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2. Antecedentes de la Andragoga.

Malcolm Knowles y la visin andraggica

La importancia de la andragoga en el mundo actual

Ante el crecimiento desmedido de la matrcula educativa, debido


principalmente a la fuerte presin social y econmica existente por obtener un
ttulo que permita el acceso a mejores oportunidades y, especficamente, en el
caso de miles de personas adultas que deciden regresar al mbito acadmico,
la andragoga se ha convertido en un tema actual y de suma importancia para
la educacin.

En das pasados, se firm en nuestro pas "el acuerdo por la calidad de la


educacin", por algunos de los actores de este campo (S.N.T.E., gobierno,
asociaciones de padres de familia, etc.) y en l se puede vislumbrar la re-
atencin hacia esta especie lamentablemente descuidada que es el sector
adulto de la poblacin, y donde es fundamental incluir a la andragoga como un
aspecto terico de primer orden para llevar a cabo esta tarea. Por tal motivo,
se hace necesario analizar este imprescindible concepto dentro de la educacin
para adultos.

El inicio de la educacin

Hace cientos de aos, maestros como Confucio, Platn y Aristteles, retaban a


sus alumnos a crecer intelectual y personalmente- travs de un dilogo en el
cual los enfrentaban de manera activa a sus propias creencias y prejuicios. Con
el paso del tiempo, por desgracia, esta actitud hacia el proceso educativo fue
desapareciendo y, hoy en da, los espacios educativos se reducen a meros
lugares donde se privilegia la memorizacin y la recuperacin incesante de
datos que no slo restringen el acceso a nuevos conocimientos, sino que
perpeta en los estudiantes la preferencia hacia las actitudes pasivas o de
meros receptores de juicios que no han sido discutidos ni -mucho menos-
refutados.

Esta actitud hacia el conocimiento est siendo hoy en da retada por una nueva
corriente que tiene su antecedente en los trabajos realizados en la segunda
dcada del siglo XX por Edward Lindeman, quien objet la substitucin vicaria
del aprendizaje que realizan los centros escolares y que impide una visin
primaria del conocimiento y no secundaria- por parte de los alumnos. Esta
visin de la educacin contribuy ampliamente al desarrollo de la andragoga
un campo distintivo de estudios enfocado hacia la enseanza y aprendizaje de
los adultos.
Historia de la andragoga

El trmino "andragogik" (del griego andr, hombre) fue utilizado por primera vez
en 1833 por el filsofo alemn Alexander Kapp para describir algunos
elementos de la teora filosfica de Platn y ha sido contrastada con la
pedagoga como puede notarse en el siguiente cuadro:

PEDAGOGA VS. ANDRAGOGIA

Malcolm Knowles y la visin andraggica

PEDAGOGA VS. ANDRAGOGIA

El aprendiz

Experiencia del aprendiz

Disponibilidad para aprender

Orientacin al aprendizaje

Fue Malcolm Knowles, quien en 1970 retom y ampli este concepto al escribir
"The adult learner: a neglected species" (El aprendiz adulto: una especie
descuidada), en donde dio inicio al estudio del auto-aprendizaje (al que defini
como una caracterstica y un proceso del ser humano adulto) as como al
abordaje del tema de la educacin para adultos, a travs de la libertad, la auto-
motivacin y el conocimiento de la responsabilidad propia durante el proceso
de aprender. Esta visin del aprendizaje debe mucho al trabajo del psiclogo y
terapeuta Carl R. Rogers (conocedor del trabajo de Lindeman y de Dewey a
travs de su maestro, W.H. Kilpatrick) y constituy, sobre todo, una aportacin
fundamental a la andragoga.

La incorporacin de los diferentes objetivos que contempla la andragoga dan


una buena idea del porqu de la incorporacin de sta en cualquier programa
de educacin para adultos. Estos son:

Adquirir una comprensin madura de s mismos: entender sus necesidades,


motivaciones, intereses y capacidades, aceptndose y respetndose
objetivamente por lo que son y luchando por ser mejores.

Desarrollar una actitud de aceptacin, amor y respeto hacia otros: esta meta
involucra aprender a distinguir entre la gente y sus ideas y a cuestionar sus
ideas sin amenazar a las personas. Idealmente, esta actitud trascender hacia
la empata y el sincero deseo de ayudar a otros.

Desarrollar una actitud dinmica hacia la vida: en este punto es importante


aceptar el hecho del cambio y de que todas las personas cambian, adquiriendo
el hbito de mirar cada experiencia como una oportunidad de aprender y
volverse ms hbiles durante este aprendizaje.

Aprender a reaccionar ante las causas, no los sntomas ni la conducta: las


soluciones de los problemas se encuentran en sus causas no en sus sntomas.

Adquirir las habilidades necesarias para desarrollar su potencial personal.


Cada individuo tiene capacidades que, si se descubren, contribuirn a su
bienestar y al de la sociedad. Adquirirlas requiere habilidades de muchos tipos
vocacionales, sociales, recreativos, cvicos, artsticos, etc.-. Una meta de la
educacin debera ser proporcionar a cada individuo estas habilidades para
que haga un uso total de sus capacidades.

Entender los valores esenciales de la experiencia humana: familiarizarse con


el conocimiento humano, las grandes ideas, las grandes tradiciones del mundo
en el que viven, entendiendo y respetando los valores que conservan juntos a
los hombres.

Comprender a su sociedad y dirigir el cambio social: saber suficiente sobre


su gobierno, economa, poltica internacional y otros aspectos de orden social
para tomar parte en ellos inteligentemente.
Como se desprende de los puntos anteriores, es necesario que los programas
de educacin para adultos contemplen estas metas como su gua fundamental,
y ser exitoso en la medida en que los participantes en la creacin, desarrollo y
ejecucin del mismo estn conscientes de mantenerlas presentes y vigentes
dentro de cada paso que den en el transcurso de esta tarea..

FUENTES DE CONSULTA

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2.1. Panorama General de las teoras del aprendizaje.

Las teoras de la instruccin, instruccionales o de la enseanza, constituyen el


complemento de las necesidades de explicacin o fundamentacin cientfica
del proceso de enseanza-aprendizaje.

Ya en las secciones anteriores abord el contexto general de las principales


teoras que dan fundamento a una de las partes del binomio aludido. Es decir,
he expuesto un panorama general de teoras que explican el aprendizaje.

En seguida presentar inicialmente, a grandes rasgos tambin, las


caractersticas de cuatro de las ms conocidas teoras de la enseanza,
tambin llamadas de la instruccin.

- Teora del aprendizaje por descubrimiento

- Teora instruccional eclctica

- Teora instruccional sistmica

- Teora del aprendizaje significativo

Obsrvese el cuadro siguiente.


MOMENTO TEORIAS REPRESENTANT
DEL ES
PROCESO

CONEXIONISMO Edward L.
Thorndike
APRENDIZAJ
E
CONDUCTISMO John B. Watson

NEOCONDUCTISMO Y Burrhus F.
CONDICIONAMIENTO OPERANTE Skinner

PROCESAMIENTO HUMANO DE LA Atkinson y R.


INFORMACIN Shiffrin

GESTALT K. Koffka y W.
Khler

PSICOGENTICA Jean Piaget

PSICOLOGA DIALCTICA Lev S. Vygotski

PSICOLOGA GENTICO-DIALCTICA Henri Wallon

APRENDIZAJE POR DESCUBRIMIENTO Jerome S. Bruner

ENSEANZA
INSTRUCCIONAL ECLCTICA Albert Bandura

INSTRUCCIONAL SISTMICA Robert Gagn


APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO David P. Ausubel

El norteamericano Jerome Seymour Bruner (1915 - ), actualmente profesor de


la Universidad de Oxford, en Inglaterra, afirma que las teoras de la enseanza,
de la instruccin o instruccionales, deben ocuparse de la organizacin y
sistematizacin del proceso didctico, a partir del establecimiento de dos
componentes: uno de carcter normativo y otro de carcter prescriptivo.

El componente normativo estara constituido por los criterios y el


establecimiento de las condiciones necesarias para la prctica de la
enseanza; mientras que el componente prescriptivo lo integraran las reglas
para obtener, de una manera eficaz, los conocimientos y las destrezas.

Para conferirle un carcter cientfico a una teora de la enseanza debe sta


observar validez en lo emprico y consistencia en la lgica de su estructura
interna.

En este sentido una teora, instruccional debe ser integradora de la teora y la


prctica de la enseanza, pues una de las caractersticas bsicas de una teora
de la instruccin es la de su capacidad para vincular los factores y elementos
constitutivos de un proceso didctico, tales como los objetivos, los contenidos,
las actividades programadas, los recursos empleados, la evaluacin, las
relaciones sociales existentes en el aula y en la escuela, etc.

La verdadera y trascendental importancia de las teoras de la instruccin es la


de constituir una alternativa, y al mismo tiempo un modelo, de la posibilidad
del mejoramiento del proceso de enseanza-aprendizaje, y la de eliminar el
estigma de que ste es casi absolutamente prctico, asistemtico y hasta
incoherente. Con la aplicacin de las teoras de la instruccin, el proceso de
enseanza-aprendizaje se perfilara como una verdadera actividad con carcter
cientfico, pues resultara posible la prediccin efectiva y la innovacin reflexiva
y fundamentada.

Teora del aprendizaje por descubrimiento

Esta teora fue concebida por el ya citado Jerome S. Bruner, y el espritu de ella
es la de propiciar la participacin activa del alumno durante el proceso de
enseanza-aprendizaje, a partir de la consideracin de que un aprendizaje
efectivo depende, bsicamente, de que un problema real se presente como un
reto para la inteligencia del alumno, motivndolo a enfrentar su solucin, y an
a ir ms all, hasta el fin primordial del aprendizaje que consiste en su
transferencia.

Resulta importante destacar el hecho de que en la mayora de los aspectos a


tratar, Bruner coincida con las ideas expuestas por Jean Piaget y su
colaboradora Barbel Inhelder.
Para Bruner, el desarrollo intelectual del alumno depende directamente de que
ste domine ciertas tcnicas. En este dominio deben considerarse como
determinantes dos factores: la maduracin y la integracin.

La maduracin le permite al alumno representarse al mundo de estmulos


desde tres dimensiones, que se van perfeccionando de manera progresiva:

- La accin.

- La imagen.

- El lenguaje simblico.

La integracin consiste en el empleo de grandes unidades de informacin para


la resolucin de problemas.

En su proceso de desarrollo, el nio percibe al mundo en tres formas


consecutivas, mismas que guardan una estrecha analoga con los estadios del
desarrollo cognitivo propuestos por Piaget. Las formas que Bruner seala son:

- La forma enativa, que consiste en realizar la representacin de sucesos


pasados, por medio de la respuesta motriz.

- La forma icnica, que depende tanto de respuestas motrices, como del


desarrollo de imgenes representativas y secuenciadas de una determinada
habilidad.

- La forma simblica, misma que tiene en el lenguaje, su expresin ms


objetiva, pues el lenguaje es un instrumento de cognicin, a la vez que un
medio para representar y transformar la experiencia del mundo. En esta forma
de representacin simblica, los objetos no necesitan estar presentes en el
campo perceptivo del nio, ni ofrecer un orden determinado.

Bruner considera, pues, al lenguaje como el instrumento para superar el


concepto de hombre natural.

Este autor defiende la posibilidad de la enseanza de cualquier cosa a un


alumno, bajo la condicin de que la enseanza se realice en el lenguaje del
propio alumno.

Los contenidos a ensear deben ser percibidos por el alumno como un


aprendizaje importante y significativo, en el que l tendr una accin
determinante.

Bruner expresa sintetizadamente su teora afirmando que debe tenerse en


cuenta que si la mayor aptitud del hombre es su superioridad intelectual,
tambin debe tenerse presente el valor que, personalmente, le representa un
hecho descubierto por l mismo.
Por ello Bruner afirma que el descubrimiento realizado por un nio es
semejante (como proceso) al descubrimiento que, en su laboratorio, realiza un
cientfico.

Bruner tambin menciona la existencia de cuatro grandes ventajas en la


manera heurstica e hipottica de presentar el material de enseanza:

- La potencia intelectual. El descubrir y resolver problemas por parte del


alumno, habilita su capacidad de construccin y organizacin racional de los
elementos de un problema.

- Las motivaciones intrnseca y extrnseca. El alumno se recompensa con los


efectos de sus propios descubrimientos.

- El aprendizaje y la heurstica del descubrimiento. Slo se aprende realmente a


travs de la solucin de problemas y el inters-esfuerzo por descubrir.

- La memoria. El alumno retiene con mayor facilidad lo aprendido si l mismo


organiza sus materiales y procesos respectivos.

Teora instruccional eclctica

Esta teora es obra del psiclogo norteamericano Albert Bandura, nacido en


1925 y doctorado por la Universidad de Iowa.

Desde un principio, Bandura realiz trabajos que pretendan cambiar la


orientacin tradicional de las teoras del aprendizaje, trabajos que culminaron
con la presentacin de una alternativa estructurada: la teora del aprendizaje
observacional o modelado, misma que pondera el valor de los fenmenos
sociales en el proceso del aprendizaje.

En sntesis, la teora del aprendizaje observacional puede apreciarse en los


puntos siguientes:

El alumno retiene en su memoria las imgenes y cdigos verbales, producto de


la transformacin de la conducta del modelo observado, adems de otros
estmulos externos.

La conducta original se reproduce, guiada siempre por la combinacin que se


realiza entre las imgenes y los cdigos retenidos en la memoria y algunos
indicios ambientales.

As, para una reproduccin o imitacin correcta se hace necesario que el


alumno:

- considere la conducta del modelo,

- realice una codificacin adecuada de las imgenes,


- las retenga en la memoria y

- sea poseedor de la capacidad motora indispensable para realizar las acciones,


las que, adems, requerirn de algn estmulo o refuerzo que afecte a la
realizacin, pero no al aprendizaje en s.

Lo anterior constituye la base de los ltimos trabajos de Bandura, afinados en


la denominada teora eclctica de la instruccin, hacia finales de la dcada de
1960, y que recibe este nombre por la razn de que el autor rescata varias
ideas correspondientes al conductismo combinndolas con otras de corte
cognitivista, enfatizando siempre el papel preponderante de la sustitucin, el
simbolismo y la autorregulacin del funcionamiento fisiolgico del alumno, ya
que todos los fenmenos de aprendizaje experiencial son, potencialmente,
susceptibles de sustitucin o de imitacin.

De tal manera que un alumno puede cambiar patrones de comportamiento a


travs de la simple observacin, la cual es factible convertir, incluso, en un
condicionador de las respuestas emocionales del educando, en virtud de las
reacciones afectivas cuyas fuentes son los modelos productores de
experiencias agradables o desagradables.

Un ejemplo que Bandura expone para demostrar lo anterior e la alusin al


procedimiento que los adultos emplean para evitar en los nios el miedo por
cosas o situaciones a las que no deben temer.

Los nios aprenden a no tener miedo, simplemente observando cmo el adulto


interacta con las cosas o situaciones que producen temor en el nio.

La inversin de estas circunstancias puede derivar en lo contrario: provocar


mayores miedos e inhibiciones.

Esta teora ha sido empleada en las tcnicas de modificacin de conductas, en


el desarrollo de la personalidad y en el aprendizaje de valores.

Bandura alude con el nombre de determinismo recproco, al funcionamiento


psicolgico consistente en la interaccin que se produce, de manera continua,
entre la conducta personal del alumno y el determinismo del medio ambiente.

Aceptando que C significa comportamiento; F, funcin; A, alumno; M, medio


ambiente y la interdependencia su inicial I, el conductismo clsico expresara la
frmula C=F(AM), misma que se expresara: el comportamiento es igual a la
funcin del alumno y del medio ambiente.

Bandura propone, en su lugar, la frmula C=F(IAM), es decir, el


comportamiento, no considerando aisladamente las funciones del alumno y del
medio ambiente, sino como la funcin de la interaccin de ambos.

La teora de Bandura presenta la siguiente secuencia:


Teora sistmica de la instruccin

La teora sistmica de la enseanza, como tambin se le conoce, se debe a la


idea de Robert Gagn, y consiste, como resulta indicativo en su nombre, en la
aplicacin de la teora general de sistemas al campo educativo.

La teora general de sistemas (TGS), aparece durante los aos de la dcada de


1930, originalmente aplicada a la biologa y a la unificacin de las ciencias, con
las tesis presentadas por Ludwig von Bertalanffy (1901-1972).

El pensamiento sistmico puede integrarse en una especie de totalidad, a


partir de la confluencia de los siguientes campos:

El concepto de sistema abierto y la filosofa biolgica de Bertalanffy.

Los conceptos de retroalimentacin y de automacin, derivados de las


investigaciones que sobre la ciberntica han realizado Norbert Wiener y
W. Ross Ashby. Ntese el empleo de automacin y no de automatizacin,
ya que, segn estos autores, la automatizacin alude a la construccin
de mquinas para el trabajo, sin la aportacin del trabajo del hombre,
mientras que el trmino automacin es definido como el diseo de
sistemas en los que habrn de intervenir tanto el hombre como las
mquinas.

La teora de Shanon, Weaber y Cherry, sobre la informacin y las


comunicaciones.

La llamada investigacin de operaciones, de E. C. Williams,


institucionalizada actualmente en Inglaterra.

La teora de juegos, estructurada por John von Neumann y Oskar


Morgenstern.

Las tcnicas ideadas por Jay Forrester, para la simulacin de procesos


sociales y ambientales por medio de la computadora.

Bertalanffy, el principal exponente de la TGS, en oposicin al pensamiento de


Isaac Newton y de Ren Descartes, adopta una posicin aristotlica al afirmar
que el todo constituye algo ms que la simple suma de sus partes, y para
defender esa apreciacin realiza las siguientes aseveraciones:

- Los fenmenos complejos no pueden ser explicados a partir de la suma de las


propiedades de procesos individuales.
- El modelo tradicional de Newton y Descartes, nicamente posibilita el anlisis
de la relacin existente entre dos o tres variables, pero no si las variables son
en un nmero mayor.

- La interaccin de las unidades individuales correspondiente a un nivel de la


realidad, le permiti afirmar que el carcter fundamental de un objeto viviente
es su organizacin y, por ello, trasciende a sus partes, advertidas
separadamente.

Deriv, as, la primera nocin de sistema, interpretado ste como la disposicin


de elementos interrelacionados que interactan permanentemente,
constituyendo un todo.

Un sistema, entendido as, puede referirse a un dispositivo ciberntico o


tecnolgico, y hasta un grupo social determinado.

La aceptacin que tuvieron estos y otros conceptos, propici que, en el ao de


1954, se fundara la Sociedad para el Progreso de la Teora General de
Sistemas, cuyos objetivos bsicos e iniciales fueron cuatro:

Promover transferencias entre distintos campos de conocimiento,


considerando el isomorfismo que presenten sus conceptos, leyes y
paradigmas respectivos.

Fomentar el desarrollo de modelos tericos en el campo que as lo


requiera.

Eliminar, o por lo menos, reducir, la duplicacin de un mismo esfuerzo


terico en campos diversos.

Apoyar y mejorar la comunicacin entre los especialistas, con el fin de


buscar la unidad de la ciencia.

A partir de esa fecha, la TGS ha penetrado en casi todos campos cientficos.

Tal es el caso de la teora propuesta por Robert Gagn, quien la desarrolla


dentro de un contexto en el que son estructurales los antecedentes, los
procesos y los productos resultantes de ese esquema de aprendizaje.

La teora instruccional sistmica puede ser representada, de manera muy


esquemtica, en el cuadro siguiente, mismo que contempla las fases de todo
aprendizaje y de las acciones de enseanza que las motivan, segn Gagn.

Para Gagn, el aprendizaje es un proceso mediante el cual los organismos


vivos adquieren la capacidad para modificar sus comportamientos rpida y
permanentemente.

El aprendizaje implica el concurso de cuatro elementos:


- un sujeto social,

- una situacin propicia para el aprendizaje,

- un comportamiento explcito del sujeto y

- un cambio interno.

Aunque en los ltimos trabajos de Gagn se hace evidente una posicin ms


consecuente con las concepciones cognitivistas del aprendizaje, no renuncia a
enfatizar, de manera decidida, que el aprendizaje, para que sea considerado
como tal, debe presentar las condiciones de visible y estable.

Teora del aprendizaje significativo

Una de las ms conocidas teoras de la enseanza es la del aprendizaje


significativo, diseada por David P. Ausubel, quien en ella nos ofrece un punto
de vista contrastante con el de Jerome S. Bruner. Veamos por qu.

Para Ausubel, el sujeto obtiene el conocimiento, fundamentalmente, a travs


de la recepcin, y no por descubrimiento, como afirma Bruner, pues los
conceptos se presentan y se comprenden, pero no se descubren.

Ausubel pondera el valor de la informacin verbal, de la cual se deriva el


aprendizaje significativo.

Por otro lado, no considera significativo al aprendizaje de memoria, pues, para


Ausubel, el material que es aprendido de memoria no guarda relacin con el
conocimiento existente.

Para tal efecto elabor un modelo de enseanza por exposicin, a travs del
cual fomenta el aprendizaje significativo de las asignaturas escolares, por
encima del aprendizaje de memoria por recepcin.

Pero, ms all de los conceptos anteriores que son parte de una concepcin
ms o menos generalizada de la teora del aprendizaje significativo de Ausubel,
y tal vez por la asociacin con la denominacin de dicha teora, existen algunas
consideraciones importantes que perfilan con mayor propiedad a esta teora.

Por principio, el autor diferencia el anlisis del concepto de aprendizaje de


contenidos con sentido, el sentido lgico y el sentido psicolgico, ya que el
primero corresponde a los propios contenidos, mientras que el sentido
psicolgico consiste en la capacidad de transformar ese sentido lgico en
comprensin psicolgica, que es lo que el alumno realiza durante el proceso de
aprendizaje.

Sin embargo, he utilizado el concepto de aprendizaje de contenidos con


sentido, sin considerar a ste como sinnimo de aprendizaje significativo.
Aqu debe observarse una importante precisin que Ausubel realiza y que,
muchas veces, no es advertida o aludida por la generalidad.

El aprendizaje de contenidos con sentido constituye el mejor mecanismo para


lograr la adquisicin de la informacin ambiental existente, mientras que en el
aprendizaje significativo los contenidos tienen sentido nicamente de manera
potencial, pues el alumno puede aprenderlos significativamente o no. Por eso,
la teora de la enseanza de Ausubel se enfoca ms a la consideracin de
contenidos con sentido, que a los procesos cognitivos del alumno, ya que,
como acabo de mencionar, un proceso cognitivo puede darse al margen de que
el alumno comprenda o no el contenido. Pinsese, por ejemplo, en
memorizacin de una poesa, aunque esta tenga sentido.

Un concepto utilizado profusamente en la teora de Ausubel es el de


subsuncin, con el que designa al mecanismo cognitivo mediante el cual el
alumno, utilizando aprendizajes anteriores, es capaz de adquirir nuevos
conocimientos.

La subsuncin puede manifestarse de dos formas:

Subsuncin derivativa, cuando el nuevo contenido se ha inferido o


derivado de un concepto previamente aprendido.

Subsuncin correlativa, que constituye el caso ms comn en la escuela,


ocurre cuando el nuevo contenido es una modificacin del conocimiento
previo.
Otro concepto muy importante en la teora de Ausubel y que resulta
determinante es el de organizadores avanzados.

Un organizador avanzado es un contenido introductorio, muy claro y relevante


para el alumno, que servir de vnculo entre los conocimientos previos y los
conocimientos que el alumno necesita adquirir.

Para el autor, un buen organizador avanzado debe integrar y relacionar los


contenidos que habr de introducir durante el proceso de aprendizaje.

"Elementos tericos y metodolgicos para la investigacin educativa", Unidad


164 de la Universidad Pedaggica Nacional, Zitcuaro, Michoacn, Mxico,
2005, pp. 81-90