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Resea:

HELG, Aline. La
Educacin en Colombia:
1918-1957. Ed. Plaza Y Jans. UPN. 2001.
Carlos Eduardo Valenzuela
Echeverri
asesorpedagogico@fundacionconvivencia.org

Licenciado en Psicologa y Pedagoga


de la Universidad Pedaggica Nacio-
nal (2001); Especialista en Comuni-
cacin Educacin de la Universidad
Central (2004) y Magister en Estudios
Sociales de la Universidad Pedaggica
Nacional (2011).

El libro de Aline Helg relata deta- permite ahondar, como ella misma As, mediante la bsqueda en un pasa-
llada y exhaustivamente, desde una lo seala, en los orgenes del siste- do reciente, de explicaciones a las
perspectiva histrica, el devenir de la ma educativo actual, concedindonos dificultades que se encuentran hoy en
educacin en Colombia durante la pri- una lectura profunda, meticulosa y el sector educativo (p.13), este texto
mera mitad del siglo XX. Historia cuya crtica de los acontecimientos socia- contribuye a fortalecer las discusiones
narracin, la autora acompaa de un les y econmicos - industrializacin, que se desatan an actualmente en
anlisis complejo del proceso escolar expansin de la produccin del caf, Colombia alrededor de la educacin
nacional en su contexto poltico, social apertura al mercado mundial (sobre y su faceta poltica, social, econmi-
y econmico, esencial para la recons- todo norteamericano), llegada masiva ca, cultural e ideolgica; brindando
truccin de la historia colombiana de capitales extranjeros, urbanizacin, elementos de juicio muy relevantes
(Helg, 2001:13) cristalizacin de las estructuras socia- para comprender su trnsito histrico,
les y polticas - (p.13) que marcaron signado por mltiples dicotomas y
Helg, al explorar este periodo his- y an marcan significativamente el discordancias, producto de una socie-
trico de la educacin del pas, nos acontecer de la educacin. dad incomunicada desde su interior.
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Para anclar la panormica visin que Aline propone la situacin difera en gran medida de la onerosa
en los presupuestos de su trabajo, concentra dicho situacin antioquea, la mayora de la poblacin
estudio en los niveles de primaria y secundaria de -viva- en condiciones miserables y -dependa- de los
la enseanza pblica y privada, subrayando con terratenientes, que no -hacan- nada por desarrollar la
especial nfasis las consecuencias de una aguda educacin (p.46). Este tipo de disparidades tenda a
estratificacin social que pone de manifiesto ince- incrementar la ausencia de jurisdiccin por parte
santes antagonismos al interior de la escuela, del Estado en ciertas regiones.
escindida en pblica - privada; rural - urbana; con-

RESEA
fesional - laica. Lucha de opuestos cuyo punto en De otro lado, con relacin a la implementacin de
comn, paradjicamente los divide: el pas. la enseanza primaria, tanto en escuelas rurales
como urbanas, segn la legislacin colombiana de
La obra reseada se divide en cuatro captulos: 1904, advertimos como empiezan a hacerse visibles
Alfabetizacin, enseanza e instituciones esco- aquellas dicotomas dentro de las cuales, la escuela
lares en el primer tercio del siglo XX; iniciacin comienza a ser jalonada por diversos sectores e
de un proceso de reformas escolares; el gobierno intereses encontrados: No era muy claro el deslinde
de Alfonso Lpez Pumarejo 1934-1938 y expan- de unas y otras: se consideraba un establecimiento
sin escolar y transformaciones estructurales. Por urbano si se encontraba situado en una ciudad o cabe-
supuesto, antes de dar cuenta de cuarenta aos
de historia de la educacin colombiana, Helg nos
cera de distrito; rural si se hallaba localizado a ms
de 3 Klms de toda ciudad o cabecera... La diferencia 63
contextualiza en relacin con los proyectos de principal entre las dos categoras de establecimientos
escolarizacin contemplados por los gobiernos de estaba en su programa de estudios. La escuela urbana
turno durante la segunda mitad del siglo XIX, con abarcaba seis aos... La escuela rural no comprenda
lo cual, al acceder al siglo XX, su anlisis se muestra sino tres aos de estudio (p.48).
perfectamente simtrico en trminos histricos.
Las diferencias entre estas dos categoras empe-
Ahora bien, en trminos generales, con respecto zaron a hacerse abismales, (...)Quin aceptara las
al contenido del texto, encontramos un recuento miserables condiciones de aislamiento en el campo?,
minucioso de la orientacin que adquiere la pol- quin se contentara con salarios mensuales infe-
tica educativa de entonces (primer tercio del siglo riores a 30 pesos, mientras los maestros urbanos
XX) en lo concerniente a la paulatina y desigual ganaban 45 pesos? (p.51) lo cual, solidifica la idea
implementacin de la legislacin escolar de 1903- concluyente de Helg al afirmar que ...En el primer
1904. Desde aqu se empiezan a hacer visibles las tercio del siglo XX poco importaba la escuela en
causas determinantes del precario y polarizado los campos colombianos (p.54) circunstancias cuyo
proceso de alfabetizacin de los colombianos, mar- impacto repercutira notablemente, junto con otras
cado por duros regionalismos e intereses econmi- desigualdades, en el desarrollo poltico y social de
cos, ...desde la independencia, el capital acumulado la nacin.
por los comerciantes antioqueos haba contribuido
ampliamente al financiamiento del Estado. En com- De igual manera, en lo concerniente al papel del
pensacin los comerciantes recibieron grandes exten- Estado colombiano y su responsabilidad pblica
siones de tierras vrgenes... (p.43) Ello contribuy frente a la escuela, la historiadora devela la ambi-
en gran parte a que en ese periodo de expansin gedad propia del gobierno al tratar de definir los
los dirigentes antioqueos se interesaran en desa- linderos entre educacin pblica y privada, sugi-
rrollar la educacin (p.44). Por otro lado, en otros riendo que el calificativo de oficial no pasaba de
departamentos como Magdalena y Bolvar, donde ser un simple eufemismo: La calificacin de oficial
o de pblica no significa una ensean- lacin escolar de 1903-1904 como que les permite competir con las lites
za difundida por el Estado en oposicin los posteriores procesos de reforma europeas o norteamericanas (p.297).
a una enseanza privada dada por los educativa, los cuales, respondan ms a
particulares. De hecho, el colegio era intereses exgenos relativos a las con- A la luz de este ltimo enunciado, cuya
oficial si sus edificios eran de propiedad diciones econmicas y financieras del importancia radica en el duro sem-
de la nacin o eventualmente del depar- pas que al objetivo de consolidar una blante que Helg lleva a cabo a prop-
tamento. Pero la enseanza oficial no identidad nacional: En realidad conser- sito del sistema educativo colombiano
exista... el Estado confiaba la direccin vadores y liberales utilizan la educacin a lo largo del primer tramo del siglo
de sus establecimientos a particula- en su lucha por la hegemona poltica y XX, son distintos los cuestionamientos
res o con frecuencia a congregaciones la obtencin de puestos administrativos, que aparecen en relacin con el carc-
religiosas (p. 73). En efecto, el Estado, en particular durante los periodos en que ter que la educacin revela en nuestro
ante la ausencia de escuelas norma- el poder pasa de un partido a otro. Pero contexto actual.
les para maestros, deleg la funcin cuando la amenaza social o los impe-
educativa a cuatro tipos de colegios: rativos del desarrollo lo exigen, olvidan Probablemente el contenido de las
Colegios laicos dirigidos por colombia- sus divergencias y proponen polticas dicotomas descritas por Helg al deli-
nos; establecimientos de corte liberal comunes (p.295). Finalmente, aunque near la naturaleza del sistema educa-
en contrava de la enseanza catli- son muchos los aspectos a tener en tivo de principios del siglo pasado no
ca convencional; colegios extranjeros cuenta en el libro La Educacin en sea el mismo que encara el tipo de
laicos fundados por norteamericanos, Colombia: 1918-1957 en virtud de brechas que enfrentamos hoy por hoy,
alemanes e ingleses y, finalmente, los la valiosa radiografa histrica que pero la lgica de la desigualdad, dis-
colegios confesionales dirigidos por representa para el anlisis educativo y tintiva de tales brechas sigue vigente,
congregaciones catlicas, los cuales por qu no, poltico y social de nuestra diluida en multiplicidad de mbitos
constituan alrededor del 50% de nacin, cabe destacar la siguiente con- concernientes a la educacin: cobertu-
todas las instituciones secundarias. clusin de Helg: Las profundas brechas ra, calidad, evaluacin, en fin.
existentes en la sociedad colombiana se
Al respecto de la influencia del cato- reflejan pues en el sistema educativo. De hecho, se sigue en deuda con la
licismo en la educacin del pas, Helg La separacin ms visible es el deslinde idea misma de un sistema escolar
permanentemente subraya la inge- rural/ urbano, porque marca tanto las unificado que combata los niveles de
rencia de la Iglesia en las polticas clasificaciones estadsticas como los pro- inequidad a los que nos aboca una
educativas del Estado, interviniendo, gramas escolares. Como el pueblo era a racionalidad poltica como la presente
arbitraria y autoritariamente, en deci- comienzos del siglo en su mayora rural, cuyo norte no hace ms que responder
siones cruciales atinentes al progreso esta separacin enmascara una divisin a las demandas del mercado global y,
de la educacin. No en vano la autora pueblo/ lite. A medida que el xodo en particular, a la serie de intereses
afirma Para comprender a Colombia rural se acelera despus de 1945 esta partidistas de turno. Ahondar en tales
sera necesario entonces repensar algn fisura se expresa en la educacin por fenmenos excedera los linderos de
da su historia desde el punto de vista una divisin pblica/ privada. El Estado la presente resea, no obstante, cabe
de la evolucin de la Iglesia Catlica que se encarga de otorgar una educacin invitar a nuestros lectores a no per-
todava hoy pesa gravosamente sobre la civilizadora y una formacin manual al der de vista los valiosos aportes que
sociedad y sus instituciones. (p.306). pueblo, en tanto que la Iglesia y el sector un ejercicio historiogrfico como el
privado laico suministran a las clases hecho por Helg contina concediendo
La constante lucha entre partidos pol- medias una formacin que las preparan a los analistas de la educacin en
ticos, Iglesia y Estado por el poder, para los empleos del sector privado Colombia.
atraves tanto el origen de la legis- terciario y a las lites una educacin

RESEA
Fundacin Convivencia www.fundacionconvivencia.org/ 64
Catedra de Paz
Decreto 1038 de 2015
Fomenta el proceso de apropiacin de conocimientos y competencias relacionados con el
territorio, la cultura, el contexto econmico y social y la memoria histrica.

Desarrollo sostenible: como


Educacin para la paz: la Cultura de la paz:sentido aquel que conduce al crecimien-
apropiacin de conoci- y vivencia de los valores to econmico, la elevacin de la
mientos y competencias ciudadanos, los Derechos calidad de la vida y al bienestar
ciudadanas para la con- Humanos, el Derecho In- social, sin agotar la base de recur-
vivencia pacfica, la parti- ternacional Humanitario, la sos naturales renovables en que se
cipacin democrtica, la participacin democrtica, sustenta, ni deteriorar el ambiente
construccin de equidad, la prevencin de la violencia o el derecho de las generaciones
el respeto por la pluralidad, y la resolucin pacfica de los futuras a utilizarlo para la satisfac-
los Derechos Humanos y el conflictos. cin de sus propias necesidades, de
Derecho Internacional Hu- acuerdo con el artculo3de la Ley
manitario. 99 de 1993.