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y

MENTE CEREBRO
45/2010

n.o 45/2010
6,50
MENTE y CEREBRO

BIOLOGIA DE LA

RELIGION
La ciencia revela los benecios evolutivos de la espiritualidad

SUEO
CUANDO LOS NIOS
NO PUEDEN DORMIR
NEUROLOGIA
ENFERMEDAD DE HUNTINGTON
SEXUALIDAD
EL LENGUAJE DE LOS BESOS
LESIONES CEREBRALES
RECUPERACION
NEUROPSICOLOGICA
00045
NOVIEMBRE/DICIEMBRE 2010

EMOCIONES
9 771695 088703
MENTE y CEREBRO

AMISTAD CON LOS ROBOTS

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ANUNCIO IYC Y PDF WEB 2.indd 3 26/10/2010 8:47:20
SUMARIO

ANIMALES INTELIGENTES 32 82 EL BESO

SUEO INFANTIL 18 HUNTINGTON 72 26 VIVIR CON ROBOTS


TRASTORNOS DEL SUEO EVOLUCION
18 CUANDO LOS NIOS NO PUEDEN DORMIR 32 UN MUNDO, MULTIPLES MENTES
Katja Gaschler Paul Patton
Muchos padres luchan con sus hijos a la hora de Solemos pensar que la inteligencia evolutiva cuenta
irse a dormir. Falta de resolucin paterna? con un solo pinculo que ocupan en exclusiva los seres
No necesariamente. Segn estudios recientes, las humanos. Se trata de un error.
alteraciones del sueo infantiles pueden obedecer
a causas diversas. Los expertos han abandonado
las panaceas y buscan soluciones personalizadas. CIENCIA Y RELIGION
40 HOMO RELIGIOSUS
Michael Blume
EMOCIONES
El debate todava vigente sobre ciencia y religin
26 MI AMIGO ROBOT
gira de nuevo: los investigadores indagan ahora las races
Miriam Ruhenstroth biolgicas de la fe. Mltiples datos revelan la espiritua-
Actan de forma autnoma, se muestran afectuosos lidad y la religiosidad como productos beneciosos
y simpticos, piden cario. Por qu razn nios y de la evolucin.
adultos sucumben a los encantos de los juguetes
autmatas de ltima generacin? Expertos en psicologa
investigan la interaccin emocional entre humanos
y mquinas.

Noviembre / Diciembre de 2010 N 45

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NACIDOS PARA CREER?
40 HOMO RELIGIOSUS

44 CHARLES DARWIN, EL TEOLOGO NATURALISTA

46 LA RELIGION EN ESTADOS UNIDOS

50 SENTIDO Y SINSENTIDO DE LA FE

LESIONES CEREBRALES
62 REHABILITACION NEUROPSICOLOGICA DEL DAO CEREBRAL
SECCIONES
Jos Len Carrin 5 Encefaloscopio
Los avances actuales permiten que los pacientes con dao cerebral Sueo... Emociones... Tecnologa...
adquirido puedan recuperarse de los trastornos de la memoria, Medicina... Estructura del cerebro.
del lenguaje, prxicos, motores o emocionales subsecuentes 9 Retrospectiva
a la lesin orgnica. William Horsley Gantt (1892-1980)
50 Punto de vista
Richard Schrder y Franz Wuketits:
NEUROLOGIA Sentido y sinsentido de la fe
72 ENFERMEDAD DE HUNTINGTON: POR QUE MUEREN LAS NEURONAS?
55 Mente, cerebro y sociedad
Sandrine Humbert Trastornos conductuales en primates.
La descripcin de los mecanismos moleculares y celulares responsables La percepcin del habla en los bebs.
de la muerte de las neuronas en la enfermedad de Huntington podra Hacia una reformulacin
permitir la identicacin de nuevos tratamientos. del espectro austista.
Prosperar gracias al egosmo.
Masa crtica.
SEXUALIDAD 87 Ilusiones
82 LABIOS QUE BESAN Espejito, espejito...
Chip Walter 91 Syllabus
El acto de besar es ms complejo de lo que parece: Supersticin
transmite poderosos mensajes al cerebro, al cuerpo y a la pareja. 94 Libros
Sobre la vejez... Identidad.

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MENTE y CEREBRO
DIRECTORA GENERALPilar Bronchal Garfella COLABORADORES DE ESTE NUMERO
DIRECTORA EDITORIALLaia Torres Casas ASESORAMIENTO Y TRADUCCIN:
EDICIONES Yvonne Buchholz
NOELIA DE LA TORRE: Cuando los nios no pueden dormir; DAVID BARBERO: Mi
Anna Ferran Cabeza
amigo robot; LUIS BOU: Un mundo, mltiples mentes, Encefaloscopio, Ilusiones;
Ernesto Lozano Tellechea SIXTO J. CASTRO: Homo religiosus, Punto de vista; M.A DOLORES ESCARABAJAL:
PRODUCCIN M. Cruz Iglesias Capn Rehabilitacin neuropsicolgica del dao cerebral, Retrospectiva; JOS MANUEL
Albert Marn Garau GARCA DE LA MORA: Enfermedad de Huntington: por qu mueren las neuronas?;
SECRETARA Puricacin Mayoral Martnez MARIN BELTRN: Labios que besan, Prosperar gracias al egosmo; ANGEL GONZLEZ
DE PABLO: Masa crtica; IGNACIO NAVASCUS: Syllabus
ADMINISTRACIN Victoria Andrs Laiglesia
SUSCRIPCIONES Concepcin Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
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08021 Barcelona (Espaa)
Telfono 934 143 344 Telefax 934 145 413
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Gehirn & Geist


HERAUSGEBER: Dr. habil. Reinhard Breuer
CHEFREDAKTEUR: Dr. Carsten Knneker (verantwortlich)
ARTDIRECTOR: Karsten Kramarczik
REDAKTION: Dr. Katja Gaschler, Dipl.-Phych. Steve Ayan,
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Dipl.-Theol. Rabea Rentschler
FREIE MITARBEIT: Joachim Marschall
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Sigrid Spies, Katharina Werle
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ENCEFALOSCOPIO

SUEO
Peor que un mal sueo
Las pesadillas, lejos de constituir una liberacin de las emociones, pueden reforzar la ansiedad

N os despertamos con el corazn la-


tiendo alocadamente y las manos
temblorosas. Calma nos decimos
no es ms que una pesadilla. Ahora
bien, son las pesadillas realmente be-
nignas? Los psiclogos no estn muy
seguros. Algunos siguen creyendo que
alivian tensiones psicolgicas, al per-
mitir que el cerebro d rienda suelta a
sus miedos, pero segn investigaciones
recientes lo ms probable es que estos
tormentos nocturnos aumenten la an-
siedad durante la vigilia.
En uno de los trabajos en cuestin,
un equipo de investigadores australia-
nos le preguntaron a 624 estudiantes
de Secundaria acerca de sus vidas y
sus pesadillas durante el ao anterior,
y evaluaron su grado de estrs. Es bien
sabido que las experiencias estresan-
tes provocan pesadillas, pero si las pe-
sadillas sirvieran para difuminar esa
tensin, quienes las sufren deberan
superar con mayor facilidad sus tras-
tornos emocionales. El estudio, publica-

ISTOCKPHOTO / SUSANDANIELS
do en la revista Dreaming, no respalda
tal hiptesis: las pesadillas, no slo no
disipan la angustia, sino que quienes
informaron de sufrirlas en sus sueos
tenan una probabilidad de padecer
ansiedad general que era mayor que la
de quienes experimentaron sucesos do-
lorosos, como, por ejemplo, el divorcio cual se producen casi todos los ensue- sus sueos. Con otras palabras, sufrir
de sus padres. os, los investigadores canadienses pesadillas no hizo que los durmientes
Es posible, no obstante, que algo le presentaron imgenes muy pertu- se mostraran menos afectados durante
marche mal en los cerebros de quienes badoras (escenas sanguinarias o una la vigilia, sino lo contrario.
experimentan mucha ansiedad, lo que mujer obligada a punta de cuchillo a Lo que estos estudios no aclaran es si
causa el fallo del procesamiento emo- entrar en una furgoneta) a un grupo las pesadillas desempean una funcin
tivo normal durante el sueo, explica de voluntarios sanos justamente antes causal en la ansiedad, o si son mera ex-
Tore Nielsen, director del laboratorio de acostarse. presin de problemas subyacentes. Los
de sueos y pesadillas del Hospital del Cuando los sujetos vieron esas mis- investigadores coinciden en que sufrir
Sagrado Corazn, en Montreal. mas imgenes por la maana, quienes alguna pesadilla ocasional es normal y
Pero los resultados ms recientes haban sido privados de sueo REM, nada problemtico. Pero si los sueos
de Nielsen, publicados en el Journal of lleno de ensoaciones, se vieron menos son causa de preocupacin y ansiedad
Sleep Research, refuerzan las aprecia- afectados emotivamente que los priva- pertinaz, tal vez est ocurriendo algo
ciones de los australianos. Para eluci- dos de otras fases de sueo. Otro tanto ms grave, y que convenga consultar a
dar cmo resultan afectadas nuestras result cierto para quienes experimen- un profesional de la salud mental.
emociones por el sueo REM en el taron menos reacciones emotivas en Frederik Joelving

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EMOCIONES
El amor, fruto de la evolucin

GETTY IMAGES / MARILI FORASTIERI


El crecimiento del cerebro en los humanos parece haber guiado el desarrollo del amor

P ara la mayora de las


criaturas, la procreacin
no presenta complicaciones
taban un compaero que les
procurase alimento y las pro-
tegiera a ellas y a sus retoos.
de desarrollo ms temprano
que los de otros primates
y su infancia se prolonga lo
emocionales. En los humanos, Las parejas de homnidos b- suficiente para que crezcan
sin embargo, cuenta con un pedos como el Australopithe- y aprendan. Los antepasados
engaoso cmplice: el amor cus afarensis, especie a la que humanos se habran valido
romntico, capaz de elevarnos pertenece el fsil de Lucy, da- entonces de unos empareja-
al xtasis o hundirnos en una tado en 3,2 millones de aos mientos ms duraderos para
profunda desesperacin. Pero, atrs, posiblemente slo man- resguardar y sostener a su
por caprichoso que nos parez- tenan la relacin unos pocos prole.
ca, el amor probablemente es aos, sucientes para que los Fisher seala, adems, que
un rasgo adaptativo, origina- cros estuvieran destetados y el crecimiento del cerebro de
do en la temprana evolucin caminasen. Las hembras que- los homnidos y los novedo-
de nuestra especie. daban despus aptas para un sos caracteres de organizacin
Dos de los distintivos de la nuevo emparejamiento. que lo acompaaban otor-
evolucin humana el cami- El agrandamiento de los ce- garon a nuestros predecesores
nar erguidos y el gran tamao rebros hace ms de un milln unos extraordinarios recursos
cerebral acaso hayan favo- de aos extendi la duracin para el cortejo mtuo, a tra-
recido la aparicin del amor, de estas relaciones monga- vs de la poesa, la msica,
como sostiene una teora de mas. Al crecer el tamao del el arte y la danza. Los datos
la antroploga Helen Fisher, cerebro, los humanos tuvie- arqueolgicos indican que
de la Universidad Rutgers. El ron que afrontar un compro- hace 35.000 aos los huma-
bipedalismo implicaba que miso evolutivo. Nuestra pel- nos ya se implicaban en con-
las madres tenan que trans- vis, adaptada al bipedalismo, ductas de esos tipos. Es decir,
portar sus cachorros, en vez impone un lmite a la cabeza probablemente estaran tan
de llevarlos montados en la del nio en el nacimiento. En enamorados como nosotros
espalda. Con las manos as consecuencia, los bebs hu- podamos estarlo.
ocupadas, las mams necesi- manos nacen en un estado Kate Wong

TECNOLOGIA
Atinar con el frmaco correcto
Un nuevo dispositivo podra eliminar tanteos en la prescripcin de antidepresivos

I magnese que est sufriendo la losa


aplastante de una depresin grave,
que logra por n ser diagnosticada. Se
La determinacin del tratamiento
correcto puede convertirse en un proceso
largo y penoso, a base de tanteos. Es posi-
detectar las anomalas funcionales. En
un estudio publicado en septiembre de
2009 en Psychiatry Research, los investi-
le prescribe un tratamiento con frma- ble, empero, que una tcnica nueva, ba- gadores se valieron de EEGC para regis-
cos... y tras dos meses de medicacin, sada en las ondas cerebrales del paciente, trar la actividad cerebral de sujetos con
de soportar desagradables efectos se- permita eludir semejante inconveniente, desrdenes depresivos graves: antes de
cundarios, la depresin no remite. Esta al calibrar casi desde los comienzos la que comenzasen el tratamiento; tras una
desdichada experiencia dista de ser rara: posible ecacia del tratamiento. semana de la administracin de un anti-
ms de las dos terceras partes de quienes En la tcnica de marras, denomina- depresivo, y al cabo de ocho semanas de
sufren depresin no tienen suerte con el da electroencefalografa cuantitativa medicacin, que es el periodo que sue-
primer medicamento que se les prescribe (EEGC), se miden las pautas de ondas len requerir estos frmacos para alcanzar
y han de soportar los efectos de la reti- cerebrales del paciente mediante EEG, efectos plenos.
rada del frmaco antes de empezar con y se comparan despus con una base Las variaciones observadas en las lec-
una medicacin nueva. de datos de muestras normales, para turas de EEGC al cabo de slo una semana

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MEDICINA
Terapia gnica, mejor que oleosa
Una terapia da esperanzas para una mortfera enfermedad degenerativa del cerebro

E strenada en 1992, la pelcula Lorenzos


Oil narraba la lucha de una familia
para salvar la vida de su hijo, vctima de
tratamiento de eleccin sigue siendo el
trasplante de mdula sea, procedimiento
no exento de riesgos y dependiente de la
adrenoleucodistroa (ALD), una enferme- existencia de un donante idneo, explica
dad cerebral degenerativa y mortal aso- Patrick Aubourg, neurlogo del instituto
ciada al cromosoma X. A lo largo de los de investigacin INSERM francs.
aos siguientes, el aceite mencionado en Ahora Aubourg y su equipo han de-
el ttulo un suplemento diettico no mostrado en un ensayo preliminar que la
ha logrado, desgraciadamente, convertir- terapia gnica ha detenido la progresin
se en el remedio general que tantos espe- de la ALD en dos nios para quienes fue
raban. En un artculo publicado en Science imposible encontrar donantes compati-
en noviembre de 2009 se sugera que el bles. Tras pescar clulas pluripotentes
tan buscado remedio podra lograrse me- en la sangre de cada uno de los dos, los
diante terapia gnica, una metodologa de investigadores insertaron una versin
tratamiento muy jaleada aos atrs, hasta normal del gen ABCD1 en algunas de
que un experimento provoc la muerte esas clulas madre y las transplantaron
de un adolescente en 1999. de nuevo a los enfermos.
A pesar de ello, se ha seguido investi- Los resultados han sido prometedores:
gando, con gran precaucin, en busca de la progresin de la ALD ces al cabo de
terapias gnicas para ciertas enfermedades 14 o 16 meses. Un ao despus, ninguno
de origen gentico. La ALD, por ejemplo, de los nios sufra de ulteriores lesiones
se debe a mutaciones del gen ABCD1, que cerebrales ni de leucemia (un efecto se-
provoca valores inusitadamente elevados cundario de algunos intentos anteriores
de un cido graso que lesiona la envoltura de terapia gnica). El equipo ha tratado
aislante de ciertas neuronas. Afecta apro- ahora a un tercer individuo, y se est pre-
AGE FOTOSTOCK

ximadamente a 1 de cada 20.000 nios parando para ensayos ms extensos en


varones, a la edad de 6 a 8 aos, y provo- Europa y en EE.UU.
ca la muerte antes de la adolescencia. El Andrea Anderson

de medicacin permitieron pronosticar es algo ms que una promesa. Leuchter


en un 74 por ciento de los casos si los considera que podrn pasar varios aos
pacientes experimentaran recuperacin antes de la EEGC llegue a ser utilizada
o regresin de sus sntomas al cabo de en la clnica. Aun as opina D. Corydon
ocho semanas. Hammond, de la facultad de medicina de
ISTOCKPHOTO / ALENGO (EEG); FOTOLIA / BELTSAZAR (hombre)

Existen, al parecer, cambios en la ac- la Universidad de Utah, y participante


tividad elctrica cerebral que se produ- en el estudio existe gran necesidad de
cen al cabo de slo una semana, cuando juzgar la ecacia de estos frmacos, y la
el paciente todava no percibe ningn tcnica ofrece una posible solucin. La
cambio, explica Andrew Leuchter, de la psiquiatra lleva aos con la apremiante
Universidad de California en Los Angeles, necesidad de mtodos ms cientcos y
autor principal del estudio. El resulta- objetivos en la eleccin de medicamen-
do demostr que [la tcnica basada en tos, opina Hammond. Tras alabar el
EEGC] podra resultar de utilidad para los estudio, al que considera importante,
pacientes, arma. aadi: Hacen falta muchos ms como
Se requiere una investigacin ms ste, y no slo para la depresin.
completa para comprobar si la tcnica Allison Bond

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ESTRUCTURA DEL CEREBRO
Ambidextrismo y TDAH
Un cerebro demasiado simtrico aumenta el riesgo de padecer problemas cognitivos

U na de las primeras cosas que


aprenden los estudiantes de ana-
toma es que el cerebro est dividido en
Al alcanzar los 16 aos, presentaban
asimismo una probabilidad dos veces
mayor de desarrollar sntomas relacio-
lingstico, los nios con TDAH pare-
can recibir demasiada informacin
de su hemisferio derecho. Rodrguez
dos partes. En la mayora de las perso- nados con el trastorno por dcit de matiza, no obstante, que el ambidex-
nas, una de dichas partes o hemisferios atencin con hiperactividad (TDAH); trismo no determina por s mismo un
desempea un papel dominante. Con tales sntomas resultaban tambin ms mal funcionamiento del cerebro, sino
frecuencia se explica, de manera senci- graves que en el caso de los estudiantes que supone simplemente un factor de
lla, que una persona es diestra o zurda zurdos o diestros. riesgo ms entre otros muchos.
segn la dominancia de uno de los he- El ambidextrismo, sin embargo, no Por qu algunos chicos presentan
misferios, ya que cada lado del cerebro es el factor causante de dichos proble- cerebros demasiado simtricos? Una
controla la parte opuesta del cuerpo. mas. La lateralidad es una forma muy posible respuesta reside en la epigen-
Los diestros, por ejemplo, suelen tener cruda de evaluar el funcionamiento tica, mecanismo por el cual las inuen-
un hemisferio izquierdo dominante. del cerebro, arma Alina Rodrguez, cias ambientales afectan a la expresin
Ahora los estudios con nios ambidex- psicloga clnica del Kings College en de los genes. En 2008, Rodrguez des-
tros (aquellos en los que no predomina Londres y autora principal del estu- cubri que las mujeres que experimen-
el uso de una mano en concreto) po- dio. En un cerebro tpico, el lenguaje taban acontecimientos estresantes o
dran proporcionar informacin sobre se localiza en el hemisferio izquierdo sufran depresin durante el embarazo
las consecuencias de poseer un cerebro y las redes que controlan la atencin presentaban una mayor probabilidad
inusualmente simtrico. se encuentran en el derecho; encfa- de dar a luz a nios ambidextros, re-

HEMISFERIOS IGUALES
Si las dos mitades del cerebro son imgenes
especulares la una de la otra, la comunicacin
CORBIS

y la coordinacin entre ambos hemisferios podra resentirse.

Un equipo de investigadores euro- los en los que no existe un hemisferio sultado que apoya la idea de que las
peos demostr en un estudio con cerca dominante podran funcionar y comu- experiencias de una mujer embarazada
de 8.000 nios nlandeses que aque- nicarse de forma diferente. afectan al desarrollo cerebral del feto.
llos que eran ambidextros presentan Acorde con esta teora, un estudio de Segn concluye Rodrguez, la laterali-
mayor riesgo de sufrir dificultades 2008 llevado a cabo por un grupo de dad puede utilizarse, junto con otros
lingsticas, escolares y de atencin. cientcos de la Universidad de Califor- marcadores, para predecir la posibili-
As, pues, los probandos ambidextros nia en Los Angeles detect anomalas dad de presentar problemas de com-
de ocho aos tenan una probabilidad en la comunicacin interhemisfrica portamiento, lo que facilitara a pa-
dos veces mayor de experimentar di- en nios con TDAH. As, en las tareas dres, profesores y doctores intervenir
cultades escolares y del lenguaje que que deberan corresponderle al hemis- ante el primer indicio de problemas.
sus compaeros de la misma edad. ferio izquierdo, como el procesamiento Emily Anthes

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RETROSPECTIVA

WILLIAM HORSLEY GANTT (1892-1980)


Los inicios de la psicopatologa experimental en Estados Unidos

GABRIEL RUIZ Y NATIVIDAD SANCHEZ

A unque los estudios que el silogo de laboratorio sobre las neurosis expe-

ARCHIVOS MDICOS ALAN MASON CHESNEY DE LAS INSTITUCIONES MDICAS JOHNS HOPKINS
William Horsley Gantt en 1933
ruso Ivan Petrovich Pavlov (1849- rimentales en perros y su propuesta de
1936) realiz acerca de los reejos condi- utilizar la tcnica de los reejos condi-
cionales se cuentan entre los experimen- cionales como herramienta diagnstica
tos cientcos ms populares del siglo XX, en psiquiatra.
muy poco se conoce del desarrollo que Gantt estudi medicina en la Univer-
las ideas pavlovianas tuvieron a travs sidad de Virginia, donde se gradu en
de uno de sus discpulos ms distin- 1920. Aunque su vocacin inicial haba
guidos, el psiquiatra estadounidense sido la psiquiatra, sus primeros trabajos
William Horsley Gantt (1892-1980). En clnicos estuvieron muy alejados de ese
este artculo revisaremos sus trabajos mbito. La psiquiatra estadounidense de
los aos veinte se hallaba dominada por
el psicoanlisis, un sistema terico que
RESUMEN realiz interesantes aportaciones, pero
carente, a su juicio, de una slida base
Hacia una prolaxis
cientca.
del trastorno mental
Orient los primeros pasos de su ac-

1 William Horsley Gantt realiz


el primer estudio a gran escala
de las neurosis experimentales.
tividad clnica hacia un rea mdica
ms fundamentada en la investigacin
de laboratorio: el tratamiento de las
dicionales, asunto desconocido para el
estadounidense que slo haba odo de
Sent las bases de lo que se deno- afecciones digestivas. Comenz a traba- los trabajos de siologa de la digestin
min psicologa experimental. jar como residente en el hospital de la por los que aqul haba recibido el pre-
Universidad de Maryland, estudiando el mio Nobel en 1904. A esa visita aluda en

2 En sus estudios con perros,


Gantt aplic innovaciones
metodolgicas que le permitie-
efecto colecistoquintico del sulfato de
magnesio. Sin embargo, una circunstan-
cia inesperada reaviv su inters por la
su diario describindola como el da ms
feliz de los que he pasado en Europa.
Gantt crey ver en el mtodo pavlovia-
ron identicar nuevos fenmenos psiquiatra. no de los reejos condicionales la posibi-
como la autoquinesis y la esquizo- En 1922 particip en una expedicin lidad de fundamentar cientcamente el
quinesis. Ello le llev a pensar que mdica de ayuda a Rusia organizada por estudio de la mente y sus trastornos. De-
las leyes de la psicopatologa dife- la American Relief Administration, una cidi volver a Rusia para aprender todo
ran de las que rigen la conducta organizacin humanitaria que diriga lo relacionado con la tcnica. Tuvo que
normal. el presidente Herbert Hoover (vase la esperar dos aos hasta que el gobierno
gura 1). Era una expedicin de socorro bolchevique le concedi un nuevo visado

3 Desde 1943, Gantt reivindic


una psiquiatra prolctica
para determinar el nivel relativo
de la poblacin tras las hambrunas y las
epidemias de tifus, viruela y clera que
asolaron la zona rusa del Volga durante
de entrada. Durante ese tiempo realiz
trabajos clnicos sobre patologas hep-
ticas en Inglaterra y Alemania. Viaj a
de susceptibilidad individual a los 1921 y 1922. Asignado a la unidad m- Helsinki para aprender ruso.
trastornos psiquitricos. Propuso dica de Petrogrado, Gantt particip en Por n, en enero de 1925, pudo entrar
realizar pruebas rutinarias de la vacunaciones, recogi datos epidemio- en Rusia. Permaneci en el laboratorio
funcin reeja condicional desde lgicos acerca de los efectos de la guerra que Pavlov tena en el Instituto de Medi-
la edad escolar, que se completa- y el hambre, y visit el laboratorio de cina Experimental de Leningrado hasta
ran con estudios genticos y bio- Pavlov. agosto de 1929. Durante esos aos, Gantt
qumicos, entre otras medidas. Pavlov le atendi personalmente. Le realiz investigaciones sobre siologa de
mostr un experimento de reejos con- la digestin y sobre reejos condiciona-

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 9

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cina psicosomtica, etctera. Adems,
se convirti en uno de los principales
difusores de la obra de Pavlov: fund la
Pavlovian Society en 1950, que presidi
hasta 1965. Inici en 1966 la publicacin
de la revista Conditional Reex, que diri-
gi hasta 1978.
Recibi el premio Lasker en 1946, por
sus estudios sobre las neurosis experi-
mentales, y el premio de la Asociacin
Americana de Cardiologa en 1950, por
sus investigaciones acerca del reejo con-
dicional cardaco y la hipertensin. En
BIBLIOTECA WELLCOME, LONDRES

1970, fue nominado para el Premio Nobel


de Medicina y en 1972 se le otorg la me-
dalla de oro de la Sociedad de Psiquiatra
Biolgica, el premio Ira van Giesen del
Instituto Psiquitrico de Nueva York, dos
aos ms tarde, y el premio de la Socie-
dad Mdica J. E. Purkinje en 1975.
1. VISITA A PAVLOV
La fotografa muestra la visita de W. Horsley Gantt (miembro de la American Relief Ad- A hombros de gigantes
ministration) al laboratorio de Pavlov en 1922. La imagen lleva una nota de Gantt en el Cuando Gantt lleg a Leningrado en
reverso que dice: El Dr. Pavlov y algunos de sus colaboradores. Haca tanto fro, que todos 1925, Pavlov estaba empezando a intere-
llevbamos el abrigo puesto. Estoy sentado entre el Dr. Pavlov y el Prof. Savitch, su pupilo sarse por la psiquiatra. En el curso de
ms antiguo. sus investigaciones acerca de los reejos
condicionales haba observado algunas
les. Adems, tradujo los trabajos de Pa- aproximacin holstica del estudio de situaciones que alteraban el comporta-
vlov que aparecieron en el libro Lectures la enfermedad mental en la que tenan miento normal de los perros. Descubri
on Conditioned Reexes. Twenty-ve Years cabida distintos enfoques tericos y ciertas analogas entre estos desrdenes
of Objective Study of the Higher Nervous distintas metodologas de trabajo. An- y la psicopatologa humana.
Activity (Behaviour) of Animals (1928), y daba interesado en poner en marcha un As, por ejemplo, durante unos experi-
public A Medical Review of Soviet Rus- laboratorio pavloviano en la Clnica Psi- mentos realizados en 1914 por su colabo-
sia (1928), libro considerado un clsico en quitrica Henry Phipps de la facultad radora Natalia R. Shenger-Krestovnikova
medicina. de medicina de la Universidad Johns (vase la gura 2) con el objetivo de de-
Se convirti tambin en una suerte de Hopkins. Meyer pens que Gantt era terminar los lmites de la capacidad dis-
diplomtico no ocial al ser uno de los la persona adecuada. criminativa de los perros, se condicion
pocos estadounidenses que vivi en Le- El laboratorio, al que se denomin Pav- a los canes a responder ante un crculo,
ningrado durante aquellos aos. Era fre- lovian Laboratory, comenz a funcionar seguido de la presentacin de alimento,
cuente que los visitantes, especialmente en 1930. Gantt fue su director hasta que y a no responder ante una elipse, que
britnicos y estadounidenses, llegaran se retir en 1958, aunque su carrera no no iba seguida del mismo. Una vez que
con una carta de presentacin a Gantt, concluy entonces. Haba creado un se- los animales resolvieron correctamente
quien les facilitaba la estancia. gundo laboratorio en el hospital que la esta discriminacin, respondiendo slo
Retorn a los Estados Unidos en administracin de veteranos tiene en ante el crculo, Shenger-Krestovnikova
agosto de 1929 acompaando a Pavlov, Perry Point (Maryland). Durante aos aument la dificultad de la tarea ha-
que haba sido invitado a asistir al XIII simultane la direccin de ambos labo- ciendo que la elipse fuera cada vez ms
Congreso Internacional de Fisiologa ratorios, mas a partir de 1968 su labor circular, hasta que lleg un momento en
de Boston y al IX Congreso Internacio- cientca se desarroll exclusivamente que ambas guras fueron tan parecidas,
nal de Psicologa que se celebr en la en el ltimo. que los perros no fueron capaces de dis-
Universidad de Yale. Unos meses antes A lo largo de su dilatada carrera abor- tinguirlas.
haba recibido una oferta de trabajo d un amplio espectro de cuestiones: En ese momento, Shenger-Krestov-
de Adolf Meyer (1866-1950), psiquia- bases anatmicas de los reejos condi- nikova observ una serie de alteracio-
tra estadounidense de origen suizo, cionales, psicofarmacologa, psicopato- nes de la conducta de los animales que
padre de la psiquiatra funcionalista loga experimental, psiquiatra clnica, parecan indicar que mostraban una ge-
norteamericana. Meyer defenda una reejos condicionales cardacos, medi- nuina condicin neurastnica. Pavlov

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describi esa conducta patolgica en Los uun momento dado. Las neurosis experi-
Reejos Condicionados: Lecciones sobre mmentales aparecan cuando se rompa el

DEPARTAMENTO PAVLOV DEL INSTITUTO ESTATAL DE MEDICINA EXPERIMENTAL


la Funcin de los Grandes Hemisferios, eequilibrio mencionado.
aparecido en 1929: El animal, que hasta As, haba distintas formas de romper
entonces era tranquilo, grua y se re- eel equilibrio nervioso. Una de ellas fue
volva, arrancndose los instrumentos la que se observ en el experimento de
prendidos a l, y morda los tubos de SShenger-Krestovnikova cuando se pre-
goma que iban desde l al operador, lo sentaron dos estmulos casi idnticos
se
cual nunca antes haba sucedido. [...] Al ppero de signo contrario (el crculo y la
introducirlo en la sala de experimenta- elipse que aparecen con los nmeros 1
el
cin, ladraba violentamente, contra su y 2 en la gura 2). El parecido entre los
costumbre, y poco despus presentaba eestmulos haca que las ondas cerebrales
todos los sntomas de un estado de neu- excitatorias e inhibitorias colisionaran
ex
rosis aguda. een la misma rea cortical de proyeccin.
Pavlov denomin neurosis experi- DDe acuerdo con Pavlov, un rea cortical
mentales a esos trastornos inducidos slo poda activarse por uno de los pro-
s
en el laboratorio. Identic algunos de Ivan Petrovich Pavlov cesos cada vez y nunca por los dos de for-
ce
los procedimientos que las producan. mma simultnea. Si ello ocurra, la tensin
Al descrito anteriormente, se aadieron tipos centrales, sanguneos y emticos, nerviosa resultante produca la neurosis
otros como intentar transformar un es- aquellos en los que los procesos de exci- experimental.
tmulo aversivo (una descarga elctrica) tacin e inhibicin estaban equilibrados,
en apetitivo, por su asociacin con la pre- eran ms estables ante las situaciones Gantt y las neurosis
sentacin de alimento. Una inundacin que desencadenaban las neurosis expe- experimentales
que sufrieron las perreras de su labora- rimentales. En 1930, el Laboratorio Pavloviano de
torio el 23 de septiembre de 1924 le dio Los procesos corticales de excitacin Gantt estaba en marcha y sus estudios
la oportunidad de estudiar los efectos e inhibicin y sus interacciones mutuas experimentales con perros, as como
traumticos de esa situacin de gran in- desempearon una funcin esencial en sus trabajos con pacientes psiquitricos,
tensidad emocional. la explicacin que Pavlov ofreci de la haban dado comienzo. Al igual que ha-
Con todo, aunque los factores situa- conducta normal y patolgica. Imagin ba ocurrido en el laboratorio de Pavlov,
cionales fueron una condicin necesa- la corteza cerebral como un mosaico de utiliz el procedimiento de Shenger-
ria para la aparicin de las neurosis ex- puntos de excitacin e inhibicin que Krestovnikova como tcnica inductora
perimentales, no fueron por s mismos cambiaban y se propagaban por el tejido de la neurosis experimental, aunque
suficientes. Intervenan factores here- cortical en funcin de los requerimien- con ligeras modicaciones, empleando
ditarios. Haba que tomar en cuenta las tos ambientales. La conducta normal era sonidos en vez de guras geomtricas.
caractersticas de cada animal, su tipo de fruto del ajuste continuo ante dichas Sin embargo, Gantt introdujo otras no-
sistema nervioso. exigencias e implicaba un equilibrio en vedades metodolgicas ms importan-
Aunque las ideas de Pavlov sobre la cantidad total de excitacin e inhibi- tes que aportaron a su aproximacin un
los distintos tipos de sistema nervioso cin que haba en la corteza cerebral en sello muy distintivo.
fueron cambiando a lo largo del tiempo, DEPARTAMENTO PAVLOV DEL INSTITUTO ESTATAL DE MEDICINA EXPERIMENTAL
una de sus clasicaciones ms conoci-
das distingua cuatro tipos principales 2. PERROS, CIRCULOS Y ELIPSES
(vase la gura 3): en dos predomina- En la parte inferior se muestran el crculo
ba el proceso de excitacin (colricos y (1) y las elipses (2 al 7) utilizadas en el
sanguneos, utilizando la terminologa experimento de Natalia R. Shenger-Kres-
hipocrtica) y en los otros dos prevaleca tovnikova (foto). Los trastornos patolgi-
el proceso de inhibicin (emticos y cos observados por esta investigadora se
melanclicos). produjeron al intentar ensear a perros
Los dos tipos extremos, colricos y la discriminacin entre los estmulos 1 y 2;
melanclicos, eran los ms propensos las discriminaciones entre el crculo y el
a desarrollar los desrdenes neurticos resto de las elipses las aprendieron sin
cuando se enfrentaban a los factores ninguna dicultad.
situacionales descritos, porque en ellos
Fuente: Pavlov and his School, por Y. P. Frolov
predominaba uno de los dos procesos en The Theory of Conditioned Reexes, pg. 121.
nerviosos cuyo equilibrio regulaba la Kegan Paul, Trench, Trubner & Co. Ltd.;
conducta normal. Sin embargo, los dos Londres, 1937.

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3. CLASIFICACION DE PAVLOV
Desarrollan Desarrollan
Alta resistencia Pavlov clasic sus animales en dos grupos,
trastornos trastornos
a los factores patgenos
patolgicos patolgicos fuertes y dbiles, de acuerdo con la fuerza
c
del proceso de excitacin. A su vez, subdivi-
di a los fuertes en equilibrados y no equi-
Enfrentados a una situacin patgena librados, segn las relaciones de intensidad
entre los procesos de excitacin e inhibicin.
Finalmente, dividi a los fuertes y equilibra-
b Colricos Sanguneos Flemticos Melanclicos
dos en impulsivos y lentos, de acuerdo con
Tipo Tipo Tipo la movilidad de los dos procesos (a). Pavlov
Tipo
fuerte- equilibrado equilibrado
dbil sugiri esta correspondencia entre su tipolo-
impetuoso e impulsivo y lento
a ga y la clasicacin de los temperamentos
segn Hipcrates (b). La combinacin de los
Continuo excitacin-inhibicin factores constitucionales y la situacin pat-
gena produce o no reacciones patolgicas de
Predomina Predomina acuerdo con cada uno de los tipos (c).
la excitacin la inhibicin

Adolf Meyer, su mentor en Estados acontecimientos biogrcos importantes sntomas de agitacin motora y nega-
Unidos, haba sugerido la conveniencia de cada uno de ellos. tivismo, es decir, rechazo de la comida
de realizar el grco de la vida de cada Ese mtodo resultante de la combina- en la habitacin experimental, lo que
paciente, recogiendo todas sus expe- cin de una tcnica experimental (los Gantt interpret como signos de una
riencias vitales importantes: mdicas, reejos condicionales) con otra observa- cierta debilidad constitucional (vase
psicolgicas, educativas, familiares, labo- cional (el grco de la vida) se aplic la gura 4).
rales, sociolgicas, etctera. Gantt sigui con xito en su estudio experimental A nales de 1932 comenz un entre-
los preceptos de su mentor y adapt el ms famoso, el caso Nick, cuya historia namiento de discriminacin entre dos
grco de la vida a sus estudios experi- fue narrada en su libro Experimental sonidos, uno seguido de alimento y el
mentales: midi distintas respuestas (sa- Basis for Neurotic Behavior. Origin and otro no, que los animales aprendieron
livacin, tasa cardaca, actividad motora Development of Articially Produced Dis- sin dicultad. Sin embargo, Nick mostr
general, respiracin y conducta sexual) turbances of Behavior in Dogs (1944). signos de neurosis experimental (vase la
a lo largo del ciclo vital completo de sus Gantt comenz los experimentos en gura 5) cuando el tono de ambos soni-
animales, los estudi tanto en el labora- 1931, observando las reacciones de tres dos se aproxim tanto, que los hizo casi
torio como fuera del mismo y registr los perros, Fritz, Peter y Nick, ante la habi- indistinguibles: a los sntomas anteriores
tacin de laboratorio donde iban a de- se unieron taquicardia, jadeos e intentos
sarrollarse las experiencias. Los ensayos de escaparse de la cmara de condicio-
4. PERROS EN EL LABORATORIO experimentales comenzaron a princi- namiento.
Nick rechaza la comida en el laboratorio pios de 1932 y consistieron en presentar El incremento en la dicultad de la dis-
(izquierda), un sntoma caracterstico de la un sonido seguido de alimento. Los tres criminacin alter ligeramente la con-
neurosis experimental. A la derecha, Fritz, perros desarrollaron la respuesta condi- ducta de Fritz y Peter. Los sntomas de
un perro normal, acepta la comida en el cional de salivacin subsecuente al so- Nick persistieron hasta 1934, momento
laboratorio. nido, aunque uno de ellos, Nick, mostr en que Gantt interrumpi los experi-
mentos durante dos aos. A lo largo de
ese intervalo, Nick descans en las pe-
rreras de la Universidad en compaa de
otros congneres.
Los experimentos se reanudaron en
1936 y, aunque no se volvieron a presen-
tar los sonidos que originalmente haban
causado su desorden conductual, Nick si-
gui mostrando los sntomas anteriores,
junto con otros adicionales: respiracin
asmtica, incontinencia urinaria y tras-
tornos de la conducta sexual (erecciones
persistentes ante los estmulos presenta-
dos en la cmara experimental).

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5. DESORDENES CONDUCTUALES

BEHAVIOR. ORIGIN AND DEVELOPMENT OF ARTIFICIALLY PRODUCED DISTURBANCES OF BEHAVIOR IN


FOTOGRAFIAS DE ESTA PAGINA Y LA ANTERIOR TOMADAS DE EXPERIMENTAL BASIS FOR NEUROTIC
Fritz reacciona al tono que origin el con-
icto (izquierda) y muestra el reejo de

DOGS, POR W. H. GANTT. PAUL HOEBER, INC., PGS. 62, 114 Y 133; NUEVA YORK, 1944
orientacin caracterstico. A la derecha, Nick
reacciona al mismo tono mostrando algunos
de los sntomas de su neurosis experimental:
expresin facial de ansiedad, respiracin
dicultosa, intento de soltarse de la correa
y ereccin sexual.

Tal constelacin de sntomas apareca


ante el sonido de un metrnomo, un nue-
vo estmulo condicional que no se haba
utilizado antes. Gantt habl de autoquine-
sis para referirse a este proceso de propa-
gacin de los sntomas por distintos sis-
temas siolgicos, un proceso que haba
ocurrido sin la repeticin de la situacin
experimental que origin el trastorno. Se reacciones que tuvieron cada uno de que originalmente produjo las reaccio-
trataba de un factor etiolgico nuevo en ellos ante la misma situacin patgena nes neurticas con una nueva respuesta
las neurosis experimentales, que apun- le convencieron de la importancia de las condicional (exionar una de las patas
taba a la posibilidad de que, en algunos diferencias individuales. delanteras). Tambin se probaron algunas
individuos, ciertos procesos siolgicos medidas teraputicas que se recomenda-
operen en contra de los procesos adap- Clasicacin de Gantt: ban en el tratamiento de las neurosis hu-
tativos habituales, originando una con- lbiles y equilibrados manas, como el descanso en un ambien-
ducta catica que impedira el correcto Propuso una clasicacin funcional que te diferente del contexto patgeno. Nick
ajuste a las exigencias del medio. inclua dos categoras: lbiles y equili- pas largas temporadas en una granja
Amn del proceso de autoquinesis, brados. El criterio de clasicacin resi- que Gantt posea en Virginia.
Gantt identic otro factor importante da en la comparacin de las reacciones Ninguno de los tratamientos ante-
en la etiologa de estos desrdenes fun- de distintos individuos ante una misma riormente mencionados logr una e-
cionales. Haca referencia a la discrepan- situacin patgena y medirlas en tantos cacia teraputica completa, si bien la
cia en la adquisicin de los componentes sistemas siolgicos como fuera posible. combinacin del descanso prolongado
emocionales generales del reejo condi- Sus resultados con Fritz, Peter y Nick le con los factores sociales result ser lo
cional (medidos en la tasa cardaca) y la conrmaron que el animal equilibra- ms efectivo. El factor social remita al
respuesta condicional habitualmente do permanece estable y los lbiles que efecto que ejercan las personas sobre la
utilizada (salivacin). Lo que observ fue se rompen ante un tipo de situacin de constelacin de sntomas mostrados por
que, cuando se asociaba un sonido al ali- estrs muestran los mismos patrones Nick. Ms concretamente, la presencia de
mento, la respuesta cardaca se condicio- de anormalidad ante otras situaciones una persona en la situacin de laborato-
naba ms rpido, a veces tras el primer semejantes. rio aliviaba los sntomas durante unos
ensayo, y desapareca ms lentamente Gantt no slo estudi el origen y de- minutos: su tasa cardaca disminua, una
que una respuesta glandular o motora; sarrollo de las neurosis experimentales, disminucin que se pronunciaba cuando
en muchos casos ni siquiera desapareca sino que tambin explor la eficiencia la persona tocaba al animal.
del todo. de teraputicas diversas. Algunos trata- Gantt concedi cierto relieve a ese
Utiliz el trmino esquizoquinesis mientos fueron de carcter farmacol- fenmeno. Con el tiempo lo denomin
para referirse a la ausencia de actividad gico. Por ejemplo, comprob la eficacia efecto persona. Demostr que apareca
armnica entre los distintos sistemas - del bromuro (que intensificaba el pro- en todos los perros, aunque la intensidad
siolgicos y sugiri que esta discordancia ceso inhibitorio), la cafena (que poten- del mismo era mayor en aquellos que,
podra ser un factor importante en la hi- ciaba el proceso excitatorio) y el alcohol como Nick, haban desarrollado una neu-
pertensin y otras afecciones cardacas. (por sus efectos de alivio de la tensin rosis experimental. Aunque Pavlov haba
Siguiendo la estela de Pavlov, Gantt nerviosa). hablado de la existencia de un reejo
tambin concedi importancia al pa- Otros fueron de carcter ms con- social para describir la posibilidad de
pel de los factores constitucionales en ductual, como hacer de la habitacin de que una persona actuara como estmulo
la neurosis experimental. Sus estudios laboratorio un lugar ms placentero, ali- condicional ms de la situacin experi-
con Fritz, Peter y Nick y las distintas mentando all al perro, o asociar el tono mental, el efecto persona descubierto

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6. PRUEBA DEL REFLEJO CONDICIONAL
La fotografa ilustra la prueba de la funcin
reeja condicional realizada por Gantt a los
ARCHIVOS MDICOS ALAN MASON CHESNEY DE LAS INSTITUCIONES MDICAS JOHNS HOPKINS

pacientes de la Clnica Psiquitrica Henry


Phipps entre 1931 y 1948.

tlica conectada a un par de electrodos


sobre la que colocaba su mano izquierda
y la perilla de goma que accionaba con
su mano derecha (vase la gura 7). En
el lado de Gantt, se hallaban los aparatos
que controlaban la duracin e intensidad
de los estmulos y un quimgrafo adap-
tado para registrar distintas respuestas:
respiracin, apretar la perilla de goma
(respuesta condicional) y retirada de la
mano izquierda cuando se produca la
descarga (respuesta incondicional).
El procedimiento era sencillo. Se pre-
por Gantt apuntaba a otra clase de fen- Estudio de la funcin cortical sentaba una luz roja durante cinco segun-
meno, que no tena carcter aprendido del paciente psiquitrico dos (estmulo condicional) y el paciente
y que podra servir para entender los Casi al mismo tiempo que comenz a tena que apretar el pulsador de goma
aspectos teraputicos intrnsecos de la estudiar las neurosis experimentales, con la mano derecha (respuesta condi-
relacin mdico-paciente. Gantt empez tambin a utilizar la me- cional), al menos una vez antes de que
Nick muri en 1943. Estudiado a lo todologa del reejo condicional en el se apagara la luz, para evitar la descarga
largo de 13 aos consecutivos, sobre l se estudio del paciente psiquitrico. Para de un segundo de duracin en su mano
realizaron ms de 15.000 ensayos experi- ello, adapt la prueba a los requerimien- izquierda (estmulo incondicional). Gantt
mentales, se registraron multitud de res- tos de la clnica psiquitrica y utiliz una dise una modicacin para los pacien-
puestas distintas durante la adquisicin y respuesta motora, apretar una perilla de tes infantiles, que consista en proyectar
evolucin de su neurosis experimental, y goma, en lugar de la respuesta de sali- dibujos sobre una pantalla y en sustituir
se observaron sus experiencias vitales en vacin. Esta adaptacin se inspir en los la descarga por caramelos, que aparecan
ambientes dispares. Su caso fue seguido trabajos de Anatoly G. Ivanov-Smolensky, en un pequeo cajn de la mesa cuando
con inters y su historia apareci en pe- del Instituto Hertzen de Leningrado, a el nio apretaba la perilla.
ridicos y revistas estadounidenses. mediados de los aos veinte. La prueba comenzaba examinando la
Para Gantt esta historia se convirti en La prueba formaba parte del proto- percepcin y la sensibilidad del paciente.
un caso fundacional, una especie de caso colo clnico al que eran sometidos los En el primer caso, se le presentaban los
Anna O. canino. En primer lugar, porque pacientes que ingresaban en la clnica estmulos condicionales que iban a ser
fortaleci su creencia en la utilidad de psiquitrica Henry Phipps. Se realizaba utilizados; el paciente deba nombrar-
la metodologa pavloviana como el fun- a todos los pacientes cuyo diagnstico los correctamente. En el segundo caso,
damento objetivo de una psicopatologa haca sospechar que pudieran sufrir un se solicitaba al paciente que pusiera su
cientca. En segundo lugar, porque la dao somtico, es decir, en las psicosis mano izquierda sobre la placa metlica;
dinmica errtica del trastorno conduc- orgnicas y la esquizofrenia, aunque se incrementaba gradualmente la inten-
tual, con los sntomas propagndose de tambin poda realizarse como prueba sidad de la descarga para establecer los
forma espontnea de un sistema a otro, complementaria en pacientes con pa- umbrales sensoriales mnimo y mxi-
le sugiri la posibilidad de que las leyes tologas no orgnicas. En qu consista mo del estmulo en cuestin. Despus, se
de la psicopatologa fueran distintas de dicha prueba? comprobaba la sensibilidad de la mano
las que rigen la conducta normal, lo que El paciente se sentaba en el extremo de derecha.
abri nuevas posibilidades de investi- una mesa, que estaba dividida por un pa- A continuacin, se iniciaba el condi-
gacin. Finalmente, porque le permiti nel de madera; en el otro extremo se sen- cionamiento. Esta parte de la prueba se
imaginar una aproximacin prolctica taba Gantt (vase la gura 6). En el lado divida en dos fases. En la primera se es-
a la psiquiatra en la que la tcnica de los del paciente se encontraban los mecanis- tudiaba la emergencia de lo que Gantt
reejos condicionales se utilizara para mos que permitan presentar los estmu- denominaba las respuestas condicio-
detectar la vulnerabilidad de cada indi- los (luces de distintos colores o sonidos) nales primitivas. Dichas respuestas se
viduo ante los trastornos mentales. y registrar las respuestas: una placa me- observaban en la mano izquierda, la que

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estaba situada sobre la placa metlica, y ba en los que se estudiaba las reacciones un momento en el que la nica tcnica
consistan en retirar la mano de dicha del paciente a la presentacin de estimu- disponible para medir la actividad cere-
placa durante el estmulo condicional lacin conictiva (presentacin simult- bral era la electroencefalografa.
positivo, antes de que apareciera la des- nea del estmulo condicional positivo y Algunos de los resultados obtenidos
carga elctrica. En la segunda parte de negativo). En todos los casos se tomaban fueron los siguientes. En el caso de con-
esta fase, se estudiaba el desarrollo de distintas medidas; a saber, velocidad de diciones txicas agudas (intoxicaciones
la respuesta condicional integrada, es aprendizaje (nmero de ensayos), laten- alcohlicas), se observaba dao de na-
decir, apretar la perilla de goma con la cia y duracin de la respuesta. turaleza temporal caracterizado por la
mano derecha. En ambos casos, se aplica- Amn de tales medidas, relacionadas presencia de respuestas condicionales
ba un procedimiento de discriminacin: con los reejos condicionales, Gantt va- primitivas, irregularidad en la amplitud
se presentaban dos estmulos (luz roja y loraba otros aspectos de la conducta ge- de las respuestas condicionales integra-
luz blanca) y la descarga segua siempre neral del paciente, como la intensidad y das y fracaso del aprendizaje de discrimi-
al primero, nunca al segundo. el tipo de sus reacciones emocionales, sus nacin. Tales alteraciones desaparecan
Por qu se estudiaban estos dos tipos respuestas verbales y el nivel de atencin cuando el paciente volva a su estado
de respuestas? Gantt consider que las durante la prueba. normal.
bases cerebrales de ambas eran distin- Al nalizar, Gantt entrevistaba al pa- Sin embargo, los pacientes que sufran
tas: consideraba automtica la respuesta ciente para establecer su nivel de com- psicosis txicas crnicas (demencias al-
primitiva, voluntaria y con unas bases prensin. Tomaba en consideracin si la cohlicas, psicosis de Korsakov, satur-
corticales supuestamente ms comple- formulacin del paciente era espontnea, nismo, etctera), se mostraban incapa-
jas la integrada. En adultos normales, es decir, si identicaba verbalmente los ces de formar respuestas condicionales
las respuestas condicionales primitivas aspectos esenciales de la prueba sin re- motoras. La funcin reeja condicional
precedan a las respuestas condiciona- cibir ayuda (signicado de los estmulos, desapareca tambin en los pacientes
les integradas, pero desaparecan una vez identicacin de la respuesta correcta, que sufran otras condiciones orgnicas,
adquiridas estas ltimas. Su persistencia etc.), o si, por el contrario, su formulacin como hidrocefalia, senilidad, tumores ce-
o reaparicin revelaban la existencia de era pasiva, es decir, el paciente se mos- rebrales, etc.
alguna patologa. traba incapaz de explicar por s mismo En todos los casos enunciados, Gantt
Una vez que los pacientes discrimi- lo que haba sucedido. observ que la incapacidad para formar
naban correctamente entre el estmulo respuestas condicionales integradas apa-
condicional positivo y el negativo, res- Herramienta ecaz reca en las condiciones orgnicas cuya
pondiendo slo al primero de ellos, se Gantt realiz la prueba a 606 pacientes gravedad induca sntomas psicticos.
comenzaba una prueba de transferencia de la clnica psiquitrica Henry Phipps Gantt aplic la misma prueba a pa-
espontnea del aprendizaje. En ella, dos en el perodo comprendido entre 1931 cientes cuyo trastorno tena una etiolo-
sonidos sustituan a las luces que se ha- y 1948. Demostr constituir una herra- ga psicgena (pacientes histricos). Los
ban utilizado hasta ese momento. mienta sensible ante las distintas pato- patrones de reaccin eran muy distintos
Adems, se incluan: una prueba de logas psiquitricas, capaz de aportar in- de los observados en las patologas org-
extincin de las respuestas condiciona- formacin acerca de la posible naturaleza nicas: su ausencia inicial de actividad se
les primitivas e integradas, pruebas de psicgena u orgnica de las mismas, en deba a la inhibicin de los movimien-
retencin de dichas respuestas tras un
ARCHIVOS MDICOS ALAN MASON CHESNEY DE LAS INSTITUCIONES MDICAS JOHNS HOPKINS

perodo de varios das, y ensayos de prue-

7. REACCION POR DESCARGA


Detalle de la prueba de los reejos condi-
cionales de Gantt. En esta fotografa po-
demos observar la mano izquierda del pa-
ciente sobre la placa metlica en la que se
presentaba la descarga y la mano derecha
sobre la perilla de goma. Gantt denomin
respuesta condicional primitiva a retirar
la mano de dicha placa durante el estmulo
condicional positivo y antes de que apare-
ciera la descarga; y respuesta condicional
integrada a presionar la perilla en presen-
cia del estmulo condicional para evitar la
aparicin de la descarga.

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tos y no a una prdida de la capacidad na condicin orgnica no entendan lo porque incluso entre personas sanas se
para formar los reflejos condicionales sucedido. observaban tipos reactivos diferentes.
motores. Gantt identic tres tipos funcionales
Estas observaciones le hicieron creer Hacia una psiquiatra prolctica en la poblacin normal. Los denomin
que su prueba proporcionaba una forma Una comparacin directa entre los estu- infantil, artstico y cientco. En el
objetiva de distinguir entre trastornos dios de las neurosis experimentales en tipo infantil [...] predomina la respues-
orgnicos y psicgenos. En el primer perros y el uso diagnstico de la prueba ta condicional primitiva, por lo que sus
caso, el paciente era incapaz de formar de los reejos condicionales en pacientes reacciones se parecen a las observadas
respuestas condicionales; en el segundo, psiquitricos revela diferencias impor- en el caso animal [...] El tipo artstico se
la funcin reeja condicional se mante- tantes entre ambas situaciones. Algunas caracteriza por la hiperreactividad, con
na intacta, aunque los movimientos pu- tenan que ver con el procedimiento em- una considerable irregularidad [...] respi-
dieran hallarse inhibidos. pleado: la tarea de condicionamiento uti- ratoria [...] Lo ms distintivo en el caso del
Otros marcadores que resultaron lizada con los animales era puramente tercer tipo, el cientco, es la regularidad
tiles en el diagnstico diferencial de pavloviana, mientras que la usada en que se observa tanto en sus respuestas
la naturaleza del trastorno fueron la el caso de los pacientes tena un claro motoras como en sus reacciones respi-
reaparicin de la respuesta condicio- componente instrumental (la respues- ratorias.
nal primitiva y la formulacin verbal ta condicional evitaba la aparicin de la Adems, los estudios con perros ha-
que haca el paciente en la entrevista descarga). ban arrojado otros resultados que tam-
final. En el primer caso, la respuesta Otras diferencias guardaban relacin bin apuntaban a la importancia de los
condicional primitiva slo apareca en con los procesos implicados en la resolu- factores constitucionales: la diferente
pacientes con patologas psicgenas y cin de la misma. El lenguaje desempe- severidad de los sntomas neurticos
orgnicas de carcter muy leve. Los que aba una funcin esencial en la prueba que Nick, Peter y Fritz mostraron ante
padecan un dao orgnico grave care- diagnstica. Sin embargo, Gantt se perca- la misma situacin patgena. La ecacia
can de funcin refleja condicional, con t del papel del componente constitucio- de los tratamientos pareci depender de
independencia del tipo de respuesta que nal en ambos casos. Igual que no todos factores individuales; los perodos pro-
se estuviera midiendo. los perros desarrollaban una neurosis longados de descanso fueron sucientes
Con respecto a la entrevista nal, los experimental ante una situacin de con- para eliminar los desrdenes de Peter y
pacientes con trastornos de origen psic- icto, no todos los pacientes mostraban Fritz, pero no eliminaron completamente
geno mostraban buena comprensin de los mismos patrones de reactividad en la los trastornos de Nick.
lo ocurrido durante la prueba, aunque prueba (vase la gura 8). Todo ello convenci a Gantt de la ne-
siempre aparecan discrepancias entre Obviamente, la existencia o no de cesidad de adoptar una estrategia pre-
la formulacin verbal y las respuestas una patologa y el tipo de la misma ventiva en el abordaje de los trastornos
observadas durante los ensayos, mien- eran variables esenciales para explicar psiquitricos. Haba que impedir que
tras que los pacientes que sufran algu- estas diferencias, pero no eran las nicas aparecieran, porque una vez que surgan,
las posibilidades teraputicas eran bas-
Severo Supresin del reejo de orientacin tante limitadas. La prueba de la funcin
y la respuesta incondicional refleja condicional desempeara una
funcin importante en esa estrategia
Ausencia de retencin de respuestas condicionales antiguas
Etiologa orgnica

e incapacidad para ejecutar rdenes verbales preventiva, al permitir descubrir a los


individuos vulnerables.
Incapacidad para formar cualquier respuesta condicional Desde 1943, Gantt reivindic una
aproximacin prolctica a la psiquia-
Nivel de dao

Fracaso en la retencin de la respuesta condicional tra. Para ello, propuso la realizacin de


pruebas rutinarias de la funcin reeja
Capacidad para formar respuestas condicionales primitivas, condicional desde la edad escolar, com-
pero no respuestas condicionadas integradas
pletadas con estudios genticos y bioqu-
micos, que se acometeran en distintos
Fracaso en la generalizacin
momentos de la vida de los individuos,
Etiologa psicgena

Fracaso en la discriminacin
8. CLASIFICACION DE GANTT
Perturbacin en la velocidad del aprendizaje En este esquema se muestran las desviacio-
nes de las pautas normales de reactividad
Perturbacin en la latencia de la respuesta condicional en la prueba de Gantt de acuerdo con el ni-
Ligero
vel de dao y la naturaleza de la patologa.

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9. LA IDEA DE GANTT
HOY: Crisis nerviosa
osa
En este dibujo basado en una vieta publi-
cada en la revista Johns Hopkins Magazine
(mayo de 1953) se explican las ideas de
Gantt acerca de la prolaxis de los trastor-
nos psiquitricos y el papel que desempea-
ba la prueba de los reejos condicionales.

Un hombre En su vida diaria Como Se le hospitaliza, Unos aos despus


aparentemente se encuentra consecuencia se le trata la tensin hace de los clnicos, que estaban acostum-
normal que sometido a una de ella sufre y parece curado. que de nuevo brados a ver este desarrollo en muchos
vive una vida gran tensin una crisis reaparezcan sus
normal. nerviosa. nerviosa grave. viejos sntomas. de sus pacientes. Su demostracin de
que un individuo reacciona ante otro
ALGUN DIA: Se detecta la susceptibilidad
tibilidad y se pr
previene
e la crisis de una forma distinta de la que lo hace
ante cualquier objeto que aparece en su
entorno, el efecto persona, abri una
va para investigar los aspectos terapu-
ticos implcitos en la propia situacin
clnica. Y, aunque estos tres trminos
cayeron en desuso, la fuerza de las ob-
servaciones que los sustenta contina
Otro hombre Una prueba Con la ayuda As, se le ayuda
vigente.
que parece rutinaria de reejos de un psiquiatra a vivir una vida feliz,
normal y vive condicionales indica desarrolla programas til y libre de crisis
una vida normal. que es vulnerable que lo preparan para nerviosas. Gabriel Ruiz, profesor de historia de la psico-
a la tensin nerviosa. combatir el estrs. loga e historia de la neurociencia, y Natividad
Snchez, profesora de historia de la psicologa
con una periodicidad de diez aos y un no que pareca ofrecer a la sociedad las y psicologa comparada, trabajan en el departa-
seguimiento de, al menos, 30. Se propo- soluciones inmediatas que estaba de- mento de psicologa experimental de la Univer-
na determinar la susceptibilidad relativa mandando? sidad de Sevilla.
de cada persona a los trastornos psiqui-
tricos. Una vez establecida, se retirara Legado duradero
a los individuos ms vulnerables de los Sin embargo, sus contribuciones al estu- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
ambientes potencialmente patgenos, dio de las neurosis experimentales fue-
para ubicarlos en contextos y ocupacio- ron reconocidas por sus contemporneos EXPERIMENTAL BASIS FOR NEUROTIC BE-
nes mejor ajustadas a su estabilidad emo- como un legado duradero para la psico- HAVIOR. ORIGIN AND DEVELOPMENT OF
cional. Unas medidas que iran acompa- patologa y la medicina psicosomtica. ARTIFICIALLY PRODUCED DISTURBANCES
adas del desarrollo de nuevos frmacos, Sus innovaciones metodolgicas, com- OF BEHAVIOR IN DOGS. W. H. Gantt.
adaptados a cada caso individual. binando la tcnica de los reejos condi- Paul Hoeber, Inc.; Nueva York, 1944.
La llamada de Gantt a la prolaxis de cionales con los estudios longitudinales
los trastornos mentales (vase la gu- del ciclo vital completo de sus animales THE PHYSIOLOGICAL BASIS OF PSYCHIA-
ra 9) no lleg a calar en la psiquiatra y de experimentacin, as como su nfasis TRY: THE CONDITIONAL REFLEX. W. H.
la psicologa clnica de aquellos aos. Las en la medicin concurrente de distintos Gantt en Basic Problems in Psychiatry,
dicultades para instaurar un programa sistemas fisiolgicos, le permitieron dirigido por Joseph Wortis, pgs. 52-
preventivo de tal naturaleza jugaron en identicar fenmenos como la esquizo- 89. Grune & Stratton; Oxford, 1953.
su contra, pero su propuesta tambin quinesis, que contradijeron la suposicin
encontr otra resistencia no menos im- aceptada en su poca de que todas las PRINCIPLES OF NERVOUS BREAKDOWN
portante: la fuerza de la mentalidad reacciones siolgicas se condicionaban SCHIZOKINESIS AND AUTOKINESIS. W.
teraputica. con la misma facilidad. H. Gantt en Annals of the New York
Los clnicos se resistieron a abandonar Su concepto de autoquinesis, el proce- Academy of Sciences, vol. 56, pgs.
el armamentario de tratamientos que so de desarrollo interno de nuevos sn- 143-163; 1953.
haban ido desarrollando la psiquiatra tomas sin la repeticin de la situacin
y la psicologa clnica: psicoanlisis, tra- patgena original, fue criticado por los SELECTED WORKS. I. P. Pavlov. Foreign
tamientos somticos, psicofarmacologa, investigadores del momento porque de- Languages Publishing House; Mosc,
reprogramacin ambiental y cognitiva, jaba sin explicar el propio proceso que 1955.
etctera. Por qu abandonar un cami- invocaba. Suscit, en cambio, el inters

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Cuando los nios
no pueden dormir
Muchos padres luchan con sus hijos a la hora de irse a dormir.
Falta de resolucin paterna? No necesariamente. Segn estudios recientes,
las alteraciones del sueo infantiles pueden obedecer a causas diversas.
Los expertos han abandonado las panaceas y buscan soluciones personalizadas

KATJA GASCHLER

M am, brazos! suena en la oscuridad


calmado, pero con determinacin. La
voz corresponde a mi hijo No, de dos aos. Me
los padres durante los dos primeros aos de
vida suelen referirse a que los pequeos se
despiertan a menudo por la noche. Despus,
RESUMEN tumbo junto a su camita con barandillas, sobre se dan ms problemas por ir a la cama, dor-
el colchn y callo valientemente. Mamaaa, mirse, mojar la cama, el sonambulismo y las
Aprender a dormir
brazos! No, mi pequeo, mam ya no te toma pesadillas.

1 Muchos caminos
conducen a la meta:
si los padres y su hijo
en brazos, te quedas en la cama y duermes,
susurro. Qu ocurre hoy? Ya hemos llevado
a cabo un ritual para ir a dormir durante al
Los psiclogos piden que tomemos en serio
los problemas del sueo persistentes, que se
alargan en el tiempo. A menudo, no desapa-
ya han encontrado unas menos tres cuartos de hora! Recoger, desves- recen por s solos, tal y como esperan mu-
normas con las que tirse, lavarse los dientes, achucharnos, leer el chos padres. Seguramente, hay alteraciones
todos estn satisfechos, libro con fotos de animales y hemos cantado determinadas por el desarrollo (y que en su
no deberan dudar. por lo menos diez canciones. Abajo, en el saln, mayora se superan) subyacentes a los terrores
los invitados se divierten sin m. Son las diez nocturnos.

2 Los problemas de
sueo que persis-
ten durante un tiempo
y media. Mamaaaaaaa, brazos!
En noches como sta dudo sobre nuestra ac-
titud de haber vigilado siempre la camita de
Cada vez ms estudios longitudinales e
internacionales demuestran que gran parte
de estos trastornos persiste a lo largo de los
considerable deben ser No hasta que se quedaba dormido. No suele aos. Perjudican no slo el rendimiento de
explorados por un pe- tardar mucho. Pero, como es natural, nos pre- los nios, sino que tambin llevan a los pa-
diatra, as como por un guntamos una y otra vez cundo deberamos dres al borde de la exasperacin. Adems, las
terapeuta especializado. haber abandonado esa costumbre. Y sobre dicultades infantiles para dormir estn clara
todo: qu deberamos hacer cuando nuestro y directamente relacionadas con problemas

3 Los padres no debe-


ran precipitarse con
mtodos que ignoran
pequeo, a veces despus de horas, no se quiere
dormir?
Ocurre con frecuencia. Los problemas del
emocionales e incidentes comportamenta-
les. As qued patente en 2008, cuando Gerd
Lehmkuhl y su equipo, de la Universidad de
la protesta infantil; con sueo se han convertido en fenmeno de Colonia, llevaron a cabo un estudio con unos
tal actuacin podra masas. Se ha investigado en Alemania, Sui- 1400 preescolares.
quedar enmascarada la za, Finlandia, China y los EE.UU. Alrededor Qu signica entonces trastorno del sue-
causa de la alteracin del 20 % de los nios (y en algunas encuestas o? Los signos de alerta cruciales van a ser
del sueo. incluso el 40 %) ha sufrido alguna alteracin que un nio duerma muy poco durante meses
del sueo, al menos temporal. Las quejas de (vase el recuadro Cunto descanso necesita

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CORTESIA DE THOMA STEINMANN
un nio) y que durante el da se muestre dis- Para lograr esa meta cuanto antes, contamos 1. EN EL PAIS DE LOS SUEOS
perso, cansado o agitado. Pero es muy probable con un amplio abanico de mtodos pensados Dormir tranquilo es importante
que aquellos nios que se oponen por com- para el momento de irse a la cama: desde ir no slo para No. Sus padres
pleto a irse a la cama por la noche y que no desvaneciendo la presencia de los progeni- tambin aprecian el descanso.
pueden dormirse sufran un trastorno del sue- tores progresivamente, hasta dejar al nio
o. Es entonces cuando los problemas exigen sollozando solo, en lo que se ha venido a de-
un tratamiento; pero, cundo hay que pedir nominar el chillar controlado del famoso
consejo? mtodo Ferber. Consiste ste en ignorar el
comportamiento infantil problemtico de
Es cuestin de costumbre? forma prolongada, hasta que se extingue por
Muchos psiclogos critican el hecho de que ni- falta de atencin y refuerzo. El nio se acos-
os de dos aos como No todava necesiten tumbra a que los padres ya no estn presentes
la presencia de una persona por la que sientan cuando duerme y se autorregula: aprende a
apego para dormirse. Se habla entonces de un tranquilizarse solo. Terrores
mal condicionamiento de las rutinas a la La efectividad del procedimiento de Richard nocturnos
hora de dormir. Los padres no suelen admitir Ferber de 1985 est bien documentada. No se Suelen aparecer durante la
que ceden a las demandas del nio. Se tum- ha podido constatar la presencia de efectos ad- primera mitad de la noche.
ban a su lado, consuelan sus llantos e incluso versos sobre la psique del nio, pero muchos De repente, el nio chilla y
les acogen en sus propias camas. Esa situacin padres se muestran reticentes. Varios terapeu- a veces da golpes. A pesar
refuerza el comportamiento indeseado, tal y tas rechazan esa prctica, porque, al parecer, de tener los ojos abiertos,
como argumentan los psiclogos del aprendi- pondra en peligro la relacin de apego entre no reconoce a los padres
zaje. Estamos inconscientemente colocando el nio y su madre. La mayora lo desaconseja ni se deja tranquilizar (al
la piedra angular que facilitara, ms adelante, para bebs menores de un ao. contrario que en las pesadi-
alteraciones del sueo? A cuantos ms expertos se pregunta, ms llas). Los terapeutas reco-
Dormirse y permanecer dormidos de for- se evidencia que existe una gran variedad miendan no despertar al
ma autnoma, sin la presencia de los padres, de opiniones divergentes sobre la educacin nio, que suele continuar
supone un paso en el desarrollo, segn los para dormir. Aquello que se considera natu- durmiendo transcurridos
psiclogos. Algunos incluso sostienen que se ral, normal o deseable no es slo una cuestin unos diez minutos.
puede conseguir con un beb de cinco meses. de punto de vista. Herbert Renz-Polster, de la

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deberan abstenerse. Asimismo, los nios se
ven beneciados cuando sus padres han des-
DURACION MEDIA DEL SUEO SEGUN LA EDAD
Horas
cansado y se encuentran bien.
18 * menos del 5 % de los nios Disponemos de varias reglas sencillas que
17 se sita fuera de esta franja facilitan el sueo. Se sabe que hacer siestas
16 9-19 irregulares y no establecer un horario para ir
10-18
15 horas* horas 11-16 a dormir por la noche van a inuir en la cali-
14
horas 10-14
13 dad del descanso nocturno. As lo conrma el
horas
12 9-12 estudio sobre el sueo infantil de Colonia que
GEHIRN & GEIST, SEGUN DATOS DE IVO IGLOWSTEIN ET AL., 2003

11 horas
10 8-11 mencionbamos al principio. Es recomendable
7-10
horas evitar las cenas pesadas y las actividades que
9 horas
8 les sobreexciten. Los psiclogos se reeren a
7
este mbito como higiene del sueo.
6
5
4 Padres al borde del agotamiento
3 Esas reglas elementales ayudan a mejorar las
2
1 rutinas de base, pero no suelen resultar su-
0 ficientes en caso de problemas ms graves.
1 mes 6 meses 2 aos 4 aos 8 aos 12 aos 16 aos Las familias se ven inmersas rpidamente
en un crculo vicioso que les exige mucha
energa. Leonie Fricke, experta en sueo de
Cunto descanso Universidad de Heidelberg, aborda la cuestin la Universidad de Colonia, subraya que buscar
necesita un nio? con una perspectiva revolucionaria. De forma consejo no debe restringirse al cumplimiento
Las horas de sueo disminuyen natural, los bebs y nios pequeos buscaran de los criterios para trastornos del sueo. Los
con la edad. El promedio vara el contacto corporal con los padres. Se trata- padres que acuden a nosotros estn bajo pre-
de un sujeto a otro. Las colum- ra de una necesidad biolgica, puesto que, sin y sufren. En ese caso, siempre debemos
nas de la grca slo reejan durante un largo perodo en la historia de la hacer algo.
valores medios estimados. humanidad, el permanecer cerca de los adultos Junto a sus compaeros de la Universidad
La duracin del sueo ucta durante la noche resultaba del mximo inters de Colonia, ha desarrollado un programa que
especialmente durante los para la supervivencia. se est llevando a cabo con xito desde 2003
primeros aos de vida. Cuando En lo que concierne al norte y centro de para tratar a nios de cuatro aos en adelan-
un beb necesita ms tiempo Europa y a EE.UU., que los nios y adultos te. Aunque tambin se dirigen a ella padres
para dormirse por la noche, dispongan de su propio dormitorio consti- con hijos ms pequeos. La investigadora se
o cuando tiene ganas de jugar tuye un hecho ms o menos reciente. Un muestra reticente hacia el mtodo Ferber. En
llegada la hora, puede pasar cuarto de los nios de hasta cuatro y cinco mi opinin, semejante tratamiento no llega
ms horas en la cama de las aos todava duermen con sus progenitores a cubrir satisfactoriamente las necesidades
que permanece dormido de en Alemania. psicolgicas de los nios. Es difcil juzgar qu
verdad. Para determinar en qu Los padres topan con un producto de la miedos o sentimientos tienen.
medida duerme una persona, evolucin, tal y como explica Renz-Polster En cualquier caso, conviene consultar a un
los psiclogos recomiendan (que ha sido padre de cuatro hijos): dormir profesional experto en la materia antes de apli-
registrar las horas totales de solo nunca perteneci al repertorio conduc- carlo. No slo porque puede dar lugar a otras
sueo a lo largo de 24 horas. tual de los bebs. Pero enserselo no slo es problemticas para las cuales los padres de-
Los problemas para dormirse posible, sino de sentido comn, acorde con las beran prepararse mentalmente, sino porque
tambin pueden estar indican- condiciones de vida actuales. otras causas ms complejas y serias pueden
do que el nio no se encuentra Se debe contar con que surjan resistencias. pasar inadvertidas sin la supervisin.
cansado cuando llega la noche. Las reacciones furiosas de los nios pequeos La consulta se inicia elaborando una anam-
(extrado de P. Kunze, H. Keudel, cuando deben dormir pueden verse como un nesis completa, en la que se pregunta de qu
2004; J. Borke et al., 2010; intento por defenderse de nuestras normas. Es- modo se muestran las alteraciones del sueo,
O. G. Jenni et al., 2006) tas, pueden no corresponder a las expectativas desde cundo ocurren y posibles antecedentes
sobre lo que debe ser el ambiente para dormir de enfermedad, entre otros datos. Si los pro-
segn el nio. Por supuesto, eso no signica blemas persisten desde hace tiempo, es muy
que los padres deban llevarse a la criatura a recomendable consultar al pediatra, para des-
dormir con ellos. De hecho, aquellos padres cartar causas orgnicas. Las pruebas de labo-
con sueo ligero encuentran especialmente ratorio y una exploracin neurolgica forman
molesto el dormir acompaados, con lo que parte del procedimiento estndar. En torno al

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2 % de las alteraciones del sueo en nios se suelen tener de cuatro a seis ciclos de 90 a
debe a problemas respiratorios, generalmente 100 minutos de duracin cada noche. Por el
Cundo
a causa de amigdalitis o plipos que pueden contrario, los nios pequeos pueden realizar
pedir consejo?
causar fallos respiratorios, sueo intranquilo hasta 20 ciclos de slo 45 a 60 minutos. Du- Hay que sospechar de
y facilidad para desvelarse de noche. Uno de rante las primeras tres horas aparece el sue- un trastorno en un nio
los sntomas ms llamativos son los ronqui- o no paradjico. Despus se suceden otros de seis meses que, por
dos. Cuando se consolida la sospecha, se suele ciclos que concluyen con el sueo REM; se ejemplo:
aconsejar una exploracin en el laboratorio trata de una fase caracterizada por movimien- Q se despierta ms de tres
del sueo. tos oculares rpidos y una elevada actividad veces cada noche,
Un trastorno por dficit de atencin con cerebral. Q permanece entonces ms
hiperactividad (TDA-H) tambin puede ser Despus de cada fase REM entramos en un de 20 minutos despierto,
responsable de alteraciones en el sueo. Lo estadio en el que estamos medio dormidos. Si Q parece tener miedo antes
explicaron en 2009 Jan Frlich y sus colabo- nalmente acabamos de despertar o continua- de irse a la cama,
radores, de la Universidad de Colonia. Al va- mos durmiendo depender de mltiples facto- Q est muy cansado por la
lorar otros datos del estudio acerca del sueo res. Explica Schlarb: Depende de la existencia noche,
en nios, hallaron que casi la mitad de los de algn hecho perturbador o de sentirnos en Q y el problema persiste
hiperactivos presentaba problemas de este un entorno seguro. Estos estados de sueo desde hace un mes, como
tipo (el doble que para otros chicos). El tipo de ligero en que nos podemos despertar con fa- mnimo.
relacin que existe entre ambas alteraciones cilidad cumplen una funcin protectora, por-
an no se ha desentraado, pero los investi- que permita mantenerse a salvo de posibles Sobre todo, si se llega a
gadores temen que puedan influir y agravar- depredadores. Adems, es muy comn que los convertir en una molestia.
se mutuamente. Por ello, parece beneficioso jvenes se despierten con ms frecuencia du- Cuando se altera el sueo,
introducir elementos para el tratamiento del rante la noche. La diferencia viene dada por la se pueden agravar ciertos
sueo durante la terapia conductual espec- capacidad para tranquilizarse con o sin ayuda aspectos:
fica del TDA-H. de los progenitores. Q inuye en la vida familiar,
Los padres deberan conocer las caracters- Existe un protocolo para dormir, previo Q la relacin con el nio se
ticas del sueo infantil. Les permitira aportar a la terapia propiamente dicha. Fricke pide a deteriora,
un apoyo ms slido a sus hijos, reconoce An- los padres que respondan a una serie de pre- Q puede inducir un dcit
gelika Schlarb, de la Universidad de Tbingen. guntas durante dos o tres semanas. A partir de en el descanso de los
Por ello, su programa para el entrenamiento los cinco aos, son los propios nios quienes padres,
del sueo comienza con una primera sesin in- pueden proporcionar la informacin acerca de Q el otro hermano deja de
formativa. En ella se ocupa de la organizacin los horarios que siguen para dormir, el bienes- recibir suciente atencin.
del sueo, que transcurre de forma cclica. tar y las actividades diurnas. De las respuestas (extrado de P. Kunze
y H. Keudel, 2004)
La profundidad del sueo sufre variaciones, se deduce, por ejemplo, si hay una desorgani-
aumenta y disminuye. Las personas adultas zacin de los ritmos de sueo y vigilia, si el

2. ARQUITECTURA DEL SUEO


Despertar
La grca muestra el patrn de sueo correspon- incompleto del Breve despertar del sueo ligero
diente a un nio tras el sexto mes. Al nalizar sueo profundo
cada ciclo, entra en un estadio de sueo muy Vigilia
ligero. Para que el nio se despierte o siga dur-
Profundidad del sueo

miendo, va a ser crucial en qu medida l se sien- Sueo


ta seguro en su entorno. REM

Sueo
no REM
GEHIRN & GEIST, SEGUN RICHARD FERBER

horario 20 21 22 23 24 1 2 3 4 5 6 7

Sueo profundo Descanso y sueos ligeros Sueo


al principio a lo largo de la noche profundo
de la noche de madrugada

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abuela o vivencias negativas en la guardera,
FASES DEL SUEO A LO LARGO DEL DESARROLLO pueden convertirse en desencadenantes.
Los miedos nocturnos no son extraos en la
despierto dormido
infancia. Antes bien, se muestran comunes y
Nacimiento
miento variables segn la edad. En los ms pequeos
se da la ansiedad por separacin y ms tarde
1 ao puede ser miedo a la oscuridad, a los mons-
truos, ladrones, a enfermedades y catstrofes
4 aos o la preocupacin de que pueda suceder algo
GEHIRN & GEIST, SEGUN ALEXANDER A. BORBLY, 1984

malo a los padres o amigos. Esta es la clase


10
0 aos de miedos que describe el 60 a 80 % de los
nios de cuatro a doce aos, segn un estudio
de 2007.
Adultos
dultos
Por parte de los padres, se subestima su
intensidad, explica Jocelynne Gordon, de la
18 24 6 12 18 Universidad Monash de Melbourne. Del 20 al
horario 30 % de los miedos se consideraron muy gra-
ves. En un 10 % de los casos, encontraron un
trastorno por ansiedad que necesitaba trata-
Concentracin descanso es decitario y, en caso armativo, si miento. Estos resultados concuerdan con las
durante la noche se recupera durante el da o en n de semana experiencias de Leonie Fricke. Con frecuencia,
A lo largo de los tres primeros (lo cual no es de extraar en los jvenes). Se combina la terapia del sueo con la psicote-
meses, los bebs se despiertan trata de averiguar, principalmente, si los pro- rapia contra los miedos. Las alteraciones del
con frecuencia para su toma. blemas nocturnos pueden hundir sus races sueo acostumbran ser mero sntoma de un
Su descanso se reparte a lo en la vida diurna. trastorno de ansiedad.
largo de 24 horas. Por ello, La mayora de los trastornos del sueo son Importa que, con cualquier tipo de miedos,
parece lgico ensearles equi- de origen psicolgico y no se deben a razones se trabajen los temores infantiles. No es nocivo
libradamente a distinguir el da orgnicas. Las necesidades econmicas de la echar un vistazo bajo la cama o en el armario si
y la noche. Los ritmos de sueo familia, las tensiones entre los progenitores, temen a monstruos, puesto que incluso nues-
regulares no se establecen las peleas escolares, etctera, pueden inuir tros antepasados examinaban el lugar donde
hasta el sexto mes. Muchos en el descanso. El estudio de Gerd Lehmkuhl iban a dormir en busca de serpientes u otros
bebs son capaces de dormir y sus colaboradores en Colonia conrm esa animales venenosos.
de cinco a siete horas seguidas. relacin. El estrs familiar doblaba el riesgo de Muchos nios se tranquilizan con un pelu-
Alrededor del ao, un beb an padecer problemas del sueo. Acontecimientos che para su proteccin. Los nios de cuatro
necesita dormir en dos turnos, vitales estresantes, como el fallecimiento de la meses en adelante pueden usarlo a modo de
pero con cuatro, ya slo en
uno. En la escuela primaria,
suele ser independiente. El mtodo Ferber: popular o impopular?
(A. Schlarb, 2009; L. Fricke et al.,
2007; J. Borke et al., 2010)
Algunos psiclogos recomiendan realizar una extincin gradual. Los padres deben dejar
al nio solo en la cama, aunque patalee y chille. Por norma general, la reaccin de pro-
testa se agravar inicialmente, pero ir disminuyendo hasta desaparecer en una o dos
semanas. Los estudios revelan que estos nios duermen mejor y ms seguido o, mejor
dicho, saben calmarse sin ayuda cuando se despiertan.
El mtodo fue desarrollado en 1985 por Richard Ferber, director de la unidad para
trastornos del sueo infantiles en el Hospital de Boston. Propona comenzar ignorando
los gritos del nio durante cinco minutos e ir prolongando un minuto ms cada noche.
Existen numerosos procedimientos derivados de ste que acortan el tiempo de espera y
enlentecen los pasos, aunque comparten los mismos principios. Ocurre as con el mtodo
del reloj de arena de Friburgo.
Para la mayora de los terapeutas del sueo en Alemania, estos remedios no deberan
ser la primera opcin. Preeren intentar averiguar las posibles causas de la alteracin y
focalizar el tratamiento en ellas.

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objeto de transicin, que sustituye a la ma-
dre durante el rato en que se ausenta, como
Reglas de oro para mejorar el descanso
sugera Donald Winnicott (1896-1971). Los ex-
pertos de Tbingen han introducido lo que
llaman el leopardo mgico en su programa Los psiclogos denominan higiene del sueo a aquellas rutinas que
de entrenamiento. El animal posee unas man- promueven el descanso. Entre estas conductas encontramos:
chas mgicas que el nio puede cargar. Su
Q horarios regulares para levantarse, la siesta e irse a dormir,
funcin se ve reforzada si el nio juega con
Q realizar actividad fsica y jugar durante el da,
l durante el da.
nunca antes de irse a la cama,
Incluso una lucecita que l mismo pueda
encender por la noche le proporcionar segu- Q evitar ver la tele o escuchar cuentos emocionantes antes de dormir,
ridad. Los nios deberan poder trabajar su Q repartir de forma equilibrada las comidas durante el da,
miedo a los monstruos durante el da, median-
Q no fumar en casa,
te dibujos y tratando de otorgarle cualidades
Q apagar las posibles fuentes de ruido,
positivas.
Q evitar las temperaturas extremas (no ms de 18 oC para dormir),
Afrontar el miedo Q realizar un ritual de 30 minutos para ir a la cama,
De forma similar a los adultos, los nios tratan Q el nio debera despertarse en el mismo lugar donde se durmi,
de evitar aquellas situaciones que les producen
Q no irse a dormir con hambre ni tras comidas copiosas,
miedo. Para desmontar esos temores, lo ms
recomendable en algunos casos es aproximarse Q los padres deberan alternarse para llevar al nio a la cama,
gradualmente, apunta Fricke. Los nios miedo- Q no encender luces intensas por la noche,
sos que quieren dormir con sus padres pueden Q la siesta debe espaciarse lejos de la noche
dormir en su habitacin una vez, pero en una (no ms tarde de las 15 h),
cama aparte y aumentar la distancia poste-
Q evitar el t y las bebidas cafenicas por la tarde,
riormente. Por cada paso que supera hacia la
Q no usar la cama para otras actividades,
meta, el pequeo hroe recibe unos puntos que
podr canjear por una recompensa. Q procurar un entorno cmodo para el descanso,
Angelika Schlarb aconseja proceder cuida- Q no mandarles a la cama como castigo.
dosamente con los miedos. Asegura que, si en
estos casos se aplicasen mtodos como el de
Ferber, algunos nios podran desarrollar sin- (A. Schlarb, 2009; L. Fricke et al., 2006; P. Kunze, H. Keudel, 2004)

tomatologa depresiva. Lo que experimentan


nalmente es resistirme no sirve de nada.
Siempre hay riesgo de recadas cuando la causa
del sueo alterado no se ha resuelto.
Para abordar la ansiedad por separacin, la
experta recomienda remedios poco conven-
cionales. Para nios a partir de los tres aos,
la madre puede atarse en la mueca un cordel
que llegue hasta la cama del dormitorio infan-
til. Permanecen unidos, aunque duerman en es-
pacios distantes. Se recompensa al nio cuando
resiste toda la noche sin tirar del hilo.
Muchos padres desconocen si su hijo se
niega a irse a la cama por miedo o por pura
obstinacin. Incluso en ese supuesto es reco-
mendable consultar a un especialista, explica
Schlarb. El experto puede aclarar si el motivo
FOTOLIA / MONIKA ADAMCZYK

central es el miedo o una cuestin de poder.


Los juegos de poder tambin tienen su razn
de ser. Los nios ponen a prueba hasta dnde
pueden llegar y, como es natural, lo hacen con
los padres, dice la terapeuta. Experimentan
una sensacin de autoconciencia, que es la

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 23

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base para una buena autoestima y, segn los
investigadores, crucial para aprender a ma-
nejar las vivencias negativas y las crisis. Para

FOTOLIA / MONIKA ADAMCZYK


Schlarb, conviene ofrecer oportunidades de
experimentar esa autoconciencia cada da. As
podra interiorizar las contingencias entre nor-
mas y lmites.
Al imponer lmites, debe asociarse el mo-
mento de irse a dormir con elementos positi-
vos. El nio debe acostarse alegre, sin asomo
de castigo (Si no me haces caso, te mandar
a la cama). Todos los especialistas estn de
acuerdo en que introducir un ritual para irse
a la cama merece la pena. Este debera consis-
tir en que, durante media hora, la madre o el
padre (alternndose a lo largo de la semana)
acompae al nio y le ayude a relajarse. La
ecacia de dichos rituales fue demostrada en
2009, con un estudio de Jodi Mindell, de la
Universidad Saint Joseph de Philadelphia, con
404 nios de entre siete meses y tres aos.
Transcurridas slo dos semanas, los nios
probandos se dorman antes que los del gru-
po control. El estado mental materno tam-
3. ENTRE ALGODONES bin mejor signicativamente en ese corto
Incluso a los nios mayores perodo de tiempo.
les gusta dormir abrazados
a sus madres. Buenos y malos rituales
Durante la consulta, se descubre a veces que
los padres ya siguen rutinas para irse a dormir,
pero que resultan inadecuadas. Como relata
Otros pases, otra educacin para el sueo
Fricke, una nia de siete aos sola avasallar
a su madre con preguntas que le haban ido
Las representaciones de lo que debe ser la autonoma de un nio varan surgiendo durante el da. Madre e hija aprove-
de una cultura a otra. En 2009 un equipo internacional de investigacin, chaban para buscar las respuestas en la enci-
dirigido por Heidi Keller, de la Universidad de Osnabrck, compar el clopedia antes de ir a dormir, lo cual produca
comportamiento educativo en diferentes pases. Las mujeres de una discusiones poco facilitadoras del descanso.
tribu de Camern esperan que los nios comiencen a dormir solos cuan- Los consejeros tienen un truco para nios
do cumplen cinco aos; los padres alemanes esperan que un beb de algo mayores, que consiste en repasar el da
cuatro a seis meses lo logre. antes de ir a dormir. Fricke cuestiona que sea
Debe un nio de dos aos estar siempre a las ocho en la cama, si bueno llevarlo a cabo justo en ese momento:
es justo entonces cuando su padre llega del trabajo? En las culturas Se pueden presentar conictos que no se han
asiticas, los nios se van a dormir ms tarde (con Hong Kong a la resuelto durante el da. Sera mejor comentar
cabeza a las 22:30 h). A las siete y media, los que ms temprano estn tales eventos en la cena y con suerte pueden
en la cama son los neozelandeses. Estos datos fueron extrados de una estar resueltos cuando se vaya a dormir.
encuesta internacional con ms de 28.000 nios. Acerca del horario Adems, es importante dejar que los nios
ptimo o de la duracin necesaria del sueo no se pudieron extraer participen en el ritual. Este puede cambiar a lo
conclusiones generales, como explica Jodi Mindell, de la Universidad largo del tiempo; el nio y sus necesidades se
Saint Joseph de Philadelphia. irn tambin transformando. Las reglas deben
Que los nios sigan horarios regulares para el sueo no es slo una formularse con claridad y ser negociadas por
comodidad para los padres, sino que mejora la calidad del descanso. ambas partes. Es adecuado leerle cuentos bre-
Adems, en pases como Italia o Espaa el asunto se trata de forma ves con un nal cerrado y positivo, para evitar
ms abierta. Con frecuencia, los nios ven la televisin hasta que se que sigan dndole vueltas.
caen de cansancio. Los padres deberan aclarar sus propias ne-
cesidades antes de precipitarse con un progra-

24 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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Pequeos pasos hacia la autonoma

Cuando los padres ya han decidido que es hora de que su beb duerma sin ayuda,
deben calcular que les llevar algo ms de tiempo. Los psiclogos del servicio infantil de
la Universidad de Osnabrck aconsejan introducir cambios muy pequeos. BIBLIOGRAFIA
COMPLEMENTARIA
Ejemplo de procedimiento graduado:
1. Llevar al nio en brazos hasta que se duerme y luego acostarlo. TREATMENT OF CHILDRENS
2. Coger al nio, ponerlo en su cama (an despierto) y acompaarle con caricias, susu- NIGHTTIME FEARS: THE
rrando o cantando hasta que se duerme. NEED FOR A MODERN RAN-
3. Sentarse junto a la cama y calmarle hablando, hasta que se duerme. DOMIZED CONTROLLED
4. Sentarse un poco ms lejos. TRIAL. J. Gordon et al.
5. Salir de la habitacin poco antes de que se duerma. en Clinical Psychology
6. Abandonar la habitacin cada vez ms pronto. Review, vol. 27, pgs. 98-
113; 2007.
(Babysprechstunde. J. Borke et al. Kreuz; Freiburg im Breisgau, 2010)
SCHLAFSTRUNGEN.
L. Fricke-Oerkermann et al.
ma tipo Ferber. Esto es importante a la hora de el nio hasta que se duerme, no hay nada Hogrefe; Gttingen, 2007.
elegir una determinada terapia. Schlarb apunta en contra de ello. Desde su punto de vista,
que los padres deben determinar su propio los padres deberan confiar ms en su propia SCHLAFSTRUNGEN IM
ritmo y consolidar cada paso. intuicin al preguntarse qu tipo de apoyo EINSCHULALTER URSA-
Quienes dejan que su hijo de un ao an necesita su hijo, acorde con su etapa de de- CHEN UND AUSWIRKUN-
duerma en el dormitorio paterno no deberan sarrollo. Llegado el momento, ser el propio GEN. G. Lehmkuhl et al.
tener mala conciencia. Deben deducir por s hijo quien dar seales de poder dormir sin en Deutsches rzteblatt,
mismos cundo ha llegado el momento de los padres. vol. 105, n.o 47,
que su hijo comience a acostumbrarse a dor- Hace dos semanas que No empez a cantar pgs. 809-814; 2008.
mir solo. Jrn Borke, de la Universidad de Os- canciones estando solo en su cama. Mam y
nabrck, reconoce que no existe un objetivo pap ya son ocialmente prescindibles! Por ello COHERENCE OF ATTENTION
rme para ello. La capacidad para calmarse y decidimos probar que durmiera solo. Tras el DEFICIT/HYPERACTIVITY
dormirse sin ayuda se desarrolla de forma muy beso de buenas noches, explicamos a nuestro AND SLEEP-RELATED PRO-
variable de una persona a otra en los primeros hijo que debemos ir a resolver algunos asuntos BLEMS. J. Frlich et al.
aos de vida. durante un rato, pero que luego volveremos. Lo en Somnologie, vol. 13,
Tampoco hay que darse prisa, opina Fric- cumplimos despus de cinco minutos, en caso n.o 3, pgs. 176-181; 2009.
ke. Para ella, lo decisivo es que el nio no se de que l no nos haya llamado. Para nuestro
duerma slo en brazos, sino que aprenda a asombro, ha funcionado la mayora de los das. A NIGHTLY BEDTIME ROUTI-
estar pronto en su cama. Si para los padres Antes de volver por tercera vez, No ya se ha NE: IMPACT ON SLEEP IN
no hay ningn problema para quedarse con dormido. YOUNG CHILDREN AND MA-
TERNAL MOOD. J. Mindell
et al. en Sleep, vol. 32,
n.o 5, pgs. 599-606; 2009.
Terapia del sueo en lnea
KINDER VERSTEHEN. BORN
Mini-KiSS y KiSS son los programas de entrenamiento desarrollados en la Universidad de TO BE WILD. H. Renz-Pols-
Tbingen para nios de seis meses a cinco aos y de cinco a diez aos. Se basan en los ter. Ksel; Mnich, 2009.
principios de la terapia conductual, pero incorporan tcnicas de relajacin para padres.
Recientemente, se ha puesto en marcha la terapia Mini-KiSS en lnea. KISS EIN BEHANDLUNGS-
A lo largo de las seis sesiones, se facilita informacin sobre descanso infantil y estra- KONZEPT FR KINDER UND
tegias educativas y se practican tcnicas para calmarse. Adems, hay disponibles otros ELTERN ZUR BEHANDLUNG
materiales complementarios, como historias para dormir y discos compactos de relaja- VON SCHLAFSTRUNGEN .
cin. El programa est tambin indicado para nios con los que es necesario trabajar A. Schlarb. Kohlhammer;
los miedos. Stuttgart; 2010.

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MI AMIGO ROBOT
Actan de forma autnoma, se muestran afectuosos y simpticos, piden cario.
Por qu razn nios y adultos sucumben a los encantos de los juguetes autmatas
de ltima generacin? Expertos en psicologa investigan la interaccin emocional
entre humanos y mquinas

MIRIAM RUHENSTROTH

D eambula sin rumbo jo por el piso, cu-


riosea por doquier, se deja acariciar, al
instante, se retuerce de gusto. Luego, agotado
Relaciones con autmatas
El desarrollo de tales mquinas interactivas
teractivas
plantea un nmero creciente de cuestiones
stiones en
por su misin exploratoria, se repanchinga torno a la psicologa humana. Ningn n experto
para disfrutar de una plcida siesta. En medio conoce an con certeza cmo funcionan ionan las
del sueo le asalta una tos repentina. Eso no relaciones que se establecen entre humanos
lo haba hecho nunca!, exclama su jovencito y robots. Somos capaces de soportar ar la pre-
dueo, alborozado, poco antes de susurrarle a sencia incondicional de autmatas en n nuestras
su dinosaurio robtico unas dulces palabras vidas? Es de temer que nos resulten molestos
al odo. una vez se esfume la atraccin de lo novedoso?
Tras ver el vdeo promocional protagonizado Podemos llegar incluso a sentirnos ame-
por un orgulloso nio y su robot Pleo, nadie nazados por estos seres sin nima? Qu
Qu
sospecha que bajo la piel de goma el animal no apariencia y cualidades debe mostrar rar
siente ni pizca de curiosidad ni de cansancio; un robot para convertirse en nuestro o
en cambio, alberga un total de 14 servomotores. amigo para siempre?
Pleo, nombre comercial del robot de compa- Diez grupos investigadores de todaa
a, est provisto de una cmara integrada, un Europa tratan de encontrar respuesta ta
micrfono, sensores infrarrojos y de contacto a estas preguntas en el marco del pro-
que le permiten reaccionar adecuadamente a yecto LIREC (del ingls Living with Robots
obots
las condiciones cambiantes de su entorno. and Interactive Companions). Dicha iniciati-
Este artefacto de alta tecnologa disfrazado va comenz en el ao 2008, con una duracin
de cra de dinosaurio verdoso ha conquista- prevista de cinco aos y una nanciacin
ciacin de
do el corazn de numerosos hogares, hasta el unos ocho millones de euros por parte arte de la
punto de formar parte de la rutina diaria de las Unin Europea.
familias que lo acogen. Aparatos como este es- El grupo investigador de psicologaga inter-
pcimen, sean peluches o perros robots, estn disciplinar de la Universidad de Bamberg
diseados para interaccionar con las personas. sziplinre
(GRIP, del alemn Gruppe fr Interdisziplinre
As, por ejemplo, el robot foca Paro, desarro- Psychologie) forma parte del proyecto.o. Para su
llado por Takanori Shibata en el Instituto de ron como
investigacin, los cientcos escogieron
Ciencia Industrial y Tecnologa Avanzada de inusitado organismo modelo al beb dinosau-
Japn, con sede en Tokio, se emplea con nes meteran a
rio Pleo, de la empresa Ugobe: lo someteran
teraputicos en residencias de la tercera edad estudio en su laboratorio. 1. PARA COMERSELO
(vase el recuadro El robot foca, un xito en las das las in-
En primer lugar, recopilamos todas El pequeo dinosaurio Pleo
residencias de la tercera edad). Tambin otro vestigaciones realizadas en el mbito ito de las reacciona al contacto y a la
tipo de artefactos electrnicos con aplicaciones bjetivo de
relaciones entre humanos con el objetivo voz, busca comida y le encanta
ms prosaicas, como la aspiradora autnoma comprobar hasta qu punto podamos mos tras- que le acaricien. Casi tanto
Roomba, gozan de creciente popularidad entre teraccin
ladar tales observaciones en la interaccin como a una mascota de carne
los humanos. hombre-robot, explica Carsten Zoll, psiclogo y hueso.

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integrante del equipo. Una de las conclusiones que subyacen a dichas capacidades con ayuda
del estudio inicial fue que la empata, es decir, de pruebas de formacin de imgenes, como Incluso
la identicacin mental y afectiva con el estado la resonancia magntica funcional (IRMf). Esta
de nimo de otra persona, supone un factor tecnologa permite medir la actividad cere- ingenieros que
central en la relacin entre humanos; tambin bral en funcin de los niveles de oxgeno en slo se interesan
desempea un papel importante en el trato sangre. En el curso de las investigaciones se
con los robots. mostr a los probandos imgenes de perso-
por la tecnologa
Cuando interaccionamos con personas, intui- nas o de guras abstractas con las que deban terminan por
mos que poseen pensamientos, sentimientos identicarse, mientras eran sometidos al to-
acariciar a Pleo
y propsitos distintos e independientes a los mgrafo. Los investigadores detectaron una
nuestros. No slo eso. En general somos capaces mayor activacin en dos reas cerebrales: la al cabo de unos
de evaluar de forma bastante certera su estado zona de transicin entre los lbulos occipitales
10 minutos
de nimo, valoracin que incluso nos permite y temporales denominada unin temporo-
Martin Diruf, integrante
prever su comportamiento. Los cientcos de- parietal (UTP), y la corteza prefrontal medial
del grupo investigador
signan tales aptitudes con el concepto de Teo- en el prosencfalo.
de psicologa interdisciplinar
ra de la mente (vase recuadro Teora de la En un experimento llevado a cabo en 2008 de la Universidad de Bamberg
mente, o el ejercicio Sally-Anne). Un aspecto por un grupo de cientcos coordinado por
particularmente interesante de esta cuestin Sren Krach, de la Universidad Politcnica de
es que tales habilidades se maniestan ya en Aquisgrn, se constat que estas regiones ce-
nios a partir de los cuatro aos de edad. rebrales tambin se activan ante fotografas
En los ltimos aos se ha ahondado en la de autmatas, ms an si stos se asemejaban RESUMEN
investigacin de los mecanismos neuronales a los humanos. Tales observaciones resultan
Una relacin
enigmtica

1 La incorporacin de
mquinas interac-
tivas en nuestra rutina
diaria plantea nume-
rosas cuestiones en
torno a la relacin entre
humanos y autmatas,
muchas de ellas an sin
resolver. Somos capaces
de soportar la presencia
incondicional de robots
en nuestras vidas?

2 Diversos estudios
sugieren que cuanto
ms se parece un robot
a una persona, mejor
acogida tiene entre los
humanos. Sin embargo,
la copia demasiado
perfecta produce el
efecto contrario.

3 La imagen no lo es
todo en la relacin
entre humanos y m-
CORTESIA DE MAX BRAUN

quinas. A la larga pesan


ms otros factores,
como la utilidad y el
entretenimiento.

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CORTESIA DE FRANK HEGEL

Durante el experimento, los voluntarios


yacan en un tomgrafo de espn nuclear. A
Y SREN KRACH

travs de unas gafas con conexin de vdeo


observarban a su compaero de juego, a quien
crean su contrincante de partida. Sin embar-
go, la realida era otra: los investigadores, no los
2. MEJOR CON HUMANOIDES paradjicas y sorprendentes, ya que cualquier adversarios, se encargaban de determinar las
En un experimento, una serie persona sabe que los robots ni piensan ni ra- decisiones del contrincante de forma aleatoria,
de probandos se enfrentaron zonan por s mismos, por lo que supone un de tal manera que las respuestas no seguan
en un juego cooperativo sinsentido identicarse con sus sentimientos. ningn tipo de patrn. A pesar de ello, los pro-
a cuatro adversarios dispares: bandos evaluaron a cada adversario de forma
un ordenador porttil, un El dilema del prisionero distinta. As, una encuesta posterior desvel
robot industrial de dos brazos, Otra de las investigaciones consisti en obser- que los participantes consideraban que el an-
un artefacto con rostro de var a 20 probandos mientras se enfrentaban droide y el ser humano haban puesto en prc-
humanoide y un ser humano contra cuatro adversarios diferentes: un orde- tica estrategias de juego ms elaboradas que
(fotos de izquierda a derecha). nador, un robot de tipo industrial, un androide los otros dos contrincantes, por lo que haban
Los voluntarios disfrutaron en y una persona de carne y hueso. El juego se ba- disfrutado mucho ms de su eventual victoria
especial con el duelo contra saba en una variante del dilema del prisionero y de la partida. Las imgenes de la resonancia
el androide y contra el ser iterado, en el que dos jugadores deben decidir magntica coincidan con los resultados de
humano. de forma espontnea y sin mantener ningn la encuesta: cuanto ms se asemejaba el rival
tipo de comunicacin previa si quieren coope- a un ser humano, mayor actividad presenta-
rar entre s o no. Si ambos resuelven colaborar, ban las reas del cerebro relacionadas con la
ganan los dos; si uno acepta y el otro se niega, elaboracin de modelos mentales y la identi-
vence el que rehsa. Finalmente, si ninguno cacin con ellos.
coopera, pierden los dos. Se trata, pues, de pre- Asimismo, otros estudios internacionales,
ver en la medida de lo posible la decisin del con similares resultados, sugieren que cuanto
compaero, como en el juego infantil piedra, mayor parecido tiene un robot con una perso-
papel o tijera. na, mejor acogido es por los humanos. A pesar
Que vienen
los robots!
Segn el departamento de El robot foca, un xito en las residencias de la tercera edad
estadstica de la Federacin
Internacional de Robots
(IFR), ubicada en Frankfurt, El inventor Takanori Shibata, del japons utiliza con xito en Japn. Este robot ayuda a

hasta 2011 se habrn Instituto de Ciencia Industrial y Tecnologa mitigar depresiones, a desarrollar el comporta-

vendido a nivel mundial Avanzada (AIST), ha invertido ms de doce miento social, a aplacar el estrs y a mantener

unos doce millones de aos de trabajo en el desarrollo del robot las facultades cognitivas de los enfermos con

robots de uso personal. de peluche Paro. Antes haba experimentado demencia. Al menos as lo arman estudios de

Estos expertos prevn que, con autmatas con apariencia de perro y de el instituto japons AIST (por National Institute

de ellos, 4,6 millones se gato, mas fracas en el intento. El motivo de of Advanced Industrial Science and Technology).

empleen para tareas do- su fracaso radic en que los usuarios conocan Fuera de Japn, slo el Instituto de Tecnologa

msticas, lo que supondra a la perfeccin los seres a los que pretenda de Dinamarca ha investigado la efectividad de

una facturacin de 2500 imitar, por lo que al compararlos con la m- esta mascota. Los resultados convencieron al

millones de euros. Tambin quina, se llevaban una decepcin. Shibata gobierno dans. A nales de 2008 mostr su

se espera que, a pesar de resolvi buscar otro modelo ms extico: un intencin de adquirir mil ejemplares del artilu-

la crisis econmica, se am- cachorro de foca. Su nueva rplica de cra es gio para utilizarlo con nalidades teraputicas

ple el mercado de robots capaz de mover la cabeza y las aletas, y de en centros de la tercera edad.

dedicados al aprendizaje producir sonidos. Adems, distingue entre 50 En Alemania, una empresa dedicada a las

y al entretenimiento, con voces distintas y reacciona a los estmulos de residencias para ancianos compr en 2006

cifras de ventas de hasta la luz, el calor y el contacto. cuatro de estos robots foca. Desde enton-

7,3 millones de unidades, Paro se desarroll con la intencin expresa ces los emplea en sus centros de la regin

lo que reportara unos de compensar la carencia de contacto social, as de Baden-Wrttemberg para comprobar si

ingresos de unos 1400 como sus consecuencias negativas en las perso- ayudan a mejorar la calidad de vida de los

millones de euros. nas solas, ancianas y enfermas. Desde 2004 se pacientes con demencia.

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de ello, los especialistas en inteligencia articial Mvil Valle inquietante 3. EL VALLE INQUIETANTE

{
dudan de la conveniencia de que los autmatas Esttico Con este nombre bautiz el
sociales adopten formas y caractersticas hu- Robot experto japons en robtica
manas. Por qu? El motivo del dilema se debe humanoide Masahiro Mori el pliegue en la
Ser
humano
al paradjico fenmeno descrito por primera curva de simpata que calcul
Robot
vez en 1970 por el experto japons en robtica de juguete a partir de los ensayos basados

Simpata
Robot
Masahiro Mori. Este investigador observ que, industrial en la interaccin hombre-m-
en un principio, los robots despiertan mayor quina. Si bien el vnculo emo-
simpata entre los humanos cuanto ms se Semejanza al ser humano 100 % cional con los robots resulta,
parecen a una persona. Pero slo hasta cierto Prtesis en un principio, mayor cuanto
Cadver de mano
punto. Si la copia es excesivamente perfecta, ms se parecen a una persona,
Zombi
se produce el efecto contrario: los autmatas la imitacin demasiado realista
con demasiada apariencia humanoide inquie- provoca repulsin y miedo en
tan. Mori ilustr su principio con el diagrama humano (vase la gura 5). Se mostraron estos los humanos. Los probandos
valle inquietante (vase la gura 3), hom- retratos, en orden aleatorio, a 45 voluntarios incluso compararon este tipo
nimo del fenmeno que describe. Si bien el para que los valoraran en una escala del 1 al de autmatas con cadveres
cientco japons bas la curva de simpata 9 segn tres parmetros: semejanza a un ser o muertos vivientes.
en las observaciones puntuales con prtesis, humano, familiaridad y sensacin de miedo al
muecos y robots, no en un estudio sistem- observarlos. El mximo de la curva resultante
tico, un experimento veric sus conclusiones de la representacin de este ltimo parme-
en 2006. tro coincide con la imagen de la cara de un
Los expertos en robtica Hiroshi Ishiguro, androide.
de la Universidad de Osaka, y Karl MacDor- Cul es la causa de este efecto atemoriza-
man, de la Universidad de Indiana, dispusieron dor? Una teora arma que los autmatas simi-
para este ensayo una serie de fotogramas, en lares a los humanos nos recuerdan inconscien-
los que apareca la cabeza de un robot huma- temente a cuerpos sin vida, lo que nos evoca
noide que paulatinamente se converta en la a su vez nuestra condicin de mortales. Los
cara de un androide y, nalmente, en un rostro resultados de un experimento anterior, reali-

4. FUNCION ASISTENCIAL
Lo peinan, lo acarician y lo
estrechan entre sus brazos.
Los ancianos con demencia se
benecian del contacto con
la foca de peluche robotizada
Paro. Algunas residencias de
DPA / ULI DECK

la tercera edad de Alemania


cuentan con este inquilino
teraputico desde 2006.

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5. DESFILE DE ANDROIDES el patriotismo y el sentido de pertenencia a
En el ao 2006, 45 personas so- una comunidad, pero tambin los patrones de
9
metidas a ensayo valoraron las pensamiento estereotipados. Los probandos
no
8 huma
fotografas adjuntas atendien- o ,9= que visualizaron durante el experimento dise-
7 n ic
ec ado por MacDorman imgenes de una cara de

CORTESIA DE KARL FREDRIC MACDORMAN


do a los siguientes parmetros: iliar
= fam

m
6
semejanza a un ser humano o, 9 androide, mostraron comportamientos simila-

1=
ra
(curva de color amarillo), fami- 5 xt res a los descritos anteriormente. Por ejemplo,

e
1=
liaridad (curva roja) y sensacin 4 despus del ensayo corroboraban de repente

1=
9=
de miedo al mirarlas (curva 3 pr
ovo
armaciones mucho ms conservadoras que
o

n
pr ca mied
verde). El experimento revel 2 o vo o, antes de la prueba [vase La psicologa ante
ca miedo
que los probandos sentan 1 la muerte, por Christoph Uhlhaas; M ENTE Y
mayor repulsin hacia el robot 0 CEREBRO, n.o 34].
que ms se asemejaba a una Otros cientficos recurren a la teora de la
persona. El resultado conrm zado en el ao 2005 por MacDorman, refuerza mente para explicar el efecto atemorizador.
la tesis del valle inquietante. dicha tesis. Este experto en inteligencia arti- El experimento de Sren Krachs demuestra
cial se sirvi de un mtodo de la denominada que, cuanto ms se parecen a nosotros los
teora de la gestin del terror (TMT, por las si- robots, ms nos inclinamos a atribuirles
glas en ingls de Terror Management Theory), cualidades humanas. Ello nos lleva, a su vez,
que trata de explicar cmo el ser humano se a construir de forma inconsciente modelos
desenvuelve con el miedo a la muerte. Las ob- mentales de identificacin ms elaborados,
servaciones en este campo demuestran que la los cuales nos provocan mayores expectati-
confrontacin con la propia nitud aumenta vas del comportamiento del ser que tenemos

Teora de la mente, o el ejercicio Sally-Anne

El trmino Teora de la mente (en de modelos mentales, como seguir


adelante ToM, del ingls Theory of la mirada de otros. Sin embargo, tal
Mind) fue acuado por los inves- aptitud no se considera desarrollada
tigadores estadounidenses David por completo hasta que el nio no es
Premack y Guy Woodruff, de la capaz de inferir que otras personas Esta es Sally Esta es Anne
Universidad de Pennsylvania en llegan a conclusiones errneas al no
Philadelphia, en su artculo Po- disponer de la misma informacin
seen los chimpancs una teora de previa que l. El ensayo de la falsa
la mente?, publicado en 1978. Estos creencia ilustrado en la serie de vi-
expertos en primates denominaron etas aneja prueba esta facultad. Sally coloca la pelota en la cesta
ToM a la capacidad de atribuir a La pequea Sally esconde su pe-
otros seres una forma de pensar lota en una cesta; acto seguido, se
propia, evaluarla y, basndose en marcha. Justo despus llega Anne y
ello, extraer conclusiones sobre su oculta el baln en una caja. Dn-
comportamiento. Los cientcos lo de buscar Sally su pelota cuando
Sally se va
designan en ocasiones con el angli- vuelva? En la cesta, responden
cismo mentalizing, ya que durante los nios con una ToM ya desarro-
el proceso se construyen modelos llada. Comprenden que Sally no ha
mentales. Esta facultad parece ser presenciado como Anne cambiaba
un privilegio nicamente reservado el objeto de lugar y que, por lo
al ser humano: en primates se ha de- tanto, cree que sigue donde ella lo Anne esconde la pelota en su caja
CORTESIA DE ALEX SCHEFFLER

tectado hasta ahora slo de forma dej. Nios con un desarrollo cog-
muy rudimentaria. nitivo normal superan esta prueba
Ya durante el primer ao de vida, a la edad de entre los 4 y 5 aos,
los bebs humanos dominan, por mientras que los nios que sufren
lo general, aspectos considerados autismo no aciertan la respuesta
fundamentales para la formacin hasta la adolescencia. Dnde busca Sally la pelota?

30 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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6. AMIGO MOVIL
El aspirador autnomo
Roomba se responsabiliza de
la limpieza de numerosos ho-
gares estadounidenses desde
2002. A tenor de una encuesta
realizada a 379 propietarios de
la mquina, incluso con este
artefacto pueden establecerse
vnculos personales. El estudio
revel que 135 de los encuesta-
dos asignaban a la mquina un
gnero, 87 le pusieron un nom-
bre y 45 le compraron alguna
pieza para vestirlo. (Encuesta
del Instituto de Tecnologa de
Georgia, 2007.)
IROBOR PRESSEBILD

delante. Incluso pequeas desviaciones de las lizaciones por va telemtica para incorporar
expectativas que nos hemos planteado pue- nuevos hbitos y caprichos en la conducta del
den provocarnos inseguridad. Por lo tanto, el autmata-mascota.
efecto denominado valle inquietante sera Existe adems otro factor relevante para que
atribuible a la incongruencia entre apariencia sintamos apego a una mquina: su utilidad.
y comportamiento. En definitiva, reacciona- Es improbable que podamos establecer una
mos de manera negativa porque la expecta- relacin social duradera con un robot como
tiva generada por un aspecto humano se ve Pleo que no posee una aplicabilidad concreta,
defraudada por la conducta que finalmente sostiene Zoll. Para comprobarlo, su grupo de
se observa. investigacin compar en un estudio el dino-
saurio de juguete con el aspirador autnomo
Autonoma de movimientos Roomba. Roomba es simplemente una placa BIBLIOGRAFIA
Los fabricantes del dinosaurio de juguete Pleo que se desplaza por el hogar y lo va limpiando, COMPLEMENTARIA
y de la foca robotizada Paro han eludido con aclara el psiclogo. A pesar de que no presen-
destreza este problema: slo los exploradores ta un aspecto humano ni un comportamiento THE UNCANNY ADVANTAGE
polares o alguien capaz de viajar en el tiem- social, sorprendentemente, las personas que OF USING ANDROIDS IN
po pueden tener una idea ajustada sobre el disfrutan de su uso llegan a establecer un SOCIAL AND COGNITIVE
comportamiento de las focas o de los dino- vnculo emocional con el aparato. Conside- SCIENCE RESEARCH.
saurios. Sin embargo, Carsten Zoll arma que ran a la mquina como su amigo o explican K. F. MacDorman et al.
en la relacin entre el ser humano y la m- que para ellos es como un compaero de piso, en Interaction Studies,
quina, la imagen no lo es todo: La apariencia seala Zoll. vol. 7, n.o 3, pgs. 297-
es importante slo a corto plazo, porque es Conclusin que permite, por otra parte, 337; 2006.
la va para que la persona venza su reticen- extraer una leccin de utilidad a todo aquel
cia inicial hacia la mquina. A largo plazo, que comparte piso con otras personas: quien CAN MACHINES THINK?
pesa mucho ms que los seres articiales no se muestra callado y solcito, limpia la casa y INTERACTION AND PERS-
resulten aburridos. Un artilugio de este tipo saca la basura, consigue reforzar las relaciones PECTIVE TAKING WITH
no debe mostrar, bajo ningn concepto, un con sus compaeros de vivienda de una forma ROBOTS INVESTIGATED VIA
comportamiento totalmente predecible. Los especialmente efectiva. FMRI. S. Krach et al.
desarrolladores del dinosaurio Pleo superaron en PLoS ONE, vol. 3,
esta dicultad mediante la actualizacin del Miriam Ruhenstroth es biloga y trabaja como pg. e2597; 2008.
software. As, resulta posible descargar actua- periodista cientfica en Berln.

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Un mundo,
mltiples mentes
Solemos pensar que la inteligencia evolutiva cuenta con un solo pinculo que ocupan
en exclusiva los seres humanos. Se trata de un error

PAUL PATTON

M i compaero de piso, un profesor ingls,


opinaba que ciertos polticos, al ame-
nazar a Irn con acciones militares, estaban
e incluso, la habilidad de trasladarse mental-
mente en el tiempo (recordacin de episodios
concretos del pasado o previsin de aconteci-
pensando con el cerebro de reptil. De hecho, mientos futuros bien denidos). Dichos hallaz-
muchas personas consideran que uno de los gos, en su conjunto, facilitan la comprensin
componentes del cerebro humano heredado sobre el origen de la inteligencia, a la vez que
RESUMEN de nuestros ancestros reptilianos es respon- contribuyen a que los investigadores tengan en
sable de la agresin, la conducta ritual y la cuenta las mltiples formas que tal capacidad
Desarrollo
territorialidad, tan tpicas de nuestra especie. cognitiva puede adoptar.
paralelo
Es cierto?

1 La evolucin no
es tan lineal como
reproducen algunas
Una de las ideas errneas ms difundidas
sobre la evolucin cerebral es que constituye
un proceso lineal que culmina con las asom-
El rbol de la vida
Para comprender por qu ahora est llegan-
do a fructicar plenamente una concepcin
vietas, con peces que brosas facultades cognitivas de los humanos; nueva de la evolucin de cerebros y mentes,
salen del agua, acaban los cerebros de otras especies modernas son convendr recordar nociones histricas. En un
en tierra y se convier- representativos tan slo de estadios prelimi- inicio, los naturalistas medievales disponan a
ten en primates. nares. Tales ideas han inuido incluso en el los seres vivos a lo largo de una escala lineal,
pensamiento de neurocientcos y psiclogos denominada gran cadena de los seres o scala

2 A lo largo de la
historia evolutiva
se han desarrollado
al comparar los cerebros de especies diferentes
utilizadas en el estudio biomdico.
Sin embargo, investigaciones de neuroana-
naturae. Esta secuencia jerrquica situaba en
la parte inferior a criaturas como los gusanos
y las babosas, mientras que en el remate su-
cerebros complejos toma comparada efectuadas en los ltimos perior de la gradacin de los seres terrenales
en animales de linajes 30 aos han demostrado claramente que los ubicaba a los humanos. A nales del siglo XIX,
independientes. cerebros complejos y con ello la inteligencia la enorme acumulacin de pruebas recogida en
han evolucionado multitud de veces y de forma la magistral obra de Charles Darwin El origen

3 Los denominados
animales inferiores,
como los peces, los
independiente desde cerebros ms sencillos de
linajes separados o de grupos evolutivamente
emparentados: en moluscos (como los pulpos,
de las especies logr convencer a la mayora de
los cientcos coetneos de que la evolucin
era una realidad. Darwin explicaba que las es-
reptiles o las aves, exhi- los calamares y las jibias), en peces seos (como pecies modernas estaban emparentadas por
ben una impresionante la carpa dorada) y, tambin de forma separa- descendencia fsica. En su opinin, las relacio-
panoplia de destrezas da, en peces cartilaginosos (como el tiburn nes entre especies se asemejaban a las ramas
cognitivas. Las carpas o la manta raya). De igual manera sucede en del rbol genealgico de una familia. Pocos
doradas, por ejemplo, los reptiles y las aves. De hecho, animales no fueron, sin embargo, quienes comprendieron
son capaces de orien- mamferos han exhibido facultades avanzadas, enteramente las revolucionarias consecuencias
tarse en un laberinto tales como la capacidad del aprendizaje imi- de este rbol de la vida, en el que las especies
acutico. tativo, de orientacin en espacios complejos, modernas corresponden a los pices de las ra-
de manufactura y utilizacin de herramientas, mas, mientras que las ramas interiores repre-

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1. EL ARBOL DE LA VIDA
El modelo de la evolucin de
Darwin se asemeja a un rbol
genealgico familiar. Los lina-
jes de especies con antepasa-
dos en comn se separaban
en ramicaciones. Los pices
de las ramas sealan especies
actuales o ya desaparecidas.

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

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GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY
avanzado mucho en el conocimiento de la his-
toria evolutiva de los vertebrados; por otro, los
bilogos evolucionistas desarrollaron mtodos
nuevos y ecaces para analizar e interpretar
sus descubrimientos. En la actualidad, resul-
ta evidente la inviabilidad de resumir en una
sola jerarqua sencilla y lineal la evolucin de
los cerebros o de la inteligencia. Los fsiles
de animales multicelulares ms antiguos que
se conocen tienen unos 700 millones de aos.
En el Cmbrico, hace unos 520 millones de
aos, el reino animal se haba escindido en unos
35 grandes grupos o los, cada uno con un plan
corporal caracterstico. Cada linaje, en cuanto
rama independiente del rbol de la vida, con-
tinu evolucionando y creando mltiples los,
en especial entre los moluscos cefalpodos del
2. MENTES ATENTAS lo Mollusca; tambin, desde luego, entre diver-
Los pulpos son capaces sos grupos de vertebrados. La evolucin de los
de aprender al observar vertebrados ha supuesto, anlogamente, una
el comportamiento de sus repetida ramicacin, con el desarrollo evo-
semejantes. lutivo de cerebros complejos a partir de otros
ms simples de manera independiente en cada
una de sus numerosas ramas.

Tentculos con neuronas


sentan especies del pasado, con bifurcaciones Los moluscos cefalpodos, grupo al que perte-
en las que dos linajes se escinden de un ances- necen los pulpos, los calamares y las jibias, han
tro comn y forman ramas propias. adquirido evolutivamente el sistema nervioso
A nales del siglo XIX, durante el primer sur- ms complejo de todos los invertebrados. Tal
gimiento de la neuroanatoma comparada, la complejidad queda patente en sus capacidades
mayora de los investigadores segua interpre- cognitivas. El cerebro de un pulpo contiene,
tando sus descubrimientos en funcin de la segn estimaciones, unos 170 millones de
antigua escala lineal. Crean que los invertebra- neuronas, nmero comparable con el cerebro
Resulta evidente dos modernos (animales carentes de columna de algunos vertebrados. En relacin al tama-
vertebral), los peces, los anbios, los reptiles, o, el cerebro del pulpo es tan grande como
la inviabilidad las aves, los mamferos y los humanos consti- el de algunos pjaros. Evolucionado de forma
tuan representantes vivos de sucesivas escalas independiente en otro lo, el cerebro del pulpo
de resumir en una evolutivas hacia un cerebro ms complejo: a resulta extrao al compararlo con la estructura
sola jerarqua cada paso evolutivo el cerebro adquira com- cerebral de los animales vertebrados, ms fa-
ponentes nuevos. Tales ideas subsistieron sin miliares para nosotros. Los tentculos del pul-
sencilla y lineal discusin alguna durante decenios, en parte po, dotados de una exibilidad y sensibilidad
por la relativa falta de inters que a mediados exquisita, contienen tantas neuronas como su
la evolucin de del siglo XX despertaba la neuroanatoma com- cerebro: an despus de seccionados son capa-

los cerebros o parada. Las ideas tradicionales sobre la evolu- ces de realizar movimientos coordinados.
cin secuencial de los cerebros aparecieron, por Estudios de comportamiento han demostra-
de la inteligencia ejemplo, en el modelo del cerebro triuno de do que los pulpos son capaces de distinguir
Paul D. MacLean, neurocientco y psiquiatra, y clasicar objetos segn su forma y tamao,
que formul en los aos sesenta. El modelo de de la misma manera que lo pueden hacer las
MacLean foment la creencia de que el cerebro ratas. Tambin aprenden a desplazarse por la-
humano contiene un complejo reptiliano, he- berintos sencillos y a resolver problemas, como
redado de reptiles antepasados nuestros. la extraccin de un alimento apetitoso del in-
A partir de los aos ochenta, la neuroanato- terior de un recipiente cerrado. En 1992, dos
ma comparada experiment un renacimiento. neurocientcos italianos, Graziano Fiorito,
Por un lado, en los ltimos decenios se haba de la Estacin Zoolgica Dohrn de Npoles, y

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Pietro Scotto, por entonces en la Universidad
de Reggio Calabria en Catanzaro, publicaron
NEOCORTE
pruebas sorprendentes sobre la capacidad de ento ZA
ns ami Mo
los pulpos de aprender a ejecutar una tarea ob- Pe IS TEM LIMBICO
A vo vi
S lu

m arios
servando cmo la realizan otros. En su inves- s

ien
RO REPTILIA Emoci

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periencia
REB

o c i on e
Ex sciente
NO one
CE

tos
tigacin, los cientcos entrenaron ejemplares s
Reejos Instintos
de pulpo para que escogieran entre una bola de

Em
Regulacin

o n
color rojo y una blanca. Si el pulpo elega la hormonal

c
Co

bla
bola correcta, era recompensado con un trozo An em nd Estimulacin
oc ucta

Ha
lis ion
de pescado. Si, por el contrario, optaba por la is al
co
st e
pelota errnea, reciba como castigo una leve s-be
necios
descarga elctrica.
Una vez concluido el entrenamiento, los in-
vestigadores dejaron que otro grupo de pulpos
no entrenados observasen, separados por una
luna de cristal, cmo realizaban la tarea los ani-
males adiestrados. Los aprendices se jaban
en lo que hacan sus semejantes entrenados,
GEHIRN & GEIST / SIGANIM

segn se poda deducir de los movimientos de


cabeza y de ojos. Cuando se incit a los cefal-
podos mirones a que eligieran entre las dos
bolas, efectuaron la eleccin correcta, cosa que
tan slo podan haber aprendido a partir de la
observacin. Se ha considerado que la capaci- 3. MODELO OBSOLETO
dad de aprender a partir del estudio de lo que El cerebro triuno propuesto por Paul D. MacLean para los animales vertebrados y
hacen otros est estrechamente relacionada difundido en los aos sesenta del pasado siglo sostena que los cerebros humanos
con el pensamiento conceptual. representaban la culminacin de una evolucin lineal que parta de seres ms senci-
llos. Dicho modelo indicaba que al cerebro reptiliano formado principalmente por
Inteligencia acutica los ganglios basales (en azul) se sum, como consecuencia evolutiva del surgimien-
A diferencia de los pulpos, los peces seos y sus to de los mamferos, el sistema lmbico, responsable de la conducta emocional (en
parientes cartilaginosos forman parte de los naranja). Mucho ms tarde se desarrollara la neocorteza, lugar donde acontecen las
vertebrados, adems de ser especies marinas funciones cognitivas superiores (en amarillo). A pesar de que esta representacin de
que pertenecen al mismo lo que nosotros: la evolucin se ha descartado desde hace tiempo, contina ampliamente extendida.
Chordata o cordados. En los ltimos aos, di-
versas investigaciones han revelado que tales
animales exhiben facultades cognitivas con- de la informacin olfativa. Los primeros neu-
sideradas desde hace tiempo exclusivas de los roanatomistas, guiados por la idea de la escala
mamferos. Investigadores de la Universidad evolutiva lineal, consideraron que los prosenc-
de Sevilla emprendieron en 1994 una serie de falos de los peces y anbios primitivos eran
experimentos con el n de poner a prueba la meros centros olfativos. Ahora sabemos que, al
destreza de movimiento espacial en la carpa igual que en los mamferos, los prosencfalos
dorada, un pez telesteo comn. Las carpas de peces y anbios reciben toda la gama de in-
supieron atravesar los laberintos acuticos formacin sensorial. El principal de los grupos
diseados a partir de modelos utilizados ha- modernos de peces seos, los telesteos, apa-
bitualmente en el estudio de destrezas cogni- reci por vez primera hace unos 200 millones
tivas similares en mridos. As, pues, las carpas de aos, bastante despus de que se hubieran
demostraron poseer muchas de las capacidades asentado en tierra vertebrados ancestros de
espaciales de las ratas, entre ellas, la de valerse los humanos; una prueba ms del desarrollo
de indicios visuales distantes para llegar a un independiente de la inteligencia. En relacin
lugar determinado; incluso cuando el laberinto con las dimensiones corporales, los cerebros
que lo rodea es reorientado. de dichos vertebrados acuticos son, a menu-
Es el prosencfalo de los peces el que les con- do, del tamao comparable a los de los reptiles
ere estas facultades. En la mayora de los ver- terrestres. En la antigua escala logentica, se
tebrados tambin le corresponde directamente consideraba que los peces eran inferiores a
al prosencfalo la recepcin y procesamiento los reptiles.

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Los peces cartilaginosos constituyen un li- Aves y reptiles
ORIGEN
naje aparte de los peces seos. Su rasgo de- Un linaje de peces seos que abandon los ma-
DE ALGUNAS
nitorio consiste en un esqueleto formado por res hace unos 365 millones de aos acab origi-
ESPECIES
cartlago. Entre ellos destacan los tiburones, las nando la totalidad de los vertebrados terrestres
Hace... rayas y las manta rayas. En otros tiempos se tetrpodos que viven hoy en da; adems de dos
les consideraba seres primitivos; no obstante, grandes tipos de plan organizativo del cerebro.
... ms de 400 millones algunos miembros de este linaje han adquirido, Estos vertebrados se ramicaron en dos grupos
de aos: como consecuencia de la evolucin, cerebros principales. El primero, los sinpsidos, apareci
los peces de mayor tamao en relacin a su cuerpo que hace unos 320 millones de aos y acab evo-
en el caso de ningn otro vertebrado acuti- lucionando hacia los mamferos modernos; el
... unos 320 millones co no mamfero. En 2005, los neuroetlogos segundo, los saurpsidos, emergi 10 millones
de aos: Vera Schluessel y Horst Bleckmann, ambos de de aos despus y evolucion hacia las aves y
los antepasados la Universidad de Bonn, repitieron con ejem- los reptiles modernos (tambin hacia los extin-
de los mamferos plares de raya de agua dulce algunas de las tos dinosaurios). En sus 300 millones de aos
(sinpsidos) pruebas espaciales desarrolladas por el grupo de evolucin cerebral por separado, algunos
de investigadores sevillano. El nuevo expe- miembros de cada uno de los dos grupos han
... cerca de 310 millones rimento demostr que la raya de agua dulce adquirido evolutivamente capacidades cogni-
de aos: posee capacidades de localizacin similares a tivas bastante, e incluso, muy renadas, asen-
los antepasados las observadas en las carpas doradas. tadas en planes organizativos diferentes del
de los reptiles Posteriormente, en un estudio publicado en prosencfalo.
y de las aves 2006, el equipo espaol prob, tras experimen- Tal diferencia en la organizacin del pro-
(saurpsidos) tar con carpas cuyo prosencfalo haba sido sencfalo caus, en un principio, cierta deso-
parcial y selectivamente destruido, que las ca- rientacin en la neuroanatoma comparada.
pacidades espaciales de estos peces se deban a Visto en seccin transversal, cada hemisferio
una parte del pallium o palio del prosencfalo, del prosencfalo vertebrado consiste en una
regin cerebral que podra corresponderse con masa de tejido nervioso que envuelve una cavi-
el hipocampo de los mamferos. Estos estudios, dad central llena de uido, llamada ventrculo.
en su conjunto, indican que el antepasado co- Los prosencfalos de aves y reptiles contienen
mn de los peces cartilaginosos, de los peces una masa prominente de tejido nervioso que
seos y de los vertebrados terrestres ya pudo sobresale y se aloja en este ventrculo y que, en
presentar una estructura similar al hipocam- algunos casos, lo hacen desaparecer casi por
po, y con ello, las facultades cognitivas que esta completo. Los primeros neuroanatomistas con-
regin cerebral conere. El hipocampo, que fundieron tal prominencia con una porcin de
participa tambin en el procesamiento de las los ganglios basales, una estructura situada en
emociones, es el principal componente palial la base del prosencfalo. Su conclusin fue que
del sistema lmbico. En el esquema de cerebro en los reptiles y las aves los ganglios basales
triuno de MacLean se supona su origen en los dominaban los prosencfalos; adems de que
mamferos. Hoy por hoy se conoce la existencia stos posean slo un palio rudimentario. El
de una variedad de otras estructuras del siste- palio es la estructura que se ha desarrollado
ma lmbico en animales no mamferos. hasta convertirse en la corteza cerebral en los
mamferos. Los primeros estudios sobre con-
GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

ducta animal reforzaron la interpretacin que


sugera la existencia de lo que pareca ser un
palio rudimentario. El ave, cuyo cerebro est
dominado por los ncleos basales, resulta en
esencia un mecanismo sumamente comple-
jo con escasa capacidad de aprendizaje, con-
clua el anatomista Alfred Romer en 1955. No
obstante, tales hallazgos neuroanatmicos y
4. PERICIA ACUATICA conductuales, en apariencia coherentes, eran
Las carpas doradas son capaces ambos errneos.
de navegar por un laberinto Una serie de estudios de neuroanatoma
acutico; una destreza cogniti- comparada realizados en los aos sesenta e ini-
va que se crea exclusiva de los ciados con el trabajo de Harvey J. Karten, de la
mamferos. Universidad de California en San Diego, han

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demostrado que esa masa prominente de tejido 5. CIFRAS Y FORMAS
nervioso que exhiben los prosencfalos de sau- El loro gris africano Alex
rpsidos en la actualidad denomina cresta aprendi a reconocer con-
ventricular dorsal (CVD) no forma parte de ceptos abstractos como los
los ganglios basales. S, en cambio, pertenece colores y las formas. Tambin
al palio. Al parecer, dicha regin es homloga dominaba los nmeros del cero
de la neocorteza de los mamferos, en los que al seis y saba formular frases
supone la porcin ms extensa del palio. La sencillas.
neocorteza participa en capacidades cogniti-
vas complejas como la planicacin ejecutiva,
el aprendizaje y la memoria, el razonamiento,
la percepcin y control preciso de los movi-
mientos. En el caso de los humanos, tambin es
responsable del lenguaje. Los ganglios basales,
en realidad, no ocupan en los prosencfalos
de los saurpsidos una porcin mayor que
en los mamferos. De hecho, en los mamfe-
GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

ros no existe ninguna estructura similar a la


CVD. Hasta 2002 no se revis ni dio entrada
a los nuevos conocimientos en la terminologa
neuroanatmica para las aves.
Las estructuras de la neocorteza de los ma-
mferos y la CVD de las aves y reptiles son muy
diferentes. La primera consiste en una lmina
delgada y extensa de tejido, con las neuronas
organizadas en capas, y en la que los distintos los prosencfalos de mayor tamao. En rela-
territorios de la lmina se ocupan, esencial- cin al tamao de su cuerpo, el cerebro de un
mente, en realizar funciones diferentes. La loro es tan grande como el de un chimpanc,
segunda es una masa prominente de tejido aunque en trminos absolutos suponga el ta-
nervioso estructurada en una serie de ac- mao aproximado de una nuez. Los investiga-
mulos de neuronas, llamados ncleos, espe- dores han documentado en los ltimos aos
cializados en diversas funciones. A pesar de asombrosas capacidades cognitivas en ambos
dichas diferencias estructurales, la neocorteza grupos de aves.
y la CVD comparten conexiones similares con Por ejemplo, los cuervos de Nueva Caledo- Aunque las
otras partes del cerebro, as como, al parecer, nia que viven en libertad en su medio natu-
funciones cognitivas semejantes. Por ejemplo, ral fabrican dos tipos de instrumentos para urracas haban
se dispone ahora de pruebas de que una parte acceder a los alimentos que de otra forma les
de la CVD de las aves, llamada nidopalio caudo- resultaran inalcanzables. As, anan y escul-
experimentado
lateral, puede intervenir en la planicacin y el pen varitas para modelar tiles en forma de el robo slo
control ejecutivo de la conducta, operando de gancho con los que extraen larvas de insec-
forma muy similar a los lbulos frontales de la tos que se encuentran en los agujeros de los en el papel
neocorteza de los mamferos. En los reptiles, rboles. Tambin fabrican sondas para buscar
la CVD es, por lo general, ms simple que en insectos bajo los detritus de hojas muertas,
de ladronas,
las aves, ya sea en su estructura interna como descarnando las hojas terminadas en punta fueron capaces
en sus conexiones con otras partes del cerebro. del pndano hasta convertirlas en un largo
A pesar de compartir el mismo plan prosen- pincho. Los psiclogos Gavin Hunt y Russell de imaginarse
ceflico, los prosencfalos de aves son, por lo Gray, ambos de la Universidad de Auckland en
general, mucho mayores (en relacin con sus Nueva Zelanda, informaron en 2003 que los
a s mismas
cuerpos) que en el caso de los reptiles. utensilios que preparan los cuervos de Nueva en el rol
Lejos de ser cabezas de chorlito, nuestros Caledonia presentan detalles incluso ms re-
plumferos amigos han demostrado, por el con- nados que los de los chimpancs. Los cuervos de vctimas
trario, comportamientos harto sagaces. Entre son capaces incluso de producir a partir de un
las aves, los loros y los crvidos (grupo al que modelo comn una variedad de tiles modi-
pertenecen los cuervos, las urracas, los grajos cada e innovada. As, saben perfeccionar de
y las cornejas) son las especies que presentan manera progresiva sus herramientas, adems

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Transformacin del modelo de la evolucin a lo largo de la historia

Los naturalistas medievales clasicaron a los seres vivos en von Frisch demostr que las abejas obreras s son capaces
una escala lineal denominada gran cadena de los seres o de desarrollar un sensacional rendimiento de inteligen-
scala naturae. Las criaturas como los gusanos y las babosas se cia: comunican a sus compaeras de colmena la ubicacin
consideraban inferiores, mientras que los humanos se situa- de fuentes de nctar a travs de una danza del vientre.
ban en el otro extremo y representaban los seres terrenales Era el primer indicio de cognicin superior en animales no
superiores por antonomasia. mamferos.
Charles Darwin, en su obra El origen de las especies (1859),
sostena que las especies estaban emparentadas por descen- Unos cien aos despus de Darwin, el modelo de cerebro
dencia. Su rbol de la vida situaba a los seres modernos triuno de Paul D. MacLean reeja todava las ideas tradi-
en el pice de las ramas, mientras que las ramas interiores cionales de la evolucin secuencial (vase gura 3). Pero
representaban a las especies ya extintas. En el caso de que en los aos ochenta, R. Glenn Northcutt, por entonces en
dos especies descendieran de un mismo antepasado, apareca la Universidad de Michigan en Ann Arbor, junto con otros
una bifurcacin (vase gura 1). cientcos, introdujo el anlisis cladstico moderno en la neu-
A mediados del siglo XX , Konrad Lorenz, Nikolaas Tin- roanatoma comparada. El anlisis cladstico determina las
bergen y Karl von Frisch asentaron las bases del estudio relaciones evolutivas por comparacin (mediante estadsti-
cientfico del comportamiento animal: la etologa. Tras el ca) de estructuras de especies emparentadas. Concluy que
estudio del comportamiento de ciertas antidas en su me- los cerebros complejos no han evolucionado tan slo una
dio natural (como la conducta de rodar el huevo hacia el vez, sino muchas veces, de forma independiente y en lneas
nido), Tinbergen y Lorenz llegaron a la conclusin de que evolutivas diferentes. En los ltimos tiempos los etlogos
los animales no mamferos son autmatas gobernados por han demostrado impresionantes capacidades cognitivas en
el instinto, es decir, actan segn un patrn fijo. En cambio, muchos grupos de animales.

de en
ensear a otros miembros de na. Las ocultaciones se produjeron en bande-
su grupo a copiar elmente los jas diferentes y en distintos das. Tras ello, se
d
diseos ms ecaces. impidi a las urracas el acceso a las bandejas
Nicola S. Clayton, de la Univer- durante perodos de tiempo determinados. Los
sidad de Cambridge, ha recogido investigadores queran averiguar si los pjaros,
en una serie de artculos publi- al prohibirles llegar a las cubiteras durante un
cados a partir de 1998 las impre- corto perodo de tiempo, trataran de recupe-
sionantes
sionante facultades cognitivas de la urraca rar los gusanos, su alimento preferido, de los
azuleja (Aphelocoma californica) de Florida. compartimientos correspondientes en los que
MENTE Y CEREBRO

Este tipo
t de crvido almacena alimentos en los haban depositado; o si en el caso de que el
centenares
cen de diferentes escondrijos repar- impedimento se prolongase en el tiempo, por
tidos
tid por una extensa zona, siendo capaz de lo que los gusanos ya no estaran frescos, las
recordar
r la ubicacin concreta de todas sus urracas intentaran recobrar las nueces. Para
despensas y de recuperar posteriormente los solucionar de manera acertada el problema, las
alimentos que guardaba en ellas. La comida aves deban recordar necesariamente aquello
no perecedera, como las bellotas, puede per- que haban escondido, dnde y cundo lo ha-
manecer almacenada durante meses. Los ali- ban hecho. Las urracas azulejas resolvieron
mentos perecederos los insectos, las orugas con xito la compleja tarea. De momento, no se
o los gusanos, por ejemplo tienen que ser ha podido demostrar una capacidad semejante
rescatados a las pocas horas o das. en mamferos no humanos.
Clayton y sus estudiantes demostraron a Clayton prob, asimismo, un hecho todava
travs de esta conducta natural y espontnea ms sorprendente: estos pjaros eran capaces
que las urracas de Florida eran capaces de re- de prever acontecimientos futuros precisos.
cordar acontecimientos concretos del pasado. La investigadora permiti que sus urracas ob-
Para ello proporcionaron a los pjaros gusanos servaran cmo otros ejemplares de su misma
(alimento perecedero) y nueces (no perecedero), especie ocultaban las provisiones, tras lo cual
que las aves ocultaron en los compartimientos permiti a las urracas espa que saquearan
individuales de cubiteras rellenados con are- los escondrijos. Posteriormente, las aves pro-

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cedieron a ocultar su propio alimento, bien pobre cuando se les recompensa con alimento.
solas o bien en presencia de otra urraca. Las En la actualidad, se sabe que los reptiles pre-
que haban sido ladronas adoptaron grandes sentan una variedad de formas de aprendizaje
precauciones al ocultar su alimento si se en- sencillas cuando se les ofrece a cambio recom-
contraba presente otro individuo de su misma pensas acordes con su especie, como puede ser
especie. Es decir, aunque las urracas haban ex- la tibieza de una lmpara solar. Experimentos BIBLIOGRAFIA
perimentado el robo slo en el papel de ladro- mediante laberintos espaciales, por ejemplo, COMPLEMENTARIA
nas, fueron capaces de imaginarse a s mismas han probado que las tortugas poseen destre-
en el rol de vctimas. La facultad de recordar zas espaciales similares a las descritas ya en CHANGING VIEWS OF
episodios concretos del pasado y pronosticar peces; entre ellas, encontrar un lugar concreto BRAIN EVOLUTION .
su futuro se conoce como viaje mental en el a travs de indicios visuales distantes, incluso R. Glenn Northcutt en
tiempo. Hasta los trabajos de Clayton se pensa- si se reorienta el laberinto. Brain Research Bulletin,
ba que esta facultad cognitiva perteneca nica An hoy permanecen muchsimas cuestio- vol. 55, n.o 6, pgs. 663-
y exclusivamente al ser humano. nes atinentes a la inteligencia animal y a su 674; 2001.
Otro ejemplo singular es el de Alex, un loro evolucin sin respuesta. Uno de los grandes
gris africano capaz de nombrar 50 objetos di- problemas reside en la identicacin de tests IDENTIFYING HALLMARKS
ferentes. Alex aprendi los nombres correspon- de cognicin adecuados para cada especie en OF CONSCIOUSNESS IN
dientes a siete colores y a cinco formas. En 1996, concreto. La demostracin de Clayton sobre la NON-MAMMALIAN SPECIES.
la psicloga Irene M. Pepperberg, por entonces capacidad de traslacin temporal de las urracas David B. Edelman, Ber-
en la Universidad de Arizona, inform sobre la azulejas de Florida se basaba en una conducta nard J. Baars y Anil
capacidad del loro de clasicar objetos segn natural de dicha especie. No sabremos si esta K. Seth en Conscious-
su forma y color. Alex poda pedir objetos destreza constituye una peculiaridad inusita- ness and Cognition,
por su nombre mediante frases como quiero da de las urracas y de otros crvidos o si se vol. 14, n.o 1, pgs. 169-
banana. Aprendi incluso los nmeros del uno trata de una facultad ampliamente difundida 187; marzo, 2005.
al seis; adems, pareca que comprenda el con- entre las aves hasta que no se identique en
cepto de cero, pues utilizaba apropiadamente la ms especies. Las capacidades cognitivas que se COMPARATIVE VERTEBRATE
voz nada. Una plyade de experimentos com- han observado en aves, mamferos y moluscos NEUROANATOMY: EVOLU-
parativos puso de manifiesto que las hazaas cefalpodos dependen de sistemas nerviosos TION AND ADAPTATION.
de Alex eran genuinamente cognitivas y no muy diferentes. Qu faculta a todos ellos rea- Ann B. Butler y William
mero resultado del aprendizaje condicionado. lizar funciones cognitivas similares? Nuestra Hodos. John Wiley and
Nunca antes se haban demostrado facultades comprensin de la inteligencia y del cerebro en Sons, 2005.
cognitivas similares en seres vivos que no fue- individuos no mamferos se encuentra todava
ran los humanos y sus parientes primates ms en paales. PRINCIPLES OF BRAIN
cercanos [vase Aves habladoras, por Christi- En los ltimos decenios se ha dejado de lado EVOLUTION. Georg
ne Scholtyssek; M ENTE Y CEREBRO, n.o 17]. la concepcin de la secuencia lineal de la evo- F. Striedter. Sinauer
Los cientficos no han descubierto hasta lucin de los cerebros, segn la cual el cerebro Associates, 2005.
ahora en los reptiles habilidades cognitivas humano incorpora componentes que recuer-
similares a las observadas en aves. Sin embar- dan a los cerebros de peces modernos, los an- MAMMALIAN AND AVIAN
go, la idea de que se trata tan slo de anima- bios, los reptiles y las aves. Se ha adoptado, NEUROANATOMY AND
les autmatas guiados por el instinto parece en cambio, una visin nueva de la evolucin THE QUESTION OF CON-
errnea. Uno de los problemas en el estudio de los cerebros y las mentes basada en las ra- SCIOUSNESS IN BIRDS.
de la inteligencia en los reptiles es que los test micaciones divergentes. As, pues, facultades Ann B. Butler y Rodney
son ms difciles de interpretar, ya que en es- cognitivas importantes han ido evolucionado M. J. Cotterill en Bio-
tos seres el mtodo usual de recompensa me- multitud de veces a lo largo del tiempo a tra- logical Bulletin, vol. 211,
diante alimento no resulta tan efectivo como vs de sustratos neuronales diferentes. Entre pgs. 106-127; octubre,
con otros animales. En los mamferos, por estas habilidades destaca la agilidad mental 2006.
ejemplo, su temperatura corporal constante y que capacita a los humanos para descifrar la
elevada hace que busquen alimento sin cesar evolucin del cerebro y de su signicado. CEPHALOPOD CONS-
con el n de saciar la demanda energtica de CIOUSNESS: BEHAVIOURAL
su metabolismo. De esta manera, resulta fcil Paul Patton, neurocientfico que combina las ciencias EVIDENCE. Jennifer
inducirlos a llevar a cabo todo tipo de tareas de cmputo con el estudio de la conducta, es investi- A. Mather en Conscious-
de aprendizaje a cambio de una recompensa gador asociado de la Universidad Estatal de Bowling ness and Cognition,
suculenta. En cambio, los reptiles carecen de Green. Su trabajo se centra en los comportamientos vol. 17, n.o 1, pgs. 37-
necesidades nutritivas comparables. Por esa espaciales y en los sistemas sensoriales de los peces 48; marzo, 2008.
razn, a menudo maniestan un rendimiento ciegos de los cenotes mexicanos.

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Homo
El debate todava vigente sobre ciencia y religin gira
de nuevo: los investigadores indagan ahora las races
biolgicas de la fe. Mltiples datos revelan la espiritualidad
y la religiosidad como productos beneciosos
de la evolucin

MICHAEL BLUME

1. TENDENCIA A LO SUPERIOR
Existen muchas teoras teolgi-
cas, sociolgicas y psicolgicas
sobre la religiosidad. Los in-
vestigadores discuten en qu
medida la fe es resultado
de la evolucin.

40 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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religiosus

GEHIRN & GEIST / ANDREAS RZADKOWSKY

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RESUMEN E n el paleoltico medio, hace al menos
120.000 aos, el Homo sapiens y el nean-
dertal hicieron algo que hasta entonces no se
gar las races biolgicas del comportamiento
religioso. Uno de ellos es Jesse Bering, psiclo-
go de la Universidad norirlandesa de Belfast,
La religin:
le haba ocurrido a ninguna otra especie de quien investiga desde 2003 a travs de una
ecacia biolgica
nuestro planeta: enterraron a sus muertos en serie de experimentos originales cmo surge

1
tal, los humanos adqui-
Con la formacin
del crtex prefron-
lugares rituales. El nmero y la complejidad de
estas sepulturas se incrementaron muy rpida-
mente, segn permiten suponer los hallazgos
la fe en observadores sobrenaturales (esp-
ritus o dioses) e inuye en la conducta de los
individuos.
rieron la capacidad de arqueolgicos. Hoy, por supuesto, se celebran En 2005 Bering invit a varios escolares y
autorreexin, y con funerales en todas las culturas; incluso los mo- preescolares a su laboratorio. Acudieron por
ello, la duda sobre el vimientos decididamente ateos conducen de separado; acompaados por uno de sus pro-
sentido de la vida. modo ritual a sus muertos al ms all. En torno genitores. Tras presentarse, el director del
a Lenin, Mao o Atatrk se escenica un culto experimento y la madre o el padre dejaban al

2
la persistencia del alma
Ya los nios creen
intuitivamente en
verdaderamente religioso: sus adeptos los per-
petan en imgenes y citas, los protegen de las
crticas e incluso les construyen lujosos mau-
nio a solas en la sala videovigilada durante un
breve espacio de tiempo. Antes de abandonar el
lugar, empero, solicitaban al nio que no mira-
tras la muerte, as como soleos. Todo ello nos deriva a una conjetura se dentro de la caja cerrada situada en medio
en la existencia de una an irresoluta: supuso la preocupacin por los de la estancia. Los probandos a los que se les
instancia sobrenatural. muertos el inicio de la religiosidad humana? haba contado previamente, adems, que una
En contadas ocasiones nos encontramos pre- cariosa princesa invisible llamada Alicia se

3
rituales obligatorios
Una fe comn, unos
preceptos y unos
guntas de biologa evolutiva como sta en el
acalorado debate sobre el sentido y el sinsenti-
do de la religin que se desarrolla en los medios
encontraba en la habitacin, se arriesgaban
en menor medida a echar un vistazo dentro
de la abominable caja de marras que aquellos
refuerzan la cohesin de comunicacin, la poltica y la ciencia. Por un que se crean no observados. La creencia en la
y conanza en el seno lado, una nueva generacin de creacionistas existencia de un personaje invisible favoreca,
de un grupo. Adems, religiosamente motivados ataca, bajo la con- pues, la conducta reglada. Sin embargo, no slo
por trmino medio, los signa de diseo inteligente, la todava actual los chiquillos obedecan ms cuando entraban
creyentes tienen ms teora de la evolucin de Charles Darwin. Por en escena seres sobrenaturales. En el mismo
descendencia. otra parte, los nuevos ateos, como el zologo ao, Bering demostr que los estudiantes
britnico Richard Dawkins, difaman toda for- universitarios trampeaban menos al realizar
ma de fe religiosa bajo el concepto de ilusin los ejercicios de ordenador si se les contaba, a
de Dios. Lejos de este intercambio de ataques modo de broma, que otros probandos haban
mediticos, algunos cientcos tratan de inda- notado la presencia de un espritu en la sala
de exmenes.

Sed fecundos y multiplicaos Los investigadores juegan con tteres


Cuanto ms activas son las personas
En aras de ahondar en su investigacin, el psi-
en la prctica de su religin, ms hijos tienen
Nmero promedio de hijos por familia

clogo quiso averiguar si tales representacio-


2,6 nes se inculcan a los humanos slo a travs de
2,4 la cultura o si existe tambin una base evolu-
2,5
2,2 tiva y neurobiolgica. Para descubrirlo, Bering
2 2,23 1,98 y sus colaboradores desarrollaron un nuevo
1,8 2,01 experimento. Los investigadores visitaron,
equipados con un teatro de tteres, diferentes
1,6 1,78 1,8
1,67 1,66 escuelas primarias de Espaa. La mitad de las
1,4
1,44 instituciones a las que acudieron eran catli-
1,2 1,39 cas; la otra mitad eran pblicas y no estaban
1
Nunca Slo 1 vez 1 vez Ms vinculadas a ninguna creencia en particular.
en das al mes a la de una vez
festivos semana a la semana

En Alemania En el mundo 2. MAS HIJOS


Frecuencia en la asistencia a ocios religiosos La comparativa de los datos de 82 naciones con las
cifras demogrcas de Alemania muestra que los
(World Value Survey 1981-2004. Datos de Dominik Enste,
adultos religiosamente activos tienen de media ms
Instituto de Economa Alemana; Colonia, 2007)
hijos que sus vecinos laicos.

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Los papeles principales de la obra teatral los
protagonizaban un pequeo ratn de peluche
y un cocodrilo; este ltimo se zampaba al tier-
no roedor. Tras la funcin, se planteaban, por
edades, preguntas a los alumnos. Casi todos los
nios de ocho aos respondan que, al morir
el ratn, se haban extinguido tambin todas
sus funciones corporales: ya no tena cerebro
ni envejecera ms. Ahora bien, la mayora de
ellos crea que el alma del roedor estaba toda-
va presente: probablemente se senta solo o
tena nostalgia.
Tales representaciones intuitivas las compar-
tan todos los nios hasta los doce aos. Si bien
los probandos educados bajo la fe catlica se
desprendieron de ellas slo algo ms tarde que
sus compaeros de la misma edad de las escue-
las laicas, la diferencia result insignicante.
Es, pues, la suposicin sobre la existencia de
modos de vida sobrenaturales algo innato e
independiente de la socializacin?
Ya en 1999, Thomas Bouchard y Laura
Koenigs, de la Universidad de Minnesota en
Minneapolis, plantearon dicha hiptesis al
comparar en parejas de gemelos su inteli-
gencia, musicalidad y religiosidad. Mediante
la investigacin comprobaron si tambin los
rasgos de gemelos univitelinos criados en dis-
tintas familias se asemejaban por encima de la

CORTESIA DEL AUTOR


media, es decir, si junto con la educacin, los
factores genticos desempean asimismo un
papel. El resultado fue el siguiente: como en el
caso de las capacidades cognitivas y musicales,
tambin la religiosidad tiene un componente Sosis; M ENTE Y CEREBRO, n.o 12]. A travs de un 3. DESCANSE EN PAZ
gentico notable, entre el 40 % y el 60 %. Es juego, los investigadores midieron el grado de Hace unos 70.000 aos, los
cierto que ante todo inuyen la educacin y conanza mutua y de colaboracin recproca. neandertales enterraban a sus
el ambiente en la manifestacin cultural de Las reglas estaban claras: dos personas, A y B, muertos en posicin de cuclillas
dichas predisposiciones. Por ejemplo, qu ins- reciban un total de 100 shekels (unos 18 euros). o como si estuvieran durmien-
trumento musical elige el nio, qu lengua ha- Cada una poda coger tanto dinero como qui- do, segn reproduce la recons-
bla o incluso qu rumbo toman sus creencias. siera y quedrselo. Ambos compaeros de jue- truccin del Museo de Historia
Pero, bsicamente, todo ser humano cuenta en go desconocan la eleccin del otro; tampoco Natural de Washington D.C.
diferente medida con disposiciones musicales, podan ponerse de acuerdo. Si la suma total
lingsticas y religiosas. Pero, por qu? de ambos superaba los 100 shekels, al nal del
Desde una perspectiva crtica aparece la juego ninguno reciba nada. Por el contrario, si
religiosidad simplemente como una adapta- quedaba dinero de sobra, aumentaba la suma
cin evolutiva errnea, ya que si se sopesan en un 50 % y se reparta a partes iguales entre
los costes que conlleva en trminos de es- los jugadores. Supongamos que A y B toman
peranza de vida y consumo de energa, qu cada uno 40 shekels, sobran 20, de modo que
ventajas podra tener tal comportamiento? El cada uno al nal recibe 55 shekels. Si A coge 60
antroplogo Richard Sosis, de la Universidad y B 50 shekels, ambos se van con los bolsillos
de Connecticut, compar en 2003 la conducta vacos. Si renuncian ambos, cada uno obtiene
de miembros religiosos y laicos de kibutzim de el mximo comn de 75 shekels: un altruismo
Israel (granjas agrcolas israeles en rgimen de recproco por excelencia. Si slo uno renuncia
cooperativa) [vase Una interpretacin dar- y el otro exige la totalidad, el primero gana la
winista del fenmeno religioso, por Richard cantidad ptima e individual de 100 shekels.

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El imperativo losco de Darwin
En torno a las races histricas de la separacin de la fe y el saber

ULRICH KUTSCHERA

En el siglo XIX , un estudiante apenas conoca las intensivas investigaciones acometidas du-
la angustia de tener que elegir asignaturas: rante su periplo en relacin al mundo animal,
estudiaba en la facultad de Derecho, en la vegetal y mineral de diferentes regiones de la
de Filosofa y Teologa o en la de Medicina de Tierra provocaron, sin embargo, la abscisin
su universidad; tras un n de carrera fructuo- de Darwin de la en aquella poca vigente
so, uno se converta en abogado, prroco o teora cristiana de la creacin, que tomaba
mdico. Para continuar la tradicin familiar, de modo literal el relato bblico del gnesis,
Charles Darwin (1809-1882), hijo de mdico, segn el cual Dios haba creado el mundo
fue a cursar por orden de su padre medicina en seis das.
a Edimburgo en 1825. En el cuarto semestre, al En su libro El origen de las especies (1859),
asistir a una operacin que, como era habitual Darwin discute en muchos pasajes una pre-
en la poca, se llev a cabo sin anestesia, el gunta losca antepuesta: qu poder ex-
joven muchacho abandon horrorizado y a plicativo tiene la representacin postulada
todo correr la sala. Con el impacto todava en por Paley y otros telogos naturales para los
el cuerpo, decidi interrumpir denitivamen- actos creadores independientes de un Dios
te sus estudios de medicina para, a cambio, bblico? Darwin compar esta creencia en la
estudiar teologa en Cambridge. All imparta creacin independiente de especies con to-
clases el profesor de botnica Johns Stevens dos los hechos observados en la naturaleza,
Henslow (1796-1861), quien impresion de gra- los cuales apoyaban la teora propuesta en
AKG BERLIN

ta manera a Darwin. Henslow era naturalista 1809 por Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829):
y telogo, adems de ocupar un alto cargo la variedad de las especies se basaba en un
eclesistico en la iglesia anglicana. orden genealgico.
VERSADO EN LA BIBLIA Este modelo de teo-naturalista victoriano Cinco dcadas despus, Darwin estableca su
Charles Darwin (1809-1882) se estimul al joven Darwin, quien termin sus propia teora de la evolucin con todo deta-
form como telogo. Se neg estudios de teologa, si bien con poco entu- lle. Conclua que los actos creadores bblicos lo
a mezclar los contenidos de la siasmo, al mismo tiempo que asista a todos los explican todo y, por consiguiente, no aclaran
fe con los hechos cientcos. cursos sobre botnica, zoologa y geologa que nada; mientras que el sistema terico natura-
se impartan en Cambridge. Cuando en 1831, lista que l haba derivado de sus observacio-
con 22 aos, despus de aprobar su examen nes haca plausibles numerosos fenmenos. En
y por recomendacin de Henslow, emprendi consecuencia, exigi la distincin estricta entre
BIBLIOGRAFIA como naturalista un viaje de cinco aos alre- los contenidos de la fe cristiana y los hechos
COMPLEMENTARIA dedor del mundo, an era un teo-bilogo empricos (y de las teoras derivadas), exigen-
creyente en la Biblia, mas se desprendi de sus cia a la que denomino imperativo losco
DARWIN 200: GREAT EX- convicciones religiosas en los aos siguientes. de Darwin en un comentario publicado en la
PECTATIONS. COMMEN- Por entonces exista, en el mejor de los casos, revista especializada Nature.
TARY. U. Kutschera et al. un indicio de separacin entre los contenidos En su doble calidad de telogo y natura-
en Nature, vol. 456, de la fe cristiana y los hechos cientcos. lista, Charles Darwin fue una de las geniales
pg. 317; 2007. autoridades investigadoras que en el siglo XIX
Durante sus estudios de teologa Darwin se culmin la separacin de la fe y el saber. Nues-
TATSACHE EVOLUTION. confront con los escritos del telogo natu- tro pensamiento naturalista actual se remonta
WAS DARWIN NICHT WIS- ral William Paley (1743-1805). Sus argumentos a este sabio universal.
SEN KONNTE. U. Kutsche- el Dios bblico puede reconocerse en las
ra. dtv; Mnich, 2009. complejas criaturas de la naturaleza le Ulrich Kutschera es profesor de biologa evolutiva en
convencieron en un principio. El largo viaje y la Universidad de Kassel.

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El celibato
voluntario de los
representantes
ms importantes
de la fe fortalece
el mantenimiento
de la comunidad

4. AL SERVICIO DE LOS DEMAS


DPA / WALTRAUD GRUBITZSCH

El amor al prjimo y el com-


promiso social se dan la mano
en las personas que presentan
una motivacin religiosa; como
en el caso de las monjas.

Sosis y sus colegas comprobaron que los ju- dores del candombl brasileo, una religin
dos ortodoxos colaboraban de manera visible politesta con unos dos millones de creyen-
con ms conanza y corran riesgos ms altos tes y en la que el baile en trance desempea
(por ejemplo, prescindan de coger ningn she- una funcin importante. En este contexto, la
kel con mayor frecuencia) que los miembros investigadora constat de nuevo que cuan-
de los kibutzim no religiosos. Adems, los va- to ms exigentes son los rituales comunes,
rones creyentes se mostraban ms exitosos mayor resulta la disposicin para ayudarse
que las mujeres creyentes. Los investigadores mutuamente.
presumieron la razn de este hecho en las se- Asimismo, un experimento de los psiclogos
ales que los varones se envan a diario unos Ara Norenzayan y Azim Shariff, de la Universi- 5. PODER FEMENINO
a otros: rezan en pblico en la sinagoga hasta dad de Vancouver, conrm el profundo ancla- No slo en el mbito peda-
dos horas al da. En cambio, la religiosidad de je de las normas intuitivas de comportamiento ggico y social se involucran
las mujeres se maniesta en el mbito privado, que se orientan segn instancias superiores. de forma voluntaria ms las
por lo que los miembros externos a la fami- As, en 2007 examinaron cmo los probandos, mujeres que los hombres;
lia de la comunidad del kibutz la perciben con despus de solucionar una adivinanza, com- tambin en la fe se muestran
menor fuerza. partan complacientes con otros sujetos una ms activas.
Los resultados del experimento se manies-
tan asimismo en la vida real. Al contrario que
los asentamientos de miembros religiosos, la Compromiso voluntario en Alemania
mayora de los kibutzim laicos se encuentran
Participacin de voluntarios

16 %
econmicamente en peores condiciones. Por 14 % 14 %
14 % 15 %
desde 1999 a 2004

consiguiente, seales costosas como comple- 12 %


12 %
10 % 10 %
jos rituales, sacricios dispendiosos, vestimen- 10 % 9%
8%
tas regladas, ofrendas de tiempo y comida no 8%
slo sirven para la manifestacin comn de 6%
4%
4% 3%
la fe y proteccin frente a posibles gorrones,
2%
sino que tambin fomentan la conanza y el
0%
compromiso dentro del grupo. Poltica Bomberos/ Jardn de Instituciones Comunidades
servicio infancia/ sociales de fe
de socorro escuela
La fe impulsa el altruismo
Montserrat Soler, biloga del comportamien- Varones desde 14 aos Mujeres desde 14 aos
to, llev a cabo en 2008 experimentos en
(Ministerio Federal de Familia, Mayores, Mujeres y Juventud. Estudio sobre el voluntariado, 2006)
teora de juegos similares con sujetos segui-

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Yes, we believe! (S, nosotros creemos!)
Cuatro razones por las que los estadounidenses creen de otra manera

ANJA-MARIA BASSIMIR Y MICHAEL BLUME

El comportamiento religioso no tiene parte, el reconocimiento de una confe- tas construidas en Estados Unidos, y los
slo sus races en la biologa; tambin sin religiosa, pero por otra, el respeto diputados musulmanes juran el cargo,
est fuertemente marcado por el entorno a las dems creencias. Segn una encues- como es evidente, sobre el Corn. Como
cultural y social. Esto se reeja incluso en ta de 2007 realizada por el organismo hizo Keith Ellison, quien gan en un dis-
la interpretacin de evidencias cientcas independiente Pew Research Center, trito electoral predominantemente cat-
supuestamente duras: en Estados Uni- mientras que el 40 % de los ciudadanos lico, a pesar de que en su juventud se
dos, los investigadores suelen coincidir en estadounidenses expresaba reparos fren- convirti del catolicismo al islam.
que los hombres con epilepsia del lbulo te a un candidato presidencial mormn Segn una encuesta de 2006, alrede-
temporal son especialmente religiosos. y un 46 % en caso de un aspirante mu- dor del 40 % de los estadounidenses ve
En Alemania raramente se determina sulmn u homosexual, el 63 % mostraba una contradiccin entre la vida como mu-
este hecho, constat hace algunos aos sus reservas si la persona en cuestin no sulmn creyente y la realidad de la socie-
el ya fallecido neurocientco de Bonn crea en absoluto en un dios. dad occidental moderna, mientras que en
Detlef B. Linke. Es probable que la mayor Los inmigrantes en los Estados Unidos Alemania hasta un 70 % de ciudadanos
religiosidad, en trminos generales, de tambin se acomodan ms fcilmente a ratican tal opinin. Entre los alemanes
los ciudadanos norteamericanos inuya la nueva patria si se plantean el cambio la religiosidad se considera ms bien
en que las declaraciones de los pacientes desde un punto de vista religioso. De como un obstculo para la integracin;
se interpreten ms bien en un sentido es- esta manera, el socilogo Ping Ren, de los estadounidenses, por el contrario,
piritual. La comparacin estadstica entre la Universidad de California en Irvine, perciben en ella una suerte de ayuda.
Estados Unidos y Europa muestra que, de observ que con frecuencia las perso-
hecho, se diferencian claramente el tipo y nas educadas en la China Continental 2. Competencia
la intensidad de las prcticas religiosas a y criadas en un ambiente no religioso La constitucin norteamericana previ
este y allende lado del Atlntico. Cuatro se convertan en el pas de acogida. De una separacin tajante entre la Iglesia
son las causas principales. hecho, se hermanaban en muchos casos y el Estado. En Norteamrica no existen
a comunidades cristianas (en especial, a privilegios estatales ni impuestos religio-
1. Historia las ms estrictas). sos, como en algunos pases europeos.
Los padres fundadores de Estados Unidos Las reglas y costumbres del islam se Dicho de otro modo, esto signica que
fueron, en gran parte, emigrantes moti- encuentran tambin difundidas en Es- quien ya no llega a sus propios miembros
vados por razones religiosas que huan tados Unidos. La prohibicin del velo o ni les motiva para que donen cuenta con
de la persecucin y el paternalismo del de los minaretes resultara impensable un problema.
Estado y la Iglesia en Europa. Por ello, en Norteamrica. En vez de ello, el pre- Al mismo tiempo, nuevos donantes
la libertad religiosa represent, desde el sidente invita durante el ramadn a una desafan siempre a las comunidades ya
principio, un componente fundamental comida de Iftar (refeccin nocturna establecidas. Si a alguien le resulta la
en la comprensin propia norteame- que rompe con el ayuno del ramadn) propia Iglesia demasiado liberal, dema-
ricana. La opinin pblica de Estados en la Casa Blanca, las embajadas exhiben siado conservadora o falta de imagina-
Unidos exigi a los polticos, por una exposiciones sobre las nuevas mezqui- cin, puede cambiar a otra, en vez de

ganancia de diez dlares. Si en el acertijo se con independencia de la comunidad de fe a la


mezclaban con disimulo conceptos cuyo ori- que pertenecan los probandos.
gen proceda de divinidades antiguas por Los resultados respaldan la tesis del antrop-
ejemplo, justice (de Justitia, la guardiana del logo social polaco Bronislaw Malinowski, quien
derecho) o palabras explcitamente religiosas, ya en 1935 escribi que los seres humanos en
como god o prophet aumentaba de forma cualquier parte del mundo veneran, sobre todo,
evidente la disposicin a compartir; en especial a los antepasados y a los dioses como guar-
cuando se trataba de conceptos religiosos, casi dianes de las tradiciones reputadas. Toda

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CUESTION DE PARECERES
A la pregunta Existe algn conicto entre una vida islmica Segn una encuesta de 2006, siete de cada
creyente y una vida occidental moderna?, armaron diez alemanes ven una contradiccin entre
80 % la vida segn los mandamientos del islam
70 %
70 % y la sociedad occidental moderna. Por el
60 % contrario, slo el 36 % de los musulmanes
50 % alemanes comparten tal opinin. De igual
40 %
40 % 36 % modo, en Estados Unidos y en Turqua slo
29 %
30 % una minora de los ciudadanos perciben en
20 % ello una oposicin.
10 %
0%
Ciudadanos Estadounidenses Musulmanes Turcos
por mujer, valor similar al de los ciudada-
alemanes en Alemania
nos europeos religiosos. Sin embargo, los
(Pew Research Center, Washington D.C., 2006, http://people-press.org)
europeos que consideran que la religin
no es importante alcanzan de media un
abandonar, segn describe el socilo- nos confan tales asuntos menos a pap 1,81 nacimientos, mientras que los nor-
go Michael Zllner, de la Universidad de Estado que a las instituciones caritativas. teamericanos no religiosos slo llegan al
Mnich, la situacin en Estados Unidos. Ello podra ser una de las razones para 1,41. La falta de subsidios familiares esta-
Las estadsticas le dan la razn: segn que del 7 % de los ciudadanos de Estados tales junto a las mejores oportunidades
un sondeo de 2007, el 53 % de los nor- Unidos que, segn sus propias declaracio- para los creyentes en el mercado matri-
teamericanos adultos ya no perteneca nes, se cri en una familia aconfesional, monial contribuyen a que la religiosidad
a la comunidad religiosa en la que an- la mitad se haya unido despus a una en Estados Unidos siga aumentando.
tao se haba criado. Las comunidades comunidad religiosa.
grandes y adormecidas pierden miem- Anja-Maria Bassimir es investigadora de las
bros a favor de las nuevas iglesias libres 4. Demografa religiones en la Universidad de Tubinga. Mi-
recin fundadas, pero tambin orecen A pesar de todo, se observa tambin en chael Blume es investigador de las religiones
los centros budistas y las comunidades Estados Unidos un proceso de seculariza- en la Universidad de Heidelberg.
musulmanas de diversas etnias. La res- cin: alrededor del 13 % de los adultos se
pectiva pertenencia religiosa entre los han dado de baja de la comunidad reli-
norteamericanos se debe menos a la giosa a la que pertenecan sus padres sin BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
tradicin familiar que a la experiencia volver a unirse a una nueva. No obstan-
personal y la decisin voluntaria. te, la proporcin de los norteamericanos RELIGION ALS RISIKO. D. B. Linke.
aconfesionales permanece relativamente Rowohlt; Reinbek, 2003.
3. Estado social constante respecto a la poblacin total.
Mientras que los estados europeos han Charles H. Westoff y Tomas Frejka, de la RELIGION, RELIGIOUSNESS AND FERTILITY
construido amplios sistemas de seguridad Universidad de Princeton, conocen el mo- IN THE U.S. AND IN EUROPE. T. Frejka y
social, en Estados Unidos este tipo de co- tivo. Si atendemos a las estadsticas, las C. H. Westoff. Max-Planck-Institut fr
metidos las asumen, en mayor medida, personas con orientacin religiosa tienen Demograsche Forschung, Working
las iniciativas privadas y religiosas, as de media, tambin en Estados Unidos, Paper 13, mayo, 2006.
como fundaciones y organizaciones de ms descendencia. Aquellos ambientes
ayuda. Servicios familiares, programas en los que, segn otra encuesta reali- U.S. RELIGIOUS LANDSCAPE SURVEY. Pew
educativos y para jvenes, becas univer- zada por uno de los investigadores, la Forum on Religion and Public Life,
sitarias, ayudas vecinales o cuidado de los religin resulta muy importante regis- 2008.
pobres y los enfermos... los norteamerica- tran aproximadamente 2,2 nacimientos

religin implica un premio a la virtud y un gin cerebral, que se ubica en el lbulo frontal,
castigo a los pecados, indic. Los eruditos de est en relacin con los recuerdos biogrcos,
la religin denominan este principio relacin la planicacin, la valoracin y el control de
de accin-consecuencia. los impulsos. Nuestra capacidad de reexionar
Presumiblemente, la conducta religiosa apa- sobre la propia vida arroja, evidentemente, la
reci en Homo sapiens y en el neandertal como pregunta sobre su signicado. Por ello, en to-
consecuencia del incremento del prosencfalo, das las comunidades religiosas conocidas se
en concreto, del crtex prefrontal. Dicha re- vinculan tambin las enfermedades y las des-

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gracias a relaciones inarmnicas con agentes circunstancias cambiantes de la vida de las fa-
sobrenaturales. Los ocasionales golpes del des- milias como los testigos de Jehov o la iglesia
tino pueden interpretarse de manera sensata neoapostlica, que no gestionan ni jardines de
de este modo. A la vez, surge la esperanza de infancia ni escuelas, por ejemplo han regis-
cambiar la situacin mediante rituales, dan- trado en las ltimas dcadas en Europa una
zas, splicas u oraciones. Aquellos humanos fuerte cada de las tasas de natalidad.
que, a travs de dicha conducta, se envan A simple vista, tambin parecen debilitarse
mutuamente seales de fe en un observador comunidades religiosas como la iglesia catlica.
sobrenatural experimentan ms conanza y Despus de todo, el celibato excluye de ante-
cooperacin recproca. mano la reproduccin de los dignatarios reli-
giosos ms importantes. Sin embargo, por muy
Matrimonios ms estables, ms hijos paradjico que suene, la renuncia voluntaria a
Desde el punto de vista de la biologa evoluti- la pareja y a los hijos de los representantes ms
va, para el xito de un rasgo, como en nuestro notables de la fe refuerza la comunidad como
caso la religiosidad, es decisiva la frecuencia un todo. Tras ello se esconde una difundida
Del culto a los
en la transferencia de los genes relacionados correlacin biolgico-evolutiva: para poder po-
antepasados
de generacin en generacin. As, pues, la pre- tenciar el xito reproductivo de su grupo de
al todopoderoso
gunta sera: conciben de media ms hijos las modo efectivo, algunos individuos renuncian
Los antroplogos Frank
personas religiosamente activas, por lo que a la descendencia. Los sacerdotes, los monjes
Marlowe y Colette
obtienen un mayor xito en la transmisin de y las monjas son, por consiguiente, ayudan-
Berbesque, de la Universi-
su patrimonio gentico? En los ltimos aos tes en el nido. A la par de como sucede en el
dad estatal de Florida en
han aparecido docenas de estudios demogr- reino animal, sirvan las hormigas y las abejas
Tallahassee, investigaron en
cos vinculados con la religin. Entre ellos, de ejemplo.
2008 si la creencia en es-
del demgrafo de Bielefeld Herwig Birg y el De este modo, el estilo de vida clibe de los
pritus, dioses o en un dios
socilogo berlins Nicole Brose, de los polit- eclesisticos incrementa su autoridad en el
estaba correlacionada con
logos norteamericanos Pippa Norris y Ronald seno de la comunidad de creyentes. Ya que no
la densidad de poblacin.
Inglehart, del economista de Colonia Dominik forman parte de los lazos familiares, pueden
En efecto, en las culturas
Enste, del socilogo de la religin suizo Claude fortalecer como jueces los valores de la familia
de grupos ms reducidos
Bovay, a los que se suman los resultados de mis y morales a travs, por ejemplo, de la predi-
y emparentados predomina
investigaciones. A escala mundial quiz con cacin y los rituales en la parroquia (bodas,
todava hoy la referencia
la excepcin de dictaduras laicas como Corea bautizos, entierros). Su posicin marginal los
a antepasados comunes
del Norte o China, que hasta el momento no predestina asimismo en pos de otras tareas
y menos a divinidades com-
han permitido ninguna investigacin sobre el importantes, como son el cuidado de almas,
pletamente falibles. Con el
tema, las personas religiosas se casan antes, la conciliacin, la asistencia a los pobres, y,
incremento de poblacin,
permanecen con mayor probabilidad unidas y sobre todo, la educacin y la atencin para el
los dioses se hacen ms
tienen ms descendencia que en el caso de sus bienestar de los dems miembros.
abstractos, ms poderosos
semejantes laicos de la misma regin, mismo Un equipo de investigadores en torno al
y desarrollan atributos por
nivel econmico y misma educacin (vase la economista Eli Berman, de la Universidad de
sectores, por ejemplo, para
gura 2). En algunas comunidades creyentes, California en San Diego, estableci en 2007 la
el comercio, la guerra o
como los judos ortodoxos o los amish, huteri- hiptesis sobre la relacin entre la disminucin
la fertilidad. Dentro de las
tas o mormones cristianos, la prolca descen- de la tasa de nacimientos en muchos pases de
culturas urbanas, en las
dencia de hijos incluso slo puede explicarse a tradicin catlica como Italia, Espaa o Polo-
que es necesario coope-
partir de factores religiosos. nia con el descenso de clibes y de institu-
rar a diario con extraos,
Por una parte, las comunidades de fe logran ciones catlicas. Entre estas ltimas, jardines
destacan las comunidades
dicho efecto a travs de mandamientos reli- de infancia, escuelas y hospitales. Mediante un
muy vinculadas con dioses
giosos que exigen el matrimonio y la familia. modelo de clculo, el equipo de demgrafos
nicos, supremos, omnis-
Segn la Biblia, las primeras palabras de Dios estableci una ratio de 295 nios por monja.
cientes, que todo lo ven
a los seres humanos que acababa de crear fue- As, entre los aos 1960 y 2000 cada monja re-
y todo lo dirigen.
ron: Creced y multiplicaos (Gnesis 1,28). Pero presentaba una variacin reproductiva de unos
(MORE ALTRUISTIC PUNISHMENT no basta slo con este mandato para que surta 300 nios. Hasta el momento, el nico pas en
IN LARGER SOCIETIES,
efecto. Las comunidades exitosas, por otro el que se ha logrado detener la disminucin
por F. W. Marlowe et al.
en Proceedings of the Royal
lado, ayudan a las familias mediante servicios de nacimientos entre los cristianos catlicos
Society B, vol. 275, sociales y benecios familiares, en especial en es la laicista Francia, donde el Estado invierte
pgs. 587-590; 2008.) el mbito de la educacin y el cuidado. En cam- con fuerza desde hace ya tiempo en el cuidado
bio, comunidades que no reaccionan ante las de los nios.

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Las mujeres valoran la religiosidad como indicador
de buena salud y conanza en un compaero potencial;
los hombres la usan como oportunidad para mostrar
del modo ms ventajoso posible cualidades como la
delidad, el sentido de familia o la responsabilidad
Harald Euler, psiclogo evolutivo de la Universidad de Kassel

Gnero y fe papeles heroicos, mientras que las mujeres se


No slo los datos sobre el nmero de hijos apo- estabilizan, sobre todo, con su compromiso en
yan la teora del desarrollo evolutivo de la re- el entorno social de los hijos y la familia, se
ligin, sino tambin los numerosos resultados corresponde completamente con los intereses

CORBIS / GODONG / PASCAL DELOCHE


en la investigacin de gnero. Los socilogos biolgicos de gnero (vase la gura 5).
registran desde hace dcadas, de media, valo- Sin embargo, la utilidad evolutiva por s sola
res ms altos a favor de las doctrinas religiosas no supone an un juicio de valor. Los engaos
tradicionales entre las mujeres que entre los y las agresiones pueden considerarse de igual
hombres. manera ecaces desde una perspectiva de la
Sea en la iglesia catlica o entre los testigos evolucin, sin que por ello debamos celebrar
de Jehov, sea entre los judos ortodoxos o en o aceptar tal comportamiento. Adems, la ob-
el islam, sea entre los amish o en las nuevas servacin de la conducta religiosa muestra que 6. AL HABLA CON DIOS
iglesias pentecostales, las mujeres no slo re- en las comunidades especialmente estrictas no Las mujeres parecen tener
presentan la mayora, sino que adems se com- slo aumenta la conanza y la cooperacin, mejor qumica con Dios. Las
prometen con mayor mpetu a su fe, a pesar de sino que tambin crece la delimitacin entre comunidades religiosas en todo
que son los varones los que suelen reclamar seguidores de distintas creencias y ateos, el re- el mundo cuentan con ms
para s los papeles religiosos ms expuestos. chazo a la tolerancia y el humor, e incluso en miembros del sexo femenino.
El psiclogo evolutivo de Kassel, Harald Euler, parte, la disposicin a imponer por la fuerza
atribuy en 2004 a este resultado el efecto de algunos intereses.
la seleccin sexual: las mujeres valoran la re- Las comunidades extremistas y criminales BIBLIOGRAFIA
ligiosidad como un indicador de buena salud utilizan doctrinas y rituales religiosos para COMPLEMENTARIA
y conanza en un compaero potencial; los reforzar la cohesin interna contra el mundo
varones la usan como una oportunidad para exterior. Algunas veces se justica el trato de- THE DEVELOPMENT OF
mostrar del modo ms ventajoso posible cua- sigual a las mujeres y nios, as como la pri- AFTERLIFE BELIEFS IN RELI-
lidades como la delidad, el sentido de familia vacin de libertad, la violencia, la mutilacin GIOUSLY AND SECULARLY
o la responsabilidad. genital e incluso el asesinato haciendo alusin SCHOOLED CHILDREN.
La religin, ante todo, adorna al varn para a preceptos religiosos. El xito reproductivo en J. M. Bering et al. en
la mujer, pero tambin a la mujer para el hom- comunidades religiosas de regiones que pade- British Journal of Devel-
bre. La idea viene de lejos. Ya la Gretchen de cen superpoblacin puede agravar las condi- opmental Psychology,
Goethe planteaba la decisiva pregunta al doc- ciones de vida. vol. 23, n.o 4, pgs. 587-
tor Fausto, torturado por la cuestin sin sentido En vez de discutir enconadamente, y en con- 607; 2005.
antes del encuentro: Dime, qu te parece a ti clusin, de modo infructuoso si la fe religiosa
la religin?. Y el diablo se mofa justamente: en su conjunto resulta buena o mala para COMMITMENT COSTS AND
El seor doctor fue catequizado. Sin embargo, la humanidad, deberamos preguntarnos por COOPERATION. M. Soler en
las muchachas estn muy interesadas en que las condiciones que despliegan los efectos po- The Evolution of Religion,
uno sea devoto y sencillo de acuerdo con las sitivos de las religiones y ayudan a superar los dirigido por J. Bulbulia et
antiguas observancias. Piensan: si en esto se desarrollos negativos. De todos modos, si de- al., pgs. 181-187. The
humilla, tambin nos obedecer igualmente trs de la evolucin de las religiones se esconde Collins Foundation Press;
a nosotras. slo una hbil estrategia de la naturaleza o, al Santa Margarita, 2008.
As, pues, como las parejas religiosas se ca- nal, una verdad superior, no lo puede decidir
san antes y mantienen unas relaciones ms es- la ciencia. A n de cuentas, en este punto em- GOTT, GENE UND GEHIRN.
tables, aumenta tambin el cuidado de madres pieza justamente la fe. WARUM GLAUBE NTZT. DIE
e hijos en las comunidades religiosas. Adems, EVOLUTION DER RELIGIOSI-
el hecho de que los hombres aspiran por lo ge- Michael Blume investiga en la Universidad de TT. R. Vaas y M. Blume.
neral a desempear en la poltica, los servicios Heidelberg los factores demogrficos y evolutivos Hirzel; Stuttgart, 2009.
de seguridad y socorro y tambin en la religin de la religiosidad.

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PUNTO DE VISTA

Sentido y sinsentido de la fe
Desde que hace ms de 150 aos apareciera la obra de Darwin El origen de las especies, existe una
disputa sobre las consecuencias de la teora de la evolucin para nuestra imagen del mundo. Se ha
vuelto superua la idea de un creador? Sobre ello discute el telogo evanglico Richard Schrder
con el terico de la evolucin Franz Wuketits

RABEA RENTSCHLER Y CARSTEN KNNEKER

En 1879 Charles Darwin escriba a un prnico, Kepler, Galileo, los padres de las ser impartida en las clases de biologa.
amigo: Me parece absurdo poner en modernas ciencias naturales, trataron de A eso no le veo sentido en absoluto.
duda que un hombre pueda ser un tes- comprender cmo Dios haba creado el
ta apasionado y un evolucionista. Son mundo. Queran descifrar el plan divino Seor Wuketits, por qu, en su opinin,
realmente incompatibles la fe en Dios y de la creacin con la ayuda de las mate- la teora de la evolucin de Darwin no
una perspectiva evolucionista estricta? mticas. deja ningn espacio para un creador?
Wuketits: Creo que s. Slo si se toma la Wuketits: Darwin quera explicar el
fe en Dios en un sentido muy amplio es Seor Schrder, qu piensa usted de surgimiento de los seres vivos exclusiva-
compatible con la teora de la evolucin. la idea del diseo inteligente, segn la mente por medio de los factores natura-
En este sentido, Einstein era, en cier- cual una instancia divina dirige, hasta les. De ello, lo que afect especialmente a
to modo, religioso. Ms problemtico cierto punto, el proceso de la evolucin sus contemporneos fue que se despidi
resulta con cualquier tipo de fe en un entre bastidores? por completo del concepto de una teleo-
creador, en especial con los creacionis- Schrder: Los seguidores del diseo in- loga universal y, por consiguiente, de la
tas: la conviccin de que el mundo surgi teligente hacen algo distinto. Sostienen idea de que toda vida se diriga hacia una
en seis das entra inequvocamente en que el origen del cosmos y de la vida slo meta determinada. En el captulo nal de
contradiccin con el pensamiento evo- se puede comprender, en realidad, si se su obra principal, El origen de las especies,
lucionista. incluye en el anlisis a Dios como actor. comenta: As, a partir de la guerra de la
Schrder: Sin embargo, se puede creer Se constrie as la fe en la creacin den- naturaleza, del hambre y de la muerte
en un creador sin ser creacionista. Co- tro una teora cientca para que pueda se pruduce el objeto ms elevado que

Franz Wuketits
i Naci en 1955 en Parndorf (Austria)
i Estudi zoologa, paleontologa, losofa
y teora de la ciencia en Viena
i De 1987 a 2004 fue profesor de losofa
de la biologa en la Universidad de Graz
i Desde 2005 es profesor de losofa
TODAS LAS FOTOS DE ESTE ARTICULO: GEHIRN & GEIST / PHILIPP ROTHE

y teora de la ciencia en la Universidad


de Viena
i Intereses principales: historia y teora de
las biociencias, teora de la evolucin, ti-
ca evolucionista, teora del conocimiento
y sociobiologa

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somos capaces de concebir, esto es, la se aplica de manera excesiva y global a Darwin se preguntaba:
produccin de animales superiores. En los fenmenos de la cultura humana.
lugar de un creador, Darwin aluda a un
Qu queris realmente
Los mecanismos que describen la evo-
mecanismo natural; cosa que continan lucin de las plantas no explican su- los telogos cristianos?
haciendo los bilogos evolucionistas. cientemente los desarrollos espirituales
Tenis ya desde san
Schrder: No necesitamos admitir en el y culturales.
desarrollo de los seres humanos una in- Agustn un esquema
tervencin especial, sobrenatural de Dios. Seor Wuketits, necesitamos, junto a interpretativo adecuado:
Pero Darwin escribi tambin en su libro: la teora de la evolucin, otros accesos
No veo ningn fundamento razonable hermenuticos para comprender el mun- Dios deja que reinen las
para que las opiniones desarrolladas en do de la vida de los seres humanos? causas mundanas
esta obra deban ofender los sentimientos Wuketits: Si el ser humano, como todas
Richard Schrder
religiosos. Es decir, l diferenciaba, como las dems especies, es un producto de
ya haba hecho el padre de la Iglesia san la evolucin, todos los fenmenos que
Agustn, entre causas primeras y segun- tradicionalmente clasificamos como
das; Dios es la causa primera del mun- pertenecientes a las ciencias del espri- vo surge, como por ejemplo los animales
do, pero se sirve de causas secundarias tu deben ser explicables de modo evo- de sangre caliente o la capacidad de vo-
mundanas que impulsan el desarrollo de lucionista. Cada especie tiene su propia lar de las aves. Lo nuevo, es cierto, debe
las cosas hacia delante. En cierto sentido, trayectoria. Por qu habran los chim- ser posible sobre la base de lo anterior,
Darwin se preguntaba: Qu queris real- pancs de construir algo como la cate- pero siempre es algo imprevisiblemente
mente los telogos cristianos? Tenis ya dral de Colonia? No necesitan iglesias! nuevo. De la misma manera sucede con
desde san Agustn un esquema interpre- Ello no significa que los animales no la relacin que las personas tienen con-
tativo adecuado: Dios deja que reinen las produzcan ningn tipo de cultura. De sigo y con su entorno, llmase reexin
causas mundanas. Esta forma de hablar hecho, los investigadores hoy estn en o razn. Si se observan los fenmenos
me trae a la memoria, por cierto, el relato amplio acuerdo de que tambin los pri- nicamente como variantes de lo anti-
bblico de la creacin, donde Dios dice: mates no humanos tienen una cultura; guo, se juzgan mal. Exactamente esto es
Produzca la tierra seres vivientes. al menos si se dene como la habilidad lo que hace usted cuando arma que la
de adquirir nuevos conocimientos a par- cultura ya surge en los monos. Natural-
As que usted cree que Dios cre a los tir de la experiencia y transmitirlos a sus mente, en retrospectiva, podemos re-
humanos por medio de los mecanismos descendientes. conocer semejanzas rudimentarias con
de la evolucin. Schrder: Los monos no pueden cons- la accin humana. Pero ello no anula la
Schrder: S. No obstante, tengo pro- truir iglesias aunque las necesiten. La diferencia esencial! Si algunos animales
blemas cuando la teora de la evolucin teora de la evolucin ensea que lo nue- reconocen su propia imagen reejada, no

Richard Schrder
i Naci en 1943 en Frohburg (Alemania)
i Estudi teologa evanglica y losofa en la
escuela eclesistica superior de Naumbur-
go (Saale) y en Berln
i De 1973 a 1977 fue prroco en Wieders-
tedt en el Harz
i De 1977 a 1990, profesor de losofa en
Berln y Naumburgo
i Desde 1993 es profesor de teologa
sistemtica y losofa en la Universidad
Humboldt de Berln
i Intereses principales: losofa de la moder-
nidad, tica

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No armo que el primer aprendizaje y las formas, no simplemente dos accesos diferentes para explicar la
a travs del nmero de descendientes. vida?
homnido que tamborile
Wuketits: La controversia entre la ciencia
en alguna parte sobre un Seor Wuketits, cmo pueden descri- y la religin se ha reabierto en los lti-
birse los nuevos fenmenos culturales mos aos. En bachillerato, como joven
tronco se anticipara ya a
mediante la teora de la evolucin? darwinista, pregunt a mi profesor de re-
Mozart Wuketits: Slo se impone lo que tiene ligin: Qu postura mantiene realmente
Franz Wuketits xito. Esto vale tambin para la cultura. la Iglesia frente a la teora de la evolu-
Nadie imitara, por poner un ejemplo, a cin? Me respondi que no haba ningn
un pintor cuyos cuadros no se compren. problema... tambin me pidi que pre-
La variedad es una hiptesis bsica para parase una ponencia sobre el origen del
signica que tengan una capacidad de el desarrollo. Un monocultivo no posi- hombre. Yo no construira ninguna opo-
autorreexin. Quin soy? De dnde bilita ninguna evolucin, ni biolgica ni sicin a no ser que fuera provocada por
vengo? Las preguntas a las que respon- cultural. los creacionistas. Pero tambin desde el
den las religiones no se las pantean los Schrder: A quien simplemente imita lado catlico se reprocha a los cientcos,
animales. a otro pintor, no se le aprecia. Existen una y otra vez, reduccionismos ilcitos.
Wuketits: No armo que el primer ho- pintores que pasaron desapercibidos Schrder: Pero los cientcos corren el
mnido que tamborile en alguna parte durante mucho tiempo y, de repente, riesgo de argumentar unilateralmente
sobre un tronco se anticipara a Mozart. se hicieron famosos. Como Vincent Van de modo reduccionista. Con razn pre-
Pero no podemos ms que explicar la Gogh. En el arte, como en las religiones y viene de ello el lsofo Jrgen Haber-
cultura de modo evolucionista; con en otros mbitos culturales, experimen- mas, quien, por cierto, se considera a s
esto no niego, evidentemente, que en la tamos renacimientos y reformas. Ello mismo poco musical (unmusikalisch,
evolucin surjan continuamente cosas est relacionado con el hecho de que los con poca sensibilidad) para cuestiones
nuevas. humanos poseen un vnculo con sus tra- religiosas. Habermas considera sencilla-
Schrder: Pero la teora de la evolucin diciones. No existe un equivalente de eso mente peligroso querer comprender el
describe solamente un mecanismo espe- en la evolucin biolgica. Ah slo vale: complejo mundo humano a travs de un
cco para el origen de los seres vivos: lo extinguido, extinto est. inventario demasiado simple. Comparto
la variacin y la seleccin mediante la su opinin.
reproduccin. La cultura se transmite de Entonces, la religin y la evolucin
otra manera, a travs de la imitacin, el no son opuestas, sino que representan Puede ilustrar eso con un ejemplo?
Schrder: Los rganos para trasplantes
son escasos. Quin debe recibir el rin?
TERTULIA Y CONTROVERSIA Para solucionarlo, necesitamos criterios
Dos mentes combativas acudieron a la cita en el aeropuerto de ticos. Si tomamos stos de la evolu-
Frankfurt: Franz Wuketits (segundo por la izquierda) y Richard cin, resulta que el ms fuerte, el ms
Schrder (segundo por la derecha). Los redactores Rabea Rent- rico o el ms til para la sociedad es el
schler y Carsten Knneker moderaron la conversacin. que debe vivir!
Wuketits: S muy bien que somos se-
res vivos muy complejos en entornos
vitales muy complicados. No obstante,
opino que tambin los sistemas comple-
jos proceden de otros ms simples. Es,
por cierto, una mala interpretacin del
darwinismo armar que slo sobreviven
los ms fuertes; los cobardes se imponen
con frecuencia, desarrollando astutas es-
trategias de supervivencia. El camuaje
es un ejemplo de ello.
Schrder: Ahora cojea usted del otro pie.
Segn esta lgica, en la ex-RDA yo habra
escondido la cabeza como el avestruz o
tendra que haberme hecho socio del
partido socialista unicado alemn.
Wuketits: Subrayo intencionadamente
este punto, porque con frecuencia se

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No podemos aplicar unas correctas leyes cientcas
a nuestra sociedad de una forma tan simple. Es
probable que ni siquiera sean correctas ticamente
Richard Schrder

deja en el olvido al hablar de la teora de de pensar en la relacin medio-n. De


la evolucin. Estoy completamente de esta forma no se puede comprender ni
acuerdo con usted: las consecuencias la dignidad humana ni a Dios. Lo que en-
de una visin simplicada del darwinis- tendemos por Dios no es nunca un me-
mo son peligrosas. Sin duda, no se pue- dio para un n. Para qu necesitamos
den derivar directamente de la teora a Dios?. La pregunta encaja en el caso de
de la evolucin y en absoluto de Charles excavadoras y normas de trco, pero no
Darwin. De hecho, en su libro sobre la en el caso de Dios. A quien est acostum-
evolucin de los humanos existe un pro- brado a pensar slo segn las categoras
fundo humanismo. Darwin nunca habra de medio-n, le est vedada la dimensin
hablado de vidas carentes de valor. de la nalidad en s, como la denomin
Schrder: Ahora estamos hablando de Immanuel Kant. Por ello es totalmente
la persona de Darwin. En este punto razonable reconocer un lmite de la ins-
estamos de acuerdo. Escribe, en efecto, trumentalizacin. Tambin para eso est cierto modo como contraargumento: se
en El origen de las especies que en los la palabra Dios. pensaba que los alces no sentan ningn
pueblos ms civilizados [...] el progreso tipo de dolor, ya que no muestran reac-
continuo depende solamente en una Qu significa la moral para usted, ciones externas perceptibles cuando es-
medida limitada de la seleccin natural seor Wuketits? tn heridos. Entretanto ya sabemos que
porque en caso contrario nos amenaza Wuketits: La moral es la suma de todas los alces como todos los mamferos
la destruccin en la parte ms noble las normas para el mantenimiento y la complejos sienten perfectamente el
de nuestra esencia [...] Por eso debemos estabilidad de una sociedad; las deman- dolor. Tan slo no resulta prctico que
tomar sobre nosotros las consecuencias, das ticas mnimas sin las que no sera exterioricen su sufrimiento porque no
sin duda malas, de la supervivencia y de posible la convivencia. Estas siguen las son seres vivos sociales. Aunque brama-
la reproduccin de los dbiles sin lamen- reglas de la autoorganizacin. Imagin- sen o gimiesen, no habra ningn con-
tarnos. El propio Darwin adverta de que monos dos hordas prehistricas. En la gnere cerca para ayudarles. De distinta
de ningn modo podemos convertir los primera se destrozan la cabeza unos a manera sucede con los humanos y, en
mecanismos evolutivos en fundamentos otros; la segunda est marcada por la co- general, con todos los primates y otros
normativos del comportamiento huma- laboracin de sus miembros. Cul tiene seres vivos sociales: aqu encontramos
no. En fsica, sin embargo, es habitual. ms probabilidades de sobrevivir? Natu- reacciones de dolor muy pronunciadas.
Conocimientos de la fsica atmica son ralmente, la segunda. Lo que designamos Y empata. Se trata de la base para el de-
aplicados en el reactor nuclear. Si se como moral no es para m ms que la sarrollo de sentimientos ms complejos,
aplican los mecanismos de la evolucin prolongacin y la mejora de principios como es el amor.
biolgica de modo anlogo, se llegar al ancestrales que encontramos en todos Schrder: Pero, qu valor explicativo
darwinismo social, a la reproduccin los seres vivos sociales. Tambin una ma- tiene este dato para nuestra tica? Cuan-
humana y a la categora de la vida in- nada de lobos coopera en la caza porque do, en una situacin difcil, nos pregun-
digna de vivir. No podemos aplicar unas resulta provechoso para cada uno de sus tamos qu debemos hacer, nos sirve de
correctas leyes cientcas a nuestra so- miembros. poco plantearnos qu haran, por ejem-
ciedad de una forma tan simple, ya que plo, los lobos. Usted expone una expli-
ticamente es probable que no resulten Qu lugar ocupa un valor como el cacin interesante que, no obstante, no
siquiera correctas. amor al prjimo en una tica evolucio- aporta nada a la convivencia de los hu-
Wuketits: Seguro. La evolucin no cono- nista? manos. La tica exige autorreexin. En
ce moral alguna. Es cierto que nos ofrece Wuketits: Darwin habla aqu de ins- este punto no ayuda en absoluto la idea
posibilidades, pero no nos ayuda a trazar tintos sociales. No slo los humanos, de la evolucin.
los lmites. tambin los animales disponen de la Wuketits: Si quiero saber cmo com-
Schrder: El terico de la evolucin pre- capacidad de compartir los sentimien- portarme correctamente, est claro que
gunta constantemente: De dnde vie- tos. La empata es imprescindible para no pregunto cmo actan los animales.
ne? Para qu sirve? Este comienzo ya todos los seres vivos sociales. Durante Sin embargo, la comparacin nos ayuda
es reduccionista. Se trata de un modo mucho tiempo, el alce fue utilizado en a crearnos una imagen realista de noso-

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Desde el punto de vista cientco, la fe en Dios es
superua: un fenmeno no demostrado no basta
como base para una explicacin
Franz Wuketits

existe una fuerza dormitiva que nos in- Schrder: Tambin creo que la reexin
duce a dormir, debera primero demos- sobre la muerte tiene que ver con el
trar dicha potencia para certificar su surgimiento de la religin. No obstan-
existencia cientca. te, no veo cmo la ciencia nos hubiera
enseado que vivimos en un universo
Es el atesmo una fe? absurdo, de lo que parte, al parecer, el
Wuketits: Puesto que tampoco se puede seor Wuketits. Quien arme que esto
demostrar la no existencia de Dios, su es as ha cado en la trampa de un peli-
negacin acaba siendo igualmente una groso sentido. Mantengo que el afn de
fe. No obstante, desde el punto de vista signicado es legtimo. A este respecto
de la biologa de la evolucin, resulta su- pueden, desgraciadamente, surgir tam-
peruo suponer a un sabio creador tras bin ideologas peligrosas, ms o menos
el proceso de la evolucin. Pero no slo fundamentalistas, pero eso vale igual-
me convence el atesmo desde el punto mente para los conocimientos de las
de vista biolgico-evolutivo. Tambin la ciencias naturales.
tros mismos. En el pasado se ha ideali- cuestin de la teodicea habla, en mi opi-
zado al ser humano una y otra vez. La nin, en contra de la existencia de Dios: Convertir el pensamiento cient-
reexin sobre nuestra gnesis nos lleva cmo podra un Dios, si lo hubiese, per- co algn da a las religiones en super-
a una desilusin razonable. Aunque estoy mitir todo el sufrimiento y la miseria uas?
convencido de que podemos explicar al del mundo? Ante tal pregunta, Darwin Wuketits: Supongo que mientras el ser
ser humano y a sus comportamientos ya perdi su fe, en el sentido de la tradi- humano no cambie radicalmente, con-
en trminos evolucionistas, no armo cin judeocristiana. Cuando pienso en servaremos tambin la necesidad meta-
que con ello estn resueltos todos los que el proceso de la evolucin persiste fsica, as como el atesmo.
problemas. ya ms de 3,8 miles de millones de aos
Schrder: A lo largo del tiempo, los y que, segn los cmputos aproxima- Personalmente, cmo responden us-
hombres solucionaron sus problemas dos de los paleontlogos, durante este tedes a la pregunta por el sentido de
con ayuda de la religin. No se daba una tiempo se han extinguido entre 500 y la vida?
oposicin entre ciencia y religin, como 1000 millones de especies de organis- Wuketits: Conversaciones como sta dan
se supone hoy en da. Ni en las religiones mos, entonces tengo mis dudas de que sentido a la vida; la suma de muchas
tradicionales ni entre los egipcios o los detrs exista algn espritu planicador, conversaciones as, an con ms razn.
romanos hubiera entendido nadie esta sea del tipo que sea. Tambin incluyo una buena comida con
oposicin. Es aqu donde podemos ob- mi mujer, adems de otras cosas que me
servar cmo la religin estandariza los Y por qu, a pesar de todo, tantas per- causan alegra. Yo no necesito un sentido
comportamientos, crea relaciones y ex- sonas creen en Dios? que exceda totalmente lo terrenal. Desde
plica el mundo y sus fenmenos de modo Wuketits: Puesto que segn los datos es- un punto de vista cientco, soy agnsti-
que se vuelven comprensibles para el ser tadsticos ms del 80 por ciento de los co: no puedo ni demostrar ni refutar la
humano. seres humanos son religiosos en cierto existencia de Dios. Segn mi convenci-
sentido, el concepto debe tener una uti- miento personal, soy ateo. No creo en una
Supone el hecho de que el ser hu- lidad evolutiva. Aparentemente no so- existencia despus de la muerte.
mano se haya orientado desde siempre portamos o en todo caso, muchos de Schrder: Para m, el sentido de la vida
hacia poderes trascendentes un indicio nuestros congneres no soportan una no est restringido a lo que yo mismo
de Dios? posible falta de sentido del mundo. Por pueda hacer o realizar. Comprendo mi
Wuketits: Para m no. Desde el punto de eso, el ser humano es propenso a buscar vida como un don y quisiera vivir, pensar
vista cientco, la fe en Dios es superua respuestas ms all de lo perceptible. Ello y obrar a la luz de esta gratitud. Para m,
porque un fenmeno no probado no es tiene mucho que ver con la conciencia de la muerte no es la gran nada. Creo que
base suciente para una explicacin. Que la muerte. El miedo a no estar ms en el con la muerte soy tomado en las manos
los hombres crean en Dios no prueba su mundo algn da es el motor determi- de Dios; sin pretender representarme
existencia. Si alguien argumentase que nante de la quimera metafsica. este hecho en imgenes.

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MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

TRASTORNOS CONDUCTUALES EN PRIMATES


La observacin de monos en cautiverio conrma que pueden sufrir tambin
desajustes neurosiolgicos y de conducta

JAIRO MUOZ-DELGADO

C ualquier referencia general a los


primates incluye a los humanos,
puesto que pertenecemos a ese or-
conducta no slo se presentan en cau-
tiverio, sino tambin en condiciones
naturales.
nalista Ren Spitz. El medico observ
cmo la prdida de la madre llevaba
a la muerte del hijo un ao despus a
den biolgico. Los monos son los ms La primatloga inglesa Jane Goodall causa de un sndrome depresivo. Casos
cercanos a nosotros desde el punto de estudi en los aos setenta la depre- similares que evidencian la presencia
vista gentico, neurosiolgico y con- sin anacltica en chimpancs. Dicho de trastornos de la conducta en chim-
ductual. Tal similitud ha impulsado a trastorno fue resgitrado en humanos pancs se han comprobado asimismo
investigadores a estudiar las disfucio- por primera vez en 1945 por el psicoa- en otra clase de primates.
nes conductuales en los primates no
humanos.
En un estudio, que considero clsico,
aparecido en la Revista Salud Mental,
en el ao 1985, el Dr. Jos Luis Daz
hace un relato acerca de la dinmica
social del comportamiento en macacos
cola de mun en cautiverio y nos dice:
En grupos socialmente establecidos de
primates no humanos se han observado
conductas anormales que responden a
un reordenamiento social; momentos
en los que existe un desorden en las
relaciones y la organizacin social. Ta-
les episodios se pueden describir en su
caso de caticos, modelos que se vie-
nen observando en cautiverio y en con-
diciones naturales y seminaturales.
En condiciones de cautiverio es fre-
cuente observar desajustes conductua-
les que derivan del maltrato infantil o
de la prdida de estatus, situaciones
que a su vez pueden inducir a estados
de ansiedad, depresivos o a ambos,
con diferentes grados de agudeza.
Sin embargo, tales alteraciones de la

DESAJUSTE POR CAMBIO DE HABITAT


En la imagen, una pareja de monos araa
(Ateles geoffroyi), del Nuevo Mundo, en un
encierro electricado en ambiente natural,
del Centro de Primates de la Universidad
Veracruzana de Mxico. Los primates mos-
traron un desajuste del ritmo de reposo-ac-
tividad, por efecto de cambio de encierro:
de jaulas a electricado.

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Desajustes circadianos, nuevo los programas de enriquecimien- merge en un trastorno de la conducta
entre otros to ambiental, efectos como la alopecia inadaptada. El problema a veces radica
As, hemos comprobado en nuestros tienden a desaparecer. Tales resultados en saber dnde est la lnea de corte
grupos de monos araa en cautiverio constatan, una vez ms, la existencia de en ocasiones difusa entre la agre-
un desajuste circadiano de la conducta trastornos de la conducta en primates sin y la violencia, pero en la medida en
del ritmo reposo-actividad cuando se no humanos. que la violencia sea considerada como
introducen signicativos cambios de una patologa supondr tambin un
hbitat. Dichos cambios producen un Agresin frente a violencia referente de un desajuste neurosio-
desajuste en la actividad circadiana, Los comportamientos de agresin y lgico.
as como en otras funciones siolgi- violencia en primates no humanos re- La presencia de los trastornos de la
cas. No obstante, al cabo de un mes sultan ms difciles de resear debido a conducta en primates no humanos y
(tiempo necesario para el proceso de su mayor complejidad. La agresin apa- la conviccin de que el estudio direc-
adaptacin) se resincroniza el sistema rece como un rasgo adaptativo relacio- to de estos fenmenos en las diversas
circadiano de los animales con respecto nado con la sobrevivencia de los indivi- especies de primates nos aporta infor-
al principal sincronizador, en este caso, duos y del grupo, existiendo agresin macin relevante para comprender los
el ciclo natural de luz-oscuridad. intra e interespecca, ms frecuente aspectos que conguran las conductas
Por otro lado, hemos podido cons- en grupos gregarios que en colectivos en Homo sapiens sapiens, es decir, en
tatar en el grupo de macacos cola de de sistemas sociales de sin-fusin. En nosotros mismos. Por ello es necesario
mun en cautiverio que la aplicacin cambio, el comportamiento violento en ahondar en la investigacin cientca
de programas de enriquecimiento primates no humanos tiene claros ras- sobre el tema: analizar desde todos los
ambiental (una estudiante de pregra- gos de una conducta desadaptada que ngulos posibles aquellas especies de
do de nuestro grupo implement un puede conducir a una patologa, lo que primates que, sin quererlo, nos pre-
programa que incluy actividad fsica, les impide su adaptacin en trminos sentan datos fundamentales para la
alimento adicional y objetos novedo- evolutivos, al tiempo que carecen de un construccin del conocimiento de los
sos) mejora las interacciones sociales, factor natural como causa. Es en este primates humanos y no humanos, a la
reduce los comportamientos agresivos sentido en el que hablamos del con- par que se coadyuva en la adopcin de
y estereotipados, adems de renovar la cepto de condicin, la cual interacta medidas que cooperen con el manteni-
conducta exploratoria de los primates. con variables biolgicas, psicolgicas miento de todas las especies, incluida,
Por el contrario, el connamiento, sea y sociales con el n de contender con como es lgico, la nuestra.
grupal o no, puede causar alopecia en el medio fsico y social para la sobrevi-
algunos de los individuos; en especial vencia. Es decir, si la agresin se entien- Jairo Muoz-Delgado
en aquellos que presentan estereoti- de como un conjunto de condiciones Grupo de Cronoecologa y Etologa Humana
pias o conductas repetitivas sin una adaptativas, la violencia pertenece a Instituto Nacional de Psiquiatra
aparente funcin. Al implementar de una categora no adaptativa que se su- Ramn de la Fuente Muiz, Mxico

LA PERCEPCION DEL HABLA EN LOS BEBES


Mucho antes de que hable y comprenda, el nio es sensible a las distinciones acsticas

FERRAN PONS

S e ha demostrado que el recin na-


cido est dotado de varias capaci-
dades: la preferencia por estmulos del
sultarn imprescindibles para la futura
comprensin del habla, lo que apoya la
existencia de mecanismos innatos es-
tramos dicultades en la percepcin
de determinados sonidos/fonemas de
lenguas no maternas. Por ejemplo, /r/
habla frente a otros estmulos sonoros, pecializados en la percepcin del len- y /l/ son fonemas distintos en espaol,
reconocer y preferir la lengua materna, guaje. As pues, uno de los primeros pero no en japons. Un adulto japons
entre otras. An poseyendo tales habi- pasos que realiza un beb para adquirir tendr dicultades en discriminar entre
lidades, el beb deber realizar varios la lengua materna es descubrir cules estos dos sonidos, por lo que no ser
pasos para poder adquirir su lengua. son los sonidos (fonemas o unidades capaz de diferenciar palabras como
Mucho antes de que hable y com- bsicas del habla) que la componen. Se hola y hora. Diversos estudios han de-
prenda, el nio debe mostrarse sensible sabe que cada lengua posee sus sonidos mostrado que los bebs, hasta los seis
a las distinciones acsticas que le re- particulares. De hecho, los adultos mos- meses, son capaces de discriminar en-

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Estudio de discriminacin
de fonemas
Debido a que los bebs de pocos
meses no pueden informarnos direc-
tamente de cmo perciben los soni-
dos, se han utilizado distintos pro-
cedimientos de medidas indirectas
como el de habituacin-cambio. En
este tipo de procedimiento se pre-
senta al nio un sonido de los dos
que se ponen a prueba (por ejem-
plo, /la/ y /ra/), hasta que el beb se
habita a tal fonema disminuyendo
su inters y atencin. En este punto
se presenta el segundo sonido, el
cual provocar un incremento de la
atencin del beb en caso de que
lo perciba como distinto.

tre contrastes voclicos y consonnticos se consolida; el nio inicia el proceso de que tambin se ha observado en otros
de cualquier lengua, pero que a partir reorganizacin perceptiva. mbitos, como la percepcin de msica,
de esa edad disminuye la competencia Por otra parte, es importante tener en de caras, de razas, etctera.
para discriminar contrastes fonticos cuenta que la percepcin del habla no El proceso de aprendizaje que tradi-
de otras lenguas. Esta prdida es con- se basa de forma exclusiva en la modali- cionalmente se haba entendido como
secuencia de la exposicin a la lengua dad auditiva, sino que para percibirla de una ampliacin en la suma de habili-
materna. Al mismo tiempo, esta expo- forma adecuada integramos esta infor- dades deja lugar a la nueva hiptesis
sicin mejorar la percepcin de los macin de manera conjunta con la visual del aprendizaje como resultado de una
contrastes que son propios a la lengua (el gesto articulatorio/pronunciacin del reestructuracin o delimitacin del es-
de la madre. sonido). Segn se ha demostrado, los pacio cognitivo, que sera un denomi-
bebs de cuatro meses de edad ya tie- nador comn en la evolucin global del
Reorganizacin perceptiva nen nociones acerca de la coincidencia desarrollo cognitivo.
De este modo, durante el primer ao entre los movimientos articulatorios que Ferran Pons
de vida, se produce una reorganizacin se producen en la cara de un hablante Departamento de psicologa bsica
perceptiva: los bebs pasan de tener y la seal auditiva que debe correspon- Universidad de Barcelona
unas habilidades generales al nacer a derle. Se ha comprobado asimismo que
tener unas habilidades especcas de los bebs de seis meses son capaces de
su lengua a nales del primer ao de emparejar un sonido de una lengua ex- BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
vida. Dicha reorganizacin afecta, en tranjera con su correspondiente gesto
primer lugar, a las vocales, y ms tar- articulatorio (visual). De esta manera, INFANTS SHOW A FACILITATION EFFECT
de, a las consonantes. Por ejemplo, un los resultados conrman que los nios FOR NATIVE LANGUAGE PHONETIC PER-
beb japons en sus primeros meses de de 6 meses son capaces de detectar la CEPTION BETWEEN 6 AND 12 MONTHS.
vida podr diferenciar entre /r/ y /l/ de correspondencia audiovisual de sonidos P. K. Kuhl en Developmental Science,
la misma forma que lo hara un beb tanto de una lengua materna como de vol. 9, pgs. F13-F21; 2006.
espaol o ingls. Sin embargo, a partir una no materna o extranjera. Sin embar-
de los 10 u 11 meses mostrar dicul- go, a los 11 meses pierden esta habili- NARROWING OF INTERSENSORY SPEECH
tades para distinguir entre estos dos dad: slo son capaces de integrar a nivel PERCEPTION IN INFANCY. F. Pons,
fonemas, percibindolos de manera audiovisual los sonidos que pertenecen D. J. Lewkowicz, S. Soto-Faraco y
similar a como lo hara un adulto ja- a su propia lengua. Dicha reorganiza- N. Sebastin-Galls en Proceedings
pons. Es decir, durante el segundo cin perceptiva observada durante el of the National Academy of Sciences,
semestre de vida la sensibilidad hacia primer ao de vida del beb no es ex- vol. 106, n.o 26, 10.598-10.602; 2009.
el patrn sonoro de la lengua materna clusiva en la percepcin del habla, sino

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HACIA UNA REFORMULACION DEL ESPECTRO AUSTISTA
El conservadurismo y la incompatibilidad de criterios de las clasicaciones internacionales
de diagnstico dicultan an hoy la comprensin del autismo

FRANCISCO J. RODRIGUEZ MUOZ

E n los ltimos aos, frente al es-


clarecimiento de los subtipos que
integran los denominados trastornos
y el DSM-IV, de la Asociacin Americana
de Psiquiatra (revisin, 2000). Sin em-
bargo, dicha calicacin no resulta del
nocin de espectro autista, que com-
pite con lo que empieza a denominarse
espectro Asperger.
generalizados del desarrollo (TGD), se todo justicada, ya que el desarrollo Por otro lado, aunque no existan ca-
ha extendido una verdadera confusin en estas personas no est afectado de tegoras en los sistemas internacionales
entre profesionales, investigadores y manera generalizada. Como alternati- formales que distingan el autismo de
pblico no especializado en torno a la va, hay quien propone la sustitucin de alto y bajo funcionamiento, dicha cla-
denicin de los sntomas, categoras disorder (desorden) por condition (con- sicacin posee validez emprica; tam-
diferenciales y medidas de intervencin dicin), lo que da lugar a la designacin bin se ha demostrado su operatividad
para tratar tales psicopatologas. de dichos trastornos como Autism Spec- en clnica.
Conviene, por tanto, dar respuesta a trum Condition (ASC). Junto con el autismo infantil, el
los dilemas que dichos trastornos plan- No obstante, la idea de que existen DSM-IV recoge entre los TGD el sndro-
tean y comprobar la validez de los sis- diferentes grados de severidad en la me de Rett, el trastorno desintegrativo
temas internacionales de clasicacin, manifestacin de una misma condicin de la infancia (o sndrome de Heller),
procurando la deteccin temprana e (el autismo) goza de un alto respaldo el sndrome de Asperger y los trastor-
identicacin de las necesidades espe- entre la comunidad cientca. En conse- nos generalizados del desarrollo no
ccas para la correcta intervencin. cuencia, el autismo habra de concebirse especicados (TGD-NE). Todos ellos se
A partir de los estudios de Lorna Wing ms que como una categora diagnsti- denen, fundamentalmente, por una
y Judith Gould, realizados en Londres ca, como un continuo o un conjunto de alteracin cualitativa en las pautas
en 1979, se divulg la denominacin de sntomas. Tal es, por ejemplo, la postura conductuales y socio-comunicativas
trastornos del espectro autista (TEA), de Peter Szatmari, jefe de la divisin (aislamiento, dicultades para mante-
trmino que puede equipararse hoy en de Psiquiatra Infantil de la Universidad ner relaciones sociales), inexibilidad
da al de trastornos generalizados del McMaster de Montreal, quien sugiere la de pensamiento, intereses absorbentes
desarrollo (TGD). Este ltimo aparece en existencia de trayectorias distintas en y restringidos, y dcits en la comuni-
las clasicaciones categoriales de diag- el desarrollo del continuo de los TEA, el cacin verbal y no verbal de distintos
nstico clnico como son la CIE-10, de la cual puede variar a lo largo del tiempo. tipos segn el TEA de que se trate.
Organizacin Mundial de la Salud (1992), De este modo surge denitivamente la Adems, alrededor de un 80 por cien-
to de las personas con TEA presenta
asociada una discapacidad intelectual,
1. EL CONTINUO DE LOS TEA la cual puede ser ligera o leve en los
Entre los trastornos del espectro
pectro autista subtipos de alto funcionamiento (en el
(TEA) incluimos los cuadross que forman sndrome de Asperger no se da).
un continuo desde el autismo
mo
clsico o nuclear hasta los Aumento de la prevalencia
trastornos generalizados del
el Las ltimas indagaciones epidemio-
desarrollo no especicados,
s, lgicas coinciden: la incidencia del
pasando por los autismos continuo de los TEA ha incrementado
de tipo sindrmico. Esta de manera signicativa en los ltimos
nocin dimensional se alejaa aos, alcanzando entre 60-65 casos
de la concepcin pura- por cada 10.000 personas. Las princi-
mente categorial y facilita pales razones a las que se atribuye este
la comprensin de estas aumento son la ampliacin de los con-
psicopatologas en las que se ceptos diagnsticos, su reclasicacin y
ven alteradas, en mayor o menor la creciente concienciacin pblica en
medida, las capacidades dee interac- relacin a estos trastornos.
cin social, comunicacin e imaginacin.
imaginacin Un aspecto extensible a todos los TEA
es la gran comorbilidad a la que se pres-

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2. CONFUSION EN EL DIAGNOSTICO
Las consecuencias ms leves de estos tras-
tornos en ocasiones pasan inadvertidas:
pueden confundirse con timidez, inatencin
o excentricidad.

tan, complicndose a menudo el diag-


nstico por la presencia simultnea de
otros desrdenes (ansiedad, depresin,
insomnio, trastornos obsesivo-compul-
sivos, entre otros). En este mbito, las
clasicaciones internacionales requie-
ren una urgente actualizacin y refor-
mulacin de criterios. As, por ejemplo,
ignoran manifestaciones concurrentes
a los TEA, como puede ser el trastorno
por dcit de atencin con hiperactivi-
MARIXA DIONIS

dad (TDAH) en sus distintas variantes.


De acuerdo con la investigacin recien-
te en epidemiologa, gentica y neuro-
ciencia, el TDAH aparece asociado con disfunciones que afectan al conjunto posea una representacin mental de
gran frecuencia a trastornos autsticos; de habilidades heterometacognitivas la accin que resultara de esa deter-
ante todo durante la infancia. que permiten comprender y predecir minada intencin; es entonces cuando
las conductas de otras personas, sus se activa esta clase de neuronas con
El trastorno de empata conocimientos, sus intenciones y sus menor intensidad en las personas con
en los TEA creencias. TEA, que inuyen en la modulacin
Segn la hiptesis propuesta en 1985 Tambin el constructo terico de Gia- de la interaccin social a partir de pro-
por Simon Baron-Cohen, director del como Rizzolatti y su equipo de la Uni- cesos complejos de imitacin.
Centro de Investigacin del Autismo versidad de Parma, descrito en 1996, las A pesar de que existen pocas dudas
de la Universidad de Cambridge; Alan neuronas espejo o clulas especulares sobre el papel fundamental que desem-
Leslie, director del Laboratorio de De- permiten aproximarnos al trastorno de pea la herencia gentica en los TEA,
sarrollo Cognitivo de la Universidad empata en los TEA en un estadio preli- an quedan por identicar los deno-
de Rutgers, y Uta Frith, del Instituto de minar. Las neuronas espejo reproducen minados genes autistas. El nmero de
Neurociencia Cognitiva del University en mayor medida la intencin de reali- genes candidatos supera la centena.
College de Londres, referente al d- zar lo mismo que est ejecutando otra
cit de la teora de la mente, las per- persona, antes que el desarrollo de la Francisco J. Rodrguez Muoz
sonas con TEA se caracterizan por un pura accin. El ser humano es capaz de Universidad de Almera
trastorno de empata o una serie de codicar la intencin siempre y cuando Grupo ECCO-Proyecto ALCERES

PROSPERAR GRACIAS AL EGOISMO


Por qu a los infractores les conviene castigar a quienes son como ellos

MARINA KRAKOVSKY

E s la paradoja del altruismo: si to-


dos los miembros de un grupo se
ayudan entre s, todos se benefician;
ya que aprovecharse del resto reporta
mayores beneficios personales. Pero
cuando los egostas explotan a los
Todas las criaturas sociales, desde
los humanos hasta los insectos y los
microorganismos, han de lidiar con
sin embargo, cuantos ms trabajan de generosos, la recompensa que todos semejante problema. Si no lo hacen,
manera desinteresada por el bien co- obtienen del altruismo se torna cada los aprovechados esquilman al grupo
mn, ms tentador resulta engaar, vez menor. hasta acabar con l. Pero cmo pros-

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pera el altruismo? Durante aos han gar a las infractoras otorga a las avispas la delincuencia y aumenta la prospe-
predominado dos teoras: la seleccin vigilantes el derecho a engaar. ridad. Sin embargo, como demuestra
por parentesco (que explica la ayuda Desde su publicacin, el anlisis de la historia del crimen organizado, las
mutua entre parientes genticos) y Eldakar y Wilson ha pasado en gran me- dinmicas maosas no resultan siempre
la reciprocidad (la tendencia a echar dida desapercibido. Sin embargo, para tan benignas. Lo que empieza como
una mano a quienes nos han ayuda- Pete Richerson, investigador de la evo- una panda de matones con pistolas dis-
do antes). A estas dos explicaciones el lucin de la cooperacin en la Univer- puestos a castigar a otros [por incum-
bilogo evolutivo Omar Tonsi Eldakar sidad de California en Davis, la idea de plir contratos] acaba convirtindose en
ha aadido otra ms: los aprovechados una divisin del trabajo entre coope- un negocio de proteccin, arma Ri-
ayudan a preservar el altruismo me- radores y vigilantes corruptos s reviste cherson. Por tanto, el siguiente interro-
diante el castigo a otros aprovechados; inters. No es tan complejo como un gante es: qu impide que los propios
una estrategia bautizada como casti- salario, pero permitir que los sancio- sancionadores egostas sobreexploten
go egosta. nadores infrinjan las reglas supone, en al grupo?
Todas las teoras tratan de explicar la prctica, otorgarles una recompensa Wilson admite que el modelo del
la manera en que los altruistas man- por haber castigado a infractores im- castigo egosta no responde de mane-
tienen alejados a los egostas, explica productivos que no castigan a nadie, ra satisfactoria a esa pregunta. Los san-
Eldakar, quien present el modelo jun- arma. Despus de todo, mantener el cionadores corruptos aseguran a los
to a su director de tesis doctoral, Da- orden supone un riesgo y un esfuerzo cooperadores un espacio en el grupo
vid Sloan Wilson, de la Universidad de personales que no todos los altruistas y, con ello, establecen una comunidad
Binghamton, en mayo de 2008. Dado se encuentran dispuestos a asumir. mixta de explotadores y altruistas.
que un comportamiento egosta socava Mantener el orden gracias a la co- Sin embargo, reconoce Wilson, nada
el altruismo, los individuos generosos rrupcin recuerda a la maa. De hecho, nos dice que dicha combinacin sea la
cuentan con un verdadero incentivo Eldakar observa que, cuando las ma- ptima. En su opinin, la respuesta
para castigar a los aprovechados. Se as monopolizan la delincuencia en un al problema no se halla en la compe-
trata de un patrn de comportamiento barrio, lo que la comunidad acaba ha- tencia entre individuos dentro de un
muy extendido, conocido como castigo ciendo es pagar un precio para obtener mismo grupo, sino en la competencia
altruista. Pero, como observa Eldakar, proteccin. Pero, bien llevado a cabo, entre grupos: mientras que un compor-
tambin a los egostas les interesa casti- un pacto de tales caractersticas reduce tamiento egosta puede acabar por im-
gar a otros aprovechados, por la simple ponerse sobre el altruista dentro de un
razn de que un grupo con demasiados grupo, los grupos caracterizados por
explotadores se quedara sin sucientes un comportamiento altruista tienen
altruistas a quienes estafar. Eldakar lo ms posibilidades de sobrevivir que los
resume as: Si eres el nico egosta en grupos egostas. As pues, aunque el
un grupo de generosos, lo mejor que castigo egosta favorece el altruismo
puedes hacer en trminos evolutivos es en un grupo, al mismo tiempo refuer-
asegurarte de que nadie ms se vuel- za la idea de la seleccin de grupo, un
va egosta. Ello explica que algunos concepto cuya aceptacin ha sufrido
deportistas que consumen esteroides altibajos a lo largo de la historia de la
sean, al mismo tiempo, feroces crticos biologa evolutiva.
de esa prctica: doparse slo supone Adems, el altruismo evoluciona en
una ventaja si el resto no lo hace. ocasiones sin necesidad del castigo
Aunque puede parecer hipcrita egosta. En una simulacin por orde-
que un estafador castigue a otro, los nador, Eldakar y Wilson hallaron que,
restantes miembros del grupo no lo cuanto menor es el coste de castigar
JEFF ZELEVANSKY GETTY IMAGES

evitarn si ello les benecia. Y, cuando a los infractores, ms desciende el


el castigo egosta funciona bien, todo nmero de sancionadores egostas,
el grupo sale favorecido. En una colo- ya que dejan de hacer falta. Cuando
nia de avispas (donde, para cuidar de castigar resulta barato, mucha gente
la descendencia de la reina, las obre- lo hace, explica Wilson. Y, entre los
ras han renunciar a poner sus propios humanos, no faltan maneras baratas
huevos), una casta especial pica a las HAZ LO QUE DIGO, NO LO QUE HAGO de mantener a raya a los dems: desde
obreras que intentan poner huevos, a Los atletas que recurren al dopaje para condenarlos al ms absoluto ostracis-
pesar de que ellas mismas tambin son mejorar su rendimiento se encuentran a mo hasta atormentarlos con las tradi-
ponedoras. Por un acuerdo extrao, menudo entre quienes critican tal prctica cionales habladuras.
aunque benecioso para todos, casti- con mayor dureza. Marina Krakovsky

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MASA CRITICA
Los procedimientos de neuroimagen no aclaran por s solos cmo funciona nuestra mente.
Si bien miden la intensidad de la seal neuronal, en muchos casos no indica de qu depende tal magnitud

NIKOS K. LOGOTHETIS

E l desarrollo de los modernos pro-


cedimientos de neuroimagen de-
sencaden una verdadera revolucin
otras palabras: la masa es lo que cuenta
en nuestras mediciones.
Para el desarrollo de muchos rendi-
cientca. Durante siglos se ha consi- mientos de percepcin o de pensamien-
derado el cuerpo y el alma, el cerebro to, el nmero de las neuronas partici-
y la mente, como realidades estricta- pantes no desempea necesariamente
mente separadas una de otra. Cuando el papel decisivo. La simple masa no ori-
la tecnologa posibilit la toma de ins- gina tales capacidades, sino el concierto UNA IMAGEN, DOS PERSPECTIVAS
tantneas del cerebro en accin, ambas de distintos grupos neuronales que, a su Dependiendo de si decidimos que la luz
esferas parecieron fundirse de golpe: vez, estn estrictamente delimitados. proceda de arriba o de abajo, as percibimos
determinados rendimientos mentales De esta manera, los cambios de acti- esta supercie como abolladura que se hun-
se podan ahora constatar mediante vidad de unas pocas clulas nerviosas de o como bulto que sobresale: si forzamos
modelos excitativos siolgicos. pueden tener enormes consecuencias. conscientemente nuestra atencin, podemos
Desde entonces han surgido mu- Es el caso de la percepcin de estmu- intercambiar ambos puntos de vista.
chas variantes de neuroimagen. Pero los ambivalentes. Obsrvese la imagen
qu miden realmente mtodos tan de la derecha. Se puede interpretar de
complicados como la resonancia mag- dos formas distintas: bien como una diciones de las corrientes cerebrales por
ntica funcional (RMf), la tomografa abolladura que se hunde en el papel, EEG, as como la medicin de la actividad
por emisin de positrones (TEP) o la bien como un bulto que sobresale de elctrica de clulas nerviosas individua-
magnetoencefalografa (MEG)? Res- l. Al estar acostumbrados a que la les o los estudios de lesiones en animales
puesta: miden distintos signos de acti- luz provenga desde arriba, tendemos de experimentacin. Tan slo cuando
vidad neuronal, como por ejemplo, la a atinar la primera interpretacin. Sin aprovechemos de manera adecuada las
concentracin de oxgeno liberado en embargo, con algo de concentracin, distintas ventajas de estas tcnicas con-
la sangre de los vasos sanguneos ce- podemos tomar en consideracin la seguiremos descifrar los fundamentos
rebrales; esto es, la denominada seal segunda perspectiva. Este cambio de de los procesos mentales.
BOLD (del ingls Blood Oxigene Level punto de vista lo llevan a cabo, como
Dependent, seal dependiente del ni- se ha demostrado mediante la expe- Nikos K. Logothetis
vel de oxgeno sanguneo). Las manchas rimentacin, un nmero de neuronas Departamento de psicologa
coloreadas del escner cerebral no re- relativamente pequeo. de los procesos cognitivos
ejan directamente el disparo de las La mera intensidad de una seal Instituto Max Planck de Biologa Ciberntica
neuronas, sino que permiten tan slo BOLD no permite deducir qu perspec- Tubinga
concluir indirectamente que existe ac- tiva de la imagen expuesta ha elegido
tividad cerebral [vase El necesario el observador, ya que en su proceso de
escepticismo sobre los escneres cere- observacin conuyen muchas otras BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
brales, por Michael Shermer; MENTE Y actividades cerebrales bsicas que no
CEREBRO n. 44]. Pero, con todo, ste no resultan especcas para la diferencia FMRI AND I TS I NTERPRETATIONS: A N I LLUS-
es el principal problema. que a nosotros nos interesa. Sera algo TRATION ON DIRECTIONAL SELECTIVITY I N
Ms grave resulta, en mi opinin, la as como intentar deducir las propie- AREA V5/MT. A. Bartels et al. en Cell,
siguiente consideracin: cuando mi- dades de un coche simplemente por el vol. 31, n.o 9, pgs. 444-453; 2008.
damos la intensidad de la excitacin ruido de su motor.
neuronal (si bien lo hacemos de forma Qu conclusin podemos sacar de WHAT WE CAN DO AND WHAT WE CAN
indirecta y con una resolucin tempo- todo ello? Una muy evidente. Para in- NOT DO WITH FMRI. N. K. Logothetis en
ral y espacial limitada), slo medimos terpretar de manera razonable los datos Nature, vol. 453, pgs. 869-878; 2008.
dicha magnitud. Cuantas ms clulas obtenidos por las neuroimgenes, tene-
nerviosas se activen en un determina- mos que combinarlos en experimentos GROWING PAINS FOR FMRI. G. Miller en
do tiempo y en un determinado lugar, minuciosamente diseados con otros Science, vol. 320, pgs. 1412-1414; 2008.
tanto ms fuerte es la seal BOLD. En mtodos. Entre ellos destacan las me-

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Rehabilitacin
neuropsicolgica
del dao cerebral
Los avances actuales permiten que los pacientes con dao cerebral adquirido
puedan recuperarse de los trastornos de la memoria, del lenguaje, prxicos,
motores o emocionales subsecuentes a la lesin orgnica
JOSE LEON CARRION

L a rehabilitacin neuropsicolgica es una


disciplina que ha experimentado grandes
cambios y progresos en las ltimas dcadas
hasta convertirse en un instrumento impres-
cindible en los programas de rehabilitacin
de pacientes neurolgicos y neuropsiquitri-
cos. La rehabilitacin establece programas
de tratamiento para la recuperacin de las
funciones intelectuales, cognitivas, emocio-
nales, comportamentales, motoras, vocaciona-
les, ejecutivas y sociales del individuo que ha
sufrido dao neurolgico o una lesin cerebral
(traumatismo craneoenceflico, trastorno ce-
rebrovascular, ictus, demencias, tumor cere-
bral, etctera).
Una lesin cerebral tiene como consecuen-
cia cambios en la organizacin cortical y sub-
cortical, al alterar la composicin de las redes
cerebrales funcionales y las relaciones entre
zonas intactas del cerebro conectadas con
las daadas. Los mecanismos de produccin
de secuelas conductuales funcionales tras el
dao cerebral son variados. Se acepta que la
fase aguda se caracteriza por un exceso de
activacin neuronal, mientras que durante 1. AVANCES EFECTIVOS
la fase postaguda se produce una depresin o La recuperacin de personas en
hipoactividad funcional de la actividad neu- estado vegetativo o en estado
ronal normal. de mnima respuesta debido
La alteracin neuronal durante la prime- a un dao cerebral grave es un
ra fase debe ser controlada con las medidas reto que hoy puede abordarse
mdicas hospitalarias y farmacolgicas opor- con esperanza. En la foto, dos
tunas. La rehabilitacin neuropsicolgica se profesionales realizan conjun-
halla estrechamente ligada a la resolucin de tamente ejercicios teraputicos
estas alteraciones del funcionamiento nor- con un paciente en estado de
mal neuronal, que comienzan durante la fase mnima respuesta en el centro
aguda. de rehabilitacin CRECER.

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Una lesin en el cerebro puede afectar de dependiendo de si el objetivo es lograr que
manera pasajera o permanente a las funcio- se restablezca una funcin desaparecida o
nes psicolgicas superiores. Los trastornos que volver a integrar una funcin desorganizada
produce en las actividades funcionales pueden o deteriorada.
ser reversibles, parcialmente reversibles o
irreversibles. En general, la reversibilidad o la Plasticidad, reorganizacin
irreversibilidad del dao funcional depende y recuperacin cerebral
directamente de tres factores: magnitud de la Los programas de rehabilitacin neuropsico-
lesin cerebral asociada, relevancia funcional lgica tratan de crear, restablecer o recompo-
de la red cerebral a la que pertenece la zona ner las estructuras psicosiolgicas implicadas
daada y capacidad gentica, idiosincrsica y en la funcin deteriorada tras la lesin orgni-
personal para recuperarse del sistema nervio- ca. A travs del entrenamiento sistemtico y
so central del individuo lesionado. adecuado de la funcin deteriorada o desapa-
Por lo comn, la lesin no produce una de- recida, estos programas, mediante ejercicios
saparicin total de la funcin asociada a esa cognitivos, comportamentales, motores, eje-
zona cerebral daada, sino que suele desor- cutivos o de lenguaje, activan las estructuras y
ganizar tal funcin. Y el programa de reha- los circuitos cerebrales conservados o facilitan RESUMEN
bilitacin neuropsicolgica a aplicar diferir, nuevas conexiones, para conseguir que dicha
Recuperacin
posible

1 La aparicin de tras-
tornos cognitivos,
emocionales o motores
es habitual tras sufrir
un dao cerebral grave.
Hoy es posible la reha-
bilitacin con xito
de los pacientes que
sufren estos trastornos.

2 Los programas de
rehabilitacin neu-
ropsicolgica restable-
cen, crean o recomponen
las estructuras neuro-
siolgicas de las funcio-
nes psquicas (memoria,
lenguaje, capacidad
ejecutiva, imaginacin
u otras) deterioradas a
TODAS LAS IMAGENES DE ESTE ARTICULO: CORTESIA DEL AUTOR (SALVO INDICACION)

travs de los circuitos


cerebrales conservados
y el entrenamiento neu-
ropsicolgico sistemtico
y programado.

3 El cerebro humano
es plstico y elstico;
tiene una gran capacidad
de reorganizacin y de
recuperacin si se aplican
programas especcos de
rehabilitacin por neu-
ropsiclogos expertos.

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Evaluacin del cambio de las variables neurosiolgicas durante la neurorrehabilitacin

Por medio de la electroencefalografa cuantitativa (QEEG) y tendencia a la normalizacin del patrn neurosiolgico,
la tcnica de LORETA, pueden observarse cambios absolutos reejado en un descenso de las ondas lentas (menos color
(media en microvoltios en un momento determinado), rela- rojo) y un aumento de las ondas rpidas (en verde), en un
tivos (porcentaje de actividad de una banda determinada) paciente de 25 aos con un traumatismo craneoenceflico
y de coherencia (zonas funcionalmente conectadas) en la grave. Concomitante con estos cambios, el paciente mejor
actividad elctrica cerebral tras 5, 10 y 15 semanas de reha- de forma signicativa su nivel de alerta y su capacidad de
bilitacin con respecto al registro pretratamiento; con una concentracin.

Pretratamiento 5 semanas de neurorrehabilitacin

QEEG
Delta Theta Alpha Beta High beta Delta Theta Alpha Beta High beta
3 3
Intensidad 2 2
absoluta 1 1
0 0
1 1
Intensidad
2 2
relativa
3 3

+ +
Coherencia Z-Score* 1,96 Z-Score 1,96
+ +
Z-Score 2,58 Z-Score 2,58
+ +
Z-Score 3,09 Z-Score 3,09

LORETA

10 semanas de neurorrehabilitacin 15 semanas de neurorrehabilitacin

QEEG
Delta Theta Alpha Beta High beta Delta Theta Alpha Beta High beta
3 3
Intensidad 2 2
absoluta 1 1
0 0
1 1
Intensidad
2 2
relativa
3 3

+ +
Coherencia Z-Score 1,96 Z-Score 1,96
+ +
Z-Score 2,58 Z-Score 2,58
+ +
Z-Score 3,09 Z-Score 3,09

LORETA

* Z-Score: desviacin estndar unitaria en relacin a una poblacin normal.

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funcin vuelva a habilitarse o vuelva a un ni- El cerebro humano es plstico; tiene una im-
vel previo de funcionamiento. portante capacidad de reorganizacin, incluso
La rehabilitacin neuropsicolgica se basa espontnea. Una mejora espontnea funcional
en los principios de plasticidad, reorganiza- y estructural suele observarse, por ejemplo, en La rehabilitacin
cin y regeneracin del sistema nervioso cen- pacientes que han sufrido un accidente cere- neuropsicolgica
tral. El concepto de plasticidad para las cien- brovascular durante los primeros das e inclu-
cias del comportamiento tiene su comienzo so durante las primeras semanas post ictus, a
se basa en los
a principios de los aos sesenta, cuando se medida que el sangrado se va reabsorbiendo. principios de
publicaron los primeros trabajos que pusieron Pero la recuperacin espontnea es limitada;
de maniesto que la experiencia produce un se requiere un entrenamiento sistemtico
plasticidad,
incremento en el nmero de contactos sinp- programado para activar los mecanismos de reorganizacin
ticos. As, se observ que el entrenamiento la plasticidad cerebral.
y regeneracin
conductual y ambiental puede producir cam- La reorganizacin funcional de la corteza
bios medibles y observables en el cerebro. En motora inducida de forma conductual a travs del sistema
especial, se advirti que el entrenamiento del entrenamiento prctico de los miembros nervioso central
conductual y cognitivo produca una acele- del cuerpo afectados en su funcin motriz
racin en la maduracin cerebral, cambios constituye un dato observable en todos los
en la actividad locomotora y tambin en la centros de neurorrehabilitacin. De igual ma-
mediacin hormonal. nera, los ejercicios cognitivos y conductuales
Pero lo ms importante ha sido comprobar promueven un crecimiento dendrtico simul-
que esos cambios sinpticos se reejaban en tneo a la recuperacin de las habilidades con-
una mejora evidente de las habilidades para ductuales o cognitivas que se va produciendo 2. BNS 2.0
aprender y resolver problemas, as como en durante el proceso de rehabilitacin neuro- La Batera Neuropsicolgica
una mejora en la ejecucin de las actividades psicolgica. Sevilla es un conjunto de tests
de la vida diaria de los pacientes. Estudios realizados por nuestro equipo en multilinge computarizada y
En denitiva, el entrenamiento neuropsi- la Universidad de Sevilla y en el Centro de Re- fcil de usar, pensada para la
colgico conduce a cambios plsticos en el habilitacin del Dao Cerebral CRECER (www. evaluacin de las funciones del
sistema nervioso a travs del aumento en la neurocrecer.com) vienen a demostrar que no lbulo frontal y de otras alte-
sntesis de protenas corticales y de producir existe recuperacin espontnea ms all del raciones debidas al dao cere-
una cascada bioqumica capaz de modicar cuarto mes post ictus, ni ms all del sexto bral, como cambios emociona-
la conectividad y la respuesta de los circuitos a noveno mes post traumatismo craneal. La les o problemas de memoria
neuronales. recuperacin de funciones cognitivas o emo- (www.neurobirds.com).

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destacado los asociados al funcionamiento ce-
rebral premrbido y su reserva cognitiva.
Principios de rehabilitacin neuropsicolgica
La plasticidad tiene como objetivo que el ser
humano pueda valerse por s mismo y enfren-
Se puede establecer una serie de principios en la rehabilitacin neu- tarse a los nuevos desafos que se producen en
ropsicolgica: nuestra vida. El cerebro tiende a reorganizarse
funcionalmente en cuanto se le da la oportu-
Q No hay recuperacin de funciones ni reestructuracin o reorganiza- nidad. La recuperacin cerebral no supone una
cin cerebral sin esfuerzo real y continuado por parte del paciente vuelta al nivel funcional previo a la lesin, pero
durante el entrenamiento neuropsicolgico. s que el cerebro vuelva a funcionar de forma
Q El tipo de trastorno conductual o cognitivo que sufre el paciente correcta produciendo conductas y respuestas
depende directamente de las reas cerebrales lesionadas. Lo habitual coherentes, lgicas y adaptativas.
tras la lesin cerebral es que la funcin psicolgica se desorganice,
no que se pierda. Los programas de rehabilitacin:
Q La integridad de los sistemas de aferencia de retorno es fundamental la evaluacin neuropsicolgica
para que pueda existir recuperacin funcional a travs del entrena- El diseo del programa de rehabilitacin re-
miento conductual o cognitivo. quiere conocer cules son los trastornos espe-
Q La repeticin conductual controlada es bsica para conseguir la re- ccos que un paciente presenta y cules son
habilitacin y la automatizacin de la funcin. las funciones que mejor conserva o menos
Q La rehabilitacin debe comenzar y estructurarse sobre las funciones afectadas. En el tratamiento neuropsicolgico,
conservadas. importa no slo conocer las funciones deterio-
Q La rehabilitacin espontnea de funciones se da con mayor frecuencia radas, sino tambin las conservadas, ya que la
en las ms bsicas y primarias; se produce pronto tras el dao cerebral, rehabilitacin se disea sobre los restos de las
en cuanto las condiciones dinmicas del cerebro quedan estabilizadas. funciones psicolgicas que persisten ntegras
Q La rehabilitacin funcional est consolidada cuando las funciones o deterioradas.
recuperadas se han automatizado. Los resultados obtenidos por el sujeto en las
Q La ortopedia cognitiva impide la rehabilitacin. pruebas neuropsicolgicas, durante el proceso
Q El mtodo combinado de neurorrehabilitacin (rehabilitacin neurop- de evaluacin, son clave para denir los mto-
sicolgica y farmacolgica) es el ms adecuado cuando se necesita dos y tcnicas de rehabilitacin a aplicar y los
utilizar tambin neurofrmacos. objetivos funcionales que se desean obtener
Q Cada proceso de rehabilitacin comprende su propia temporizacin. en el paciente.
La evaluacin neuropsicolgica se convierte
as en el principal instrumento de informacin
cionales, allende esas ventanas temporales, sobre la integridad y el estado de las funciones
es siempre posible a travs del esfuerzo en la psicolgicas superiores del paciente. La utiliza-
rehabilitacin y requiere tratamiento neuro- cin de tests y bateras psicomtricas y clnicas,
psicolgico formal y especco. junto con la observacin formal y de la historia
La plasticidad cerebral no tiene edad. Pode- mdica del paciente, son los andamios sobre
mos advertir una mejora neuropsicolgica en los que edicar la rehabilitacin.
las actividades de la vida diaria y en los tests Existen dos modelos de evaluacin neuro-
cognitivos y comportamentales en los pacien- psicolgica complementarios e imprescindibles
tes que han sido tratados mediante la rehabi- para la organizacin del programa de rehabili-
litacin neuropsicolgica adecuada durante el tacin: el modelo cuantitativo y el modelo cua-
tiempo necesario. litativo. El primero permite la recogida de datos
Segn nuestros datos, los nios tienen un del paciente que sern comparados con los de
potencial de recuperacin ms rpido que los sujetos sanos, o con los de sujetos que tienen
adultos, si la rehabilitacin se inicia pronto. La sus mismos u otros daos neurolgicos, para
recuperacin de funciones en menores de dos averiguar si el paciente en cuestin presenta
aos requiere programas especiales de reha- desviaciones de la normalidad o si funciona
bilitacin, ya que la mayora de las funciones igual que otros pacientes neurolgicos.
cognitivas y motoras automticas an no estn Mediante la evaluacin cualitativa se reca-
asentadas, por lo que su rehabilitacin exige ban datos idiosincrsicos, singulares y propios
una previa habilitacin. En los adultos, el tiem- del paciente; sus resultados se comparan con
po de recuperacin va a depender de diversos un modelo de funcionamiento neurocognitivo.
factores, entre los que desempean un papel Se obtienen datos sobre cules son las carac-

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tersticas disfuncionales del paciente, que se
interpretan a partir de un modelo clnico del Progreso
funcionamiento cerebral humano. de la rehabilitacin
Aqu se muestra una grca ilustrativa del 80
Nuestro grupo de trabajo ha desarrollado dos
instrumentos de evaluacin neuropsicolgica: curso de la rehabilitacin de un paciente con

Recuperacin (%)
la Batera Neuropsicolgica Sevilla (BNS) y la problemas de memoria. El proceso de rehabi-
Batera para el Diagnstico Clnico de la Afasia litacin requiere tiempo y puede ser lento. La
60
Puebla-Sevilla. La BNS (vase gura 2) es un ins- evolucin no es constante; pueden aparecer
trumento computarizado para la evaluacin de perodos de estancamiento, incluso pequeos
diferentes funciones cognitivas, emocionales y retrocesos, no debindose dejar la rehabilitacin
ejecutivas, especialmente til en la evaluacin hasta la consolidacin de los logros obtenidos. 40
de la corteza prefrontal. La batera Puebla-Se- En la gura se observa que el paciente recupera 1 3 5 7
villa constituye un instrumento clnico para su capacidad de memoria por encima del 70 % Meses

el diagnstico del tipo de afasia que presenta despus de 3 o 4 meses de rehabilitacin; no se


un paciente de habla espaola; es en especial consolida hasta pasados 6 meses.
idneo para disear el tratamiento de los pa-
cientes con afasia y trastornos del lenguaje.
resentirse la memoria en su capacidad para
Duracin de la rehabilitacin almacenar nueva informacin o en la de recu-
La recuperacin o la recreacin de los sistemas perar la ya existente, en el volumen de infor-
funcionales que el paciente ha perdido es un macin capaz de mantener y utilizar de forma
proceso que requiere tiempo para que la fun- simultnea, daar la informacin fechada,
cin se vaya restableciendo, se exprese de nue- etctera.
vo conductualmente y se consoliden los avan- Conocer la integridad de los sistemas fun-
ces obtenidos. En el proceso de rehabilitacin, cionales afectados y cmo se manifiestan
la funcin no se restablece de inmediato, sino funcionalmente en el paciente resulta im-
que suele comenzar apareciendo por los com- prescindible para establecer el programa de
ponentes ms simples, bsicos y elementales tratamiento. La dificultad para recuperar los
de la funcin hasta ir, paso a paso, completan- trastornos orgnicos de memoria es aceptada
do el mximo la expresin de la funcin. en la bibliografa neuropsicolgica; su reha-
En un estudio realizado por nuestro equipo bilitacin, posible, implica la aplicacin del
se puso de maniesto que la rehabilitacin mtodo combinado de rehabilitacin.
neuropsicolgica de pacientes con dao cere-
bral, moderado y grave, necesita una media F
OT
OL
de entre 100 y 400 horas de entrenamiento IA

/A
neuropsicolgico repartidas en seis meses de
NA
rehabilitacin para recuperar entre una y tres T
OM
IC
AL D
funciones cognitivas. Lo que muestra que el
Area de Broca
ESIGN

curso de la rehabilitacin es irregular; no debe (lesin: afasia motora)


darse por terminada hasta que se han consoli-
dado los logros cosechados. Area de Wernicke
(lesin: afasia sensorial)
Rehabilitacin de funciones
cognitivas y trastornos emocionales
Las funciones psicolgicas que con mayor fre-
cuencia se alteran en pacientes con dao ce-
rebral adquirido son la memoria, el lenguaje,
la orientacin, el movimiento voluntario, la 3. PRINCIPALES AREAS DEL LENGUAJE EN EL HEMISFERIO IZQUIERDO
atencin y las funciones ejecutivas. La rehabi- Una lesin en el rea de Broca produce un trastorno del lenguaje, la afasia de Broca
litacin de dichas funciones debe planicarse o afasia motora, la cual limita la capacidad articulatoria y de uidez del lenguaje del
de forma adecuada y ser aplicada por un neu- paciente, pero conserva la capacidad comprensiva. En la afasia de Wernicke o senso-
ropsiclogo. rial (lesin en el rea de Wernicke), el paciente presenta un trastorno a nivel com-
Una funcin cognitiva puede verse afecta- prensivo, aunque conserve su capacidad para articular el lenguaje. Ambos tipos de
da en una o en varias de sus distintas mani- trastornos se evalan a travs de la Batera Puebla-Sevilla, que se sirve de vietas que
festaciones funcionales. Por ejemplo, puede el paciente tiene que producir, repetir o manipular verbalmente.

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4. RECUPERACION EN NIOS tos secundarios, incluidos los derivados de la
Para obtener los mejores re- interaccin con otros frmacos que el paciente
sultados funcionales, la reha- tome. La prescripcin farmacolgica debe so-
bilitacin del dao cerebral pesar la relacin coste/benecio, de manera
en nios debe comenzar lo que la ingesta de frmacos benecie en el m-
antes posible. El tratamiento bito cognitivo y conductual al paciente y que
neuropsicolgico se disea sus efectos colaterales no causen un perjuicio
de manera especca y desde mayor del que quiere evitarse.
una perspectiva evolutiva:
debe tratar todos aquellos Rehabilitacin
dcits cognitivos, conduc- de los trastornos del lenguaje
tuales y emocionales que el Los trastornos del lenguaje se observan con
nio presente. frecuencia en pacientes con dao neurolgi-
co. En adultos y en nios. Las alteraciones en
el rea del lenguaje, el habla o ambos afectan
directamente a la comunicacin del paciente y
su rehabilitacin desempea una funcin im-
portante en su proceso de recuperacin. Los
trastornos del lenguaje ms frecuentes son la
disartria y la afasia.
Un tercio de los pacientes con traumatismo
craneoenceflico suelen padecer disartria de-
bida a lesiones que afectan a las reas motoras
Los trastornos comportamentales y emo- del habla y a la espasticidad que se produce
cionales admiten rehabilitacin si se siguen en la musculatura del habla. La severidad de
estrategias combinadas. Los trastornos de agre- los problemas del lenguaje y de comunicacin
sividad, de desinhibicin, sexuales, depresivos, que produce la disartria depende de que sea del
de cambios de humor, etctera, requieren una tipo cida o espstica. En cualquier caso, la
rigurosa planificacin en todos los detalles rehabilitacin, compleja y larga, se halla muy
para su adecuado tratamiento. Hay que aplicar ligada a la evolucin del tratamiento general y
sesiones de psicoterapia individual y de grupo, particular de la espasticidad. Para ofrecer unos
en las que se abordan los conictos personales resultados satisfactorios en la rehabilitacin
que surgen a raz del dao cerebral y que acos- de este tipo de disartria, nuestro equipo uti-
tumbran a guardar relacin con el cambio en la liza los programas CRECER de rehabilitacin
autoimagen, la disminucin de la autoestima, de los trastornos disrtricos. Estos se basan en
la prdida de independencia, la aparicin de el tratamiento de la disfuncin respiratoria,
problemas de control emocional, la frustracin la disfuncin articulatoria y prxica, las dis-
de proyectos o la prdida de amistades. Asimis- funciones larngeas y velofarngeas, la voz y
Los nios con mo, se realiza la terapia familiar para conseguir la disfuncin prosdica, adems de tcnicas
dao cerebral que las labores de rehabilitacin puedan tener complejas de retroalimentacin computariza-
una continuidad cuando el paciente regresa das Neurobird.
adquirido tienen a su casa. La afasia se da con frecuencia en quienes
un potencial han sufrido un traumatismo craneoenceflico
Estrategias neurofarmacolgicas o un accidente cerebrovascular. Existen dos
de recuperacin El tratamiento mdico farmacolgico de las tipos bsicos de afasias, con un sinfn de com-
ms rpido que secuelas cognitivas y conductuales del dao binaciones de las mismas. En la afasia motora
cerebral est an en proceso de debate. Muchos o de Broca, el paciente no puede expresarse
los adultos, si la
de los pacientes con dao cerebral no van a verbalmente debido a una lesin en la tercera
rehabilitacin necesitar estrategias farmacolgicas, mientras circunvolucin frontal del hemisferio cerebral
se inicia pronto que otros debern utilizarlas de forma terapu- izquierdo, que afecta a los aspectos motores
tica o como apoyo a la terapia. del habla. El paciente entiende bien todo aque-
Qu, quin y cundo son las preguntas que llo que se le dice, pero no puede expresar sus
se ha de responder ante un paciente que necesi- ideas verbalmente [vase Descubrimiento del
ta el uso de neurofrmacos. Se han de conocer rea de Broca, por Serge Nicolas; M ENTE Y CE-
los frmacos disponibles, su ecacia y sus efec- REBRO, n.o 22].

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5. AUTORREHABILITACION
Un paciente con disartria es-
pstica producida por un acci-
dente cerebrovascular utiliza
el sistema CRECER para la reha-
bilitacin de sus movimientos
faciales. Dicho sistema con-
vierte la seal elctrica prove-
niente de los msculos faciales
en una seal inteligible para
el paciente. Los programas de
rehabilitacin se disean para
que sea el propio afectado el
que autorregule su actividad
muscular, de tal modo que
se rehabiliten los patrones
musculares necesarios para el
lenguaje.

En el caso de la afasia sensorial o de Wer- sobre las posibilidades de regeneracin del


nicke, el paciente puede hablar, aunque no tejido neuronal y, por ende, de recuperacin
entiende aquello que le dicen verbalmente de las funciones psicolgicas perdidas. En el
debido a una lesin en el tercio superior del cuerpo humano existen algunos rganos que
lbulo temporal izquierdo, que afecta a su son capaces de regenerarse a s mismos, como
comprensin del lenguaje [vase Afasia de la piel y el hgado. Tambin existen otros que
Wernicke, por Patrick Verstichel; M ENTE Y no pueden hacerlo de forma natural, como el
CEREBRO, n.o 15]. cerebro y el corazn. La aparente resistencia
Segn las estadsticas de los pacientes trata- del cerebro humano a la renovacin de sus
dos por nuestro equipo, un 62 % de las afasias componentes neuronales contrasta con el
es de origen vascular, un 32 % es traumtica y alto nivel de neurognesis que podemos ob-
un 6 % es tumoral. El trastorno afsico puede servar en vertebrados no mamferos, como
afectar tambin al lenguaje escrito, alterando la peces, anbios, reptiles y aves. En el campo
lectura, la escritura o ambas. La rehabilitacin de la rehabilitacin del dao cerebral y de sus
de la afasia se centra en restablecer la uidez,
la comprensin auditiva, la denominacin, la
lectura, la escritura, la repeticin, los automa- Clulas madre
tismos, la comprensin del lenguaje escrito y La terapia con clulas madre es una apuesta
la presencia de parafasias. de futuro para la reparacin del dao neural.
Para la comprensin auditiva se realizan Se han encontrado clulas inmaduras en la
tareas de discriminacin, identicacin y rea- mdula sea y en el cuerpo carotdeo que
lizacin de rdenes. La denominacin se llevar pueden viajar hasta el cerebro y llegar a ser
a cabo por confrontacin visual, en recuerdo clulas nerviosas plenamente funcionales.
libre, y se reeducarn los dcits que aparezcan No obstante, estos avances se encuentran
en el proceso lectoescritor. Para lograr una re- en una fase temprana: se desconoce cmo
habilitacin con xito, es fundamental disear dirigir estas clulas hacia el lugar donde
un programa que reeje los trastornos inicia- se ha producido el dao o diferenciarlas
les del paciente y especique los objetivos a lo suciente para que adquieran las funcio-
conseguir. nes especcas de las neuronas daadas.
La neuropsicologa, junto con las tcnicas
Proliferacin (izquierda)
Clulas madre de neuroimagen, tiene mucho que aportar y secuenciacin (derecha)
en la rehabilitacin neuropsicolgica en este campo a la hora del entrenamiento de clulas madre
Los avances en la investigacin con clulas y especializacin de dichas clulas.
madre ofrecen esperanza a muchas personas

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Recuperacin de los movimientos voluntarios

La rehabilitacin fsica desempea un papel importante particular. La rehabilitacin neuromuscular se apoya en la


en los programas de recuperacin de los pacientes con posibilidad de control y modicacin de forma voluntaria
traumatismos craneoenceflicos y com trastornos cerebro- de determinados procesos biolgicos, para lo cual facilita
vasculares graves. La mayora de los afectados presenta informacin sobre los mismos al paciente. De esta manera,
trastornos del equilibrio y de la postura, los cuales limitan la persona aprende a controlar respuestas siolgicas por
gravemente la posibilidad de recuperar la movilidad inde- lo general no sometidas a control voluntario o respuestas
pendiente y autnoma, as como de padecer hemipleja o voluntarias cuya regulacin ha sido interrumpida o alterada
hemiparesia. La espasticidad es uno de los grandes retos por la lesin cerebral. Dicho desarrollo terico se enmarca
de la rehabilitacin fsica en estos pacientes, ya que limita dentro de la psicologa clnica, en concreto, en las tcnicas de
las posibilidades de intervencin. condicionamiento instrumental: la informacin suministrada
El reentrenamiento del equilibrio representa una faceta al paciente se utiliza como una contingencia inmediata a la
fundamental en la recuperacin de numerosas patologas ejecucin de un movimiento para aumentar o disminuir su
del sistema nervioso central (SNC). En dicho proceso entran frecuencia de aparicin. En denitiva, se proporciona al su-
en juego numerosas tcnicas utilizadas hasta hoy de for- jeto informacin acerca de las consecuencias del movimiento
ma sistemtica con resultados satisfactorios. Para la recu- en cuestin para facilitar su control voluntario.
peracin de los pacientes neurolgicos, el Centro CRECER La individualizacin del programa de tratamiento y de
cuenta con un sistema computarizado de entrenamiento entrenamiento de acuerdo con las necesidades musculares
del equilibrio. Este tipo de entrenamiento consiste en re- de cada paciente favorece una mayor precisin en su reha-
cuperar la habilidad del sujeto para controlar la proyeccin bilitacin, ya que puede seleccionarse un nico msculo de
del propio centro de gravedad en la posicin vertical del forma aislada. Asimismo, las caractersticas del sistema permi-
cuerpo, automatizando los mecanismos de control median- ten obtener en tiempo real los valores de trabajo realizado;
te retroalimentacin. De esta manera, se proyectan dichos en caso necesario, se puede modicar, corregir o mejorar la
mecanismos tanto en la postura de forma esttica como de ejecucin del trabajo muscular a medida que se lleva a cabo
forma dinmica durante la marcha (en la gura). el programa de rehabilitacin. En general, el sistema per-
Asimismo, el programa plantea para la rehabilitacin de mite la modicacin de parmetros tales como la duracin,
la hemipleja y la hemiparesia diversas formas de tratamien- la intensidad, el umbral de trabajo o las repeticiones de la
to de reeducacin sensitivo-motora adaptadas a cada caso respuesta muscular para conseguir mejores resultados.

EN BUSCA DEL EQUILIBRIO


El control motor es un proceso complejo que incluye capacidades perceptivas, sensoriales, cognitivas,
emocionales y motoras. Las imgenes muestran una secuenciacin del proceso de reeducacin del
equilibrio de un paciente con dao cerebral adquirido a travs de tcnicas de biofeedback con el siste-
ma Neurobird, que facilita la activacin del mecanismo de estimulacin de la aferentacin de retorno.

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ISTOCKPHOTO / FRANZ PFLUEGL
consecuencias neurofuncionales, las clulas
madre estn destinadas a desempear una
misin importante en la recuperacin de las
funciones perdidas como consecuencia de di-
cho dao.
La utilizacin de clulas madre para la re-
cuperacin de funciones psicolgicas perdi-
das por dao orgnico como la memoria, el
lenguaje, el razonamiento u otras depende
del desarrollo de un ambicioso programa de
investigacin bsica y aplicada en neuropsico-
loga. Sin el conocimiento neuropsicolgico, el
avance en terapia neurorregenerativa funcio-
nal no es posible. Las clulas madre neuronales
son capaces de generar tejido neuronal o pro-
vienen del sistema nervioso; tienen capacidad
para la autorrenovacin y para generar otros
tipos de clulas distintas de ellas mismas a
travs de un proceso de divisin celular asim- hipocampo, la neurognesis es continua en los
trico. Las clulas madre neuronales tambin humanos a lo largo de la vida. BIBLIOGRAFIA
pueden denirse por su tejido de origen o por Por ello, el conocimiento bsico y funcional COMPLEMENTARIA
su multipotencialidad. de la neuropsicologa de esta estructura cere-
DAO CEREBRAL. UNA GUIA
En fecha reciente se ha puesto de manies- bral resulta fundamental para la ecacia de los
PARA FAMILIARES Y TERA-
to la posibilidad de que clulas madre de un procedimientos de regeneracin cerebral en
PEUTAS. 2a EDICION AM-
tejido puedan producir clulas de otro tejido la rehabilitacin neuropsicolgica de los tras-
PLIADA. Jos Len Carrin.
diferente, aunque hay que tener en cuenta tornos de memoria, as como emocionales y
Delta Publicaciones;
que el tipo de diferenciacin celular depende afectivos. El hecho de que la neurognesis na-
Madrid, 2006.
del linaje de cada clula. Para producir clulas tural pueda darse en el hipocampo signica
madre con nuevas capacidades regenerativas desde un punto de vista evolucionista que la
NEUROPSYCHOLOGICAL
de funciones perdidas se ha de estudiar en memoria, la emocin y los afectos son parte
REHABILITATION. FUNDA-
detalle cules son los cambios que deben pro- esencial para la continuacin de la vida de la
MENTALS, INNOVATIONS,
ducirse en esos linajes, una vez que las clu- especie humana.
AND DIRECTIONS. Jos
las madre son sometidas a nuevos ambientes La posibilidad de manipular e inuenciar
Len Carrin. CRC Press;
y experiencias. Es decir, se necesita conocer con tcnicas psicolgicas y farmacolgicas la
Florida, 1997.
cmo los programas de rehabilitacin neu- neurognesis en distintas zonas cerebrales da-
ropsicolgica afectan a los distintos linajes adas es el objetivo de un importante nmero
BRAIN INJURY TREATMENT.
celulares. Dicho de otro modo, se trata de de investigaciones actuales. Pero nos hallamos
THEORIES AND PRACTICES.
conocer cules son las seales externas que en los primeros pasos de un apasionante viaje.
Jos Len Carrin, Klaus
modulan los reguladores autnomos, de los No tenemos una prueba concreta y directa del R. H. von Wild y George
que dependen la diferenciacin y prolifera- papel especco que desempean las nuevas A. Zitnay. Taylor and Fran-
cin de las clulas troncales. neuronas recin nacidas en la actividad funcio- cis; Nueva York, 2006.
Existen unas limitadas excepciones de ca- nal del cerebro. Por ello, se hace necesario un
pacidad de neurognesis natural en el cerebro claro avance en las investigaciones neuropsico- EFICACIA DE LA REHABILITA-
que hacen an ms necesaria la investigacin lgicas para el desarrollo pleno en este campo CION NEUROPSICOLOGICA
en neuropsicologa. Hay clulas madre neu- de investigacin. DE INICIO TARDIO EN LA RE-
ronales que estn generando de forma conti- CUPERACION FUNCIONAL DE
nua nuevas neuronas. Estas se localizan en la Jos Len Carrin es doctor en psicologa por la Uni- PACIENTES CON DAO CERE-
zona subventricular del ventrculo lateral y versidad Autnoma de Madrid y profesor de neuropsi- BRAL TRAUMATICO. Fernan-
las capas subgranulares del giro dentado e hi- cologa en la facultad de psicologa de la Universidad do Machuca Murga, Jos
pocmpico. El hipocampo es una de las zonas de Sevilla. Dirige el departamento de investigacin, Len Carrin, Juan Manuel
fundamentales del cerebro para los procesos desarrollo e innovacin del Centro de Rehabilitacin Barroso y Martn en Revis-
de memoria y para el control emocional. Pre- de Dao Cerebral en Sevilla. Asimismo, es vicerrector ta Espaola de Neuropsico-
senta una particularidad especial que no es de la Asociacin Internacional de Dao Cerebral (IBIA) loga, vol. 8, n.os 3-4,
compartida por otras zonas cerebrales, excepto y miembro de la Academia Mundial Multidisciplinar de pgs. 81-103; 2006.
por el bulbo olfatorio: en el giro dentado del Neurotraumatologa (AMN).

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 71

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Enfermedad
de Huntington:
por qu mueren las neuronas?
La descripcin de los mecanismos moleculares y celulares responsables
de la muerte de las neuronas en la enfermedad de Huntington
podra permitir la identicacin de nuevos tratamientos

SANDRINE HUMBERT

RESUMEN E n 1872, un joven mdico llamado Georges


Huntington caracteriz por primera vez
los sntomas de la enfermedad que llevara su
cin habitan varias familias descendientes de
una mujer que vivi a comienzos del siglo XIX,
portadora de la mutacin inicial.
Trastorno gentico
nombre. Constat que la patologa se transmite La mutacin conduce a un mal funciona-

1 En el curso de la
enfermedad de
Huntington, las neuro-
de generacin en generacin (es hereditaria) y
que si uno de los progenitores la padece, su vs-
tago tiene el 50 % de riesgo de sufrirla tambin
miento y a la muerte de neuronas en varias re-
giones cerebrales. Las neuronas ms afectadas
se localizan en una estructura central del cere-
nas del ncleo estriado, (es dominante). Tambin describi la conducta bro: el ncleo estriado (vase la gura 1). A pesar
en el centro del cere- de quienes padecen la demencia (incapaces de de haberse identicado esta mutacin nica, el
bro, mueren progresi- ocuparse de s mismos a causa de una disminu- conocimiento cientco sobre los mecanismos
vamente. Esto genera cin de sus habilidades cognitivas) y conrm patgenos moleculares y celulares que condu-
un notorio trastorno de que la enfermedad aparece en la edad adulta. cen a la neurodegeneracin se encuentra toda-
la coordinacin gestual El trabajo de Huntington, con su completa des- va en sus albores. El descubrimiento de tales
denominado corea. cripcin de la enfermedad, ha sido el punto de procesos facilitara a los cientcos la puesta a
partida de numerosas investigaciones. punto de nuevos tratamientos.

2 La patologa co-
mienza entre los 35
y los 45 aos de edad;
Hoy da se sabe que la enfermedad de Hun-
tington se debe a la mutacin del gen que co-
dica la protena llamada huntingtina. Aos
En Europa occidental, la enfermedad de
Huntington afecta entre dos y siete personas
de cada 100.000. Su reparto en el mundo no es
no existe por ahora atrs se ignoraba todo acerca de esta protena. homogneo. Mientras que en algunos pases la
ningn tratamiento. En la actualidad se est empezando a revelar su incidencia es escasa, en otros resulta elevada.
papel en las neuronas: se trata de una prote- Es el caso de la regin del lago de Maracaibo,

3 La mutacin del gen


codicador de una
protena, la huntingti-
na instaladora capaz de organizar en la clula
otros complejos proteicos. La anomala gen-
tica es nica. Se halla sobre un cromosoma
donde se registran hasta 700 enfermos por
cada 100.000 habitantes. En Francia, la enfer-
medad afecta a unas 6000 personas y 12.000
na, es la responsable de no sexual (existen 22 pares de cromosomas no individuos seran portadores de la mutacin
la enfermedad. sexuales, cada uno de ellos con un cromosoma sin presentar sntomas.
transmitido de un par de la madre y el otro Los primeros sntomas aparecen por trmi-

4 Se empieza a com-
prender cmo la
huntingtina normal
cromosoma del par del padre). Su presencia en
uno solo de los cromosomas de un par basta
para que su portador enferme. El anlisis de
no medio entre los 35 y los 45 aos de edad.
La supervivencia media tras el diagnstico es
de 10 a 20 aos. Sin embargo, en un 10 % de
protege las neuronas y muestras sanguneas de individuos que pade- los casos los signos de la enfermedad se ma-
cmo la protena muta- cen la patologa en una tribu de la regin del niestan cuando el paciente tiene menos de 21
da resulta txica. lago de Maracaibo, en Venezuela, ha permitido aos de edad (la denominada forma juvenil
identicar la mutacin del gen. En dicha pobla- de la patologa).

72 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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La danza del enfermo En las ltimas fases de la patologa se ate-
La enfermedad de Huntington es progresiva. Se nan los trastornos del comportamiento y se
caracteriza por una asociacin de tres tipos de agravan las anomalas motrices. Los enfermos
sntomas: motores, cognitivos y psiquitricos. pierden peso, tienen dicultades para dormir y
Si al principio la patologa se desarrolla sin sn- dependen a menudo de una ayuda a domicilio
tomas (fase silenciosa o presintomtica), stos para realizar las actividades rutinarias. Acaban
aparecen despus. El estado del enfermo se va sufriendo demencia. No obstante, esta descrip-
degradando con el tiempo. En los primeros cin clnica es global, ya que la aparicin y la
estadios, los pacientes se presentan ansiosos, manifestacin de los sntomas varan segn la
irritables y depresivos. Maniestan tambin persona afectada.
alteraciones de la coordinacin, movimientos La enfermedad de Huntington provoca de
involuntarios y dificultades para planificar manera caracterstica la muerte de las neuro-
sus gestos. La corea, signo caracterstico de la nas del ncleo estriado, regin central del ce-
enfermedad de Huntington, se va mostrando rebro que desempea un papel determinante
cada vez ms notoria. Se trata de unos movi- en la puesta en marcha y la detencin de los
mientos involuntarios e irregulares que agitan movimientos. Tambin afecta a la corteza (capa
todos los miembros, el cuello y el rostro del externa del cerebro). En conjunto, la patologa
enfermo como si ste estuviera bailando. de marras engendra una disminucin general
El individuo afectado se ve cada vez ms del tamao de la masa enceflica (hasta un
impedido para ejecutar las actividades volun- 30 %, vase la gura 3).
tarias cotidianas; asimismo le resulta cada da La progresiva degeneracin del ncleo es-
ms difcil hablar y comer. Estos sntomas se triado y de la corteza va ligada, en parte, a la
acompaan de un cambio de la personalidad. evolucin de los trastornos motores y cogni-
Por ejemplo, con comportamientos agresivos. tivos. En 1985, Jean-Paul Vonsattel, neuropa-

1. DEGRADACION DEL NUCLEO ESTRIADO


La enfermedad de Huntington se caracteriza
por el mal funcionamiento y la degradacin
progresiva que afecta fundamentalmente
el ncleo estriado. La muerte de neuronas
en esta regin central del cerebro genera
sntomas cognitivos (ansiedad, depresin),
as como sntomas motores (movimientos
involuntarios e irregulares).

Neurona Neurona
SALVO MENCION, TODAS LAS ILUSTRACIONES DE ESTE ARTICULO: WWW.ILLUSTRER.FR

daada sana

Ncleo
estriado

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 73


73

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2. EL GEN HTT
s
o ne El gen responsable de la enfermedad, denominado
co d Huntingtina normal
35 HTT, contiene 67 exones (regiones que codican el
e 9a
d
m a l: ADN) repartidos en 200 kilobases, siendo cada base
or
TT n una letra o nucletido (A por adenina, T por
Gen H
a c
timina, C por citosina, o G por guanina) del ADN.
Cola de ms La mutacin, situada en el primer exn corres-
de 35 glutaminas
ponde a una expansin anmala del triplete de
Huntingtina mutada
b nucletidos CAG. El gen normal contiene de 9 a 35
repeticiones de tripletes (a), mientras que el gen
mutado contiene ms de 35 (b). El triplete CAG co-
dica la glutamina. El gen HTT codica la hunting-
Gen d tina, que tiene una repeticin normal (de 9 a 35, c)
mu t
a d o: o mutante (ms de 35) de glutaminas (d).
de 36 a
121 co d one s

tlogo neoyorquino, deni cinco estadios en ambientales inuyen a su vez en la edad a la


la evolucin de la enfermedad. Pero esta clasi- que se declara el morbo.
cacin, aunque utilizada por los clnicos, no
hace referencia al hecho de que en pacientes Un solo gen mutado
portadores de la mutacin gentica se pueden El triplete CAG codica el aminocido glutami-
observar por imaginera lesiones cerebra- na. El gen HTT codica la protena huntingtina,
les anteriores a la aparicin de sntomas. que tiene as, en su extremidad llamada N-ter-
En la actualidad, las tcnicas de imaginera minal, una repeticin de glutaminas normal
posibilitan tambin el anlisis de disfunciones (de 9 a 34) o mutante (ms de 35).
cerebrales relacionadas con la importancia de La huntingtina es una protena de 350 kilo-
los sntomas cognitivos y motores. Sin embar- dalton, que no se parece a ninguna otra prote-
go, no puede vincularse de manera directa la na conocida. Se expresa en todas las clulas del
degeneracin del ncleo estriado a sntomas organismo (se la calica de ubicua), pero est
precisos. As, en un caso, la degeneracin del ms concentrada en el cerebro y en los testcu-
estriado puede ser importante, pero los sn- los. En el cerebro est presente en cantidades
tomas menores; en otro, pueden darse graves equivalentes en distintas estructuras, lo que no
trastornos con una degeneracin cerebral d- permite explicar por qu el ncleo estriado se
bil. Pero, cul es la causa de la degeneracin va afectando ms al progresar la enfermedad.
neuronal? A nivel celular, la huntingtina se halla por
En 1983, la mutacin responsable de la enfer- doquier: en el citoplasma, en los prolongamien-
medad fue localizada en el cromosoma 4. Diez tos neuronales (las neuritas), en la sinapsis (in-
aos despus, se discernieron el gen deno- terfase entre dos clulas) y en el ncleo, que
minado HTT y la mutacin (vase la gura contiene el ADN. Hasta hace poco se descono-
2). Esta ltima corresponde a una expansin ca su funcin. Hoy da se va avanzando en el
anmala del triplete de bases CAG (citosina, descubrimiento de su capacidad para asociarse
adenosina, guanina) en el ADN. Dicho de otro a diferentes elementos de la clula y a nume-
modo, el alelo (la variante del gen) normal rosas protenas implicadas en la expresin de
contiene entre 9 y 35 repeticiones de tripletes los genes, el transporte intracelular, la seali-
CAG, mientras que en los enfermos hay ms zacin y el metabolismo. Participara, pues, en
de 35 tripletes repetidos. varias funciones celulares. Cules son estas
Cuanto mayor y superior a 35 resulta el funciones concretas? Desaparecen en el en-
nmero de tripletes en el gen, antes aparecen fermo algunas de ellas? Desempea la hun-
los sntomas de la enfermedad. Las comunes tingtina mutada nuevas funciones? En tal caso,
formas adultas de la patologa corresponden a resultan mortferas para las neuronas?
un gen que tiene entre 40 y 55 tripletes, mien-
tras que en las formas juveniles los tripletes Una protena, mltiples funciones
son ms numerosos an. El nmero de triple- Durante largo tiempo se pens que la enfer-
tes determina, en parte, la gravedad de la medad se deba a la adquisicin de una nueva
enfermedad, pero otros factores genticos y funcin, txica, de la protena mutada. De he-

74 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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cho, era la nica va estudiada para compren- tante que en el caso de los embriones normales.
der los mecanismos que entran en juego en la Una desactivacin de la huntingtina en la edad
enfermedad de Huntington. adulta conduce a anomalas neurolgicas y a la
Hoy por hoy son cada da ms numerosos degeneracin de ciertas regiones del cerebro.
los estudios que subrayan el efecto deletreo Adems, en diferentes modelos celulares,
de la prdida de las funciones normales de la la huntingtina permite a las neuronas del es-
huntingtina. La prdida y la ganancia de fun- triado en cultivo sobrevivir en presencia de
ciones puede, como vamos a ver, perturbar los huntingtina mutante; aminora la activacin
mismos mecanismos celulares, por lo que se de las molculas que intervienen en la muerte
ha de tener en cuenta para comprender cmo por apoptosis. La huntingtina normal protege,
la huntingtina mutante mata las neuronas del pues, a las neuronas evitndoles la muerte (por
ncleo estriado. lo que se la calica de anti-apoptsica).
La huntingtina resulta indispensable en di- Las funciones de la huntingtina mejor cono-
ferentes estadios del desarrollo embrionario cidas son las que desempea en la transcripcin
y adulto. En el ratn, la desactivacin de esta y el transporte intracelular (vase el recuadro
protena mata los embriones a los 7,5 das de Funciones de la huntingtina normal).
gestacin. En tales embriones se observa un La transcripcin es la copia de regiones del
tipo de muerte celular (apoptosis) ms impor- ADN en ARN, que en seguida se traduce en pro-

Funciones de la huntingtina normal

En las neuronas, la hungtintina favorece la transcripcin de ra la rapidez de transporte de las vesculas de BDNF unin-
genes, especialmente la del que codica BDNF, un factor dose a las protenas de transporte, denominadas dinena,
de crecimiento de las neuronas del ncleo estriado. Para dinactina y kinesina, y a una protena denominada HAP1
hacerlo, secuestra en el citoplasma el factor REST que . Estimula as la liberacin de BDNF por las neuronas de
bloquea la transcripcin de BDNF . Adems, facilita el la corteza aumentando el desplazamiento de las vesculas
transporte intracelular a lo largo de los microtbulos: acele- en estas neuronas .

Factor BDNF
Huntingtina REST
normal Kinesina
Huntingtina

NUCLEO Huntingtina NEURITA Dinena


CITOPLASMA HAP1
Factor de Dinactina
transcripcin TRANSPORTE
VESICULAR
ADN Microtbulos

ARN
TRANSCRIPCION ATP

BDNF

Mitocondria
BDNF
Calcio
Microtbulos

NEURONA
Sinapsis DE LA CORTEZA
NEURONA
DEL NUCLEO
ESTRIADO

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 75

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tenas. Este mecanismo hace que intervengan Estas secuencias NRSE existen en genes impli-
el gen, as como una secuencia de este gen cados en el desarrollo y en diferentes funcio-
(promotor) que pone en marcha la transcrip- nes neuronales, y se las reconoce por factores
cin, y un gran nmero de protenas (factores tales como REST (por RE1 silencing transcription
de transcripcin) que participan en la copia. factor). Ahora bien, REST inhibe la transcrip-
La huntingtina regulara la transcripcin per- cin de los genes que contienen la secuencia
mitiendo la transferencia de los factores de NRSE. La huntingtina puede secuestrar REST
transcripcin del citoplasma hacia el ncleo, en el citoplasma, impidindole entonces jarse
pues interacta con protenas situadas en los sobre su diana NRSE. Se comporta as como un
oricios de la membrana del ncleo o poros activador de estos genes.
nucleares. Por ejemplo, favorece la produccin del BDNF
La huntingtina modica tambin de forma (o brain-derived neurotrophic factor), un factor
directa las funciones de los factores de trans- de crecimiento que es esencial para la diferen-
cripcin. Activa la transcripcin de genes que ciacin y la supervivencia de las neuronas del
contienen una secuencia NRSE (por neural res- ncleo estriado. El gen codicador del BDNF
trictive silencing factor), en su sitio promotor. contiene, en efecto, una secuencia NRSE.

Funciones de la huntingtina mutante

La huntingtina mutante incrementa la entrada de calcio y glutaminas migran al ncleo y bloquean la transcripcin
perturba el funcionamiento de las mitocondrias, las cen- . La huntingtina mutante interacta peor con REST y
trales energticas . Esto provoca la activacin de caspa- no asegura ya su secuestro en el citoplasma; REST penetra
sas que dividen la huntingtina . Los fragmentos, o son en el ncleo e inhibe la produccin de BDNF . Adems,
degradados por el proteasoma , o se agregan y asocian la huntingtina mutante se ja sobre todo a las protenas
a otras protenas , especialmente a factores de trans- de transporte vesicular y las separa de los microtbulos;
cripcin, de manera que aminoran la expresin de genes. disminuye as el transporte de BDNF y su liberacin
Los fragmentos de huntingtina con la expansin de poli- por las neuronas corticales.

Fragmento
de huntingtina

Proteasoma
Huntingtina
mutante
REST

Agregado TRANSPORTE
BLOQUEADO
Microtbulos

Huntingtina
TRANSCRIPCION mutante
BLOQUEADA
Menos
BDNF Caspasa

Entrada
masiva
de calcio

NEURITA
ESTROPEADA

76 MENTE Y CEREBRO 45 / 2010

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Adems, a travs de nuestros estudios hemos las concentraciones en iones de calcio. Dicho fe- Ncleo estriado
demostrado que la huntingtina participa en el nmeno estimula unas proteasas (enzimas que
transporte intracelular. Se halla presente, sobre destruyen protenas), tales como las caspasas.
todo, en el citoplasma, en las neuritas y en las Estas ltimas desencadenan especialmente la
sinapsis. En el citoplasma est situada al nivel programada muerte celular. Corteza

de los rales de la clula, la red microtubular En el citoplasma, la huntingtina mutante


que consta de lamentos de tubulina y a lo perturba las dinmicas intracelulares. Ha-
largo de la cual son encaminadas a su destino cemos mencin, en concreto, a las anomalas
las molculas y vesculas llenas, por ejemplo, de transporte, pero cada vez resulta ms evi-
de BDNF. La huntingtina interacta con la dente que modica asimismo vas celulares de
tubulina y con otras protenas implicadas en secrecin y de internalizacin.
el transporte. Como ya se ha indicado, la huntingtina, aso-
En la mosca drosla, la mengua de la expre- ciada a HAP1, estimula el transporte de BDNF.
Atroa del estriado Atroa cortical
sin de la huntingtina provoca fallos o defectos Cuando la huntingtina contiene una expansin
de transporte en los nervios de las larvas y una patolgica de glutaminas, interacta ms con
degeneracin del ojo adulto, lo que sugiere que HAP1 y con la dinactina, lo que conduce a la
tiene un papel en el transporte intracelular. separacin de los motores moleculares de los
En 2004, demostramos que la huntingtina microtbulos. De ello resulta una merma del
normal estimula el transporte de las vescu- transporte de las vesculas a lo largo de los

POUR LA SCIENCE / D. R.
las que contienen BDNF. Para ello, aumenta la microtbulos.
velocidad de desplazamiento de las vesculas. La fuente principal de BDNF imprescindi-
Tal estimulacin pone en marcha un complejo ble para la supervivencia y la diferenciacin
molecular que contiene HAP1 (= huntingtin- de las neuronas del ncleo estriado es el BDNF
associated protein 1), el cual interacta con la aportado por las neuronas de la corteza que
huntingtina y con protenas de transporte a se proyectan sobre el ncleo estriado. La dis- 3. MENOR MASA CEREBRAL
lo largo de los microtbulos. Esto son, en con- minucin del transporte de BDNF en las neu- El tamao del cerebro de los
creto, los motores moleculares denominados ronas corticales conduce a una merma de la pacientes afectados por la en-
dinena, dinactina y kinesina. liberacin de BDNF por estas neuronas: las neu- fermedad de Huntington (aba-
En la enfermedad, la huntingtina pierde ronas del estriado mueren ms fcilmente. A jo) es por trmino medio me-
algunas de sus funciones protectoras pero esta perturbacin se aade una disminucin nor (hasta el 30 % de su masa)
adquiere otras nuevas que son txicas. El con- de la transcripcin de BDNF. En efecto, la hun- que el de las personas sanas
junto de las incidencias deletreas conduce a tingtina poliglutaminada interacta peor que (arriba). El ncleo estriado y
un mal funcionamiento y a la muerte de las la normal con el factor citoplsmico REST, de la corteza se van atroando
neuronas (vase el recuadro Funciones de la suerte que este factor pasa al ncleo, alcanza su con el transcurrir del proceso
huntingtina mutante). blanco e inhibe la produccin de BDNF. patolgico.
A modo de resumen, la huntingtina mu-
Incidencias mortferas en cadena tada se divide en fragmentos que contienen
El anlisis post mortem de cerebros de pacien- la expansin de glutaminas. El transporte de
tes en los primeros estadios de la enfermedad tales fragmentos al ncleo es una etapa cla-
ha revelado la presencia de neuritas mal for- ve en la enfermedad. Dicho laminado y dicho
madas antes de las primeras seales de muer- transporte resultan necesarios para provocar
te celular. En modelos mridos del morbo se la degeneracin de las neuronas.
observan modicaciones de la expresin de los Qu proteasas dividen la huntingtina? Son
receptores de neurotransmisores (las molcu- muchas y no todas forman los mismos frag-
las de comunicacin entre clulas cerebrales), mentos de huntingtina mutante. Como he-
as como la presencia de agregados en las neu- mos visto, algunas se activan por importantes
ritas. concentraciones de calcio en las neuronas. La
De manera precoz, la activacin anormal contribucin de las diferentes laminaciones
de diferentes tipos de receptores excitadores de la huntingtina mutante al desarrollo de
neuronales, tales como el receptor NMDA, la enfermedad todava no se comprende por
provoca una masiva entrada de calcio en la completo, pero estudios recientes demuestran
clula; es el fenmeno de la excitotoxicidad. que no todos los fragmentos tienen la misma
Adems, la huntingtina mutante modica el toxicidad. La naturaleza de la proteasa activada
equilibrio inico de las mitocondrias, lo cual sera, pues, determinante para el progreso de
genera tambin una elevacin intracelular de la enfermedad.

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 77

HUMBERT.indd 77 26/10/2010 9:58:36


LAS OTRAS ENFERMEDADES POLIGLUTAMINICAS

70 SCA6

Edad a la que aparecen


La enfermedad de Huntington no es un minante (basta que una persona porte un SCA2
60
morbo gentico aislado, sino que per- alelo mutado de los dos del gen para que SCA7
50 Enfermedad

los sntomas
tenece a un grupo de patologas que el morbo se desarrolle). 40
de Huntington
SCA1
presentan una causa gentica semejan- La enfermedad de Kennedy corres- 30 Enfermedad
de Kennedy
te. Todas ellas resultan de la anmala ponde a una prdida de las neuronas 20 SCA3
expansin de una repeticin de tripletes motoras de los nervios craneanos y de 10
que codican CAG en los genes incrimi- la mdula espinal. Debuta entre los 20 y 0
los 50 aos de edad con calambres, una 0 20 40 60 80 100 120
nados, lo que conduce a una repeticin
Nmero de tripletes CAG
anmala de glutaminas en las protenas debilidad muscular posterior, diculta-
correspondientes. A estas enfermedades des para hablar, contraccin involunta- CAUSA GENETICA
se las calica de poliglutamnicas. ria de un haz de msculos y problemas La caracterstica principal de las enferme-
Desde 1991 se han identicado nueve de alimentacin. Las mujeres no suelen dades poliglutamnicas es que sus sntomas
de ellas: la enfermedad de Kennedy o presentar ninguno de estos sntomas. La aparecen con mayor prontitud cuanto
amiotroa espino-bulbar, la enfermedad patologa no modica la esperanza de mayor es el nmero de tripletes CAG en el
de Huntington, siete ataxias espino-ce- vida de los pacientes. gen concernido. Se ignora, sin embargo,
rebelosas (SCA) que son SCA1, 2, 3, 6, 7, La enfermedad de Huntington es la qu nexo puede haber entre el inicio de la
17, ms una ataxia especial, frecuente ms frecuente de las patologas poli- enfermedad y este nmero de repeticiones.
en el Japn, en la que se asocia ataxia glutamnicas. Tiene la particularidad de
(trastornos de la coordinacin de los mo- asociar a los disfuncionamientos motores
vimientos) y corea (movimientos incon- sntomas cognitivos y psiquitricos, cosa La ataxia va generalmente acompaada
trolados, bruscos e irregulares). que no sucede en las otras enfermeda- de otros signos neurolgicos que dan
Estas enfermedades comparten tambin des del grupo. lugar a una gran heterogeneidad clni-
un gran nmero de caractersticas clnicas Las ataxias espinocerebelosas se carac- ca. Los trastornos se deben a la destruc-
y patolgicas: afectan al sistema nervioso terizan por un trastorno de la coordina- cin progresiva de estructuras del tronco
central (al cerebro o a la mdula espinal) cin de los movimientos y del equilibrio cerebral y del cerebelo. El conjunto de
provocando la degeneracin progresiva (llamado sndrome cerebeloso o ataxia), las ataxias espinocerebelosas poligluta-
de determinados grupos de neuronas; que aparece hacia los 30 o los 40 aos. mnicas afecta a menos de 3 de cada
los genes responsables son autosmicos, La direccin y la amplitud de los movi- 100.000 personas, pero representa a
excepto uno portado por el cromosoma mientos voluntarios, as como las con- siete de las nueve patologas poligluta-
X (en la enfermedad de Kennedy); y las tracciones musculares necesarias para el mnicas actualmente identicadas. De
enfermedades se transmiten de modo do- equilibrio y para la marcha se trastornan. hecho, son quiz ms representativas de

En el ncleo, los fragmentos de hunting- De hecho, en los pacientes, la proporcin ms


tina que contienen la expansin anormal de elevada de neuronas que contienen agregados
glutaminas modican la expresin de varias intranucleares se halla en regiones cerebrales
categoras de genes y provocan de este modo la que no degeneran. As, pues, los agregados no
muerte de las neuronas del ncleo estriado al parecen ser txicos.
perturbar su transcripcin (la copia del ADN en Adems, en modelos celulares de la enfer-
ARN). As, la huntingtina mutante altera nume- medad, la presencia de inclusiones neurticas
rosos equilibrios celulares por medio de varios no genera la muerte de las clulas neuronales.
mecanismos. En la actualidad se desconoce la Incluso una neurona corre menos riesgo de
contribucin real de cada mecanismo patol- morir, si contiene agregados.
gico en el curso de la enfermedad. La hiptesis actual sostiene que la formacin
de inclusiones en la huntingtina mutante su-
Papel de los agregados pone un mecanismo de proteccin de la clu-
Una caracterstica importante de la enfermedad la, la cual almacena por un tiempo las formas
de Huntington es la agregacin de la hunting- txicas solubles antes de tomarlas a su cargo
tina a poliglutaminas y a sus correspondientes y de que sean degradadas por el proteasoma
fragmentos en el ncleo y en el citoplasma. El (un proteico complejo de destruccin de las
papel de tales agregados sigue siendo tema protenas anmalas o ya moribundas).
de controversia. Por otro lado, su nmero no Sin embargo, los agregados bloquean ciertas
est relacionado con la muerte de las neuronas. funciones de la protena normal, tales como la

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los mecanismos comunes a las enferme- no daadas. Debido a que, por natura- teicos, se suprime la toxicidad de la pro-
dades poliglutamnicas de lo que lo es leza, las grandes expansiones glutamni- tena mutada. Las funciones normales de
la enfermedad de Huntington (aunque cas tienden a agregarse, ese mecanismo la ataxina 1 seran, pues, aumentadas o
sta es ms frecuente). representara para las protenas mutadas modicadas en su forma txica. Por otra
En todas las enfermedades poliglu- una ganancia de funcin que dara lu- parte, la mutacin genera una merma
tamnicas, el nmero de repeticiones gar a disfunciones neuronales. de interaccin de la ataxina 1 con otro
CAG aumenta con las generaciones su- De ah que durante mucho tiempo se complejo proteico; cuando se sobreexpre-
cesivas (pues el ADN repetido se ampla haya considerado a estas enfermedades sa este complejo en un modelo drosla
al replicarse). Por otra parte, se observa como resultantes de una ganancia de fun- de la enfermedad, la patologa es menos
que cuanto mayor es la repeticin, ms cin. Pero hoy da se est estudiando la grave, lo que implica una prdida de fun-
pronto aparece la enfermedad (vase el hiptesis de una prdida de funcin o, al cin txica en el proceso patolgico.
grco). As, la edad a la que aparecen menos, de una modicacin de las funcio- En el caso de la ataxina 1, como en la
los sntomas disminuye a lo largo de las nes normales de las protenas mutadas. enfermedad de Huntington, la toxicidad
transmisiones padres-hijos, lo que es una Concretamente, los resultados obte- de las protenas poliglutaminadas sera
caracterstica de las mutaciones respon- nidos respecto a la ataxia espinocere- resultado de la modicacin de las fun-
sables de estas enfermedades. belosa 1 han permitido avanzar mucho ciones normales de la protena mutada,
Las protenas portadoras de las poliglu- en la comprensin de estos mecanismos. ms que de una toxicidad no especca
taminas se encuentran asimismo en todas Dicha ataxia se debe a una expansin de de los agregados.
las clulas del organismo y ejercen diversas 39 a 82 glutaminas en la protena del Se piensa que en las otras enfermedades
funciones todava mal denidas. Ello impi- ncleo ataxina 1. En los modelos mri- poliglutamnicas se observarn mecanismos
de pensar que exista entre estas protenas dos de la enfermedad, las neuronas que parecidos. Pero si estos mecanismos espec-
un vnculo funcional evidente. degeneran, las clulas de Purkinje del cos de cada protena mutada pueden ser
En cambio, las distintas enfermedades cerebelo, son las ltimas en formar inclu- responsables de neurodegeneraciones par-
comparten numerosas caractersticas. Son siones de ataxina 1 en poliglutaminas; si ticulares de cada una de las patologas, las
neurodegeneraciones progresivas que co- se bloquea la formacin de las inclusio- caractersticas clnicas y neuropatolgicas
mienzan en la mitad de la vida y van evo- nes, se agrava la neurodegeneracin. Lo semejantes entre las enfermedades dejan
lucionando desde la disfuncin neuronal cual sugiere que los agregados no son suponer que existe tambin un mecanismo
hasta una masiva prdida de neuronas. Al responsables de la enfermedad. patgeno comn o un vnculo funcional
cabo de 10 a 20 aos resultan fatales. entre estas protenas.
Por otro lado, se han observado cuer- Ganancia y prdida de funciones
pos de inclusin (agregados de prote- A la inversa, si a la ataxina 1 se le impide Morwena Latouche-Hartmann
nas), sobre todo en el ncleo celular, tan- llegar a su sitio de accin (el ncleo) o Departamento de anatoma y biologa del
to en regiones cerebrales daadas como interactuar con ciertos compuestos pro- desarrollo, Colegio Universitario de Londres

transcripcin y el transporte intracelular, de slo ciertos sntomas de la patologa, no los


manera que llegan a resultar txicos para las previene.
neuronas. La huntingtina con poliglutaminas,
por ejemplo, puede inhibir la transcripcin Nuevas metas teraputicas
secuestrando factores de transcripcin en los Se estn estudiando diversos enfoques para
agregados. Se ha demostrado que los agregados obtener molculas que puedan interferir con
neurticos de huntingtina con poliglutaminas los mecanismos patgenos engendrados por
generan fallos en el transporte de vesculas, lo la huntingtina mutante. Un tratamiento satis-
que provoca la muerte neuronal. factorio disminuira los sntomas motores y
Conocer con mayor precisin los mecanis- psiquitricos, adems de proteger a las neuro-
mos celulares y moleculares de la enfermedad nas, por ejemplo para retardar la decadencia
de Huntington permite a los investigadores de las funciones cognitivas y la aparicin de
abrigar la esperanza de descubrir nuevos la demencia.
tratamientos. Hoy por hoy, la investigacin En la actualidad, el nico enfoque que ha
teraputica sobre la patologa es todo un de- dado resultados positivos en el ser humano es
safo, ya que no existe an un tratamiento el del trasplante de neuronas similares a las
que prevenga la aparicin de los sntomas o perdidas en el curso del proceso patolgico.
ralentice su progresin. Los tratamientos que Clulas madre de neuronas se injertan direc-
se utilizan en la actualidad, tales como los an- tamente en el ncleo estriado de los pacientes;
tidepresivos o los neurolpticos, atenan tan estos neuroblastos provienen de fetos humanos

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procedentes de interrupciones voluntarias del Una estrategia consistira en aumentar la
embarazo. Los pacientes as tratados presentan destruccin de la protena txica. Para hacerlo,
mejoras motrices, cognitivas y funcionales. Esta se activan unas protenas llamadas chapero-
tcnica permite remplazar las neuronas muer- nas por medio de compuestos tales como la
tas por otras nuevas, las cuales probablemente geldanamicina. Estas chaperonas despliegan
desempearn las mismas funciones que de- protenas mal plegadas teniendo cada prote-
sarrollaban las desaparecidas. Tal enfoque re- na una precisa organizacin en el espacio y
sulta prometedor, aunque suscita complicadas favorecen un mejor repliegue de las mismas, o
cuestiones ticas. Por ahora, slo puede aplicar- las dirigen hacia el proteasoma que las degrada.
se a un reducido nmero de pacientes. Las chaperonas favoreceran la degradacin,
Las dems pistas teraputicas se hallan en el por el proteasoma, de la huntingtina mutante
estadio de la investigacin bsica y se basan en y de sus fragmentos.
los conocimientos que se van obteniendo sobre Otro enfoque apuntara directamente al
los mecanismos moleculares implicados en la en- proteasoma, medida que se vislumbra com-
fermedad de Huntington. Citemos algunos ejem- plicada. Adems, debera aplicarse de mane-
plos (vase el recuadro Terapias en estudio). ra especca, ya que un aumento global de la

Terapias en estudio

Varias pistas teraputicas para mantener a raya la enfer- de las clulas), ya que en los pacientes con Huntington
medad estn en estudio. Ciertas molculas tienen como disminuye el metabolismo energtico (b). Adems, se
diana el proteasoma, mecanismo que destruye las prote- podra favorecer la copia del ADN en ARN modificando
nas anormales o desgastadas (a). El objetivo es aumentar su accesibilidad a los genes (c), as como aumentar las
la actividad de este mecanismo para que destruya, es- cantidades de BDNF disponibles, ya sea favoreciendo su
pecialmente en las neuronas del estriado, la huntingti- transporte vesicular en las neuronas del ncleo estriado
na mutada. Otros medicamentos podran incrementar el (d), o bien mejorando su liberacin por las neuronas de
funcionamiento de las mitocondrias (centrales energticas la corteza (e).

a ESTIMULAR LA DEGRADACION
DE LA HUNTINGTINA MUTADA

d FAVORECER
EL TRANSPORTE DE BDNF

b MEJORAR EL FUNCIONAMIENTO
DE LAS MITOCONDRIAS

c
RESTABLECER e
LA TRANSCRIPCION AUMENTAR
LA SECRECION DE BDNF

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actividad del proteasoma genera tambin la Ms BDNF
muerte neuronal. Hemos investigado sobre todo la cistamina
Sabemos que la transcripcin se modica en (molcula protectora) en mridos. Esta mo-
el curso de la enfermedad. Varios equipos estn, lcula aumenta la secrecin de BDNF. Ahora
pues, probando inhibidores de histona desace- bien, una molcula afn a la cistamina, la cis-
tilasa. Estos ltimos favorecen la jacin de un teamina, dispone ya de autorizacin para su
grupo acetilo sobre las histonas (protenas en tor- comercializacin. Al presentar algunas propie-
no a las cuales se enrolla el ADN). Ello compensa dades idnticas a la cistamina, podra ser un
la disminucin de la acetilacin y de la transcrip- tratamiento interesante.
cin de los genes que se observa en la presencia Cabe aadir que, en el ratn, la cistamina y la
de la anormal expansin de poliglutaminas. cisteamina aumentan las cantidades de BDNF
En modelos de mridos con la enfermedad liberadas. Nosotros hemos demostrado que la
de Huntington, el tratamiento mediante inhi- concentracin sangunea de BDNF disminuye
bidores, tales como SAHA, butirato de sodio o en modelos de mridos con la enfermedad, as
fenilbutirato, disminuye la prdida de peso de como en modelos primates, ms cercanos a la
los ratones, mejora sus actividades motrices y patologa humana.
retarda la aparicin de los sntomas neuropa- Al tratar a estos primates con la cisteami-
tolgicos. na, aumenta en su sangre la concentracin de
Se ha observado tambin un aumento de la BDNF. As pues, la cisteamina representara un
apoptosis en el cerebro post mortem de pacien- tratamiento de la enfermedad. Las concentra-
tes. En modelos celulares y en mridos con la en- ciones sanguneas de BDNF podran utilizarse
fermedad se ha observado que existen compues- como biomarcador para supervisar la ecacia BIBLIOGRAFIA
tos protectores que bloquean este fenmeno. del tratamiento. Este proceso est siendo objeto COMPLEMENTARIA
En especial, el antibitico minociclina presenta de un estudio clnico.
propiedades antiapoptsicas y antiinamato- Asimismo nos hemos interesado por los in- HUNTINGTIN CONTROLS
rias, lo que podra revelarse como benecioso en hibidores de la histona desacetilasa, as como NEUROTROPHIC SUPPORT
la enfermedad de Huntington. Aunque ciertos por el transporte intracelular de BDNF. Tales AND SURVIVAL OF NEU-
estudios han mostrado resultados contrarios, inhibidores, como he mencionado anterior- RONS BY ENHANCING BDNF
varios ensayos clnicos estn en curso. mente, pueden corregir las anomalas trans- VESICULAR TRANSPORT
La enfermedad de Huntington se caracteriza cripcionales caractersticas en la patologa. ALONG MICROTUBULES,
tambin por un dcit energtico y una disfun- Sin embargo, ciertos inhibidores no son slo L. Gauthier et al. en Cell,
cin mitocondrial. Por ello, se estn llevando a especficos de los histones, sino que ejercen vol. 118, pgs. 127-138;
cabo investigaciones clnicas de medicamentos tambin una accin sobre la tubulina. He- julio, 2004.
que mejoran la funcin mitocondrial, como es mos comprobado que aumentan la acetila-
el caso de la coenzima Q10 y de la creatina. cin de la tubulina y, por tanto, el transporte CYSTAMINE AND CY-
Con el n de contrarrestar la disminucin de de BDNF, lo que produce un aumento de su STEAMINE INCREASE BRAIN
los factores de crecimiento en la enfermedad, liberacin por la corteza hacia el ncleo es- LEVELS OF BDNF IN HUNT-
sera interesante contar con compuestos que triado. INGTON DISEASE VIA HSJ1B
aumenten la produccin, el transporte y la libe- Una mejor inteleccin de las funciones de AND TRANSGLUTAMINASA,
racin de tales factores. Sin embargo, si se quie- la huntingtina ha propiciado, pues, nuevos M. Borrell Pags et al.
ren utilizar directamente, deben liberarse dichos conceptos concernientes a la enfermedad de en The Journal of Clinical
factores en el cerebro, lo que resulta complicado. Huntington. As, pues, la muerte neuronal no Investigation, vol. 116,
En la actualidad, se intenta resolver el problema es la nica causa de tal patologa; adems, las pgs. 1410-1424; mayo,
mediante clulas o virus que produzcan los fac- anomalas celulares resultan esenciales para 2006.
tores de crecimiento all donde se necesitan. comprender la progresin de sus sntomas. Por
Otras estrategias consisten en identificar otro lado, unos mecanismos de adquisicin PHOSPHORYLATION OF MU-
molculas que incrementan la produccin o la de funciones txicas, as como la prdida de TANT HUNTINGTIN AT S421
liberacin de los factores trcos. Nosotros nos funciones protectoras, conducen al mal fun- RESTORES ANTEROGRADE
hemos interesado por este tipo de enfoque para cionamiento de las neuronas. Las estrategias AND RETROGRADE TRANS-
el BDNF. Hemos mostrado, en efecto, que algu- teraputicas futuras debern tener en cuenta PORT IN NEURONS, D. Zala
nas anomalas de las dinmicas intracelulares estos diferentes aspectos. et al. en Human Molecu-
participan en el desarrollo de la enfermedad. lar Genetics, vol. 17,
Identicar molculas capaces de corregir estas Sandrine Humbert trabaja en el equipo pgs. 3837-3846; diciem-
disfunciones es, por ende, teraputicamente de sealizacin intracelular y muerte neuronal bre, 2008.
interesante. del Instituto Curie, de Orsay.

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Labios
que
besan
El acto de besar es ms complejo de lo que parece:
transmite poderosos mensajes al cerebro, al cuerpo y a la pareja

CHIP WALTER

FOTOLIA / OLGA FESKO

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C uando dos seres humanos se funden en
un beso fruto de la pasin, se produce un
intercambio de aromas, sabores, texturas, se-
alimentan a sus vstagos: primero, mastican la
comida para triturarla; despus, mediante el
boca a boca, se la suministran a la cra, frun-
cretos y emociones. Besamos furtiva, lasciva, ciendo los labios. Un sistema de alimentacin
suave, tmida, vida y copiosamente. Besamos que utilizan tambin los chimpancs, por lo
a plena luz del da o envueltos en la oscuridad que es probable que nuestros antepasados ho-
de la noche. Damos besos ceremoniosos, afec- mnidos se sirvieran de esta frmula. Apretar
tivos, al estilo de Hollywood, besos de muerte unos labios vueltos hacia afuera contra otros
y, al menos en los cuentos de hadas, besos que podra haber evolucionado como forma de
resucitan a princesas. confortar a los nios cuando escaseaba la co-
Los labios pueden haber evolucionado des- mida y, con el tiempo, en un modo general de
de el acto de alimentarnos, para despus de- expresar amor y afecto. Como colofn, la espe-
sarrollar el habla; pero al permitirnos besar cie humana podra haber derivado estos besos
satisfacen otro tipo de necesidades. Los besos proto-parentales por otros derroteros hasta las
desencadenan en el cuerpo una oleada de men- variedades ms apasionadas de hoy en da.
sajes neuronales y sustancias qumicas que Posiblemente, los mensajes qumicos si-
transmiten sensaciones tctiles, excitacin lenciosos llamados feromonas aceleraran la RESUMEN
sexual, sentimientos de intimidad, motivacin evolucin del beso ntimo. Muchos animales
Besar
e incluso euforia. y plantas utilizan las feromonas para comu-
para seleccionar
No todos los mensajes acontecen en el in- nicarse con otros miembros de la misma es-
terior de una sola persona. Sin duda, besar es
cosa de dos. Cuando dos cuerpos se funden, la
informacin que enviamos a la pareja es tan
pecie. Los insectos, en concreto, son duchos en
esta prctica: emiten tales sustancias qumicas
como seal de alarma, para comunicar que han
1 Un beso desenca-
dena una oleada de
mensajes neuronales y
poderosa como la que nos enviamos a nosotros encontrado una pista de comida o como mues- sustancias qumicas que
mismos. Los besos pueden transmitir informa- tra de atraccin sexual, por ejemplo. transmiten sensacio-
cin importante sobre el estado y el futuro de Existe cierta polmica en torno a la capacidad nes tctiles, excitacin
una relacin. Tanto es as que, segn investi- de los humanos para detectar las feromonas. Al sexual y sentimientos
gaciones recientes, si un primer beso sale mal, contrario que las ratas y los cerdos, el ser hu- de intimidad, motiva-
puede estropear una relacin, en un inicio, pro- mano no se caracteriza por poseer un detector cin e incluso euforia.
metedora: acaba con ella al instante. de feromonas especco u rgano vomeronasal,
Algunos cientcos consideran que la fusin
de labios evolucion para facilitar la seleccin
de pareja. Segn coment Gordon G. Gallup,
entre la nariz y la boca [vase La sexualidad y
el nervio secreto de R. Douglas Fields; MENTE
Y CEREBRO, n.o 27]. Aun as, la biloga Sarah Wo-
2 Besar puede trans-
mitir importante
informacin sobre el
psiclogo evolutivo de la Universidad de Nueva odley, de la Universidad de Duquesne, sugiere estado y el futuro de
York, en una entrevista para la BBC en septiem- que quiz percibamos las feromonas a travs la relacin. Como caso
bre de 2007, besar implica un complejo inter- de la nariz. De hecho, la comunicacin qumi- extremo, un primer
cambio de informacin: informacin olfativa, ca podra explicar curiosos hallazgos, como la beso mal dado puede
informacin tctil y ajustes posturales que son sincronizacin de los ciclos menstruales entre terminar abruptamente
utilizados por mecanismos inconscientes fruto compaeras de piso o la atraccin que las muje- con el futuro de una
de la evolucin que permiten que la gente de- res sienten ante el olor de las camisetas usadas pareja.
termine [...] su grado de compatibilidad genti- de hombres cuyo sistema inmunolgico es ge-
ca. Besarse puede incluso revelar hasta dnde
es posible que llegue el compromiso de la pareja
para concebir descendencia, un tema central en
nticamente compatible con el suyo. Las fero-
monas humanas podran contener androstenol,
un componente qumico del sudor masculino
3 El acto de besarse
puede haber evo-
lucionado desde la cos-
las relaciones a largo plazo, adems de crucial que puede provocar excitacin sexual en las tumbre de las madres
para la supervivencia de las especies. mujeres, as como hormonas vaginales feme- primates de masticar la
ninas denominadas copulinas que, como han comida para alimentar
Satisfacer los apetitos descubierto algunos cientcos, aumentan los a sus pequeos con el
Ocurra lo que ocurra al besarnos, lo cierto es niveles de testosterona e incrementan el apetito boca a boca. Algunos
que nuestra historia evolutiva est inmersa en sexual en los varones. cientcos teorizan so-
este acto tierno a la par que tempestuoso. En Si las feromonas desempean un papel en el bre el acto de besarse
los aos sesenta, el zologo y escritor britnico cortejo y la procreacin, besarse sera una forma como prctica crucial en
Desmond Morris coment por primera vez que extremadamente efectiva para traspasar dichas el proceso evolutivo de
el acto de besar en los humanos podra tener su sustancias de una persona a otra. As, pues, la la seleccin de pareja.
origen en la forma en que las madres primates prctica del beso podra resultar de un proceso

MENTE
ME
ENTE Y CEREBRO
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tamao de cada regin corporal representada
es proporcional a la densidad de las termina-
ciones nerviosas que posee (vase el recuadro
Homnculo sensorial).
Besar libera un cctel de sustancias qumicas
que controlan el estrs humano, la motivacin,
los vnculos sociales y la estimulacin sexual. La
psicloga Wendy L. Hill y su estudiante Carey A.
Wilson, de la Universidad de Lafayette, compara-
ron en un estudio los niveles de dos hormonas
clave en 15 parejas universitarias hombre-mu-
FOTOLIA / STEVE & EMMA

jer antes y despus de que se besaran y antes


y despus de que hablaran entre ellos cogidos
de la mano. Una hormona, la oxitocina, est
implicada en el vnculo social; la otra, el corti-
sol, desempea una funcin en el estrs. Hill y
Wilson predijeron que besarse estimulara los
1. EVOLUCION DEL BESO evolutivo; ayuda a los humanos a encontrar una niveles de oxitocina, que tambin inuye en el
El acto de besar puede haber pareja adecuada, haciendo que el amor, o al me- reconocimiento social, en el orgasmo masculino
evolucionado desde la forma nos la atraccin, resulte literalmente ciega. y femenino y en el parto. Esperaban que estos
de alimentar de las madres Tambin podramos haber heredado el beso efectos fueran en especial pronunciados en las
primates, mediante el boca ntimo de nuestros antepasados primates. Los participantes que declararon experimentar
a boca a sus cras, hasta una bonobos, por ejemplo, muy similares a nosotros mayor intimidad en sus relaciones. Asimismo,
estrategia para confortar a a nivel gentico (aunque no seamos sus descen- pronosticaron un descenso del cortisol, ya que
los nios hambrientos cuando dientes directos), son un grupo particularmente besarse, presumiblemente, relaja el estrs.
escaseaba la comida. Ms tar- apasionado. Una caracterstica que recuerda el Sin embargo, los investigadores se llevaron
de, se convirti en una forma primatlogo Frans B. M. de Waal, de la Univer- una sorpresa. Descubrieron que, tras besarse
habitual de expresar afecto. sidad de Emory, con una ancdota: un guardin o hablarse cogidos de la mano, los niveles de
de zoolgico acept lo que pensaba que sera un oxitocina aumentaban tan slo en los varones
beso amistoso de uno de los bonobos, hasta que mientras que menguaban en las mujeres. Los
not la lengua del simio en su boca. investigadores concluyeron que las mujeres
seguramente necesitan ms de un beso para
Buena qumica sentirse conectadas a nivel emocional o excita-
Desde que evolucion, el acto de besarse pare- das sexualmente durante el contacto fsico. Los
ce crear adiccin. De todo el cuerpo humano, autores especularon asimismo la posibilidad de
los labios son los rganos que presentan una que, por ejemplo, las probandos femeninas re-

Besar libera piel ms na, adems de estar ms densamen- quiriesen una atmsfera ms romntica que el
te poblados de neuronas sensoriales. Cuando escenario experimental en el que tuvo lugar el
un cctel de besamos, estas neuronas, junto con las de la estudio. La investigacin que Hill y Wilson pre-
sustancias lengua y la boca, lanzan mensajes al cerebro sentaron en noviembre de 2007 en la reunin
y al cuerpo, desencadenando de esta manera anual de la Sociedad para la Neurociencia revel
qumicas que sensaciones deliciosas, emociones intensas y que los niveles de cortisol bajaban en ambos
controlan reacciones fsicas. sexos sin importar la forma de intimidad; he-
De los doce o trece nervios craneales que cho que alude a que besar reduce el estrs.
el estrs afectan a la funcin cerebral, cinco de ellos En la medida en que el acto de besarse se re-
humano, la intervienen cuando besamos: transportan laciona con el amor, podra tambin estimular

motivacin, mensajes desde los labios, la lengua, las me-


jillas y la nariz a un cerebro que capta infor-
las sustancias qumicas del cerebro asociadas
con el placer, la euforia y la motivacin para co-
los vnculos macin sobre la temperatura, el gusto, el olor nectar con otra persona. En 2005 la antroploga
sociales y la y los movimientos de todo el proceso. Parte Helen Fisher, de la Universidad de Rutgers, y sus
de esa informacin llega al crtex somatosen- colaboradores rerieron que haban escaneado
estimulacin sorial, una franja de tejido de la supercie del los cerebros de 17 individuos mientras miraban
sexual cerebro que representa la informacin tctil fotografas de personas de las que estaban pro-
en el mapa del cuerpo. En dicho mapa, los la- fundamente enamorados. Los investigadores
bios ocupan un lugar preponderante, ya que el descubrieron una inusual oleada de actividad

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en dos regiones cerebrales que controlan el humanos este mecanismo de atraccin evolu-
placer, la motivacin y la recompensa: el rea cion con el n de que los individuos pudieran
ventral tegmental derecha y el ncleo cauda- concentrar sus energas en alguien en concreto
do derecho. Drogas como la cocana estimulan para aparearse; por tanto, ahorrar energa y fa-
tambin dichos centros de recompensa a travs cilitar la eleccin de pareja. Un primer aspecto
de la liberacin del neurotransmisor dopamina. de la reproduccin.

FOTOLIA / 26KOT
Al parecer, para los humanos, el amor constitu- Segn los descubrimientos de Gallup, besar-
ye una especie de droga. se desempea una funcin crucial en la progre-
Besarse tiene en nosotros otros efectos pri- sin de una relacin de compaerismo, pero de
marios. Se desencadenan rdenes para estimu- diferente manera para un hombre que para una
lar el pulso y la presin sangunea; las pupilas mujer. En un estudio publicado en septiembre
se dilatan, la respiracin se vuelve ms pro- de 2007, Gallup y sus colaboradores encuesta- Un beso puede
funda y el pensamiento racional se repliega, ron a 1041 estudiantes de licenciatura de ambos transmitir
puesto que el deseo suprime tanto la prudencia sexos sobre el acto de besarse. Para la mayora
como la conciencia de uno mismo. Por su parte, de los hombres, un beso profundo era, en buena
informacin
los implicados se encuentran probablemente medida, un modo de dar un paso hacia la re- subconsciente
tan embelesados como para no percatarse de
ello. Tal como observ el poeta Edward E. Cum-
lacin sexual. Pero las mujeres, por lo general,
buscaban llevar la relacin a la fase emocional
sobre la
mings una vez: Son los besos mejor destino/ siguiente, no evaluaban simplemente si la otra compatibilidad
que la sabidura. persona sera una fuente de ADN de primera,
gentica de
sino si sera una buena pareja a largo plazo.
Prueba de fuego Las mujeres utilizan [el beso] [...] para pro- una eventual
Un beso puede ser determinante para una porcionar informacin sobre el nivel de com- pareja
relacin. Como explica el personaje cinema- promiso cuando tienen una relacin duradera,
togrco Alex Hitch Hitchens a su cliente y explic Gallup a la BBC. El beso es, por tanto,
amigo en la pelcula Hitch (2005): Un baile, un tipo de barmetro emocional: con cuanto
una mirada, un beso, es lo nico que nos dan, ms entusiasmo se maniesta, ms saludable
slo una oportunidad para marcar la diferencia resulta la relacin.
entre juntos vivieron felices y ah... s, era un Ya que las mujeres necesitan invertir ms
tipo con quien fui a un sitio una vez.... energa en tener nios y disponen de un mar-
Area ventral tegmental
Puede un beso resultar tan poderoso? Al- gen biolgico ms corto para reproducirse, pre-
gunas investigaciones aseguran que as es. En cisan ser ms selectivas a la hora de escoger
un estudio, Gallup y sus colaboradores descu- pareja, no pueden equivocarse. Un beso apa-
CORTESIA DE HELEN FISHER / UNIVERSIDAD DE RUTGERS

brieron que el 59 % de 58 hombres y el 66 % de sionado puede ayudar, por lo menos al sexo


122 mujeres admitieron que en alguna ocasin femenino, a escoger un compaero que no slo
en la que se haban sentido atrados hacia al- sea bueno como padre de sus hijos sino tam-
guien, su inters se evapor de inmediato tras bin lo sucientemente comprometido para
el primer beso. Los besos malos no se carac- quedarse a criarlos.
terizaban por defectos concretos, simplemente De todos modos, es probable que besarse no
no gustaban. De hecho, marcaban el nal de sea estrictamente necesario desde el punto de
una posible relacin romntica en ese mismo vista evolutivo. La mayor parte de los animales
instante y lugar; se convirtieron en un beso de no se andan besuqueando; aun as se las apa-
muerte para la relacin. an para tener muchas cras. Ni siquiera todos
La importancia del beso, teoriza Gallup, ra- los humanos se besan. A principios del siglo XX, 2. EFECTOS EN EL CEREBRO
dica en que transmite informacin subcons- el cientco dans Kristoffer Nyrop describi Segn un estudio, mirar a la
ciente sobre la compatibilidad gentica de una tribus nlandesas cuyos miembros se baaban persona de quien se est pro-
eventual pareja. Su hiptesis coincide con la juntos, sin embargo, consideraban indecente fundamente enamorado activa
idea de que besar evolucion como una estra- besarse. En 1897, el antroplogo francs Paul el rea ventral tegmental del
tegia de cortejo, ya que nos ayuda a evaluar dEnjoy indic que los chinos estimaban el beso cerebro, un centro de placer
parejas potenciales. en la boca algo tan horrible como poda ser el que tambin se estimula con
Desde una perspectiva darwiniana, la se- canibalismo para mucha gente. En Mongolia, las drogas. As pues, si besarse
leccin sexual es la clave para la transmisin algunos hombres no besan a sus hijos varones. est relacionado con el amor,
de los genes. Para los humanos, la eleccin de (En vez de ello, les huelen la cabeza.) un beso puede afectar al ce-
pareja a menudo implica enamorarse. Fisher En 1970, el pionero en etologa humana rebro como si de una droga se
escribi en su ensayo de 2005 que en los seres Irenus Eibl-Eibesfeldt escribi en su libro de tratase.

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BIBLIOGRAFIA HOMUNCULO SENSORIAL
COMPLEMENTARIA

Nalgas
Cabeza
Brazo

Pi ie r na
A n te b
La piel enva informacin tctil al crtex

Ma

P
e
LOVE AND HATE: THE NATU- primario somatosensorial, el cual contie-

no
De

razo

GEHIRN & GEIST / SIGANIM, SEGUN PENFIELD Y RASMUSSEN, 1950


do
s

Pu
RAL HISTORY OF BEHAVIOR ne un mapa distorsionado del cuerpo ie

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Oj lo l e s

e
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Na o s e

la
PATTERNS. Primera edicin denominado homnculo sensorial. riz s d ni t
a

m
do Ge

an
traducida. Irenus Eibl- En este mapa, los labios aparecen De

o
Labio
Eibesfeldt. Holt, Rinehart desproporcionadamente grandes, s

y Winston, 1972. en correlacin con la densidad de


receptores sensoriales de que dispo- Dientes, encas, mandbula
ADULT PERSISTENCE OF ne, por lo que resultan especialmente Lengua
HEAD-TURNING ASYMME- sensibles al tacto. ant a
Garg
s
TRY. Onur Gntrkn en in o
est
I nt
Nature, vol. 421; 13 de
febrero, 2003.

HUMAN PHEROMONES AND 1970 Love and Hate: The Natural History of Be- Como resultado, la mayora de nosotros puede
SEXUAL ATTRACTION. Karl
havior Patterns que un 10 % de la humanidad que haya aprendido a asociar calidez y seguri-
Grammer, Bernhard Fink
no se toca los labios. Fisher public una cifra dad con volvernos hacia la derecha.
y Nick Neave en European
similar en 1992. Sus descubrimientos sugirie- Por otra parte, algunos cientcos proponen
Journal of Obstetrics &
ron que unos 650 millones de miembros de la que las personas que inclinan la cabeza hacia
Gynecology and Repro-
especie humana no dominan el arte del sculo, la izquierda cuando besan pueden mostrar me-
ductive Biology, vol. 118,
trmino cientco para el beso; una cifra supe- nos calor y amor que los que la inclinan ha-
n.o 2, pgs. 135-142;
rior a la poblacin de cualquier pas del mundo cia la derecha. Segn una teora, inclinarse
1 de febrero, 2005.
con excepcin de China e India. hacia la derecha deja al descubierto la mejilla
izquierda, controlada por la mitad derecha del
ROMANTIC LOVE: AN
Amor de lado cerebro, ms emocional. Aun as, un estudio
FMRI STUDY OF A NEURAL
En aquellas culturas en las que s se besa, el de 2006 del naturalista Julian Greenwood y
MECHAMISM FOR MATE
sculo incluye mensajes adicionales ocultos. El sus colegas de la Universidad de Stranmillis
CHOICE. Helen Fisher,
psiclogo Onur Gntrkn, de la Universidad de Belfast, Irlanda del Norte, refuta tal idea.
Arthur Aron y Lucy
del Ruhr en Bochum, llev a cabo un estudio Los investigadores descubrieron que el 77 %
L. Brown en Journal of
entre 124 parejas que se besaban en lugares p- de 240 estudiantes universitarios se ladean
Comparative Neurology,
blicos de Estados Unidos, Alemania y Turqua. hacia la derecha para besar a una mueca en
vol. 493, n.o 1, pgs. 58-
El investigador descubri que los probandos la mejilla o en los labios. Inclinarse hacia la de-
62; 5 de diciembre, 2005.
inclinaban la cabeza hacia la derecha el doble recha con la mueca, un acto asptico, result
KISSING LATERALITY AND
de veces que hacia la izquierda antes de jun- casi tan frecuente entre los sujetos como entre
HANDEDNESS. Diane Barrett,
tar sus labios. El hecho de ser diestro no serva 125 parejas observadas besndose en Belfast;
Julian G. Greenwood para explicar dicha tendencia (utilizar la mano stas se inclinaban hacia la derecha el 80 %
y John F McCullagh en derecha es cuatro veces ms usual que besar- de las veces. Conclusin? Segn ya hipoteti-
Laterality: Asymmetries of se hacia la derecha). Gntrkn propuso otro z Gntrkn, besarse hacia la derecha es, con
Body, Brain and Cognition, razonamiento: la inclinacin hacia la derecha mayor probabilidad, una preferencia motora;
vol. 11, n.o 6, pgs. 573- en el momento de besarse resulta de una pre- no tanto emocional.
579; noviembre, 2006. ferencia general que se desarrolla al nal de la A pesar de las observaciones mencionadas,
gestacin y durante la infancia. Esta asimetra el beso se resiste an hoy a una diseccin
SEX DIFFERENCES IN RO- conductual est relacionada con la laterali- cientca completa. El aparentemente sencillo
MANTIC KISSING AMONG zacin de funciones del cerebro, tales como el y natural acto de besar oculta complejidades
COLLEGE STUDENTS: AN habla o la conciencia espacial. insospechadas. La bsqueda de los secretos que
EVOLUTIONARY PERSPECTIVE. La crianza puede inuir tambin en nuestra albergan la pasin y el amor no ha nalizado
Gordon G. Gallup, Jr., Su- tendencia a inclinarnos hacia la diestra. Exis- an. El romance renuncia a regaadientes de
san M. Hughes y Marissa ten estudios que demuestran que el 80 % de las sus misterios. Quiz sea porque, en cierta for-
A. Harrison en Evolutionary madres, sean diestras o zurdas, acunan a sus ma, nos gusta que sea as.
Psychology, vol. 5, n.o 3, hijos en el lado izquierdo. Los nios acunados,
pgs. 612-631; 2007. boca arriba y sobre la izquierda, deben volverse Chip Walter es escritor y reside en el Instituto Mellon
hacia la derecha para mamar o acurrucarse. de la Universidad Carnegie Mellon.

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ILUSIONES

ESPEJITO, ESPEJITO...
Algunas reexiones sobre la conocida, pero enigmtica, naturaleza del espejo

VILAYANUR S. RAMACHANDRAN Y DIANE ROGERS-RAMACHANDRAN

L os espejos resultan fascinantes. Una


fascinacin peculiar que segura-
mente procede de cuando una de nues-
incapaces de reconocer que la imagen
que muestra el espejo no constituye un
objeto tangible. Estos pacientes sor-
real situada en el espejo. En todos los
dems aspectos mentales eran personas
perfectamente normales; seguan pose-
tras primeras antepasadas homnidas se prendentemente trataban una y otra yendo un conocimiento abstracto de los
vio reejada en un charco y observ una vez de tocar, recoger o asir la imagen re- espejos y de la naturaleza de su ptica.
misteriosa correlacin entre sus propios ejada, que armaban era una cosa Tales pacientes ofrecen un atisbo de la
movimientos musculares percibidos
internamente y la realimentacin que
reciba de los ojos. Ms misteriosa todava
y tal vez no del todo incorrelada es la
facultad de reexionar sobre nosotros
mismos, siendo como somos los primeros
primates introspectivos. Una capacidad
manifiesta bajo formas muy dispares:
desde la del Narciso mitolgico, al verse
reejado en un lago, hasta la invencin de
la realidad virtual debida a Jaron Lanier,
uno de los pioneros de Internet, capaz de
llevarnos al exterior de nuestro cuerpo.

AKG BERLIN / ELECTA (NARCISO, DE CARAVAGGIO, 1598; GALERIA NACIONAL DE ARTE ANTIGUO DE ROMA)
Curiosamente, se ha descubierto una
categora nueva de clulas cerebrales, lla-
madas neuronas espejo, que nos permi-
ten adoptar el punto de vista de otro,
tanto en sentido literal como metafrico
(Veo a qu te reeres, decimos). Es posi-
ble que tales neuronas permitan incluso
que nos examinemos desde el distancia-
do punto de vista de los dems, por ello
adquirimos conciencia de uno mismo,
de lo que hacemos, de cmo vestimos e,
incluso, de quines somos. Es como si el
cerebro estuviera atisbando en un espejo
interior.
Todas estas facultades se nos antojan
obvias, pero hace unos 12 aos, Eric L.
Altschuler y Steve Hillyer, de la Universi-
dad de California en San Diego, y uno de
los autores (Ramachandran) describimos
un sndrome neurolgico nuevo, al que
denominamos agnosia especular, que se 1. REFLEJO FASCINANTE
manifestaba en pacientes que, a resul- Cuenta la mitologa griega que el joven y bello Narciso rechaz a la enamorada ninfa Eco,
tas de un pequeo accidente vascular razn por la cual la diosa del amor Afrodita le castig con una maldicin: que se enamorara
en el hemisferio cerebral derecho, eran perdidamente de su propia imagen reejada en el agua.

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surrealista tierra de nadie que media
entre la realidad y la ilusin y nos ayu-
Tendr la impresin de estar viendo su autntica
dan a comprender cun tenue es nuestra
captacin de la realidad. Por conocidos mano izquierda, pero no es as
que nos sean los espejos, no dejan de ser
profundamente enigmticos.
cho, reproduciendo lo ms exactamente reductora (puede que encuentre usted
Espejito mgico posible la postura y ubicacin de la ocul- lminas cncavas adecuadas, de plstico
Se pueden explorar los aspectos mgicos ta mano izquierda. Mire ahora la imagen y de bajo coste en bazares o puestos de
de los espejos tan slo jugando con ellos. de su mano que reeja el espejo. Tendr venta de museos cientcos). La mano,
Empecemos con la caja-espejo (vase la la impresin de estar viendo su mano vista a travs de este tipo de lente, pa-
figura 2). Aunque esta caja haba sido izquierda, aunque no sea as. rece mucho ms pequea y alargada de
concebida en un principio para tratar a Sin dejar de mirar la imagen del es- lo que debera ser, lo que provoca una
pacientes que sufran de miembro fan- pejo, empiece a mover sincrnicamente sensacin de extraeza. Pero al mover la
tasma o de ictus (ms adelante se hablar las dos manos en crculos, o separando mano y agitar los dedos, la sensacin se
de esta terapia), tambin puede servir de o juntando los dedos, por ejemplo de torna ms paradjica y fantasmal toda-
ameno entretenimiento, experimentan- modo que las manos oculta y reejada va. Percibimos que la mano no nos per-
do con uno mismo o con amigos. Si quie- vayan perfectamente al comps. Ahora, tenece: se tiene una efmera experiencia
re empezar enseguida, puede utilizar el aqu est el toque mgico: deje de mover extracorprea,como si estuviramos
espejo giratorio de la puerta de un boti- solamente la mano izquierda (oculta) y manipulando la mano de otra persona!
qun. O incluso, sencillamente, mantener siga moviendo la diestra. Mueva la mano
vertical un espejo sujetndolo con libros derecha lentamente; hgala girar u ondu- La mano fantasma
o ladrillos. lar, agite un poco los dedos, pero manten- Otro tanto ocurre si uno, mientras ca-
Nuestros sentidos, como el de la vista y ga quieta la mano izquierda. Ahora, por mina, se mira los pies a travs de la len-
la propiocepcin (que detalla la posicin un instante, ver que la mano izquierda te. Parecen largos, acuchos y gomosos,
de nuestros msculos y articulaciones) se mueve, pero sentir, al mismo tiempo, como si se hubieran separado de no-
se encuentran por lo general en buena que permanece quieta. Casi todo el mun- sotros o como si uno fuese un gigante
concordancia. Los mensajes procedentes do experimenta un cierto sobresalto: el que se inspeccionase los pies. Resulta
de los diversos sentidos convergen en el cerebro detesta las contradicciones. que hasta nuestro sentido de querer
giro angular y en el giro supramarginal Ms desconcertante an: mueva su mover una mano o un pie o de que un
del lbulo parietal, donde toma forma mano izquierda al tiempo que mantiene miembro permanezca anclado a nuestro
la imagen de nuestro cuerpo. En los inmvil la derecha. Esta vez la sorpresa cuerpo est construido sobre cimientos
simios, estos dos giros estuvieron en un ser todava mayor, al chocar la visin y inseguros.
inicio fundidos en uno (el lbulo parietal la propiocepcin. Acto seguido, mientras Tales juegos de saln pueden resultar
inferior). Sin embargo, dada la importan- sigue manteniendo la vista en el espejo, divertidos, pero lo cierto es que poseen
cia de las interacciones intermodales (en pdale a un amigo que le roce con un tambin un considerable inters teorti-
las que interviene ms de un sentido), tal dedo la mano derecha. Ver usted que co y clnico. Cuando se amputa un brazo,
lbulo adquiri en los humanos un tama- est siendo rozada su mano izquierda el paciente sigue sintiendo vvidamente
o enorme y se escindi en dos. Desde tan virtual, aunque, en realidad, la autntica la presencia del miembro mutilado, sn-
humildes comienzos hemos evolucionado mano izquierda, situada tras el espejo, drome al que se denomina miembro
hacia un primate capaz de efectuar proe- no experimenta tal roce. Este peculiar fantasma. Por extrao que parezca, mu-
zas tecnolgicas fantsticas. Un mono conicto sensorial puede darle la impre- chos de esos amputados creen que pue-
que no se conforma slo con cacahuetes: sin de que la mano izquierda ha sido den mover libremente su fantasma (el
quiere alcanzar las estrellas. anestesiada, porque usted ve el toque, miembro mutilado contesta al telfono,
Volvamos a la caja-espejo. Empece- pero no lo siente. saluda, etctera).
mos con el lado reectante vuelto hacia Se produce otra incongruencia de tipo Cmo puede darse este sentimiento
la derecha. Ponga su mano izquierda en totalmente diferente, que hemos obser- ilusorio? Cuando movemos la mano, los
el lado izquierdo del espejo, oculta a la vado con Altschuler, si nos miramos la centros de comando motor del lbulo
vista, y la mano derecha en el lado dere- mano a travs de una lente divergente, prefrontal emiten una seal hacia el
exterior, que desciende por la mdula
espinal y llega hasta los msculos de la
Se podra desparalizar el fantasma mediante mitad contraria del cuerpo. Pero, al mis-
mo tiempo, envan un duplicado de esa
realimentacin visual? orden al lbulo parietal. Como ya hemos
sealado, esta regin recibe realimenta-

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2. REALIMENTACION VISUAL ILUSORIA
educacin
cienciaa
La caja-espejo puede crear la ilusin de
estar viendo restaurado el miembro am- filosofa
putado y aliviar el dolor del fantasma.
oopinin
p
universidad
comunicacin historia
tica cuestionar
conocimiento
reflexinblo
20
blog
experimento
ti i d
investigacin dilogo

SciLogs
Ciencia en primera persona
E
LE
N
SO

LUIS CARDONA PASCUAL


JA

Ciencia marina

cin tanto visual como propioceptiva viendo. Este mensaje acaba estampado
YVONNE BUCHHOLZ
(sentido de la posicin del cuerpo) que en el cerebro como una forma de par-
Psicologa y neurociencia al da
puede ser comparada con la orden mo- lisis aprendida, un tipo de recuerdo que
tora, formando as un bucle de realimen- se traslada posteriormente al miembro
tacin para asegurar la exactitud de los fantasma.
movimientos. La prdida del brazo entra-
RAMN PASCUAL DE SANS
a la desaparicin de la realimentacin Reejos del espejo Fsica y universidad
propioceptiva, pero el duplicado de la or- Sera posible desparalizar un fantas-
den sigue siendo enviado, no obstante, ma suministrndole al paciente retroa-
al lbulo parietal: el cerebro siente que limentacin visual cada vez que tratase JOSHUA TRISTANCHO MARTNEZ
corresponde a movimientos del miem- de moverlo? Servira este proceder para Misiones espaciales low-cost
bro fantasma. aliviarle el dolor? Hemos descrito en un
Por razones que no comprendemos artculo de 1996 la tcnica de aplicacin
plenamente, algunos pacientes son in- de la caja-espejo. El paciente coloca su JORDI SOL CASALS
capaces de mover su fantasma, del que miembro fantasma paralizado y acalam- Tecnologa, ciencia y sociedad
dicen que est paralizado. A menudo brado en uno de los lados y la mano nor-
informan de que sienten dolor en el mal en el otro; despus ha de mantener
miembro fantasma o explican que se la mirada ja en el espejo mientras rea-
MARA JOS BGUENA
encuentra congelado en una postura liza movimientos simtricos respecto al
Saber y quehacer del mdico
peculiar, antinatural e incmoda. plano del espejo: abrir o cerrar el puo,
Cmo es posible que un fantasma se palmear sobre la mesa, etctera. La caja-
encuentre paralizado? Resulta que mu- espejo proporciona la ilusin visual de
JOS MARA VALDERAS
chos de estos pacientes haban sufrido que el fantasma ha sido resucitado y se
una lesin previa en los nervios que salen est moviendo realmente en sincrona De la sinapsis a la conciencia
del cordn medular espinal e inervan los perfecta con las rdenes del cerebro.
msculos braquiales, quedando el bra- Increblemente, tambin siente (sines-
zo intacto, pero paralizado. Durante esa tesia) como si el fantasma se moviera; ANGEL GARCIMARTN MONTERO
fase, cada vez que la corteza premotora en muchos pacientes, la sensacin de ca- Fsica y sociedad
de la regin frontal del cerebro enviaba lambre se desvanece por primera vez en
una orden de movimiento al brazo, re- aos. En otros, el fantasma llega a desa-
Y MS...
ciba una realimentacin, propioceptiva parecer completa y permanentemente y www.investigacionyciencia.es/blogs
y visual, que deca, No, no se est mo- el dolor con l; es la forma del cerebro de

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afrontar un conicto sensorial. (Propo- Dohle, del Hospital de la Universidad de
namos en ese mismo artculo que tales Dsseldorf y del Centro de Rehabilitacin
procedimientos podran resultar ecaces Neurolgica Godeshhe (Alemania).
tambin en otras patologas, como acci- Sabemos tambin que, si bien la mayo-
dentes vasculares cerebrales AVC o la ra de las bras nerviosas que parten de
distona focal, una enfermedad neurol- la corteza cruzan hasta el lado contrario
gica que provoca contracciones muscula- del cuerpo (bras contralaterales), exis-
res involuntarias.) Ensayos clnicos han ten algunas que van directamente hacia
conrmado estos efectos sobre los fan- el mismo lado (bras ipsilaterales). La
tasmas, fenmeno que tambin ha estu- razn de que las bras intactas no pue-
diado con minuciosidad Herta Flor, neu- dan reemplazar a las lesionadas tras un
ropsicloga del Instituto Central de Salud ictus constituye un enigma clsico. Tal
Mental de la Universidad de Heidelberg, vez, al usar el espejo, estn siendo re-
mediante imaginera cerebral. clutadas y puestas en servicio. De ser
El dolor del fantasma resulta grave, as, podramos concluir que los espejos
pero menos frecuente que los accidentes no slo sirven para efectuar juegos de
ha publicado sobre el tema, entre
otros, los siguientes artculos: cerebrovasculares o ictus, daos incapa- ilusionismo: pueden tambin permitir
citantes e importantes causas de disca- una comprensin mayor sobre la capa-
pacidad. Las lesiones provocadas en las cidad del cerebro de integrar diferentes
Lateralizacin del cerebro, bras que van desde la corteza hasta la seales sensoriales. No menos importan-
de P. F. MacNeilage, L. J. Rogers
mdula espinal por una lesin vascular te: la realimentacin visual, ya proceda
y G. Vallortigara
Septiembre 2009 pueden provocar una hemiplejia o par- de espejos o de realidad virtual, puede
lisis completa del lado contrario del cuer- incluso resultar clnicamente til para
El origen de la mente, po. Nos preguntbamos si no habra en promover la recuperacin de funciones
de Marc Hauser la parlisis posterior al AVC una compo- decientes o mermadas.
Noviembre 2009
nente aprendida. Tal vez, la inamacin
Potenciadores de la cognicin, y la tumescencia iniciales causen una in- Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-
de Gary Stix terrupcin temporal de la transmisin Ramachandran investigan en el Centro para
Diciembre 2009 de seales. Esta interrupcin, combinada el Cerebro y la Cognicin en la Universidad de
con la vericacin visual de la parlisis, California en San Diego.
El dolor crnico, lleva a una forma de parlisis aprendida,
de R. Douglas Fields
Enero 2010 que se suma a la parlisis autntica pro-
vocada por la lesin nerviosa. BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
La red neuronal por defecto, En 1999, en colaboracin con Altschu-
de Marcus E. Raichle ler, recurrimos a la caja-espejo para tratar PHANTOM LIMBS, NEGLECT SYNDROMES,
Mayo 2010 la parlisis post-ictus. Realizamos pruebas REPRESSED MEMORIES AND FREUDIAN
en nueve pacientes, en los que observa- PSYCHOLOGY. V. S. Ramachandran en
Circuitos defectuosos,
de Thomas R. Insel mos una recuperacin funcional aprecia- International Review of Neurobiology,
Junio 2010 ble, cosa que nos sorprendi, pues la par- vol. 37, pgs. 291-333; 1994.
lisis por AVC se considera, por lo general
Ciegos con visin, incurable. Nosotros postulamos que c- SYNAESTHESIA IN PHANTOM LIMBS IN-
de Beatrice de Gelder
lulas multimodales (clulas directamente DUCED WITH MIRRORS. Vilayanur S.
Julio 2010
conectadas con la visin, la propiocepcin Ramachandran y Diane Rogers-Rama-
Anticiparse al alzheimer, y la emisin de rdenes motoras, simi- chandran en Proceedings of the Royal
de Gary Stix lares a las neuronas espejo) que haban Society B: Biological Sciences, vol. 263,
Agosto 2010 quedado durmientes a causa del AVC n.o 1369, pgs. 377-386; 1996.
eran resucitadas a travs de la realimen-
As piensan los bebs,
de Alison Gopnik tacin visual ilusoria creada mediante el REHABILITATION OF HEMIPARESIS AFTER
Septiembre 2010 espejo. Este resultado ha sido replicado STROKE WITH A MIRROR. E. L. Altschu-
asimismo en ensayos controlados por dos ler, S. B. Wisdom, L. Stone, C. Foster,
grupos independientes dirigidos por un D. Galasko, D. M. E. Llewelyn y
lado por Jennifer A. Stevens, psicloga por V. S. Ramachandran en Lancet,
entonces en la Universidad Noroccidental vol. 353, n.o 9169, pgs. 2035-2036;
e Instituto de Rehabilitacin de Chicago, 12 de junio, 1999.
y por el otro, por el neurlogo Christian

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SYLLABUS

SUPERSTICION
Derramar la sal, romper un espejo, pasar por debajo de una escalera o topar con un gato negro
signica, an hoy, una seal de mal augurio para muchas personas. Diversos estudios revelan
por qu la creencia en fenmenos sobrenaturales contina tan arraigada en los humanos.
Al parecer, la sospecha de relaciones all donde no existen garantiza la supervivencia

THOMAS GRTER

E n pleno siglo XXI, ni la astrologa ni


la videncia ni la magia han desapa-
recido. Al contrario: entre los ciudada-
tal creencia, casi siempre, a travs de
consideraciones tericas.
As pues, la creencia en los fenmenos
nos alemanes, por ejemplo, creer en los sobrenaturales sigue presente en plena
buenos o malos presagios resulta ms co- poca de las ciencias naturales moder-
mn que hace un cuarto de siglo, segn nas. Las personas tienden a creer que los
una encuesta realizada por el Instituto de sucesos simultneos guardan un vnculo
Demoscopia de Allenbach en 2005. As, causal, aunque en realidad resulten inde-
el 42 % de los encuestados consideraba pendientes entre s. Si alguien que triun-
un trbol de cuatro hojas como presa- fa en diferentes situaciones se percata de
gio de buena suerte. Datos de la National que en cada una de las ocasiones exito-
Science Foundation de 2002 muestran sas llevaba puesta la misma chaqueta, es
tambin que ms del 40 % de los norte- probable que considere dicha prenda de
americanos estn convencidos de que el vestir como un talismn personal, sin
demonio, los espritus o los fenmenos preocuparse en averiguar las causas na-
sobrenaturales, como las curaciones mi- turales de su xito.
lagrosas, existen.
Ni siquiera los cientficos resultan
inmunes a la supersticin: en el ao
2008, Richard Coll y sus colaboradores
de la Universidad de Waikato en Hamil-
ton (Nueva Zelanda) preguntaron a 40
representantes de distintas disciplinas,
entre ellos, fsicos, qumicos y bilogos,
acerca de sus ideas sobre los fenme-
nos sobrenaturales. Algunos manifes-
taban creer en el efecto curativo de las
piedras preciosas; otros se mostraban
convencidos de la existencia de espri-
tus o extraterrestres. La mayora de los
encuestados basaban tales armaciones
en experiencias personales o publica-
ciones convincentes. De esta manera,
algunos de los cientcos sostenan que
FOTOLIA / ERIC ISSELEE

amigos o colegas suyos superaron una


enfermedad grave apelando a un poder
superior. Los cientcos escpticos, en
cambio, fundamentaban su rechazo a

MENTE Y CEREBRO 45 / 2010 91

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rior. Un contador situado en un tabique coincidencia en el tiempo entre dos su-
posterior saltaba en intervalos aleatorios cesos o acciones. Basta con una o dos
de un nmero a otro inmediatamente coincidencias similares para establecer
superior emitiendo un zumbido y una la suposicin. El comportamiento su-
seal roja; adems, tres lmparas iban persticioso se establece, de esta forma,
encendindose una y otra vez al azar. Un relativamente pronto. A la inversa, es
total de 20 voluntarios deban alcanzar necesario que la coincidencia falle en
la mxima puntuacin en el marcador numerosas ocasiones para disipar de
a travs de un comportamiento, a ser nuevo la sospecha.
posible, creativo. Al evaluar las coincidencias aparecen
Dos probandos desplegaron, en efec- dos tipos de errores: 1) pese a no existir
to, una especie de comportamiento su- ninguna relacin, se atribuye una aso-
persticioso a lo largo del experimento. ciacin; 2) existe una relacin en verdad,
En particular una de las participantes: pero se desecha. El factor que determina
en una ocasin, tras saltar la voluntaria la valoracin del tipo de error son sus
de la mesa, el contador se activ; inme- costes. Por ejemplo, el movimiento de
FOTOLIA / JAMES STEIDL

diatamente despus la mujer comenz a la hierba podra advertir de la presen-


dar saltos sin parar con el n de aumen- cia de un tigre. En tal caso, un error de
tar la puntuacin. Asimismo, al coger en segundo tipo a saber, ignorancia re-
la mano uno de sus zapatos y tocar el sultara mortal. En cambio, un error de
techo, se encendi la lmpara, se oy el la primera categora consistira en optar
UNA MIRADA COMPLACIENTE AL FUTURO? zumbido y el marcador subi un punto. por una retirada rpida sin detenerse a
En vez de consultar a la ya obsoleta bola de A partir de ese instante, la participante pensar en el signicado real del movi-
cristal, miles de personas solicitan a diario alzaba siempre al saltar el zapato en di- miento de la hierba.
consejo a videntes a travs de Internet y de reccin al techo hasta que, poco antes de
la televisin; la mayora son mujeres. nalizar el ensayo, se rindi, probable- Mejor evitar riesgos
mente por agotamiento, segn describi Segn conjeturan Beck y Forstmeier, la
el experimentador. visin personal del mundo el conoci-
Los animales presentan un compor- miento de relaciones causales inuye
tamiento similar. As lo demostr ya en Supersticin aprendida en la evaluacin de las coincidencias.
1948 el psiclogo norteamericano Burr- Koichi Ono concluy que un ritual se pue- Siguiendo con el ejemplo anterior, el in-
hus Skinner mediante sus experimentos de reforzar si se repite una y otra vez de dividuo que sabe que en dicha regin no
de condicionamiento operante, en los manera rpida. De este modo aumenta la habitan tigres, naturalmente, no huir.
que reforzaba la conducta espontnea probabilidad de que coincida casualmen- Esta estimacin inuye a su vez en el co-
con una recompensa. En su famoso en- te con el efecto deseado. Sin embargo, tan nocimiento del mundo y mejora la base
sayo Supersticin de las palomas, las slo dos de los probandos desplegaron de todos los juicios posteriores. Tales con-
aves enjauladas podan acceder peridi- rituales duraderos, lo que indica que la sideraciones discurren, en gran parte, de
camente y durante un corto espacio de supersticin mediante recompensa de manera inconsciente y se van adaptando
tiempo al pienso. De forma gradual, los Skinner no puede trasladarse de modo constantemente.
animales comenzaron a repetir actos ca- tan sencillo a las personas. A diferencia Si la tendencia a la supersticin con-
suales previos a la alimentacin como si de los animales, el ser humano posee una riera una ventaja para la supervivencia,
de un rito se tratara: bailaban, picotea- idea bastante clara de cmo funciona el podra tambin heredarse. A comienzos
ban o giraban sobre s mismas. Las palo- mundo, de forma que ciertas asociacio- de 2009, los bilogos Kevin Foster y Han-
mas potenciaron esta conducta hasta el nes le resultan plausibles y otras, por
punto de asociarla a la toma del pienso, el contrario, reprobables. Entonces, de
lo que para Skinner supona una secue- dnde viene la inclinacin a atribuir, sin
El 40 % de los
la inevitable del aprendizaje mediante fundamento alguno, los sucesos a deter-
recompensa. minadas causas? estadounidenses
Una serie de psiclogos han tratado Los bilogos Jan Beck y Wolfgang Forst- cree que el diablo,
de aplicar el experimento de Skinner en meier propusieron en 2007 una sencilla
probandos humanos. Koichi Ono, de la estrategia adaptativa de aprendizaje, en los espritus y los
Universidad Komazawa de Tokio, proce- la que la supersticin apareca como fenmenos para-
di en 1987 de la siguiente manera: co- un producto secundario inevitable. En
loc sobre una mesa tres cajas, cada una principio, las personas establecen una
normales existen
de ellas con una palanca en la tapa supe- relacin causal cuando observan una (National Science Foundation 2002)

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na Kokko, de la Universidad de Harvard de todas las especies animales, incluida La tendencia
y de la Universidad de Helsinki, res- la humana.
a la supersticin
pectivamente, publicaron un modelo En caso de que esto fuera cierto, to-
matemtico con el que estimaban si la dos los humanos deberan ser igual de se reparte de manera
herencia del comportamiento supers- supersticiosos, sin embargo, la mayora muy desigual;
ticioso brindaba ventajas evolutivas. de estudios demuestran lo contrario: la
Supersticioso signicaba en este caso tendencia a la supersticin se reparte de depende tambin de la
que los animales, enfrentados a un es- manera muy poco equitativa; depende psique individual
tmulo polivalente, reaccionaban prefe- tambin de la psique individual.
rentemente como si se encontraran ante Los psiclogos Marjaana Lindeman y
un peligro verdadero. Kia Aarnio, de la Universidad en Helsin- vida adulta. Ya desde los primeros aos de
Los investigadores partieron de la pre- ki, preguntaron en 2006 a ms de 200 vida tenemos una idea del funcionamien-
misa de que los signos verdaderos de pe- personas si entendan de manera literal o to del mundo y del comportamiento de
ligro no siempre pueden separarse de gurada frases como Los muebles anti- las dems personas. Los nios pequeos
aquellos falsos. De este modo, un animal guos conocen la historia o Un mal pen- saben, por ejemplo, que las cosas siguen
predador que se deslice de forma furti- samiento est contaminado. Con ello, existiendo, aunque desaparezcan de su
va por la pradera puede hacer ruido al los investigadores pretendan averiguar vista. A veces, dichas intuiciones colisio-
moverse, lo que advertir de un mximo si los probandos confundan categoras nan con los conocimientos cientcos. Los
peligro; pero tambin el viento murmura como vivo, espiritual o inanimado, nios saben que los objetos, al soltarlos,
entre las hojas de los rboles, situacin es decir, si atribuan propiedades inma- caen al suelo. Por esta misma razn les
por completo inofensiva. Cuando resulta teriales a los objetos, y a la inversa. Por parece raro que la Tierra sea redonda. Si
imposible distinguir un ruido de otro, otro lado, los sujetos experimentales de- fuera cierto, las personas que viven al otro
la reaccin supersticiosa es la varian- ban decidir si detrs de sucesos casuales lado de la esfera se despegaran de ella.
te ms segura. De esta manera, el com- por ejemplo, fallan los frenos de su Los cros de cuatro aos buscan en todo
portamiento supersticioso constituira, vehculo; atropella a una persona des- momento el sentido de las cosas; no pa-
segn los investigadores, un elemento conocida; se acaba casando con ella se ran de preguntar por qu y para qu.
inevitable de la capacidad de adaptacin ocultaba algn signicado especial. Les cuesta mucho entender el desarrollo
El resultado obtenido mostraba que evolutivo de la naturaleza basado en el
los participantes supersticiosos tendan a ensayo y el error. Segn confirmaron
AMULETO PREFERIDO atribuir propiedades inmateriales o pen- Bloom y Weisberg, las personas mantie-
DE LA SUERTE samientos a los objetos fsicos. Adems, nen con facilidad ideas poco cientcas
La supersticin est ms extendida en estos con mayor frecuencia asignaban una de la infancia hasta la vida adulta si se
aos en Alemania que hace un cuarto de intencionalidad a episodios puramente dan dos condiciones: una, las ideas deben
siglo, segn seala un informe de 2005 casuales. En este caso, se dejaban llevar comprenderse de manera intuitiva; otra,
del Instituto de Demoscopia de Allenbach por los sentimientos y no por la lgica deben proceder de una fuente dedigna.
tras entrevistar a ms de 1000 personas. analtica, a la que, en cambio, se acogan Los autores concluyen que las ideas seu-
El 42 % de los alemanes atribuyen al trbol los probandos ms escpticos. docientcas, como el creacionismo en
de cuatro hojas un augurio positivo; otro Segn aducen Lindeman y Aarnio, la Estados Unidos, pueden pervivir mien-
40 % cree que divisar una estrella fugaz esencia de la supersticin podra residir tras reciban el apoyo de las autoridades
en el cielo denota un signicado especial, en que las personas confundan las pro- polticas y religiosas.
mientras que para el 25% un gato negro piedades fundamentales de los objetos
que se cruza desde la izquierda por el cami- mentales, fsicos y biolgicos. Ahora Thomas Grter es mdico y periodista cientfi-
no es signo de mal presagio. bien, como la intuicin tambin se ali- co en Mnster.
menta de la experiencia, la supersticin
podra asimismo relacionarse con las vi-
vencias acumuladas desde los primeros BIBLIOGRAFIA COMPLEMENTARIA
aos de vida.
DER GLAUBE AN PSI. DIE PSYCHOLOGIE
Por qu no se caen los PARANORMALER BERZEUGUNGEN. A.
australianos del globo terrqueo? Hergovich. Hans Huber; Berna, 2005.
Los psiclogos Paul Bloom y Deena Weis-
berg, de la Universidad de Yale en New IRRT DIE PHYSIK? BER ALTERNATIVE
Haven, revisaron en 2007 por qu la in- MEDIZIN UND ESOTERIK. M. Lambeck.
tuicin bloquea las explicaciones cient- C. H. Beck; Mnich, 2005.
cas desde la primera infancia hasta la

FOTOLIA / SABINE
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LIBROS

SOBRE LA VEJEZ
El declive fsico y psquico en el mundo clsico y medieval

L a vejez ha ocupado un lugar central


en el pensamiento sobre la vida
desde los orgenes de la sociedad. En el
VITA LONGA. VECCHIAIA E DURATA
DELLA VITA NELLA TRADIZIONE MEDICA
E ARISTOTELICA ANTICA E MEDIEVALE.
mundo clsico, dene la etapa en la que Dirigido por Chiara Crisciani, Luciana Repici
el individuo sufre una disminucin ge- y Pietro B. Rossi. Sismel. Edizioni del Galluz-
neral de sus fuerzas fsicas y psquicas. zo; Florencia, 2009.
Su capacidad funcional, mnima, se las
ha de haber con una gavilla de enferme-
dades sobrevenidas. La propia senectud
se torna patolgica.
Para los hipocrticos, ancianos eran
las personas de 60 aos. Los Aforismos
(escritos en torno a los ltimos decenios
del siglo V a.C.) consagran una seccin,
la tercera, a la relacin entre enfermeda-
des, estaciones del ao y edad de la vida.
Con la vejez se asocian los catarros, las
dicultades en la miccin, dolores arti-
culares, afecciones renales, apoplejas,
insomnios, dureza de odo y otros. Un ca-
tlogo de males que comparte con el in- Al presentar los contenidos de los dife- que permite conservar el calor; la vejez
vierno. A la ancianidad y al invierno les rentes tratados que componen los Parva es tiempo de reduccin de esa poten-
une, en la medicina humoral, la cualidad naturalia, Aristteles coloca la juventud cia fsica, mientras que la madurez es
de fro. La constitucin fra del decrpito y la senectud entre las condiciones co- el estado intermedio entre juventud y
obedece a una merma continua del calor munes a todos los seres vivos, integradas senectud. Cuando sobreviene la vejez, el
vital. En la doctrina hipocrtica, lo clido por pares de contrarios: vida y muerte, rgano de la respiracin se endurece y
se da la mano con lo hmedo para de- sueo y vigilia, inspiracin y espiracin, seca, adquiriendo la consistencia de la
nir la naturaleza del joven, opuesta a la salud y enfermedad. La aparicin y de- tierra; pierde la capacidad de contraer-
del viejo, descrita segn el par fro-seco. saparicin de las sustancias depende se hasta que cesa todo movimiento; el
Se pone el acento sobre el varn, pues de la materia componente. El proceso fuego interno se apaga lo mismo que se
la mujer, de nivel inferior, es de consti- de envejecimiento y muerte, leemos apaga una llama dbil, por un pequeo
tucin hmeda y fra. en De longitudine et brevitate vitae, es movimiento.
En el hipocratismo, el estado de sa- un camino hacia la resecacin y el fro. Para Herlo de Calcedonia, si conce-
lud se logra merced al equilibrio entre Cuanto ms caliente es un ser ms vive; demos crdito a Galeno, la vejez era dia-
el organismo y el entorno. La constitu- a medida que disminuye el calor vital, thesis, situacin intermedia entre salud y
cin corporal se resuelve en una mez- merma tambin la capacidad de extraer enfermedad. Galeno, por su lado, subraya
cla (krasis) de las cualidades de clido y humedad del medio. la capacidad de persistir sano y prolon-
fro, seco y hmedo, es decir, de los cua- No cabe vuelta atrs en la parbo- gar as la vida, en De sanitate tuenda,
tro elementos de la fsica presocrtica la de la vida. El agotamiento del calor el primer tratado geritrico. La vejez es
(tierra, aire, agua y fuego), o de los cua- interno comporta el fin de un proce- una condicin siolgica, no una enfer-
tro humores (sangre, ema, bilis y bilis so que empez en la generacin, o la medad. Retoma la tesis aristotlica de la
negra). En el tratado hipocrtico Sobre el primera participacin en el calor del consuncin del calor vital en Sobre los
rgimen (nales del siglo V-principios del alma nutritiva. Vivir es permanecer temperamentos. Ese uido clido, o humi-
siglo IV a.C.), encontramos una divisin en esa participacin. Durante la ju- dum radicale, ser nocin recurrente de
de cuatro tramos de edad, con su par de ventud aumenta la potencia fsica del Galeno a Avicena y constituye la reserva
cualidades respectivo. pulmn, branquias o el propio corazn, fundamental de humedad suministrada

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al cuerpo por el semen en el momento de A mediados del siglo XIII llegan los co- (mejor, reescritura radical) de los Parva
la generacin. mentarios a los Parva naturalia. Pedro naturalia, en particular el De iuventute
Apoyado en Galeno y otras fuentes, Hispano y Alberto Magno pudieron muy et senectute y el De morte et vita. Al-
Avicena considera la vejez una condicin bien ser los primeros en escribir sobre berto remite a los comentaristas ra-
delicada y frgil, aunque no patolgica. el De longitudine et brevitate vitae. En el bes y resulta manifiesta la influencia de
En el Canon, le dedica una seccin, dibuja caso de Pedro Hispano, su Tractatus de Averroes y Avicena. Tambin son ntidas
las lneas maestras del regimen sanitatis longitudine et brevitate vitae no consti- las influencias mdicas. En el prlogo,
apropiado y se detiene en la preparacin tuye un comentario en sentido estricto, excluye taxativamente una considera-
del mdico geriatra. De acuerdo con el pues ni siquiera menciona el texto del cin moral de la vida y la muerte. Su
galenismo rabe, ayudar al anciano estagirita, ni introduce referencia algu- inters se centra en las causas naturales
cuanto pueda hacerlo ms clido y h- na a Averroes. Sostiene que los uidos de la longitud y brevedad de la vida. Al-
medo: sueo, que reclama el calor en la internos se coagulan para formar un ser berto insiste en la necesidad del mto-
parte central (vital) del cuerpo, dieta ade- vivo a travs de la accin del calor por do natural. En textos atribuidos a Roger
cuada y ejercicio fsico. Todo ello realiza- accin divina, a diferencia de lo que su- Bacon y Arnau de Vilanova, el tardome-
do con moderacin. Del fro y sequedad cede con piedras y metales. Corrupcin dieval aspira a la conservacin de la ju-
del temperamento deriva la enferme- y muerte no son otra cosa que la vuelta ventud, que, en manos del alquimista,
dad caracterstica de la vejez, a saber, la de la criatura a la nada, de la que fue se convierte en juventud eterna. Para
oclusin, el bloqueo en el metabolismo creada. prolongar la vida y retrasar la vejez se
de los lquidos: exceso de ema (catarros) Los medievales hablaban de renova- aplican los regmenes de salud, donde
y de bilis amarilla y negra. La oclusin tio animalium, la posibilidad fsica que encontramos productos artificiales y
se debe a materiales que se endurecen: tenan los animales de demorar el en- dotados de eficacia mltiple (mdica,
calculosis de riones y vescula. vejecimiento, reintegrar fluidos y fuer- farmacolgica, mineralgica, culinaria
Con la difusin del Canon de Avicena, zas, renovar escamas, alas y conchas. Al- y astrolgica).
se propag la idea del humidum radicale. berto fija su doctrina en las parfrasis Luis Alonso

IDENTIDAD
Unicidad gnica, inmunolgica y nerviosa

LIDENTIT, LA PART DE LAUTRE.


IMMUNOLOGIE ET PHILOSOPHIE,
por Edgardo D. Carosella y Thomas Pradeu.
E l problema de la identidad del hom-
bre ha ocupado un lugar central en
losofa desde Scrates. En su resolucin
Odile Jacob; Pars, 2010. ech la psicologa su cuarto a espadas,
siendo el yo psicolgico objeto principal
de la disciplina. Desde hace algn tiempo,
la ciencia biolgica se muestra creciente-
mente interesada por desentraarlo. De
hecho, se repite hoy hasta la saciedad, y
con verdad slo parcial, que somos lo que
est escrito en nuestros genes. Mucho tie-
nen que decir tambin otros dominios de
la biologa, en particular la inmunologa
y la neurologa.
De entrada coinciden en proclamar la
unicidad de cada sujeto. Aunque todos
pertenezcamos a la misma especie y
compartamos atributos y caractersticas.
La diferencia gentica entre individuos

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resulta insignicante; las estructuras de No menos importante que el gen, re- los linfocitos B sean cada vez ms anes
su sistema inmunitario y nervioso son sulta su expresin para comprender el al antgeno.
las mismas. desarrollo y funcionamiento de un orga- De las mltiples combinaciones posi-
Nos abonamos al determinismo g- nismo. Tras el gen existe una maquinaria bles gnicas en la fecundacin, slo se
nico cuando reducimos la identidad de protenas que permite la realizacin de realiza una, la que dio origen al yo. Cada
personal al genoma, supuesto posee- tres etapas fundamentales: la transcrip- uno de nosotros es nico tambin desde
dor de nuestra singularidad. Mi cdigo cin del gen, su traduccin en protena el punto de vista fenotpico, constitu-
gentico, instalado en cada una de mis y la expresin de la protena en los com- yendo una de las principales manifesta-
clulas, contendra la explicacin de mi partimentos afectados. ciones fenotpicas de nuestra singulari-
apariencia, de mis rasgos, de mi carcter Conviene, asimismo, reparar en los tres dad el sistema HLA (Human Leucocyte
y de mi destino biolgico (las enferme- tipos de correlaciones que existen entre Antigen, antgeno leucocitario humano).
dades que me afectaran) e incluso del una mutacin gentica y la expresin Tal sistema, expresin de nuestra unici-
sino de mi descendencia. El organismo, de un carcter o de una enfermedad. Slo dad en los tejidos, desempea una fun-
en un momento dado, equivaldra al es- en casos muy raros, una mutacin genti- cin crtica en la aceptacin y el rechazo
tado del despliegue, en ese instante, de ca induce directamente una enfermedad; de los injertos o trasplantes. El sistema
informaciones contenidas en los genes. se trata de las enfermedades de transmi- HLA es el mejor ejemplo de diversidad
De esa idea fue representante avanzado sin autosmica dominante. Ejemplo de fenotpica; est constituido por nume-
Jacques Monod en su obra Le hasard et ese gen de determinacin nos lo ofrece rosos antgenos cuya combinacin es su-
la ncssit. Los conceptos de autono- la corea de Huntington. En el caso ms perior al 5 1020, una cifra netamente
ma y predeterminacin subyacen bajo frecuente, una mutacin gentica puede superior al nmero de seres humanos
dicha tesis. favorecer el desarrollo de una enferme- sobre la Tierra (6,3 109). De ese modo,
Contra la reduccin de la identidad dad, aunque sin inducirla; ocurre as con la posibilidad de encontrar dos indivi-
a la expresin de los genes escribieron, la diabetes. Se habla entonces con mayor duos idnticos desde el punto de vista
en 1984, Richard Lewontin, Steven Rose propiedad de genes de predisposicin. del sistema HLA es casi nula, si excep-
y Leon Kamin, que publicaron Not in Por n, a menudo se requieren muchas tuamos los gemelos monocigticos. El
our genes. Biology, Ideology and Human mutaciones sucesivas de un mismo gen sistema HLA constituye un genuino
Nature. No es legtimo pasar de la idea para que la enfermedad se desarrolle, carn de identidad del sujeto.
de que un gen influye en la manifesta- como en ciertos cnceres. Pero el sistema inmunitario de un
cin de un carcter al concepto de que El error del determinismo gentico individuo se construye y se diferencia,
lo determina, en el sentido de que el gen consiste, pues, en pensar que estamos pues depende del entorno en donde evo-
en cuestin sera la condicin necesaria genticamente predestinados, desde el luciona. Segn los viajes que efecte y
y suficiente para presentar tal carcter. da de nuestra concepcin, y que no po- los lugares donde resida, cada uno de
Adems, la mayora de los caracteres de- demos escaparnos del camino trazado nosotros se encuentra con una diversi-
penden de muchos factores, cada uno por nuestros genes. Antes bien, todo or- dad de antgenos diferente, que inducen
de los cuales est determinado por ge- ganismo, y en particular el hombre, se la produccin de anticuerpos que nos
nes diferentes. caracteriza justamente por su plastici- son propios y denen nuestro perl in-
Casos paradigmticos de dicha heren- dad, siempre abierto al cambio. munolgico. Cada individuo elabora sus
cia poligentica, as se llama el fenme- Un caso interesante de plasticidad propios receptores inmunitarios en el
no, son el color de la piel y el color de fenotpica es el de las mutaciones so- curso de su propia historia. Ni siquiera
los ojos. En el color de la piel intervienen mticas y, entre esas ltimas, las hi- dos gemelos univitelinos sern idnti-
varios genes sobre el metabolismo de la permutaciones experimentadas por los cos desde el punto de vista de su perl
melanina; otros inuyen sobre la distri- linfocitos B. Estas clulas inmunitarias inmunolgico.
bucin de ese pigmento (en los individuos segregan anticuerpos, las inmunoglo- En otro orden, nuestras conexiones
de piel negra, la melanina se deposita en bulinas. Para cumplir su misin, las in- nerviosas, numerosas y complejas ya al
todo el espesor de la epidermis); un ter- munoglobulinas deben interactuar de nacer, se modulan, y se conservan, a lo
cer grupo de genes responde de la canti- manera especca con los antgenos del largo de nuestra vida. El sistema nervio-
dad a producir de cada tipo de melanina agente microbiano. Y aqu se produce el so depende de nuestro entorno, de los
(esto es, de eumelanina, que es negra, y fenmeno crucial: en el organismo, los estmulos recibidos. En eso coincide con
de feomelanina, de color amarillo-rojizo); linfocitos B que portan las inmunoglo- el sistema inmunitario. Somos nicos en
por ltimo, habra genes que actuaran bulinas de supercie que reaccionan me- razn de las conexiones neuronales que
sobre la sntesis de las hormonas que in- jor (es decir, de la manera ms especca) vamos elaborando en el transcurso de
centivan la actividad de los melanocitos. con el antgeno presente son selecciona- los das. Y el cerebro de cada individuo
Al menos seis genes condicionan el color das y sufren mutaciones genticas su- posee 1011 neuronas y 1015 conexiones
de los ojos; algunos autores elevan a un cesivas (hipermutaciones), que lograrn diferentes.
centenar esa cifra. que las inmunoglublinas portadas por Luis Alonso

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