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FUNCIONES MENTALES SUPERIORES

ANATOMIA DEL FRONTAL


DEFINICIN

Y FUNCIONES ESTAN EN LAS HOJAS.


FUNCIONES DEL FRONTAL

El lbulo frontal humano est ampliamente


relacionado con funciones tan importantes
como el lenguaje, el control de las acciones
motoras y las funciones ejecutivas, de manera
que, si es lesionado, la persona puede sufrir
graves problemas de los que hablaremos
tambin en este artculo.
El lbulo frontal llega desde la parte ms
anterior del cerebro hasta la cisura de
El lbulo frontal, y en especial la corteza
Rolando (o cisura central) donde comienza el
prefrontal, es el rea cortical ms
lbulo parietal y, por los lados, hasta la cisura
ampliamente conectada con el resto del
de Silvio (o cisura lateral) que lo separa el
cerebro. Las conexiones principales son las
lbulo temporal.
siguientes:

Conexiones frontales crtico-corticales.


Recibe y enva informacin al resto de
lbulos. Las ms importantes son las
conexiones frontotemporales, que estn
relacionadas con la actividad audioverbal y
las frontoparietales, relacionadas con el
control y regulacin de la sensibilidad
cutaneo-cinestsica y el dolor.

Conexiones frontales crtico-subcorticales.


-Conexiones fronto-talmicas.
Ncleos talmicos centrolaterales que
conectan con el crtex precentral.
Ncleo talmico dorsomedial que conecta con
En cuanto a la anatoma del lbulo frontal la corteza prefrontal, relacionada de alguna
humano, cabe decir que es muy voluminosos forma con la memoria.
y tiene forma de pirmide. Puede ser dividido Ncleo talmico ventral anterior que conecta
en corteza precentral y prefrontal: con el crtex frontal lmbico (rea cingulada).
-Conexiones fronto-lmbicas. Facilitan la
La corteza precentral est compuesta por la regulacin emocional y afectiva a travs de
corteza motora primaria (rea 4 de secreciones neuroendocrinas y
Brodmann), la corteza premotora y la motora neuroqumicas.
suplementaria (rea 6 de brodmann). Esta -Circuitos fronto-basales. En estos circuitos
zona es bsicamente motora y controla los se conectan algunas secciones del lbulo
movimientos fsicos del cuerpo frontal con el estriado, el globo plido y el
(programacin e iniciacin del movimiento) tlamo:
as como los movimientos necesarios para *Circuito motor, relacionado con el control de
producir el lenguaje y la postura y la los movimientos.
orientacin corporal. *Circuito oculomotor, relacionado con la
asociacin entre nuestros movimientos y la
La corteza prefrontal, es la zona de posicin de los objetos identificada a travs
asociacin, se compone de corteza de la vista.
dorsolateral, ventrolateral y orbitofrontal, y *Circuito prefrontal dorsolateral, relacionado
sus funciones estn relacionadas con el con las funciones ejecutivas.
sistema ejecutivo, como el control y manejo *Circuito prefrontal cingulado, relacionado
de las funciones ejecutivas. con las respuestas emocionales.
A groso modo se podra decir que el lbulo FUNCIONES DEL LBULO FRONTAL
frontal recibe inputs de las zonas encargadas
del procesamiento sensorial de la informacin El lbulo frontal cumple mltiples funciones
y enva outputs a las zonas encargadas de dar que se pueden resumir en:
una respuesta, sobre todo motoras.
Funciones ejecutivas:
La corteza prefrontal o Simulacin virtual de la conducta a realizar a
travs de experiencias y previas y del
La corteza prefrontal es la ltima zona en aprendizaje vicario.
desarrollarse del lbulo frontal y o Fijacin de una meta y de los pasos que hay
del cerebro en general. Esta rea es que seguir para completarla.
especialmente importante porque cumple o Planificacin, coordinacin y puesta en
funciones sin las cuales no seramos eficaces marcha de las conductas necesarias para
en nuestro da a da, como planificar y alcanzar el objetivo.
organizar las conductas futuras. o Mantenimiento de los objetivos a lo largo de
todo el proceso hasta alcanzar la meta. Aqu
Tiene forma de pirmide, al igual del lbulo estn involucradas la memoria de trabajo y la
frontal, y tiene una cara interna, otra externa atencin sostenida.
y otra interior. o Inhibicin del resto de estmulos que no
tengan que ver con la meta y que puedan
En cuanto a las conexiones que establece con interferir con ellas.
el resto de estructuras, hay tres circuitos o Coordinacin de todos los sistemas
principales: necesarios para realizar las acciones
1. Circuito prefrontal dorsolateral. Va hasta la necesarias, como el sensorial, el cognitivo y
zona dorso-lateral del ncleo caudado. Desde el conductual.
aqu se conecta con el globo plido dorso- o Anlisis de los resultados obtenidos y, si es
medial y con la sustancia negra. Estos necesario, modificacin de los patrones de
proyectan a los Ncleos Talmicos dorso- conducta en base a estos resultados.
medial y ventral-anterior, y de ah vuelven a Funciones sociales:
la corteza prefrontal. o Inferencia de las intenciones y pensamiento
2. Circuito orbitofrontal. Proyecta al ncleo
de los dems. Esta capacidad se
caudado ventromedial, despus al globo
denomina teora de la mente.
plido y a la sustancia negra ventro-medial,
o Reflexin acerca de nuestros conocimientos e
de ah pasa a los ncleos talmicos ventral-
intereses y capacidad para comunicarlos.
anterior y dorso-medial y finalmente vuelve a
Funciones emocionales:
la corteza prefrontal.
o Control de los estmulos reforzadores para
3. Circuito cingulado anterior. Proyecta al
cuerpo estriado ventral, este tiene conexiones motivarnos a realizar las conductas y
con el globo plido, el rea tegmental ventral, procesos cognitivos que debamos realizar.
la habnula, el hipotlamo y la amgdala. o Regulacin de los impulsos.
Finalmente vuelve a la corteza prefrontal. o Consciencia de las emociones.
A esta zona se le atribuye las funciones de Funciones motoras:
estructurar, organizar y planificar la conducta. o Secuenciacin, coordinacin y ejecucin de
las conductas motoras.
El paciente sufre los siguientes fallos si se Funciones lingsticas:
lesiona esta rea: o Habilidad para entender el lenguaje de los
Fallos en la capacidad selectiva. dems y producir el nuestro propio.
Fallos en la actividad sostenida. A continuacin se describir con mayor
Dficits en la capacidad asociativa o profundidad las funciones ejecutivas por su
en la formacin de conceptos. gran importancia en los humanos.
Dficits en la capacidad de
planificacin.
LBULO PARIETAL (es decir, la ms alejada de la zona superior
Se encuentra entre los lbulos frontal y de la cabeza), procesa informacin sobre el
occipital (de coloramarillo en la imagen). Se "qu" de lo que se ve, es decir, el contenido
encarga principalmente de procesar de la visin.
informacin sensorial que llega de todas las El segundo canal, que va hacia la parte frontal
partes del cuerpo, como el tacto, la sensacin a travs de la zona dorsal (cercana a la
de temperatura, el dolor y la presin, y es coronilla), procesa el "cmo" y el "dnde" de
capaz de relacionar esta informacin con el lo que se ve, es decir, aspectos del
reconocimiento de nmeros. Tambin hace movimiento y la localizacin en un contexto
posible el control de los movimientos gracias ms amplio.
a su cercana a los centros de planificacin LBULO TEMPORAL
del lbulo frontal. Los lbulos temporales de cada hemisferio se
Adems, recibe informacin visual encuentran a los laterales del cerebro,
proveniente del lbulo occipital y trabaja dispuestos horizontalmente y pegados a las
creando asociaciones entre este tipo de datos sienes (uno de ellos aparece marcado
y otros inputs provenientes de otras reas. en verde en la imagen). Reciben informacin
LBULO OCCIPITAL de muchas otras reas y lbulos del cerebro y
En los seres humanos, es el menor de los sus funciones tienen que ver con
cuatro principales lbulos del cerebro y se la memoria y el reconocimiento de patrones
encuentra en la zona posterior del crneo, en los datos provenientes de los sentidos. Por
cerca de la nuca (aparece pintado de rojo en lo tanto, juega un papel en el reconocimiento
la ilustracin). Es la primera zona de la de rostros y voces, pero tambin en el
neocorteza a la que llega la informacin recuerdo de palabras.
visual. Por lo tanto, tiene un papel crucial en NSULA
el reconocimiento de objetos cuya luz es La nsula es una parte de la corteza que queda
proyectada sobre la retina, aunque por s oculta entre el resto de lbulos del cerebro y
misma no tiene la capacidad para crear para verla, es necesario apartar entre s los
imgenes coherentes. Estas imgenes son lbulos temporal y parietal. Es por eso que
creadoas a partir del procesamiento de estos frecuentemente no es tenida en cuenta como
datos en unas zonas del cerebro llamadas un lbulo ms.
reas de asociacin visual. Est pegada a estructuras encargadas de hacer
El lbulo occipital manda informacin sobre posible la aparicin de emociones y
la visin hacia otros lbulos cerebrales a probablemente se encarga de mediar entre
travs de dos canales de comunicacin estas y los procesos cognitivos que se realizan
diferentes. en el resto de lbulos del cerebro.
El primero de ellos, que va hacia la zona
frontal del cerebro a travs de la zona ventral