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Seleccin y especificacin de vlvulas para

plantas nuevas
Las vlvulas constituyen del 20 al 30% del costo de la tubera de una planta,
segn sea el proceso.

La seleccin de las vlvulas incluye muchos factores y es preferible tener como


referencia un sistema que facilite la seleccin. Se deben tener en cuenta, como
mnimo, las siguientes caractersticas bsicas: tipo de vlvula, materiales de
construccin, capacidades de presin y temperatura, material de
empaquetaduras y juntas, costo y disponibilidad.

Se debe prestar atencin a:


Funcin de la vlvula
Vlvulas de cierre, que tambin se llaman vlvulas de bloqueo.
Vlvulas de estrangulacin.
Vlvulas de retencin.
Tipo de servicio
Lquidos.
Gases.
Lquidos con gases.
Lquidos con slidos.
Gases con slidos.
Vapores generados instantneamente por la reduccin en la presin del
sistema.
Con corrosin o sin corrosin.
Con erosin o sin erosin.

Una vez determinadas la funcin y el tipo de servicio, se puede seleccionar el


tipo de vlvula segn su construccin con el uso de la lista para clasificacin de
vlvulas antes descrita.

Las caractersticas principales y los usos ms comunes de los diversos tipos de


vlvulas para servicio de bloqueo o cierre son:

Vlvulas de compuerta: Resistencia mnima al fluido de la tubera. Se utiliza


totalmente abierta o cerrada. Accionamiento poco frecuente.
Vlvulas de macho: Cierre hermtico. Deben estar abiertas o cerradas del
todo.
Vlvulas de bola: No hay obstruccin al flujo. Se utilizan para lquidos
viscosos y pastas aguadas. Cierre positivo. Se utiliza totalmente abierta o
cerrada.
Vlvulas de mariposa: Su uso principal es para cierre y estrangulacin de
grandes volmenes de gases y lquidos a baja presin. Su diseo de disco
abierto, rectilneo, evita cualquier acumulacin de slidos; la cada de presin
es muy pequea.

Las caractersticas principales y los usos ms comunes para diversos tipos de


vlvulas para servicio de estrangulacin son:
Vlvulas de globo: Son para uso poco frecuente. Cierre positivo. El asiento
suele estar paralelo con el sentido del flujo; produce resistencia y cada de
presin considerables.
Vlvulas de aguja: Estas vlvulas son, bsicamente, vlvulas de globo que
tienen un macho cnico similar a una aguja, que ajusta con precisin en su
asiento. Se puede tener estrangulacin exacta de volmenes pequeos porque
el orificio formado entre el macho cnico y el asiento cnico se puede variar a
intervalos pequeos y precisos.
Vlvulas en Y; Las vlvulas en Y son vlvulas de globo que permiten el paso
rectilneo y sin obstruccin igual que las vlvulas de compuerta. La ventaja es
una menor cada de presin en esta vlvula que en la de globo convencional.
Vlvulas de ngulo: Son, en esencia, iguales que las vlvulas de globo. La
diferencia principal es que el flujo del fluido en la vlvula de ngulo hace un
giro de 90.
Vlvulas de mariposa: Su uso principal es para cierre y estrangulacin de
grandes volmenes de gases y lquidos a baja presin (desde 150 psig hasta el
vaco). Su diseo de disco abierto, rectilneo evita acumulacin de slidos no
adherentes y produce poca cada de presin.

Las vlvulas que no permiten el flujo inverso (de retencin) actan en forma
automtica ante los cambios de presin para evitar que se invierta el flujo. Hay
disponible una seleccin especial de tipos de vlvulas para manejar pastas
aguadas gruesas o finas. Los tipos ms comunes son en ngulo, fondo
plano, macho, bola y diafragma y vlvulas de opresin o compresin.
Estn diseadas para mnima resistencia al flujo y, con frecuencia estn
revestidas con aleaciones especiales para darles resistencia a la corrosin o a
la erosin.

Materiales de construccin
Todas las partes de la vlvula que estn en contacto con el fluido deben tener
la resistencia necesaria a la corrosin. Otras condiciones en el servicio real
pueden influir en la rapidez de la corrosin y se deben tener en cuenta. Por
ejemplo, la presencia de sales disueltas, de contaminantes del proceso y de
diferentes compuestos del proceso, aeracin de los lquidos, altas velocidades
de los fluidos, la presencia de abrasivos, la ocurrencia de cavitacin o de
vaporizacin instantnea, variaciones en las temperaturas y concentraciones,
etc.

Capacidades de presin y temperatura


Una vez determinadas las presiones y temperaturas mximas de operacin, el
ingeniero podr establecer la capacidad de presin requerida por la vlvula. A
este respecto, el ingeniero debe comparar su seleccin con las listas de los
fabricantes respecto a las capacidades de presin y temperatura con el fin de
asegurarse que se ajustan a ella.

Material de empaquetaduras y juntas


La seleccin del material adecuado para empaquetaduras y juntas es tan
importante como la de los materiales de la vlvula para el servicio a que se
destinan. La seleccin de una empaquetadura inadecuada puede permitir fugas
en la vlvula y requerir un paro del sistema para reemplazarla. Adems, si el
fluido que se escapa es txico o inflamable, puede ocurrir una grave situacin,
con posibles lesiones al personal y daos a la planta.
Asimismo, la forma fsica de la empaquetadura debe ser compatible con las
caractersticas mecnicas de la vlvula. Ciertos materiales de empaquetaduras
requieren una elevada compresin, pero hay vlvulas que son muy endebles o
muy speras y no se puede aplicar una gran compresin. Adems, las elevadas
compresiones requeridas por ciertas vlvulas pueden hacer que algunas
empaquetaduras fluyan en fro. Ciertas empaquetaduras incompatibles pueden
producir desgaste del vstago.
Costo y disponibilidad
Muchas veces se encontrar ms de un tipo de vlvula para un trabajo
especfico. Cuando todos los factores, como materiales de construccin,
rendimiento, capacidad para presin y temperatura y disponibilidad son
iguales, se debe seleccionar la vlvula de menor precio. La nica forma de
conocer el costo y disponibilidad de cualquier tipo especfico de vlvula, es
cuando se tienen las cotizaciones de diversos distribuidores o fabricantes.

Evaluacin
Cuando ya se conocen la funcin, tipo, materiales de construccin,
empaquetaduras y requisitos y caractersticas de las vlvulas adecuadas, se
pueden solicitar cotizaciones a los distribuidores y fabricantes y evaluarlas
despus de recibirlas. Se hace una lista comparativa de los datos crticos,
como nombre del fabricante, costo, tiempo de entrega, nmero del modelo,
materiales de construccin y de empaquetadura. La experiencia indica que
habr una gran variacin en el costo, tiempo de entrega y calidad. Como es
obvio, las vlvulas de mxima calidad son ms costosas, pero el tiempo de
entrega y los costos no tienen un patrn definido. Aunque las vlvulas de
mxima calidad satisfarn los requisitos, no hay una forma segura de
establecer la calidad mnima necesaria. El ingeniero tendr que buscar vlvulas
menos costosas que, aunque no sean de igual calidad que otras, de todos
modos resulten aceptables. Una lista bien preparada para comparacin de
ofertas ayudar a tomar esas decisiones y la experiencia le dar mayor
confianza. Sin embargo, la experiencia no es razn para eliminar o abreviar la
comparacin de las cotizaciones. El ingeniero debe analizar a fondo los
detalles de la vlvula seleccionada para tener la seguridad de que es la idnea
para su funcin.

Normas de la industria
La calidad, est basada en las normas de la industria. Se pueden utilizar piezas
forjadas en vez de fundidas y los componentes pueden ser ms fuertes.
Adems, la mano de obra puede ser mucho mejor que la requerida por las
normas. La calidad se relaciona con las caractersticas que deben ofrecer los
fabricantes y todos deben cumplir con las normas mnimas.
Los ingenieros de proyecto, ahora preparan y expiden diagramas de flujo de
tubera e instrumentos (llamados tambin diagramas de flujo de ingeniera). En
ellos se indica en forma esquemtica toda la tubera, vlvulas e instrumentos
para los sistemas de proceso y servicios. En este momento, ya se puede saber
cuntas vlvulas se necesitan y estimar (con los diagramas) la cantidad de
tubera, accesorios, vlvulas, etc., para calcular el costo de capital de la planta
o solicitar cotizaciones a los distribuidores o fabricantes.
El grupo de diseo de tuberas prepara una maqueta de la planta. Cada vez se
usan ms las maquetas porque son fciles de estudiar y modificar. Como
opcin, se pueden utilizar planos de vista en planta y en elevacin que son
mucho ms difciles para la revisin o la modificacin por los ingenieros de
proceso y de proyecto. Mientras tanto, un grupo de especialistas ha preparado
los planos para colocacin del equipo en la planta. Para el diseo de la tubera
es importante tener planos de disposicin (arreglo) que muestren las
elevaciones y ubicaciones de las partes principales del equipo al comienzo y
final de los tramos de tubera.

Vlvulas de compuerta
Las vlvulas de compuerta no se recomiendan para servicios de
estrangulacin, porque la compuerta y el sello tienden a sufrir erosin
rpida cuando restringen la circulacin y producen turbulencia con la
compuerta parcialmente abierta. Cuando la vlvula est abierta del
todo, se eleva por completo la compuerta fuera del conducto del flujo,
por lo cual el fluido pasa en lnea recta por un conducto que suele
tener el mismo dimetro que la tubera. Las caractersticas principales
del servicio de las vlvulas de compuerta incluyen: cierre completo sin
estrangulacin, operacin poco frecuente y mnima resistencia a la
circulacin. Las fugas por las vlvulas de compuerta pueden ocurrir en
ambos extremos en donde se conectan a la tubera (cuando la vlvula
est abierta), en la unin entre el bonete y el cuerpo, en el vstago, y
corriente debajo de la compuerta cuando la vlvula est cerrada. Se
pueden proveer sellos para evitar las fugas al exterior o corriente abajo
cuando est cerrada la vlvula. Estos sellos pueden ser de metal a
metal, metal en contacto con un material elstico, o metal en contacto
con un inserto elstico colocado en la cara del metal. El prensaestopas
o estopero es el mtodo ms comn para sellar el vstago; tiene una
brida en el collarn para oprimir la empaquetadura y evitar fugas.
Adems, los vstagos se pueden sellar con la inyeccin lateral de
grasa hacia un anillo de cierre hidrulico. La empaqueta dura o los
sellos anulares del vstago se pueden cambiar cuando se requiera. Los
materiales de sello pueden ser grafito-asbesto y asbesto (amianto) impregnado con
TFE.

Vlvulas de globo
Las vlvulas de globo se utilizan para cortar o regular el flujo del lquido y
este ltimo es su uso principal. El cambio de sentido del flujo (dos vueltas
en ngulo recto) en la vlvula ocasiona turbulencia y cada de presin. Esta
turbulencia produce menor duracin del asiento. Las principales
caractersticas de los servicios de las vlvulas de globo incluyen operacin
frecuente, estrangulacin al grado deseado de cualquier flujo, cierre
positivo para gases y aire, y alta resistencia y cada tolerable de presin en
la lnea. Los puntos de fuga de las vlvulas de globo son los mismos que
en las vlvulas de compuerta. En vlvulas de globo de operacin manual
cuyo elemento de control es un disco o macho que acopla con un anillo
metlico de asiento, el disco puede ser todo de metal o de un material
elstico. Cuando la presin no es muy alta, es preferible un asiento
elstico, porque significa oprimir una superficie metlica contra una de
elastmero. Si se atrapa una partcula entre esas superficies, no hay tanto peligro de
romper el sello. En la empaquetadura del vstago, se emplea asbesto impregnado con
TFC de alta duracin en vlvulas para temperaturas hasta de 450F o menos. Para
vlvulas con capacidad para ms de 450F, se utilizan asbestos y grafito con un
aglutinante. Las vlvulas de globo se construyen con una amplia variedad de
materiales: bronce, hierro, hierro fundido, acero forjado, acero fundido, acero
inoxidable, latn y aleaciones resistentes a la corrosin. Los extremos del cuerpo de la
vlvula, que pueden ser con brida, soldados o con rosca suelen medir desde 1/8 hasta
30 in.

Vlvulas de mariposa
Las vlvulas de mariposa son uno de los tipos ms antiguos que se
conocen. Son sencillas, ligeras y de bajo costo. El costo de
mantenimiento tambin -es bajo porque tienen un mnimo de piezas
movibles. El uso principal de las vlvulas de mariposa es para servicio
de corte y de estrangulacin cuando se manejan grandes volmenes
de gases y lquidos a presiones relativamente bajas.
El diseo abierto de flujo rectilneo evita la acumulacin de slidos y
produce baja cada de presin. Su operacin es fcil y rpida con una manija. Es
posible moverla desde la apertura total hasta el cierre total con gran rapidez. La
regulacin del flujo se efecta con un disco de vlvula que sella contra un asiento. Las
principales caractersticas de los servicios de las vlvulas de mariposa incluyen
apertura total, cierre total o estrangulacin, operacin frecuente, cierre positivo para
gases o lquidos y baja cada de presin. Los principales elementos estructurales de la
vlvula de mariposa son el eje (flecha), el disco de control de flujo y el cuerpo.

El flujo por la vlvula de mariposa se controla con un disco que tiene ms o menos el
mismo dimetro que los tubos que conecta. Un eje, o sea, el vstago, pasa a travs de
este disco; est apoyado en ambos extremos en el cuerpo y se sujeta al disco con
tornillos o pasadores o mediante el brochado del extremo superior de la cavidad del
disco para formar un vstago cuadrado. Al girar 90 el vstago, el disco abre o cierra la
vlvula. Para la estrangulacin se mueve el disco a una posicin intermedia, en la cual
se mantiene por medio de un seguro o cierre. Las vlvulas de mariposa se fabrican con
muy diversos metales. Para los discos hay tambin diversos revestimientos, como TRE,
buna-N, Kynar, Neopreno e Hypalon en tamaos que van desde 2 hasta 15 ft.

Vlvulas de macho
El uso principal de las vlvulas de macho, igual que las vlvulas de
compuerta, es en servicio de corte y sin estrangulacin. Dado que el flujo
por la vlvula es suave e ininterrumpido, hay poca turbulencia dentro de
ella y, por tanto, la cada de presin es baja. Las ventajas principales de
las vlvulas de macho son accin rpida, operacin sencilla, espacio
mnimo para instalacin y cierre hermtico cuando tienen macho cnico.
Hay dos tipos principales de vlvulas de macho: lubricados para evitar las
fugas entre la superficie del macho y el asiento en el cuerpo y reducir la
friccin durante la rotacin, y los no lubricados en que el macho tiene un
revestimiento que elimina la necesidad de la lubricacin. Los
componentes bsicos son el cuerpo, el macho y la tapa.

Vlvulas de bola
Las vlvulas de bola, bsicamente, son vlvulas de macho
modificadas. Aunque se han utilizado desde hace mucho
tiempo, su empleo estaba limitado debido al asentamiento de
metal contra metal, que no permita un cierre a prueba de
burbujas. Los adelantos en los plsticos han permitido sustituir los asientos metlicos
con los de plastmeros y elastmeros modernos. La bola tiene un orificio que se une
con el cuerpo en la posicin abierta. Estas vlvulas se utilizan en forma principal para
servicio de corte y no son satisfactorias para estrangulacin. Son rpidas para
operarlas, de mantenimiento fcil, no requieren lubricacin, producen cierre hermtico
con baja torsin y su cada de presin es funcin del tamao del orificio. La vlvula de
bola est limitada a las temperaturas y presiones que permite el material del asiento.
Cuando est cerrada, se atrapa algo de lquido entre el asiento y el orificio de la bola,
lo cual es indeseable en muchos casos. Estas vlvulas no estn limitadas a un fluido en
particular. Se pueden emplear para vapor, agua, aceite, gas, aire, fluidos corrosivos,
pastas aguadas y materiales pulverizados secos. Los principales componentes de estas
vlvulas son el cuerpo, el asiento y la bola. Las vlvulas de bola se fabrican con una
serie de materiales: hierro fundido, hierro dctil, bronce, aluminio, acero al carbono,
acero inoxidable, latn, titanio, circonio (escrito a veces zirconio), tntalo y muchas
aleaciones resistentes a la corrosin, y tambin son plsticos. Los tamaos comunes
son de % hasta 36 in.

Vlvulas de aguja
Las vlvulas de aguja son, bsicamente, vlvulas de globo que
tienen machos cnicos similares a agujas que ajustan con precisin
en sus asientos. Al abrirlas, el vstago. gira y se mueve hacia
fuera. Se puede lograr estrangulacin exacta de volmenes
pequeos debido al orificio variable que se forma entre el macho
cnico y su asiento tambin cnico. Por lo general, se utilizan como
vlvulas para instrumentos o en sistemas hidrulicos, aunque no
para altas temperaturas. Los materiales de construccin suelen ser
bronce, acero inoxidable, latn y otras aleaciones. Los extremos
suelen ser roscados y sus tamaos van de 1/8 a 1 in. Por lo general
no se usan materiales de construccin de bajo precio debido a que
el maquinado con tolerancias muy precisas hace que la mano de
obra influya mucho en el costo.

Vlvulas en ngulo
Las vlvulas en ngulo son, bsicamente, vlvulas de globo que
tienen conexiones de entrada y de salida en ngulo recto. Su
empleo principal es para servicio de estrangulacin y presentan
menos resistencia al flujo que las de globo. Al abrirlas, el vstago
gira y se mueve hacia afuera. Los componentes de la vlvula de
ngulo son los mismos para el vstago, disco y anillos de asiento
que en las de globo. El eje del vstago est alineado con uno de los
extremos. La forma en ngulo recto del cuerpo elimina el uso de un
codo porque el flujo en el lado de entrada est en ngulo recto con
la del lado de salida. Los materiales de construccin y tamaos son
ms 0 menos los mismos que para las vlvulas de globo: bronce,
hierro fundido, hierro, acero forjado, Monel, acero fundido, acero
inoxidable; PVC, polipropileno, Penton y grafito impermeable.

Vlvulas de compresin
Las vlvulas de compresin son las ms sencillas y
baratas de todas. Se pueden utilizar para servicio de
corte o de estrangulacin, que puede variar del 10% al
95% de su capacidad especificada de flujo. Las
caractersticas principales de las vlvulas de
compresin son servicio de corte y de estrangulacin,
con bajo costo de mantenimiento, poca cada de presin para temperaturas moderadas
y para paso de pastas aguadas. Dado que el lquido est aislado de las piezas
metlicas mediante tubos de caucho o de plstico, se pueden controlar muy bien los
lquidos corrosivos. Su principio de funcionamiento es oprimir un tubo flexible con un
mecanismo de compresin. Dado que la cada de presin en estas vlvulas es pequea,
son adecuadas para pastas aguadas y lquidos que contienen gran cantidad de materia
en suspensin. Aunque se dice que algunas vlvulas de compresin son buenas para
servicio al vaco intenso, no se recomienda la vlvula normal de compresin, porque se
puede colapsar el tubo flexible. Los componentes principales de la vlvula de
compresin son el cuerpo y un mecanismo opresor. El cuerpo es un manguito o camisa
moldeado, por ejemplo, de caucho. La camisa flexible tiene extremos de brida y de
abrazadera para acoplarlos con el tubo. Los cuerpos moldeados tienen limitaciones de
temperatura v presin. El mecanismo de compresin se puede accionar con un volante,
una rueda de cadena o con un actuador hidrulico o elctrico. Estas vlvulas se
fabrican con una amplia gama de materiales que incluyen caucho, Hypalon, Neopreno,
uretano, caucho de butilo o de siliconas, buna-S y Viton A.
Vlvulas de corredera
Las vlvulas de corredera que, por lo general, se utilizan para controlar lquidos y gases
a baja presin, no se destinan a servicios en donde se requiere un cierre hermtico.
Debido a que su cavidad no tiene restricciones, se pueden emplear en servicios en que
los lquidos o gases que pasan por la vlvula tienen alto contenido de slidos, pulpa de
papel o materiales granulados de libre fluidez. El elemento de
control de flujo consiste en uno o dos discos que se deslizan
entre asientos paralelos en el cuerpo, sin usar ningn
mecanismo expansor de discos. Cuando estn cerrados, la
presin del fluido contra la superficie de corriente abajo del
disco lo empuja contra el asiento del cuerpo para formar una
unin hermtica entre la superficie de corriente abajo del
disco y su asiento. Cuando est abierta, hay muy poca
obstruccin al flujo porque el disco est separado por
completo y la cada de presin es mnima. Los materiales de
construccin de estas vlvulas incluyen aleaciones con bajo
cromo, acero y acero inoxidable. Los tamaos son desde 2 hasta 75 in.

Vlvulas para tanque, de fondo plano


Las vlvulas para fondo plano se utilizan para vaciar
tanques y otros recipientes. Hay dos tipos principales,
ambos con sello y disco similares a las vlvulas de
globo. El disco de un tipo se eleva dentro del tanque;
el del otro tipo baja en la vlvula. Los componentes
principales son el disco, vstago y cuerpo. La
disposicin del disco y asiento es similar al
asentamiento de metal contra metal de la vlvula de
globo, sin que importe si el disco se aleja de su asiento
hacia el tanque o penetra en la vlvula. El vstago es
de rosca externa, para elevacin o descenso, vstago
equipado con un estopero y empaquetadura para
evitar fugas. El bonete est atornillado. Cuando la
boquilla del tanque tiene brida y es ms grande que la vlvula, se pueden utilizar
adaptadores para ajustar la vlvula en la boquilla.

Vlvulas de diafragma
Las vlvulas de diafragma se utilizan en servicios para corte y estrangulacin y
desempean una serie de servicios importantes para el control de lquidos. En las
vlvulas de diafragma, ste asla el lquido que se maneja, del mecanismo de
operacin. Los lquidos no pueden tener contacto con las piezas de trabajo en donde
ocasionaran corrosin y fallas en servicio. Cuando se abre la vlvula, se eleva el
diafragma fuera de la trayectoria de flujo y el lquido tiene un
flujo suave y sin obstrucciones. Cuando se cierra la vlvula, el
diafragma asienta con rigidez contra un vertedero o zona circular
en el fondo de la vlvula. Las aplicaciones principales de las
vlvulas de diafragma son para bajas presiones y con pastas
aguadas que obstruiran o corroeran las piezas funcionales de la
mayor parte de otros tipos de vlvulas. Estas vlvulas no
requieren empaquetadura en el vstago. Su duracin (vida
esperada) depende de las presiones, temperaturas y la
frecuencia de las aperturas y cierres. Los componentes
principales son el cuerpo, el bonete y el diafragma flexible. Los
dos tipos generales de cuerpos son el rectilneo y el de vertedero
o Saunders. La vlvula rectilnea tiene los mismos dimetro
interior y conformacin que la tubera. Para operar este tipo de
vlvulas, se requieren carreras ms largas. Esto limita el uso de la vlvula porque hay
pocos plsticos que puedan soportar las carreras largas.

La vlvula de vertedero o Saunders es preferible para estrangulacin y tambin


produce cierre hermtico. Esta vlvula funcionar con una carrera ms corta y esto
permite el empleo de materiales ms duros, como el Tefln, para el diafragma. En otro
tipo se utilizan un macho y diafragma moldeados en una sola unidad. En la posicin
abierta, hay flujo rectilneo; cuando est cerrada, el macho asienta en el fondo del
cuerpo de la vlvula; tienen un protector para el diafragma conectado con el macho y
la parte superior del conducto de flujo. Los vstagos de las vlvulas de diafragma no
son giratorios; los diafragmas slo se mueven hacia arriba o abajo con ayuda de un
pistn de compresin el cual, a su vez, se mueve con un brazo de palanca o un vstago
giratorio. Por lo general, no se utiliza empaquetadura, con 10 que se reduce el
mantenimiento. Sin embargo, para productos qumicos y peligrosos se utiliza un bonete
con empaquetadura de Tefln u otro material. Estas vlvulas se fabrican con muy
diversos materiales como hierro fundido, hierro dctil, acero fundido, acero inoxidable y
aleaciones resistentes a la corrosin. Los revestimientos pueden ser de un material
REP-Tefln virgen que puede funcionar hasta a 400F y no es contaminante. Los
extremos de la vlvula pueden ser roscados, con brida, soldados a tope, con soldadura
de enchufe o con roscas macho higinicas. Los tamaos normales son entre 1/8 y 24 in.

Vlvulas en Y
Las vlvulas en Y, que son una modificacin de las vlvulas de globo,
tienen el conducto rectilneo de una vlvula de compuerta. El orificio para
el asiento est a un ngulo de unos 45O con el sentido de flujo. Por tanto,
se obtiene una trayectoria ms lisa, similar a la de la vlvula de
compuerta y hay menor cada de presin que en la vlvula de globo
convencional; adems, tiene buena capacidad para estrangulacin. Los
componentes de la vlvula en Y son vstago, disco y anillo de asiento,
como en las vlvulas de globo. Los materiales con que se fabrican y sus
tamaos son ms o menos los mismos que en las de globo. Cualquier
especificacin de vlvula de globo se puede satisfacer con la vlvula en Y.

Vlvulas de retencin (check)


Las vlvulas de retencin (check) son integrales y se destinan a impedir la inversin del
flujo en una tubera. La presin del fluido circulante abre la vlvula; el peso del
mecanismo de retencin y cualquier inversin en el flujo la cierran. Los discos y
componentes movibles relativos a los mismos pueden estar en movimiento constante
si la fuerza de la velocidad no es suficiente para mantenerlas en su posicin estable de
apertura total. Hay diferentes tipos de vlvulas de retencin y su seleccin depende de
la temperatura, cada de presin que producen y la limpieza del fluido. La vlvula de
retencin de bisagra (columpio) abre con la presin en la tubera pues el flujo en
sentido normal har que el disco oscile y se separe del asiento. Se cierra cuando se
reduce la presin y llega a cero; en este caso, el disco queda sujeto contra el anillo de
asiento por su propio peso o por pesos externos conectados a un eje que pasa a travs
del cuerpo. La vlvula de retencin de bisagra se utiliza con bajas velocidades de fluido
con inversiones de flujo poco frecuentes; en algunos sistemas se
utilizan en combinacin con vlvulas de compuerta. Las
principales caractersticas de estas vlvulas de retencin son
mnima resistencia al flujo, servicios de baja velocidad y con
cambios de direccin poco frecuentes. Los componentes
principales de estas vlvulas son el cuerpo, disco, pasador
oscilante y tapa. Hay dos tipos principales de cuerpos: en Y y
rectilneos. Las vlvulas en Y tienen una abertura alineada con el
asiento, que est integrada al cuerpo; esto permite rectificar por
esmerilado las vlvulas que asientan metal contra metal. Las
vlvulas rectilneas tienen un disco embisagrado en la parte
superior, con lo cual la superficie de asentamiento est a un
pequeo ngulo, lo cual permite que el disco oscile y se abra con
presiones ms bajas. Los anillos del asiento se pueden
reemplazar. Los discos que se emplean en estas vlvulas son
metlicos o de composicin. Los metlicos estn disponibles en configuracin para flujo
en Y y rectilneo. Los discos de composicin son preferibles para lquidos que contienen
partculas extraas. Son de funcionamiento ms silencioso y pueden formar asiento
hermtico aunque haya partculas .en la tubera. Para bajas presiones, se logra un
cierre positivo con discos de composicin. Las tapas son: roscada, que es la ms
econmica y sencilla, y la atornillada con una junta entre la tapa y el cuerpo. Cuando
se necesita una reaccin ms rpida a la inversin del flujo, algunas vlvulas de
retencin se pueden equipar con palanca y pesos externos. Esto producir cierre rpido
del disco y reducir las posibilidades de borboteos y choques. Se ajustan la palanca y
los pesos de modo que el disco se abra con la mnima presin o no se abra hasta que la
presin llegue a un valor deseado. Las vlvulas de retencin de bisagra se fabrican con
una amplia gama de materiales: bronce, hierro, hierro fundido, acero forjado, Monel,
acero fundido y acero inoxidable. Los extremos pueden ser de rosca, con brida o
soldados. Estas vlvulas se pueden instalar en una tubera horizontal o en una vertical
con flujo ascendente. La vlvula de retencin de disco inclinable es similar a la de
bisagra. Hay baja resistencia al flujo debido a su diseo rectilneo. Estas vlvulas
consisten en una cubierta cilndrica que tiene un disco pivotado (inclinable o giratorio).
El disco se separa con facilidad del asiento para abrir la vlvula. Los topes para el
disco, integrados al cuerpo sirven para colocar ste y obtener un flujo ptimo cuando
est abierto. Cuando se reduce el flujo, el disco empieza a cerrar porque se inclina a un
ngulo creciente con la trayectoria de flujo. Esta vlvula de retencin tiene poca cada
de presin a baja velocidad y mayor cada de presin a alta velocidad. Los
componentes principales de la vlvula de disco inclinado son el disco, el eje (varilla) de
pivoteo y el cuerpo. La unin pivotante del disco se encuentra justo encima del centro
y est descentrada del plano del cuerpo. Este diseo disminuye el recorrido del disco y
reduce la fuerza de cierre, cosa que reduce al mnimo el golpeteo. Cuando se esperan
flujos inversos a alta presin, se pueden equipar las vlvulas con un amortiguador de
cierre (dushpot) en el disco para controlar el cierre. Estas vlvulas estn disponibles
con sello de anillo blando o de metal con metal. Las vlvulas grandes tienen tambin
un sello insertado. Las vlvulas de disco inclinable se fabrican con diferentes
materiales como acero al carbono, hierro fundido, acero inoxidable, aluminio, bronce y
aleaciones resistentes a la corrosin. Los extremos pueden ser de brida. Estas vlvulas
se pueden instalar en una tubera horizontal o en una vertical con flujo ascendente.

Vlvulas horizontales de retencin


En las vlvulas horizontales de retencin, se eleva un disco o bola dentro de sus guas
desde su asiento por la presin de la circulacin ascendente. Cuando se detiene o se
invierte el flujo, el disco vuelve a asentar por gravedad. En algunas vlvulas se utilizan
resortes para tener un cierre ms positivo. En general, las vlvulas horizontales de
retencin requieren cadas de presin ms o menos grandes. Su construccin interna
es similar a la de las vlvulas de globo. Sus caractersticas de servicio incluyen cambios
frecuentes de direccin, mayor resistencia al flujo y prevencin de flujo inverso. Se
utilizan con vlvulas de globo y en ngulo. Los componentes
principales son el disco, tapa, cuerpo, asiento y gua. En estas
vlvulas se utilizan dos tipos principales de discos: disco de
composicin y disco metlico que se puede esmerilar. El disco de
composicin se presta para cierre hermtico y est provisto de un
sujetador para mantener la alineacin. Los discos esmerilables
tienen guas para alineacin; suelen ser de metal, casi siempre
acero. Hay tres tipos de cuerpos: horizontal, en ngulo y vertical. El
diseo de estas vlvulas es muy similar a las de globo, incluso las
configuraciones del asiento y el disco. Se emplean tres tipos
diferentes de tapas: roscada, que se suele utilizar cuando se trabaja
con presiones bajas, con unin, que se prefiere cuando hay que
desarmar la vlvula con frecuencia y tapa sujeta con tornillos que se
utiliza en las vlvulas con brida. Estas vlvulas se fabrican con
bronce, hierro, hierro fundido, acero forjado, Monel, acero inoxidable
y muchos materiales de plstico. Los extremos pueden ser roscados
o con brida. Se pueden instalar en una tubera horizontal o en una
vertical con circulacin ascendente.

Vlvulas de retencin de bola


En estas vlvulas, en lugar del disco guiado se utiliza una bola o baln de
libre rotacin, para distribuir el desgaste con mayor uniformidad en toda la
superficie. Estn limitadas a tamaos pequeos y para servicio con
materiales viscosos o que producen depsitos.

Vlvulas de retencin de pistn


Son muy similares a las horizontales de retencin y estn equipadas con un
amortiguador que consta de un pistn y un cilindro que producen accin
amortiguadora durante el funcionamiento. Las caractersticas de flujo y la
instalacin son las mismas que para las vlvulas horizontales de retencin.

Vlvulas de retencin de mariposa


Los asientos de estas vlvulas son muy similares a los de las vlvulas de
mariposa y muchas veces se utilizan en combinacin con ellas. Sus
caractersticas principales de servicio son mnima resistencia al flujo, cambios
frecuentes de direccin y para uso en tuberas equipadas con vlvulas de
mariposa. Las vlvulas de retencin se pueden instalar horizontal o
verticalmente con flujo ascendente o descendente.
Vlvulas especiales
Casi todas las instalaciones de tubera requieren vlvulas especiales destinadas a un
solo tipo de servicio. Dos de estas vlvulas son: vlvula de globo y ngulo para
retencin de vapor y vlvula de purga; su uso principal es en servicios de vapor.

Vlvula de globo y ngulo para retencin de vapor. Combinan la funcin de una vlvula
de cierre y de retencin porque producen corte positivo y evitan el flujo inverso. Estas
vlvulas tienen un disco flotante que se eleva con la fuerza del vapor a presin
generado por la caldera. Su aplicacin principal es en plantas termoelctricas en
servicios de vapor y agua de alimentacin e incluye evitar el flujo inverso de vapor
desde el cabezal principal para vapor, ayudar a poner una caldera en servicio despus
de apagarla, ayudar a sacar del servicio a una caldera cuando se interrumpe la
combustin y actuar como vlvula bsica de seguridad porque evita el flujo inverso de
vapor desde el cabezal. Hay dos tipos de cuerpos: rectilneo y en ngulo, este ltimo
con la entrada y la salida en ngulo recto entre s, porque permite instalarla en donde
normalmente se utilizara un codo. En ambos tipos de cuerpos se utiliza un vstago
para fijar el disco en su posicin de asiento. Este debe ser resistente a la temperatura,
de cara dura y con acabado de precisin para permitir un asentamiento hermtico del
disco. El asiento no est completamente fijo; por tanto, si se interrumpe la circulacin
el asiento actuar como vlvula de retencin para el flujo inverso. Los materiales de
construccin de estas vlvulas de corte y retencin son acero al carbono, acero
inoxidable, acero forjado, acero fundido y acero de aleacin. Los extremos pueden ser
de soldadura de enchufe, soldadura a tope o roscados. Los tamaos varan desde 1/4
hasta 24 in.

Vlvulas de purga. Son vlvulas de globo modificadas y su uso principal es en servicio


de vapor a alta presin para purgar la caldera cada cierto tiempo a fin de mantener
una concentracin satisfactoria.
Las vlvulas de purga se utilizan con frecuencia en combinacin de vlvula rectilnea y
de ngulo, pero tambin se pueden utilizar dos vlvulas similares o algn otro tipo de
vlvula. Esta disposicin asegura la cada correcta de presin en las vlvulas para
evitar la estrangulacin. Se utiliza una vlvula para purga y la otra para sellamiento.
Las vlvulas se instalan espalda con espalda o encontradas y sin espaciador, de
modo que resisten deformaciones severas y cambios violentos de temperatura en el
disco. Los anillos de gua y los asientos deben ser de cara dura. Por lo general, el anillo
de asiento se suelda sobre asientos integrales de Stellite. El vstago tiene guas de
precisin y un saliente largo encima de la empaquetadura para proteger la parte
roscada. Los discos con cara de Stellite tienen poco juego para facilitar la alineacin o
el sellado hermtico. La empaquetadura es especial para servicio de purga. Cuando se
utilizan dos vlvulas en serie, deben abrir con rapidez y del todo para aumentar la
duracin de sus piezas movibles. Las vlvulas nunca deben permitir la purga cuando
estn parcialmente abiertas. Se fabrican con extremos de brida y soldados. Los
tamaos suelen ser de 1 a 2% in.

Seleccin de vlvulas para la IPQ


Las plantas en la industria de procesos qumicos (IPQJ constan
principalmente de recipientes, bombas, tuberas y vlvulas. Cada tipo
estndar de vlvula tiene caractersticas que la hacen idnea para una
aplicacin particular. He aqu la informacin que necesita para saber dnde
poner que vlvula.

Las vlvulas y tubera constituyen la inversin ms importante entre los diversos componentes
de una planta para procesamiento de hidrocarburos. Representan alrededor del 22% del
desembolso total de capital en materiales y equipo. Muchos componentes que reciben
considerable atencin representan una inversin mucho menor; por ejemplo, las bombas, 4%; los
compresores, 4.5 %; los impulsores 6.5 % y los hornos y calderas 4 %. Despus de las vlvulas y
la tubera, la siguiente inversin en importancia es en recipientes, con alrededor de 15.4%(J).

Seleccin de vlvulas
Las funciones de la vlvula. La vlvula slo para bloqueo (cierre y paso), para
regulacin (estrangulacin) o desvo, es para evitar el flujo inverso o quiz una
combinacin de todo esto. Las vlvulas se agrupan en cuatro categoras:
1. Servicio de corte y paso: Vlvulas de compuerta, Vlvulas de macho, Vlvulas de
bola
2. Servicio de estrangulacin: Vlvulas de globo, Vlvulas de mariposa, Vlvulas de
diafragma, Vlvulas de compresin
3. Prevencin de flujo inverso: Vlvulas de retencin (check)
4. Diversos: Las vlvulas de control, las vlvulas de solenoide, etc. (Se suelen
considerar como parte de los instrumentos)

La mejor seleccin de vlvulas es la que producir mnima cada de presin y satisfar


otros requisitos. En la actualidad, el alto costo de los energticos ha dado ms
importancia a minimizar la cada de presin que hace muchos aos. Las vlvulas
hechas en su totalidad con resinas termoplsticas y las vlvulas metlicas con las
piezas, que tienen contacto con el fluido, revestidas con plstico se han vuelto muy
comunes en servicios corrosivos. El hierro dctil, por comparacin con el hierro gris,
soporta presiones y temperaturas ms altas y tiene excelente resistencia a los
choques. Dado que el hierro dctil es menos costoso y tiene mayor resistencia a la
corrosin que algunos aceros, ha servido para sustituir ste en muchos casos. Las
vlvulas para agua, aceite o petrleo, gas, aire, etc., se suelen fabricar con latn o
bronce en los tamaos pequeos, mientras que en tamaos de 4 in y mayores, se
suelen utilizar cuerpos de hierro y de acero.

Los asientos especiales de Nylon no se pueden utilizar en servicio de oxgeno.

Sugerencias para determinar el tamao de las vlvulas


El empleo de una vlvula de cierre de tamao mayor que el necesario no produce ms
dao que el de un costo de capital ms alto. Lo anterior no se aplica a las vlvulas de
control. Es esencial que estas vlvulas no sean de tamao menor o mayor que el
requerido. Las de tamao menor producirn circulacin insuficiente en el sistema. El
tamao mayor puede dar origen a una caracterstica que no permite la apertura ni la
facilidad de control deseadas o se puede daar la vlvula si se la hace funcionar muy
cerca de la posicin cerrada.
Al determinar el tamao de una vlvula de control, se deben tener en cuenta la
posicin del elemento de la vlvula con el gasto mnimo esperado. Por ningn motivo
se debe hacer funcionar una vlvula con menos de 10 % de apertura. Una regla
emprica es que una vlvula de control debe aceptar del 30% al 50% de la cada total
de presin en el sistema con mximo gasto; es indeseable que las vlvulas de control
acepten menos del 10% de la cada total de presin con mximo flujo.

La cada importante en la presin para determinar el tamao es la que ocurre cuando


la vlvula est abierta o, en el caso de estrangulacin, en las posiciones de uso
mnimo, mximo y normal. Una vez determinada la cada de presin, se calcula la
constante o factor de circulacin (Cr) de la vlvula. En la prctica, la constante de la
vlvula se determina mediante pruebas con una vlvula abierta que tenga una cada
preseleccionada de presin en ella. Los valores obtenidos en esta forma se utilizan para
preparar grficas (Fig. 2) que se pueden obtener con la mayora de los fabricantes.
La cavitacin, por ejemplo, limita la confianza que se puede tener en las frmulas de
determinacin del tamao para lquidos. Siempre que la presin en la tubera cae a
menos de la presin de vapor del lquido que circula en ella, se produce vaporizacin
instantnea. Si despus la presin regresa a un valor mayor que el de la presin de
vapor, ocurre la cavitacin que se nota como un ruido de tintineo o cascabeleo y
aumenta en intensidad hasta llegar a ser golpeteo constante. En este momento, no
habr circulacin adicional en la vlvula por mucho que se aumente la presin en la
entrada. Hay varias tcnicas matemticas para predecir la cavitacin, as como reglas
empricas que se describen en la literatura de los fabricantes para la determinacin del
tamao de las vlvulas.

Los actuadores neumticos de doble accin varan en forma directa de acuerdo con la
presin del aire de entrada, que se entre 40 y 150 psi. Los actuadores elctricos estn
especificados para un poco menos que el voltaje nominal; las variaciones entre la
torsin y el voltaje nominal no son importantes. La figura 3 es una grfica que muestra
las torsiones recomendadas para los actuadores.

Seleccin de vlvulas
El primer paso en la seleccin de vlvulas es entender la capacidad de los
diversos tipos. Se describe% el diseo y funcionamiento de las vlvulas de
globo, compuerta, mariposa, macho, bola, retencin, aguja y de desahogo
(alivio) de presin.

Las vlvulas sirven para oponer una restriccin al flujo de fluidos y, por tanto, siempre
hay una cada de presin relacionada con el flujo en una vlvula. La reduccin en la
presin ocurre por las prdidas de energa por friccin en el fluido de proceso. Dado
que la vlvula acta como absorbedor de energa en relacin con el proceso, debe ser
adecuada no slo desde el punto de vista de contener al fluido en condiciones estticas
de presin, temperatura, corrosividad, etc., sino tambin en las condiciones dinmicas
de velocidad, cada de presin, erosin, etc.

Instalacin, operacin y mantenimiento de vlvulas


Despus de seleccionar una vlvula para cierta aplicacin particular, no ha concluido la
labor del ingeniero. Hay que analizar los requisitos del servicio para tener instalacin,
operacin y mantenimiento correctos.

INSTALACIN
Las vlvulas con extremos de brida son las que ms se utilizan en la mayor parte de las
tuberas de proceso. En los sistemas en que se requieren instalacin firme y proteccin
contra escurrimientos se emplean vlvulas de extremos soldados. Los tamaos para
tubos pequeos suelen tener extremosroscados, segn sea el material del tubo y la
vlvula y el fluido que se va a manejar. En la figura 1 se ilustran las caras tpicas de
contacto con las bridas. Los extremos con brida tienen dimensiones y capacidades de
presin estndar para diversos materiales de construccin. Los dimetros de la brida,
los crculos y agujeros para tornillos y los dimetros de las caras realzadas estn
incluidas en diversas normas del Ameritan National Standards Institute (ANSI) y de
Manufacturers Standarization Society of the Valve and Fitting Industry (MSS). Las
clases para presiones idnticas o similares con diferentes materiales, tienen las
mismas dimensiones. Cuando se instalan bridas de acero de cara realzada en bridas de
hierro fundido, bronce o acero inoxidable, se debe tener cuidado especial para no
doblar o romper el material de menor resistencia. Adems, si se unen bridas de acero
de cara realzada con bridas de cara plana de otros materiales, se recomienda
desmontar la cara realzada y utilizar una junta de ese tamao en la unin. Si hay que
utilizar la brida de acero de cara realzada, se recomiendan tornillos de baja resistencia
para evitar daos al material ms dbil. La norma MSS SP 46 Instalacin de bridas de
acero con cara realzada en bridas de hierro fundido, latn bronce o acero inoxidable,
incluye las recomendaciones para esos casos.

Juntas
Las juntas para las bridas entre vlvulas y tubos son de tres
categoras: blandas, semimetlicas y metlicas, y con muchas
subdivisiones. Las juntas blandas son las hechas con
elastmeros, las de hojas de asbesto (amianto) comprimidas,
que tienen por lo general aglutinante de caucho sinttico para
darles resistencia a la corrosin y mejorar el sellamiento y las
de materiales de hidrocarburos fluorados, como el PTFE, con o
sin relleno. Las juntas blandas de empleo ms frecuente en
servicio con productos qumicos son las de hojas de asbesto
comprimido y de PTFE. Las juntas semimetlicas incluyen las
de camisa metlica rellenas con asbesto, de las cuales hay muchos tipos, las de metal
corrugado y metal perfilado con asbesto pegado con adhesivo en las ranuras
concntricas y las de tipo devanado en espiral con hoja de asbesto, papel o PTFE entre
los devanados. Las juntas metlicas son de diversos diseos estandarizados. La junta
anular es la ms comn aunque la junta lenticular cada vez tiene ms aplicaciones en
servicio para alta presin. Hay muchos tipos no estandarizados, como las de metal
corrugado, metal plano liso, metal perfilado con ranuras en V concntricas y otras
variantes. Estas juntas que no son estndar no se utilizan mucho para bridas de
tuberas.

La temperatura mxima de servicio en la mayor parte de las juntas elastomricas no


excede de 200C. Las de PTFE estn limitadas a 500F, pues a ms temperatura
empiezan a desintegrarse; se recomienda que trabajen con temperaturas inferiores,
por lo general unos 400F, para evitar que fluya en fro. Las hojas de asbesto
comprimidas tienen la limitacin del aglutinante y la temperatura mxima para su
empleo es de 800F. Hay que comprobar los lmites especficos de una junta
determinada con el fabricante. Cuando estas juntas tienen refuerzo de malla metlica
se pueden usar a temperaturas un poco ms altas, pero 1 OOOF es el lmite absoluto.
Las juntas blandas requieren bridas con acabado ranurado de suficiente aspereza para
evitar el arrastre. Esto es de particular importancia con materiales de PTFE que pueden
fluir en fro.

Es preferible hacer las reparaciones de las vlvulas desmontadas de la tubera, aunque


el reemplazo de piezas de PTFE y algunas metlicas con la vlvula instalada da
resultados satisfactorios en algunos tipos. La rectificacin en las vlvulas de globo,
compuerta y retencin metlicas requiere equipo y personal especializados. En muchas
plantas no se justifican estas operaciones y es preferible encargar el trabajo a un taller
especializado o al fabricante. La instalacin de sellos de asiento, piezas metlicas
nuevas, camisas y otras piezas se puede hacer en la misma planta o encomendarla a
un taller especializado. La reparacin de una vlvula se considera econmica si se
puede reacondicionar a un costo no mayor al 65 % del precio de reposicin. Los costos
de reparacin, en promedio, son del 50% del costo de reposicin; sin embargo, muchas
vlvulas no se reparan pues el costo es mayor a los citados. Por lo general, una vlvula
no se puede reparar si no se puede aprovechar el cuerpo, porque el costo de
reparacin exceder del valor recuperable.
El reacondicionamiento deja como nuevas las vlvulas viejas
Un buen taller de reacondicionamiento puede hacer que las vlvulas usadas vuelvan a
quedar como nuevas, quiz a la mitad del costo de reposicin. Se presentan datos de
lo que hacen esos talleres y algunas sugerencias de lo que se debe tener en cuenta al
seleccionarlo.

El procedimiento tpico para reacondicionamiento es:


1. Desarmar la vlvula y limpiar los componentes con productos qumicos o con chorro de arena.
2. Inspeccionar con cuidado los componentes. Se toma la decisin de reparar o reemplazar las
piezas gastadas.
3. Soldar para rellenar superficies gastadas o maquinar para producir superficies nuevas. Se
tienen en alma con piezas semiacabadas y refacciones (piezas de repuesto) para producir
piezas nuevas terminadas.
4. Armar la vlvula con empaquetaduras nuevas y, si se requiere, con tornillos nuevos.
5. Probar la vlvula reacondicionada de acuerdo con las especificaciones para vlvulas nuevas.

Las vlvulas de mariposa tienen caractersticas combinadas para control de


circulacin y cierre de estrangulacin. Su diseo compacto, la amplia
disponibilidad de elastmeros y los materiales de alto contenido de aleacin
permiten utilizarlas con muchos lquidos de proceso.

Un componente de sacrificio se disuelve en el lquido indeseado, cierra la vlvula


de retencin (check) y corta el pujo. En donde pueden ocurrir mezclas, esta vlvula
brinda un margen de seguridad adicional.

Cuando es necesario cerrar tuberas a menudo y con absoluta certeza, la vlvula


especial para cierre es rpida y econmica.

Aunque los cdigos son explcitos en cuanto al tamao y diseo mecnico de los
dispositivos de desahogo, el ingeniero debe decidir cules son los dispositivos para
un servicio especfico.

Conforme las unidades de proceso se vuelven ms complejas y tienen ms energa


almacenada, el diseo de dispositivos de desahogo seguros, econmicos y
confiables e instalaciones para eliminacin se vuelve ms importante que nunca.

La descarga de las sobrepresiones en los sistemas de procesos depende de si


se trata de un gas, un vapor o una fase lquida. Los criterios de diseo para
vlvulas de desahogo, sistemas de fluido y tubera de descarga permitirn
capacidades adecuadas para cumplir con los diversos cdigos.

El diseo de vlvulas y tuberas para reduccin o abatimiento de presin es un viejo


problema que se ha vuelto ms serio conforme empiezan a funcionar ms y ms
plantas de conversin de carbn a alta presin. La reduccin de la presin de un fluido
en condiciones controladas puede resultar muy dificultosa. Con los gases, puede haber
problemas por el ruido y las temperaturas muy bajas. Cuando se manejan vapores (a
veces hasta los gases) se pueden precipitar gotitas dentro de la vlvula que pueden
llegar a daar las superficies contra las cuales chocan. La reduccin de la presin de un
lquido puede ir acompaada por vaporizacin instantnea, cavitacin, ruido y posibles
daos a las vlvulas y la tubera; y si el lquido es corrosivo o abrasivo, el problema
puede ser tan severo que requerir cambios en las grficas de flujo del proceso .

Gas limpio y seco


Un gas limpio y seco es el fluido ms fcil de manejar. El problema del ruido a alta
velocidad, que es la principal dificultad en ese servicio, se puede controlar con el
empleo de vlvulas de control especiales y dispositivos auxiliares disponibles con los
fabricantes de vlvulas. Desde hace aos se ha trabajado activamente en el aspecto de
la reduccin del ruido aerodinmico. El tratamiento en lafuente con el empleo de vlvulas
silenciosas especiales, evita 0 atena la potencia acstica en la fuente y el tratamiento
en la trayectoria atena el ruido a lo largo de su trayectoria de transmisin desde la
fuente hasta el odo. Se puede utilizar uno o ambos mtodos, segn sean sus costos.
Lquidos que producen cavitacin
Un lquido que produce cavitacin ocasiona ms problemas que uno que se vaporiza.
No hay material que pueda soportar los efectos de la cavitacin a largo plazo, pero el
aspecto ms importante es que rara vez se reconocen las condiciones para que haya
cavitacin. Considrese la aplicacin tan comn de una bomba centrfuga vertical en el
estanque de una torre de enfriamiento. Debido a la pronunciada curva de carga que
hay con esta bomba, se suele controlar la presin con la derivacin de una parte del
flujo para que retorne al estanque.

Reduccin de presin de pastas aguadas


Si el lquido a presin es una pasta aguada, el diseador tiene menos opciones que con
lquido limpio. Si el lquido es corrosivo y las partculas slidas son abrasivas, hay grandes
limitaciones en el diseo.

La sobrepresin en los recipientes de un proceso puede ocurrir por muchas


causas. El anlisis de las causas indica cmo encontrar el volumen requerido
de desahogo de fluidos a fin de calcular la superficie correcta de orificio de la
vlvula de desahogo de seguridad.

La vlvula de control es un elemento importante en sistemas con lquidos bombeados.


Para determinar su tamao es esencial el conocimiento de las caractersticas de flujo,
reales y tericas. El diseo ptimo del sistema requiere estrecha colaboracin entre los
ingenieros de procesos y de instrumentos.

En las plantas de procesos qumicos se utilizan muchas vlvulas de estrangulacin


motorizadas para controlar flujos desde menos de una gota por minuto hasta miles de
gpm, y cadas de presin desde apenas unas cuantas pulgadas de columna de agua
hasta miles de psi.

Cavitacin
Hay tres clases de flujo o lquido en una vlvula de control: con cavitacin, sin
cavitacin y de vaporizacin instantnea. Al usuario le interesan las tres debido a la
posibilidad de daos mecnicos y de ruido excesivo de la vlvula. Para flujo de lquidos
sin cavitacin y de vaporizacin instantnea, las pruebas de laboratorio y la
experiencia indican que la intensidad del ruido es muy baja y no suele ser un problema.
Adems, el diseo y seleccin correctos del material puede eliminar los daos
mecnicos por esas dos causas. Por ejemplo, los daos por erosin causados por la
vaporizacin del lquido se pueden reducir o eliminar si se especifican materiales para
cuerpo y guarniciones resistentes a la erosin. El flujo con cavitacin puede ocasionar
un ruido considerable y daos que inutilizarn la vlvula. Por tanto, la cavitacin es
muy importante al seleccionar vlvulas para lquidos. La cavitacin es la formacin y
aplastamiento de burbujas en la corriente de lquido. Cuando ste pasa por el orificio
de una vlvula de control aumenta su velocidad y se reduce su presin esttica. En
muchas instalaciones, el aumento de velocidad hace que la presin dentro de la
vlvula de control baje a menos de la presin de vapor del lquido y que se formen
burbujas. Cuando ste avanza hacia corriente abajo hacia una superficie ms grande
se reduce la velocidad y hay recuperacin de la presin. Cuando la presin esttica
excede la presin de vapor del lquido ocurre el aplastamiento de las burbujas, que
genera ondas de choque de alta presin que ocasionan golpe de ariete contra la salida
de la vlvula y las tuberas. Las presiones en las cavidades en que ocurre este
aplastamiento, que se dice que en algunos casos han llegado a 500 000 psi, pueden
ocasionar daos rpidos y serios en la vlvula y la tubera. La ecuacin utilizada para
determinar la cada mxima de presin que produzca el flujo en las vlvulas de globo,
tambin se puede emplear para indicar cundo puede ocurrir cavitacin importante.
Una cavitacin pequea puede ocurrir con una presin diferencial un poco menor que
la predicha con la ecuacin y en la mayor parte de los casos producir daos
insignificantes.

La confiabilidad, el funcionamiento de proteccin contra fallas y los aspectos


econmicos son los criterios esenciales para tomar la decisin final para seleccionar
vlvulas de control ptimas.
Hay que establecer una diferencia entre tres fenmenos de ruido distintos que surgen
de una vlvula de control:
1. Ruido inducido por la vibracin mecnica de las guarniciones.
2. Ruido producido por un lquido que ocasiona cavitacin.
3. Ruido producido durante la estrangulacin aerodinmica.
El ruido por vibracin mecnica rara vez ocurre al mismo tiempo que el de cavitacin y
el aerodinmico. Sin embargo, si llega a ocurrir, la eliminacin de uno corregir los
otros.

El flujo a alta velocidad en las vlvulas de control convencionales ocasiona erosin,


vibracin y ruido en la vlvula en la tubera, Se describe un anlisis para manejar estos
problemas y una evaluacin de algunas vlvulas de control nuevas y otros aparatos
que pueden aminorar estos problemas o eliminarlos en la fuente.

Erosin
El flujo del lquido puede producir erosin porque la alta velocidad lava la superficie
del metal con lo que la pelcula protectora se elimina en forma continua y se desgasta
el metal. Tambin ocurre con fluidos que contienen partculas slidas como
incrustaciones, finos de catalizadores y gotitas de lquido que producen la abrasin de
la superficie del metal. En algunos casos, la cavitacin ocasiona un tipo especial de
dao en la superficie, cuyo mecanismo es complejo y no ha sido entendido del todo,
pero en general se acepta lo siguiente. Cuando la carga de presin de un lquido se
convierte en carga de velocidad en la vlvula, llegar a una zona de mxima velocidad
y de mnima presin llamada chorro contrado o contraccin de chorro. Si la presin
mnima es menor que la presin de vapor o de la presin de la solucin gaseosa del
lquido ocurrirn vaporizacin instantnea y formacin de burbujas localizadas. Si el
fenmeno no fuera ms all, no habra problema porque las burbujas no producen
daos.

Vibracin
La vibracin, a menudo, es el resultado de la alta velocidad en la vlvula y en la
tubera; puede ocasionar falla de la vlvula y, lo que es peor, daos en la tubera. La
solucin correcta es eliminar la energa de alta velocidad en la vlvula, que era la
productora de la vibracin.

Hay diversos diseos especiales de vlvulas de control y aparatos para aplicaciones en


servicio severo y con problemas de ruido. Cada uno tiene su rea de utilidad y sus
limitaciones. La seleccin depender de cierto nmero de factores como tipo de fluido,
condiciones de presin esttica y cada de presin, temperatura, corrosin y beneficios
relativos segn el costo. Como estas vlvulas y aparatos son de diseo especial
requieren ms evaluacin de ingeniera de la aplicacin, los componentes mecnicos y
la metalurgia que en el caso de las vlvulas de control convencionales se utilizan en
muchos procesos.

Con el empleo de las tablas de los fabricantes de vlvulas es bastante fcil


encontrar una vlvula de control con el coeficiente de flujo correcto para el
proceso.

Para el dimensionamiento de las vlvulas de control, los clculos podran resultar


errneos si hay flujo en dos fases, flujo no turbulento, lquido que vaporiza, un
fluido no newtoniano o datos poco confiables.

Vlvulas de operacin manual y automtica


Las sugerencias de materiales para buen nmero de servicios especficos aparecen en la seccin
Materiales de construccin del Manual del Ingeniero Qumico (Perry y Chilton, Libros McGraw-Hill
de Mxico).

Las funciones de las vlvulas se pueden definir como sigue:


1. Servicio de paso y cierre.
2. Servicio de estrangulacin.
3. Evitar flujo inverso (retencin)
4. Control de presin
5. Funciones especiales:
a. Dirigir el flujo.
b. Servicios de muestreo.
c. Limitacin de flujo.
d. Cerrar salidas de recipientes o tanques.

Elementos de control de flujo


Se utilizan cuatro mtodos bsicos para controlar el flujo:
1. Mover un disco o macho dentro o contra un orificio, como en las vlvulas de globo, en ngulo,
en Y y de aguja.
2. Deslizar un disco plano, que puede ser dividido o una superficie cilndrica o esfrica a travs
de un orificio, como en las vlvulas de compuerta, macho, bola, de corredera y de pistn.
3. Hacer girar un disco o elipse en torno a un eje y que se extiende en el dimetro de una
cubierta circular, como en las vlvulas de mariposa y registros o puertas de control.
4. Mover un material flexible en el conducto de flujo, como en las vlvulas de diafragma o de
presin.

Fugas (escurrimiento)
Hay tres tipos de fugas o escurrimiento:
El fluido del proceso se escapa corriente abajo con el elemento de control de flujo cerrado. Se
denomina fuga por el sello.
El fluido del proceso escapa al exterior de la vlvula, alrededor del vstago y por las uniones
entre el bonete y el cuerpo. Se denomina fuga por el sello del vstago o del -bonete.
El aire se infiltra al cuerpo de vlvula y al fluido del proceso cuando hay un vaco.

Se pueden obtener diversos accesorios para casi todos los tipos de vlvulas, para satisfacer tres
necesidades principales:
1. Facilitar el accionamiento de la vlvula cuando est en un lugar inaccesible.
2. Dar mayor fuerza de palanca para girarla cuando el volante no es bastante grande.
3. Hacer ms lenta la apertura y el cierre.
Estas capacidades estn basadas en las normas ANSI. Para materiales que no
aparezcan en la tabla, se deben consultar las normas ANSI o la literatura del
fabricante para el tipo de servicio.