos pacientes con tumores cere- anormales en la edad adulta. Pero
brales en los lbulos parietales. cabra tambin que un dficit de de- Marcado a fondo: el primer amor
En el ao 2002, el equipo de Ray sarrollo existente ya desde el naci- Por lo mismo, la ciencia se vuelca
Blanchard, tambin de Toronto, estudi miento favoreciese tanto la propensin ahora en las fases crticas de desarro-
con mayor detenimiento estas conexio- a los accidentes como la inclinacin a llo durante la infancia y la juventud

Mente y cerebro 19/2006 85


Pedlos ante la ley
Segn la CIE-10 Clasicacin Internacional de Enfermeda- forma de orientacin sexual, originada en el desarrollo per-
des que recoge directrices de validez general dictadas por sonal de cada uno.
la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) el concepto En la mayora de los pases se castiga el contacto sexual
de pedolia abarca todas las fantasas reiterativas provoca- con los menores. Igualmente son punibles las acciones sus-
doras de una intensa excitacin, as como las necesidades y titutivas como la produccin, propiedad o adquisicin de
comportamientos compulsivos que implican actos sexuales representaciones que muestran a los nios en acciones o
con un menor y que se mantienen como mnimo durante posiciones sexuales (pornografa infantil).
seis meses o ms.
La pedolia est categorizada como un trastorno patolgi- Sobre el nmero de personas pedlas por pas no hay da-
co. Al menos todava, ya que hay quienes se inclinan a sacar tos ables. Una fraccin notable de pedlos evita contactos
de la CIE todas las paralias, entre las que se encuentran sexuales con nios por miedo a las consecuencias jurdicas y al
el exhibicionismo o el voyeurismo. Estos grupos valoran la rechazo social. Los pedlos que han cometido el delito, siquie-
pedolia lo mismo que la homosexualidad como una ra sea por una vez, estn expuestos al peligro de recada.

de la persona. Son las que acuan eran vctimas de violencia sexual con conflictos con las primeras personas de
nuestra sexualidad y condicionan nues- mucha ms frecuencia que otros pa- referencia (la madre o el padre). Por
tras preferencias sexuales y pautas de cientes transgresores. Y un estudio del ello, en el primer plano de un tratamien-
comportamiento. Esa cartografa deter- Instituto de Salud Infantil de Londres to figura siempre una psicoterapia que
mina los estmulos ante los que uno del ao 2003 sac a la luz que las busca reconocer y superar las primeras
reacciona de preferencia o el papel vctimas tienden a transformarse en vivencias traumticas, as como las cri-
que asume en sus relaciones con los autores. En este segundo estudio se sis de identidad y de autovaloracin
dems; as, unos adoptan una postura entrevist a 224 vctimas de abusos; de los afectados. Adems, los pacientes
exigente y egosta, mientras que otros se concluy que el 12 por ciento de acostumbran experimentar deformacio-
se comportan con timidez o incluso los jvenes entrevistados se haban nes valorativas; tal, la idea errnea de
de forma pasiva. transformado en autores de abusos. que al fin y al cabo al nio le daba
David Finkelhor, socilogo de la Con esta reversin de la vctima en gusto.
Universidad de New Hampshire, iden- verdugo parece confirmarse la tesis Se indica tambin la administracin
tificaba en 1984 cuatro factores que psicoanaltica de que, mediante unas complementaria de frmacos. Los an-
contribuyen al desarrollo de los com- apetencias sexuales desviadas, se trata tidepresivos del grupo de los inhibi-
portamientos pedfilos. Parte en primer de invertir una derrota, sufrida en la dores selectivos de la reabsorcin de
lugar de una suerte de falso marcaje que infancia, en un triunfo voluptuoso en serotonina (SSRI), que actan contra
hace que una persona adulta reaccione la edad adulta. depresiones y contra trastornos por mie-
excitada ante la seal nio. Las causas Otra motivacin se observa en los do o violencias, se prescriben en casos
de este comportamiento son muy diver- hombres con mentalidad infantil (se- de preferencias sexuales anormales. Los
sas, pero aqu remiten a una infancia gundo factor de Finkelhorn). En estos SSRI elevan la concentracin cerebral
y una juventud complicadas. Muchos casos de congruencia emocional, los del neurotransmisor serotonina, con lo
pedfilos, en determinada fase de sus hombres experimentan felicidad y so- que se produce un efecto positivo en
vidas, fueron ellos mismos vctimas de siego cuando pasan el mayor tiempo el estado de nimo del individuo. En
violencias y abusos. posible con nios; e incluso cuando algunos estudios de nuestro grupo de
Un segundo factor es la identificacin pueden ser ellos mismos como nios. trabajo del ao 2003, centrados espe-
emocional con la mentalidad y la vida En estos casos sus intereses funda- cialmente en la terapia de los pedfi-
infantiles partiendo de un bajo nivel de mentales no se centran en los actos los, se apuntaba un efecto del SSRI
formacin o de escasa autoestima. Y en sexuales, sino que, en principio, buscan en el control de los afectos: retroceso
tercer lugar se produce un bloqueo en una relacin sincera. Encontramos un evidente de las fantasas y apetencias
el desarrollo de una sexualidad normal ejemplo famoso de esta tipologa en sexuales as como de la masturbacin.
por miedos sexuales subyacentes en lo el autor de libros infantiles Charles De todas formas, no se han realizado
ms profundo. Por ltimo, se agrega Ludwige Dodgson (1832-1898), ms todava estudios de control definitivos
una desinhibicin general. Los afec- conocido bajo el pseudnimo de Lewis con placebos.
tados se caracterizan por sufrir psico- Carrol. El mundo infantil de sueos Los mdicos cifran ahora sus es-
sis, trastornos impulsivos o adiccin al que se vive en Alicia en el pas de las peranzas en las sustancias activas
alcohol. maravillas parece ser el apetecido por que operan al ms alto nivel en el
De la profunda influencia de viven- el propio autor y donde se desenvolva crculo de regulacin del hipotlamo
cias traumticas en la infancia y en con mayor soltura. y de la hipfisis. En particular, se in-
la juventud dan cuenta dos trabajos vestigan en anlogos de la hormo-
rigurosos. En el ao 2001, un gru- Experiencia traumtica na luteinizante-hormona Liberadora
po londinense de la Facultad Libre y en la propia existencia (LH-RH-Anloga); uno de ellos, el
Regia de Medicina estudiaron a 747 Los trastornos de la tendencia pedof- leuprorrelinacetato. Se venan apli-
pacientes de una policlnica forense y lica remiten a una fase decisiva de la cando, sobre todo, en el tratamiento
verificaron que los autores de abusos propia maduracin de la persona: a los del cncer de prstata. El crecimiento

86 Mente y cerebro 19/2006


Prevencin teraputica
No delinquir es el lema de un proyecto de investigacin
del Instituto de Medicina Sexual en la Charit de Berln. Los
hombres que se sienten atrados sexualmente por los nios
participan en una consulta y terapia protegidas por el secreto
profesional mdico.

Se puede reconducir a los pedlos?


Segn Beier, no se pueden invertir las preferencias sexuales de
una persona: ni la orientacin hacia un sexo determinado, a
una edad preferida, ni la predileccin por determinadas prc-
ticas. Hay muchos trastornos o enfermedades incurables, que
pueden tratarse de manera efectiva. Pinsese en la diabetes:
el paciente procura que su nivel de glucosa se mantenga en
la zona verde, es decir, que se alimente razonablemente y se
mueva mucho. Algo similar es aplicable a los trastornos de
la estructura sexual: los afectados tienen que controlar sus
apetencias sexuales con el n de no perjudicar ni a otros
ni a s mismos.

Qu tipo de ayuda cabe prestar?


En el curso del tratamiento de Beier los pacientes aprenden
a evitar tratos sexuales con menores. A estos hombres no
se les puede reprochar ni su constitucin sexual ni las fan- KLAUS M. BEIER, nacido en 1961, desempea la ctedra de
tasas que desarrollan. Pero cada individuo es responsable sexologa en el Hospital Clnico Universitario de la Charit, de
de su comportamiento, lo que signica que hay que evitar
Berln. Ha trabajado en el campo de la investigacin sexolgica
la realizacin de las fantasas.
emprica, el diagnstico y terapia de trastornos sexuales
No todo abuso sexual de un menor es pedolia, subraya funcionales y trastornos sexuales de preferencias.
Beier. Muchos delincuentes se orientan sexualmente hacia los
adultos, no son pedlos, pero abusan de los nios por su timidez y la inseguridad frente a las mujeres. En el caso de
situacin de indefensin. Hay dos tipos de pedolia principales, los pedlos exclusivos, el panorama es distinto: si quieren
que demandan dos tipos de terapia: el grupo de pacientes enfrentarse responsablemente a sus tendencias no realizarn
focalizado exclusivamente hacia los nios y el de los orientados nunca sus deseos sexuales.
hacia adultos y nios. El enfoque del tratamiento depende
ms de la pertenencia a uno de los dos tipos y menos de los Sobre la pedolia de las mujeres, es decir, las culpables
factores de la personalidad. Los hombres que no reaccionan de abusos sexuales con menores, parece que es mayor el
exclusivamente ante los nios presentan ms posibilidades de ruido que las nueces. Aunque se den casos, carecemos de
realizarse sexualmente de una forma socialmente conciliable. suciente informacin para armar que existan mujeres
Algo que en el Instituto de Berln se fomenta. No es raro pedlas.
que detrs de un inters sexual por nios se escondan la Sabine Kersebaum

del carcinoma depende, entre otros y en parte atormentadores. Observa- Bibliografa complementaria
factores, de la produccin de testos- mos a menudo profundas crisis per- PHARMACOTHERAPY OF PARAPHILIAS WITH
terona, la hormona sexual masculina sonales cuando desaparece ese factor LONG-ACTING AGONISTS OF LUTEINIZING
cuya influencia en la agresividad y el autoestabilizante y consolador de la HORMON-RELEASING-HORMONE. P. Briken,
comportamiento antisocial se conoce propia desviacin sexual. Terapeuta A. Hill, W. Berner en Journal of Clinical Psy-
desde hace ms de treinta aos. Las y paciente deben hallar entonces una chiatry, vol. 64, pgs. 890-897; 2003.
sustancias anlogas LH-RH influyen compensacin. Pero en ltimo trmi-
STRUNGEN DER SEXUALPRFERENZ. W. Ber-
en la produccin de la testosterona; no, la mayora de los pedfilos deber ner, A. Briken, C. Kraus en Sexualstrungen,
con mayor exactitud, la rebajan hasta aprender a controlar sus tendencias dirigido por G. Kockott, E. M Fahrner,
el nivel de la castracin. durante toda su vida. E. M. Thieme; Stuttgart, 2004.
Los pacientes precisan psicotera-
pia adicional. Contemplado desde una DER DIE DAS. BER DIE MODERNISIERUNG DES
perspectiva inversa, la administracin SEXUELLEN. G. Schmidt. Psychosozial Ver-
PEER BRIKEN es mdico. ANDREAS HILL es lag; Giessen, 2004.
de esos frmacos provoca, a veces, mdico jefe en el Instituto de Investigacin
que el sujeto quede sosegado y se Sexual y psiquiatra forense en la clnica univer- PERVERSION. DIE EROTISCHE FORM VON
sienta dispuesto a hablar con fran- sitaria de Hamburg-Eppendorf. WOLFGANG HASS. R. Stoller. Pychosozial Verlag; Gie-
queza de sus fantasas y modos de BERNER, experto en sexologa, dirige dicho ssen, 2004.
comportamiento sexuales, violentos Instituto.

Mente y cerebro 19/2006 87


PUNTO DE MIRA

Libre albedro y derecho penal


Algunos neurlogos abogan por una reforma del derecho penal. La culpa presupone el libre albedro,
facultad de la que carecemos, aducen. Sobre esa y otras cuestiones asociadas se pronuncian Bjrn
Burkhardt y Reinhard Merkel, expertos en derecho penal

Carsten Knneker Wolf Singer y Gehard Roth han lanza- frases a la cuestin del libre albedro y
do, sobre la obligacin de establecer de la culpa; no refleja el estado de la
Profesor Merkel, profesor Burkhardt, una nueva concepcin del hombre y doctrina de la culpa penal de una forma
cmo reaccionan los juristas cuando renunciar a la idea de una culpa per- que pudiramos considerar mnimamen-
los bilogos les imponen un debate sonal. Ambos han malinterpretado cul te satisfactoria. Roth ha entresacado de
de principios sobre el libre albedro debe ser el cometido del principio de aqu y de all frases sueltas y sobre ellas
y la culpabilidad? la culpa jurdico y adems han hecho ha levantado el edificio de su argumen-
Profesor Reinhard Merkel: La mayo- una presentacin errnea del estado de tacin. Pero eso no es serio. En segundo
ra reaccionan con indignacin. Y las la doctrina de la culpa. Lo que produce lugar, Roth mantiene que el concepto de
respuestas seran muy parecidas a stas: cierta inquietud. libre albedro que l critica predomina
pero, creen en serio los investigadores tambin en la psicologa cotidiana de
cerebrales que nosotros nunca hemos Qu critica usted exactamente? las personas. Pero no realiza ninguna
pensado sobre ello? O piensan acaso Burkhardt: Dos cosas. En primer lugar, investigacin sistemtica que apoye esa
que las preguntas en relacin con la Roth sostiene que la nocin de culpa concepcin.
culpa, la responsabilidad y la conciencia que se describe en derecho penal pre-
de las acciones se pueden responder supone lo siguiente: de acuerdo con la Cmo ve usted esto, profesor Merkel?
ahora desde los criterios de las ciencias doctrina dominante del libre albedro, el Merkel: Cuando los juristas abordan
naturales? Siempre he sostenido que el culpable de un delito, bajo exactamente temas de carcter cientfico-natural, el
dilogo puede ser muy estimulante e las mismas circunstancias fisiolgico- manual de Wessels y Beulke no cons-
incluso necesario. cerebrales, podra haber actuado de un tituye la mejor instancia de unin entre
Profesor Bjrn Burkhardt: Me ven- modo distinto del que actu; enunciado ciencia y derecho. Sin embargo, yo no
go ocupando desde hace dcadas de la que no es cierto. Roth apoya esta tesis atribuira a Roth motivos espurios o de
relacin entre culpa y libre albedro. en Derecho penal, un tratado escrito por mala fe. Por otro lado, resulta exagerado
Considero una autntica osada las pro- Johannes Wessels y Werner Beulke. La y fuera de lugar apelar a la introduc-
puestas del tipo de las que, por ejemplo, verdad es que esa obra dedica slo unas cin de una nueva idea de qu sea la
naturaleza humana. Como tambin est
fuera de toda cuestin que la investiga-
cin cerebral ha obtenido conocimientos
del mayor inters sobre el gobierno del
Pargrafo 20 del Cdigo de Derecho Penal ser humano, que los penalistas debie-
ran registrar y tomar en consideracin.
Exencin de culpa en los trastornos mentales Pero si se me pregunta sobre si esto es
Acta sin culpa todo aquel que, en la comisin de un delito, es incapaz razn suficiente para que debamos revi-
de comprender la maldad del hecho o de actuar segn esa comprensin, sar nuestros postulados centrales, el del
porque sufra un trastorno mental patolgico, un trastorno de la conciencia principio de la culpa, por ejemplo, yo
maniestamente profundo, una discapacidad mental o cualquier otra alteracin tendra, igual que el profesor Burkhardt,
mental grave. serias dudas sobre la veracidad de una
respuesta afirmativa.

88 Mente y cerebro 19/2006


PHILIPP ROTHE
OBJETO DE LA NEGOCIACION: EL LIBRE ALBEDRIO. Bjrn Burkhardt (izquierda) y
Qu papel desempea entonces el Reinhard Merkel (centro) con Carsten Knneker, director de Gehirn und Geist.
principio de culpabilidad en el de-
recho penal y hasta qu punto se
encuentra acoplado con el libre al-
bedro? de conducta o, en la comisin de un decidir de otra manera o porque l no
Burkhardt: El principio de Ninguna hecho delictivo, no puede controlar sus quera decidir de otra manera. Por eso,
pena sin culpa se encuentra profun- acciones. En romn paladino: al incapaz propongo establecer la imputacin de
damente anclado en nuestra constitu- de discernir que no se puede matar, culpabilidad sobre la actitud interna del
cin alemana. En lo que concierne al porque padece enfermedad mental gra- sujeto: lo determinante es que el autor,
acoplamiento con el libre albedro, la ve, no puede exigrsele responsabilidad en la comisin del delito, haya o no
mayora de los penalistas defienden alguna; ni tampoco es culpable quien, dispuesto de alternativas de decisin.
un concepto de culpa que podra ca- pese a conocer las normas, se siente El que bajo las mismas circunstancias
lificarse de pragmtico-social. A tenor incapaz, en una situacin concreta, de hubiera podido decidir de otra manera
del mismo, el autor de un delito no es obrar en consecuencia. En los dems resulta irrelevante.
inculpado por el hecho de que podra casos existe culpabilidad, salvo situa- Merkel: Yo pienso que, tal y como
haber actuado de otra manera, sino por- ciones excepcionales; una de stas: la reza el texto legal, estamos obligados
que se le achaca que cualquier otro del que cometa un homicidio en defensa a aceptar un objetivo: poder actuar de
en su lugar podra haber actuado de de su propia vida. otra manera. Y es exactamente aqu
una forma distinta. Personalmente no donde los neurobilogos colocan su
comparto esta nocin social de la culpa; La ley presupone entonces que toda cua: segn ellos, nadie puede tomar
me siento ms cerca del principio de persona normal, en circunstancias en verdad ninguna decisin; sta vie-
la culpa personal. Mi apreciacin se normales, puede controlar su con- ne predeterminada por su cerebro. El
justifica aun cuando se admitiera que ducta. delincuente no podra actuar de otra
no hay libre albedro en el sentido de Merkel: Frente a la opinin predomi- manera; ni siquiera ninguno de nosotros
poder actuar de otro modo volunta- nante, el pargrafo 20 debera interpre- podra hacerlo. Nosotros no podemos
riamente bajo las mismas condiciones tarse de la siguiente manera: nosotros evitar hacer aquello que hacemos. La
fisiolgicas, en el cual se basan sin juzgamos a alguien porque pensamos decisin la toma metafricamente
ms problemas algunos investigadores que esta persona podra haber gobernado hablando el cerebro.
cerebrales. su conducta de forma distinta.
Merkel: Burkhardt ha puesto el dedo Esa es una formulacin muy proble-
en la llaga. El decir otro, en igualdad Pero entonces Roth no anda tan des- mtica.
cabal de condiciones, no habra cometi- caminado, o s? Merkel: Se trata, cierto, de una met-
do el asesinato resulta insatisfactorio. Burkhardt: Si interpretamos la ley se- fora. El cerebro no decide nada; slo
En el Cdigo Penal alemn, el pargrafo gn expone Merkel, tendremos dificul- decide el sujeto. Pero la persona de-
20 regula la culpabilidad y la exencin tades. En muchos casos no hay ninguna cide sobre la base de los procesos
de culpabilidad. En su declaracin, obra posibilidad de tener el convencimiento neuronales que acontecen en su cere-
sin culpa todo aquel que es incapaz de de que el autor de un delito haya to- bro. Soy yo quien pondera, reflexiona
reconocer la infraccin de un precepto mado una decisin porque l no poda y justifica los argumentos aportados,

Mente y cerebro 19/2006 89


PHILIPP ROTHE
BJRN BURKHARDT, catedrtico de
derecho penal en la Universidad de
Mannheim, investiga la inuencia del
progreso neurocientco en la denicin
de la naturaleza humana recogida en el
derecho.

pero realizo tales operaciones sobre Burkhardt: Y no podra ser que el maestro qued en un comienzo libre
una serie de procesos neuronales. Re- cerebro creara un espacio de libertad, de sus tendencias pedfilas; mas, pa-
curdese la fbula de la liebre y el que generase libertad de movimiento? sado algn tiempo, reaparecieron esas
erizo: cuando la liebre representante Quiz somos por eso precisamente li- inclinaciones. Sometido a una revisin
de los mentales declara he reflexio- bres: porque nos sentimos libres. Qu cerebral, los mdicos comprobaron que
nado en profundidad y he sopesado significa para el ser humano que pueda el tumor haba vuelto a crecer.
los argumentos, aparece entonces el experimentar el futuro como abierto y
erizo representante de los neuro- sus motivos como no ineludibles? Qu consecuencias obtienen ustedes
nales y dice pero soy slo yo el Merkel: Para la imputacin de cul- de este caso?
que puedo decirte exactamente cmo pa resulta ineludible que el individuo Merkel: Este caso nos ensea que no
se ha efectuado tu valoracin y por experimente el futuro como abierto y basta la mera experiencia subjetiva de
qu se ha producido de esa manera no sepa cmo va a decidir antes de tener alternativas de eleccin. En los
y no de otra. que haya decidido. Pero esto slo no tribunales sucede a menudo que un
basta. Lo expondr con un ejemplo. acusado dice: Yo he intentado hacer
Creen ustedes que su propio actuar En el ao 2003 un maestro de 40 aos esto y aquello y lo de ms all, pero
est prefijado por los procesos fisio- de edad, con una biografa normal, se el juez sabe, gracias a los informes
lgicos del cerebro? sorprendi a s mismo en un flagrante de los peritos, que el acusado en el
Merkel: Las nociones de determi- delito, bajndose de Internet imgenes momento de los hechos estaba sufrien-
nado, prefijado o causal son pornogrficas infantiles y empezando do un ataque epilptico o presentaba
sumamente problemticos. Nos halla- a acechar a nias. No lo haca bajo disminuidas sus capacidades mentales.
mos muy lejos de entender en toda su ningn sentimiento de compulsin, En esos casos, la experiencia subjetiva
complejidad la relacin entre mente y sino con entera libertad. Se le conde- no le interesa al juez. El acusado no
cerebro. En cualquier caso, el cerebro n por acoso a unas alumnas; entre se encontraba en posesin de todas
es, en cuanto rgano, algo fsico. No otras clusulas, se le impuso acudir a sus facultades mentales y no era ca-
se entiende bien que nuestra voluntad una psicoterapia. Pero la inclinacin paz de controlar sus actos, declara
inmaterial dirija un cerebro material. pedfila no desapareci. Pasado cierto la sentencia. Pero si no tomamos en
Cmo podramos legitimar el prin- tiempo, se present determinado da en cuenta en estos casos la experiencia
cipio de culpa sin el libre albedro? el hospital aquejado de agudos dolores subjetiva, por qu nos basta, en otros
Quedaramos abocados a un vaco de cabeza. Se le descubri entonces casos, esta misma experiencia subje-
explicativo. Quiz slo quepa afirmar un tumor notable en el lbulo fron- tiva para proceder a la imputacin de
que este vaco pertenece a la conditio tal derecho. Esta regin cerebral es culpabilidad?
humana: ni podemos legitimar el prin- la responsable, entre otras funciones, Burkhardt: Veo dos respuestas a la
cipio de culpa, ni contamos con otra del control normativo de nuestros ac- pregunta. La primera: no defiendo que
alternativa razonable. tos. Tras la extirpacin del tumor, el la conciencia del poder hacer algo dis-

90 Mente y cerebro 19/2006


REINHARD MERKEL, catedrtico de

PHILIPP ROTHE
derecho penal de la Universidad de
Hamburgo, investiga sobre las relaciones
entre derecho y tica en medicina.

tinto represente el nico presupuesto ciedad mediante el ingreso en pri- Se ha extendido el debate en torno
para la imputacin de culpabilidad en sin del infractor de la ley. Algunos al libre albedro y la culpabilidad
el derecho penal y que haga sobrantes investigadores cerebrales se propo- a otros pases? En particular, qu
otros criterios de capacidad (capacidad nen abolir slo la culpa que se debe tratamiento recibe el principio de
de responder a un estmulo normativo expiar y por la que se debe hacer culpabilidad en el derecho anglo-
o capacidad de motivacin normal). La penitencia; esto es, el componente americano?
conciencia del poder hacer algo distin- moral de la culpa. Burkhardt: En el mbito de los pases
to constituye una condicin necesaria, Merkel: El derecho ha venido aban- pertenecientes a la Common-Law Es-
pero no suficiente. En mi opinin, las donando en el pasado reciente la idea tados Unidos, Canad y Gran Breta-
teoras que dejan de lado la concien- de una culpa que exige penitencia. Lo a asistimos a una quiebra frecuente
cia del poder hacer algo distinto no ha hecho, digmoslo de soslayo, sin del principio de culpabilidad tal como
son muy operativas. Y la segunda res- inspiracin alguna en la investigacin nosotros lo entendemos. Sobre todo
puesta: depende de si la percepcin cerebral. Pero dudo mucho de que cuando se trata de los Strict Liabi-
de libertad que siente el sujeto, sin podamos renunciar por completo a la lity Offences, delitos que contienen
contenido indeterminado, coincide con imputacin de una culpa. No basta con componentes puramente objetivos e
la realidad. Esta coincidencia no se decir a la gente tras un hecho delictivo: independientes de la culpabilidad; por
da cuando una persona, que desarro- Nosotros nos vamos a ocupar de que ejemplo los delitos sexuales cometidos
lla una tarea impuesta bajo hipnosis, esta persona no vuelva a reincidir nun- contra menores de edad: en los Es-
cree que opera con plena libertad. En ca ms, ya sea disuadindole suficien- tados Unidos no es necesario que el
el caso de un ataque epilptico falta temente, proporcionndole algn tipo acusado conozca la edad de la vctima,
de entrada el sentimiento de libertad. de terapia o mantenindole bajo una algo impensable en las legislaciones
En el ejemplo del maestro, el punto vigilancia de seguridad. La reaccin europeas.
crucial es la incapacidad de respuesta de la gente sera: El que no reincida
ante un estmulo normativo o, en otras es un paso en el buen camino; pero ha Significa esto que los neurlogos
palabras, a la carencia de receptividad cometido un delito ahora y tiene una partidarios de la supresin del li-
normativa. cuenta pendiente. Se debe, pues, aadir bre albedro se encontraran con
algo ms para que la norma violada por muchas menos resistencias en Am-
Tiene alguna significacin para la el delincuente se restablezca en toda rica?
praxis del derecho penal el que se su validez. Desde este punto de vista, Burkhardt: En la prctica as sucede.
pueda o no imputar al acusado una la justicia equivale a una institucin La mayora de los tratados de derecho
culpa personal? Porque la amenaza reparadora que lleva a cabo el resta- penal angloamericanos no abordan si-
del castigo persigue varias cosas: un blecimiento simblico de las normas quiera la cuestin del libre albedro,
efecto disuasorio en el delincuente infringidas. Todo aquel que rompe una lo que no se concibe entre los penalistas
potencial y la proteccin de la so- norma debe pagar su reparacin. alemanes.

Mente y cerebro 19/2006 91


SYLLABUS

Nueva consideracin
de los nervios
Los hay en forma de cordones. A unos se les alteran, a otros se les tensan hasta la iracundia.
Quien los tiene de acero, no los pierde con facilidad. Qu son, en realidad, los nervios?

Helmut Wicht gaciones ms cortas y romas, mucho varias fibras nerviosas; en el siste-
ms ramificadas tambin. Hablamos de ma nervioso perifrico, la clula de

T
odava resuenan los ecos de la las dendritas. Igual que el soma celular, Schwann produce siempre una nica
disputa entre reticularistas y hacen de estaciones receptoras, pues envoltura.
neuronalistas. Asociaban los aqu suelen asentarse miles de botones Hay, adems, clulas gliales que
primeros el funcionamiento del sis- de otras neuronas. Si los botones li- estn muy ramificadas. Se parecen a
tema nervioso a una red de distribu- beran de preferencia neurotransmisores neuronas ricas en dendritas, aunque sin
cin, semejante al tendido elctrico; estimuladores, se origina en las clulas axn. Por su aspecto estrellado se las
por entonces se conoca ya que la conectadas un pulso elctrico, que, a denomin astrocitos. Estas clulas
transmisin de informacin, incluida travs del axn, llega a las neuronas transportan nutrientes desde los vasos
la del sistema nervioso, guardaba re- inmediatas o a los msculos. Los neu- sanguneos a las neuronas y mantienen
lacin con corrientes elctricas. Los rotransmisores inhibidores impiden esa un delicado equilibrio elctrico de los
neuronalistas, por el contrario, se reaccin. iones, imprescindibles para la funcin
imaginaban una especie de juego de nerviosa. Algunos astrocitos eliminan
construccin por mdulos: las clulas Organo deformable los neurotransmisores amortizados,
constituan una suerte de vagones de El sistema nervioso no consta slo para que las neuronas no se ahoguen
tren enganchados entre s y, sin em- de neuronas. Los vasos sanguneos en sus propias molculas de seal.
bargo, ntidamente diferenciadas. Los aportan sin cesar al cerebro oxgeno Los astrocitos, adems de ser elc-
segundos ganaron la partida. y nutrientes en cuanta suficiente. Pero tricamente activos, tienen tambin en-
El sistema nervioso consta de clu- ni en el cerebro ni en la mdula es- tre ellos una conexin elctrica directa;
las, las neuronas, que a veces forman pinal encontramos tejido conjuntivo, merced a esa peculiaridad, los estmulos
prolongaciones muy largas, los axones que dota de firmeza a nuestro cuerpo. ms o menos lentos se propagan a tra-
o neuritas. Los axones de las del nervio El cerebro presenta la consistencia de vs de grandes distancias. Forman, de
citico, que va de la mdula espinal a un pudn, tan blando que pierde su hecho, una red elctrica ininterrumpida.
la planta del pie, alcanzan una longitud forma en cuanto se le extrae de la Se ignora qu significado encierra ello
de ms de un metro. Impresionante, caja craneana. Pero, en vez de tejido para la funcin cerebral. Tal vez los
si tenemos en cuenta que el dime- conjuntivo, el sistema nervioso posee astrocitos influyen de ese modo en la
tro del soma celular del que arrancan un tipo muy especial de clulas: la actividad neuronal de muchas zonas del
mide slo unas cuatro centsimas de gla. Hasta cierto punto, las clulas cerebro.
milmetro. de la gla suplen la funcin agluti-
Por regla general, cada clula ner- nante del tejido conjuntivo. Su mismo El tamao y su ptica
viosa posee un axn, que termina en nombre significa liga o engrudo de Por ltimo, estn las clulas de la
una estructura arborescente. En las nervios. Se le reconoce tambin una microgla, que en el resto del cuerpo
puntas de las ramitas se asientan bo- funcin central en la transmisin de constituyen clulas macrfagos. Lo de
tones terminales, que se insinan en seales; para algunos autores, ms micro y su antagonista macro depende
otras clulas nerviosas para entablar importante que la desempeada por del punto de comparacin. En el orga-
contacto, las sinapsis. All, una hen- las neuronas. nismo los macrfagos parecen enormes
didura de unos 20 nanmetros separa Se distinguen tres grandes clases en comparacin con las clulas que les
las neuronas. Cmo consiguen las de clulas de la gla. Conforman la rodean; pero al lado de las neuronas,
seales elctricas superar ese hiato? primera clulas gliales que aslan elc- que son mucho mayores, dan la impre-
La qumica aporta la respuesta. Los tricamente de su entorno a los axo- sin de minsculas. Las neuronas son,
botones liberan neurotransmisores en nes. Slo en muy contados casos los tras los vulos femeninos, las clulas
el momento oportuno. Tales sustan- axones estn desnudos; lo normal ms grandes del organismo humano;
cias mensajeras modifican el estado es que, aislados o en grupos, estn algunas pueden percibirse a simple vis-
elctrico de las clulas conectadas; envueltos por clulas de la gla. Por ta o, al menos, con una lupa de pocos
la informacin puede continuar su eso se denomina al conjunto una fi- aumentos. En el cerebro, las clulas
camino. bra nerviosa. En el sistema nervioso de la microgla realizan una operacin
La mayora de las clulas nerviosas central, el oligodendrocito (una c- distintiva de los macrfagos: recogen
tienen, adems del axn, otras prolon- lula glial) puede verse implicado en lo intil o lo que parece sospechoso

92 Mente y cerebro 19/2006


CEREBRO

SIGANIM, SEGUN HELMUT WICHT


NERVIOS CRANEALES

GANGLIO

PLEXO CERVICAL

MEDULA ESPINAL

NERVIOS RAQUIDEOS

PLEXO CAUDAL

1. AUTOPISTA DE DATOS PRODUCIDOS POR EL PROPIO CUERPO. Los nervios


ms importantes son los craneales, que parten del cerebro, y los nervios raqudeos, aparece duplicado: uno va al hemisfe-
que salen de la mdula espinal. Estos ltimos forman redes o plexos, como el plexo rio izquierdo del cuerpo y el otro al
cervical en la zona de los hombros y el plexo caudal en la regin lumbar. Tras salir de derecho. Los anatomistas acostumbran
la mdula espinal se intercalan, adems, grupos de somas celulares (ganglios) en las vas numerarlos de delante a atrs: nervios
conductoras. craneales I-XII; nervios raqudeos
I-XXXII.
En realidad, la situacin es algo ms
compleja. A los nervios craneales se
y se lo presentan a los linfocitos. Las nervios, empezaron por buscar desde les conoce tambin con el nombre del
clulas de la microgla forman parte dnde partan. Aristteles (384-322 a.C.) rgano de destino; por ejemplo, ner-
del sistema inmunitario. situaba en el corazn el centro de sen- vio olfatorio (I), nervio ptico (II),
Dejemos en este punto el dominio saciones y voliciones; por tanto, deban nervio auditivo (VIII), etctera. Los
celular y abordemos la estructura ma- nacer tambin all los nervios. Y lo legos estn menos familiarizados con
croscpica del sistema nervioso. De crey pese a haber diseccionado ani- otros nervios; por ejemplo, el ner-
entrada cuenta con la ventaja de ser males y, sin duda, observar su relacin vus terminalis (muy atrofiado en los
perceptible a simple vista. Consta de con el cerebro y la mdula. Qued para humanos), que est por delante del
una parte central cerebro y mdula Herfilo de Calcedonia (330-250 a.C.) nervio olfatorio; por eso los anato-
espinal y una parte perifrica. Esta la primaca de fijar el correcto origen mistas lo bautizaron como nervio
ltima abarca el tejido nervioso que no de los nervios. craneal cero. Adase que los ner-
est encerrado en el crneo ni en la Reconocemos dos conjuntos de nervios. vios, sobre todo los espinales, pueden
columna vertebral. El primero consta de 12 nervios cranea- formar mallas o plexos. Los nervios
Cuando los primeros naturalistas se les; el segundo, de 32 nervios raqudeos raqudeos que entran en las mallas
pusieron a descifrar para qu servan los o espinales. Cada uno de estos nervios llevan nmeros; los que salen de ellas,

Mente y cerebro 19/2006 93


nombres (as, nervus ischiadicus o
nervio citico).
Pero historia y nombres aparte, qu
es un nervio? A grandes rasgos, un haz
de fibras nerviosas recubiertas de gla.
Estas terminaciones de las neuronas en
fibras pueden ser sensoras, que dotan
al cerebro y a la mdula espinal de
/LIGODENDROCITO informaciones del resto del cuerpo, y
motoras, que ponen en funcionamien-
to a msculos o glndulas.
Las fibras motoras, cuyo soma neuro-
-ICROGLA celular se sita en los nervios espinales,
pueden penetrar con un nervio espinal
de la regin lumbar, muy arriba, en
el plexo de la pierna y volver a salir
del plexo, bastante abajo, junto con el
nervio citico. Por eso, en el prolapso
de un cartlago intervertebral (porcin
superior de la columna vertebral lum-
!STROCITOS bar), que presiona a esas fibras, los
msculos (abajo, en la pierna) ya no
3OMA CELULAR DE UNA NEURONA
colaboran.

Ganglios
Junto al neuroplexo, en el sistema
nervioso perifrico, se hallan oca-
$ENDRITAS !XN sionalmente unos ndulos, los gan-
glios, que se intercalan a lo largo de
los nervios. Alojan grupos de somas
neurocelulares. Se tard mucho en
descifrar la funcin de los ganglios:
los hay de dos tipos, que cumplen
tareas distintas, aunque externamente
.CLEO
se confunden.
CELULAR Un primer tipo de ganglios se halla
en ciertos nervios craneales y en todos
los nervios raqudeos. Estos ndulos
nerviosos estn al servicio de la trans-
misin de los impulsos sensoriales al
sistema nervioso central.
$ENDRITAS
Los ganglios del segundo tipo forman
/LIGODENDROCITO parte del sistema nerviosos involuntario
#%2%"2/9-%$5,!%30).!, o autnomo, que gobierna los mscu-
los y glndulas que no estn sujetos
2%34/$%,#5%20/ a nuestra voluntad: los msculos del
intestino y de las paredes de los vasos
,ONGITUDDELAFIBRANERVIOSA sanguneos, las glndulas salivales, et-
ENLAPERIFERIA AVECESDEMSDEMETRO ctera. Aunque los ganglios estn diri-
gidos por el sistema nervioso central,
no lo estn directamente como en los
msculos voluntarios, sino a travs de
las neuronas intersticiales.

HELMUT WICHT es doctor en biologa y


profesor de anatoma en la Universidad de
2. COMPONENTES CON Frankfurt.
.DULOSTERMINALESSINAPSIS PROLONGACIONES. Slo en el
curso de los ltimos cien aos se ha Bibliografa complementaria
podido ir identicando cada uno de los TASCHENATLAS DER ANATOMIE. 3 vols. NER-
elementos que componen el cerebro VENSYSTEM UND SINNESORGANE. W. Kahle

y los nervios, y describirlos con detalle. y M. Frotscher. Thieme; Stuttgart, 2005.


SIGANIM

(9.a edicin).

94 Mente y cerebro 19/2006


LIBROS

Psicologa de la religin
HUMAN NATURE. REFLECTIONS ON THE investigacin de James Fraser y otros dencia indiscutida a lo largo de dece-
I NTEGRATION OF P SYCHOLOGY AND antroplogos sobre religin comparada nios. Declaraba que los principios de
C HRISTIANITY , por Malcolm Jeeves. y los orgenes de la religin, los escritos recompensa y castigo explicaban la
Templeton Foundation Press; Philadel- de W. R. Inge sobre el misticismo y las psicologa de la prctica religiosa; en
phia, 2006. ZEN-BRAIN REFLECTIONS. experiencias religiosas, y, por fin, los co- su opinin, la accin religiosa no era
REVIEWING RECENT DEVELOPMENTS IN mienzos de la psicologa sistemtica de ms que una forma especial de gobier-
MEDITATION AND STATES OF CONSCIOUS- la religin (por ejemplo, E. G. Starbuck: no bajo la cual lo bueno y lo malo se
NESS; por James H. Austin. The MIT The Psychology of Religion). Esos tra- convierten en piadoso e impo. Y prose-
Press; Cambridge, Mass., 2006. bajos, del siglo XIX, culminaron en el gua: las cosas buenas, personificadas en
clsico de William James The Varieties un dios, eran reforzantes, mientras que

A
la hora de abordar la interrela- of Religious Experience (1902). En nin- la amenaza del infierno constitua un
cin entre religin y psicolo- guno de esos estudios se buscaba en- estmulo aversivo. Ambos, reforzantes
ga, se aconseja acotar una se- frentamiento alguno; ms an, William y aversivos, determinaban la conducta.
rie de prenotandos que permitan em- James abogaba por una relacin positiva, Lo curioso es que, pese al descrdito
bridar los pronunciamientos de muy en la que competa a la psicologa ahon- actual de la psicologa de Skinner, sus
diverso tipo sobre la cuestin. De en- dar en la comprensin de las races de propuestas sobre la religin continan
trada, debe partirse del estado actual las creencias religiosas. en el imaginario de muchos autores.
del desarrollo de la psicologa y de un Con Sigmund Freud y sus segui- Roger Sperry tom un camino com-
conocimiento riguroso del fenmeno re- dores, cambia el cuadro. La religin pletamente distinto. Psiclogo, neur-
ligioso que ahuyente simplismos y pre- se convierte en una ilusin. Para la logo y premio Nobel, contribuy a la
juicios ms o menos enraizados (Human corriente psicoanaltica las prcticas re- ruina del conductismo, al tiempo que
Nature. Reflections on the Integration ligiosas reflejan la persistencia de una propona una relacin positiva entre
of Psychology and Christianity). Ello neurosis social. Cierto es que las opi- psicologa y religin, contemplados
exige atender a las bases neurales del niones de Freud sobre los orgenes de como aliados en una tarea comn. Por
comportamiento y de la personalidad, la religin expresadas en Totem y tab su parte, Frederic Bartlett, arquitecto de
o lo que es lo mismo, considerar los (1919) y Moiss y el monotesmo (1938) la revolucin cognitiva en psicologa,
diversos niveles de anlisis a los que la recibieron una dura crtica por los an- subrayaba la peculiaridad de la religin
mente debe someterse, conscientes de troplogos de campo, quienes pusieron en nuestra conformacin de un sistema
que, segn adelantara Roger Sperry, el de manifiesto que los supuestos en que del mundo. (Religion as Experience,
significado del mensaje no se encuentra Freud fundaba su tesis carecan de base Belief, Action, 1950).
en la qumica de la tinta. real. Una crtica que apenas cal, sin James haba llegado a su The Varieties
Entre los prenotandos no est de ms embargo, en el comn de la sociedad. of Religious Experience a partir de una
sentar que, si hablamos de sensacin y Muy de otra manera conceba la religin serie de conferencias de Edimburgo, la
percepcin, la ley de Weber no cambiar su antao colaborador y luego oposi- primera de las cuales llevaba por ttulo
porque el investigador sea creyente o tor Carl Jung. Consideraba la religin Religion and Neurology. Esa lnea ha
ateo, ni porque el sujeto del experimento una actividad esencial de la humanidad tenido una reciente continuacin en el
se declare cristiano, budista o agnstico. y asignaba a la psicologa la tarea de manual de H. Koenig, M. McCullogh
En coherente analoga, no esperemos comprender de qu modo la naturaleza y D. Larson, Handbook of Religion
que los principios del condicionamiento humana reacciona ante situaciones que and Health (2001), donde sealan que
clsico difieran de unos a otros. Si se solemos describir como religiosas. Para la orientacin religiosa de una perso-
trata de la memoria, carece de sentido Jung, la ausencia de religin constitua na puede resultar beneficiosa para su
modificar selectivamente la distincin la causa principal de los trastornos psi- cerebro y su cuerpo. En el campo del
entre memoria declarativa y memoria colgicos adultos. En esa misma onda budismo quien ha ahondado con una
procedimental en razn de las creencias. favorable se signific R. H. Thouless, notable dual preparacin (cientfica y
Pero la historia de la psicologa nos autor de una Introduction to Psychology meditativa) ha sido James Austin (Zen-
revela que s ha habido momentos de of Religion (1923). Brain Reflections), a quien le gusta ci-
entrecruzamiento problemtico, tal, por No fue Thouless el nico, en parti- tar el dictum de Einstein: Ciencia sin
ejemplo, la naturaleza de la conciencia, cular tras la segunda guerra mundial. religin es coja, religin sin ciencia es
la continuidad entre el comportamiento Quisieron entender, sin prejuicios, el ciega.
animal y el humano o la identidad de fenmeno religioso con los ojos de la Llevado el hoy aforismo a su terreno,
la persona. psicologa G. W. Allport en su The In- reconoce que la investigacin neurofisio-
Para L. Hearnshaw habra cuatro l- dividual and His Religion (1951) o Mi- lgica nos ayuda a entender las bases
neas de trabajo determinantes del en- chael Argyle con su Religious Behaviour biolgicas del comportamiento, de la
foque inicial del tema: los estudios de (1958). Pero tampoco guardaron silencio conciencia. Tras su obra monumental
Francis Galton sobre las manifestaciones los contrarios. Sobre todo, B. F. Skinner, Zen and the Brain, se propone descu-
de la religin (oracin, por ejemplo); la padre de la psicologa conductista, ten- brir la influencia de las prcticas de esa

Mente y cerebro 19/2006 95


rama budista en las funciones cerebrales. hasta la estipulacin de correlaciones elusivo se hace harto difcil acotar los
Y lo hace al modo cientfico, vale decir, plausibles entre funciones cerebrales efectos del zen en la neurofisiologa.
a travs del anlisis de la inquisicin normales y determinados estados de Aunque se admite que la meditacin
neurocientfica ms reciente, incluida la conciencia. crea una serie de cambios complejos.
que emerge del recurso a las tcnicas de Parece, asimismo, cada vez ms clara Y no debe extraarnos que la falta de
formacin de imgenes. Pero, permiten la intervencin, desde el punto de vista precisin cientfica pretenda suplantarse
las tcnicas de formacin de imgenes orgnico, de la amgdala, las interaccio- con un lenguaje huidizo: el zen ven-
delimitar los puntos donde surge nuestra nes frontotemporales y las extensiones dra a constituir, afirman, un programa
nocin del yo? Estn capacitadas para paralmbicas del sistema lmbico. Desde diseado para encaminar a la perso-
registrar el curso de una meditacin? Y el lado zen, cuya esencia se escapa de nalidad entera en la direccin de una
lo que parece cuestin central: puede la crcel de las palabras, importan los creciente subjetivizacin y conciencia
modularse con aos de meditacin nues- distintos estados de conciencia: kensho potenciada.
tro cerebro? Que sepamos, slo se llega y satori. Debido, en parte, a ese carcter LUIS ALONSO

96 Mente y cerebro 19/2006