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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

EL ALMA DEL YOGA:


YAMA Y NIYAMA AQU Y AHORA

TESINA DE LA FORMACIN DE PROFESORES DE YOGA DE LA ESCUELA SDHANA


Luisa Cuerda
JUNIO 2009

1
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

No puedes entrar por la puerta del yoga sin amabilidad y compasin por
los dems
(Changya Rolpai Dorje)1

1
Maestro de yoga del emperador de China y de Su Santidad el Sptimo Dalai Lama. Vivi entre 1717 y
1786. La imagen de su retrato est tomada de la pgina http://www.himalayanart.org y es un fragmento de
un tapiz chino del siglo XVIII dedicado a la diosa Kukurulla.

2
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

NDICE DE CONTENIDOS

I INTRODUCCIN 4
II YAMA 10
Ahims 15
Satya 22
Asteya 29
Brahmacarya 36
Aparigraha 44
III NIYAMA 51
Shauca 56
Santosha 63
Tapah Error!Marcador no definido.
Svdhyya 78
shvarapranidhna 85
CONCLUSIONES 94
APNDICE 97
FUENTE ILUSTRACIONES 105

3
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

INTRODUCCIN

Aunque tuviera el don de profeca, penetrara todos los misterios, poseyera toda la ciencia
y mi fe fuera tan grande como para cambiar de sitio las montaas,

4
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

si no tengo amor, nada soy.2

Estas palabras del fariseo Sal, de la tribu de Benjamn, que ha pasado a la historia
como Saulo de Tarso y a las hagiografas como san Pablo, ilustran mejor que cualquier
otra cosa el propsito de este trabajo. Hace aproximadamente cincuenta aos que se
practica el yoga en occidente y poco ms de cien que los eruditos occidentales
comenzaron a descubrir el snscrito (un idioma que llevaba miles de aos de feliz
existencia ajena a su inters) y, con l, las fuentes del pensamiento hind. Eran los
ltimos aos del siglo XIX, y los Vedas fascinaron a una sociedad ya con los primeros
sntomas de una neurosis que, de momento, va a ms. Desde entonces, el yoga de India
se ha diversificado, desarrollado, adaptado, innovado y modificado de innumerables
maneras para encajar en las diferentes (y variables) demandas de las personas que han
acudido a l con una lista de expectativas en las que la propia realizacin ocupa, en el
mejor de los casos, un lugar secundario. En una de sus clases, Arjuna Peragn nos
mostraba la diferencia entre un alumno de yoga y un cliente de yoga. Y si tuviera
que plasmar con una imagen la diferencia entre el yoga anterior y posterior a su
occidentalizacin3 sera justamente esta: el antiguo estudiante de yoga se ha convertido
en un cliente del yoga. Del alumno que (independientemente de que pague al profesor
su tarifa) acude a la sala con un propsito de aprendizaje que luego l se ocupa de
integrar en su vida como crecimiento personal hemos pasado al cliente que acude a la
sala para sentirse mejor con la prctica que el profesor le dirige en un parntesis de lo
que, en muchos casos, llama su vida real. Este cliente o paciente tiene un par de horas a
la semana reservadas para relajarse con su prctica, que realiza nicamente en la sala
porque fuera de ella no tiene tiempo o le da pereza hacerlo solo. En muchos casos,
adems, la prctica consiste en una serie invariable de posturas que garantizan justo

2
San Pablo, primera epstola a los corintios (1 Cor 13 2).
3
Utilizo esta expresin en lugar de decir diferencias entre el yoga de India y el de Occidente porque
considero que la occidentalizacin del yoga est sucediendo tambin en India, como lo indican los cursos
para occidentales y las numerosas ofertas de turismo de ashrams, lugares devocionales, por cierto, ligados
al vedanta y no al yoga, por ms que se los asimile. Aprovecho para aclarar que ni hago una dicotoma
entre Oriente y Occidente (imposible, por otra parte, cuando en ambos lugares hay seres de la misma
especie humana) ni trato de encontrar culpables de un proceso tan natural e inevitable como comprensible
y hasta legtimo. Creo que la deseable conjuncin entre Oriente y Occidente tiene que empezar por dar
este tipo de situaciones y que estas no son ni buenas ni malas, sino una gran oportunidad de aprendizaje,
autoconocimiento y, por supuesto, diversin. Lo que venga despus, ya se ver.
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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

aquello que el cliente ha venido a buscar, ya sea flexibilidad, fuerza, equilibrio,


desbloqueos de la energa, incremento de salud, mejora de la condicin fsica o de
determinadas patologas, tranquilidad mental o simplemente estar a la moda. Por eso
nos encontramos a veces con forofos de su respectivo yoga, que nos preguntan con un
inters teido de suspicacia qu yoga hacemos nosotros para a continuacin explicar,
demostrar o hacer ver (segn su grado de sofisticacin o sutileza) por qu el suyo es
mejor.
Por supuesto, este tipo de practicante es fruto de una manera de ensear que se
reduce a la prctica de sana o, como mucho, a la prctica de sana y prnyma y que
considera que la meditacin, en cualquiera de sus tres pasos (pratyhra, dhran y
dhyna) es algo con lo que hay que tener cuidado, pensamiento muy afortunado, por
otra parte, si tenemos en cuenta la escasa preparacin que indica todo lo anterior. En
cuanto a yama y niyama, las actitudes hacia los dems y hacia nosotros mismos que
necesariamente acompaan a y florecen desde la prctica, sencillamente no se tocan en
la sala. El revisionismo que a partir de los aos sesenta han sufrido los valores ticos y
religiosos establecidos y el resquemor hacia ellos que ha caracterizado justamente a la
generacin que inici la prctica del yoga en Occidente hacen que se desconfe tanto de
todo lo que suponga normas o principios morales que, en el mejor de los casos, se
transmite una versin ligera de ellos o adaptada a la ideologa o a la filosofa del
grupo, una visin que no asuste al alumno (potencial cliente) o que aleje la idea de
secta asociada a veces a la prctica de yoga. Por eso, y por la laguna legal que existe
en cuanto a la formacin adecuada y a los requisitos exigidos para impartir yoga, el
llamado profesor4 de yoga es, muchas veces, un monitor,5 es decir, alguien que nos
ayuda o corrige en la prctica y puede continuar hacindolo durante aos y aos como
parte de una agradable, higinica e inamovible rutina. Como deca antes, se trata de que
el yoga encaje, como otro bien de consumo, en la complicada vida del Primer Mundo.
Ahora bien, si partimos de la base de que el yoga es una herramienta de transformacin
tan sutil como potente, tan estructurada como profunda y tan progresiva como radical,
nos daremos cuenta de que pretender que encaje en una demanda prediseada es
intil, y que lo nico que conseguimos al intentarlo es dar el inadecuado nombre de
yoga a la criatura fruto de nuestros esfuerzos; o, por mejor decirlo, utilizar una

4
Persona que ejerce o ensea una ciencia o arte (DRAE).
5
Persona que gua el aprendizaje deportivo, cultural, etc. / El que amonesta o avisa / En el Ejrcito,
ayudante de los profesores de educacin fsica (DRAE).
6
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

reconocida imagen de marca para prestigiar una serie de bienintencionadas actividades


teraputicas o para ganarnos la vida sin demasiada inversin de esfuerzo personal en
nuestra preparacin o formacin para ello.6
Por otra parte, incluso entre quienes han avanzado ms en la prctica se da la ntima
conviccin de que, siendo el yoga un sistema para conseguir un fin (una barca para
atravesar a la otra orilla diramos en trminos budistas), 7 este fin se ve como
inalcanzable, improbable o lejano. La sujecin de los sentidos o la capacidad de dirigir
la mente se consideran cosas razonables y normales entre los practicantes avanzados.
Pero la absorcin en el objeto, el samdhi, con su elemento indispensable de abandono,
apertura a lo que suceda e integracin en algo superior a nosotros entra dentro de lo que,
con evidente desconfianza, se denomina misticismo. Y resulta tranquilizador pensar que,
al fin y al cabo, a nosotros no tiene por qu pasarnos.
El fin ltimo del yoga es kaivalya, la libertad. Ese estado en el que Lo que
percibe se presenta sin ninguna coloracin de la mente, del que se habla en el ltimo
aforismo del ltimo libro del Yoga Stra8 (que precisamente se llama Kaivaliapdah).
Esto puede coincidir o no con nuestros deseos, aspiraciones, expectativas o fantasas,
pero ninguna de ellas va a cambiarlo. Lo que sucede es que, a medida que avanzamos
hacia esa libertad, encontramos algunos resultados beneficiosos; por eso el punto de
vista de una persona que practica yoga con regularidad suele ser ms ecunime que el
de la media, y eso hace que su vida y su entorno se conviertan en ms simples y
agradables. Hay una evidente evolucin, a nivel humano y social, que gratifica la
prctica continuada. Sin embargo, este no es, en s mismo, el objetivo del yoga, sino
6
No hay que confundir esta actitud de encajar el yoga en un molde con el principio del viniyoga, que
considera que hay que partir del nivel de cada alumno y que hay un yoga para cada persona y para cada
momento vital. En el primero de los casos, el yoga se vuelve rgido, se autodefine y excluye todo lo que
no entra en esa definicin; en el segundo, el yoga se adapta, de forma siempre cambiante, a la siempre
cambiante peripecia humana, pero conserva un corazn integral que subyace a cualquier forma que
adopte.
7
Pocos entre los seres humanos son los que cruzan a la otra orilla. La mayora solamente suben y bajan
por la misma orilla. Aforismo 85 de Dhammapada, la enseanza del Buda. Versin de Narada Thera
(1995). Madrid: Edaf. En adelante, Dhammapada.
8
purusrthashnyanm gunnm pratiprasahva kaivalyam svarpapratist h v citishaktiriti (Cuando
se ha conseguido el objetivo supremo de la vida, las tres cualidades fundamentales ya no incitan nunca
ms a la mente a reaccionar. Es la libertad. En otras palabras, Lo que percibe se presenta sin ninguna
coloracin de la mente.) Aforismo 34 del libro IV del Yoga Stra de Patanjali. Versin y comentarios de
T.K.V. Desikachar (2005). Madrid: Edaf. En adelante, Yoga Stra.
7
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

unos efectos colaterales, muy lgicos, que nos hacen ms agradable pasear por esta
orilla e incluso nos permiten alejarnos de ella de vez en cuando con nuestra barca
amarrada al muelle con una larga cuerda de la que podemos tirar para volver. Esto nos
gusta bastante ms que avanzar hacia lo desconocido, el lugar donde estn los budas
(los que han despertado, pero tambin los que no retornan).9 Para decirlo ms
justamente, esto es lo que prefiere nuestro ego, que sabe que la otra orilla, la orilla de la
libertad, no es para l.
Ahora bien, si hay algo que ha sido diseado, precisamente, para gestionar
adecuadamente ese ego, ese constructo mental con el que nos identificamos por
ignorancia y que reforzamos cada da por una educacin incorrecta, son las actitudes
que forman yama y niyama. Por eso es til concebir el yoga como un sistema integral,
que no deja aparte ninguno de los aspectos que conforman al ser humano: cuerpo,
energa, emociones, mente y espritu. Y en ese yoga, todos los aspectos tienen un peso
especfico insustituible. En este trabajo quisiera compartir y transmitir la idea de que la
exclusin de yama y niyama tanto de la prctica como de la enseanza del yoga tiene
mucho que ver con el hecho inexplicable de que, a pesar del tiempo, esfuerzo, dinero y
energa dedicados al yoga en Occidente, este navegue entre la gimnasia y la terapia y se
trate como una actividad grupal y localizada en lo fsico mucho ms que como una
opcin particular e integral; los logros que podemos conseguir con la prctica
continuada de sana y prnyma y con el adiestramiento de la mente y los sentidos,
aunque puedan llevarnos a adquirir facultades extraordinarias, no van a liberarnos de
nuestra percepcin equivocada si a la vez no hemos conseguido adiestrar de igual modo
nuestra capacidad de respuesta a la vida cotidiana, a ese Kurukshetra10 donde libramos
nuestra particular batalla para alcanzar la libertad.
Desikachar, en su libro El corazn del yoga, dice: Nadie puede cambiar en un da,
pero las prcticas del yoga nos ayudan a modificar nuestras actitudes, nuestro yama y
niyama. Y nunca al revs.11 Yo aadira que ambas cosas se ayudan mutuamente, es
decir, el desarrollo de yama y niyama ayuda a, y a la vez es ayudado por la prctica de
9
El que ha desarrollado el anhelo por lo Incondicionado, tiene la mente motivada y no condicionada por
los placeres materiales es denominado uno que No-retorna. Dhammapada, aforismo 218.
10
En snscrito, kshetra significa campo, y Kurukshetra o Campo de la Ley o del rey Kuru es el
nombre del campo de batalla donde Arjuna, asistido por Krishna, tuvo que enfrentarse al dilema de
cumplir o no su destino de guerrero.
11
Desikachar, T.S.K. (2003). El corazn del Yoga. Desarrollando una prctica personal. Mxico: Lasser
Press Mexicana. p. 97. En adelante, El corazn del Yoga.
8
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los otros aspectos del yoga. No se trata de aislar estas actitudes para cultivarlas (o
intentarlo) una por una antes de cualquier otra cosa. Adems de absurdo, esto sera
intil. Para que estas actitudes florezcan es necesario que los obstculos que las impiden
florecer vayan apareciendo con claridad ante nuestro entendimiento y a esto ayuda la
prctica de sana, prnyma y de una adecuada meditacin; y, a la vez, el desarrollo
de estas actitudes dota de sentido a la prctica y nos ayuda a abordarla de una manera
positiva e incluso entusistica, motivndonos en los momentos de inercia que siempre
aparecen.
A lo largo de este trabajo analizar cada una de estas diez actitudes, haciendo
especial hincapi en su utilidad para liberarnos de las nubes que oscurecen nuestra
percepcin correcta, en palabras de Desikachar. Y tratar de relacionar su adopcin
desinteresada con la conquista de una libertad que va ms all del momentneo alivio de
nuestro sufrimiento o la adquisicin de capacidades extraordinarias. Me guiar por el
Yoga Stra de Patanjali, especialmente en su libro segundo, Sdhanapdah, por los
comentarios que de l han hecho Desikachar y Claude Marchal 12 y por mi propia
experiencia.13
Mi intencin es la de invitar a los practicantes y a los profesores de yoga a que
incorporen a su prctica o a sus clases yama y niyama, siempre en la medida de lo
posible y tan gradualmente como sea necesario, para honrar en su totalidad a un sistema
tan antiguo como actual y agradecer, de esta forma, la fortuna de ser testigos y
beneficiarios del encuentro entre Oriente y Occidente.

12
Ver bibliografa.
13
La transcripcin de las palabras en snscrito sigue la de la edicin del Yoga Stra de la editorial Edaf
(Madrid, 2005, 9. edicin).
9
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

II

YAMA

Conquista al hombre airado mediante el amor; conquista al hombre de mala voluntad


mediante la bondad; conquista al avaro mediante la generosidad; conquista al
mentiroso mediante la verdad.
(Dhammapada, aforismo 223)
ahimssatysteyabramacaryparigrah yamh
(Yoga Stra II.30)

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Segn Marchal, la raz YAM significa obligar, restringir, domar, dominar


(prnyma, por ejemplo, significa regular el prna por medio de prcticas
respiratorias) y la palabra yama, restricciones. Estas restricciones (ahims, satya,
asteya, brahmacarya y aparigraha), recogidas en el aforismo 30 de Sdhanapdah,
estn encaminadas a nuestro trato con los dems y suelen traducirse como bondad (no
violencia), veracidad (ser autntico), honestidad (no robar), castidad (dirigirse hacia lo
sagrado) y sobriedad (no avaricia). El Yoga Stra da por hecho que sin estas
restricciones podran surgir conflictos relacionales y, por tanto, es conveniente que
dominemos algunos aspectos de nuestro comportamiento en el trato con los dems. Una
pragmtica opinin poco popular en una sociedad que, cada vez ms, confunde el
concepto de tolerancia con el de permisividad y que tiene grandes dificultades para
decidir cules son los lmites y cundo deben aplicarse, especialmente al educar a los
ms jvenes; y cuyo reverso es la represin para hacer frente a las consecuencias de esa
permisividad. Lejos de ambos extremos, yama propone una revisin consciente de
nuestras actitudes en atencin a los dems, es decir, un autodominio que no suele surgir
de forma espontnea sino que requiere de un cierto entrenamiento. Se trata de afinar la
conciencia del lugar que ocupamos en el mundo y darnos cuenta de que ni somos los
nicos que lo habitamos ni los dems tienen hacia nosotros ms obligaciones que
nosotros hacia ellos. Las cinco actitudes que componen la prctica de yama, y que
coinciden punto por punto con los cinco preceptos budistas,14 son fcilmente
comprensibles desde la moral de la reciprocidad: Trata a tus congneres igual que
quisieras ser tratado. La Regla de Oro comn a todas las creencias, filosofas y
religiones, tan sencilla como dolorosa de aplicar porque pone en cuestin el deseo de
exclusividad y superioridad del ego. Por eso me parece significativo que en un sistema
como el yoga, que hace especial hincapi en la introspeccin, yama (las actitudes hacia
los dems) est antes que niyama (las actitudes hacia nosotros mismos). Es intil,
ciertamente, iniciar un camino de perfeccionamiento interior si nos hemos dejado
pendiente una deuda con nuestro hermano. Es conocido en los ambientes de meditacin
el dicho: Si crees que ests iluminado, ve a pasar una semana con tus padres. Sartre
deca, bastante dramticamente por cierto, el infierno son los otros. 15 Y es cierto que

14
No matar, no mentir, no robar, no adoptar una conducta sexual incorrecta y no consumir
indiscriminadamente.
15
Huis Clos, escena final.
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los otros son un espejo donde suele reflejarse lo que no queremos ver de nosotros
mismos. Y aunque siempre existe la opcin de matar al mensajero, de romper el
espejo o darle la espalda, antes o despus nos daremos cuenta de que el nico camino es
reconocernos en esa imagen que no nos gusta, aceptarla y, si as lo decidimos, trabajar
con ella para adecuarla a una nueva realidad. Por eso son tan importantes las relaciones
con los dems cuando nos internamos en el viaje a la otra orilla. No solo nos ensean a
vernos como somos en lugar de como nos gustara ser, sino que nos recuerdan que
formamos parte de un todo, y con ello nos proporcionan una base, una raz desde la que
crecer. Lo que hacemos a los dems nos lo hacemos a nosotros mismos y cuando vamos
interiorizando ese convencimiento, las restricciones de nuestras antiguas actitudes dejan
de ser una represin para convertirse en una higiene. Los otros, cumplida su misin de
espejo (o de infierno) se convierten en compaeros y en maestros; en los momentos ms
difciles, en entrenadores progresivos de nuestra voluntad. Llegar un momento en que
ya no la necesitaremos; en que hayamos comprendido que no es una cuestin de
obligacin, sino de eleccin. Tambin aqu sucede lo que ya se deca en la introduccin:
las cinco actitudes que componen yama se complementan y ayudan entre s y se
desarrollan simultneamente; por ejemplo, una mayor consideracin hacia los dems
nos har ser ms veraces y autnticos con ellos, o si avanzamos en nuestro propsito de
sobriedad y moderacin, tenderemos naturalmente a respetar la voluntad o las
propiedades ajenas.
Desikachar, en su comentario del aforismo 31 de Sdhanapdah, nos advierte del
peligro que supone empearse en hacer nuestras estas actitudes de forma rgida:

No podemos comenzar con tales actitudes. Si las adoptamos brutalmente no podremos


sostenerlas. Siempre nos excusamos por no mantenerlas. Pero si intentamos identificar las
razones que nos empujan a mantener criterios contrarios a ellas, si aislamos los obstculos
que fomentan dichos criterios, nuestras actitudes cambiarn gradualmente. Los obstculos
cedern, nuestro comportamiento frente a los dems y frente a nuestro entorno mejorar. 16
16
Pp. 83-84 de Yoga Stra. El aforismo 31, que dice: jtideshaklasamaynavacchinnh srvabhaum
mahvratam es interpretado literalmente por Marchal en las pp. 22 y 72 de La transformacin. Libro II,
el segundo nmero monogrfico que los Cuadernos de Viniyoga (Barcelona, 1984), en adelante Viniyoga
II, dedican a la traduccin y comentario de los aforismos sobre el Yoga Stra: Libre de las
caractersticas, lugar tiempo circunstancias, universalmente respetadas: el gran voto. Me parece ms
comprensible la interpretacin de Desikachar: Cuando la adopcin de estas actitudes frente al mundo
que nos rodea ya no es un mero compromiso, sea cual sea la situacin social, cultural, intelectual e
individual, es que se acerca a la irreversibilidad.
12
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Tambin aqu, por tanto, aparece ese sthira-sukha17 que define la prctica: ser tolerantes
pero no permisivos. Tener una actitud inteligente y compasiva, pero de rigor exquisito
hacia nuestro comportamiento. Tratarnos (usando la propiedad conmutativa de la Regla
de Oro) como trataramos a nuestro mejor amigo: con fe, esperanza y caridad.
Por otra parte, los aforismos 33 y 34 de Sdhanapdah nos dan un consejo para
cuando tengamos dudas o nos sintamos dbiles acerca de la adopcin de estas actitudes.
Desikachar traduce as el 33: Cuando estas actitudes son cuestionadas, puede ser til la
reflexin acerca de las posibles consecuencias de otras actitudes alternativas. Aparece
aqu el concepto pratipaksabhvanam,18 que viene a significar la actitud opuesta y que
supone un ejercicio de imaginacin para avanzar las consecuencias de nuestros actos.
Requiere, esta actitud, un momento de tranquilidad que ya por s mismo resultara til.
Pero si adems valoramos cul puede ser nuestra influencia en el entorno antes de que
esa influencia pueda resultar irremediable, adquirimos el poder de ser autnticos dueos
de nuestro futuro, al menos en lo que de nosotros depende. En el aforismo 34,
Desikachar ampla este concepto:

Por ejemplo, un deseo sbito de actuar con rudeza, de apoyar o aprobar acciones duras puede
ser frenado reflexionando sobre sus consecuencias nocivas. Actos de este tipo provienen a
menudo de instintos inferiores como la clera, la posesividad o un juicio deficiente. Sea cual
sea la importancia de estas acciones, la reflexin en una atmsfera favorable puede frenar
nuestros deseos de actuar de esta manera.

Un aforismo que, en su aparente simplicidad, pertenece a esas verdades que nunca se


dicen lo suficiente. En efecto, detenerse, tomar conciencia e identificar lo que nos est
pasando, por qu nos est pasando, qu queremos conseguir realmente y qu
conseguiremos con una u otra reaccin es la base de la prctica de cualquiera de los
aspectos del yoga. Pero, adems, es lo que define nuestra responsabilidad, que, como
dijo Vctor Morera en una de sus clases, es nuestra capacidad de dar respuesta a las
cosas que la vida nos va presentando.
Abordaremos ahora los cinco yamas: en primer lugar, haciendo una breve
descripcin de cada uno de ellos segn el Yoga Stra; en segundo lugar, encontrando su
equivalente en la tradicin cristiana, que he elegido entre todas no solo por ser la que
17
Atencin-relajacin.
18
vitarkabdhane pratipaksabhvanam (Yoga Stra, II.33).
13
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

conozco mejor, sino porque es en ella en la que hemos sido educados la gran mayora de
las personas de mi entorno; en tercer lugar, reflexionando sobre las dificultades para su
correcta comprensin y adopcin; en cuarto lugar, sugiriendo cmo puede ayudarnos la
prctica del yoga; y en quinto y ltimo lugar, hablaremos de sus frutos.

14
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

AHIMS
ahimspratist hym tatsannidhau vairatygah
(Yoga Stra, II.35)

Definicin de ahims: Ahims significa literalmente no daar. A es una


partcula privativa y la raz HIMS significa daar, herir, matar, destruir, hacer
violencia. Desikachar, en sus comentarios al Yoga Stra, define ahims como: La
consideracin hacia todos los seres vivos, en particular hacia los inocentes, los que estn
en apuros o en una situacin peor que la nuestra. 19 Marchal elige el trmino de
bondad:

La bondad es equivalente a la virtud cristiana de la caridad. Desarrolla la benevolencia, el


respeto y la fraternidad, cualidad positiva de la no violencia. Implica una observacin
atenta, preocupada por el confort, la salud y el bienestar del otro. Se expresa de modo
discreto, en forma de pensamientos, palabras y acciones. La bondad es citada en primer
lugar porque condiciona todas las otras actitudes.20

Ahims es el yama por excelencia, ya que a partir de l nacen naturalmente todos los
dems. Tanto Desikachar como Vysa, el primer comentarista conocido del Yoga Stra
(siglo V), han dejado bien sentado que ahims debe predominar sobre todos los dems
yamas. As Vysa dej este comentario en el aforismo II.30: Las otras abstenciones y
las observancias estn enraizadas en sta, las cuales se practican con el nico objetivo
de perfeccionarla. Al decir observancias, Vysa se refiere a los cinco niyamas.
Ahims, pues, es el motor de la prctica, pero adems es tambin la que la orienta
adecuadamente. Si el objetivo del yoga es la libertad, esa libertad solo puede

19
Yoga Stra, p. 82.
20
Viniyoga II, p. 21.

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

experimentarse realmente desde el amor a todas las criaturas. Cuando falla la fe o la


fuerza desaparece, slo el amor nos mantiene en el camino.
Ahora bien, el amor, la no violencia o la bondad, con todo su desarrollo de
consideracin, respeto o benevolencia, no son privativos del yoga sino que pertenecen a
esos valores universales que constituyen la sabidura perenne, es decir, comn a los
seres humanos de diferentes pocas, lugares y creencias. Iremos viendo que el resto de
las actitudes de yama y niyama tambin comparten este carcter universal, por lo que
podemos decir que para practicar yoga no es necesario ni adscribirse ni renunciar a
ninguna religin, creencia o ideologa. Digamos ms bien que la prctica del yoga nos
ayuda, de un modo sistemtico, a desarrollar esos valores universales, se llamen como
se llamen en nuestra tradicin. Y nos ayuda desde un punto de vista prctico,
hacindonos reconocer, asumir y modificar todo aquello que nos impide llevar adelante
estas actitudes. Esta forma, ms cercana a la psicologa que a la moral o al rito, resulta
muchas veces ms eficaz.
Ahims en la tradicin cristiana: Ahims est recogida en el declogo cristiano en
el quinto lugar: No matars. Y su contraria, la ira, es uno de los siete pecados
capitales. De hecho, lo que hace del cristianismo una religin revolucionaria respecto al
judasmo, del que es heredera, es el nuevo tratamiento de este mandamiento. Jess de
Nazaret ampli el precepto negativo de no matar recogido en las Tablas de la Ley
hacia una cualidad positiva ms exigente, convirtiendo una norma jurdica en una
actitud moral:

Habis odo que se dijo a nuestros antepasados No matars; y el que mate ser llevado a
juicio. Pero yo os digo que todo aquel que se enfade con su hermano ser llevado a juicio
[] As pues, si en el momento de llevar tu ofrenda ante el altar recuerdas que tu hermano
tiene algo contra ti, deja all tu ofrenda delante del altar y vete primero a reconciliarte con tu
hermano.21

Sin embargo, este mensaje se ha visto a menudo desvirtuado en la tradicin cristiana


por la manera en que ha sido transmitido por personas que no lo haban interiorizado,
causando una cadena degenerativa al final de la cual el concepto de bondad apareca
contaminado de intereses, prejuicios o interpretaciones equivocadas. Como dice
Marchal, ahims puede traducirse como caridad. Solo que cuando decimos ahims
sentimos que estamos tocando un concepto incontaminado, algo nuevo y puro; y,
21
Mt, 5 21-24.
16
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

muchas veces, cuando decimos caridad se amontonan recuerdos y emociones


negativos sobre la incoherencia observada en muchas de las personas que nos la han
predicado. La caridad ha sido utilizada muchas veces para enmascarar la
condescendencia o la superioridad, o para servir de ese opio del pueblo que impeda
pedir justicia o dignidad. Sin embargo, el concepto de amar al prjimo como a uno
mismo sigue teniendo una indestructible validez, como tambin la tienen todos los que,
dentro de la tradicin cristiana, han puesto el amor por encima de todo, ganndose
muchas veces la desconfianza de la propia Iglesia: Giovanni di Bernardone (Hazme,
Seor, instrumento de tu paz), Juan de Yepes (Al atardecer de la vida nos examinarn
de amor), Aurelius Augustinus (Ama y haz lo que quieras) o Teresa de Cepeda (Lo
que os haga amar, eso haced) fueron elevados a los altares como san Francesco de
Asissi, san Juan de la Cruz, san Agustn de Hipona y santa Teresa de Jess, pero en vida
tuvieron que sufrir persecuciones ms o menos encubiertas y, en el caso de san Juan de
la Cruz, torturas por parte de sus propios hermanos de religin. Sin embargo, supieron
trascender las formas y fundirse con la esencia de un mensaje que constituy su
vocacin y su fuerza. La cuestin es que esa mxima, amar al prjimo como a uno
mismo tendra que ser el resultado de un proceso de evolucin espiritual y no algo
impuesto o imitado. Ese poner la otra mejilla que nos han vendido desde nios como
cristianismo bsico no es algo que uno pueda ni deba practicar en el patio del colegio
para ser el preferido de los curas, sino el final de un largo camino y el sntoma de que
estamos a punto de un salto cualitativo en nuestra evolucin. Lo que nos lleva al punto
siguiente.
Dificultades para la correcta adopcin de ahims: Porque a veces, la bondad
envuelta en creencias, deberes o devociones, chirra un poco. A veces no sabemos
distinguir, ni en nosotros ni en los dems, dnde acaba la no violencia y aparece la
sumisin, la cobarda, el conformismo o la inercia. Ser bueno no es lo mismo que ser
apocado. La diferencia suele venir marcada por el orgullo que subyace a las acciones de
falsa bondad y la naturalidad que rodea a las otras. La falsa bondad es interesada y
condicional. La autntica, desinteresada e incondicional. Y ante la falsa bondad se
produce, en los que lo perciben, una reaccin de rechazo: un cinismo que aunque
tampoco satisface, libera de una opresin difcil de explicar. Sin embargo, en nuestro
interior todos deseamos un mundo no violento, todos aspiramos a una felicidad que
lleva implcita la bondad y el amor recprocos. Es como si escuchsemos un tono
sostenido y no supiramos hacia dnde dirigirnos para llegar hasta el instrumento que lo
17
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

emite. Porque ahims es un concepto radical. La bondad, la consideracin hacia el otro


es incompatible con la exclusin de algo o alguien. Y en esto podemos distinguir la
sinceridad de nuestra prctica. Si podemos conformarnos con imitar las formas de la
bondad, con sentirnos bondadosos en la medida en que lo hacemos ver, entonces otros
justificarn por nosotros los casos en los que no tenemos que ser tan bondadosos y las
personas con quienes debemos (o no) ser compasivos o considerados. Pero si eso no nos
convence, tendremos que iniciar un viaje hacia el interior de nuestros miedos o de
nuestras carencias, hacia todo aquello que nos impide encontrar la fuente de nuestra
bondad natural, nica e inalienable. El instrumento del que brota el sonido que nos
llama y nos impide conformarnos. El camino hacia ahims, hacia la consideracin y la
bondad hacia todos los seres vivos, pasa por investigar qu produce nuestros deseos de
violencia, qu nos hace excluir a los dems de nuestro cuidado y afecto. Atravesando
creencias, tradiciones y ritos, desaprendiendo lugares comunes y cuestionando
principios incuestionables podremos acercarnos al origen de nuestra violencia, que es
como decir a nuestro dolor. Dice Desikachar en su libro El corazn del yoga que
duhkha es el destino de los que buscan. 22 Duhkha se traduce como dolor, tormento, esa
angostura por la que no queremos pasar, pero que es el conducto del nacimiento a una
visin ms clara de nuestra verdadera naturaleza. Independientemente de cmo sean
nuestros actos en el camino hacia ahims, si nuestra intencin va ms all de la
apariencia de bondad o de la simple represin de la violencia, acabaremos
comprendiendo por qu nos hemos comportado de una determinada manera y por qu, a
partir de un punto, ya no tiene sentido volver a comportarnos as. No se trata de un
compromiso, sino de la consecuencia natural de un proceso. Y a partir de aqu,
comenzaremos a afinar nuestro concepto sobre violencia y sobre bondad. Porque no
solo es violencia el herir o matar. Tambin el abuso es violencia, por civilizado que sea.
Y la falta de respeto, y la exclusin, el rechazo o el menosprecio de los dbiles o
diferentes, el imponer nuestros deseos, nuestras ideas y nuestra manera de ser y el mirar
para otro lado ante la violencia ejercida a otros. La consideracin hacia todos los seres
vivos incluye tambin a los animales, a las plantas, al medio en el que y del que
vivimos. El camino hacia ahims es largo y sutil, pero, una vez comprendido que lo que
hacemos a los dems nos lo hacemos a nosotros mismos, resulta gratificante desde el
primer paso.
22
El corazn del Yoga, p. 87.

18
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Ahims y la prctica: Como hemos dicho antes, el florecimiento de ahims se


produce cuando se reducen los obstculos que nos impiden manifestar nuestra natural
bondad. Entre ellos, el principal es la comprensin defectuosa, avidy, que nos
incapacita para ver el mundo como un lugar de todos y para todos y a nosotros mismos
como parte de algo ms grande y ms profundo de lo que podemos ver con nuestros
sentidos o podemos juzgar con nuestra mente humana. Junto con avidy, otro
importante obstculo que impide que ahims fructifique es asmit, la falsa
identificacin con nuestra mente y su constructo, el ego, eso que nos induce a reaccionar
ante los pensamientos, juicios y emociones que sentimos a pesar de que la experiencia
nos ensea lo mudables que estos son. Por eso, creo que la meditacin adecuada, si es
necesario guiada por un maestro o por alguna lectura que nos inspire, puede ayudarnos a
aislar esas ideas y percepciones que damos por ciertas e inmutables y penetrar en ellas
para, en el silencio y la quietud, observar cmo se disuelven dejando a cambio un
espacio ms respirable. No es fcil y a veces no resulta agradable, pero es tan eficaz que
la nica manera de que no funcione es no hacerlo. Para preparar dhyna, es conveniente
practicar prnyma haciendo especial hincapi en una prctica tranquila, ligera y
gratificante como puede ser nadi sodhana con pequeas retenciones. Tambin puede
resultar til e inspirador el shanti mudra, o algn mantra que signifique algo importante
para nosotros. Pensar que muchos antes que nosotros han estado en nuestra misma
situacin puede ayudarnos a perseverar cuando la mente se rebela y la angustia aprieta
de un modo que nos parece insoportable. El llanto, aceptado y no reprimido, suele ser
una buena salida a muchos bloqueos que nos impiden ser amorosos con nosotros
mismos y, por tanto, con los dems. Imaginarnos amando incondicionalmente (aunque
luego no seamos capaces, todava, de ponerlo en prctica) es un buen indicativo de que
vamos por buen camino. Cuando sentimos el corazn duro o seco, o estamos seguros de
estar cargados de razn e indignados con quienes no la tienen, puede ayudarnos
alguna visualizacin, como por ejemplo, la de un trozo de hielo que se funde; con l, lo
hacen los pretextos y las excusas para no reconocer que es con nosotros mismos con
quien nos enfadamos; que es nuestra propia debilidad y nuestros propios errores los que
rechazamos. Fundido el hielo, queda una mente asustada, queda un ser humano que se
cree solo e intenta organizar un universo a su medida, queda un ego incapaz de
comprender el concepto de incondicionalidad. Cmo no sentir amor por tanta torpeza?
Y, llegados a ese punto, aunque el cambio no es inmediato ya hemos avanzado un
pequeo paso. Ya, aunque sea por un momento, hemos mirado cara a cara a una
19
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

pequea parte de nuestra sombra y, al amarla, hemos amado en ella todo lo que
rechazamos de los dems. Queda mucho por hacer; pero ya nos hemos puesto en
camino.
Los frutos de ahims: La cita que encabeza este captulo, el aforismo 35 de
Sdhanapdah, habla de los frutos de ahims. Su traduccin literal es: Bondad
firmemente establecida: en su presencia, de toda enemistad el abandono. Esto es
interpretado por Marchal como: En presencia de este yogui con una bondad
firmemente establecida, cualquier violencia desaparece, lo que crea un clima de
benevolencia favorable a la paz y a la reconciliacin.23 Segn la versin de Desikachar,
A ms considerado se es ms se estimulan sentimientos amigables en todos aquellos
que se encuentran en nuestra presencia. 24 Y Shankara Bhagavatpda, un comentarista
del siglo XIV al que debemos el Yoga Bhshya Vivarana Shankara, nos ofrece un
curioso comentario que merece ser citado:

Cuando el establecimiento es firme y (el yogui) permanece libre de ideas nocivas, incluso
enemigos naturales como la serpiente y la mangosta renuncian a su antagonismo en
presencia de quien lo practica.

Vemos, pues, que la bondad es contagiosa hasta para la serpiente y la mangosta, como
contagiosos son el odio y la violencia. La actitud serena, ecunime y benevolente, la
consideracin a los dems suele tener como resultado una correspondencia o un flujo de
bondad y consideracin. Pero no siempre lo parece. Hay episodios en los que se dira
que la bondad y la no violencia son machacadas sin que nada parezca impedirlo. Son la
excusa de los ms dbiles para abandonar o poner en ridculo tales actitudes y a quienes
las practican. Una vez ms, el cinismo asomando como mscara del miedo y de la
desesperanza. Y es verdad que una de las pruebas ms difciles de pasar es la de cultivar
la no violencia sin perder la dignidad. Dice el Dhammapada que Los mejores
entrenados entre los hombres son los que resisten el abuso.25 Y, segn Robert Thurman:

Gandhi aseguraba que existen tres respuestas posibles ante el mal. La inferior y menos
recomendable consiste en plegarse ante l, rendirse a sus dictados en abyecta docilidad. La
segunda consiste en luchar contra el mal con el mal, en oponerse a l violentamente. Por
ltimo, la mejor respuesta consiste en la resistencia no violenta, en luchar contra el mal
23
Viniyoga II, pp. 24 y 78-79.
24
Yoga Stra, p. 87.
25
Dhammapada, aforismo 321.
20
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

prescindiendo de cualquier tctica malvada. Es la opcin que exige el mximo de valenta,


junto con la inteligencia y la compasin inmutables necesarias para mantener con firmeza la

determinacin de no luchar violentamente.26

Es decir, es preciso un cierto nivel previo para mantener una actitud no violenta sin que
eso signifique ni miedo al castigo ni represin de la ira. Y ese nivel requiere el
autoconocimiento que puede darnos la prctica del yoga cuando est ligada a la
intencin de cultivar esta actitud. Desde esa autenticidad, desde esa carencia de
cualquier inters que no sea la actitud en s misma, ahims, la no violencia, es una de las
fuerzas ms potentes e inspiradoras. Y entonces s, sus frutos no buscados se multiplican
de forma natural, como no podra ser de otra manera. Y entonces es posible entender
que poner la otra mejilla es, ms que cualquier otra cosa, un acto de solidaridad y
compasin con el profundo sufrimiento de quien te golpea. Como las radiaciones
solares, los actos de bondad se acumulan y, antes o despus, disuelven la negatividad.
Dice el aforismo 5 del Dhammapada: En este mundo, el odio nunca cesa a travs del
odio; slo cesa a travs del amor. Esta es una ley eterna.

26
Thurman, 2000: 259-260.
21
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

SATYA
satyapratist hym kriyphalshrayatvam
(Yoga Stra, II.36)

Definicin de satya: La raz de satya, SAT, significa ser, aquello que existe, de
donde satya se traduce como lo real y lo verdadero. Desikachar interpreta satya en el
aforismo 30 de Sdhanapdah como la comunicacin adecuada por medio de lenguaje,
escritos, gestos y acciones;27 y Marchal dice:

La verdad y su expresin la veracidad combinan sinceridad y autenticidad con palabras


u otro medio de expresin. De la forma ms adecuada y en el momento ms oportuno posible
se transmite a la persona apropiada la verdad que, sin herir, es buena, til y favorable para la
evolucin armoniosa de la relacin.28

Satya en la tradicin cristiana: El mandato de no mentir se sita en el octavo


lugar del declogo cristiano: No dirs falso testimonio ni mentirs. En el evangelio
de san Mateo hay una referencia no ya a la veracidad, sino a esa comunicacin
adecuada de la que habla Desikachar. Una referencia, si se me permite la expresin, sin
pelos en la lengua: Raza de vboras! Cmo podis vosotros decir cosas buenas
siendo malos? Porque la boca dice lo que brota del corazn. Del hombre bueno, como
atesora bondad, salen cosas buenas; en cambio del hombre malo, como atesora maldad,
salen cosas malas. Y yo os digo que en el da del Juicio tendris que dar cuenta de las
palabras vacas que hayis dicho. Por tus palabras sers absuelto y por tus palabras sers
condenado.29 Dejando aparte la intransigencia que impregna todo aquello que tiene que
ver con el judasmo y que ha inclinado a tantos bautizados y circuncidados hacia las
filosofas orientales, encuentro en la frase dos temas muy interesantes; el primero es: la
boca dice lo que brota del corazn, una frase que indica que las races de la verdad son
27
Yoga Stra, p. 82.
28
Viniyoga II, p. 21.
29
Mt 12 34.
22
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

mucho ms profundas que una simple palabra, y un ataque frontal (Raza de vboras!)
a una hipocresa presente y abundante en la sociedad donde se forj el cristianismo y
que, a pesar de todo, ha subsistido tambin en este a lo largo de sus dos mil aos de
vida; el segundo tema es la referencia a las palabras vacas, un tema de permanente
actualidad, pues las palabras vacas son el arma favorita de los impostores, ya sea dentro
de la religin o de la poltica y, ms recientemente, de los medios de comunicacin y del
mundo de la publicidad. Vaco, en este caso, significa para m sin conexin alguna con
lo autntico, con ese Sat, ese Ser verdadero del que formamos parte y del que
provenimos. Palabras que, despojadas de su razn de ser, confunden ms que aclaran y
sirven a pequeos fines inmediatos y egocntricos. Y, si nos analizamos, nos daremos
cuenta de cuntas veces usamos tambin nosotros palabras vacas en nuestros pequeos
mbitos de influencia o de poder. En este tema hay en la tradicin cristiana dos
tendencias divergentes: la mstica, que recoge el mensaje esotrico del Cristo, y la
oficial, sancionada por la jerarqua eclesistica, y que es en la que se educa a la mayora
de los cristianos. En el evangelio de san Juan, por ejemplo, aparece una referencia a la
verdad como valor absoluto: Si os mantenis fieles a mi Palabra, seris
verdaderamente mis discpulos, y conoceris la verdad y la verdad os har libres, 30 que
fue ms tarde recogida por san Pablo, de tal modo que la frase: Slo la verdad os har
libres est ligada a l. En este caso estamos hablando de una Verdad con maysculas,
ligada a la Palabra tambin con maysculas, que, para los judos (y Jess lo era)
significaba el Origen, lo que en otras tradiciones se llama Tao, Vaco o Ser (Sat). De ah
la relacin entre lo que se expresa y la conexin que se tiene con ese Origen, casi
siempre olvidado y siempre aorado, lo sepamos o no. Por desgracia, la tradicin
cristiana ha dejado el evangelio de san Juan para sus msticos y se ha basado, ms bien,
para elaborar su doctrina y sus costumbres, en otros escritos en la lnea del prrafo de
san Mateo antes citado: buenos y malos, premio y castigo. Y es difcil no ya decir sino
saber cul es realmente la verdad que sienten nuestros corazones cuando estamos
amenazados por el fuego eterno; la solucin de supervivencia inmediata es adoptar la
verdad que otros deciden (sin pararnos a pensar si son o no palabras vacas) y, hecho
esto, sentirnos legtimamente autorizados para atacar a quien la cuestiona. Tal vez por
eso mi idea de la verdad en la tradicin cristiana (que no en el mensaje de Cristo) es que
es una virtud, normalmente encaminada a confesar las propias faltas, que se exige en la
niez y adolescencia, y se olvida cuando se llega a un cierto grado de autoridad o poder.
30
Jn 8 32.
23
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Esas mentiras en las que todos hemos descubierto a nuestros mayores y que ellos
llamaban mentiras piadosas escondan una doble moral cuyo fin no era tanto no daar
al otro sino no pasar vergenza o mantener la propia imagen. Y en cuanto a la palabra
como medio de transmitir ideas o impresiones, esa divisin entre premio y castigo, entre
la verdad permitida y la no permitida, ha legitimado demasiadas veces la exclusin o la
crtica estril de los dems. Para no alargarme, citar la carta que, ya en los primeros
tiempos, diriga a los cristianos Santiago, el hermano de Jess y jefe de la iglesia de
Jerusaln:31

[] Pero nadie es capaz de domar la lengua de los hombres, que es malvada e irreductible
y est cargada de veneno mortal. Con ella bendecimos al Seor Padre y con ella
maldecimos a los hombres, hechos a semejanza de Dios. De la misma boca salen bendicin
y maldicin. No tiene que ser as, hermanos mos. Acaso en la fuente mana por el mismo
cao agua dulce y amarga?32

Como se ve, ya desde entonces los cristianos tenan que enfrentarse a la


incompatibilidad existente entre la tradicin judaica, en la que era lcito lapidar a los
que incumplan las normas, y la buena nueva de Jess de Nazaret, para el que la verdad
era inseparable del amor que se deban unos a otros los hombres (sin excepciones) como
hijos del mismo Dios. Una contradiccin que nos ha acompaado hasta ahora y que no
podr resolverse sin cuestionar las muchas verdades que separan hasta encontrar, en el
origen del mensaje, la verdad que une.
Dificultades para la correcta adopcin de satya: Hemos visto que ser verdadero
no significa solo no mentir, aunque esto es bsico, sino personalizar la verdad
verdadera (vamos a llamarla as, como cuando ramos nios), es decir, aquella que no
solo no daa ni perjudica, sino que beneficia y salva. Esto, naturalmente, hace que
tengamos que distinguir entre mi verdad y la verdad, es decir, entre el discurso del ego y
el del Ser, entre una verdad en la que slo quepo yo y mis intereses o una verdad en la
31
Aparte de Santiago, hijo de Zebedeo, llamado el mayor y tambin, junto con su hermano Juan, hijo del
trueno (que es nuestro muy polticamente incorrecto Santiago matamoros) y de Santiago, hijo de
Alfeo, llamado el menor (Mc, 3 16-19), existi otro Santiago, hijo de Mara y hermano, por tanto, de
Jess, como se dice en varios pasajes del Nuevo Testamento (Mc, 6 3; 15 40; Gal, 1 19; 2 12), que parece
que estuvo al frente de la comunidad cristiana de Jerusaln (la ms antigua de todas), por lo que se
desprende de los Hechos de los Apstoles y las cartas de san Pablo (Gal, 2 12; Hch, 12 17; 15 13; 21 17-
18).
32
Sant, 3 8-12.
24
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

que cabemos todos. Habra que preguntarse qu nos impide ser veraces con nuestra
palabra y con nuestra vida. Satya tiene mucho que ver con la idea de nosotros mismos
que necesitamos dar a los dems y, consecuentemente, con el reconocimiento o la
ignorancia de nuestra dignidad esencial, de ese poder personal ligado a Manipura, el
tercer cakra, que se convierte en expresin en el quinto, Vishuddhi. Independientemente
de las palabras que usemos, nos expresamos continuamente con nuestras acciones o
nuestros gestos, ms all, a veces, de lo que nos gustara. Y es esa disonancia entre la
expresin voluntaria y la involuntaria la que causa el conflicto tanto interno como
relacional. Para ser veraces con los dems hay que afrontar la verdad en nuestro interior.
Y, a medida que tomamos conciencia de nuestra conexin con el Ser, no solo somos
capaces de ver la verdad en nosotros, sino que comprendemos que todos los dems, sea
cual sea la forma circunstancial que tienen de manifestarse, son esencialmente
verdaderos. Entonces resulta ms sencillo dirigirse a ellos, no tanto por lo que
digamos ni siquiera por cmo lo digamos, sino por desde dnde lo decimos. Es como
tener lnea directa en lugar de interferencias. O como si dos personas que tratan de
encontrarse una con la otra en medio de las olas, bucean hasta abrazarse en el fondo del
mar. Pero mientras llega ese momento, existen muchas formas que hemos de aprender
para no herir a los dems. Normas de convivencia necesarias, siempre que no las
sustituyamos por la autenticidad que estamos buscando y nos quedemos en ellas,
olvidando que no son un fin sino un medio. Desechar esas formas sin ms, basndonos
en la bsqueda de una autenticidad sin tapujos, puede crear situaciones que compliquen
y retrasen, precisamente, la consecucin de ese fin. La psicoterapeuta Laura Palomares
me ense hace aos la diferencia entre sinceridad y sincericidio, una palabra, creo,
suficientemente expresiva. Y, de nuevo en este caso, la diferencia estriba en que el
mensaje que estamos emitiendo se encuentre libre de ego o, por el contrario, invadido
por l. Desikachar advierte que satya no debe, nunca, entrar en conflicto con ahimsa.33
Y para esto existe algo que, convenientemente aplicado, puede ser muy til: el silencio.
Igual que en una partitura musical, tambin en la comunicacin los silencios son
importantes. Y aunque existen silencios ominosos y excluyentes, tambin existen
silencios que acompaan y que permiten, mientras tanto, que todas las impurezas vayan

33
El corazn del Yoga, p. 99: Satya nunca debe entrar en conflicto con nuestros esfuerzos para
comportarnos de acuerdo con ahims. El Mahbhrata, la gran pica hind dice: Di la verdad que es
agradable. No digas verdades desagradables. No mientas, aunque esas mentiras sean gratas al odo. Es la
ley eterna, el dharma..
25
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

sedimentando hasta que en nuestra mente se haga la claridad. A pesar del refrn, callar
no significa otorgar. Ni la comunicacin adecuada tiene que ver con no expresar
nuestras ideas, sino con esperar al momento oportuno, algo tan difcil como eficaz. El
silencio sirve tambin para escuchar lo que el otro tiene que decirnos desde el mismo
respeto que a nosotros nos gusta percibir cuando hablamos. Y tal vez entonces lo que
escuchemos abra nuevos horizontes a nuestras inconmovibles certezas. El Maestro
Thich Nhat Hanh, que lo sabe bien porque ha empleado su vida en abrir el dilogo entre
Estados Unidos y Vietnam, su pas, opina que la base para la reconciliacin es
escuchar profundamente.34 Para ello requeriremos de una comunicacin hecha no de
palabras, sino de ese gesto de apertura que slo puede florecer en un silencio entregado.
Por ltimo, habr ocasiones en las que, por mucho que afinemos, encontraremos
reacciones hostiles a nuestras palabras. Hay veces que el otro no quiere bucear para
abrazarnos en el fondo del mar. Cuando sentimos mucho dolor vuelve a decir Thich
Nhat Hanh es difcil hablar con afecto.35 Y aqu, satya significa asumir cualquier
reaccin, respetar ese desacuerdo o esa respuesta. Como en la evolucin desigual y a
veces esperpntica del cuerpo de un adolescente, la evolucin del espritu humano tiene
altos y bajos, y todos pasamos constantemente por unos y por otros. Pensar que no solo
somos individuos sino tambin partes de un todo, ayuda a resituar tanto el orgullo como
la culpabilidad y conservar as el contacto con lo que compartimos de autntico.
Satya y la prctica: Hay un aspecto del yoga que me parece maravilloso para
ponernos en contacto con una parte importante de nuestra realidad. Este aspecto es
sana. Podra pasar horas y horas fantaseando acerca de mi evolucin, mis posibles
reacciones ante esto y aquello, mi capacidad de autodominio, de generosidad o de
coraje. Pero basta un minuto en dhanursana para situarme (de forma no muy airosa,
esta es la verdad) ante m misma. sana es lo mejor que se ha inventado para vernos tal
y como somos en los aspectos con los que ms familiarizados estamos: nuestro cuerpo y
nuestra mente. Porque es la mente la que grita que no puede ms mucho antes de que el
cuerpo est al lmite; y, en otros casos, es tambin la mente la que decide que va a
romper ese cuerpo con tal de apuntarse el tanto de aguantar ms que ayer o ms que
el compaero. sana nos permite, por tanto, ir tomando la medida de nuestra mente tal
y como es, de conocer sus trucos, sus contradicciones y por supuesto sus mentiras. No
es que haya que reprocharle nada: no sera una mente si no fuera as. Pero est claro que
34
Thich Nhat Hanh, 1999: 110. En adelante, Sintiendo la paz.
35
d. p. 109.
26
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

no hay que tomrsela muy en serio. Si nos mentimos tanto a nosotros mismos, cmo
no vamos a mentir a los dems? Por otra parte, sana nos ayuda a ensayar esa
comunicacin adecuada en el laboratorio de nuestro cuerpo; si nos tratamos con
desconsideracin y con malos modos, si nos despreciamos por nuestra torpeza y nos
exigimos ms de lo que podemos, nos haremos dao; si nos decimos mentiras y nos
creemos nuestras propias excusas para no esforzarnos ni practicar, nos perderemos en
un marasmo de inercia y descontento. Si, por el contrario, abordamos la prctica con
simpata hacia nosotros mismos y comprensin hacia nuestras debilidades; si
enfrentamos nuestros fallos con humor y con paciencia, avanzaremos de una manera
que a veces resulta asombrosa. Casi da miedo trasladar estas reflexiones al trato con los
dems, verdad? Y, sin embargo, as es.
Frutos de satya: El aforismo 36 de Sdhanapdah, que encabeza este captulo, dice
literalmente: Verdad firmemente establecida: la accin y su fruto concordancia
perfecta36. Y dice Marchal, en su comentario: Para un yogui con una verdad
firmemente establecida, las motivaciones, palabras, acciones y sus resultados
constituyen un todo armonioso y solidario. La claridad, la simplicidad, la sinceridad, la
autenticidad y la eficacia se asocian de forma natural.37 Para Desikachar, la capacidad
de ser honesto en la comunicacin, de comunicar con sensibilidad, sin herir a nadie, sin
mentir, con la necesaria reflexin requiere un estado de ser muy puro. Tales personas ya
no pueden equivocarse en sus actos.38 Parece desprenderse de estas interpretaciones
que el principal fruto de satya es el acto impecable. Fruto, y a la vez constatacin, de
que la persona ha alcanzado un determinado nivel en su proceso. Y el fruto de este fruto
es el beneficio de nuestro entorno. Precisamente en los ltimos tiempos hay cada vez
ms personas conscientes de la importancia de lo que decimos. Libros como Mensajes
del agua, de Masaru Emoto, independientemente de su espectacularidad o de la
credibilidad que susciten, nos estn explicando, de una nueva y original manera, algo
que siempre hemos sabido: la forma en que nos manifestamos influye de forma
extraordinaria en nuestro entorno. Y al comprender esto, comprendemos tambin la
responsabilidad que tenemos acerca de nuestras palabras, escritos, gestos y acciones.
Como ahims, tambin satya se contagia cuando est firmemente establecida. Hay
palabras que dan la vida (de la misma manera que hay palabras que la quitan); y, del

36
Viniyoga II, p. 80.
37
Viniyoga II, p. 24.
38
Yoga Stra, p. 87.
27
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

mismo modo que hay expresiones destructivas que causan dolor y miedo, hay otras que
abren puertas, nos aportan coraje y nos ayudan a ver la belleza del mundo. El regalo de
la Verdad es ms excelso que cualquier otro regalo, dice el Dhammapada. 39
Seguramente todos hemos recibido alguna vez ese regalo y es muy posible que todos
guardemos agradecimiento eterno a esa persona que un da, como sin importancia, nos
dio la clave para enfocar mejor nuestra vida.
Hace quince siglos, el gals Cadoc de Gwynllwg, hoy venerado como santo por las
iglesias catlica y anglicana, dijo:

Antes de hablar, considera primero lo que t dices; segundo, por qu lo dices; tercero, a quin
lo dices; cuarto, quin te lo ha dicho; quinto, las consecuencias de tus palabras; sexto, qu
provecho resultar de estas; sptimo, quin escuchar lo que digas. Luego, pon tus palabras en
la punta de tu dedo, hazlas girar de estas siete maneras antes de pronunciarlas; y de tus palabras
no se seguir nunca dao alguno.40

39
Aforismo 354.
40
Markale, 1999: 17.
28
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

ASTEYA
asteyapratisthym sarvaratnopasthnam
(Yoga Stra, II.37)

Definicin de asteya: Como en el caso de ahims, asteya significa un precepto


negativo: ST, raz de steya, significa robar, y A es la partcula negativa que da al
trmino asteya el significado de no robar. Tanto Desikachar como Marchal aaden a
este significado bsico el de honestidad, carencia de codicia. Desikachar interpreta
asteya como el abandono de la codicia o capacidad para resistir al deseo de lo que no
nos pertenece;41 y, segn Marchal: La honestidad consiste en contentarse con la justa
retribucin de su labor y asegurarse de actuar de forma ntegra en cualquier
circunstancia. Abstenerse de hacerse con todo objeto innecesario forma parte de este
comportamiento honesto, simple y desapegado a la vez.42
Asteya en la tradicin cristiana: El mandato de no robar est situado en el sptimo
lugar del declogo cristiano, no robars, pero el dcimo mandamiento, no codiciars
los bienes ajenos encaja igualmente en asteya. Esta interpretacin, que es la que yo
aprend en el catecismo, me parece ms adecuada a estos tiempos que la del
Deuteronomio: No codiciars la mujer de tu prjimo, ni desears la casa de tu prjimo,
su campo, su esclavo o su esclava, su buey o su asno, ni nada de lo que le pertenece. 43
Sin embargo, salvando el androcentrismo de la frase y cambiando esclavo y esclava por
personal de servicio y buey y asno por coches y motos, vemos que los seres humanos no
hemos cambiado mucho en cuanto a aspiraciones. Sexo, poder y dinero siguen estando
en el top de las distracciones con la que nos evadimos del dolor que nos causa la Gran
Carencia: ese sentirnos separados que el yoga (que significa precisamente unin)
puede ayudarnos a afrontar.

41
Yoga Stra, p. 82.
42
Viniyoga II, p.21
43
Dt, 5 21.
29
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Una de las cosas que ms envenenan las relaciones es la envidia, que es un pecado
capital del cristianismo y una de las nueve pasiones del Eneagrama y que consiste,
precisamente, en ese deseo de lo que no nos pertenece, un deseo que puede llegar a
causarnos tristeza por la prosperidad ajena. Por eso, resulta asombroso que la sociedad
que invent el capitalismo y el colonialismo se siga llamando cristiana. Tal vez todo
estribe en la idea que tenemos de lo que nos pertenece. A lo largo de los aos hemos
visto que el hombre europeo ha considerado que le perteneca el resto del mundo en la
medida en que este tena pautas diferentes de civilizacin, una de las cuales era la
distinta religin que profesaba. Las iglesias cristianas, convertidas en un poder
temporal, han justificado metafsicamente y legitimado espiritualmente los abusos de
unas naciones contra otras y de las clases sociales ms favorecidas contra las ms
indefensas. Solo ha habido otras dos religiones que hayan errado tanto el camino y estas
son, curiosamente, las otras dos religiones del Libro. Mientras tanto, los siglos estn
jalonados de grupos de cristianos que, escandalizados por el comportamiento vido y
ostentoso de la jerarqua, han denunciado la degradacin del mensaje y han propuesto
reformas que, a base de grandes esfuerzos y muchas veces persecuciones, han ido
sirviendo de contrapeso a la entropa general aunque no han conseguido evitarla. En el
siglo XX las figuras de Juan XXIII y de Juan Pablo I llenaron de esperanza a quienes
buscaban en el papa un autntico gua espiritual. Pero sus intentos quedaron
interrumpidos por la muerte, aunque la luz que encendieron contina alentando la
esperanza de muchos cristianos. Muchos otros se han apartado no ya de la Iglesia sino
de cualquier tipo de espiritualidad y, huyendo del materialismo que han observado en la
jerarqua, han cado en su propio y desesperanzador egocentrismo. Sin embargo, hace
falta una idea trascendente de la vida para tener eso que Almaas llama confianza
bsica, esa sensacin de que, de alguna manera, alguien cuida de nosotros, de que lo
que sucede es lo mejor que puede suceder,44 y por tanto tenemos lo adecuado y en
consecuencia no sentimos necesidad de apoderarnos de lo que no nos ha sido dado.
Nuestra sociedad occidental oscila entre la fe en nuestro Padre celestial que proclaman a
bombo y platillo las Iglesias y un slvese quien pueda de los desencantados, a lo que
hay que sumar la rapia demostrada da a da por gobernantes, financieros y, tambin
por todos nosotros en alguna medida, con el pretexto de que as es el sistema, como si el
sistema fuese algo diferente de quienes lo formamos.

44
A.H. Almaas, 2002: 40.
30
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Dificultades para la correcta adopcin de asteya: El mandato de no robar


constituye en nuestra sociedad no solo una norma moral, sino tambin jurdica. El robo
es un delito que puede castigarse con privacin de libertad, y eso ha hecho que el
ladrn juzgado y condenado como tal, sea tambin rechazado por una gran parte de la
sociedad. Pero sucede a menudo que la mayor parte de los ladrones atrapados por la
polica pertenecen a clases sociales previamente marginadas, mientras que otros
ladrones, que ostentan un cierto grado de poder y cuyas apropiaciones se disfrazan
detrs de operaciones financieras, consiguen burlar la ley, de la que muchas veces son
ellos mismos firmes puntales. As, hemos aprendido a identificar ladrn con ladrn de
poca monta y robar con quitar por la fuerza el dinero u otros objetos a los dems. Por
lo que, si no cometemos este delito, consideramos que no estamos robando ni
apropindonos de lo que no nos pertenece. Sin embargo, asteya, la honestidad, es una
actitud ms exigente, que pasa por cuestionar otros comportamientos con los que
quitamos algo a los dems sin que se nos pueda acusar de ladrones. Por ejemplo, al
fomentar, disculpar o apoyar los abusos econmicos y las desigualdades sociales
estamos apoderndonos de lo que no es nuestro. Vivimos en un sistema cerrado, y eso
significa que lo que yo tengo de ms, alguien lo tiene de menos. No es el tipo de cosas
que hay que decir si uno quiere ser popular en una fiesta. Pero as es. Y aunque en este
mundo globalizado, cada vez es ms difcil seguirle la pista al origen del botn (es decir,
cada vez podemos parapetarnos mejor tras nuestra cada vez mayor ignorancia), la
verdad sigue siendo que lo que yo tengo de ms alguien lo tiene de menos. Exasperante
pero cierto.
Otra manera de dejarnos llevar por la codicia es abusar del tiempo o la energa de los
dems. En ocasiones disponemos de ellos como si estuvieran a nuestro servicio, pero sin
embargo nos indignamos cuando alguien trata de disponer de nosotros de la misma
manera. Menospreciar, por envidia o por celos, los mritos o la labor de alguien que
consideramos nuestro rival, o apoderarnos de ellos para medrar supone tambin robar a
nuestros semejantes.
Como siempre, se trata de analizar los obstculos que nos impiden ver por qu es
equitativo no quitar a los dems lo que no quisiramos que los dems nos quitaran. Ya
antes me he referido a la Gran Carencia que subyace a cualquier acto de codicia. El
desear constantemente lo que no tenemos indica un descontento que, como sabemos por
experiencia, no va a desaparecer definitivamente con la realizacin de esos deseos. Uno
de los cinco obstculos de que nos habla Patanjali en su Yoga Stra es rga, traducida
31
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

por Marchal como el apego, el deseo, la necesidad de posesin. 45 Y Desikachar dice


que el apego excesivo est basado en que contribuir a la felicidad eterna. 46 As pues,
es eso lo que buscamos cuando deseamos el dinero, el poder, las relaciones, la belleza,
la inteligencia o el tiempo que no nos pertenece. Lo venimos buscando desde hace miles
de aos, pero en la era de la publicidad, la bsqueda se ha convertido en pura
compulsin. Y puede que sea este el momento ms indicado para hablar de una de las
circunstancias que hacen ms difcil la prctica de asteya: el consumismo, generado a su
vez por una publicidad que forma parte de nuestras vidas hasta mucho ms all de lo
que quisiramos creer. Digenes, despus de una visita a un mercado, se dio cuenta de
la cantidad de cosas que no necesitaba. La publicidad consiste en introducir la necesidad
de todas esas cosas en nuestro cerebro mostrndonoslas posedas por los dems: una
frmula infalible. No es casualidad que las mayores partidas de las grandes empresas se
destinen a la publicidad. Ni que todo el mundo considere que tiene derecho a que su hijo
tenga el ltimo videojuego, como los dems nios, mientras hace dejacin de su
derecho a una educacin digna o a una televisin que no les aliene. Est en la naturaleza
humana la emulacin, pero hace ya bastantes aos que hemos cado en una perversin
de esa cualidad que, correctamente entendida, nos hara progresar tanto. Hasta que no
comprendamos que detrs de los objetos de deseo que exhiben ante nosotros unos
modelos irreales solo hay una estrategia de mercado que cuenta con nuestra
insatisfaccin crnica, no podremos liberarnos de la compulsin de tener lo que los
dems tienen. De hecho, tenemos mucho ms de lo que tuvieron nuestros abuelos, y no
se puede negar que vivimos ms cmoda y placenteramente; pero no somos ni ms ni
menos felices que ellos. La felicidad dependa entonces y depende ahora de nuestra
actitud personal, tanto en medio de comodidades como de privaciones. Por eso, a
medida que nuestra visin se haga ms clara, a medida que sepamos distinguir entre
euforia y felicidad y se torne ms evidente que los mejores momentos de nuestra vida
han ido ligados siempre a instantes de gran simplicidad, sentiremos menos deseo de
apoderarnos de lo que otros poseen.
Asteya y la prctica: Si hay algo que nos alivia del tormento del deseo es vivir el
momento. Estar presentes plenamente en cada instante supone habitar en una eternidad
vertical (es decir, no en un tiempo largo sino en un no-tiempo) en la que no caben ni
ansiedad ni nostalgia, ni temores ni estrategias. El presente y el ego son incompatibles,
45
Viniyoga II, p. 47.
46
Yoga Stra, aforismo II, 7, p. 67.
32
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

y puesto que la mayora de la humanidad ha estado encaminada desde hace miles de


aos a cultivar el ego, resulta muy difcil y parece realmente imposible cultivar la
capacidad de vivir en el momento presente. El prnyma es un aspecto del yoga que
nos ayuda a experimentar esta posibilidad. La prctica regular de prnyma reduce
los obstculos que inhiben la clara percepcin, dice el aforismo 52 de Sdhanapdah.
El sumirnos en nuestra respiracin no solo nos aporta un conocimiento inmediato de
nuestro estado fsico y psquico en ese preciso momento, sino que tambin nos ayuda a
valorar algo tan esencial para nuestra vida como el aire que nos alimenta y que, sin
embargo, damos por hecho. De la misma forma, hay muchas otras cosas de las que
disfrutamos cada da y que no valoramos, prendidos de lo que no nos pertenece, cosas
esenciales, que si nos faltaran supondran un problema mucho ms grave que el no tener
lo que deseamos en los dems. En la comunidad de Plum Village, creada por Thich Nhat
Hanh en Francia, existe la costumbre de parar cualquier cosa que se est haciendo y
respirar conscientemente cada vez que suene la campana, lo que sucede cada quince
minutos. Aunque esta prctica no se puede llamar prnyma, est al alcance de
cualquier tipo de visitante y, con el paso de los das, da como fruto un sosiego y un
centramiento extraordinarios que aparecen, adems, como un reflejo condicionado una
vez que, acabada la estancia en Plum Village y de vuelta a la vida cotidiana, se oye el
tair de una campana o incluso un reloj dando las horas. En palabras del maestro, no es
una cuestin de fe, sino de prctica. La prctica del prnyma potencia este efecto de
vivir el momento, de tomar contacto con lo esencial y, por tanto, ver el verdadero rostro
de lo accesorio. Y nos ayuda, por tanto, no ya a resistir al deseo de lo que no nos
pertenece, sino a iluminar su inconsistencia. Sometidos como estamos al cambio
constante, las cosas vienen y van sin que nada de lo que hagamos pueda evitarlo en
realidad; nuestra nica oportunidad es aprender de ello, experimentar, disfrutarlo y
dejarlo ir para recibir lo siguiente. Difcil tarea, pero imprescindible; tal vez el aire,
entrando y saliendo de nuestros pulmones para dejar sitio libre a una nueva bocanada,
nos d la clave.
Frutos de asteya: La cita que encabeza este captulo, el aforismo 37 de
Sdhanapdah, dice literalmente: No robar (honestidad) firmemente establecida: todas
las joyas se acercan (a l).47 Marchal lo interpreta como: Al yogui no le faltar nunca
nada esencial mientras su honestidad est firmemente establecida. Recibe, cuando lo

47
Viniyoga II, pp. 81 y 82.
33
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

requiere, todo lo que necesita para proseguir su accin. 48 De nuevo esa llamada a la
confianza que recuerda el pasaje evanglico de los lirios del campo. 49 Me parece
importante, en este punto, distinguir entre la confianza en la providencia para recibir lo
esencial y la Ley de la Atraccin, una teora New Age, cada vez ms popular
(lgicamente) que atribuye a nuestra capacidad de creer en ello la posibilidad de nadar
en la abundancia. Independientemente de que libros como El Gran Secreto sean o no
eficaces (y sin duda lo han sido para sus autores), no deben confundirse con el tema que
estamos tratando. A lo largo de la historia, la capacidad de ilusin del ser humano, que
es ilimitada, ha alimentado todas las supersticiones y ha hecho progresar la industria de
cirios y los organismos dedicados a loteras y apuestas del Estado. Pero la motivacin
de quien quiere salir de pobre, por muy respetable y legtima que sea, incluso si es para
ayudar a los dems, no es la misma que la de quien quiere, nicamente, desentenderse
de buscar cmo sobrevivir para as dedicarse a su realizacin. En este sentido, me
parece ms clarificadora la interpretacin de Desikachar: Quien es digno de confianza
porque no codicia lo que pertenece a otros tiene, naturalmente, la confianza de todos
que lo comparten todo con l por muy preciosa que sea la cosa a compartir. 50 Es
evidente que la persona que se alegra de los progresos ajenos en lugar de envidiarlos es
el mejor compaero para compartir y celebrar con l la propia abundancia. Ese
desprendimiento, esa carencia de apego que se capta inmediatamente, de la misma
forma que tambin se capta la enhorabuena forzada, son la mejor manera de disfrutar de
todo sin ser el dueo de nada. Junto con este fruto de asteya, yo aadira el de la
capacidad de gozar intensamente de lo que la vida nos da en cada momento, una
facultad que veremos al estudiar el segundo de los niyamas, santosha, el
contentamiento. Si estamos libres de codicia, cualquier cosa que tengamos supondr
para nosotros un motivo de alegra. Y, en esta parte del mundo, es enorme la cantidad de
cosas que cada da tenemos y no valoramos, comenzando, como dije antes, por el hecho
de respirar y de estar vivos. Cuando, cubiertas nuestras necesidades bsicas,
experimentemos que lo ms importante de la vida es gratis, nos sentiremos saciados con
mucho menos de lo que la publicidad nos dice que necesitamos para ser felices.
Cuentan que un pobre mendigo se sentaba cada da a la puerta de un hombre
inmensamente rico. Desde all le vea salir con su familia y meterse en un fastuoso

48
d., p. 25.
49
Ver nota 71, en el captulo dedicado a Aparigraha.
50
Yoga Stra, pp. 87 y 88.
34
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

coche; y desde all le vea llegar, lleno de compras y regalos, y entrar en su palacio. Un
viandante que habitualmente pasaba por all quiso mostrar su simpata al mendigo y le
dijo: Cada da, al pasar por aqu, sufro al ver tu situacin de miseria frente a la
opulencia de ese otro hombre. El mendigo contest, sonriendo: T sufres al ver mi
situacin, pero yo soy feliz cada da al ver disfrutar a ese hombre de la suya.

BRAHMACARYA
Brahmacaryapratisthym vryalbhah
(Yoga Stra, II.38)

35
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Definicin de brahmacarya: Al contrario que el resto de los yamas, cuya definicin


es idntica o muy similar a su traduccin literal, la definicin de brahmacarya requiere
una explicacin previa. Literalmente, brahmacarya significa caminar hacia, ocuparse
de, practicar (CAR, raz de carya) lo sagrado, la verdad, las manifestaciones del Ser
supremo (brahma). Sin embargo, se traduce como castidad51 y, anlogamente, como
moderacin en todos nuestros actos.52 La explicacin la encontramos en la historia.
Tradicionalmente, los jvenes brahmanes empleaban los primeros aos de su juventud
en el estudio de los Vedas bajo la direccin de un gur. En esos aos, considerados
como el primer estado de la vida53 permanecan solteros. Concentrarse en el estudio de
lo sagrado en esa situacin requera, dada la edad del estudiante, cultivar la castidad
hasta el momento en que el joven brahmn estaba en situacin de casarse y fundar una
familia, comenzando el segundo estado de la vida. Por eso, brahmacarya ha quedado
asociado con la castidad primero y luego con la moderacin encaminada a una mayor
disponibilidad para el estudio o la prctica del yoga. Marchal distingue entre una
persona soltera o casada: Para un monje o un ermitao, se trata de un voto de
continencia, abstencin de cualquier placer carnal tanto en la accin como en la
imaginacin [] En la vida de pareja, la castidad es una actitud positiva que consiste en
respetar, honrar y satisfacer las aspiraciones y deseos del cnyuge. 54 Y en El corazn
del Yoga, Desikachar aclara:

51
Viniyoga II, pp. 25 y 82.
52
Yoga Stra, p. 82.
53
Los estados de la vida (varna ashrma) eran cuatro: bramacarya ashrma, ya descrito, grihasta
ashrma, o vida de casado y padre de familia, que sola concluir a los cincuenta aos, en los que, una vez
atendidas las necesidades de los hijos y de la casa, se pasaba al tercer estado, vanaprasta ashrma, o vida
de retiro, en la que se peregrinaba a los lugares santos y se visitaba a los maestros; y, por ltimo, el cuarto
estado, sannyasa ashrma, era el de la renuncia de todos los bienes materiales y la preparacin del
espritu para la trascendencia.
54
Viniyoga II, p. 21.
36
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Ms especficamente, brahmacarya sugiere que debemos formar relaciones que fomenten


nuestro entendimiento de verdades ms elevadas. Si los placeres sensuales son parte de estas
relaciones, debemos tener cuidado de conservar nuestra direccin para no perdernos. En el
camino de una bsqueda constante de la verdad, existen varias maneras para controlar los
sentidos de percepcin y deseos sexuales. Sin embargo, este control no se identifica con la total
abstinencia.55

Vemos pues que brahmacarya es un yama que admite matices que dependern de las
circunstancias del practicante. Pero en todo caso, nos habla de una responsabilidad, de
una consciencia y una atencin exquisitas en la relacin con nuestros sentidos e
instintos.
Brahmacarya en la tradicin cristiana: La tradicionalmente atormentada relacin
entre cristianismo y castidad tambin requiere una mirada a la Historia. La fuerte
represin en todo lo referente a la sexualidad que va asociada al cristianismo, tiene su
origen en el judasmo, una religin que, por razones de supervivencia, se form en torno
a un declogo tan riguroso como lo requera la precaria situacin de una nacin errante
y fugitiva.56 Esa visin culpabilizadora de la sexualidad se transmiti al cristianismo,
que naci en la sociedad juda y, como no poda ser menos, origin una doble moral que
se ha mantenido hasta nuestros das. Sin embargo, nada de esto puede ser atribuido a
Jess de Nazaret, que impide la lapidacin legal de una mujer sorprendida en adulterio 57
y no desdea los regalos y atenciones de otra, reconocidamente pecadora, cuando todos
los dems la rechazan; en ninguno de estos casos Jess trivializa el adulterio ni aprueba
la vida licenciosa, sino que, simplemente, no condena en el primer caso y perdona en
el segundo en vista del amor que la mujer le demuestra.58
55
El corazn del yoga, p. 99.
56
El libro del xodo, uno de los ms reveladores de la psicologa del pueblo elegido nos presenta el
nacimiento de la nacin de Israel a partir de la alianza de Yahveh con unas tribus extremadamente
anrquicas y con una tendencia importante a las peores costumbres, hasta el punto de que el propio
Yahveh dice: Me estoy dando cuenta de que ese pueblo es un pueblo obcecado. Djame, voy a
desahogar mi furor contra ellos y los aniquilar (Ex, 32 9-10). Y, aunque no lleg a tanto, los trat con
mano de hierro, tradicin que continuaron los hijos de Lev, la tribu de los sacerdotes, y despus los
rabinos.
57
[] Jess se incorpor y le pregunt: Dnde estn? Ninguno de ellos se ha atrevido a
condenarte? Ella le contest: Ninguno, Seor. Entonces Jess aadi: Tampoco yo te condeno.
Puedes irte y no vuelvas a pecar. (Jn, 8 10-11)
58
[] Y volvindose a la mujer, dijo a Simn: Ves a esta mujer? Cuando entr en tu casa no me
diste agua para lavarme los pies, pero ella ha baado mis pies con sus lgrimas y los ha enjugado con sus
37
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

En el declogo judo, el mandamiento no cometers adulterio, ha pasado a los


catecismos catlicos en el sexto lugar como no cometers actos impuros, causando la
perplejidad de sucesivas generaciones de nios de seis aos. A este se le aadi
posteriormente otro mandamiento referente a la sexualidad, el noveno, que dice: no
consentirs pensamientos ni deseos impuros, un mandamiento que, en origen, no
aparece en el declogo judo. De la misma manera que el evangelio es categrico en
cuanto al adulterio, no define exactamente dnde est la lnea, qu es lo que hace puro o
impuro a un acto adems, claro est, de los ojos que lo miran. A lo largo del tiempo y de
la geografa esa apreciacin ha variado bastante, pero cuando el intrprete de la palabra
de Dios ha tendido al comportamiento de Jess: No te condeno. Vete y no peques
ms, su influencia ha resultado ser ms benfica y ms eficaz que cuando se ha
investido de esa severidad inflexible que suele ocultar ms frustracin que rectitud y
ms confusin que luz.
Brahmacarya tal y como se contempla en la tradicin brahmnica es una condicin
que tambin se exige a los sacerdotes catlicos, precisamente para que puedan dedicarse
a su ministerio. Pero no se tiene en cuenta que hay personas con autntica vocacin
sacerdotal que sin embargo no la tienen de clibes; y para ellas, el celibato obligado
perjudica ms que beneficia a su ministerio, mientras que una armoniosa y fructfera
relacin de pareja puede potenciarlo; el resto de las Iglesias cristianas as lo han
entendido, con mejores resultados y vidas ms felices. En cuanto a la interpretacin de
moderacin en todos nuestros actos, la Iglesia considera la gula y la lujuria como
pecados capitales, es decir, como obstculos bsicos para el progreso espiritual, junto
con la soberbia, la envidia, la ira, la pereza y la avaricia, en lo que coincide totalmente
con la doctrina del Eneagrama. Pero mientras en el Eneagrama son igualmente
lamentables las pasiones de la ira y de la gula o de la envidia y de la lujuria, entre las
personas educadas en la tradicin cristiana proliferan los chistes y chascarrillos, la
mayor parte de las veces bastante pueriles, sobre lujuria y gula, los dos pecados
relacionados con el cuerpo y los sentidos, como si en lugar de estar hablando de serios
impedimentos para la libertad estuviramos hablando de picardas. 59 La falta de
naturalidad con la que la tradicin cristiana trata las relaciones con el propio cuerpo y el

cabellos [] Te aseguro que si da tales muestras de amor es que se le han perdonado sus muchos pecados
[] Pero Jess dijo a la mujer: Tu fe te ha salvado; vete en paz. (Lc, 7 44-50)
59
Hay un dicho popular, muy celebrado, que es un paradigma de este modo de pensar: Si en el sexto no
hay moratoria, quin es el guapo que entra en la Gloria.
38
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

de los dems, que ha llevado en muchas ocasiones a confundir la moderacin con la


abstinencia, ha dado como resultado que el pagano que hay en nosotros no haya sido
convertido a una fe ms madura y consciente, sino reprimido con prisa y malos modos
con el nico escape de una irreverencia bastante trivial. No es de extraar que muchas
de las dificultades que trataremos en el epgrafe siguiente provengan de esta situacin.
Dificultades para la correcta adopcin de brahmacarya: Como en el caso de
ahims, a los occidentales educados en el catolicismo nos cuesta separar los muchos
errores observados en nuestros educadores del mensaje que, torpemente, trataban de
transmitirnos. Y, al rebelarnos contra los primeros, no hemos concedido al segundo su
autntica dimensin. En Espaa la moral sexual fue monopolizada por el sector ms
integrista de la Iglesia catlica, que ejerci un considerable poder temporal durante la
mayor parte de la dictadura del general Franco, de cuya educacin fueron herederas las
primeras personas que, buscando ansiosamente alternativas, se interesaron por el yoga
en nuestro pas. Por otra parte, la llamada revolucin sexual de los aos sesenta del
pasado siglo naci a la vez que Occidente se interesaba por las filosofas orientales y el
chamanismo, y en los cerebros de los que escapaban de una moral burguesa que les
agobiaba, pero que haban interiorizado ms de lo que crean, se mezclaron conceptos
que no estaban hechos para ser mezclados.60 Si a esto aadimos las particulares odiseas
de respetables maestros hindes que vieron puestas a prueba (y derrotadas) sus ascticas
costumbres al tomar contacto con un Occidente tan inmaduro como prspero, no nos
extraaremos de que brahmacarya no resulte ser el yama ms popular, ni el mejor
comprendido ni el ms claramente explicado. Sin embargo, a la hora de la prctica es
esencial. El yoga, como todo camino evolutivo y todo arte, es el paso de lo burdo a lo
sutil. Y mal llegaremos a lo sutil si no sabemos qu hacer con lo burdo. La relacin con
el propio cuerpo y con los instintos ms primarios de este va a marcar la calidad y la
sinceridad de nuestra evolucin espiritual. Pero adems, esos instintos son un regalo
inapreciable para descubrirnos cmo somos realmente, con independencia de cmo nos
gustara ser o cmo nos gustara parecer a los dems. Una vez ms el espejo, ese gran
amigo. Cualquier instinto que neguemos, rechacemos o reprimamos aparecer en
nuestro camino tanto ms monstruoso e ingobernable cuanto ms reprimido y
rechazado. Y aparecer, por cierto, en el momento menos oportuno, como burlndose de

60
El de tantra y promiscuidad (no, maituna no es una cita a ciegas) o el de drogas y expansin de la
conciencia (y no, una buena experiencia con el peyote no te convierte necesariamente en un ser
iluminado) son algunos de estos conceptos, pero no todos.
39
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

nuestra absurda aspiracin de haberlo vencido. Por otra parte, cualquier instinto al que
cedamos se har dueo de nosotros y nos esclavizar de manera que vivamos por y para
l y veamos solo a travs de su ptica. Hay muy pocas personas, en nuestra sociedad,
que tienen clara esta realidad al inicio de su vida, y menos an las que tienen la fortuna
de encontrar un maestro sabio y compasivo que les acompae en el largo y
complicadsimo camino de la amistad con nuestro ser ms primario. La mayora de
nosotros, sobre todo los que pertenecemos a esa generacin desencantada nacida entre
los cincuenta y los setenta, vamos dando tumbos con la nica arma del sistema acierto-
error. Est claro, en todo caso, que para una persona que viva en pareja y opte por el
camino del yoga, la fidelidad es una virtud a cultivar; es importante reconocer esto en
una sociedad en la que se trivializan tanto las relaciones y en la que la criminalizacin
del adulterio ha dado paso, por reaccin, a la idea de que todo est permitido. Tal vez
sea esa la conclusin que nuestra generacin podra aportar a partir de su experiencia:
que aunque todo puede hacerse, no todo debe hacerse; porque, aunque realmente
necesitbamos sacudirnos los estrechos y represivos moldes en los que habamos sido
educados, hemos de reconocer que tampoco en el otro extremo nos esperaba la
felicidad. Hoy por hoy, hay quien se refugia en la castidad para no enfrentar sus
complejos o frustraciones; y hay quien se refugia en la promiscuidad para evadirse de
esos mismos problemas. Pero tanto en un caso como en el otro continuamos dando
vueltas en torno a un vrtice que nos atrae y nos da miedo porque en l reside una
fuerza que, puesta de nuestro lado, nos transformara poderosamente: la correcta
comprensin de nuestros instintos, el pacto de amistad con ellos nos da una libertad
extraordinaria para adentrarnos en el siguiente nivel; y adems nos proporciona la
ocasin de experimentar una forma particular de belleza, de exuberancia y de alegra, a
la que nuestro espritu nicamente tendr acceso mientras habite en un cuerpo humano y
pueda gozar a travs de los sentidos.
Aparte de esta confusin de ideas que predomina en Occidente, la principal
dificultad para brahmacarya reside en el apego a ese placer que los sentidos nos
proporciona. En ese deseo reside la fuente de nuestro dolor y el inicio de una esclavitud
que, sin duda alguna, va a apartarnos de una prctica cuidadosa y consciente. Patanjali
habla de avirati como uno de los nueve obstculos para la prctica del yoga. 61 Marchal
lo traduce como la tentacin y explica que el mundo ofrece de forma permanente
numerosas tentaciones, fuentes de dispersin y de aflicciones sin fin. No ser capaces de
61
Yoga Sutra, I.30.
40
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

resistir a la atraccin de algunas pasiones desordenadas particularmente todo lo


relacionado con el dinero, el sexo, la fama o el poder representa un obstculo
importante para la evolucin interior.62 Arjuna Peragn, en su artculo Los 9
obstculos,63 traduce avirati como la distraccin y dice:

En definitiva la distraccin es una debilidad por la que pasa el individuo en la que hay
confusin, confusin entre lo circunstancial y lo esencial, entre el tener y el ser. Tanto el
sexo como el dinero, la fama y el poder nos atan y nos esclavizan. Cuando queremos ver
solo la parte placentera de la vida y caemos en un exceso de complacencia perdemos fuerza
en nuestro camino, no vemos claro. Por eso hemos de contemplar la dimensin creativa de
nuestra vida que requiere de una direccin, pues en la mente dispersa, distrada o torpe no
se enciende ninguna luz.

Puede que la clave est, una vez ms, en ese sthira-sukha, ese distinguir entre lo
circunstancial y lo esencial que nos permite disfrutar de lo primero sin perder de vista
lo segundo. La moderacin a la hora de experimentar, de abrirse a las cosas sin miedo ni
culpa, que es como decir con inocencia, y dejarlas ir sin pena para honrar de esa forma
los regalos de la vida.
Brahmacarya y la prctica: Si tuviera que recomendar un truco para ser moderado
en cualquier aspecto dira: Estate atento. Pasamos la mayor parte de nuestra vida sin
darnos cuenta de lo que realmente estamos haciendo, ya que mientras nuestro cuerpo
ejecuta una accin determinada, nuestra mente est avanzando otra o recordando una
anterior. Si estamos comiendo o bebiendo lo hacemos mecnicamente, disfrutando
realmente una nfima parte de lo que hemos consumido. As nos pasa tambin cada vez
que cosificamos a las personas y las hacemos formar parte de una lista de relaciones
insatisfactorias, con independencia de lo extensa o reducida que esa lista pueda ser.
Vivimos en el recuerdo y en la espera, algo que por s solo bastara para desencadenar
una ansiedad crnica. Estar atentos a lo que hacemos significa, adems de vivir el
presente como dijimos hablando de asteya, calibrar en su exacta dimensin todo aquello
con lo que nos relacionamos, disfrutarlo plenamente y ser conscientes de los beneficios
o perjuicios que puede aportarnos a nosotros mismos y a los dems. La prctica de
62
P. 22 del libro que Claude Marchal dedica a la traduccin y comentario de los aforismos sobre el Yoga
Stra de Patanjali con el nombre de La integracin. Libro I. Cuadernos de Viniyoga, nmero monogrfico
(Barcelona, 1984); en adelante Viniyoga I.
63
Revista digital conciencia sin fronteras, n. 29
(http://www.concienciasinfronteras.com/PAGINAS/CONCIENCIA/9obstaculos.html).
41
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

pratyhra, la sujecin de los sentidos, puede ser til. Es cierto que este aspecto (uno de
los ms olvidados) no supone una tcnica como sana o prnyma, sino que se
produce cuando, como consecuencia de las anteriores, la mente est preparada para ser
dirigida.64 Y entonces nuestros sentidos colaboran con nosotros para nuestro disfrute en
lugar de arrastrarnos a una saciedad que disfrace carencias ms profundas que cualquier
apetito fsico. Un conocido mo, que sabe bien de lo que habla, tiene una frase para
ilustrar la relacin del yoga y las adicciones que puede ampliarse a todo tipo de excesos:
No hay que preocuparse por si uno debe o no debe tomar drogas cuando practica; al
cabo de un tiempo, o dejas el yoga o dejas las drogas. Una prctica cuidadosa nos
ensear a estar atentos a las necesidades reales de nuestro cuerpo y a no confundirlas
con la ansiedad mental. Tanto si vamos a relacionarnos con nuestro propio cuerpo como
con otra persona, la atencin plena que obtenemos en pratyhra nos permite liberarnos
de la ilusin de los sentidos y, por tanto, abordar esa relacin desde el respeto a nosotros
mismos y al otro.
Frutos de brahmacarya: La cita que encabeza este captulo, el aforismo 38 de
Sdhanapdah, dice literalmente: Castidad firmemente establecida, de la fuerza la
adquisicin.65 Desikachar interpreta el aforismo como: A su ms alto nivel, la
moderacin produce la ms alta vitalidad individual. Si queremos desarrollar la
moderacin en toda cosa, nada se desperdicia. Demasiado de cualquier cosa engendra
problemas; no poseer suficiente puede ser igualmente inadecuado. 66 Desikachar
introduce un concepto que me parece imprescindible al hablar de moderacin: lo que
Buda llam el camino de en medio. Porque a veces, la excesiva austeridad esconde un
deseo egtico de hacerse notar, causando una distorsin de la realidad igual o mayor que
la actitud contraria.
Marchal interpreta as el aforismo: El yogui con una castidad bien establecida est
en paz. Embargado por un gozo y una fuerza espiritual excepcional, obtiene carisma y
dominio del yo y de las cosas. Este poder tranquilo y este resplandor lo convierten en un
gua escuchado y respetado.67 Probablemente muchos de nosotros podramos hablar de
la pobre sensacin que nos produjo, en algn momento de nuestra bsqueda, la ansiedad
64
La sujecin de los sentidos se produce cuando la mente es capaz de permanecer en la direccin elegida
y los sentidos, que se desvan de los diversos objetos del entorno, siguen fielmente la orientacin de la
mente. (Yoga Stra, II.54)
65
Viniyoga II , p. 82.
66
Yoga Stra, p. 88.
67
Viniyoga II, p. 25.
42
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

encubierta con la que algn maestro buscaba patticamente fama, sexo o dinero.
Establecer firmemente las bases de la moderacin permite levantar desde ellas una
arquitectura espiritual firme y coherente. Cuando el ego, siempre anhelante, no enturbia
nuestros sentidos, la vida se nos aparece en su autntica belleza y nuestras pulsiones
puntuales se disuelven en su amplitud infinita. Pero, adems, liberados del deseo que
hace sufrir, dueos de nosotros mismos, podemos disfrutar de todo lo que consideremos
adecuado como jams lo podremos hacer de la otra forma. El tarot de Marsella tiene una
carta que representa una mujer y un len. Ella, sin ningn temor, abre con sus manos las
fauces de la fiera, que reposa mansamente la cabeza en su vientre. La carta se llama La
fuerza. Dice el Dhammapada: Quien conquista la pasin, no vuelve a ser
derrotado.68

APARIGRAHA
aparihrahasthairye janmakathamtsambodhah
(Yoga Stra, II.39)

Definicin de aparigraha: De nuevo nos encontramos con un precepto negativo, en


el que A es una partcula privativa que significa no como en ahims y en asteya,
GRAH, la raz de graha significa apropiarse, apoderarse, tomar o aceptar y pari quiere
decir alrededor de;69 as pues, aparigraha podra traducirse como no apoderarse de
algo o no aceptar algo que est a nuestro alrededor (a nuestro alcance). Lo que, en
positivo, se traduce como sobriedad. Marchal define aparigraha como una disciplina
de austeridad, una forma de sencillez marcada por la ausencia de avidez de adquisicin,
posesin, goce y conservacin de las riquezas materiales.70 Y Desikachar, como el

68
Aforismo 179.
69
Viniyoga II, p. 83.
70
d, p. 22.
43
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

abandono de la avaricia o capacidad de aceptar slo lo apropiado.71 Aparigraha y


asteya estn relacionados, pero son diferentes. Mientras en asteya se cultiva la
disciplina de no apoderarse de lo que no nos pertenece porque pertenece a otro (por lo
cual se traduce como no robar), aparigraha da un paso ms all: se trata de renunciar
tambin a lo que, pudiendo ser nuestro, exceda lo apropiado, es decir, est de ms en
nuestro proceso hacia la realizacin. Mientras asteya es el deseo de lo ajeno,
aparigraha es el apego a lo propio. Aparigraha implica tambin esa moderacin
invocada en brahmacarya, pero no solo en cuanto a los sentidos, sino tambin en cuanto
a posesiones materiales. Una idea asociada a aparigraha es, por tanto, la idea de
compartir generosamente lo que nos pertenece, no tanto por la idea, que ya vimos en
asteya, de que lo que yo tengo de ms otros lo tienen de menos, sino para liberar nuestro
espritu de la esclavitud que ejercen sobre nosotros nuestras posesiones.
Aparigraha en la tradicin cristiana: La avaricia es el segundo de los pecados
capitales, y segn el catecismo, su contrario es la largueza o generosidad. Por otra
parte, los evangelios hacen especial hincapi en la sencillez a la hora de vivir (la
pobreza evanglica), sobre todo en el bellsimo pasaje de los lirios del campo. 72 Y,
hasta la canonizacin de san Jos Mara Escriv de Balaguer, los santos catlicos se
distinguan por su desapego a los bienes materiales, diferencindose en esto de los
calvinistas, que, al relacionar ntimamente el trabajo esforzado con la voluntad de Dios,
consideraban mejores cristianos a los miembros ms prsperos de la comunidad. Uno de
los votos que hacen las personas que se consagran a la religin es el de pobreza, lo que
no significa que la Institucin, como tal, no pueda aceptar herencias y donaciones.
Tambin aqu, como en otras cosas, existen dos tendencias en el cristianismo: la que
marcan los msticos y la que ha mostrado, a lo largo de muchos aos, la mayor parte de
la jerarqua. La primera toma como condicin bsica para ser cristianos el
desprendimiento de los bienes materiales, un desprendimiento basado en una absoluta
confianza en Dios (esa confianza bsica de la que hablamos en el apartado de asteya).
As pues, la ausencia de avaricia viene dada por la fe en un Dios amoroso que provee.
Una actitud absolutamente desconectada de las exigencias de la sociedad y que, hasta
que la persona que la adopta es vista como santo, suele provocar suspicacias y crticas.
Por otra parte, la Iglesia, en cuanto a poder temporal, ha acumulado grandes riquezas, y

71
Yoga Stra, p. 82.
72
Fijaos cmo crecen los lirios; no se afanan ni hilan, pero os digo que ni Salomn en todo su esplendor
se visti como uno de ellos. (Lc, 12 27)
44
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

muchos de sus representantes han vivido en la abundancia mientras en sus dicesis se


pasaba hambre. Si a esto aadimos la connivencia con las clases ms favorecidas de
muchos de los llamados curas de misa y olla, no es de extraar que, junto con la
represin sexual, uno de los reproches ms generalizados que se hacen a la Iglesia sea el
de la avidez. Sin embargo, esto es solo una parte de la verdad, la ms escandalosa y
tambin la ms aireada por los partidarios de los juicios rpidos y tajantes. Al lado de
estas personas ha habido siempre, y sigue habiendo, otras que hacen de la pobreza una
forma de vida y que ayudan a los dems sacando de donde no hay para salir al paso de
sus necesidades; igualmente, al lado de los curas complacientes con los abusos, existen
quienes denuncian las injusticias que observan a su alrededor, bordeando a veces la
estrechsima lnea que separa la fraternidad cristiana del activismo poltico, aventura en
la que no siempre salen bien parados ni fsica ni espiritualmente. Dejarse guiar por una
u otra faceta de la misma realidad depende a veces de la propia resistencia al desapego y
de las ganas de escudar nuestra debilidad detrs de quienes deberan darnos ejemplo,
una postura algo inmadura pero bastante comn. Pero sea como sea, decidamos
escandalizarnos por la opulencia de los cardenales o conmovernos por la penuria de las
Misioneras de la Caridad, el mensaje de Jess de Nazaret es absolutamente radical en
este punto: Nadie puede servir a dos amos; porque odiar a uno y querr al otro, o ser
fiel a uno y al otro no le har caso. No podis servir a Dios y al dinero. 73 Est claro que
la evolucin espiritual, sea cual sea el camino elegido para ella, es incompatible con un
exceso de equipaje.
Dificultades para la correcta adopcin de aparigraha: Existen dos pretextos muy
comunes para eludir la prctica de aparigraha: el primero es considerar que nuestro
nivel de vida es normal; el segundo, que aunque lo redujsemos, eso no aprovechara a
nadie porque la cosa est montada as. En cuanto al primero, convengo en que todo
es relativo y que siempre podemos encontrar a alguien que acapare mucho ms que
nosotros. Hay un pequeo libro, que recomiendo, 74 en el que le una frase que amenaza
con cambiar mi vida: Siempre encontrars difcil saber cundo tienes suficiente. Haz
que la pregunta necesito realmente ms? pase a formar parte de tu manera de vivir.
El segundo pretexto se resume en la pregunta: Y qu puedo hacer yo? Aunque
renuncie, nadie lo aprovechara. La cosa est montada as. Es curioso que la
generacin heredera de aquel famoso Dios ha muerto nos haya enseado a creer tan
73
Mt, 6 24.
74
Mundy, 1996: 7.
45
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

ciegamente en El Sistema como algo inmutable e independiente de nosotros. La Cosa.


Es evidente que en el instante en el que renuncio a comprarme el ensimo par de
zapatos no va a aparecer ante mis ojos la felicidad de una familia que ha visto caer del
cielo su sustento gracias a mi renuncia. Esa iconografa del Domund debera ser dejada
atrs. Estamos hablando de una actitud vital de desprendimiento, un compromiso nacido
de la conviccin (ntimamente relacionada con la prctica de asteya) de que vivir con
ms de lo necesario supone privar de ello a alguien en algn lugar. El sistema lo
hacemos nosotros y por lo tanto podemos variarlo en nuestra medida, siempre mayor de
la que pensamos. Como deca Helen Keller, soy slo una; ms an as, soy una. 75 Y,
de la misma manera que hemos llegado aqu por una actitud continuada de avidez,
podemos salir de aqu por una actitud continuada de equidad.
Por otra parte, aparigraha comienza a ser realmente necesaria en el momento en que
nuestra vida se orienta decididamente hacia una trascendencia. Cubiertas las
necesidades bsicas, el exceso de cosas nos estorba y solo la inercia de seguir viviendo
entre ellas o el temor de la precariedad o de la opinin ajena nos impide ceder a ese
impulso y comenzar a desprendernos de lo que ya no tiene sentido para nosotros. Como
en todos los preceptos que implican renuncia, es importante abordar aparigraha con
humildad y con una visin real de nuestro verdadero nivel. Es decir, es importante no
reprimirse, pretendiendo adoptar una actitud asctica para la que tal vez an no estamos
preparados. Como dice el Tao, hay un tiempo para estar delante y un tiempo para estar
detrs.76 En nuestro camino espiritual hemos de recorrer todas las etapas, y acelerarlas
para vernos o que nos vean de una determinada manera nos conducir antes o despus a
un retroceso. Igual que ahims, aparigraha es el resultado de un previo estado de
evolucin. Y tambin como ahims, puede fingirse durante un tiempo buscando
prestigio y buena fama. Adems, de la misma forma que una exhibicin de bondad
puede ocultar apocamiento o timidez o una exhibicin de castidad puede ocultar
problemas relacionales, una exhibicin de desprendimiento puede servir para disimular
carencias que nos avergenzan ante los dems. Disfrutar conscientemente de las cosas
que tenemos o aspirar a disfrutar legtimamente de las que podemos tener, sin complejos
ni culpabilidades, en tanto que avanzamos en nuestro desarrollo espiritual, nos llevar

75
La cita completa es: Slo soy una; ms an as soy una. No puedo hacer todo, pero an as puedo
hacer algo; y justo porque no lo puedo hacer todo, no renunciar a hacer lo que s puedo.
76
Verso 29 del Tao Te Ching de Lao Tzu (versin de Stephen Mitchell). Madrid: Editorial Gaia, 1999; en
adelante, Tao.
46
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

antes o despus a darnos cuenta de que la mayor parte de las cosas que tenemos o de las
que presumimos son absolutamente prescindibles; que ninguna de ellas sirve para
satisfacer mucho tiempo el vaco que nos impulsa a acumularlas; que las
preocupaciones que implica tenerlas nos esclavizan; y que sentimos ms placer
regalndolas que atesorndolas. As, aparigraha brotar naturalmente y nuestra
renuncia ser alegre y definitiva. Sin embargo, un radicalismo excesivo puede crear una
fijacin por aquello a lo que hemos renunciado antes de tiempo y dificultar nuestro
camino hacia la libertad.
Aparigraha y la prctica: Marchal considera que aparigraha se cita en ltimo
lugar (de los yamas) porque es el fruto natural de las otras cuatro disciplinas
relacionales y de una actitud interior en armona con las cinco disciplinas personales
que se exponen a continuacin (los cinco niyamas).77 Efectivamente, la prctica
cuidadosa de la consideracin hacia los dems, la sinceridad y coherencia entre palabras
y acciones, la conformidad con lo que se tiene y la moderacin de los sentidos dan
como resultado (a la vez que implican) un desapego de lo material y un enfoque vital
hacia lo espiritual. En ese sentido, la prctica de dhran puede fortalecer la cualidad de
aparigraha. Dhran, la concentracin, es definida por Marchal como la aptitud de
dirigir la mente hacia un solo objeto escogido deliberadamente. 78 Cuando este objeto es
la libertad absoluta, fin ltimo del yoga, la prctica de dhran nos har ver con
claridad hasta qu punto nuestras posesiones materiales nos sirven de lastre para
alcanzarla. Absortos en la libertad, podremos ver claramente el alto precio personal que
pagamos por conseguir y mantener un estilo de vida que ya no necesitamos. Y a partir
de aqu ser ms sencillo que esas cosas se desprendan de nosotros para ir a parar a
otros cuyo momento de poseerlas y disfrutarlas no haya pasado an. Lejos de juzgar o
calificar de bueno o malo el lujo o la sobriedad, consideraremos ambas cosas como las
dos caras de una moneda y nos adecuaremos a la que nos corresponde jugar. De nuevo
Linus Mundy con su pragmatismo anglosajn: No olvides que el anhelo de la sencillez
es un anhelo espiritual. Pretender que las cosas materiales satisfagan las necesidades
espirituales no funciona.79
Frutos de asteya: La cita que encabeza este captulo, el aforismo 38 de
Sdhanapdah, dice literalmente: Sobriedad estabilizada: el conocimiento del cmo y

77
Viniyoga, II, p. 22.
78
Viniyoga II, p. 69.
79
Elogio de la vida sencilla, p. 32.
47
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

el porqu del nacimiento. Marchal lo comenta diciendo: Por ltimo, cuando la


sobriedad llega a ser tambin una disciplina bien establecida, el yogui posee una fuerza
natural de introspeccin que le permite emprender una bsqueda interior hacia el
descubrimiento de su verdadera fuente en lo ms profundo de s mismo.80
Desikachar dice:

Quien no es avaricioso est seguro. Tiene tiempo de entregarse a la reflexin profunda. Su


comprensin de s mismo es completa. A ms poseemos, ms debemos ocuparnos de ello.
El tiempo y la energa gastados en adquirir y proteger nuevos bienes y en padecer por ellos

no pueden ser dedicados a las cuestiones esenciales de la vida.81

Georg Feuerstein, en su comentario al Yoga Stra, aporta un punto de vista que me


parece interesantsimo: La ausencia de codicia, que es la renuncia al deseo de
posesiones, es la gradual suspensin de identidad del ego a favor del s-mismo.82 Esa
desidentificacin con lo que ha de desaparecer y esa identificacin con lo que no es
perecedero es una buena definicin de la inmortalidad. Al irnos despojando de todo
aquello que puede desaparecer nos vamos olvidando tambin de nuestro temor a que
desaparezca. Sin duda, hace falta un largo camino para llegar a las puertas de la libertad
absoluta, a ese morir antes de morir para descubrir que no hay muerte,83 del que habla
Eckart Tolle. Pero al hacerlo, estaremos tambin en los umbrales del fin del sufrimiento.
Descubrir el cmo y el porqu del nacimiento, es decir, descubrir por fin nuestro origen
exige desnudez y da como resultado la comprensin del amor infinito que nos hizo
posibles. Experimentarlo adems de creerlo o comprenderlo requiere la entrega de todo
lo que creemos que somos y que es, en realidad, todo lo que no somos. Un enorme salto
que algn da todos estaremos en disposicin de dar. Un momento del que todos
estamos un poco ms cerca cada vez que alguno de nosotros se libera de la interminable
rueda del apego.

80
Viniyoga II, pp. 28 y 82.
81
Yoga Stra, p. 88
82
Este comentario est tomado de la pgina web www.abserver.es/yogadarshana (en adelante,
Yogadarshana), que recomiendo porque contiene los principales comentarios al Yoga Stra, entre ellos el
de Vysa, que sigue siendo considerado el fundamental, adems de etimologa de los trminos snscritos
y valiosas interpretaciones.
83
Tolle, 2001: 64.
48
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Cuenta la tradicin cristiana que un tal Mateo, publicano y recaudador de impuestos,


dej todo lo que tena y lo que era para seguir a Jess de Nazaret y que, luego de la
muerte de este, se convirti en uno de sus evangelistas. No es de extraar que una de las
cosas que nos transmiti tuviera tan estrecha relacin con su propia vida. Segn san
Mateo, el Maestro dijo: No acumulis tesoros en esta tierra, donde la polilla y la
carcoma echan a perder las cosas y donde los ladrones socavan y roban. Acumulad
mejor tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni la carcoma echan a perder las cosas, y
donde los ladrones no socavan ni roban. Porque donde est tu tesoro, all est tambin tu
corazn. 84

84
Mt, 6 19-21.
49
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

III

NIYAMA

50
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Uno mismo es su propio protector; uno mismo es su propio refugio. Por lo tanto,
que uno mismo se cuide de la misma forma que el vendedor de caballos
cuidar al buen caballo.
(Dhammapada, aforismo 380)
Shaucasantoshatapahsvdhyyeshvarapranidhnni niyamh
(Yoga Stra, II.32)

Niyama proviene de YAM y de la partcula NI, que indica interioridad o


intimidad. Niyama viene a significar disciplina interna, la observancia de unos
preceptos hacia nosotros mismos. Mientras que los preceptos de yama constituyen
valores morales,85 las observancias de niyama van encaminadas a una higiene fsica,
mental y espiritual que resulta imprescindible para progresar en la prctica del resto de
los aspectos del yoga, empezando por el propio yama. Segn Desikachar, los niyamas
representan mucho ms que una actitud. Comparados con los yamas, son ms ntimos y
personales. Se refieren a la actitud que adoptamos hacia nosotros mismos.86
Shauca (la limpieza), santosha (la aceptacin gozosa), tapah (la disciplina),
svdhyya (el autoexamen) e ishvarapranidhna (el reconocimiento de nuestros lmites
frente a un concepto trascendente de la vida) son, ms que cualquier otra cosa, los
mejores consejos que se pueden dar a alguien que est a punto de comenzar cualquier
proyecto. Al contrario de los yamas, que constituyen preceptos muy concretos, en su
mayora negativos, los niyamas tienen muchas interpretaciones complementarias y
sucesivas, muchas capas que coinciden con las muchas capas que cada uno de nosotros
atravesamos en nuestro camino interior. A lo largo de esta segunda parte iremos viendo

85
Creo que en este punto es importante aclarar la relacin entre moral: Ciencia que trata del bien en
general y de las acciones humanas en orden a su bondad o su malicia y tica: Parte de la filosofa que
trata de la moral y de las obligaciones del hombre Ambas definiciones son las del DRAE, una fuente
absolutamente neutral. Digo esto porque tica y moral se manejan a menudo como conceptos sinnimos,
pero referidos a diferentes campos, entendindose que la moral es un concepto asociado a la religin o a
las costumbres ms conservadoras mientras que la tica responde a un laicismo filantrpico y progresista.
Nada ms lejos de la verdad. Independientemente del significado que nos guste darle a ambas palabras, la
tica consiste en el estudio de la moral humana y la moral consiste en la evaluacin positiva o negativa de
las acciones humanas. As pues, la tica analiza los diferentes sistemas morales, pero no es, en s misma,
un sistema moral. En el tema que nos ocupa, pues, la palabra adecuada es moral.
86
El corazn del Yoga, p. 101.
51
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

de qu manera se puede ir avanzando en su interpretacin y en su prctica de acuerdo


con las exigencias que queramos o podamos hacernos a nosotros mismos.
Patanjali considera la enfermedad fsica y la apata como el primero y el segundo de
los nueve obstculos al desarrollo de esa claridad mental que busca la prctica del yoga.
Vydhi y styna son diferentes aspectos de un mismo fenmeno, el de la carencia de
salud, entendida como una situacin de ptimo funcionamiento del cuerpo, la mente y el
espritu. Sumidos en la incapacidad fsica o psquica nuestra visin ser an menos clara
de lo que ya de por s acostumbra a ser. La adopcin de las prcticas que constituyen
niyama colabora activamente a nuestra salud integral y, por ende, a nuestra clara visin.
La relacin entre yama y niyama se entiende mejor desde esta ptica. La prctica del
desprendimiento que requiere aparigraha no sera posible sin la aceptacin o
contentamiento que nos da santosha que, a su vez, nos facilita resistir al deseo de lo
que no nos pertenece al que se refiere asteya. Tapah, la disciplina adecuada en nuestro
modo de vivir facilita la adopcin de brahmacarya, el autoexamen que requiere
svdhyya nos ayuda a discriminar lo autntico de lo falso (satya), a lo que tambin
colabora la limpieza y purificacin de nuestro cuerpo y nuestro entorno inherentes a la
prctica de shauca, que separa lo esencial de lo superfluo. Son solo unos ejemplos, ya
que los yamas y los niyamas estn relacionados no solo de esta, sino tambin de otras
muchas maneras, como iremos viendo. El ltimo niyama, ishvarapranidhna, con su
carga de abandono, desapego y devocin viene a dar un sentido particular a la adopcin
de estas actitudes y a la prctica en general.
Mientras que todos los comentaristas coinciden en sealar ahims como el principal
de los yamas, respecto a los niyamas hay diferentes opiniones. As, Bernard
Bouanchaud, en The Esence of Yoga,87 considera que estos cinco principios no son
independientes unos de otros. La pureza es el ms importante, facilitando los dems.
Lleva al contentamiento, que favorece a su vez el desarrollo de una vida disciplinada.
Este entorno permite el estudio de los textos sagrados y facilita la veneracin de una
fuerza superior. En esta misma lnea, Marchal sita la purificacin como algo previo
al resto de niyamas: Una vez el yogui haya conseguido efectuar una purificacin de s
mismo, estas disciplinas favorecern el despertar y el desarrollo de la claridad
interior.88 Desikachar, sin embargo, opina que no hay prioridades concretas entre los
niyamas, y que estas se establecen por s mismas en cada caso, de acuerdo a la
87
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.32.
88
Viniyoga II, p. 22.
52
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

correccin de nuestros errores y de nuestros actos generadores de problemas.89 A m


me convence ms este punto de vista, ya que creo que cada uno de nosotros, de acuerdo
con el momento que viva o con su evolucin personal, tendr ms necesidad de
practicar un niyama en concreto o ms facilidad para adoptarlo como actitud, ya que, en
definitiva, todos vienen a ser distintas facetas de un mismo proceso hacia la libertad.
Los tres ltimos niyamas, tapah, svdhyya e ishvarapranidhna, constituyen,
adems, los tres elementos del kriya yoga o yoga de la accin,90 del que habla Patanjali
al comienzo de Sdhanapadh, el segundo libro del Yoga Stra.91
Sea como sea, ninguna consideracin respecto a niyama es tan importante como
comprobar en carne propia los resultados inherentes a la adopcin de estas actitudes.
Los frutos de niyama dependen nica y exclusivamente de nosotros, del
convencimiento, energa y constancia que le dediquemos, que vienen a coincidir con las
tres condiciones que cita Patanjali para abordar una buena prctica del yoga: shradd,
vrya y smrti.92 Pero depende igualmente de la lucidez con la que la abordemos.
Patanjali habl de las tres gunas, o cualidades de la materia, la mente y los sentidos, que
afectan a todas nuestras acciones: tamas, la inercia o pesadez, rajas, la inquietud o
hiperactividad, y sattva, la ausencia de ambas, que puede traducirse tambin por
pureza o claridad y que es la ms elevada de las gunas. Nuestra disciplina personal
puede verse afectada por la desgana o la pereza, por esa inercia o tamas que nos lleva a
la involucin y al letargo; pero tambin puede verse afectada por un exceso de celo, esa
hiperactividad o rajas, que fuerza los lmites sensatos de la disciplina. Tanto tamas
como rajas son maneras egticas de abordar las disciplinas personales de niyama y de
89
Yoga Stra, pp. 84 y 85.
90
No hay que confundir este tipo de accin purificadora, de autodisciplina, estudio y devocin (kriya) con
el karma yoga, tambin llamado yoga de la accin refirindose a la accin altruista y desinteresada.
Evidentemente, ambos caminos son compatibles y, juntos o por separado, llevan al mismo fin, pero
utilizan medios diferentes.
91
tapahsvdhyyeshvarapranidhnni kriyyogah: La prctica del Yoga debe reducir las impurezas
tanto fsicas como mentales, debe desarrollar nuestra capacidad de examinarnos a nosotros mismos y debe
ayudarnos a reconocer que, al fin y al cabo, no somos los dueos de todo lo que hacemos. Este aforismo
(II.1), uno de los principales del Yoga Stra, viene a constituir una frmula de carcter prctico para
conseguir un estado ptimo a partir del cual avanzar en nuestra prctica. He utilizado la traduccin de
Desikachar.
92
shraddavryasmrtisamdhiprajaprvakaitaresam. El aforismo I.21 cita la fe, el coraje y el recuerdo
constante de la prctica como medios para alcanzar la integracin (samdhi) y el ms alto conocimiento
(praja).
53
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

ninguna de las dos maneras podremos aumentar nuestra claridad aunque aparentemente
cumplamos esas disciplinas. Es necesario reflexionar a menudo sobre nuestra
motivacin y analizar nuestra intencin al emprender la prctica de niyama. Si esta est
guiada por sattva, la ausencia de deseo y de inercia, estas disciplinas podrn
descubrirnos las claves de nuestra ignorancia y eliminar todos esos comportamientos
automticos que hemos ido adquiriendo a lo largo de nuestra vida.
Porque niyama tiene mucho que ver con la desarticulacin de nuestros bloqueos. Y
su adecuada adopcin pasa por un punto de vista inteligente y compasivo. Vctor
Morera nos ense en sus clases que el bloqueo es la mejor respuesta adaptativa a las
situaciones de tensin o de sufrimiento fsico o emocional a las que hemos tenido que
enfrentarnos desde nuestro nacimiento. Por lo tanto, no se trata de atacarlo como algo
indeseado, sino de llegar a comprender qu lo caus y, a partir de ah, honrar su labor y
despedirse de l, puesto que la comprensin de su gnesis lo hace innecesario. La
prctica de niyama nos ir descubriendo el origen de esos bloqueos y nos facilitar la
gradual desaparicin o disminucin de los mismos.
Abordaremos cada niyama con su definicin, continuaremos observndolo en nuestra
poca y en nuestro entorno en el apartado Aqu y ahora, estudiaremos sus posibles
disfunciones y, por ltimo, sus frutos.

54
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

SHAUCA
shauctsvngajugups parairasamsargah
(Yoga Stra, II.40)
sattvashuddisaumanasyaikgryendriyajaytmadarshanayogyatvni ca
(Yoga Stra, II.41)

Definicin de shauca: La traduccin literal de shauca, que desciende de la raz


SHUC (purificar, limpiar, lavar) es pureza, limpieza, purificacin. Mientras
Desikachar define shauca como mantener limpio y aseado nuestro cuerpo y nuestro
entorno,93 aclarando adems que tiene aspectos internos y externos. La limpieza
exterior simplemente significa conservarnos limpios. La interior tiene mucho que ver
con la salud, el funcionamiento libre de nuestros rganos corporales, as como la
limpieza de nuestra mente,94 Marchal interpreta shauca insistiendo ms en esta ltima
limpieza interior como una accin de purificacin que se aplica a la vez de forma
global y especfica en cada uno de los niveles, del ms denso al ms sutil: fsico,
energtico, psicosensorial, intelectual, afectivo y espiritual. Se expresa en el
comportamiento mediante la limpieza del cuerpo, el control de los sentidos, una
reflexin cada vez ms profunda, intenciones puras, una accin transparente y una
visin interior que inspire algunas realizaciones.95
As pues, shauca incluye una purificacin integral de todo lo que compone a un ser
humano con un propsito muy concreto: liberarse de lo que estorbe a la propia
realizacin. Por otra parte, shauca tambin significa una limpieza u orden de nuestro
entorno como algo conveniente a la hora de abordar cualquier trabajo con unas ciertas
garantas de concentracin. El orden a nuestro alrededor no solo nos facilita el trabajo,
sino que tambin nos indica el respeto que sentimos por l. Hacer orden, disponer

93
Yoga Stra, p. 84.
94
El corazn del Yoga, p. 101.
95
Viniyoga II, p. 22.
55
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

nuestro entorno con cuidado, ocuparnos de que nada falte ni sobre es una manera de
honrar lo que vamos a abordar a continuacin. Una vez ms, se trata de estar atento.
Shauca aqu y ahora: En este niyama se pone especialmente de manifiesto el
diferente concepto de limpieza que tienen Oriente y Occidente. 96 Cuando en Occidente
hablamos de limpieza solemos referirnos a la limpieza exterior de nuestras ropas y
cuerpo, considerando que el lmite del cuerpo es la piel; asimismo, a pesar de que
nuestro cuerpo es una unidad, somos realmente discriminatorios en cuanto a las partes
que lo componen. Dejando aparte los tabes sexuales, que varan de poca en poca o
de lugar en lugar, los occidentales tenemos otro tab, el tab de la suciedad, hacia
algunas partes del cuerpo que consideramos innobles por las funciones que realizan y
no por la suciedad real que pueden tener en un momento dado. Habitualmente tocamos,
sin sentir asco, picaportes, barandillas, interruptores o monedas que han tocado miles de
manos de las que cabe suponer que no todas estarn limpias, pero sin embargo
evitaremos sentarnos desnudos o tocar el lugar donde otra persona tambin se ha
sentado desnuda, aunque esa persona est recin baada. Esto, que es as en lo exterior,
se acenta cuando hablamos de lo interior. La ducha nasal o la limpieza de intestinos
son prcticas no solo casi desconocidas en Occidente, sino miradas con asco por muchas
personas y con desconfianza por bastantes mdicos, que recomiendan no abusar del
agua con sal para lavar las fosas nasales o los intestinos mientras recetan
antihistamnicos o laxantes sin hacer uso de la misma prudencia.
La prctica del yoga incluye los shatkarmas o acciones purificadoras, que ponen
especial hincapi en esas cosas que en Occidente llamamos porqueras. Equilibrar la
bilis, las mucosidades y los gases97 es algo fundamental para la buena salud y algn da
se incorporar a la medicina preventiva. Mientras tanto, resulta muy instructivo analizar
algunos de ellos, hoy en da casi en desuso, pero que nos dan una curiosa perspectiva de
la excelente relacin que mantenan con su organismo los yoguis cuando en Occidente

96
En esta ocasin, al hablar de Occidente me refiero al mbito cultural de las tres religiones del Libro,
que abarca lo que geopolticamente se considera Occidente y tambin Oriente Medio. A pesar de las
diferencias culturales entre nosotros, tanto unos como otros somos herederos de una visin de nuestro
cuerpo que difiere bsicamente de la que se tiene en las tradiciones orientales.
97
Pitta (bilis), kapha (mucus) y vata (aire), los tres humores o doshas del cuerpo que constituyen la base
de la medicina ayurvdica, son elementos que nos componen, aunque los menospreciemos, y de cuyo
equilibrio depende nuestra salud, razn por la que deberamos tener con ellos una relacin ms cercana y
amistosa de la que nos han enseado a tener.
56
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

apenas alcanzbamos a lavarnos por partes.98 Los shatkarmas incluyen la limpieza fsica
de nuestro interior (fosas nasales, senos frontales, ojos y odos, y aparato digestivo
desde los dientes hasta el ano), y tambin la purificacin energtica y mental (nauli,
kapalabhati, y trataka). En la actualidad, la prctica de yoga en Occidente ha
incorporado de forma habitual el jala neti o ducha nasal y kapalabhati (expiraciones
forzadas dirigidas a despejar el crneo) 99 como ejercicio previo, muchas veces, al
prnyma. Trataka, que consiste en mirar fijamente la luz de una vela u otro punto y
mantener la mirada durante un tiempo prolongado para purificar los ojos y concentrar la
mente, y nauli, o movimiento de los msculos rectos del abdomen para desbloquear las
energas del centro digestivo, son practicados como parte del Hatha Yoga, pero nos
resultan difciles de abordar, sobre todo el segundo, y solo una prctica constante y
atenta puede hacer que los dominemos.
Por otra parte, mientras que en Occidente la limpieza del cuerpo suele ser a la vez
origen y consecuencia de nuestra complacencia por l, en la tradicin del yoga el efecto
que parece producir es el contrario. El aforismo 40 del Sdhanapadh, que encabeza
este captulo, nos dice que la limpieza (shauca) lleva al rechazo (jugupsa) del propio
cuerpo (svanga) y al aislamiento (asamsarga) de los dems (parair). Segn Vysa,
Cuando (el yogui) siente desagrado por su propio cuerpo, comienza resueltamente a
practicar la limpieza; al darse cuenta de sus defectos fsicos desarrolla un intenso
desapego por el propio cuerpo y se convierte en un asceta desprendido. Asimismo,
surge un desinters por relacionarse con otros, porque se contempla la autntica
naturaleza corporal e incluso se llega a desear el abandono del propio cuerpo al
comprender que no puede purificarse (totalmente) incluso tras lavarlo con agua, tierra u
otros productos; cmo podra relacionarse con los cuerpos impuros de los dems? 100
Si, despus de leer estas palabras, contemplamos durante unos momentos las vallas
publicitarias, una revista cualquiera o la televisin, nos asombrar la aparente distancia
que hay entre ellas y nuestra mentalidad actual. Precisamente estamos asistiendo a una
poca en la que proliferan los productos de limpieza corporal (algo ms sofisticados,
tambin hay que decirlo, que el agua y la tierra con la que se pulan en tiempos de
98
Por ser un tema extenso, me remito al estudio que hace Danilo Hernndez de los seis shatkarmas en su
libro Claves del Yoga. Teora y prctica. Barcelona: Editorial La liebre de Marzo, 2006. Sptima edicin.
Pp. 36-39.
99
Kaplabht significa literalmente lo que trae ligereza (labht) al crneo (kap).
100
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.40.

57
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Vysa). Y esa limpieza se vende con el seuelo, precisamente, de relacionarnos con


otros cuerpos tan fantsticos (o sea, tan irreales) como el que podremos conseguir si
utilizamos esos productos. El rechazo que el yogui del siglo V siente por su cuerpo al
darse cuenta de sus defectos fsicos se soluciona en el siglo XXI con desodorantes,
gimnasios o ciruga, hasta el punto de tener la ilusin de que es posible eliminar esa
autntica naturaleza tan corruptible. Los cuerpos actuales tienden inevitablemente a
convertirse en plsticos musculosos, atemporales, inodoros por s mismos y perfumados
artificialmente. Sin embargo, en esto tambin se pone de manifiesto la falta de
aceptacin por el propio cuerpo; lo que pasa es que mientras en el Yoga Stra ese
rechazo se muestra en el desapego del mismo, aqu y ahora se muestra en el afn por
modificarlo hasta su desnaturalizacin. Est claro que, como sociedad, estamos muy
lejos de relacionar la limpieza de nuestro cuerpo con la percepcin de su carcter
impermanente, porque, como sociedad, tememos cada vez ms la enfermedad, la vejez y
la muerte. Sin embargo, la prctica de shauca asociada a una reflexin adecuada, podra
ayudar a familiarizarnos con nuestras facetas ms perecederas y, de paso, a poner
nuestra energa en las imperecederas.
Shauca, pues, puede convertirse en una va excelente para, adems de conservarnos
limpios exterior e interiormente, irnos acostumbrando a vernos como realmente somos,
ponernos en contacto con naturalidad con todo lo que nos compone por burdo que sea y
asumir que, de la misma manera que lo corruptible se corrompe en otros, tambin lo
har en nosotros, con independencia de que queramos o no queramos verlo. Nuestro
vehculo material, ese cuerpo con el que estamos tan identificados, se quedar aqu, y
eso incluye no solo la carne, los rganos internos y los huesos, sino tambin el cerebro,
con sus pensamientos y emociones. No somos ninguna de esas cosas, y la constatacin
cotidiana de esa verdad puede causarnos una dolorosa sensacin de prdida, pero
tambin puede dirigirnos hacia la bsqueda de lo que permanece. Desikachar dice,
refirindose a shauca: La limpieza, al desarrollarse, seala lo que debe ser
constantemente cuidado y lo que es eternamente limpio. Lo que se deteriora es exterior.
Lo que no se deteriora est, profundamente, en nuestro interior. 101
Disfunciones de shauca: Como todas las claves potentes para nuestro desarrollo
espiritual, la comprensin de shauca ha de ser cuidadosamente ajustada para que sirva a
su propsito en lugar de al contrario. Est muy claro, por visible, lo que la ausencia de
shauca trae consigo: el abandono y la dejadez, esa torpeza tamsica que nos sume en el
101
Yoga Stra , p. 89.
58
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

sopor de la infelicidad y de la inercia. Pero a veces, los perjuicios que ocasiona un


exceso de shauca pasan desapercibidos y son, al menos en mi opinin, mucho peores.
Un exceso de shauca, una obsesin por la purificacin, aparte de ser un sntoma de que
algo en nosotros debe ser analizado, puede reforzar el ego con la coartada de una
espiritualidad y una pureza que son solo aparentes, ya que tambin hemos de
purificarnos del apego a nuestras propias actitudes, por admirables que parezcan. Nada
hay ms peligroso que el ego espiritual, el que considera que ha llegado a la perfeccin
y por tanto no tiene capacidad de mejorar. Dice Lao Tse que las personas son difciles
de guiar cuando creen que saben las respuestas.102 Confundir la purificacin necesaria
para separar lo esencial de lo superfluo con el rechazo de una parte de nosotros, la que
es susceptible de ensuciarse, la perecedera, es aumentar la dualidad en lugar de trabajar
por la unin que el yoga requiere. Por eso creo que ese jugupsa que era hace siglos un
rechazo o desagrado del propio cuerpo, ha de ser reinterpretado segn la sociedad
actual, en la que el yoga no es solo cosa de ermitaos. Actualmente, en los umbrales de
una nueva era de espiritualidad a la que va a tener acceso un rango mucho mayor de
seres humanos de diferentes caractersticas, es ms importante integrar que rechazar,
comenzando por todo lo que forma parte de nosotros. Shauca, en este contexto, supone
diferenciar lo esencial de lo superfluo y arrojar luz sobre la oscuridad para,
precisamente, adquirir una conciencia ms plena de lo que ha de morir en nosotros y de
lo que va a continuar viviendo. Pretender que antes de que llegue ese momento
carecemos de cosas que hayan de ser constantemente cuidadas, descuidar el amor
incondicional que debemos a cualquier parte del universo y tambin de nosotros mismos
est ms cerca de la enfermedad que de la salud. Y nos aleja de la compasin por todo
lo creado, sin lo cual no hay disciplina que tenga sentido.
Frutos de shauca: Marchal, en su interpretacin del aforismo II.40 nos devuelve
cierto optimismo:

La pureza del cuerpo y los sentidos modifica profundamente la mirada que el yogui dirige
hacia s mismo y hacia los otros. Todas las formas de complacencia narcisista, de
autoindulgencia y de atracciones desordenadas, as como los fantasmas que se les asocian,
desaparecen. Esto favorece una observacin igual, clara, respetuosa y tranquila de todos los
seres, sin importar su sexo, edad o apariencia.103

102
Verso 65 del Tao.
103
Viniyoga II, p. 25.
59
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Est claro, de nuevo, que shauca debe hacerse con una clara intencin de purificacin, y
que no basta tener una serie de costumbres higinicas, que produciran el efecto
contrario (tal vez por eso en otras tradiciones occidentales el ascetismo y la limpieza no
han estado demasiado cercanos). Por otra parte, todos hemos tenido alguna vez la
experiencia ser mirados con inocencia, es decir, prescindiendo de lo que nuestra
apariencia pueda contar acerca de nosotros. Y tambin hemos tenido, por desgracia, la
experiencia contraria: tener la sensacin de que no es a nosotros a quienes se dirigan,
sino a nuestra ropa, a nuestro cuerpo o a nuestra condicin sexual. La idea que nos
hemos hecho, a nuestra vez, de la persona que nos miraba de una u otra manera nos da
la medida, seguramente, de lo que nos gustara llegar a ser: si ese ser humano con el que
de inmediato ha brotado una corriente de simpata o ese otro por el que de inmediato
hemos sentido temor o rechazo. El aforismo II.41 que, junto con el anterior, encabeza
este captulo, nos dice que la perfecta purificacin produce adems un espritu abierto y
concentrado, el dominio de los sentidos y una clara visin de uno mismo. 104 Shauca
tiene mucho que ver con lo autntico que hay en nosotros mismos, con lo que persiste
cuando todas las dems cosas cambian. Shauca nos lleva a satya, la verdad, una verdad
propia tan al alcance de la mano como ignorada por la mayora de nosotros. Y shauca
tambin tiene ecos de aparigraha, que nos hace aceptar solo lo apropiado y de esta
forma discriminar lo que no lo es; y la inocencia que da como fruto nos conecta tambin
con brahmacarya, porque, como hemos dicho antes, yamas y niyamas estn
ntimamente relacionados entre s y a su vez relacionados con el resto de los aspectos
del yoga, recordndonos que cuando avanzamos en uno de ellos estamos poniendo las
bases para avanzar en los dems.
Pero adems, shauca es un instrumento eficacsimo, por bsico, para asumir que
nuestro cuerpo hecho de carne y sangre perecer un da liberando lo que es eternamente
limpio, es decir, lo que no se deteriora. Una forma de decir que, aunque aparentemente
nuestras vidas se extingan, la Vida nunca muere. Hacia el ao 1100 de nuestra era
existi en Persia un hombre que pas la suya debatindose entre la nostalgia de lo que
algn da dejara atrs y el goce exquisito del momento que no vuelve. Como era
radicalmente sincero, pudo elevar a la categora de gran literatura una forma de
versificar que hasta entonces perteneca al acervo popular y que l utiliz para plasmar

104
Adems, llegamos a ser capaces de reflexionar sobre la muy profunda naturaleza de nuestra propia
individualidad incluyendo la fuente de la percepcin, sin sufrir la distraccin de los sentidos y libres de la
comprensin defectuosa acumulada en el pasado. Desikachar, Yoga Stra, pp. 89-90.
60
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

sus momentos de desesperacin y tambin el nacimiento de una intuicin de eternidad.


Omar Khayam, a base de dolor, purific su alma de todo lo que su cultura, su poca y su
religin haban cargado sobre ella y por eso sus rubaiyats nos cantan la cancin de la
vida eterna. Una de ellas dice:

Milagro del rosal. Sintate junto a l y medita, amigo.


En esta tierra ha surgido, en esta tierra
ha cubierto los das y ha sucumbido,
a esta tierra ha vuelto, una y mil veces 105

SANTOSHA
santosdanuttamah sukhalbhah
(Yoga Stra, II.42)

105
Rubaiyat, Omar Khayam (versin de Jess Lizano). Barcelona: Ediciones Marte, 1972.
61
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Definicin de santosha: Santosha proviene de la unin de SAM, que significa


completamente o plenamente y de TUSH, que quiere decir estar contento,
satisfecho, reconfortado, seguro.106 Desikachar, en su traduccin del Yoga Stra, lo
define como el contentamiento, o facultad de estar a gusto con lo que se posee y lo que
no se posee.107 Marchal, haciendo una sntesis de esta descripcin, traduce santosha
como serenidad, y citando a Vysa, aade que consiste en estar total y
completamente satisfecho, no deseando nada ms que lo que se considera
fundamental.108 Este niyama tiene otros varios significados que completan y amplan
su comprensin. Algunos de ellos son: hacer de manera que el deseo no aporte nada
negativo, saber aceptar sin perturbarse, aceptarse a uno mismo, y ecuanimidad frente a
los opuestos.109 Santosha recuerda la dcima paramita,110 upeks, tambin traducida
como ecuanimidad en el sentido de ver siempre ambos lados de una cosa o ambas
realidades, lo cual implica no solo abstenerse de crticas estriles, sino tambin
abstenerse de apasionarse en exceso por algo, aunque su apariencia lo haga muy
deseable. La ciclotimia, por ejemplo, estara en el extremo opuesto de upeks. En ese
mismo sentido reflexiona Marchal sobre santosha: La serenidad consiste en acoger
con satisfaccin cualquier acontecimiento, incluso doloroso, como un mensaje
instructivo y constructivo. La capacidad de renuncia, la sencillez, el humor, la paciencia

106
Viniyoga II, pp. 73-74 y 87.
107
Yoga Stra, p. 84.
108
Viniyoga II, p. 73.
109
Ver nota 102.
110
Las diez paramitas, o cualidades trascendentes que los budistas invocan en un mantra que Carlos Fiel
nos ense, son: dna (generosidad), sla (honradez), nekkhamma (capacidad de renuncia), panya
(sabidura), vrya (fuerza), khanti (paciencia), sacca (integridad), adhittana (perseverancia), metta (amor
incondicional) y upeks (ecuanimidad). A las que habra que aadir karun (compasin) y mudit
(simpata por el bien ajeno), que van asociadas a las dos ltimas (metta y upeks). Todo un programa.
62
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

y el sentido comn son actitudes que la engendran y la sostienen. 111 Santosha tiene
mucho que ver con una humildad sincera, que nos hace vernos a nosotros mismos como
eternos aprendices de las lecciones que la vida quiera proporcionarnos. En El corazn
del Yoga, Desikachar hace un comentario sobre santosha tan sencillo como inspirador:

A menudo esperamos un resultado particular, como resultado de nuestras acciones y la mayora


de las veces nos desilusionamos. Pero no hay necesidad de esa desesperanza, en su lugar
deberamos aceptar lo que ha pasado. Ese es el verdadero significado de santosha: aceptar lo
que pasa [] Santosha abarca nuestras actividades mentales, como el estudio, nuestros
esfuerzos fsicos, y an cmo nos ganamos la vida. Se refiere a nosotros mismos, lo que
tenemos y cmo nos sentimos en relacin a lo que Dios nos ha dado.112

Esta ltima frase, que subrayo, nos conecta con una devocin, un abandono a algo
mayor que nosotros mismos, que veremos al hablar de shvarapranidhna, el ltimo de
los niyamas; y el comienzo del comentario hace referencia a vairgya, el desapego a los
frutos de la accin, una condicin sine qua non para que nuestra prctica pueda llamarse
yoga. Por eso, de entre todas las maneras de concebir santosha, esta es, para m, la que
me ha dado la clave.
Santosha aqu y ahora: Me gustara llamar la atencin sobre la expresin hacer de
manera que el deseo no aporte nada negativo, citada ms arriba. Entre los inevitables
malentendidos que existen entre la actual sociedad y una visin espiritual de la vida est
el concepto de deseo. En nuestra sociedad decir deseo y decir consumo suele ser lo
mismo, ya que nuestro desahogo econmico, unido a la banalizacin de las cosas que
nos procuran placer y al montante de necesidades creadas, nos permiten obtener de
manera casi inmediata muchas de las cosas que deseamos o creemos desear. Por lo que
los deseos no cumplidos de inmediato son una fuente de frustracin considerable. Es
sintomtica la cantidad de veces que la publicidad nos asegura que tenemos derecho a
esto o a aquello, despojando de su atractivo carcter aleatorio a la consecucin de los
deseos y convirtindolo en una especie de exigencia social que lo priva de toda su
gracia. Un anuncio que me impresion hace algn tiempo deca: No renuncies a nada,
lo que en algn contexto podra constituir un buen consejo, pero que es una parodia
pattica cuando de lo que se trata es de tener aire acondicionado de serie en el coche o
una tarifa plana en el mvil. Por lo tanto, el deseo, aqu y ahora, tiene un plus de
111
Viniyoga II, p. 23.
112
El corazn del Yoga, p.101.
63
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

responsabilidad ante los dems que se aade y a veces supera al propio anhelo. Esto ha
hecho que, entre los aspirantes a un desarrollo espiritual, deseo sea sinnimo de algo
que hay que evitar a toda costa. De ah que intentemos suprimir por completo nuestros
deseos por un acto de voluntad, como si eso fuera posible. Pero de la misma manera que
mientras sigamos habitando un cuerpo y una mente humanos necesitaremos cuidarlos,
tambin tendremos deseos mientras tengamos sentidos, pensamientos y emociones. Una
vez ms, no creo que se trate de cercenar sino de pactar. Cuando el deseo manda en
nosotros, una de las cosas que pasan es que no disfrutamos de su cumplimiento en la
misma medida en que antes hemos sufrido el anhelo: aqu, el placer viene a ser el cese
de la desazn, y es un placer precario y acosado, el mismo tipo de placer que hizo decir
a Vysa: Tanto el placer mundano que se consigue al obtener lo que se desea, como el
placer supremo que puede disfrutarse en el cielo, no pueden compararse ni a la
dieciseisava parte de la felicidad obtenida al desaparecer el deseo. 113 Cuando nosotros
mandamos en el deseo, sin embargo, es cuando realmente vivimos en plenitud el placer
que produce el logro de lo que deseamos, precisamente porque la otra opcin, la de su
no cumplimiento, no nos hace dao. Y esto no tiene nada que ver con esa falsa apata
que en ocasiones se adopta cuando se teme tener deseos porque se teme que no se nos
cumplan. El deseo es algo tan natural como poco importante en realidad es su
cumplimiento; tiene, por decirlo de otra manera, la importancia que queramos darle. Por
eso hay seres humanos que son inmensamente felices bebiendo un vaso de agua cuando
tienen sed y otros (o ellos mismos, en otras ocasiones) se sienten frustrados si un
excelente vino que estn tomando en una excelente comida no est a la temperatura
exacta. Naturalmente, no se trata nunca del objeto del deseo, sino de las expectativas
que ponemos en l; y estas expectativas no son sino la representacin de una profunda
carencia que yace ignorada, por dolorosa, en el origen de nuestra personalidad. Vivimos
una poca en la que la conciencia de esa herida est no solo olvidada, sino cada vez ms
sepultada en sucedneos de alegra que como siempre se adquieren a cambio de dinero,
siempre son efmeros. Nuestro sistema econmico se basa en que compremos; y, pasado
el tiempo de comprar bienes o servicios, ahora estamos comprando emociones. Nunca
como ahora, por ejemplo, se habla del turismo de aventura, sin caer en la antinomia que
eso supone. Porque decididamente hemos apostado a favor del exoterismo, de buscar
fuera y pagar con dinero una parodia de lo que ya tenemos dentro gratis. Y hasta el
esoterismo con tarifa es exotrico. El gozo intenso y permanente que supone santosha
113
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.42.
64
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

exige desprenderse de lastre hasta quedarse en la esencia (de nuevo los ecos de shauca,
de satya, de aparigraha). Esa esencia es, en realidad, distinta para cada uno de
nosotros en cada momento de nuestra evolucin. Mirando a nuestro alrededor, a
nuestros compromisos ineludibles, a nuestras necesidades irrenunciables, mirando a
todo ese lo en el que hemos convertido nuestra vida, parece absolutamente imposible
parar esa rueda de la fortuna que a veces nos mantiene en alto y a veces nos arrolla.
Pero precisamente esa imposibilidad nos tendra que hacer sospechar que en algn sitio
hay una trampa; que algo no estamos viendo claro. Porque hubo otros que lo hicieron,
hubo otros, y los hay, que van soltando el lastre como el que no quiere la cosa. Tal vez
lo primero que haya que hacer sea mnimo, tan mnimo como una intencin: como un
pequeo y tmido yo tambin quiero; y tal vez, andando el tiempo, ese quiero
persistente en medio de la vorgine sea el comienzo de un yo tambin puedo, un viaje
inolvidable hacia la fuente de la alegra que brota en el interior de cada uno de nosotros;
un viaje que, antes o despus, se convierte en algo tan querido como la propia meta.
Disfunciones de santosha: Para ilustrar las dos posibles disfunciones de santosha
propongo una mirada al Eneagrama,114 y, ms concretamente, a los puntos Nueve y
Cuatro del mismo. El punto Cuatro, cuya pasin es la envidia, considera que todo lo que
tienen los dems es mejor que lo que tiene l. Se ha identificado con una sensacin de
tristeza permanente, dentro de la que se siente protegido. El Cuatro vive para anhelar y
la vida, sin ese continuo afn, se le antoja roma y carente de emociones, por lo que
cuando satisface algn deseo no tarda en encontrar un motivo para minusvalorar lo que
ha conseguido. La Idea Santa del Cuatro es el Santo Origen, y es la desconexin de l la
que produce ese eterno descontento. Curiosamente, la virtud asociada al Cuatro es la
ecuanimidad, una cualidad sepultada bajo su profunda sensacin de desamparo y que
espera pacientemente a que se desvanezcan las nubes de envidia y desdicha que
oscurecen la visin real del Origen para brillar como una estrella. Por el contrario, el
Nueve, cuya pasin es la pereza, compone la imagen de alguien permanentemente
conforme y satisfecho tanto con una cosa como con la contraria (y frecuentemente a la
vez). Se dira que ha trado de nacimiento esa ecuanimidad tan difcil de conseguir para
los dems si no fuera porque de vez en cuando esa imagen se resquebraja para mostrar
una profunda desesperanza, la apata de quien renuncia de antemano a lo que est

114
Para el estudio de esta visin del Eneagrama sugiero dos libros: El eneagrama de las relaciones, de
Sandra Maitri y Facetas de la unidad. El eneagrama de las Ideas Santas, de Almaas, ambos citados con
sus fichas correspondientes en la Bibliografa.
65
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

seguro de que nunca podr obtener. A pesar de las apariencias, ninguno de los dos est
realizando santosha, aunque slo sea manifiesto en el caso del Cuatro. El
contentamiento no es resignacin ni apata. Y la apata o la resignacin no se debe
confundir con nekkhamma, capacidad de renuncia, porque no se puede renunciar a lo
que uno no se siente capaz de conservar o de conseguir. La virtud asociada al punto
Nueve es la accin justa, adecuada y espontnea, es decir, la accin stvica propia de
los iluminados. La persona que vive en el contentamiento emana la alegra, la energa
amorosa, la beatitud que constituyen ananda, una de las caractersticas del Ser. Este
contentamiento slo puede nacer de una profunda conexin con el Amor (la Idea Santa
del punto Nueve), que hace que todo lo dems nos sobre. Si hay algo que diferencia a
un asceta de un santo es, precisamente, esa alegra que el santo encarna y que el asceta
busca.115 Desde esa experiencia real de unin con lo Absoluto, todo es posible en cada
instante, de manera que el deseo deja de tener sentido. Desde aquel dicho de Teresa de
Cepeda, un santo triste es un triste santo hasta el humor bonachn con el que Eckhart
Tolle habla ante miles de personas como si estuviera charlando con cada una de ellas,
pasando por la sonrisa integradora de Amma, se puede comprobar que la bondad est
siempre unida a una autntica vivencia de un gozo profundo. Santosha es una de las
consecuencias de ahimsa, un sntoma de que esta ha arraigado en nuestro espritu; y a su
vez hace posible asteya, el abandono de toda codicia envidiosa.
Frutos de santosha: La cita que encabeza el captulo dice literalmente: Del
contentamiento insuperable felicidad se obtiene.116 O, interpretado por Desikachar:

El resultado del contentamiento es la felicidad completa. La felicidad que obtenemos por la


adquisicin de posesiones es solo temporal. Hay que encontrar nuevos objetos y adquirirlos
para mantener este tipo de felicidad. Es un proceso sin fin. El contentamiento autntico, que
conduce a la felicidad completa y a la beatitud, se diferencia claramente. 117

Es, entonces, la independencia de lo externo la que diferencia esa felicidad insuperable


de la pura y simple alegra causada por una buena poca o un suceso puntual y

115
Dijo Arjuna: Ksva (Krishna), qu es lo que caracteriza a aquel que est establecido en la verdad y
unido al Ser?, cmo habla, cmo camina, cmo se sienta quien permanece en la sabidura? Krishna
dijo: Partha (Arjuna), se dice que est establecida en la sabidura aquella persona que ha renunciado a
todos los deseos de su corazn y permanece feliz en su ser y por su Ser. (Bhagavad Gita, II 54,55)
116
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.42.
117
Yoga Stra, p. 90.
66
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

perecedero. Marchal abunda en esta idea cuando relaciona de nuevo santosha con
shauca: La serenidad, complemento por excelencia de la pureza que ella misma inspira
y corrige, favorece un estado permanente de gozo interior.118 Y Bernard Bouanchaud
escribe en The Essence of Yoga:

El contentamiento proviene de la alegra (saumanasya) que nos induce a considerar el aspecto


positivo en todos los seres y situaciones. Es muy difcil, sin embargo, mantener el
contentamiento. Aunque puede ser ms fcil ser feliz cuando tenemos xito, solo seres
excepcionales son optimistas en medio de corrientes adversas. Contentamiento significa
contemplar cada acontecimiento con una sonrisa. En esto ayuda el buen sentido del humor.119

El fruto de santosha es un bien de carcter espiritual, que tiene poco que ver con las
circunstancias que atravesamos y est ntimamente ligado a nuestra confianza bsica, a
nuestra conexin con un Origen, que es Amor, del que hemos partido para regresar.
El sentido del humor, que es lo que ha permitido a muchas personas resistir
situaciones calificadas de insoportables, es a la vez causa y efecto de ese estado de
beatitud. Por eso es una de las primeras cosas que son reprimidas en los regmenes
autoritarios o despticos. Al decir sentido del humor no me refiero al sarcasmo ni a la
irona, sino a la actitud del que, en los malos tiempos, se olvida de s mismo para aportar
esperanza a los dems con su sonrisa. Lejos de los hroes de un instante, de los que para
salvar el mundo lo ponen patas arriba, este tipo de herosmo cotidiano que pasa tantas
veces desapercibido, el de quienes no juzgan sino que confan, construye redes tan
sutiles como indestructibles.
Dice el Tao: Contntate con lo que tienes; regocjate en que las cosas son como son.
Cuando comprendes que nada te falta, el mundo entero te pertenece.120

118
Viniyoga II, p. 23.
119
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.42.
120
Esta es la ltima parte del verso 44 del Tao Te Ching, que dice: Fama o integridad: Qu es ms
importante? Dinero o felicidad: Qu es ms valioso? xito o fracaso: Qu es ms destructivo? Si miras
a otros en busca de plenitud nunca alcanzars la autntica plenitud. Si tu felicidad depende de posesiones
nunca estars feliz contigo mismo. Contntate con lo que tienes; regocjate en que las cosas son como
son. Cuando comprendes que nada te falta, el mundo entero te pertenece.

67
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

TAPAH
kyendriyasddhirashuddhiksayttapasah
(Yoga Stra, II.43)

Definicin de tapah: Este tercer niyama, que es, a la vez, el primero de los tres
aspectos del kriya yoga que Patanjali propone en Sdhanapadh, el segundo libro del
Yoga Stra,121 suele traducirse como disciplina. Su traduccin literal, sin embargo, es
121
Ver nota 86.
68
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

calor o ardor, de la raz TAP, que significa quemar, calentar, consumir y en segunda
instancia practicar penitencia, entregarse al ascetismo, de lo que se puede deducir el
significado de consumirse en el fuego de la prctica, donde quemaremos nuestras
impurezas y de donde saldremos transformados. Arjuna Peragn, en sus clases, nos
habla de tapah como de esa pasin por la prctica que la mantiene viva a travs del
tiempo e impide que vaya hacindose rutinaria y sin sentido. Tapah es definido por
Desikachar como la eliminacin de las impurezas que hay en nuestro organismo fsico
y mental por la prctica de hbitos correctos de sueo, ejercicio, nutricin, trabajo y
relajacin,122 y Marchal la traduce como austeridad y la considera como la
disciplina de base del yoga.123 Tambin l coincide con Desikachar en que consiste
principalmente en controlar la cantidad y cualidad de alimento, la forma, la intensidad y
la regularidad de las ascesis corporal, respiratoria y espiritual.124 Tapah nos conecta
con una prctica regular y adecuada de otros aspectos del yoga como son sana,
prnyma y dhyna, as como con tomar conciencia de lo que comemos y bebemos y
por extensin de todo aquello con lo que entramos en contacto, ya sean lecturas,
entretenimientos o relaciones. Correctamente realizada, nos ayuda a interiorizar
brahmacarya y aparigraha y a practicar shauca con regularidad y eficacia. Y,
adecuadamente entendida, proporciona un estado de comodidad y bienestar que facilita
santosha. Una disciplina, pues, muy concreta, pero con una clara intencionalidad de
desarrollo espiritual. No es lo mismo ayunar o practicar sana para obtener un cuerpo
ms atractivo que para realizarnos. Tapah est en esa segunda intencin, aunque a lo
largo del captulo veremos que han sido muchos los que, a lo largo de los siglos, se han
quedado prendidos en los efectos maravillosos de la ascesis como las mariposas en la
luz.
Tapah aqu y ahora: El mundo en el que nos ha tocado vivir resulta, en el tema de
tapah, especialmente esquizofrnico. Por una parte, la disciplina tiene muy mala fama
cuando es asociada a instituciones autoritarias, como el Ejrcito, o a ambientes
religiosos o conservadores. Desde hace ya bastantes aos se tiene la pretensin, por
ejemplo, de aprender sin esfuerzo como reaccin al lema de la letra con sangre entra:
dos extremos igualmente alejados de lo que es un proceso de aprendizaje realista y
fructfero. Muchas de las personas que se machacan en los gimnasios o se matan de

122
Yoga Stra, p. 84.
123
Viniyoga II. p. 23.
124
d.
69
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

hambre para lograr una determinada esttica, te dicen que no tienen fuerza de voluntad
para ir a la aburrida clase de lo que sea. Por otra parte, un sector del ocio y todo el
deporte profesional se est convirtiendo, da a da, en una actividad apta nicamente
para quien se somete a unas exigencias fsicas que a veces van ms all de lo prudente.
El peor de nuestros atletas actuales ha dejado muy atrs a los mejores de hace cincuenta
aos. Y la aventura, que para los gegrafos, antroplogos, misioneros y escritores
trotamundos de hace cien aos era, por definicin, un viaje mal organizado, se ha
convertido ahora en una atraccin turstica por la que se paga y para la que uno se
entrena. En la novela Fight Club, de Chuck Palahniuk, a partir de la que se film la
excelente pelcula El club de la lucha, se hace un conmovedor retrato de una generacin
desarraigada a la bsqueda de unos principios que nadie les ha transmitido. En ella, un
grupo de hombres en la treintena, pertenecientes a la que se ha dado en llamar
generacin X (nacidos a principios de los sesenta del siglo XX), personas acomodadas y
sin problemas aparentes, se renen para combatir unos con otros, y en esas peleas y en
el dursimo entrenamiento al que se entregan para participar encuentran ms sentido a
sus vidas que el que han encontrado hasta entonces en toda su existencia. Como
veamos, hablando de algunos yamas en la tradicin cristiana, la disciplina tiene que ser
reinterpretada para ocupar su imprescindible lugar en nuestro desarrollo, un lugar que,
cuando no est, se intenta llenar de forma ms o menos espontnea, torpe o
rudimentaria. Justo en los aos sesenta del pasado siglo, Shunryu Suzuki, un sacerdote
zen de la escuela Soto, lleg a San Francisco para transmitir el budismo a los
estadounidenses. Uno de sus alumnos y discpulos, el escritor David Chadwick, describe
muy bien lo que podra aplicarse tambin a la poca actual respecto a muchos de
nosotros:

El credo contracultural de la poca era: Haz lo tuyo, y de forma vaga pero apasionada,
inclua ideas de amor y libertad que estaban en el aire. La mayora de los estudiantes de Suzuki
haban cabalgado las olas de hippielandia hasta el Centro Zen, rechazando en distinto grado las
costumbres del americano medio. Otros se haban resistido a la autoridad del gobierno civil,
desobedeciendo, o haban infringido la ley consumiendo psicodlicos. Se haban quitado de
encima algunos pesos de la sociedad y estaban buscando la liberacin. Constituan una
sorprendente mezcla de individualismo y excentricidad que nunca hubieran acabado juntos,
siguiendo esta vida disciplinada, si no hubiera sido por Suzuki. Ahora se levantaban en la
oscuridad, practicando zazen en la postura del loto, media o completa, cantando juntos en un

70
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

lenguaje antiguo y desconocido, portando hbitos, comiendo en silencio, trabajando duro, e


intentando llevar una vida mucho ms estructurada de la que haban rechazado. 125

En el caso de una comunidad Soto, tanto la presencia del Maestro como la propia
shanga constituyen una ayuda inapreciable; pero cuando se trata de la adopcin de una
prctica personal inteligente y adecuada, en el contexto de una sociedad plural como en
la que vivimos, hay que cavar muy hondo para plantar las races de una disciplina que
no se hiele al primer fro ni se consuma enseguida por un abono excesivo. Y aqu ms
que nunca es necesaria una evaluacin realista del punto de partida para, a partir de l, ir
avanzando paso a paso con un objetivo a la vista: es decir, solo abordar tapah es ya, en
s mismo, pura prctica. Desde el alimento hasta el ejercicio adecuado, pasando por las
horas de sueo y lo que eso implica en cuanto a nuestra organizacin diaria, tendremos
que recordar que, como dice Arjuna Peragn, la poca del monje ha pasado. Nuestra
prctica es en este aqu y en este ahora, desempeando nuestra profesin, conviviendo
con nuestra familia, relacionndonos con nuestros amigos, que la mayora de las veces
tienen poco en comn con una shanga soto. Encontrar y mantener una disciplina
adecuada en este contexto puede resultar una tarea heroica, y, por lo mismo, un desafo
apasionante. No hay reglas para aprender a seguir las reglas, tal vez por aquello de no
hay senda en el cielo; debe el Santo andar la suya. 126 Abordar tapah cada maana con
la carga y el estmulo de anteriores fracasos y ocasionales logros; saber que cada minuto
es una nueva oportunidad, pero que lo que hagamos en l nos refuerza o debilita hacia la
consecucin de lo que pretendemos, nos ensea ms cosas acerca de nuestra fuerza
interior, nuestra paciencia y nuestras debilidades de las que probablemente
aprenderamos en aos de vida monstica.
Disfunciones de tapah: Uno de los nueve obstculos hacia el desarrollo de la
claridad mental de los que nos habla Patanjali es la indolencia, lasya, entendida como
una falta profunda de entusiasmo. Creo que todos lo hemos sentido ms de una vez a lo
largo de la prctica. Y aunque en s misma esta indolencia o pereza es natural, tiene el
peligro de desanimarnos, de hacernos sentir indignos de continuar con la prctica una
vez que la hemos descuidado. Sin embargo, creo que tapah es uno de los niyamas que
ms corrientemente es incumplido por los practicantes de yoga que no estamos inmersos
en una comunidad. Y eso, adems de tener su explicacin (de la que hemos hablado en

125
Chadwick, 2001: 322.
126
Dhammapada, verso 255.
71
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

el prrafo anterior), debera hacernos poner un plus de imaginacin y creatividad a la


hora de enfrentarlo. Arjuna Peragn, en su artculo Los 9 obstculos en el camino del
yoga nos dice:

Cuando uno se resigna a una realidad dada, a lo que ya se ha conseguido y se deja llevar por la
inercia pierde fuerza en su camino. Es cierto que muchas veces aflora la fatiga tras un
desmedido esfuerzo pues uno no ha calculado bien sus fuerzas y tira la toalla en el primer
round. El entusiasmo es un pozo inagotable de energa, es una curiosidad sana por el
florecimiento que conlleva una prctica, una disciplina. De alguna manera es ponerle un
cachito de corazn a eso que uno quiere hacer, a su compromiso.127

Cuando sentimos que dejamos de lado nuestra prctica tal vez sea bueno parar, tomar
aliento y recordar qu nos hizo elegirla. Mucho mejor que sentirnos culpables, intentar
justificarnos con lo mucho que tenemos que hacer o lo muy presionados que estamos o
hacernos propsitos que seguramente no vamos a cumplir, es una buena idea retroceder
sobre nuestros pasos hasta encontrar el momento exacto en el que decidimos practicar.
Tal vez nuestras motivaciones hayan cambiado o se hayan matizado, pero sin duda
podremos conectar con ese momento en el que pareca que un nuevo mundo estaba por
estrenar. El entusiasmo al que Arjuna hace referencia me parece una expresin mucho
mejor que la de recuperar la ilusin, que mucha gente emplea en estos casos. Ilusin
viene de la palabra latina illusio que significa engao; entusiasmo, de la palabra griega
enthousiasmos que significa inspiracin divina (literalmente, que lleva un dios
dentro). A veces parar, simplemente parar para examinarnos sin culpabilidad ni
justificaciones, aceptar que todo cambia, que, como dice Patanjali, la profundidad de la
fe vara inevitablemente de una persona a otra, y en una misma persona vara con el
tiempo128 puede abrir el espacio necesario para que vuelva a despertar ese dios, hoy
dormido por cansancio o aburrimiento, que un da nos posey.
En cuanto a un exceso de celo a la hora de abordar tapah, lo ilustrar, como en el
caso de santosha, basndome en el Eneagrama, en esta ocasin en el Punto Uno. La idea
santa del Uno es la Santa Perfeccin. Su prdida le sume en un mundo que se disgrega
constantemente en torno suyo y al que el Uno considera su obligacin volver a
reestructurar y dotar de sentido. Para ello, el Uno elabora un sistema de valores al que

127
Fuente: http://www.concienciasinfronteras.com/PAGINAS/CONCIENCIA/9obstaculos.html
128
El aforismo I.22 del Yoga Stra dice: mrdumadhydimtratvttato pi vishesah, lo que viene a
significar que segn la fe sea dbil mediana o intensa, as se manifestarn los resultados.
72
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

hay que ceirse con una frrea disciplina. Tanto una cosa como la otra sern ms o
menos rudimentarias, inteligentes o sofisticadas segn lo sea el propio Uno. Pero en la
medida en que a l o ella le sirvan para atenuar su angustia, las considerar indiscutibles
e irrenunciables. As, la disciplina, que comenz siendo un medio para sujetar los
pedazos en los que el mundo del Uno se disgregaba, se acabar convirtiendo en un fin a
medida que se le revele la angustiosa imposibilidad de que ese mundo pueda funcionar
sin su vigilancia. Esa angustia de tener que mantener a toda costa una tensin y una
responsabilidad que nadie ms que l parece advertir acaba expresndose en ira, la
pasin del Uno. Ira contra los dems, que no entienden nada, pero ira sobre todo contra
s mismo, contra su incapacidad para enterrar satisfactoriamente su gran dolor por
sentirse hurfano y vulnerable en un inmenso universo catico e indiferente; vergenza
de no ser ese Dios que desapareci no entiende por qu y al que prefiere suplantar
torpemente antes que llorar su muerte o su abandono. La ira del Uno explota a veces
contra los dems, pero es constante contra s mismo, en forma de exigencia sin fin para
ser cada vez mejor. Aqu, tapah deja de ser una actitud a la que llegar para convertirse
en un castigo que cumplir y hacer cumplir. Deja de ser un medio de purificarse y
mejorar la prctica, para convertirse en un fin en s mismo donde nunca se llega
demasiado lejos ni se es demasiado perfecto. Y los logros que se consiguen con tapah
de esa manera, por espectaculares que sean, carecen del espritu adecuado para
constituir una autntica prctica de yoga; porque estn construidos desde el ego y, por lo
tanto, son sus aliados. Si, por suerte para l, el Uno llega a quebrarse en su proceso, si se
cae de ese caballo a donde se subi impelido por el miedo, si supera el terror a perderse
en la locura, es posible que vea que hay muchas maneras de abordar la vida y que, como
la suya, todas nacen de un mismo error bsico y por eso no sirven tanto para arreglar el
mundo como para proteger a las personas del mismo dolor que a l le aflige. Porque, el
mundo, ajeno a ese dolor, sigue su curso y cuando no se mira a travs de la lupa del
sufrimiento, es bellsimo y perfecto. Y frente a esa belleza y perfeccin espontneas e
inviolables, cualquier logro, cualquier austeridad o disciplina que no est construida
desde la compasin ms profunda por las debilidades propias y las ajenas es solo un
ridculo remedo de lo que podra ser. La virtud del Uno es la serenidad y va asociada al
momento en el que deja de querer ser Dios y aprende a verlo en todo lo que le rodea.
Frutos de tapah: La cita que encabeza este captulo dice literalmente: sobre el
cuerpo y los sentidos el poder, por la purificacin fruto de la austeridad, 129 lo que
129
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.43.
73
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Desikachar traduce como: La eliminacin de las impurezas produce un funcionamiento


ms eficaz del cuerpo. La enfermedades e incapacidades fsicas y psquicas son
dominadas.130 No hay que confundir esta purificacin, fruto de las austeridades que
conforman tapah, con shauca. Digamos que shauca es el acto fsico de limpiar y cuidar
y tapah consiste en una serie de rutinas que procuran que el organismo se vaya
desprendiendo de lo que le es perjudicial. Segn Marchal, por su accin correctiva,
tonificante, unificante y purificante, la austeridad proporciona de modo natural una
excelente salud. En efecto, esta disciplina asctica ralentiza el proceso de degeneracin
del cuerpo y de los sentidos, y alarga la vida preservando un potencial energtico intacto
durante mucho tiempo. Asimismo, se pueden manifestar algunas realizaciones
prodigiosas en el mbito fisiolgico y psicosensorial. A continuacin sern reveladas
como posibles trampas en la busca de la paz interior.131 Y as llegamos a un punto que
ha concitado recelos y polmicas dentro del yoga: los siddhis, poderes o capacidades
extraordinarias, un posible resultado de la prctica y uno de sus mayores enemigos.
Tanto en el comentario de Vysa como en el de Vcaspati Misra como en el de
Snkara asocian a tapah poderes tan sorprendentes como el de volverse diminuto, una
capacidad que parece gustarles especialmente por lo mucho que hablan de ella, junto a
otras como or y ver desde lejos, volverse ligero o agrandarse (muy conveniente
si primero uno se ha vuelto diminuto). Segn Tola y Dragonetti, sin embargo, Patanjali
asocia estos poderes no a tapah, sino a la capacidad de concentracin de la mente de la
que habla en Vibhtipadh, el tercer libro del Yoga Stra, que dedica entre otras cosas a
las capacidades extraordinarias,132 una interpretacin con la que yo estoy ms de
acuerdo. Pero el hecho es la fascinacin que los seres humanos sentimos hacia los
superpoderes, un tema que ana a los nios lectores de cmics y a los yoguis de hace
mil aos pasando por todos los adolescentes y adultos consumidores de las pelculas de
Bruce Lee o los libros de Lobsang Rampa. Hemos hablado alguna vez de ese necesario
paso de lo burdo a lo sutil, y por eso mismo podemos detectar el ego en todo lo burdo,
tambin en la bsqueda de sensaciones fuertes. Estamos ms dispuestos a
entusiasmarnos con un hombre que vuela que con un hombre que perdona, y nos
embarcamos con ms alegra en una prctica exigente si nos dicen que esta nos dar el
poder de volvernos diminutos que si nos dicen que nos dar el poder de amar sin

130
Yoga Stra, p.91.
131
Viniyoga II, p. 26.
132
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.43.
74
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

reservas. Sin embargo, el camino del yoga, aunque puede pasar por muchos paisajes, se
dirige hacia la liberacin de todos los apegos, a un estado que el ego, sin dudar, califica
de aburrido. Y esa es una buena manera de saber cundo nuestras motivaciones son las
adecuadas. Si necesitamos imaginarnos levitando para sentarnos a meditar o nos
entrenamos afanosamente para conseguir hacer la postura que hemos visto en la portada
del Yoga Journal, tal vez debamos cuestionarnos el espritu de nuestro tapah y por ende
de nuestra prctica. Aparte de eso, gozar a diario de un funcionamiento ms eficaz del
cuerpo es un sutil milagro cotidiano que nos perderemos si no afinamos nuestro
paladar.
El prncipe Siddharta, del reino de los Sakyas, en India, abandon hace unos dos mil
quinientos aos a su esposa y a su hijo recin nacido; a su padre que lo amaba tanto y
tan equivocadamente; a sus riquezas y a lo que haba sido su vida, para seguir una
extraa y poderosa llamada interior. Cuentan que, en su peregrinar, pas aos
disciplinndose dursimamente junto a otros ascetas sin conseguir salir de las
pantanosas aguas del sufrimiento; hasta que un da, viendo a un msico tocar un
instrumento de cuerda, se dio cuenta de que para que esta sonase no deba estar ni
demasiado tirante ni demasiado floja. El que algn tiempo despus pasara a la historia
como el Buda, encontr aquel da el camino de en medio, que predic durante los
siguientes cuarenta aos de su vida como una forma compasiva de avanzar hacia la
libertad. Dejando tras de s la hostilidad y los reproches de sus compaeros, Siddharta se
ba, se visti y comi. Fue el principio del fin de su bsqueda. Por eso, relataba su
propia experiencia cuando dijo: De la misma manera que una brizna de hierba kusa
mal cogida con la mano la corta, as la vida de un asceta mal enfocada le conduce a un
estado de desgracia.133

133
Dhammapada, verso 311.
75
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

SVDHYYA
svdhyydistadevatsamprayogah
(Yoga Stra, II.44)

Definicin de svdhyya: Sva significa uno mismo y adhyya, estudio, por lo que
la traduccin literal de svdhyya es el estudio de uno mismo o, como dice Desikachar
en el primer aforismo de Sdhanapadh, el segundo libro del Yoga Stra, la capacidad
de examinarnos a nosotros mismos. 134 Marchal, abundando en este sentido, traduce
svdhyya como interioridad y la define como esta otra disciplina cotidiana de la
bsqueda y el descubrimiento de lo ms profundo del yo, principalmente a travs del
recogimiento, el silencio y la reflexin.135 Pero svdhyya tambin tiene otra
interpretacin, que es la de estudio de los textos y recitacin de mantras, como recogen
Marchal y Desikachar en diferentes textos. As, Desikachar, en el aforismo II.32 del

134
Yoga Stra, p. 63.
135
Viniyoga II, pp. 22-23.
76
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Yoga Stra traduce svdhyya como el estudio y la necesidad de revisar y evaluar


nuestros progresos.136 Y Marchal dice: La repeticin del nombre del Seor El que
es la fuente de todo conocimiento, la recitacin y el estudio de los textos sagrados y
la escucha atenta de enseanzas dadas por el gua constituyen los otros aspectos
importantes del proceso.137 Esta segunda interpretacin nos remite a la tradicin de
otros tiempos y lugares. Aunque esta tradicin contina en determinados mbitos, en el
resto del mundo svdhyya tiene ms el significado de recogimiento e interiorizacin
que de recitacin y memorizacin de textos, una prctica que, a pesar de su
deslumbrante eficacia, no se considera en la mayora de las escuelas de yoga actuales.
Sea como fuere, este niyama nos habla de una vuelta hacia dentro, de una escucha
profunda facilitada por la purificacin de shauca y por la disciplina de tapah, y a partir
de la cual pueden surgir de manera natural no solo dhyna, la meditacin, sino las
cualidades morales que se engloban en yama, ya que al examinarnos a nosotros mismos
estamos eliminando la sombra que impide que nuestra luz se manifieste. El
contentamiento, santosha, ser una consecuencia y a la vez una prueba de que no hemos
errado en este proceso, un proceso que, si permanece incontaminado, nos llevar antes o
despus a shvarapranidhna, el abandono ante lo Superior, conocido como devocin.
Svdhyya aqu y ahora: Tengo asociada la interiorizacin al contacto con la
naturaleza, aunque en realidad el impulso de recogimiento o, por mejor decirlo, el don,
puede suceder en todos los mbitos. Sin embargo, todas las tradiciones msticas han
hecho hincapi en la soledad y el aislamiento que proporciona la naturaleza como una
buena ocasin para encontrarnos con lo ms autntico de nosotros. Los monjes taostas
de la antigedad se ganaron el sobrenombre popular de vagabundos de las nubes por
su costumbre de errar por las montaas, lo que contribuy, adems de a su realizacin,
al descubrimiento de gran cantidad de hierbas alimenticias. Salvo en algunos casos, los
monasterios se han erigido en parajes solitarios, y los ascetas se han retirado a las
montaas y a los bosques para habitar en soledad. Como en tapah, para el practicante o
estudiante de yoga la forma de abordar svdhyya aqu y ahora depender mucho de la
medida en la que est muy integrado o no en el actual sistema de consumo. Porque aqu
y ahora nos encontramos con un sistema de vida en el que vivir cerca de la naturaleza
es, en la mayora de los casos, una opcin de ocio, mientras que la vida cotidiana

136
Yoga Stra, p. 84.
137
Viniyoga II, p. 23.

77
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

transcurre en ciudades ms o menos ruidosas, ms o menos agresivas y ms o menos


alienantes para el individuo. Si a esto aadimos el enorme grado de consumo en el que
un habitante de la ciudad incurre sin darse cuenta, comprenderemos por qu tanta gente
paga por acudir a lugares o a talleres donde se les ofrece ese momento de sosiego que
ellos no han sido capaces de preservar. La dificultad que estriba en estos intercambios
de fin de semana, cuyos anuncios proliferan en revistas, tiendas y restaurantes, es que el
dinero pagado no garantiza el xito, como en otro tipo de servicios. Es cierto que la
interiorizacin requiere paz exterior; pero si no hay dentro de uno mismo un cierto nivel
de consciencia, el silencio y la soledad pueden poblar de monstruos nuestra mente y
hacer que ese retiro, tan buscado, se convierta en un infierno. El secreto no sera, por
tanto, comprarse un retiro o unas vacaciones, sino acudir a l o a ellas con una actitud
de humilde indagacin y con una gran apertura para experimentar lo que quiera que sea,
sin ideas de xito o fracaso y sin juzgar desde el primer resultado o reaccin. La
capacidad de interiorizacin est relacionada con la capacidad de asumir, sin asustarnos,
lo que vamos a ver en nuestro interior. Y tambin con la capacidad de dar la espalda a
las innumerables ofertas de evasin que nos proporciona la sociedad actual. De estas,
hay algunas ms evidentes y otras ms sutiles, como pueden ser las que nos ofrecen
precisamente esa paz o ese conocimiento que nosotros buscamos, prometindonos unos
fciles resultados, sin tener en cuenta que todo camino interior requiere un considerable
sacrificio y esfuerzo personal. Tambin ahora ms que nunca proliferan los cursos, las
aproximaciones a un conocimiento para el que no se nos exige revisar y evaluar
nuestros progresos. sino solo pagarlos y que, por lo tanto, no pasa de ser superficial. Y
es fcil ir de uno a otro, picando aqu y all para poder hablar de todo sin tener nada
totalmente asimilado. En ltimo trmino, la interiorizacin y el estudio son un medio,
no un fin en s mismo. En varios aforismos del tercer libro del Yoga Stra,
Vibhtipadh, en concreto el 37, el 50 y el 51, Patanjali nos previene acerca de la
tentacin de quedarnos fascinados por los conocimientos adquiridos con el estudio o por
esa mejora de nuestra vida personal que suele ir pareja a una mejora en el
autoconocimiento.138 Una forma de evadirse de una interiorizacin completa es dar por
138
La traduccin que hace Desikachar de parte de estos aforismos es: [] Pero para alguien que busca
nicamente un estado continuo de Yoga, los resultados del samyama son obstculos en s mismos
(III.37). La libertad, fin ltimo del Yoga, solo se alcanza si se abandona el deseo de adquirir
conocimientos extraordinarios [] (III.50). La tentacin de aceptar la consideracin social,
consecuencia de los conocimientos adquiridos por samyama debe ser superada. De otro modo uno se
enfrenta a las mismas consecuencias desagradables que proceden de todos los obstculos que se levantan
78
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

bueno el punto al que se ha llegado y quedarse ah a mitad de camino, como dice


Mariana Caplan en su magnfico libro.139 Esta evasin es, por oculta, ms difcil de
combatir y en esta poca de apariencias y de consumo es particularmente frecuente.
Disfunciones de svdhyya: De acuerdo con lo dicho anteriormente, svdhyya por
defecto supone una dificultad a la hora de profundizar tanto en el estudio como en la
autoindagacin, dificultad que puede ser consecuencia de samsaya, la indecisin o de
pramda, la impaciencia, dos de los nueve obstculos de los que nos habla Patanjali. 140
En su anteriormente citado artculo, Los 9 obstculos en el camino del Yoga, Arjuna
Peragn define samsaya como la duda y la incertidumbre que aparecen cuando el
camino se pone difcil. Esto pasa siempre, antes o despus, con cualquier camino que
(atencin al significado literal de la frase) merezca la pena. Y especialmente sucede
en el camino espiritual, que no se distingue precisamente por unas gratificaciones
inmediatas. De nuevo Arjuna Peragn:

Uno, tal vez, no est dispuesto a hacer ms sacrificios, o piensa que se ha equivocado de
camino porque no lo tiene claro. Es posible que aparezca otro camino que promete liberacin
con menos esfuerzo, y evidentemente as no avanzamos. La duda es una actitud que corroe
nuestra esperanza. Es por ello que tenemos que vencerla con fe y coraje.

En sus clases, Arjuna suele proponer la metfora de quien, para buscar agua, cava diez
pozos de un metro en lugar de uno de diez metros. Esta sera la mejor imagen para
ilustrar lo que estamos diciendo. Pero adems, nuestra resolucin por adoptar la actitud
de svdhyya puede verse amenazada por otro obstculo, pramda, que Arjuna define
como prisa o impaciencia. En el mismo sentido de ese afn por conseguir que
caracteriza nuestra poca, dice Arjuna que tenemos en nuestro inconsciente la idea, nos
lo repiten hasta la saciedad en la publicidad, que todo es fcil, tener un coche, una casa,
lo que sea. Se nos enmascara el otro lado de la moneda, que todo requiere un esfuerzo y
que ese esfuerzo da unos frutos pero siguiendo las leyes de la vida, con sus procesos,

a lo largo de la va que conduce al estado de Yoga (III. 51). El samyama, que se define en el aforismo 4
del libro III del Yoga Stra, es prctica de concentrarse totalmente en un objeto, de forma continua y
exclusiva, hasta la integracin en l o samdhi.
139
A mitad de camino. La falacia de la iluminacin prematura, Mariana Caplan. Barcelona: Editorial
Kairs, 2004. En adelante, A mitad de camino.
140
Yoga Stra, I.30.
79
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

sus ritmos, sus tiempos, y no la ley de ego que lo quiere todo ahora. 141 En efecto,
svdhyya es una disciplina especialmente til para desenmascarar al ego, tanto en el
caso de que este se muestre impaciente por un logro como en el caso de que se refugie
en esos logros como luego veremos. No hay que olvidar nunca que, junto con la
prctica, el otro pilar del yoga es el desapego por los frutos de la accin.
Como en los anteriores niyamas, svdhyya por defecto es mucho ms evidente que
la disfuncin contraria, svdhyya por exceso. Esta puede enmascararse en una
conducta aparentemente impecable, de estudio, profundizacin y responsabilidad que,
sin embargo, no es resultado tanto de un amor por la prctica sino de un temor a
confrontar esta con el da a da, un miedo profundo a poner a prueba lo que sabemos y
lo que somos en el contacto con los dems. Una vez ms propongo el Eneagrama para
ilustrar esta disfuncin, en este caso el eneatipo Cinco, cuya pasin es la avaricia como
consecuencia de su prdida de contacto con la Santa Omnisciencia. El Cinco siente que
para reconstruir su mundo ha de recluirse en un lugar donde acumule todo el
conocimiento posible y donde no quepa nadie ms que l. En su gruta de ermitao que
ha escapado a una catstrofe, controlar por medio del saber el caos exterior, en el que
se aventurar lo menos posible. Naturalmente, el eneatipo Cinco siente una gran
aversin por compartir ese saber que ha acumulado, ya que con l compartira tambin
el control de un mundo que se le antoja terrorfico. En este caso, el ermitao no es
alguien que avance hacia una mayor comprensin del entorno, sino alguien que huye de
l y que atesora el conocimiento como un poder defensivo. En la medida en que lo
posee se siente superior a los dems y de ah que no quiera privarse de l para drselo a
los otros, ya que entonces disminuira esa diferencia que a l le resulta tan segura y
reconfortante. La virtud asociada al eneatipo Cinco es la generosidad, que brota
naturalmente cuando en el camino hacia su interior aprende a asumir y a aceptar su
miedo a los dems y comprende que si el conocimiento no se comparte, se pudre y
pudre a quien lo retiene. No hay conocimiento ms completo que el del amor y este ser
el arma ms eficaz para superar esa sensacin de orgulloso aislamiento que oculta una
dolorosa sensacin de no ser capaces de relacionarse con el otro. A la hora de abordar
svdhyya hemos de tener presente que cualquier indagacin o estudio, aunque se
refiera a las cosas ms altas, ha de estar refrendada por su puesta en escena en nuestra
vida cotidiana. Si no, esa disciplina, que est hecha para ampliar nuestros horizontes,
nos encerrar en los lmites de nuestro egosmo.
141
Fuente: http://www.concienciasinfronteras.com/PAGINAS/CONCIENCIA/9obstaculos.html
80
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Frutos de svdhyya: La cita que encabeza este captulo dice literalmente: a travs
del estudio de uno mismo con la deidad personal unin. 142 Desikachar lo interpreta
como:

El estudio, llevado a su ms alto grado, nos acerca a fuerzas superiores que ayudan a
comprender lo ms complejo. A ms eficaz es nuestro estudio, mejor comprendemos nuestras
debilidades y nuestras fuerzas. Debemos aprender a acabar con nuestras debilidades y a hacer

el mejor uso de nuestras fuerzas. Entonces no hay lmite para nuestra comprensin .143

Podramos decir entonces que el verdadero premio al svdhyya es el conocimiento de


uno mismo. La interiorizacin cuidadosa y con un propsito de claridad nos revela una
realidad sobre nosotros mismos que podemos ampliar al resto de las cosas. Dice el libro
del Tao: Sin salir de casa se conoce el mundo, 144 y alguien que emprende con
resolucin y con pureza de intenciones su aventura interior est preparado para
emprender cualquier otra aventura, pues el mundo exterior no es ms que un reflejo de
nuestro propio mundo. He notado que en svdhyya, el niyama ms prximo a
shvarapranidhna, los comentarios tienden a interpretar ese encuentro con uno mismo
de forma especialmente imaginativa. As, en el Yoga Bhsya, (s. V) se dice: Dioses,
sabios y seres celestiales aparecen ante quien lleva a cabo el estudio de s mismo y le
prestan su ayuda.145 Ms ajustado a la iconografa actual, dice Marchal:

La interioridad, cuando es ajustada y sacada adelante con todos sus componentes, hace
descubrir el camino personal que ilumina la vida interior. El mismo Seor penetra en la
intimidad del yogui con una forma singular, la que conviene ms. Lo acompaa personalmente

e ilumina su camino.146

Un comentario que podra plantear alguna dificultad al practicante de yoga que no


comparte la creencia de la existencia de Dios o de los dioses. Georg Feuerstein hace la
diferencia entre lo que el practicante puede percibir en una experiencia meditativa y el
autntico samdhi:

142
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.44.
143
Yoga Stra, p. 91.
144
Verso 47 del Tao Te King, en la versin de Richard Wilhelm. Barcelona: Edicomunicacin S.A.,1994.
145
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.44.
146
Viniyoga II, p. 26.
81
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

A travs del estudio de s mismo o penetracin intelectual en los niveles del significado ms
profundo de una escritura concreta y su deidad escogida, el yogui toma contacto con tal dios o
diosa. Esto sucede bajo la experiencia meditativa. Obviamente esto no debe tomarse
errneamente como significado de unin con vara. Tal nocin es extraa al yoga clsico.147

Digamos que, independientemente de esta forma de expresarlo, los frutos de svdhyya


pasan por una nueva manera de percibirse a uno mismo y esa nueva percepcin podra
asimilarse al descubrimiento de algo maravilloso que nos renueva y mejora y hace que
nada nos resulte imposible. De nuevo Marchal: El conocimiento de s mismo, una
confianza total, la paz, la estabilidad y una certeza humilde y sin fallo embargan ahora
el corazn de quien ha realizado este encuentro luminoso y maravilloso.148
En todo caso, el conocimiento de uno mismo pasa por una etapa de recogimiento en
la que descubrimos la propia sombra. La aceptacin amorosa de esta es condicin
indispensable para que se transforme en luz. La sombra desconocida y rechazada est en
el origen de las dificultades para realizar las cualidades que componen yama. Su
conocimiento y aceptacin nos ponen en contacto con istadevat ese dios personal
que es nuestra autntica naturaleza de luz.
Lao Tse, de quien se sabe tan poco que su biografa ha pasado a la leyenda, nos habla
continuamente de la vida eterna, lo cual ha hecho que muchas personas temerosas de
morir identificasen ese concepto con el de inmortalidad. En el verso 33 del Libro del
Camino y de la Virtud. que es la traduccin que ms me gusta de Tao Te King, el Viejo
Maestro nos da una imagen bellsima, que he subrayado, para vencer el miedo a la
oscuridad, esa otra mitad de la que estamos compuestos:

Conocer a los otros es inteligencia;


conocerse a s mismo es verdadera sabidura.
Ser maestro de otros es fuerza;
ser maestro de s mismo es verdadero poder.
Si comprendes que tienes suficiente,
eres autnticamente rico.
Si permaneces en el centro
y abrazas la muerte de todo corazn,
perdurars siempre.149

147
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.44.
148
Viniyoga II, p. 26.
82
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

SHVARAPRANIDHNA
samdhisiddhirshvarapranidhnt
(Yoga Stra, II.45)

Definicin de shvarapranidhna: Hemos llegado a uno de los aspectos ms


polmicos del yoga de Occidente y a la vez al colofn de niyama, de yama y del propio
yoga. La traduccin literal de shvarapranidhna se compone de la palabra shvara que
significa el Seor, el gur de los gurs o Prncipe Supremo y de la palabra
pranidhna, que significa devocin, plegaria, abandono, ofrenda. Puede que
shvarapranidhna sea uno de los conceptos menos equvocos del snscrito. Desikachar
lo traduce como: La veneracin de una Inteligencia Superior o aceptacin de nuestros
lmites frente a Dios, el omnisciente. 150 Y Marchal, que lo traduce como piedad, lo
define as: La piedad consiste en dar las gracias al Seor sin cesar y por todas las cosas
y depositar a los pies del Seor, en su gloria y a su servicio, el fruto de toda accin. Es
la vida interior por excelencia, objetivo y culminacin natural de todas las otras
disciplinas.151

En la ltima parte de esta definicin aparece el concepto de vida interior, que nos
ayudar luego a dar un significado a shvarapranidhna que lo adece, en la medida de
lo posible, a practicantes no creyentes. Me gustara llamar la atencin, en Marchal, de
la consideracin de shvarapranidhna como una culminacin natural, es decir, a la que
149
Versin de Stephen Mitchell.
150
Yoga Sutra, II.32.
151
Viniyoga II, p. 23.
83
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

se llega como resultado de una prctica cuidadosa, lo que implica que no ha de partirse
necesariamente de ella.
Tambin este niyama es el que ha generado ms interpretaciones. Georg Feuerstein,
en The Yoga-Stra of Patajali152 resume algunas de ellas:

En otras palabras, shvarapranidhna es el nico medio para perfeccionar o lograr la


conciencia exttica? O simplemente es uno de los distintos caminos para alcanzar la misma
transformacin de conciencia? Vcaspati Misra acenta la centralizacin de la devocin al
Seor, afirmando que las otras siete tcnicas (o sea, los miembros o anga) son solo
subsidiarios. Vysa (III.6 6) va ms all al explicar la habilidad del yogui para moverse hacia el
plano ms elevado de xtasis como resultado directo de la gracia (prasda) del Seor [] De
acuerdo al aforismo I.23, la devocin al Seor es una ayuda posible y no necesaria para la
realizacin del xtasis.

El aforismo citado, que pertenece al Yoga Stra, dice: shvarapranidhndva, y


segn Marchal significa literalmente: devocin al seor, nico camino. ya que la
partcula va que, cuando hay una enumeracin de distintas posibilidades se traduce
como o bien, cuando va sola, como es el caso, se traduce como exclusivamente o
nicamente.153 Sin embargo, el propio Marchal interpreta esa traduccin como la de
un nico, en el sentido de que es el camino espiritual por excelencia, pero reconoce
que no es el nico medio del yoga.154 A m todas estas disquisiciones, y ms que no
pongo por no aburrir, me hacen ver lo nerviosos que nos ponemos los seres humanos
cuando nos encontramos ante conceptos que nos desbordan. En definitiva, la respuesta
no va a venir nunca de estas discusiones, sino de lo que suceda cuando volvamos la
vista a nuestro interior.
shvarapranidhna aqu y ahora: Como sabemos, el yoga se desarrolla en el seno
de la tradicin hinduista, una tradicin religiosa cuya mxima representacin es la
trimurti o trinidad compuesta por Brahma, Shiva y Vishn, con sus respectivas
manifestaciones femeninas Saraswati, Parvati y Laksmi. Y de estos tres dioses, el
supremo es Brahma, agente a su vez de Brahman, el Ser Absoluto del hinduismo que
constituye el origen del universo. Brahma constituye el perfecto equilibrio y pureza
entre la actividad creadora y conservadora de Vishn y la actividad de continuo cambio

152
Yogadarshana, textos en pdf, Yoga Stra, II.45.
153
Yoga Stra I, p. 56.
154
Yoga Stra I, p. 20.
84
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

y destruccin de Shiva. Ahora bien, ntese que Patanjali, al hablar de la devocin al


Seor, es eso exactamente lo que dice: shvara, el Seor, sin nombrar a ninguno de
los tres dioses, ni siquiera al Ser Absoluto o Brahman, que es a quien parece referirse
cuando en el aforismo 24 de Samdhipadh, el primer libro del Yoga Stra define a
shvara: Dios es el Ser Supremo, cuyas acciones no se basan jams en la comprensin
defectuosa.155 Esta desidentificacin del Ser Supremo con una manifestacin concreta
ha permitido al yoga figurar dentro de la sabidura perenne, sin ninguna asociacin con
una determinada creencia. El yoga no es una religin, aunque es evidente su sentido de
trascendencia. Cristianos, budistas, musulmanes, judos e hinduistas practican yoga sin
entrar en conflicto con sus particulares devociones. Tambin quienes no se inclinan por
un ritual en particular, pero tienen una idea de trascendencia. Algo ms difcil es
adecuar ese inequvoco shvarapranidhna a alguien que no la posea, cosa que no ha
sido necesaria hasta que el yoga ha penetrado en Occidente.
Las escasas o nulas referencias a yama y niyama en las clases colectivas de hatha
yoga aqu y ahora han hecho que muchos practicantes desconozcan ese ltimo niyama o
que lo pasen por alto. El resto de los niyamas y los cinco yamas son perfectamente
compatibles con un atesmo filantrpico que encuentra en los dems el combustible
espiritual necesario para abordar el crecimiento interior. Sin embargo, al profundizar en
la prctica, algunas personas se han visto sorprendidas por shvarapranidhna, que les
ha remitido a su propia y rechazada tradicin. Es a partir de ah que las palabras
piedad o devocin se han ajustado en escuelas occidentales como abandono de los
frutos de la accin o entrega al transcurso de la vida, dos caractersticas que
difcilmente pueden darse sin esa piedad y devocin que se intenta reinterpretar. El
problema, tal y como yo lo veo, est en confundir la devocin a una Inteligencia
Superior con nuestra religin concreta, olvidando que la religin, cualquiera que sea, es
una forma de devocin, pero no la devocin en s misma. En el curso de cualquier
camino hay un momento en el que nos encontramos con un lmite infranqueable, el de
nuestra propia naturaleza humana. Somos mortales, somos vulnerables y hay cosas que
escapan a la comprensin de nuestra mente pensante. El camino espiritual pasa siempre

155
Esta es la traduccin de Desikachar. El aforismo I.24 en snscrito dice:
kleshakarmavipkshayairaparmrstah purusavishesa shvarah (Yoga Stra, p. 48). Marchal, de
forma literal, lo traduce como: Aflicciones, acciones, su fructificacin e impresiones por ellas
absolutamente inalterado, El Ser Supremo. (Viniyoga I, p. 20)
85
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

por esa cada del caballo156 que es una gran oportunidad para darnos cuenta de nuestra
pequeez. A partir de ah, se abre como alternativa el camino de la devocin, es decir, el
reconocimiento de que, por encima, por debajo y dentro de lo que estamos viendo de
nosotros mismos, hay una fuerza con la que, si conectamos, nos sostendr para llegar a
donde nuestra parte ms burda nunca nos llevara. A partir de ese momento cambia el
concepto de logro y el de esfuerzo y lo que antes hacamos nosotros ahora es esa fuerza
la que lo hace a travs de nosotros. Ese cambio de contexto implica un abandono
confiado en el transcurso de la vida, una confianza bsica en lo que nos sostiene. Pasar
de ser actor a ser canal es, posiblemente, uno de los pasos ms importantes hacia la
madurez del espritu. Es ese no soy yo, es Cristo quien vive en m 157 que pronunci el
fariseo Sal, llamado Saulo de Tarso cuando, aos despus de su propia cada, era el
cristiano Pablo. El hecho de que la palabra Cristo nos remita a una religin que
podemos no compartir o incluso con la que podamos sentirnos incmodos por nuestra
historia personal o por otras razones, no disminuye ni la importancia ni la belleza del
mensaje. Por otra parte, tampoco la palabra Cristo es ni exclusiva ni excluyente.
Encuadrado en una religin o alejado de todas, el ser humano busca la conexin con un
origen olvidado que se le aparece en el subconsciente con la forma nostlgica de un
paraso perdido. Lo siguiente que hizo Nietzsche despus de decidir unilateralmente que
Dios haba muerto, fue vitorear al superhombre. 158 La saga cinematogrfica de
George Lucas, La guerra de las Galaxias (desde 1977 en adelante) tradujo a la
mentalidad estadounidense de los aos 80 lo ms accesible del taosmo, y la frase Que
la Fuerza te acompae se convirti en un lema para miles de adolescentes que
consideraban obsoleta la de Vaya usted con Dios. Todo esto parece indicar que la
devocin es algo incluido en el equipaje que los seres humanos traemos al nacer, una
devocin que es una contemplacin respetuosa de todo lo que nos hace posibles y que
todava podemos encontrar en pueblos a los que no ha llegado el progreso econmico o
tecnolgico. Entre nosotros, el progreso ha ido banalizando ese respeto profundo por lo
ms esencial del ser humano y las religiones han monopolizado, normalizado y
156
El doctor Miquel Mara Samarra Stehle, del Centre Mdic Matterhorn, me dijo una vez que quien se
cae del caballo es porque no se ha bajado a tiempo. Fue una valiosa ayuda por la que le estar siempre
agradecida.
157
y ya no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m [] (Gal. 2 20).
158
Ea! Arriba, hombres superiores! Slo ahora est de parto la montaa del porvenir humano. Dios ha
muerto; viva el superhombre, tal es nuestra voluntad en As hablaba Zaratustra, Friedrich Nietzsche.
Editorial Longseller, 2003. P. 241.
86
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

legalizado nuestro originario concepto sagrado de la vida. La sociedad moderna divide


perfectamente lo religioso de lo social y el progreso de lo espiritual. Y as, las
religiones se han convertido en poderes paralelos. La consecuencia ha sido que, en la
actualidad, un gran nmero de personas han abandonado esas religiones buscando una
autenticidad que no encontraban en ellas, y, al rechazarlas, han rechazado tambin la
piedad. Desikachar, hijo del gran yogui Sri Turamalai Krishnamacharya que era un
brahmn tradicional y profundamente religioso, estudi ingeniera civil y tuvo contacto
con el mundo occidental antes de responder al requerimiento de su padre para ser su
principal discpulo y dedicarse a la enseanza del yoga. Copio ntegra su respuesta a una
pregunta que se le hace en El corazn del Yoga porque me parece un compendio de lo
que un profesor de yoga aqu y ahora debe hacer:

P: Puede decir que la devocin a shvara es el mejor camino para superar los obstculos?
R: Eso vara de una persona a otra. Si alguien viene a m con problemas y de inmediato le
digo: Por qu no reza nada ms? es muy probable que ni siquiera le est respondiendo
apropiadamente. Muchas personas rechazan de inmediato un consejo como este. No me diga
que rece. No tengo tiempo para Dios. Yo sola ser as. Cuando estudi el Yoga Stra con mi
padre la primera vez, le dije: Por favor, no prediques shvara conmigo. Quiero aprender yoga.
No quiero aprender a rezar. Ahora no dira eso, pero no siempre he sido as. Repito lo que dije
antes. Debemos ensear a una persona lo que puede aceptar en ese momento y no lo que
creamos que ser lo mejor para ella al final. Debemos respetar el hecho de que, para algunas
personas, el concepto de shvara no significa nada en absoluto. A travs de los aos he tratado
a personas que, cuando empiezan a involucrarse en el yoga, tienen la misma actitud que yo
sola tener. No s cmo pasa, pero con el tiempo su actitud hacia el concepto de shvara casi
siempre cambia. Se desarrolla una especie de respeto y gradualmente empiezan a aceptar la
existencia de algo que est ms arriba de ellos. Al principio de su prctica les habra sido
imposible aceptarlo. Esto sucede con las personas de diferentes experiencias y el cambio casi
siempre ocurre. No podemos hacer que la devocin a shvara sea un requisito previo para
iniciar los estudios de yoga. Estar abierto es esencial en el yoga. Todo es verdadero, pero todo
cambia. As que slo menciono el concepto de shvara cuando alguien est preparado para
hablar de eso.159

Disfunciones de shvarapranidhna: Tambin nos dice Desikachar en El corazn


del yoga que shvara no pertenece al mundo material (prakritti) ni al profeta que
llevamos dentro (purusa).160 Por eso, creo que una de las peores formas de abordar

159
El corazn del yoga, p.133.
160
d., p. 129.
87
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

shvarapranidhna es identificar a ese Ser Supremo con alguna figura arquetpica o


confundirlo con nuestros sentimientos y emociones, desarrollando el tipo de devocin
intelectual, emocional o visceral que ha dado origen a tantas confusiones a lo largo de
los siglos. Cuando hablamos de shvara estamos hablando de la realidad ltima y de la
claridad perfecta, pero eso slo son palabras que utilizamos porque no lo sabemos hacer
de otra manera. En realidad, toda palabra sobra ante este concepto, y adems es fuente
de confusin. Aqu ms que nunca se trata de actitud en lugar de accin, de intencin en
lugar de voluntad. shvarapranidhna tiene mucho que ver con estar presentes en cada
instante para conectar con una presencia de orden espiritual que est ms all de la
carne, energa, pensamientos y emociones de los que nos componemos, pero que los
penetra, los rodea y los sostiene. Todos los aspectos del yoga nos llevan, paso a paso, al
umbral de una puerta cuya apertura no depende ya de nosotros. Las actitudes de yama y
niyama, la regulacin de cuerpo y energa de sana y prnyma, la sujecin de los
sentidos de pratyhra, la concentracin mental de dharna, la interaccin con el objeto
de dhyna e incluso la integracin que se produce en los primeros estadios de samdhi
nos dan la mejor preparacin posible para cuando surja el encuentro. Ms all de l nada
puede decirse. shvarapranidhna, en este contexto, es un catalizador de todo aquello
de lo que venimos hablando en este trabajo. Pero siempre pasa por una actitud humilde,
por la conciencia absoluta de que sea lo que sea lo que sintamos o pensemos, no es ms
que un paso en el camino. Alardear de devocin o de experiencias, considerar que una
prctica mstica nos sita por encima de los dems es inflar de aire nuestro ego. Para
ilustrar esta disfuncin de shvarapranidhna puede ser til el sptimo de los nueve
obstculos, bhrntidarshana,161 traducido por Desikachar como las ilusiones sobre el
verdadero estado mental de uno mismo y considerado por l como el ms peligroso de
los obstculos:

Imaginamos que hemos visto la verdad y alcanzado el cenit cuando en realidad lo que hemos
experimentado es slo un periodo de calma que nos hace decir: Esto es lo que estaba
buscando! Al fin lo encontr! Ya lo hice!. Pero el sentimiento de haber alcanzado el ms alto
de los peldaos es slo una ilusin. Quimeras como esta son muy comunes. No son otra cosa
que ignorancia y arrogancia, bhrntidarshana.162

161
Yoga Stra, I.30. Bhrntidarshana se traduce literalmente como punto de vista equivocado.
162
El corazn del yoga, p.126.
88
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

No hay que olvidar que fue en el suelo al que camos desde el caballo de nuestro
orgullo, y no flotando sobre las nubes, donde recibimos la llamada a la devocin. Como
dice Arjuna Peragn al hablar de este obstculo: Nos imaginamos en un pedestal
cuando en realidad estamos atados a la noria del deseo persiguiendo una vulgar
zanahoria.163
Para combatir esta visin equivocada resulta muy til no perder de vista nuestras
pequeas miserias, cosa muy fcil en cuanto entramos en contacto con los dems.
Mariana Caplan habla de la adiccin espiritual como una va para huir de una realidad
cotidiana que no queremos afrontar: Los aspirantes espirituales curtidos saben [] que
si un estado mstico les impide servir a sus familias y a quienes les rodean, la sospecha
est garantizada.164 Y Lee Sanella, autor de The Kundalini Experience y citado por
Caplan en su libro A mitad de camino, nos da la clave cuando dice: No se puede
trascender lo que no se reconoce y se comprende.165
Lejos de toda esa agitacin egoica, shvarapranidhna supone una ofrenda de todos
nuestros esfuerzos, una entrega total a una voluntad superior, supone la actitud inocente
y confiada con la que El Loco del tarot emprende un camino del que lo nico que no
ignora es que es el suyo.
Frutos de shvarapranidhna: La cita que encabeza este captulo dice literalmente:
De la integracin el logro a travs de la devocin al Seor. Desikachar lo traduce
como: Venerar a Dios proporciona la capacidad de comprender completamente
cualquier objeto que se elija. Venerar a la Inteligencia Suprema da un sentimiento de
confianza. Entonces no es difcil dirigir la mente hacia un objeto, por ms complejo que
sea.166 Hablbamos antes de la confianza de El Loco, un ser que es tenido por marginal
porque no participa de los temores comunes. Cuando esa confianza viene dada por un
estrecho contacto con ese algo superior a nosotros mismos, pero de lo que formamos
parte, se convierte en una fuente inagotable de posibilidades. La energa que genera la
devocin a Dios, el contacto con la esencia es la que hace posible lo imposible.
Marchal, interpretando este aforismo, dice: Mediante su ofrenda sincera y constante
de todas las cosas depositadas a los pies del Seor, el yogui goza de una proteccin

163
Fuente: http://www.concienciasinfronteras.com/PAGINAS/CONCIENCIA/9obstaculos.html
164
A mitad de camino, p. 113.
165
Ibd.
166
Yoga Stra, pp. 91-92.
89
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

especial que refuerza la vigilancia de su mente y profundiza la paz de su corazn.167 Es


ese dicho de La fe mueve montaas o ese Slo Dios basta de Teresa de Cepeda. En
el orden material, solo la fe explica que personas tan desamparadas como Francisco de
Ass, Teresa de Calcuta o la propia Teresa de Jess, por poner ejemplos de nuestra
tradicin, hayan realizado obras que permanecen a lo largo del tiempo. O que Gandhi
consiguiera la independencia de la India frente a un Imperio britnico en su mejor
momento. En el Eneagrama, la idea de Santa Fe acompaa a la idea de Santa Fuerza y
corresponde al Punto Seis, cuya pasin, originada por la prdida de estas ideas santas, es
la del miedo. Todos vivimos en el miedo, un miedo que, independientemente de sus
muchas caras, est generado por avidy, la ignorancia de nuestra verdadera naturaleza.
La devocin a shvara, cuando llega, nos genera la confianza de quien es llevado en la
palma de la mano. Y una vez all, dejamos de sentir aprensin por lo que nos puede
pasar y nos abrimos a lo que tenga que suceder a travs de nosotros. Copartcipes de la
Fuente, comprendemos que todo es adecuado. Se considera a este niyama como colofn
de todos los dems, ya que en l estn englobadas las actitudes de shauca, santosha,
tapah y svdhyya que, convenientemente abordadas, nos llevan a l. Yo creo que
algunas, como shauca, tapah y svdhyya, pueden facilitar el camino hacia la devocin
y a su vez shvarapranidhna sirve para orientar adecuadamente a estas. Santosha me
parece un fruto de shvarapranidhna, la constatacin de que esta actitud es
correctamente abordada. En todo caso, cuando la prctica del yoga en cualquiera de sus
aspectos o en todos ellos es una prctica perseverante, inteligente y humilde, va poco a
poco apartando las nubes de la ignorancia y como consecuencia de eso, antes o despus
aparece una intuicin de trascendencia que nos hace emprender, confiados, el camino de
regreso a casa.
En palabras de Lao Tse:

Si no conoces la fuente,
tropiezas con la confusin y la pena.
Cuando conoces de dnde provienes,
de modo natural te vuelves tolerante,
desinteresado, divertido,
de corazn clido como una abuela,
digno como un rey.
Inmerso en la maravilla del Tao

167
Viniyoga II, p. 26.
90
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Puedes afrontar cuanto la vida te brinda;


Y cuando la muerte llega, ests dispuesto.168

168
Verso 16 del Tao, versin de Stephen Mitchell.
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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

CONCLUSIONES

No hay mucho que decir, despus de haber trabajado sobre los yamas y niyamas. Hay
mucho que hacer. Y, tal vez, ni siquiera eso. Tal vez no haya que hacer ms que una sola
cosa: algo as como saltar al vaco, rendirse a la evidencia, entregarse con gozo a esa
certeza que durante toda nuestra vida hemos ido dejando para luego: slo el amor nos ha
hecho posibles y slo reconociendo este hecho en toda su grandeza podremos asumir de
manera responsable nuestra condicin de seres hechos de, por y para el amor.
Detrs de cada una de las observancias, penetrndolas y dotndolas de sentido, est
una fuerza que no tiene nada que ver con el sentimentalismo ni con la justicia ni con la
reciprocidad (cmo puede ser equitativo lo arrollador?), pero que habla de gratuidad,
incondicionalidad, libertad y fe sin lmites. La misma fuerza que origin nuestra llegada
al plano fsico y que sostiene el universo que habitamos. Y cuya conciencia (SAT CHIT
ANANDA) produce una inconmovible alegra.
En el viaje por nuestra vida humana, sin embargo, son muchas las circunstancias que
nos hacen olvidar esa certeza y nos relegan a la tristeza y al miedo. Por eso las
observancias son no tanto unos deberes que tenemos cumplir como unas amorosas
pistas para que recordemos el olvidado origen. Por medio de ellas podemos medir de
qu manera nuestro punto de vista nos hace sufrir por distorsionado. O cmo el mensaje
universal se refleja en nuestra propia (y, a veces, rechazada) tradicin. Yama y niyama
nos muestran cmo abordamos las relaciones con los dems, cmo nos honramos o
deshonramos a nosotros mismos, y nos dicen que, por miserables o desorientados que
podamos sentirnos, no estamos solos en el camino, sino rodeados de otras personas de
quienes aprender, a quienes ensear, a las que perdonar o de quienes aceptar perdn.
Hay quien dice que la era de las religiones est terminando para dar paso a la era de
la espiritualidad. Yo creo que la humanidad es un bosque con muchos rboles, y por eso
el amor toma muchas formas se llamen religin, espiritualidad, filosofa, ideologa o
creencias; pero s es cierto que, al menos en esta sociedad de principios del siglo XXI, en
los pases que se han dado en llamar desarrollados est habiendo un cambio de
paradigma que nos lleva de lo normativo a lo inspirador.
Es en ese contexto en el que yama y niyama cobran un nuevo sentido para nosotros,
como practicantes y como profesores de yoga. Cambiar en nuestras vidas y proponer a
nuestros alumnos que cambien en las suyas la culpabilidad por la efectividad, el cario
92
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

epidrmico y condicionado por la alegra de la entrega incondicional, la asepsia por una


limpia sencillez, la acumulacin por una saludable sobriedad, cambiar, en definitiva, la
obligacin por la devocin, puede constituir esa dimensin, ese alma que a veces les
falta a nuestras clases y a nuestro da a da como practicantes de yoga.
Comenc este trabajo con la cita de una persona que hace algo menos de dos mil
aos y en contra de toda lgica, se entreg de lleno a una certeza que cambi su vida y
la de otros muchos. Hoy no podemos evitar or hablar, con una sospechosa
machaconera, de crisis global; y sin embargo, tambin hace dos mil aos comenzaba a
gestarse una crisis profunda que afect dramticamente a las estructuras del Imperio;
peridicamente, las estructuras sociales hacen crisis porque estn concebidas desde un
inters particular, exclusivo y excluyente y por tanto tienen un tiempo de
funcionamiento limitado. Pero el mensaje que, a lo largo de la historia, ha hecho caer a
tantos del caballo de la inconsciencia, tiene aqu y ahora la misma validez que tuvo en el
tiempo en el que se sintetizaron en el Yoga Stra enseanzas que ya eran milenarias.
Este tiempo y este lugar no entraan, por tanto, ni ms ni menos dificultad para
seguir las observancias de lo que lo entraaron cualquier otro tiempo y cualquier otro
lugar. Basta querer. Basta confiar. Basta practicar y, pase lo que pase, seguir
practicando.
Ojal haya conseguido transmitir a lo largo de este trabajo la pasin por la prctica
del yoga que a m me han transmitido mis queridos profesores. Ojal haya conseguido
contagiaros, a vosotros que lo leis, mi alegra.

93
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

AGRADECIMIENTOS

A Arjuna Peragn, mi profesor de la escuela Sdhana, que ha dirigido mi formacin y


este trabajo.
A todas las personas citadas a lo largo de l, por transmitirme su conocimiento.
A todos los profesores y compaeros de la escuela Sdhana, por su ejemplo y compaa.
A Mara Eugenia Santa Coloma, de Traducciones Vaikava, por el plus de cario con el
que ha escudriado estas pginas.
A Jos Miguel Machimbarrena, mi esposo, por todo.

94
El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

APNDICE

ILUSTRACIONES, POR QU ESTAS?

Yama, el perezoso

Haba elegido esta ilustracin para ilustrar santosha, pero mi profesor, Arjuna Peragn,
me indic que era ms adecuado continuar con la sucesin de ilustraciones del Tarot. El
perezoso, llamado as porque se toma la vida con calma, es un mamfero que vive en los
rboles de las selvas hmedas de Amrica Central y Sudamrica. La expresin del
perezoso nos recuerda a una placentera y ecunime sonrisa humana, esa herramienta
infalible que supera opiniones, formas de vida, creencias, posesiones y todo lo que nos
impide reconocernos en el otro. Los cinco yamas son cinco propuestas para salvar esa
diferencia y quedarnos con lo esencial. Como en el apartado de niyama, he querido
ilustrar este con un elemento de la naturaleza, tan olvidada pero a la que antes o despus
tendremos que volver.

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Ahims, El Sumo Sacerdote del Tarot de Marsella

Aparte de otros significados, he elegido esta carta basndome en una de sus


denominaciones: El Pontfice. Pontfice significa el que construye puentes, que es una
de las funciones de la bondad. Jos Ramn Roncero me ense que lo contrario del
amor no es el odio, es el miedo. El odio, o violencia, es una reaccin egtica del miedo.
Y el miedo es, bsicamente, desconocimiento o conocimiento errneo. Por eso, el que
construye puentes propicia la comunicacin y el entendimiento. Para construir puentes
es preciso conocer ambas partes y no tener miedo de ninguna, es decir, es preciso haber
integrado los opuestos, algo que slo puede hacerse desde el amor incondicional al que
nos remite ahims.

Satya, El Juicio del Tarot de Marsella

O la hora de la verdad, en la que sale a la luz todo lo que somos, tanto lo que
mostrbamos como lo que ocultbamos. La figura que emerge desnuda del sepulcro
entre lo masculino y lo femenino, la juventud y la vejez, la sensualidad y la austeridad,
es nuestro verdadero ser, que ha sido despertado por la trompeta que rasga el velo de la
apariencia.

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Asteya, La Rueda de la Fortuna del Tarot de Marsella

En la que rodamos, como las tres grotescas figuras, igualmente grotescas por cierto, o
ms an, cuando se adornan con los mentirosos signos de gloria y poder. Si nos
sumergimos en esa rueda estaremos en pos de la corona, temerosos de perderla o
fracasados por haberla perdido en un rodar sin fin del que slo es posible salir
renunciando al deseo de lo que no nos pertenece.

Brahmacarya, La Fuerza del Tarot de Marsella

Como ya explico en el captulo, tanto la represin de nuestros instintos como la


sumisin a ellos supone solamente aplazar el momento de nuestra maduracin, que pasa
necesariamente por integrar instinto y espiritualidad. La mujer abre sin esfuerzo la boca
(antes temible) de su amigo el len. Todo est en su sitio por fin y slo desde ah nuestro
poder merece ese nombre.

Aparigraha, La Templanza del Tarot de Marsella

Puede que esta sea la eleccin ms evidente, pues es casi literal. La capacidad de
aceptar slo lo apropiado proporciona una templanza bien reflejada en la figura del
ngel equilibrando el contenido de las dos jarras, pero sobre todo despliega nuestras
olvidadas alas para alcanzar la libertad.

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

Niyama, el ciprs

He elegido el ciprs como smbolo de niyama, cinco actitudes hacia nosotros mismos
que van encaminadas a elevarnos desde la tierra, donde nos enraizamos, hacia el cielo, a
donde tendemos, donde tierra y cielo son smbolos de lo manifestado y lo
inmanifestado, o, como decimos en otras ocasiones, prakrtti y purusha, materia y
espritu, cuerpo y alma. Las cinco disciplinas de niyama pueden ser identificadas con
esa tensin entre el asentamiento y la verticalidad que resume la postura del yogui, con
el compromiso entre la atencin y la relajacin de sthira-sukha, la dinmica del yoga.

Shauca, El Sol del Tarot de Marsella

Cuya luz todo lo penetra, revelndonos lo que debe ser constantemente cuidado y lo
que es eternamente limpio. A falta de otros recursos, los mdicos antiguos
recomendaban a los enfermos lugares claros y soleados, una prctica por desgracia
sepultada ahora por la abundancia de otras opciones ms caras. Ante la luz se
manifiestan las impurezas acumuladas o escondidas, ponindonos en la ineludible
situacin de conocerlas, lo que nos suele llevar a limpiarlas. Los gemelos unidos bajo el
sol nos advierten de la diferencia entre optar por la luz y rechazar la oscuridad. Lo
primero supone iluminar los rincones para integrarlos en la conciencia; lo segundo, dar
la espalda a lo oscuro y permitir que crezca.

Santosha, La Estrella

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

La Estrella es la carta ms positiva del Tarot, ya que ilustra tanto la esperanza como el
optimismo, esa confianza bsica de la que nos habla santosha, que se refleja en la
tranquila desnudez de la figura que hace brotar agua a la luz de los astros que la guan.

Tapah, El Emperador del Tarot de Marsella

El Emperador, con su cetro y su hiertica postura, nos habla de la necesidad del rigor a
la hora de abordar la prctica. En el Tarot, esta carta significa la autoridad del Padre
frente a la indulgencia de la Madre (la emperatriz). Previo al abandono de nosotros
mismos que veremos en shvarapranidhna, el Emperador nos marca unos lmites que,
a la vez que nos ponen a prueba, nos dan la fuerza y la seguridad necesarias para
avanzar en nuestra prctica.

Svdhyya, El Ermitao del Tarot de Marsella

El Ermitao representa entre otras cosas la sabidura y la serenidad asociadas a la vejez,


y tambin la soledad y la meditacin. Por eso, su figura nos remite a la interiorizacin
que se requiere tanto para el estudio como para el autoexamen.

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shvarapranidhna, El Loco del Tarot de Marsella

He elegido esta carta por lo que transmite de confianza en lo maravilloso, de una


recuperada inocencia a la hora de abordar el proceso de vivir. Es una inocencia que se
va perdiendo en los primeros aos de camino, precisamente para que pueda
reencontrarse a travs de las experiencias ilusorias con las que combatimos el dolor y el
desconcierto. Cuando todo ha sido probado y comprendemos que no nos bastamos, ha
llegado la hora de la devocin. Para m, eso es El Loco, el momento en el que,
desoyendo las voces de advertencia, de amenaza o de halago, decimos adis a lo que
fuimos y, con una sonrisa, emprendemos el camino de vuelta a casa.

NORMAS SEGUIDAS PARA LA TRANSCRIPCIN DEL SNCRITO

Me he basado en la transcripcin del Yoga Stra realizada por la Krishnamacharya Yoga


Mandiram, excepto en los casos en los que el alfabeto de mi ordenador no me lo
permita, como en los puntos encima y debajo de las letras h, m y n, que no he
puesto, y de los puntos debajo de la letra s o acentos sobre la misma, que he transcrito
en ambos casos como sh (por ejemplo en santosha, shauca, shvara).

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El alma del yoga: yama y niyama aqu y ahora Luisa Cuerda

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RECURSOS EN LNEA

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www.abserver.es/yogadarshana

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FUENTE ILUSTRACIONES

p. 2: <http://www.himalayanart.org/exhibits/#copyright>
p. 10: cedida por Mara Eugenia Santa Coloma.
p. 52: archivo personal.
Ilustraciones del tarot de Marsella: archivo personal.

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