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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
TRADUO DE
Ligia Filgueiras

REVISO TCNICA DE
Ricardo Doninelli
1 edio

2015
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

Friedman, Milton, 1912-2006


F946L
Livre para escolher [recurso eletrnico] / Milton Friedman, Rose
Friedman; traduo Ligia Filgueiras. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Record, 2015.
recurso digital

Traduo de: Free to choose


Formato: epub
Requisitos do sistema: adobe digital editions
Modo de acesso: world wide web
Inclui apndice
Inclui ndice
ISBN 978-85-01-10552-3 (recurso eletrnico)

1. Capitalismo. 2. Economia. 3. Liberalismo econmico. 4. Livre


mercado. I. Ttulo. 7. Livros eletrnicos. I. Friedman, Rose. II.
Ttulo.
15-23928

CDD: 330.122
CDU: 330.142.1
TTULO ORIGINAL EM INGLS:
Free to choose

Copy right Milton Friedman e Rose D. Friedman, 1980, 1979


Copy right posterior Milton Friedman e Rose D. Friedman, 1990

Texto revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, atravs


de quaisquer meios, sem prvia autorizao por escrito.

Editorao eletrnica da verso impressa: Abreus Sy stem

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adquiridos pela
EDITORA RECORD LTDA.
Rua Argentina, 171 Rio de Janeiro, RJ 20921-380 Tel.: 2585-2000,
que se reserva a propriedade literria desta traduo.

Produzido no Brasil
ISBN 978-85-01-10552-3

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A Ricky e Patri
Sumrio

Prlogo edio de 1990

Prefcio da primeira edio

Introduo

1. O poder do mercado
2. A tirania dos controles

3. A anatomia da crise

4. Do bero sepultura

5. Criados iguais

6. O que h de errado com nossos colgios?

7. Quem protege o consumidor?

8. Quem protege o trabalhador?

9. A cura para a inflao

10. A mar est virando

Apndices

Notas

ndice
Prlogo edio de 1990

Quando Livre para escolher foi publicado pela primeira vez, uma dcada atrs,
estvamos bastante otimistas para dar ao nosso captulo final o ttulo de A mar
est virando. A opinio geral estava, assim pensvamos, mudando de uma
crena no coletivismo para uma crena no individualismo e nos mercados
privados. Nem sequer sonhvamos que a mar mudaria to dramaticamente
quanto mudou nos dois lados da Cortina de Ferro.
Dez anos atrs, muitas pessoas no mundo acreditavam que o socialismo era
um sistema vivel, at mesmo o mais promissor, para promover a prosperidade
material e a liberdade humana. Poucas pessoas em qualquer parte do mundo
acreditam nisso hoje. A f idealstica no socialismo ainda sobrevive, mas apenas
em algumas isoladas torres de marfim no Ocidente e em alguns dos mais
remotos pases do planeta. Dez anos atrs, muitas pessoas estavam convencidas
de que o capitalismo, baseado na livre economia de mercado, era um sistema
profundamente equivocado, incapaz de alcanar seja uma prosperidade
amplamente partilhada, seja a liberdade humana. Hoje o senso comum
considera o capitalismo o nico sistema capaz de faz-lo.
Ser que Livre para escolher ficou ultrapassado e j no mais necessrio,
agora que sua tese central se tornou senso comum? Longe disso. O senso comum
pode ter mudado, mas no a prtica convencional. Lderes polticos de pases
capitalistas que comemoram o colapso do socialismo em outros pases continuam
a favorecer solues socialistas em seus pases. Eles conhecem a letra, mas no
aprenderam a melodia.
Apesar da drstica mudana de ideias no meio intelectual e na opinio pblica
na ltima dcada, os governos dos pases supostamente capitalistas esto to
atrasados quanto os governos dos pases comunistas no desmonte das prticas
socialistas que proliferaram nas ltimas dcadas. A parte de nossa renda que
financia os gastos do governo supostamente para nosso benefcio no
diminuiu de modo considervel e em muitos pases continuou a crescer. Nos
Estados Unidos, foi de 40% em 1980 e de 42% em 1988, abaixo dos 44% de
1986. No houve sequer um alvio no fluxo das detalhadas regulaes que
controlam nossas vidas: em 1980, 87.012 pginas foram acrescentadas ao
Federal Register, que colige todas as regulamentaes; em 1988, foram 53.376
pginas. Nas palavras da Declarao de Independncia, nossos governos
continuam a criar uma multido de novos cargos pblicos e a enviar enxames
de funcionrios para atormentar nosso povo e devorar nossa carne.
As restries ao comrcio internacional, analisadas no captulo 2,
aumentaram, no diminuram; algumas restries nos preos e salrios,
especialmente os controles cambiais, foram eliminadas ou reduzidas, mas outras
foram acrescentadas. Nosso sistema de Seguridade Social, que vai do bero
sepultura, tornou-se mais abrangente e, mais do que nunca, est em grande
necessidade de reforma (captulo 4); isso igualmente verdade em nosso sistema
de ensino (captulo 6). As instituies criadas para proteger o consumidor e o
trabalhador continuam a ter efeitos opostos ao pretendido por seus bem-
intencionados patrocinadores (captulos 7 e 8). Nessas e em outras reas, o
mpeto de prticas passadas tem se sobreposto ao efeito de uma mudana geral
de opinio.
Houve uma melhoria substancial na taxa de inflao, que caiu no mundo todo
nos EUA, de muito acima dos 10% ao ano para menos de 5%. Entretanto, de
modo algum a inflao est derrotada e nossa anlise das causas, consequncias
e cura da inflao no captulo 9 permanece vlida e altamente relevante para
assegurar que as recentes redues na inflao sejam mais do que fogo de palha.
A grande mudana no foi nas conquistas, mas nas perspectivas. Mercados
privados livres tm muito mais chance de se multiplicar nos prximos anos do
que parecia possvel dez anos atrs. Como resultado, um livro que explique como
funcionam esses mercados, quais as suas vantagens e como eliminar os
obstculos para seu funcionamento mais efetivo tem maior relevncia hoje do
que dez anos atrs.
Alguns nmeros especficos e referncias em nosso livro esto agora
desatualizados, mas achamos melhor reimprimir o manuscrito basicamente sem
alterao. Uma profunda reviso do livro para atualiz-lo e incluir os novos
problemas que surgiram nesse nterim pode valer bem a pena, mas no tivemos
condies de assumir a tarefa e conclumos que seria melhor deixar o
manuscrito como est do que fazer uma atualizao superficial. Esperamos que
um anacronismo ocasional no interfira na compreenso do leitor.
O que parecia a muitos leitores do livro como utpico e irrealista dez anos
atrs, a muitos novos leitores, acreditamos, parecer quase que um modelo para
uma mudana prtica. com grande satisfao, portanto, que vemos ser
publicada uma nova edio de Livre para escolher. A mar mudou, mas est
longe de ser a mar inundante to necessria para assegurar um futuro brilhante
para a liberdade humana.

Milton e Rose Friedman


4 de janeiro de 1990
Prefcio da primeira edio

Este livro tem duas origens: Capitalism and Freedom, nosso livro anterior,
publicado em 1962 pela University of Chicago Press; e uma srie de TV
intitulada, como o livro, Free to Choose. A srie ser apresentada pela Public
Broadcasting Service por dez semanas consecutivas em 1980.
Capitalism and Freedom analisa o papel do capitalismo competitivo a
organizao da maior parte da atividade econmica atravs da empresa privada
atuando em um livre mercado como um sistema de liberdade econmica e
uma condio necessria para a liberdade poltica. No processo, definido o
papel que o governo deveria desempenhar em uma sociedade livre.
Nossos princpios, segundo o Capitalism and Freedom, no nos oferecem
uma linha divisria clara de at onde devemos usar o governo para, em conjunto,
realizarmos o que nos difcil ou impossvel realizar individualmente apenas pela
troca voluntria. Em qualquer caso particular de uma proposta de interveno,
devemos fazer um balano listando separadamente as vantagens e as
desvantagens. Nossos princpios nos dizem quais itens devemos pr de um lado e
os que devemos pr no outro e nos do uma base para identificarmos a
importncia dos diferentes itens.
Para dar consistncia a esses princpios e ilustrar sua aplicao, Capitalism and
Freedom analisa questes especficas como a poltica monetria e fiscal, o
papel do governo na educao, capitalismo e discriminao, alm da reduo da
pobreza.
Livre para escolher um livro menos abstrato e mais concreto. Os leitores de
Capitalism and Freedom encontraro aqui um desenvolvimento mais amplo da
filosofia que permeia ambos os livros aqui h mais exemplos prticos, menos
arcabouo terico. Alm disso, este livro tem a influncia de uma nova
abordagem da cincia poltica que vem principalmente de economistas
Anthony Downs, James M. Buchanan, Gordon Tullock, George J. Stigler e Gary
S. Becker que, com muitos outros, tm realizado um estupendo trabalho na
anlise econmica da poltica. Este livro trata o sistema poltico em simetria com
o sistema econmico. Ambos so vistos como mercados nos quais os resultados
so determinados pela interao entre pessoas em busca de seus prprios
interesses pessoais (em um sentido amplo) em vez de objetivos sociais que os
participantes acham vantajoso enunciar. Isso est implcito ao longo da obra e
explcito no captulo final.
A minissrie de TV cobre os mesmos tpicos deste livro: os dez captulos
correspondem aos dez programas da TV e (exceto pelo captulo final) tm os
mesmos ttulos. Entretanto, a minissrie e o livro so muito diferentes cada um
fiel sua prpria caracterstica. O livro cobre muitos itens que a limitao de
tempo dos programas de TV obriga a omitir ou mencionar apenas brevemente, e
sua cobertura mais sistemtica e minuciosa.
Fomos levados a realizar a minissrie no incio de 1977 por Robert Chitester,
presidente da WQLN, emissora da PBS, em Erie, na Pensilvnia. Sua
imaginao e trabalho exaustivo, bem como seu compromisso com os valores de
uma sociedade livre, tornaram o programa possvel. Por sugesto sua, Milton
apresentou, entre setembro de 1977 e maio de 1978, quinze palestras pblicas
para audincias diversas seguidas de sesses de perguntas e respostas, todas
gravadas em videoteipe. William Jovanovich comprometeu a Harcourt Brace
Jovanovich a fazer o marketing dos VTs e proporcionou um generoso
adiantamento para ajudar a financiar a gravao das palestras, atualmente sendo
distribudas pela Harcourt Brace Jovanovich, Inc. As transcries das palestras
serviram de matria-prima para o esboo dos prprios programas de TV.
Antes que as palestras tivessem sido finalizadas, Bob Chitester conseguiu apoio
financeiro suficiente que nos permitiu prosseguir com a minissrie. Escolhemos a
Video-Arts de Londres como o melhor grupo para produzi-la. Depois de meses
de um planejamento preliminar, as filmagens propriamente ditas comearam
em maro de 1978 e s foram terminar em setembro de 1979.
Anthony Jay, Michael Peacock e Robert Reid, da Video-Arts, tiveram um
papel fundamental no esboo inicial do programa e um importante papel de
superviso subsequente.
Cinco profissionais de TV estiveram conosco ao longo da maior parte da
filmagem e da edio do programa: Michael Latham, como produtor; Graham
Massey, como diretor de filmagem; Eben Wilson, como produtor associado e
principal pesquisador; Margaret Young, como diretora assistente de filmagem e
secretria de produo; e Jackie Warner, como gerente de produo. Eles nos
apresentaram de forma gentil, mas com firmeza, s artes ocultas da produo de
documentrio para a TV e atenuaram os pontos difceis, sempre com o mesmo
tato e companheirismo. Tornaram nossa aventura por um mundo estranho e
complexo uma experincia emocionante e prazerosa, no um pesadelo agora
nos damos conta no qual isso poderia facilmente ter se transformado.
Sua insistncia em combinar brevidade com rigor e lucidez nos forou a
repensar muitas de nossas ideias e reduzi-las ao essencial. As discusses com
eles, assim como com as equipes de filmagem de diversos pases uma das
partes mais agradveis do projeto , nos ajudaram a reconhecer pontos fracos
em nossa argumentao e nos levaram a buscar mais provas. Livres das rgidas
limitaes de tempo da TV, pudemos tirar total vantagem dessas discusses neste
livro.
Devemos muito a Edward C. Banfield e a David D. Friedman, que leram todo
o rascunho original, e a George Stigler, Aaron Director, Chiaki Nishiy ama, Colin
Campbell e Anna Schwartz. Rosemary Campbell passou muitas horas de um
trabalho meticuloso na biblioteca verificando fatos e nmeros. No podemos
culp-la se aparecerem erros porque fizemos algumas das verificaes por conta
prpria. Devemos muito a Gloria Valentine, secretria de Milton, cuja
afabilidade faz par com sua competncia. Finalmente, somos gratos pela ajuda
que recebemos da Harcourt Brace Jovanovich, s vezes anonimamente, s vezes
de William Jovanovich, Carol Hill e de nossa editora Peggy Brooks.
A televiso dramtica. Apela s emoes. Capta sua ateno. Ainda assim,
somos da opinio de que a pgina impressa um instrumento mais eficaz tanto
para a educao quanto para a persuaso. Os autores de um livro podem
explorar as questes com mais profundidade sem estarem limitados pela
contagem do relgio. O leitor pode parar e pensar, virar as pginas sem se deixar
levar pelo apelo emocional das cenas que mudam sem cessar em sua tela de
televiso.
Quem quer que seja persuadido em uma noite inteira (ou mesmo em dez
noites de uma hora) no est realmente persuadido. Pode ser persuadido pela
primeira pessoa que encontrar com vises opostas s da pessoa com quem passa
uma noite. A nica pessoa que pode realmente persuadir voc voc mesmo.
Voc deve revirar as questes em sua cabea vontade, considerar os muitos
argumentos, deix-los cozinhar em fogo brando e, depois de um bom tempo,
transformar suas preferncias em convices.

Milton Friedman e Rose D. Friedman


Ely, Vermont, 28 de setembro de 1979
A experincia deveria nos ensinar a ficar mais alertas para proteger a liberdade
quando os propsitos do governo so benficos. Os homens que nasceram para a
liberdade ficam naturalmente alertas para repelir a invaso de sua liberdade por
governantes com ms intenes. Os maiores perigos liberdade escondem-se
em uma intromisso insidiosa de homens zelosos, bem-intencionados, mas sem
compreenso.

Juiz Louis Brandeis,


Olmstead v. Estados Unidos,
277 U.S. 479 (1928)
Introduo

Desde o primeiro assentamento de europeus no Novo Mundo, a Amrica tem


sido um m para pessoas procurando aventura, fugindo da tirania ou
simplesmente tentando uma vida melhor para si e seus filhos.
Uma gota inicial aumentou depois da Revoluo Americana e da criao dos
Estados Unidos e se tornou uma torrente no sculo XIX, quando milhes de
pessoas afluram atravs do Atlntico, e um nmero menor pelo Pacfico,
movidas pela misria e pela tirania, e atradas pela promessa de liberdade e
enriquecimento.
Quando chegaram, no encontraram ruas pavimentadas com ouro; no
encontraram uma vida fcil. O que encontraram foi liberdade e oportunidade
para fazer o melhor uso possvel de seus talentos. Por meio do trabalho rduo,
engenhosidade, poupana e sorte, a maioria conseguiu realizar bastante de suas
esperanas e sonhos para encorajar amigos e parentes a se juntarem a elas.
A histria dos Estados Unidos a histria de um milagre econmico e poltico
que se tornou possvel pela transposio para a prtica de dois conjuntos de ideias
ambos, por uma curiosa coincidncia, formulados em documentos publicados
no mesmo ano, 1776.
Um conjunto de ideias integrava A riqueza das naes, a obra-prima que
consagrou o escocs Adam Smith como o pai da economia moderna. Smith
analisou o modo pelo qual um sistema de mercado podia combinar a liberdade
dos indivduos na busca de seus prprios objetivos com a ampla cooperao e
colaborao necessrias no campo econmico para produzir nossa comida, nossa
roupa, nossa habitao. A percepo principal de Adam Smith foi a de que
ambas as partes de uma transao podem se beneficiar e que, contanto que a
cooperao seja absolutamente voluntria, no haver nenhuma transao a
menos que ambas as partes se beneficiem de fato. Nenhuma fora exterior,
nenhuma coero, nenhuma violao de liberdade necessria para produzir a
cooperao entre indivduos em que todos possam se beneficiar. por isso, como
colocou Adam Smith, que um indivduo que almeja apenas seu prprio ganho
[] levado por uma mo invisvel a promover um fim que no fazia parte de suas
intenes. Nem sempre ruim para a sociedade que esse fim no faa parte
delas. Ao buscar seu prprio interesse, frequentemente promove o da sociedade
mais efetivamente do que quando de fato deseja promov-lo. Eu nunca soube de
algo muito bem-feito por aqueles que fingiam negociar para o bem pblico.1
O segundo conjunto de ideias integrava a Declarao de Independncia,
escrita por Thomas Jefferson para exprimir o senso comum de seus
compatriotas. Proclamava uma nova nao, a primeira na histria baseada no
princpio de que cada pessoa tem o direito de buscar seus prprios valores:
Consideramos estas verdades como autoevidentes, que todos os homens so
criados iguais, que so dotados pelo Criador de certos Direitos inalienveis; que
entre estes esto a Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade.
Ou, como declarado de uma forma mais radical e sem reservas, quase um
sculo depois, por John Stuart Mill:

A nica finalidade para a qual a humanidade est autorizada, individual ou


coletivamente, a interferir na liberdade de ao de qualquer de seus pares
a prpria proteo. [...] O nico propsito para o qual o poder pode ser
corretamente exercido sobre qualquer membro de uma comunidade
civilizada, contra sua vontade, para prevenir dano a outros. Seu prprio
bem, seja fsico ou moral, no justificativa suficiente. [...] A nica parte da
conduta de qualquer um pela qual ele disciplinado pela sociedade aquela
que diz respeito aos outros. Na parte que diz respeito somente a ele, sua
independncia , por direito, absoluta. Sobre si prprio, sobre seu prprio
corpo e pensamento, o indivduo soberano.2

Muito da histria dos Estados Unidos gira em torno da tentativa de traduzir os


princpios da Declarao de Independncia para a prtica da luta contra a
escravido, enfim resolvida por uma guerra civil sangrenta, passando por uma
tentativa subsequente de promover a igualdade de oportunidades, at a mais
recente tentativa de se conseguir a igualdade de resultados.
A liberdade econmica uma condio essencial para a liberdade poltica. Ao
possibilitar que as pessoas cooperem umas com as outras sem coero nem
comando central, tal liberdade reduz a rea sobre a qual exercido o poder
poltico. Alm disso, por dispersar o poder, a economia de mercado proporciona
uma compensao para qualquer concentrao de poder poltico que possa
surgir. A combinao de poder econmico e poltico nas mesmas mos uma
receita segura para a tirania.
A combinao de liberdade econmica e poltica produziu uma era de ouro
tanto na Gr-Bretanha quanto nos Estados Unidos no sculo XIX. Os Estados
Unidos prosperaram ainda mais do que a Inglaterra. Comeou com um passado
em branco: menos vestgios de classe e status; menos restries governamentais;
um terreno mais frtil para energia, iniciativa e inovao; e um continente vazio
a ser conquistado.
A fecundidade da liberdade demonstrada de modo mais contundente e mais
claramente na agricultura. Quando a Declarao de Independncia foi
promulgada, menos de 3 milhes de pessoas de origem europeia e africana,
omitindo-se os ndios nativos, ocupavam uma faixa estreita ao longo da costa
oriental. A agricultura era a principal atividade econmica. Eram necessrios
dezenove a cada vinte trabalhadores para alimentar os habitantes do pas e
proporcionar um excedente para exportar em troca de bens do exterior. Hoje
necessrio menos de um a cada vinte trabalhadores para alimentar os 220
milhes de habitantes e proporcionar um excedente que faz dos Estados Unidos o
maior exportador de alimentos do mundo.
O que produziu esse milagre? Certamente no um comando central do governo
pases como a Rssia e seus satlites, a China continental, a Iugoslvia e a
ndia, que hoje dependem de um comando central, empregam entre um quarto e
metade de seus trabalhadores na agricultura e, ainda assim, dependem com
frequncia da agricultura dos EUA para evitar a fome em massa. Durante a
maior parte do perodo de rpida expanso da agricultura nos Estados Unidos, o
governo desempenhou um papel insignificante. A terra se tornou disponvel
mas era terra que tinha sido antes improdutiva. Depois da metade do sculo XIX,
foram criadas as escolas de ensino superior de agricultura, que disseminaram
informaes e tecnologia a partir de servios de extenso financiados pelo
governo. Inquestionavelmente, no entanto, a fonte principal da revoluo na
agricultura foi a iniciativa privada atuando em um mercado livre aberto a todos
com a nica exceo da vergonhosa escravido. E o crescimento mais
acelerado veio depois que a escravido foi abolida. Os milhes de imigrantes de
todas as partes do mundo eram livres para trabalhar para si prprios, em
condies mutuamente acordadas. Eram livres para experimentar novas tcnicas
por sua conta, se o experimento falhasse; e para seu lucro, se obtivessem
sucesso. Houve pouca assistncia do governo. Mais importante ainda:
encontraram pequena interferncia do governo.
O governo comeou a ter um papel mais importante na agricultura durante e
aps a Grande Depresso dos anos 1930. Atuava basicamente para restringir a
produo de modo a manter os preos artificialmente altos.
O crescimento da produtividade agrcola dependia da necessria revoluo
industrial que a liberdade estimulava. E ento vieram as novas mquinas que
revolucionaram a agricultura. No sentido inverso, a Revoluo Industrial
dependia da disponibilidade de mo de obra liberada pela revoluo na
agricultura. Indstria e agricultura caminhavam de mos dadas.
Smith e Jefferson viram igualmente a concentrao de poder do governo
como um grande perigo para o homem comum; viram a proteo do cidado
contra a tirania do governo como uma necessidade permanente. Esse foi o intuito
da Declarao de Direitos da Virgnia (1776) e da Declarao de Direitos dos
Estados Unidos (1791); o propsito da separao de poderes na Constituio dos
EUA; a fora motriz por trs das mudanas na estrutura jurdica inglesa desde a
publicao da Magna Carta no sculo XIII at o final do sculo XIX. Para Smith
e Jefferson, o papel do governo era o de um rbitro, no o de um participante. O
ideal de Jefferson, como ele exprimiu em seu primeiro discurso de posse (1801),
era um governo sensato e sbrio, que impedir os homens de prejudicarem uns
aos outros, que, por outro lado, os deixar livres para regular suas prprias
atividades de produo e progresso.
Ironicamente, o prprio sucesso da liberdade econmica e poltica reduziu seu
encanto para pensadores posteriores. O governo estritamente limitado do final do
sculo XIX possua pouco poder concentrado que ameaasse o homem comum.
O outro lado dessa moeda que ele possua pouco poder que permitisse s
pessoas boas fazer o bem. E em um mundo imperfeito havia ainda muitos males.
De fato, o prprio progresso da sociedade fez com que os males residuais
parecessem ainda mais objetveis. Como sempre, as pessoas tomavam como
certas as conquistas favorveis. Esqueceram-se dos perigos de um governo forte
para a liberdade. Em vez disso, estavam atradas pelo bem que um governo mais
forte poderia realizar se o poder de governar estivesse nas mos certas.
Essas ideias comearam a influenciar a poltica de governo na Gr-Bretanha
no comeo do sculo XX. Ganharam crescente aceitao entre os intelectuais
nos Estados Unidos, mas tiveram pouco efeito sobre a poltica de governo at a
Grande Depresso do incio dos anos 1930. Como mostraremos no captulo 3, a
Depresso foi causada por uma falha do governo em uma rea monetria
onde havia exercido sua autoridade desde o comeo da Repblica. Entretanto, a
responsabilidade do governo pela Depresso no foi reconhecida nem naquela
ocasio nem agora. Em vez disso, a Depresso foi amplamente interpretada
como uma falha do capitalismo de livre mercado. Esse mito levou o pblico a se
unir aos intelectuais em uma mudana de viso sobre as responsabilidades
relativas aos indivduos e ao governo. A nfase na responsabilidade do indivduo
pelo seu prprio destino foi substituda pela nfase no indivduo como um peo
manipulado por foras fora do seu controle. A viso de que o papel do governo
servir como um rbitro para evitar que indivduos exeram coero uns sobre os
outros foi substituda pela viso de que o papel do governo servir como um pai
encarregado da obrigao de exercer a coero sobre alguns para ajudar os
outros.
Tais vises dominaram a evoluo dos acontecimentos nos Estados Unidos
durante a ltima metade do sculo. Elas levaram a um crescimento do governo
em todos os nveis, bem como transferncia do poder do governo local e do
controle local para o governo central e para o controle central. O governo
assumiu cada vez mais a tarefa de tomar de alguns para dar a outros em nome
da segurana e da igualdade. As polticas de governo, uma aps a outra, eram
voltadas para regular nossas atividades de produo e progresso, mantendo a
mxima de Jefferson em seu cabealho (captulo 7).
Essa evoluo foi provocada por boas intenes, com uma importante ajuda
do interesse pessoal. At mesmo os maiores defensores do Estado paternalista e
do bem-estar social concordam que os resultados foram decepcionantes. Na
esfera do governo, assim como no mercado, parece haver uma mo invisvel,
mas ela age exatamente de forma contrria de Adam Smith: uma pessoa que
pretende apenas servir ao interesse pblico estimulando a interveno
governamental levada por uma mo invisvel a promover interesses
particulares que no faziam parte de sua inteno. Essa concluso nos remete
a nosso pas repetidas vezes, medida que analisamos, nos captulos seguintes, as
diversas reas em que o poder do governo se fez presente seja para obter
segurana (captulo 4) ou igualdade (captulo 5); para promover a educao
(captulo 6); para proteger o consumidor (captulo 7) ou o trabalhador (captulo
8); ou para evitar a inflao e promover o emprego (captulo 9).
At o momento, nas palavras de Adam Smith, o esforo uniforme, constante
e ininterrupto de cada homem para melhorar suas condies, princpio no qual a
opulncia pblica e nacional, assim como a privada, tem origem, tem sido
forte o suficiente para manter o progresso natural das coisas para a melhoria, a
despeito da extravagncia dos governos e dos maiores erros da administrao.
Assim como o princpio desconhecido da vida animal, ele frequentemente
restaura a sade e o vigor da constituio, a despeito no apenas da doena, mas
das absurdas prescries do doutor.3 Ou seja, at o momento a mo invisvel de
Adam Smith tem sido poderosa o suficiente para superar os efeitos mortais da
mo invisvel que atua na esfera poltica.
A experincia dos ltimos anos crescimento lento e produtividade declinante
levanta dvida se a engenhosidade privada pode continuar a superar os efeitos
mortais do controle governamental de modo a permitir que uma nova classe
de servidores pblicos gaste parcelas cada vez maiores de nossa renda,
supostamente em nosso benefcio. Mais cedo ou mais tarde e talvez mais cedo
do que qualquer um de ns possa esperar , um governo ainda maior poder
destruir tanto a prosperidade que devemos economia de mercado quanto a
liberdade humana proclamada to eloquentemente na Declarao de
Independncia.
Ainda no atingimos uma situao sem sada. Ainda somos livres como povo
para escolher se continuaremos a acelerar a queda para o caminho da
servido, como Friedrich Hay ek intitulou seu profundo e influente livro, ou se
estabeleceremos limites mais rigorosos ao governo e dependeremos mais
firmemente da cooperao voluntria entre pessoas livres para atingir nossos
diversos objetivos. Ser que nossa era de ouro chegar ao fim, em um retrocesso
tirania e misria que sempre foi, e continua sendo hoje, o estado da maior
parte da humanidade? Ou ser que teremos a sabedoria, a precauo e a
coragem de mudar nosso rumo, de aprender com a experincia, e de nos
beneficiarmos com um renascimento da liberdade?
Se vamos tomar uma deciso sbia, temos de compreender os princpios
fundamentais de nosso sistema tanto os princpios econmicos de Adam
Smith, que explicam como que um sistema complexo, organizado, que
funciona naturalmente, pode se desenvolver e prosperar sem um comando
central, como se d a coordenao sem a coero (captulo 1), quanto os
princpios polticos expressos por Thomas Jefferson (captulo 5). Temos de
entender como as tentativas de se substituir a cooperao pelo comando central
so capazes de fazer tanto dano (captulo 2). Temos de compreender tambm a
ntima relao entre liberdade poltica e liberdade econmica.
Felizmente, a mar est mudando. Nos Estados Unidos, na Gr-Bretanha, nos
pases da Europa Ocidental e em muitos outros pases em todo o mundo h um
reconhecimento cada vez maior dos perigos de um Estado grande, uma
insatisfao com as polticas que tm sido adotadas. Essa mudana vem se
refletindo no apenas na opinio pblica, mas tambm na esfera poltica. Est se
tornando politicamente lucrativo para os nossos representantes mudar o modo de
pensar e talvez at de agir. Estamos vivendo outra grande mudana de opinio
pblica. Temos a oportunidade de conduzir a opinio pblica para uma confiana
maior na iniciativa individual e na cooperao voluntria, em vez de caminhar
para o extremo oposto do coletivismo total.
Em nosso captulo final, examinaremos como os interesses especiais
prevalecem sobre o interesse geral em um sistema poltico supostamente
democrtico. Examinaremos o que se pode fazer para corrigir o defeito em
nosso sistema que contribui para tal resultado como limitar o governo ao
mesmo tempo que o capacitamos para desempenhar suas funes essenciais de
defesa da nao contra inimigos externos, de nossa proteo individual contra a
coero por parte de nossos concidados, de rbitro para nossas disputas, e que
nos permita chegar a um acordo sobre as regras que devemos seguir.
1

O poder do mercado

Todos os dias, cada um de ns utiliza inumerveis bens e servios para comer,


se vestir, se abrigar da natureza ou simplesmente desfrutar da vida. Contamos
com o fato de que estaro nossa disposio quando quisermos adquiri-los.
Nunca paramos para pensar quantas pessoas tiveram uma participao, de uma
forma ou de outra, para nos propiciar tais bens e servios. Nunca nos
perguntamos como a mercearia da esquina ou, hoje em dia, os
supermercados tem em suas prateleiras os artigos que ns queremos comprar
ou como a maioria de ns tem condies de ganhar o dinheiro que compra esses
bens.
natural pressupor que algum tem de dar as ordens para garantir que os
produtos certos sejam produzidos na quantidade certa e estejam disponveis
nos lugares certos. Esse um mtodo de coordenar as atividades de um grande
nmero de pessoas o mtodo do exrcito. O general d ordens ao coronel, o
coronel ao major, o major ao tenente, o tenente ao sargento e o sargento ao
soldado.
Mas esse mtodo de comando pode ser o mtodo exclusivo ou mesmo o
principal mtodo de organizao apenas em um grupo muito pequeno. Nem
mesmo o mais autocrtico chefe de famlia pode controlar cada ato de outros
membros da famlia de forma totalmente hierrquica. Nenhum exrcito de
grande porte consegue, de fato, ser dirigido inteiramente por comando. O
general, como se pode perceber, no tem as informaes necessrias para dirigir
cada movimento do mais subalterno dos soldados. Em cada nvel da cadeia de
comando, o militar, seja ele oficial ou soldado, deve ter uma margem de
liberdade para ponderar sobre informaes referentes a determinadas
circunstncias de que seu superior poder no dispor. Os comandos devem ser
complementados pela cooperao voluntria uma tcnica menos bvia e mais
sutil, mas muito mais fundamental, de coordenar as atividades de grande
quantidade de pessoas.
A Rssia o exemplo de referncia de uma economia de grandes dimenses
que supostamente organizada por comando uma economia de planejamento
central. Mas isso mais fico do que fato. Em cada nvel da economia, a
cooperao voluntria entra em cena para complementar o planejamento
central ou compensar sua rigidez algumas vezes legalmente, outras
ilegalmente.1
Na agricultura, trabalhadores de tempo integral nas fazendas do governo tm
permisso para plantar alimentos e criar animais em pequenos lotes particulares
em seu tempo livre para seu prprio uso ou para vender em mercados
relativamente livres. Esses lotes representam menos de 1% da terra agricultvel
do pas; no entanto, supe-se que forneam quase um tero de toda a produo
agrcola da Unio Sovitica (supe-se porque provvel que alguns produtos
das fazendas do governo sejam comercializados clandestinamente como se
fossem dos lotes particulares).
No mercado de trabalho, raramente as pessoas so obrigadas a trabalhar em
empregos especficos; neste sentido, h muito pouco direcionamento da mo de
obra na prtica. Em vez disso, so oferecidos salrios para diversos trabalhos e as
pessoas se candidatam a eles algo bem semelhante ao que ocorre nos pases
capitalistas. Uma vez contratadas, elas podem, em seguida, ser demitidas ou
deixar o emprego por outro de sua preferncia. H inmeras restries a respeito
de quem pode trabalhar onde e, claro, as leis probem qualquer um de se
estabelecer como empregador embora inmeras oficinas clandestinas sirvam
ao vasto mercado negro. A alocao de trabalhadores em larga escala
basicamente pela forma compulsiva no exequvel; como tambm no ,
aparentemente, a supresso total da atividade empresarial privada.
A atratividade dos diferentes empregos na Unio Sovitica quase sempre
depende das oportunidades que se oferecem para trabalhos clandestinos
extralegais ou ilegais. Um morador de Moscou com um equipamento defeituoso
em casa pode ter de esperar meses para v-lo funcionando se ligar para uma
repartio estatal de consertos. Poder optar, ento, por um trabalhador
clandestino muito provavelmente algum que trabalha para essa mesma
repartio estatal de consertos. O dono da casa tem seu equipamento
prontamente reparado; o trabalhador clandestino recebe algum rendimento extra.
Ambos ficam satisfeitos.
Esses participantes do mercado voluntrio florescem, a despeito de sua
inconsistncia com a ideologia oficial marxista, porque o custo de elimin-los
seria muito alto. Os lotes particulares poderiam ser proibidos mas os surtos de
fome dos anos 1930 so uma lembrana gritante do custo. A economia sovitica
atual dificilmente poder ser considerada um modelo de eficincia. Sem os
participantes voluntrios, ela funcionaria em nveis de eficincia ainda mais
baixos. A recente experincia no Camboja demonstra tragicamente o custo de se
tentar prescindir inteiramente do mercado.
Assim como nenhuma sociedade funciona inteiramente sob o princpio do
comando, nenhuma funciona inteiramente pela cooperao voluntria. Toda
sociedade tem alguns elementos de comando. Estes tomam diversas formas.
Podem ser to simples e diretos como o servio militar obrigatrio ou a proibio
de compra e venda de herona ou ciclamatos, ou ordens judiciais a rus
identificados para desistirem de ou executarem determinadas aes. Ou, no
extremo oposto, podem ser to sutis quanto a imposio de impostos elevados
sobre cigarros para desestimular o fumo uma sugesto, se no um comando,
de alguns de ns para outros de ns.
Faz toda a diferena qual das combinaes ocorre se a troca voluntria
basicamente uma atividade clandestina que floresce por causa da rigidez de um
elemento de comando dominante ou se a troca voluntria o princpio dominante
de organizao, complementado a um grau maior ou menor por elementos de
comando. A transao voluntria clandestina pode evitar que uma economia de
comando entre em colapso, permitir que subsista e at mesmo conseguir algum
progresso. Pode fazer muito pouco para minar a tirania sobre a qual reside uma
economia predominantemente de comando. Uma economia predominantemente
de troca voluntria, por outro lado, abriga em si o potencial para promover tanto
a prosperidade quanto a liberdade humana. Ela pode no realizar seu potencial
em qualquer dos aspectos, mas no conhecemos nenhuma sociedade que tenha
alguma vez chegado prosperidade e liberdade sem ter tido por princpio
fundamental de organizao a troca voluntria. Apressamo-nos a acrescentar
que a troca voluntria no condio suficiente para a prosperidade e a
liberdade. Essa , pelo menos, a lio da histria at o presente. Muitas
sociedades organizadas predominantemente na base da troca voluntria no
alcanaram plenamente nem a prosperidade nem a liberdade, apesar de terem
chegado a um grau maior de ambas do que as sociedades de regimes
autoritrios. Mas a troca voluntria uma condio necessria tanto para a
prosperidade quanto para a liberdade.

Cooperao atravs da troca voluntria

Uma histria deliciosa intitulada I, Pencil: My Family Tree as Told to Leonard


E. Read 2 relata, com muita vivacidade, como a troca voluntria leva milhes de
pessoas a cooperarem entre si. O sr. Read, no papel de Lpis de Grafite o
lpis de madeira comum bem conhecido de todos os meninos e meninas e
adultos que podem ler e escrever , comea sua histria com a fantstica
declarao de que no h uma nica pessoa [...] que saiba me fazer.
Prossegue, ento, contando sobre todas as coisas que entram na fabricao de
um lpis. Em primeiro lugar, a madeira provm de uma rvore, um cedro de
veios verticais que cresce no norte da Califrnia e no Oregon. Para cortar a
rvore e transportar os troncos para o parque ferrovirio, so necessrios serras
e caminhes e cordas e [...] inmeros outros apetrechos. Muitas pessoas e
inmeras habilidades esto envolvidas na fabricao: na extrao do minrio,
na fabricao do ao e no seu refinamento para transformao em serras,
machados, motores; no cultivo do cnhamo e nos diversos estgios de sua
transformao em corda pesada e resistente: nos acampamentos de madeireiros,
com as suas camas e refeitrios, [...] milhares e milhares de pessoas tiveram sua
participao em cada xcara de caf bebido pelos madeireiros!
E assim prossegue o sr. Read com o transporte dos troncos para a serraria, o
trabalho envolvido na converso dos troncos em ripas e o transporte das ripas da
Califrnia at Wilkes-Barre, onde foi fabricado o lpis especfico que conta a
histria. E at aqui s temos a madeira exterior do lpis. O centro de grafite
no verdadeiramente grafite. Comea como grafite extrado no Ceilo. Depois
de muitos processos complexos, acaba sendo transformado no grafite do centro
do lpis.
A pea metlica prxima ponta do lpis o arco metlico feita de
lato. Pense em todas as pessoas, diz o sr. Read, que extraem zinco e cobre, e
naquelas com capacidade para produzir folhas brilhantes de lato a partir destes
produtos da natureza.
O que chamamos de borracha conhecido no ramo por tampo. Pensa-se
que borracha. Mas o sr. Read conta-nos que a borracha serve apenas para ligar
os outros materiais. A ao de apagar , na verdade, realizada por uma
Imitao, um produto semelhante borracha produzido atravs da reao do
leo de canola, proveniente das ndias Orientais Holandesas (atualmente
Indonsia), com cloreto de enxofre.
Depois disso tudo, diz o lpis: Ser que algum quer desafiar minha
afirmao inicial de que no h uma nica pessoa na face da terra que saiba me
fazer?
Nenhum dos milhares envolvidos na produo do lpis desempenhou sua
tarefa porque queria um lpis. Algumas dessas pessoas empenhadas na
fabricao do utenslio nunca viram um lpis e no saberiam dizer para que
serve. Cada uma delas viu no seu trabalho uma forma de obter os bens e servios
que desejava bens e servios que produzimos com o objetivo de obter o lpis
que desejvamos. Toda vez que vamos loja e compramos um lpis, estamos
trocando uma pequena parte dos nossos servios pela quantidade infinitesimal de
servios com que cada um dos milhares de indivduos envolvidos contribuiu para
a produo do produto.
ainda mais surpreendente que o lpis sempre tenha sido produzido assim.
Ningum, sentado em um escritrio central, deu ordens a todas essas pessoas.
Nenhuma polcia militar exigiu o cumprimento das ordens que no foram dadas.
Esses indivduos vivem em muitos territrios diferentes, falam diferentes lnguas,
praticam diferentes religies e podem at se odiar mas nenhuma dessas
diferenas os impediu de cooperar para produzir um lpis. Como isso aconteceu?
Adam Smith nos deu a resposta h duzentos anos.
O papel dos preos

A percepo fundamental de Adam Smith em A riqueza das naes


incrivelmente simples: se uma troca entre duas partes em uma transao
voluntria, s ocorrer se ambas julgarem que podem se beneficiar dela. A
maioria das falcias em economia deriva do fato de no se levar em conta essa
simples noo, da tendncia de se presumir que h um bolo fixo e que uma parte
s pode ganhar custa da outra.
Esta noo fundamental bvia para uma troca simples entre dois indivduos.
Mas muito mais difcil de se compreender como pode levar as pessoas do
mundo todo a cooperarem promovendo os seus interesses distintos.
O sistema de preos o mecanismo que executa essa tarefa sem uma direo
central, no sendo necessrio que as pessoas falem umas com as outras ou que
gostem umas das outras. Quando compramos um lpis ou o nosso po de cada
dia, no sabemos se o lpis foi feito ou o trigo cultivado por um homem branco
ou um homem negro, por um chins ou por um indiano. O resultado que o
sistema de preos permite s pessoas cooperar pacificamente em um
determinado momento de sua vida, ao mesmo tempo que cada um cuida do que
seu em relao a tudo mais.
O lampejo do gnio de Adam Smith foi ter reconhecido que os preos
resultantes de transaes voluntrias entre compradores e vendedores ou seja,
em um mercado livre permitiam a coordenao da atividade de milhes de
pessoas, cada uma procurando atender seus prprios interesses, de forma que
todos melhorassem de situao. Foi uma ideia surpreendente ento, e continua a
s-lo hoje a de que a ordem econmica pode surgir como a consequncia
involuntria das aes de muitas pessoas, cada uma procurando atender seus
prprios interesses.
O sistema de preos funciona to bem, com tal eficincia, que na maior parte
das vezes nem nos apercebemos. Nunca reparamos quo bem funciona at ser
impedido de funcionar e, mesmo ento, raramente reconhecemos a origem dos
problemas.
As longas filas para abastecimento de gasolina que surgiram, de repente, em
1974, aps o embargo de petrleo imposto pela Opep, e, novamente, na
primavera e no vero de 1979, depois da revoluo no Ir, so exemplos
marcantes. Nas duas ocasies, houve um grande transtorno na oferta de petrleo
bruto vindo de fora. Mas esse transtorno no provocou filas nos postos de
abastecimento na Alemanha nem no Japo, pases que dependem totalmente do
petrleo importado. Levou a longas filas nos Estados Unidos, apesar de
produzirmos grande parte de nosso prprio petrleo por uma e apenas uma
razo: porque a legislao, administrada por um rgo do governo, no permitiu
que o sistema de preos funcionasse. Em determinadas regies do pas, os preos
foram mantidos por ordem do governo abaixo do nvel que teria equiparado a
quantidade de gasolina disponvel nos postos de abastecimento com a quantidade
que os consumidores queriam comprar quele preo. Estoques de gasolina foram
alocados, por comando, para diferentes reas do pas, no em resposta s
presses da demanda refletida no preo. O resultado foi excesso em algumas
reas e escassez, alm de longas filas para gasolina, em outras. O funcionamento
fluido do sistema de preos que durante muitas dcadas havia garantido a
todos os consumidores comprar gasolina em qualquer posto, com imensa
quantidade sua disposio e com um tempo mnimo de espera foi substitudo
pela improvisao burocrtica.
Os preos desempenham trs funes na organizao da atividade econmica:
em primeiro lugar, transmitem informao; em segundo, incentivam a adoo
dos mtodos de produo menos dispendiosos, fazendo com que os recursos
disponveis sirvam aos objetivos mais valiosos; em terceiro, determinam quem
recebe quanto do produto a distribuio de renda. Estas trs funes esto
intimamente relacionadas.

Transmisso de informao

Suponha que, por qualquer razo, haja uma demanda maior de lpis de grafite
talvez pelo fato de um aumento da populao ter gerado um nmero maior de
inscries nas escolas. As lojas de varejo iro descobrir que esto vendendo mais
lpis. Encomendaro mais lpis de seus atacadistas. Os atacadistas iro
encomendar mais lpis dos fabricantes. Os fabricantes encomendaro mais
madeira, mais lato, mais grafite todos os diversos produtos usados na
fabricao de lpis. Para levar seus fornecedores a produzirem mais desses
artigos, tero que oferecer preos mais altos por eles. Os preos mais altos
levaro os fornecedores a aumentar a quantidade da mo de obra para terem
condies de atender demanda maior. Para conseguir mais trabalhadores, tero
de oferecer salrios mais altos ou melhores condies de trabalho. Dessa forma,
as ondas propagam-se em crculos cada vez maiores, transmitindo a pessoas do
mundo todo a informao do aumento da demanda de lpis ou, para ser mais
exato, de alguns produtos que produzem, por razes que talvez desconheam ou
que nem precisam conhecer.
O sistema de preos transmite apenas as informaes importantes e apenas
quelas pessoas que precisam saber. Os produtores de madeira, por exemplo, no
precisam saber se a demanda por lpis ocorreu em razo de um aumento
populacional ou porque mais 14 mil formulrios do governo tero de ser
preenchidos a lpis. Eles no precisam nem saber que a demanda por lpis
aumentou. S precisam saber que algum est disposto a pagar mais por madeira
e que o preo maior ir provavelmente permanecer assim por um longo tempo
para valer a pena atender a tal demanda. As duas informaes so fornecidas
pelos preos do mercado a primeira, pelo preo vigente; a segunda, pelo
preo oferecido para entrega futura.
Um problema importante na transmisso de informaes de modo eficiente
ter a certeza de envi-las a todos aqueles que possam fazer uso delas sem entupir
o correio de entrada daqueles a quem elas no so necessrias. O sistema de
preos resolve esse problema automaticamente. As pessoas que transmitem as
informaes tm um incentivo para procurar as pessoas que possam us-las e
esto em condies de faz-lo. As pessoas que podem usar as informaes, por
sua vez, tm um incentivo para obt-las e tambm esto em condies de faz-
lo. O fabricante de lpis est em contato com as pessoas que vendem a madeira
que ele usa. Ele est sempre tentando encontrar novos fornecedores que possam
lhe oferecer um produto melhor a um custo mais baixo. Da mesma forma, o
produtor da madeira est em contato com clientes, sempre tentando aumentar
seu escopo. Por outro lado, as pessoas que, no momento, no esto envolvidas
nessas atividades e no as esto considerando como atividades futuras no tm
interesse pelo preo da madeira e iro ignor-lo.
Hoje em dia, a transmisso de informaes a partir dos preos imensamente
facilitada por mercados organizados e por meios de comunicao especializados.
um exerccio fascinante olhar as cotaes de preos publicadas diariamente,
por exemplo, no Wall Street Journal, para no mencionar as numerosas outras
publicaes especializadas em comrcio. Esses preos espelham quase
instantaneamente o que est acontecendo em todo o mundo. H uma revoluo
em um pas remoto que grande produtor de cobre, por exemplo, ou uma
interrupo na produo de cobre por qualquer outra razo. O preo vigente do
cobre dispara imediatamente. Para descobrir quanto tempo as pessoas
especializadas estimam que a oferta de cobre seja afetada, basta examinar os
preos para entrega futura na mesma pgina.
Poucos leitores, mesmo do Wall Street Journal, esto interessados em pouco
mais do que alguns dos preos cotados. Eles, prontamente, podem ignorar o resto.
O Wall Street Journal no fornece essas informaes por altrusmo ou porque
reconhece a importncia de sua atuao na economia. levado a fornec-las
em razo do prprio sistema de preos cujo funcionamento facilita. Ele
descobriu que poder ter uma circulao maior publicando esses preos
informaes transmitidas a ele por um conjunto diferente de preos.
Os preos transmitem informaes no apenas dos compradores mais
prximos para os varejistas, atacadistas, fabricantes e proprietrios de recursos;
tambm transmitem informaes no sentido contrrio. Suponha que um incndio
florestal ou uma greve reduza a disponibilidade de madeira. O preo da madeira
ir subir. Isso indicar ao fabricante de lpis que tal fato o obrigar a usar menos
madeira e que no compensar produzir tantos lpis quanto antes, a menos que
possa vend-los a um preo maior. A produo reduzida de lpis far o varejista
cobrar um preo mais alto; o preo mais alto informar ao consumidor final que,
para compensar, ele ter de usar seu lpis at um tamanho menor antes de jog-
lo fora ou mudar para uma lapiseira. Repetindo, ele no precisa saber por que o
lpis ficou mais caro apenas que ficou.
Qualquer coisa que impea os preos de exprimir livremente as condies de
oferta e procura interfere na transmisso de informaes precisas. O monoplio
privado o controle sobre uma mercadoria em particular por parte de um
produtor ou um cartel de produtores um exemplo. Isso no impede a
transmisso de informaes por meio do sistema de preos, mas distorce as
informaes transmitidas. A quadruplicao do preo do petrleo em 1973 pela
formao de cartel transmitiu informaes muito importantes. Entretanto, as
informaes que transmitiu no refletiram uma sbita reduo na oferta do
petrleo bruto, ou uma sbita descoberta de novos conhecimentos tcnicos a
respeito de futuras ofertas de petrleo, ou qualquer coisa de carter fsico ou
tcnico contendo a disponibilidade relativa de petrleo e de outras fontes de
energia. Transmitiu simplesmente as informaes de que um grupo de pases
havia conseguido estabelecer com xito um acordo de controle de preos e
partilha de mercado.
O controle de preos do petrleo e de outras formas de energia pelo governo
dos EUA, por sua vez, impediu que as informaes relativas ao efeito do cartel
da Opep fossem transmitidas de forma precisa aos consumidores de petrleo. A
consequncia do controle foi o fortalecimento do cartel da Opep, por ter evitado
que um aumento de preo fizesse os consumidores dos EUA economizarem no
uso da gasolina, e obrigou a introduo de importantes elementos de comando
nos Estados Unidos de modo a alocar a escassa oferta (por um Departamento de
Energia que gastou em 1979 cerca de 10 bilhes de dlares, empregando 20 mil
pessoas).
Por mais importantes que sejam as distores do sistema de preos com
origem no setor privado, atualmente o governo a fonte principal de
interferncia no sistema de economia de mercado por meio de tarifas e outras
restries ao comrcio internacional, da adoo de medidas de mbito nacional,
ou afetando os preos individuais, inclusive salrios (ver captulo 2), da
regulamentao governamental de setores especficos (ver captulo 7), de
polticas monetrias e fiscais geradoras de inflao oscilante (ver captulo 9) e de
inmeros outros canais.
Um dos principais efeitos adversos da inflao oscilante a introduo, por
assim dizer, de interferncia na transmisso de informaes por meio dos preos.
Se, por exemplo, o preo da madeira sobe, os produtores de madeira no tm
como saber se isto se deve ao fato de a inflao estar fazendo subir todos os
preos ou ao fato de a madeira estar agora em grande demanda ou menor
oferta, relativamente aos outros produtos, do que antes da escalada dos preos. A
informao importante para a organizao da produo est fundamentalmente
relacionada com preos relativos o preo de determinado artigo comparado
com o preo de outro. A inflao elevada, e especialmente a inflao altamente
varivel, abafa essa informao com uma interferncia desprovida de sentido.

Incentivos

A transmisso efetiva de informaes precisas desperdiada, a menos que as


pessoas adequadas tenham incentivo para agir, e agir corretamente, com base
nessas informaes. Ao produtor de madeira no afeta em nada saber que a
demanda por madeira aumentou a menos que tenha algum incentivo para
reagir elevao de preo da madeira produzindo mais madeira. Uma das
belezas de um sistema de preos livre que os preos que trazem as informaes
tambm proporcionam tanto um incentivo para reao s informaes quanto os
meios para tanto.
Essa funo dos preos est intimamente relacionada com a terceira funo
a determinao da distribuio de renda e no pode ser explicada sem
levar em conta essa funo. A renda do produtor o que ele obtm por sua
atividade determinada pela diferena entre a quantia que recebe pela venda
de sua produo e a quantia que gasta para produzi-la. Ele compara uma com a
outra e produz um resultado tal que, produzindo um pouco mais, aumentaria seus
gastos tanto quanto sua receita. Um preo mais elevado altera essa margem.
Em geral, quanto mais produz, mais altos so os gastos com a maior produo.
Ele tem de recorrer madeira em lugares menos acessveis ou em localidades
menos favorveis; tem de contratar trabalhadores menos qualificados ou pagar
salrios mais altos para atrair trabalhadores mais qualificados de outros setores.
Mas agora os preos mais altos permitem que ele assuma esses custos mais
elevados e assim proporcionam tanto o incentivo para aumentar a produo
quanto os meios de faz-lo.
Os preos tambm proporcionam um incentivo para agir com base em
informaes relativas no apenas procura dos bens, mas igualmente ao modo
mais eficiente de produzi-los. Suponhamos que determinado tipo de madeira se
torne escasso e, portanto, mais caro que outro. O fabricante de lpis obtm essa
informao a partir do aumento do preo do primeiro tipo de madeira. Como a
sua renda , tambm, determinada pela diferena entre vendas e custos, ele
passa a ter um incentivo para economizar na utilizao desse tipo de madeira.
Para tomarmos outro exemplo, se para os madeireiros mais econmico utilizar
uma motosserra ou uma serra manual, isto depende da diferena de preos entre
uma e outra, da quantidade de trabalho exigido por uma e por outra e dos salrios
a serem pagos em um e no outro caso. A empresa que faz a extrao da madeira
tem um incentivo para adquirir o conhecimento tcnico relevante e associ-lo s
informaes transmitidas pelos preos de modo a minimizar os custos.
Ou tomemos um caso ainda mais fantstico que ilustra a sutileza do sistema de
preos. O aumento do preo do petrleo maquinado pelo cartel da Opep em 1973
alterou ligeiramente a balana em favor da serra manual ao elevar os custos da
operao da motosserra. Se isso parece um exagero, considere o efeito no uso
dos caminhes movidos a diesel em comparao com os movidos a gasolina
para transportar as toras das florestas para a serraria.
Tomando esse exemplo um passo adiante, o aumento de preo do petrleo, at
onde foi permitido ocorrer, elevou relativamente o custo de produtos que usavam
mais petrleo em relao aos que usavam menos. Os consumidores tinham,
assim, um incentivo para mudar de uns para os outros. O exemplo mais bvio
foram as mudanas ocorridas de carros grandes para carros pequenos e do
aquecimento com base em combustveis derivados do petrleo para aquecimento
por carvo ou madeira. Indo bem mais longe, para efeitos ainda mais remotos:
medida que o preo relativo da madeira foi elevado pelo custo mais alto de sua
produo ou pela maior demanda por madeira como fonte substituta de energia,
o consequente preo mais alto do lpis de grafite deu aos consumidores um
incentivo para economizar em lpis! E assim sucessivamente, em uma variedade
infinita de exemplos.
Discutimos at agora os efeitos dos incentivos em termos de produtores e
consumidores. Mas eles atuam tambm com relao aos trabalhadores e
proprietrios de outros recursos de produo. Uma demanda maior da madeira
tender a gerar um salrio mais alto para os madeireiros. um sinal de que o
trabalho desse tipo est com mais demanda do que antes. O salrio mais alto d
aos trabalhadores um incentivo para agir com base nessa informao. Alguns
trabalhadores para quem era indiferente ser madeireiro ou fazer qualquer outra
coisa podero agora optar por serem madeireiros. Um nmero maior de jovens
entrando no mercado de trabalho poder ser de madeireiros. Aqui, tambm, a
interferncia do governo, por meio dos salrios mnimos, por exemplo, ou dos
sindicatos, pela restrio de acesso ao mercado, pode distorcer a informao
transmitida ou impedir que as pessoas ajam livremente com base nessas
informaes (ver captulo 8).
A informao relativa aos preos sobre salrios em diferentes atividades,
arrendamento da terra ou retorno de capital aplicado em diferentes usos no
a nica informao relevante para decidir que utilizao dar a um determinado
recurso. Pode at nem ser a mais importante, particularmente quando se refere
ao uso do seu prprio trabalho. Essa deciso depende ainda dos interesses e
capacidades da pessoa o que o grande economista Alfred Marshall denominou
de a totalidade das vantagens e desvantagens de um trabalho, monetrias e no
monetrias. A satisfao em um emprego pode compensar salrios mais baixos.
Por outro lado, salrios mais altos podem compensar um emprego desagradvel.

Distribuio de renda

A renda que cada um obtm atravs do mercado determinada, como vimos,


pela diferena entre o que se recebe pela venda de bens e servios e o que se
gasta na produo desses bens e servios. Esses recebimentos consistem
predominantemente em pagamentos diretos pelos recursos produtivos que
possumos, pagamentos por trabalho ou pelo uso da terra ou edifcios, ou outras
formas de capital. O caso do empresrio como o fabricante de lpis
diferente na forma, mas no na essncia. Sua renda, tambm, depende de quanto
ele possui de cada recurso e do preo que o mercado estabelece pelos servios
associados a esses recursos, embora, no seu caso, o principal recurso produtivo
que possui possa ser a capacidade de organizar uma empresa, coordenar os
recursos que utiliza, assumir riscos e assim sucessivamente. Ele tambm pode
possuir alguns dos outros recursos produtivos usados na empresa, em cujo caso
parte de sua renda advm do preo de mercado dos servios desses recursos. Do
mesmo modo, a existncia da grande empresa moderna no altera as coisas.
Falamos em termos gerais da renda da sociedade annima ou dizemos que a
empresa tem uma renda. Trata-se de linguagem figurativa. A sociedade
annima um intermedirio entre os seus proprietrios os acionistas e os
recursos que no o capital dos acionistas, cujos servios ela compra. Somente as
pessoas tm renda e elas a obtm atravs do mercado com os recursos que
possuem, sejam na forma de aes da empresa, ou de ttulos, ou de terra, ou de
sua capacidade pessoal.
Em pases como os Estados Unidos, o principal recurso produtivo a
capacidade produtiva pessoal o que os economistas chamam de capital
humano. Algo em torno de trs quartos de toda a renda gerada nos Estados
Unidos a partir de transaes de mercado constitui-se em remunerao de
empregados (salrios e vencimentos mais os adicionais) e cerca de metade do
resto constitui-se em renda de proprietrios de empresas agrcolas e no
agrcolas, uma mistura de pagamento por servios pessoais e por capital prprio.
O acmulo de capital fsico de fbricas, minas, edifcios empresariais,
shopping centers; autoestradas, ferrovias, aeroportos, carros, caminhes, avies,
navios; represas, refinarias, centrais eltricas; casas, refrigeradores, mquinas de
lavar, e assim por diante em uma variedade infinita teve um papel essencial
no crescimento econmico. Sem esse acmulo, o tipo de crescimento econmico
que temos desfrutado no poderia nunca ter ocorrido. Sem a manuteno do
capital herdado, os ganhos realizados por uma gerao seriam dissipados pela
seguinte.
Mas o acmulo de capital humano na forma de aumento do conhecimento
e de habilidades e da melhoria na qualidade da sade e do aumento da
longevidade tambm teve um papel essencial. E os dois reforaram um ao
outro. O capital fsico permitiu que as pessoas se tornassem muito mais
produtivas ao prover a elas as ferramentas de trabalho. E a capacidade das
pessoas de inventar novas formas de capital fsico, de aprender a us-lo e obter
seu mximo, e de organizar seu uso combinado ao do capital humano, em uma
escala cada vez maior, tornou o capital fsico ainda mais produtivo. Tanto o
capital fsico quanto o humano devem ser cuidados e substitudos. Isso ainda
mais difcil e dispendioso para este do que para aquele uma razo importante
pela qual o rendimento do capital humano subiu muito mais e mais rapidamente
do que o rendimento do capital fsico.
A quantidade de recursos que cada um de ns possui em parte devida sorte,
em parte em razo de escolhas feitas por ns mesmos ou por outras pessoas. A
sorte determina nossos genes e, a partir deles, afeta nossa capacidade fsica e
mental. A sorte determina o tipo de famlia e ambiente cultural no qual nascemos
e, como resultado, nossas oportunidades de desenvolver a capacidade fsica e
mental. A sorte determina tambm outros recursos que podemos herdar de
nossos pais ou de outros benfeitores. A sorte pode destruir ou aumentar os
recursos com os quais comeamos. Mas a escolha tambm tem um papel
importante. Nossas decises sobre como usar nossos recursos, se devemos
trabalhar duro ou ter uma vida mansa, ingressar em uma profisso ou em outra,
participar de um empreendimento ou de outro, poupar ou gastar estas escolhas
podem determinar se dissipamos nossos recursos ou melhoramos e
acrescentamos outros a eles. Decises semelhantes feitas por nossos pais, por
outros benfeitores, por milhes de pessoas que podem no ter relao direta
conosco, afetaro nossa herana.
O preo que o mercado estabelece pelos servios de nossos recursos afetado
de modo parecido por uma desconcertante mistura de sorte e escolha. A voz de
Frank Sinatra era altamente valorizada nos Estados Unidos do sculo XX. Teria
sido altamente valorizada na ndia do sculo XX, se por acaso ele tivesse nascido
e vivido l? A habilidade de um caador tradicional ou que usa armadilha tinha
um alto valor nos Estados Unidos dos sculos XVIII e XIX e um valor bem
menor nos Estados Unidos do sculo XX. A habilidade de um jogador de beisebol
proporcionava rendimentos muito maiores do que os de um jogador de basquete
nos anos 1920; o contrrio vlido para os anos 1970. Essas so todas questes
que envolvem sorte e escolha nestes exemplos, em sua maior parte, as
escolhas feitas por consumidores de servios determinam os preos relativos do
mercado de diferentes artigos. Mas o preo que recebemos pelos servios de
nossos recursos por meio do mercado tambm depende de nossas prprias
escolhas onde decidimos nos estabelecer, como decidimos usar esses
recursos, a quem decidimos vender seus servios e assim por diante.
Em todas as sociedades, qualquer que seja sua forma de organizao, h
sempre descontentamento com a distribuio de renda. Todos ns achamos difcil
entender por que temos que receber menos que outros que no parecem
merecer mais ou por que devemos ganhar mais do que tantos outros cujas
necessidades parecem ser to grandes quanto as nossas e cujas penas no
parecem menores. A grama do vizinho sempre parece mais verde assim
pomos a culpa no sistema vigente. Em um sistema de comando, a inveja e a
insatisfao so dirigidas aos governantes. Em um sistema de livre mercado, so
dirigidas ao mercado.
Uma consequncia foi a tentativa de separar essa funo do sistema de preos
a distribuio de renda de suas outras funes a transmisso de
informaes e a oferta de incentivos. A maior parte das atividades do governo
nas ltimas dcadas nos Estados Unidos e em outros pases onde predomina a
economia de mercado foi direcionada para mudar a distribuio de renda gerada
pelo mercado de modo a produzir uma distribuio de renda diferente e mais
equitativa. H uma forte corrente de opinio pressionando para que se deem
mais passos nessa direo. Analisaremos tal movimento com mais profundidade
no captulo 5.
Por mais que queiramos o contrrio, simplesmente no possvel usar os
preos para transmitir informaes e fornecer um incentivo para que se aja com
base nessas informaes sem usar os preos tambm para afetar, se que no
para determinar totalmente, a distribuio de renda. Se o que uma pessoa ganha
no depende do preo do que recebe pelos servios de seus recursos, que
incentivo ela tem para buscar informaes sobre preos para agir com base
nessas informaes? Se a renda de Red Adair fosse a mesma, desempenhasse
ele ou no a arriscada tarefa de controlar poos de petrleo em chamas, por que
ele iria aceitar a arriscada tarefa? Ele poderia fazer isso uma vez, por conta da
empolgao. Mas ser que faria disso sua principal atividade? Se a sua renda for
a mesma trabalhando muito ou pouco, por que voc daria duro? De que vale o
esforo para ir em busca do comprador que valoriza altamente o que voc tem a
vender se no h nada a ganhar com isso? Se no houver recompensa pelo
acmulo de capital, por que algum adiaria para outra ocasio o que pode
usufruir hoje? Por que poupar? Como o capital fsico atual poderia ter sido
construdo pela economia voluntria das pessoas? Se no houvesse recompensa
pela manuteno do capital, por que as pessoas no iriam dissipar qualquer
capital que tivessem obtido, seja por acmulo, seja por herana? Se os preos so
impedidos de afetar a distribuio de renda, no podem ser usados para outras
finalidades. A nica alternativa o comando. Alguma autoridade precisaria
decidir quem deveria produzir o qu e em que quantidade. Alguma autoridade
precisaria decidir quem deveria varrer as ruas e quem gerenciaria a fbrica,
quem deveria ser o policial e quem o mdico.
A ntima relao entre as trs funes do sistema de preos se manifestou de
forma diferente nos pases comunistas. Toda sua ideologia est centrada na
suposta explorao da mo de obra no capitalismo e na superioridade associada
de uma sociedade baseada na frase de Marx: De cada qual segundo sua
capacidade, a cada qual segundo suas necessidades. Mas a incapacidade de
governar uma economia puramente de comando tornou impossvel separar
totalmente a renda dos preos.
Com relao aos recursos fsicos terra, edificaes e coisas do tipo , eles
conseguiram ir mais longe, tornando-os propriedade do governo. Mas mesmo
aqui o efeito uma ausncia de incentivo para manter e melhorar o capital
fsico. Quando alguma coisa de todo mundo, ela no de ningum e ningum
tem interesse direto em manter e melhorar as condies de tal coisa. por isso
que os edifcios na Unio Sovitica como as moradias populares nos Estados
Unidos parecem decrpitos em um ano ou dois aps sua construo: por isso
as mquinas nas fbricas do governo quebram e esto em permanente
necessidade de conserto; por isso os cidados precisam recorrer ao mercado
negro para manter o capital que tm para seu uso pessoal.
Com relao aos recursos humanos, os governos comunistas no foram
capazes de ir to longe quanto foram com os recursos fsicos, apesar de terem
tentado. Tiveram at que permitir s pessoas serem proprietrias de si mesmas
at certo ponto e deix-las tomar suas prprias decises e determinar a renda a
ser recebida. claro que distorceram esses preos, impedindo-os de serem os
preos de um livre mercado, mas no puderam acabar com a fora do mercado.
A bvia ineficincia resultante do sistema de comando levou a muito debate
entre os planejadores dos pases socialistas Rssia, Tchecoslovquia, Hungria,
China sobre a possibilidade de se fazer maior uso do mercado na organizao
da produo. Em uma conferncia de economistas do Oriente e do Ocidente,
ouvimos certa vez uma brilhante palestra de um economista marxista hngaro.
Ele havia descoberto, por si mesmo, a mo invisvel de Adam Smith uma
realizao intelectual notvel, se no um tanto redundante. Entretanto, tentou
desenvolv-la com o intuito de usar o sistema de preos para transmitir
informaes e organizar a produo de modo eficiente, mas no para a
distribuio de renda. Desnecessrio dizer que ele fracassou na teoria como
fracassaram os pases comunistas na prtica.

Uma viso mais ampla

A mo invisvel de Adam Smith considerada uma referncia para compras


ou vendas de bens e servios por dinheiro. Mas a atividade econmica , sem
dvida, a nica rea da vida humana na qual uma estrutura complexa e
sofisticada desponta como uma consequncia no intencional de um enorme
nmero de indivduos cooperando entre si enquanto buscam seus prprios
interesses.
Considere, por exemplo, a linguagem. uma estrutura complexa que est
continuamente mudando e se desenvolvendo. Tem uma ordem bem definida e,
no entanto, nenhuma autoridade central a planejou. Ningum decidiu que
palavras deveriam ser admitidas na linguagem, como deveriam ser as regras da
gramtica, que palavras deveriam ser adjetivos, quais seriam os substantivos. A
Academia Francesa, por exemplo, bem que tenta controlar as mudanas no
francs, mas isso um acontecimento recente. A instituio foi criada muito
depois, quando o idioma j era altamente estruturado. Ela s serve para pr seu
selo de aprovao nas mudanas sobre as quais no tem nenhum controle. Tem
havido umas poucas instituies semelhantes para outras lnguas.
Como se desenvolveu a linguagem? De um modo muito semelhante ao do
desenvolvimento da ordem econmica atravs do mercado pela interao
voluntria de indivduos, neste caso procurando trocar ideias, informaes ou
fazer fofoca, em vez de trocar bens e servios uns com os outros. Um ou outro
sentido foi atribudo a uma palavra, ou palavras foram acrescentadas conforme a
necessidade. Duas partes que querem comunicar entre si se beneficiam
mutuamente ao chegar a um acordo sobre as palavras que usam. medida que
cada vez mais pessoas acham vantajoso se comunicar umas com as outras, o uso
comum se propaga e codificado em dicionrios. Em momento algum h
qualquer coero, nem planejador central com poder de comando, apesar de
sistemas de ensino governamentais terem tido, em pocas recentes, um
importante papel na padronizao do uso.
Outro exemplo o conhecimento cientfico. A estrutura das disciplinas
fsica, qumica, meteorologia, filosofia, cincias humanas, sociologia, economia
no foi resultado de uma deciso deliberada por alguma pessoa. Como Topsy,
apenas cresceu.* Cresceu porque assim pareceu mais conveniente aos
estudiosos. No estanque, mas muda medida que se desenvolvem diferentes
necessidades.
Dentro de cada disciplina, o desenvolvimento de seu objeto tem um estreito
paralelo com o mercado econmico. Os estudiosos cooperam uns com os outros
porque acham mutuamente benfico. Aceitam o que consideram til no trabalho
dos outros. Compartilham suas descobertas por comunicao verbal, por meio
da publicao e divulgao de estudos inditos, atravs de peridicos e livros. A
cooperao mundial, assim como no mercado econmico. A estima ou a
aprovao de seus colegas acadmicos tem o mesmo papel da recompensa
monetria no mercado econmico. O desejo de ganhar essa estima, de ter seus
trabalhos aceitos por seus pares, leva os estudiosos a conduzirem suas atividades
em direes cientificamente eficientes. O todo se torna maior do que a soma de
suas partes, medida que um estudioso constri sobre o trabalho de outro. Por
sua vez, seu trabalho serve de base para um desenvolvimento subsequente. A
fsica moderna tanto produto de um livre mercado de ideias quanto um
automvel moderno um produto de um livre mercado de bens. Aqui, tambm,
a evoluo foi muito influenciada, especialmente em tempos recentes, por conta
do envolvimento do governo, que afetou tanto os recursos disponveis quanto os
tipos de conhecimento que estiveram em demanda. Ainda assim, o governo teve
um papel secundrio. De fato, uma das ironias da situao que muitos
estudiosos que eram fortemente a favor do planejamento central do governo na
atividade econmica reconheceram claramente o perigo que o planejamento
central do governo sobre a cincia imporia ao progresso cientfico, o perigo de
ter prioridades impostas de cima para baixo, em vez de surgirem
espontaneamente das buscas s cegas e das exploraes de cientistas.
Os valores de uma sociedade, sua cultura, suas convenes sociais tudo isto
se desenvolve do mesmo modo, a partir da troca voluntria, da cooperao
espontnea, da evoluo de uma estrutura complexa por meio de ensaio e erro,
da aceitao e da rejeio. Nenhum monarca jamais decretou que o tipo de
msica que apreciado pelos moradores de Calcut, por exemplo, deveria ser
diferente do tipo apreciado pelos moradores de Viena. Essas culturas musicais
completamente diferentes se desenvolveram sem que algum as planejasse
desse modo, atravs de uma espcie de evoluo social que se assemelha com a
evoluo biolgica embora, claro, certos soberanos ou at mesmo
governantes eleitos possam ter afetado a direo da evoluo social ao
patrocinarem um ou outro msico ou tipo de msica, assim como indivduos ricos
fizeram de modo privado.
As estruturas produzidas pela troca voluntria, sejam elas a linguagem, as
descobertas cientficas, os estilos musicais ou sistemas econmicos, desenvolvem
uma vida prpria. So capazes de tomar muitas formas diferentes sob diferentes
circunstncias. A troca voluntria pode produzir uniformidade em alguns aspectos
e, ao mesmo tempo, a diversidade em outros. um processo sutil cujos
princpios gerais de funcionamento podem muito facilmente ser percebidos, mas
cujos resultados quase nunca podem ser previstos em detalhe.
Tais exemplos podem indicar no apenas o vasto mbito para a troca
voluntria, mas tambm o amplo significado que deve ser atribudo ao conceito
de interesse prprio. Uma preocupao mesquinha com o mercado
econmico levou a uma interpretao mesquinha do interesse prprio, como se
fosse um egosmo mope, uma preocupao exclusiva com recompensas
imediatas e materiais. A economia foi severamente acusada por, supostamente,
tirar concluses abrangentes a partir de um homem econmico totalmente
irrealista que pouco mais do que uma mquina de calcular, que responde
apenas aos estmulos monetrios. Um grande erro. Interesse prprio no um
egosmo mope. o que interessa aos participantes, seja l o que for, o que quer
que eles valorizem, quaisquer que sejam os objetivos que busquem. O cientista
que procura alargar as fronteiras de sua disciplina, o missionrio que procura
converter infiis verdadeira f, o filantropo que procura levar conforto ao
necessitado todos esto em busca de seus interesses, do seu ponto de vista,
conforme avaliam a partir de seus valores pessoais.

O papel do governo

Onde o governo entra neste cenrio? Em certa medida, o governo uma forma
de cooperao voluntria, um modo pelo qual as pessoas decidem atingir alguns
de seus objetivos atravs de entidades governamentais porque acreditam que este
o meio mais efetivo de atingi-los.
O exemplo mais claro o do governo local em condies nas quais as pessoas
so livres para escolher onde querem viver. Voc pode decidir viver em uma
determinada comunidade, escolhendo livremente, em parte em funo do tipo de
servios que o governo de tal comunidade oferece. Se o governo se envolve em
atividades s quais voc faz objees ou pelas quais no deseja pagar e estas
mais do que pesam em relao s atividades que voc aprova e pelas quais de
fato deseja pagar, voc pode votar com seus ps, isto , mudar-se para outro
lugar. Existe uma concorrncia, limitada mas real, desde que haja alternativas
disponveis.
Mas o governo mais do que isso. tambm a organizao amplamente
considerada detentora de um monoplio sobre o uso legtimo da fora ou de sua
ameaa como o meio pelo qual podemos legitimamente impor restries pelo
uso da fora uns sobre os outros. O papel do governo nesse sentido mais bsico
mudou de forma drstica ao longo do tempo na maioria das sociedades e diferiu
amplamente entre as sociedades, qualquer que fosse o momento. Grande parte
do resto deste livro aborda como seu papel mudou nos Estados Unidos nas ltimas
dcadas e quais foram os efeitos de suas aes.
Nesta abordagem inicial, desejamos considerar uma questo bem diferente.
Em uma sociedade cujos participantes desejam alcanar a maior liberdade
possvel de escolha como indivduos, como famlias, como membros de grupos
voluntrios, como cidados de um governo organizado, que papel deveria ser
atribudo ao governo?
No muito fcil acrescentar algo de melhor resposta que Adam Smith deu
a essa pergunta duzentos anos atrs:

Consequentemente, uma vez eliminados inteiramente todos os sistemas,


sejam eles preferenciais ou de restries, impe-se por si mesmo o sistema
bvio e simples da liberdade natural. Deixa-se a cada qual, enquanto no
violar as leis da justia, perfeita liberdade de ir em busca de seu prprio
interesse, a seu prprio modo, e faa com que tanto seu trabalho como seu
capital concorram com os de qualquer outra pessoa ou categoria de pessoas.
O soberano fica totalmente desonerado de um dever que, se ele tentar
cumprir, sempre o dever expor a inmeras decepes e para essa
obrigao no haveria jamais sabedoria ou conhecimento humano que
bastassem: a obrigao de superintender a atividade das pessoas particulares
e de orient-las para as ocupaes mais condizentes com o interesse da
sociedade. Segundo o sistema da liberdade natural, ao soberano cabem
apenas trs deveres; trs deveres, por certo, de grande relevncia, mas
simples e inteligveis ao entendimento comum: primeiro, o dever de
proteger a sociedade contra a violncia e a invaso de outros pases
independentes; segundo, o dever de proteger, na medida do possvel, cada
membro da sociedade contra a injustia e a opresso de qualquer outro
membro da mesma, ou seja, o dever de implantar uma completa
administrao da justia; e, terceiro, o dever de criar e manter certas obras
pblicas e certas instituies pblicas que jamais algum indivduo ou um
pequeno nmero de indivduos poder ter interesse em criar e manter, j
que o lucro nunca poderia compensar o gasto de qualquer indivduo ou de
um pequeno nmero de indivduos, embora muitas vezes possa at
compensar muito o gasto de uma grande sociedade.3

Os dois primeiros deveres so claros e simples: a proteo dos indivduos na


sociedade contra a coero, seja ela proveniente de fora ou de seus
conterrneos. A menos que haja tal proteo, no somos, de fato, livres para
escolher. O a bolsa ou a vida do ladro armado me oferece uma escolha, mas
ningum definiria isto como uma livre escolha nem a troca subsequente como
voluntria. claro que, como veremos repetidas vezes neste livro, uma coisa
afirmar o propsito ao qual uma instituio, em especial uma instituio
governamental, tem que servir; outra coisa bem diferente descrever os
propsitos aos quais a instituio realmente serve. As intenes das pessoas
responsveis pela criao da instituio e as das pessoas que a administram
diferem profundamente. Igualmente importante o fato de os resultados obtidos
quase sempre diferirem amplamente dos almejados.
As foras militares e policiais tm por obrigao impedir a coero de fora e
de dentro. Nem sempre tm xito e o poder que detm algumas vezes usado
para propsitos bem diferentes. Um problema importante para se conseguir e se
manter uma sociedade livre exatamente como garantir que os poderes
coercitivos outorgados ao governo para preservar a liberdade sejam limitados a
essa funo e sejam impedidos de se tornarem uma ameaa liberdade. Os
fundadores de nosso pas lutaram com esse problema ao redigirem a
Constituio. Acostumamo-nos a negligenci-lo.
O segundo dever, para Adam Smith, vai alm da estrita funo policial de
proteger as pessoas de coero fsica; inclui uma completa administrao da
justia. Nenhuma troca voluntria que seja de modo algum complicada ou se
estenda por um considervel perodo de tempo est livre de ambiguidade. No h
letra mida no mundo capaz de especificar com antecedncia todas as
contingncias que possam surgir, nem de descrever com preciso as obrigaes
das diversas partes de uma troca em cada caso. Tem de haver um modo de
mediar os conflitos. Tal mediao pode ser em si voluntria e no precisa
envolver o governo. Nos Estados Unidos, hoje, a maioria das divergncias
oriundas de contratos comerciais resolvida recorrendo-se a rbitros particulares
escolhidos previamente de acordo com um determinado processo. Como
resultado dessa demanda, expandiu-se um enorme sistema judicial privado. Mas
o tribunal de ltimo recurso proporcionado pelo sistema judicial do governo.
Esse papel do governo tambm inclui facilitar as trocas voluntrias adotando
regras gerais as regras do jogo econmico e social do qual participam os
cidados de uma sociedade livre. O exemplo mais bvio o significado a ser
associado propriedade privada. Eu tenho uma casa. Se voc pilotar um avio a
mais de 3 metros de altura do meu telhado, estar ultrapassando minha
propriedade privada? E 300 metros de altura? E 3 quilmetros? No h nada de
natural sobre onde meus direitos de propriedade terminam e os seus
comeam. O principal modo pelo qual a sociedade chegou a um acordo sobre as
leis que regem a propriedade foi pelo fortalecimento do direito consuetudinrio,
apesar de recentemente a legislao ter tido um papel cada vez maior.
O terceiro dever, de acordo com Adam Smith, levanta as questes mais
problemticas. Ele prprio o considerava tendo uma aplicao restrita. Desde
ento, tem sido usado para justificar um alcance cada vez maior das atividades
do governo. Em nosso modo de ver, especifica um vlido dever de um governo
voltado para a preservao e o fortalecimento de uma sociedade livre; mas
tambm pode ser interpretado para justificar uma expanso ilimitada do poder
do governo.
O elemento vlido se d em funo do custo de se produzir alguns bens e
servios estritamente a partir das trocas voluntrias. Para se tomar um exemplo
simples oferecido diretamente pela descrio do terceiro dever por Adam Smith:
as ruas das cidades e o acesso geral s rodovias poderiam ser fornecidos por
troca voluntria privada, sendo os gastos custeados pela cobrana de pedgio.
Mas os custos da coleta dessas tarifas seriam quase sempre enormes comparados
com o custo da construo e manuteno das ruas e rodovias. Esta uma obra
pblica que pode no ser do interesse de qualquer indivduo [...] realizar e
manter, mas pode compensar, no entanto, para uma grande sociedade.
Um exemplo mais sutil envolve efeitos sobre terceiros, pessoas que no
fazem parte da troca especfica o caso clssico do incmodo da fumaa.
Seu forno solta fumaa com fuligem que suja o colarinho da camisa de
terceiros. Sem que fosse sua inteno, voc imps custos a algum. Essa
pessoa estaria disposta a deix-lo sujar seu colarinho por um preo mas
simplesmente no vivel para voc identificar todas as pessoas afetadas por sua
ao, tampouco vlido para esses terceiros descobrir quem sujou seus
colarinhos e exigir uma indenizao ou um acordo individual.
O efeito de suas aes sobre terceiros pode ser o de proporcionar benefcios
em vez de lhes impor custos. Voc cria uma bela paisagem para sua casa e todos
que passam por ela tm prazer em v-la. Eles estariam dispostos a pagar alguma
coisa pelo privilgio, mas no vivel cobrar deles por olharem para suas lindas
flores.
Caindo no jargo tcnico, h uma falha de mercado por causa de efeitos
externos ou de vizinhana pelos quais no vivel, ou seja, custaria muito
compensar ou cobrar das pessoas afetadas; terceiros tiveram trocas involuntrias
impostas a eles.
Quase tudo o que fazemos tem algum efeito sobre terceiros, no importa quo
pequeno ou remoto. Em consequncia, o terceiro dever, segundo Adam Smith,
pode, primeira vista, parecer justificar quase toda medida proposta pelo
governo. Mas isso uma falcia. As medidas do governo tambm tm efeitos
sobre terceiros. As falhas de governo, no menos que as falhas de mercado,
surgem de efeitos externos ou de vizinhana. E se esses efeitos so
importantes para uma transao de mercado, provavelmente tambm so
importantes para as aes do governo que tm a inteno de corrigir a falha de
mercado. A origem principal de efeitos significativos sobre terceiros de aes
de particulares a dificuldade de identificar os custos ou os benefcios externos.
Quando fcil identificar quem prejudicado ou quem beneficiado, e em
quanto, bastante simples substituir a troca involuntria pela voluntria ou, ao
menos, exigir compensao individual. Se o seu carro bate no de algum por
causa de sua negligncia, voc poder ser obrigado a pagar pelos danos, ainda
que a troca tenha sido involuntria. Se fosse fcil saber de quem seriam os
colarinhos a serem sujos, seria possvel a voc compensar as pessoas afetadas
ou, de modo contrrio, seria possvel que lhe pagassem para lanar menos
fumaa.
Se difcil para terceiros, na esfera privada, identificar quem impe custos ou
benefcios a quem, tambm difcil ao governo faz-lo. Como resultado, a
tentativa de consertar a situao pode muito bem tornar as coisas piores em vez
de melhores impondo custos a terceiros inocentes ou concedendo benefcios a
espectadores sortudos. Para financiar suas atividades, o governo tem de coletar
impostos que, por si s, afetam o que os contribuintes fazem mais um efeito
sobre terceiros. Alm disso, cada acrscimo de poder ao governo, para qualquer
propsito, aumenta o perigo de que tal governo, em vez de servir grande
maioria de seus cidados, venha a ser um meio pelo qual alguns indivduos tiram
vantagem de outros. Cada medida governamental carrega, digamos assim, uma
chamin em suas costas.
Arranjos voluntrios podem englobar efeitos sobre terceiros em um mbito
muito maior do que primeira vista. Tomando um exemplo trivial, a gorjeta nos
restaurantes um costume social que leva voc a garantir um servio melhor
para pessoas que talvez no conhea ou que jamais encontrar de novo e, em
troca, voc tem a garantia de receber um servio melhor pelas aes de outro
grupo de terceiros annimos. No entanto, de fato ocorrem efeitos de aes
particulares sobre terceiros que so suficientemente importantes para justificar a
ao governamental. A lio a ser tirada do mau uso do terceiro dever do
governo, segundo Adam Smith, no a de que sua interveno nunca se
justifique, mas a de que o nus da prova deve ser de seus proponentes. Devemos
desenvolver a prtica de analisar tanto os benefcios quanto os custos das
propostas de interveno do governo e exigir uma justificativa muito clara a
favor dos benefcios em vista dos custos antes de adot-las. Esse modo de ao
recomendado no apenas pela dificuldade de se ter acesso aos custos ocultos da
interveno do governo, mas tambm por outra razo. A experincia mostra que,
uma vez que o governo toma a seu cargo uma atividade, raramente ela extinta.
A atividade pode no corresponder s expectativas, mas mais provvel que isso
leve sua ampliao um oramento ainda maior do que sua restrio ou
extino.
Um quarto dever que Adam Smith no mencionou explicitamente o dever de
proteger membros da comunidade que no podem ser considerados indivduos
responsveis. Assim como o terceiro dever de Adam Smith, esse tambm
suscetvel de grande abuso. No entanto, no pode ser evitado.
A liberdade um objetivo sustentvel apenas para pessoas responsveis. No
acreditamos na liberdade para loucos nem para crianas. Temos de traar uma
linha divisria, de algum modo, entre indivduos responsveis e os outros.
Contudo, isso cria uma ambiguidade fundamental em nossa meta mxima de
liberdade. No podemos rejeitar categoricamente o paternalismo para aqueles
que ns consideramos irresponsveis.
Em relao s crianas, atribumos a responsabilidade principal aos pais. A
famlia, no o indivduo, sempre foi e continua sendo hoje o pilar fundamental de
nossa sociedade, apesar de seu baluarte estar claramente enfraquecendo uma
das consequncias mais infelizes do crescimento do paternalismo do governo.
Contudo, a atribuio de responsabilidade dos pais por seus filhos muito mais
uma questo de convenincia do que de princpio. Acreditamos, e por boas
razes, que os pais tm mais interesse em seus filhos do que qualquer outra
pessoa e confiamos que iro proteg-los e garantir seu desenvolvimento para que
se tornem adultos responsveis. Entretanto, no cremos que os pais tenham o
direito de fazer o que bem entenderem com seus filhos bater neles, mat-los
ou vend-los para serem escravos. As crianas so indivduos responsveis em
estado embrionrio. Elas tm seus prprios direitos fundamentais e no so
simplesmente o brinquedo de seus pais.
Os trs deveres definidos por Adam Smith, ou os nossos quatro deveres do
governo, so, realmente, de grande importncia, mas so muito menos
simples e inteligveis ao entendimento comum do que ele supunha. Embora
no possamos decidir a respeito da convenincia ou inconvenincia de qualquer
interveno governamental, seja ela real ou proposta, fazendo uma referncia
mecnica a uma ou a outra, essas intervenes fornecem um conjunto de
princpios que podemos usar ao montarmos um balano de prs e contras.
Mesmo em uma interpretao mais livre, eles descartam muita interveno
vigente do governo todos aqueles sistemas de preferncia ou de conteno
contra os quais Adam Smith lutou, subsequentemente destrudos, reapareceram
na forma das atuais tarifas, dos preos e salrios fixados pelo governo, das
restries ao ingresso em diversas profisses e numerosos outros distanciamentos
de seu sistema simples de liberdade natural. (Muitos deles so analisados em
captulos posteriores.)
O governo limitado na prtica

No mundo de hoje, um governo ilimitado parece ser algo bem difundido.


Podemos perguntar se existem exemplos contemporneos de sociedades que se
baseiam fundamentalmente na troca voluntria por meio do mercado para
organizar sua atividade econmica e em quais o governo limitado aos nossos
quatro deveres.
Talvez o melhor exemplo seja Hong Kong um pedao de terra prximo
China continental, contendo mais de mil quilmetros quadrados, com uma
populao de 4,5 milhes de pessoas, aproximadamente. A densidade
populacional quase inacreditvel quatorze vezes o nmero de pessoas do
Japo por quilmetro quadrado, 185 vezes o dos Estados Unidos. No entanto,
usufruem de um dos mais elevados padres de vida de toda a sia perdendo
apenas para o Japo e talvez Cingapura.
Hong Kong no tem tarifas ou outras restries ao comrcio internacional
(exceto por algumas restries voluntrias impostas pelos Estados Unidos e
alguns outros importantes pases). No tem gerenciamento governamental da
atividade econmica, no tem leis sobre salrio mnimo, no h fixao de
preos. Os residentes so livres para comprar de quem quiserem, vender para
quem quiserem, trabalhar para quem quiserem.
O governo tem um papel importante, limitado fundamentalmente aos nossos
quatro deveres, em uma interpretao um tanto limitada. Aplica a lei e a ordem,
prov um meio para a formulao de normas de conduta, julga os litgios, um
facilitador dos transportes e das comunicaes e supervisiona a emisso de
moeda. Proporcionou habitao pblica aos refugiados da China. Apesar de as
despesas do governo terem crescido medida que a economia cresceu,
continuam sendo das mais baixas do mundo proporcionalmente renda das
pessoas. Como resultado, os baixos impostos preservam os incentivos. Os
empresrios podem colher os benefcios de seu sucesso, mas tambm tm de
arcar com os custos de seus erros.
de certa forma irnico que Hong Kong, uma colnia da Gr-Bretanha, seja
o exemplo moderno da economia de mercado e do governo limitado. Os
funcionrios britnicos que governam Hong Kong permitiram que o pas
crescesse seguindo polticas diametralmente opostas s polticas de bem-estar
social adotadas pela ptria-me.
Apesar de Hong Kong ser um excelente exemplo atual, no , de modo algum,
o exemplo mais importante de sociedade com governo limitado e economia de
mercado na prtica. Para isso, temos que voltar no tempo, ao sculo XIX. O
exemplo do Japo dos primeiros trinta anos aps a Restaurao Meiji, em 1867,
deixaremos para o captulo 2.
Dois outros exemplos so a Gr-Bretanha e os Estados Unidos. A riqueza das
naes, de Adam Smith, foi um dos primeiros ataques na batalha para pr fim s
restries do governo sobre a indstria e o comrcio. A vitria final nessa batalha
veio setenta anos depois, em 1846, com a revogao das chamadas Leis dos
Gros leis que impunham tarifas e outras restries sobre a importao de
trigo e outros cereais, referidos coletivamente como gros. Isso marcou o
incio de trs quartos de um sculo de um comrcio totalmente livre que durou
at a ecloso da Primeira Guerra Mundial e completou uma transio, iniciada
dcadas antes, para um governo altamente limitado, um governo que deixava
cada residente da Inglaterra, citando palavras proferidas anteriormente por
Adam Smith, perfeitamente livre para buscar seu prprio interesse a seu prprio
modo e levar sua indstria e seu capital para a concorrncia com os de qualquer
outro homem ou grupo de homens.
O crescimento econmico foi rpido. O padro de vida do cidado comum
melhorou consideravelmente tornando ainda mais visveis as reas
remanescentes de pobreza e misria, retratadas de forma to comovente por
Dickens e outros romancistas contemporneos. A populao cresceu junto com o
padro de vida. A Inglaterra cresceu em poder e influncia em todo o mundo.
Tudo isso ao mesmo tempo que os gastos do governo caram proporcionalmente
renda nacional de prximo a um quarto da renda nacional no incio do
sculo XIX a cerca de um dcimo da renda nacional na poca do jubileu da
rainha Vitria, em 1897, quando a Inglaterra estava no auge de seu poder e
glria.
Os Estados Unidos so outro exemplo marcante. Havia tarifas justificadas por
Alexander Hamilton em seu famoso Relatrio sobre manufaturas, no qual tentou
com evidente insucesso refutar os argumentos de Adam Smith a favor do
livre-comrcio. Mas elas eram modestas, pelos padres atuais, e poucas outras
restries governamentais impediam o livre-comrcio no pas ou no exterior. At
depois da Primeira Guerra Mundial, a imigrao era quase totalmente livre
(havia restries de imigrao do Oriente). Como est na inscrio da Esttua da
Liberdade:

D-me seus cansados, seus pobres,


Suas massas encurraladas ansiosas por respirar liberdade.
O miservel refugo das suas costas apinhadas.
Envie-me estes, os sem-teto, jogados pela tempestade:
Eu levanto minha lmpada ao lado da porta dourada.

Eles vieram aos milhes e aos milhes foram absorvidos. Prosperaram porque
foram deixados por conta de seus prprios recursos.
Cresceu um mito sobre os Estados Unidos que pinta o sculo XIX como a era
do baro usurpador, do individualismo cruel e desenfreado. Capitalistas
monopolistas sem corao supostamente exploravam os pobres, encorajavam a
imigrao e ento exploravam os imigrantes sem d nem piedade. Wall Street
pintada como a avenida Central da trapaa, como sanguessuga dos vigorosos
fazendeiros do centro-oeste americano que sobreviveram apesar do desespero e
da misria generalizada que se infligiram a eles.
A realidade foi muito diferente. Os imigrantes continuaram a vir. Pode ser que
os primeiros tenham sido explorados, mas inconcebvel que milhes
continuassem a vir para os Estados Unidos dcada aps dcada para serem
explorados. Vieram porque as esperanas daqueles que os precederam haviam
sido realizadas em grande parte. As ruas de Nova York no eram pavimentadas
com ouro, mas o trabalho duro, a frugalidade e o empreendedorismo trouxeram
recompensas nem sequer imaginveis no Velho Mundo. Os recm-chegados se
espalharam do leste para o oeste. Ao se espalharem, cidades comearam a
surgir, mais terra passou a ser cultivada. O pas tornou-se mais prspero e mais
produtivo e os imigrantes compartilharam da prosperidade.
Se os fazendeiros eram explorados, por que seu nmero aumentou? De fato, os
preos dos produtos agrcolas caram. Mas isso foi um sinal de sucesso, no de
fracasso, refletindo o desenvolvimento de mquinas, o aumento da quantidade de
terras sendo cultivadas e as melhorias nas comunicaes, tudo isso levando a um
rpido crescimento da produo agrcola. A prova conclusiva de que o preo da
terra cultivvel subia continuamente o que dificilmente um sinal de que a
agricultura era um setor em declnio!
A acusao de crueldade, exemplificada no comentrio que William H.
Vanderbilt, um magnata das ferrovias, teria feito a uma indagao de um
reprter de que o pblico que se dane , desmentida pela crescente
atividade caritativa nos Estados Unidos do sculo XIX. Escolas e universidades
financiadas pelo setor privado se multiplicaram; houve uma exploso de
atividades missionrias no exterior; hospitais particulares, orfanatos e diversas
outras instituies sem fins lucrativos brotaram como capim. Quase todas as
organizaes de caridade ou de servios pblicos, desde a Sociedade para a
Preveno da Crueldade Contra Animais at a Associao Crist de Moos em
sua verso masculina e feminina, da Associao dos Direitos dos ndios at o
Exrcito da Salvao datam dessa poca. A cooperao voluntria no menos
eficaz na organizao de atividades caritativas do que na organizao da
produo com fins lucrativos.
A atividade caritativa foi acompanhada de uma exploso da atividade cultural
museus, de arte, teatros de pera, sinfnicas e bibliotecas pblicas surgiram
tanto nas grandes cidades quanto nas cidades de fronteira.
O tamanho dos gastos do governo uma medida de seu papel. Grandes
guerras parte, as despesas do governo de 1800 at 1929 no ultrapassaram os
12% da renda nacional. Dois teros eram gastos dos governos estaduais e locais,
na maior parte para escolas e estradas. At 1928, as despesas do governo federal
correspondiam a cerca de 3% da renda nacional.
O sucesso dos Estados Unidos muitas vezes atribudo a seus generosos
recursos naturais e seus vastos territrios. Eles certamente contriburam mas
ento, se eles fossem essenciais, o que explica o sucesso da Gr-Bretanha e do
Japo do sculo XIX ou de Hong Kong do sculo XX?
comum se afirmar que uma poltica de no interveno e de governo
limitado era vivel nos Estados Unidos do sculo XIX, ainda pouco habitado, e
que o governo deve desempenhar um papel bem maior, na realidade dominante,
em uma sociedade moderna urbanizada e industrial. Uma hora em Hong Kong
derrubar essa viso.
Nossa sociedade o que fazemos dela. Podemos moldar nossas instituies. As
caractersticas fsicas e humanas limitam as alternativas disponveis a ns. Mas
nenhuma nos impede, se quisermos, de construir uma sociedade que se
fundamenta essencialmente na cooperao voluntria para organizar tanto a
atividade econmica quanto as outras atividades, uma sociedade que preserva e
amplia a liberdade humana, que mantm o governo em seu lugar, tornando-o
nosso servo e no deixando que se torne nosso senhor.
Nota

* No original, Like Topsy, it just growed. A expresso tem origem na


personagem Topsy do livro A cabana do pai Toms, de Harriet Beecher Stowe.
Indagada sobre quem eram seus pais e qual a sua origem, Topsy, uma garota
escrava, selvagem e incivilizada, responde que no teve pais, no nasceu, apenas
cresceu. [N. da T.]
2

A tirania dos controles

Ao discutir as tarifas e outras restries ao comrcio internacional em sua obra A


riqueza das naes, Adam Smith escreveu:
O que prudente na conduta de qualquer famlia particular dificilmente
constituir insensatez na conduta de um grande reino. Se um pas estrangeiro
estiver em condies de nos fornecer uma mercadoria a preo mais baixo
do que o da mercadoria fabricada por ns mesmos, melhor compr-la
com uma parcela da produo de nossa prpria atividade, empregada de
forma que possamos auferir alguma vantagem. [...] Em cada pas, sempre
e deve ser de interesse do grande conjunto da populao comprar tudo o que
quiser daqueles que vendem a preo mais baixo. A proposio de tal
evidncia que parece ridculo empenhar-se em demonstr-la; e ela jamais
poderia ter sido questionada, se os sofismas interesseiros dos comerciantes e
dos produtores no tivessem confundido o senso comum da humanidade.
Sob esse aspecto, o interesse deles diretamente oposto ao do grande
conjunto da populao.1

Essas palavras so to vlidas hoje quanto eram na poca. No comrcio


exterior, assim como no comrcio nacional, do interesse do grande conjunto
da populao comprar da fonte mais barata e vender para a mais cara. No
entanto, os sofismas interesseiros levaram a uma proliferao desnorteante de
restries sobre o que podemos comprar e vender; de quem podemos comprar e
a quem podemos vender, e em que termos; quem podemos empregar e para
quem podemos trabalhar; onde podemos morar e o que podemos comer e beber.
Adam Smith chamou ateno para os sofismas interesseiros dos
comerciantes e dos produtores. Eles podem ter sido os principais culpados na
sua poca. Hoje eles tm muita companhia. De fato, dificilmente haver algum
entre ns que no esteja envolvido em sofismas interesseiros em uma rea ou
noutra. Nas palavras imortais de Pogo, personagem da tira de jornal homnima
criada por Walt Kelly, encontramos o inimigo, e o inimigo somos ns.
Protestamos contra os interesses especiais, exceto quando o interesse
especial, por acaso, o nosso. Cada um de ns sabe que o que bom para si
bom para o pas ento o nosso interesse especial diferente. O resultado
final um labirinto de seguidas restries que tornam quase todos ns piores do
que estaramos se fossem todas eliminadas. Perdemos muito mais com as
medidas que servem a outros interesses especiais do que ganhamos com as
medidas que servem a nosso interesse especial.
O exemplo mais claro est no comrcio internacional. Os ganhos para alguns
produtores com as tarifas e outras restries so mais do que compensados pela
perda sofrida por outros produtores e especialmente pelos consumidores em
geral. O livre-comrcio no promoveria apenas nosso bem-estar material, ele
promoveria a paz e a harmonia entre as naes e estimularia a concorrncia
interna.
Os controles sobre o comrcio exterior se estendem ao comrcio interno. Eles
se entrelaam em cada aspecto da atividade econmica. Esses controles foram
muitas vezes defendidos, especialmente para os pases subdesenvolvidos, como
essenciais para propiciar o desenvolvimento e o progresso. Uma comparao
entre a experincia do Japo depois da Restaurao Meiji, em 1867, e a da ndia
depois da independncia, em 1947, pe prova essa viso. Ela indica, como o
fazem outros exemplos, que o livre-comrcio em casa e no exterior o melhor
caminho para uma nao pobre conseguir promover o bem-estar de seus
cidados.
Os controles econmicos que proliferaram nos Estados Unidos nas ltimas
dcadas no apenas cercearam nossa liberdade de usar nossos recursos
econmicos, mas afetaram tambm nossa liberdade de expresso, de imprensa e
de religio.

Comrcio internacional

Diz-se muitas vezes que uma poltica econmica ruim reflete o desacordo entre
especialistas; que, se todos os economistas dessem o mesmo conselho, a poltica
econmica seria boa. Os economistas discordam muitas vezes, mas no bem
assim no que diz respeito ao comrcio internacional. Desde Adam Smith, tem
havido unanimidade entre os economistas, qualquer que seja sua posio
ideolgica sobre outras questes, de que o livre-comrcio internacional do
maior interesse dos pases que comercializam e do mundo. E, no entanto, as
tarifas tm sido a regra. As nicas excees importantes so quase um sculo de
livre-comrcio na Gr-Bretanha depois da revogao das Leis dos Gros, em
1846, os trinta anos de livre-comrcio no Japo depois da Restaurao Meiji e o
livre-comrcio em Hong Kong atualmente. Os Estados Unidos tiveram impostos
ao longo do sculo XIX que se elevaram ainda mais no sculo XX,
especialmente depois da lei tarifria Smoot-Hawley, de 1930, que alguns
especialistas consideram responsvel, em parte, pela severidade da Depresso
subsequente. As tarifas foram reduzidas desde ento por repetidos acordos
internacionais, mas continuam altas, provavelmente mais altas do que no sculo
XIX, apesar de ser impossvel uma comparao precisa em funo das
inmeras mudanas nas variedades de artigos que integram o comrcio
internacional.
Hoje, como sempre, h muito apoio s tarifas eufemisticamente rotuladas
de proteo, um bom rtulo para uma causa ruim. Produtores de ao e
sindicatos de trabalhadores do ao pressionam restries na importao de ao
do Japo. Os produtores de aparelhos de TV e seus trabalhadores fazem lobby
por acordos voluntrios para limitar as importaes de televisores ou de seus
componentes do Japo, Taiwan ou Hong Kong. Produtores txteis, de calados,
de acar, pecuaristas estes e tantos outros se queixam de concorrncia
desleal do exterior e exigem que o governo faa alguma coisa para proteg-
los. Claro, nenhum grupo faz sua reivindicao com base no puro interesse
prprio. Todos os grupos falam do interesse geral, da necessidade de se
preservar empregos ou de promover a segurana nacional. A necessidade de
fortalecer o dlar diante do marco ou do iene se juntou, mais recentemente, s
tradicionais racionalizaes para restries aos importados.

O argumento econmico para o livre-comrcio

Uma voz que dificilmente se levanta a do consumidor. Os assim chamados


grupos de interesses especiais do consumidor tm proliferado nos ltimos anos.
Mas vai ser em vo procurar na mdia ou nas atas das sesses do Congresso
notcia de que tenham lanado um ataque concentrado contra as tarifas ou outras
restries sobre importados, apesar de os consumidores serem as maiores
vtimas de tais medidas. Os autodenominados defensores do consumidor tm
mais com que se preocupar como veremos no captulo 7.
A voz do consumidor individual abafada na cacofonia dos sofismas
interesseiros dos comerciantes e dos produtores e de seus empregados. O
resultado uma sria distoro da questo. Por exemplo, os defensores das
tarifas consideram evidente que a criao de empregos um fim desejvel em
si, independentemente do que as pessoas empregadas fazem. evidente que isso
errado. Se tudo o que queremos so empregos, podemos criar a quantidade que
for por exemplo, mandar pessoas cavarem buracos e depois ench-los de
novo ou cumprir outras tarefas inteis. Algumas vezes, o trabalho sua prpria
recompensa. Na maior parte das vezes, no entanto, o preo que pagamos para
obter as coisas que queremos. Nosso verdadeiro objetivo no so apenas
empregos, mas empregos produtivos empregos que significaro mais bens e
servios a serem consumidos.
Outra falcia raramente contestada a de que exportar bom, importar
ruim. A verdade bem outra. No podemos comer, utilizar ou usufruir dos bens
que enviamos para o exterior. Ns comemos bananas da Amrica Central,
usamos sapatos italianos, dirigimos carros alemes e apreciamos os programas
que vemos na TV em nossos aparelhos que vieram do Japo. Nosso ganho com o
comrcio exterior o que importamos. As exportaes so o preo que pagamos
para ter importados. Como Adam Smith viu claramente, os cidados de um pas
se beneficiam ao ganhar o maior volume possvel de importados em troca de
seus produtos exportados ou, de outro modo, exportando o mnimo possvel para
pagar seus importados.
A terminologia enganosa que usamos reflete essas ideias erradas. Proteo
significa, na verdade, explorar o consumidor. Uma balana comercial
favorvel significa, na verdade, exportar mais do que importamos, mandando
para o exterior bens de valor total maior do que os bens que obtemos do exterior.
Em seu consumo domstico, certamente voc h de preferir pagar menos por
mais e, no entanto, isso seria classificado como balana de pagamentos
desfavorvel no comrcio exterior.
O argumento a favor das tarifas com maior apelo emocional para o pblico ,
em geral, a suposta necessidade de proteo do alto padro de vida dos
trabalhadores americanos frente concorrncia desleal dos trabalhadores do
Japo, da Coreia ou de Hong Kong, que aceitam trabalhar por um salrio bem
mais baixo. O que h de errado com esse argumento? Ser que no queremos
proteger o alto padro de vida do nosso povo?
A falcia nesse argumento o uso impreciso dos termos alto salrio e
baixo salrio. O que significam salrios altos e baixos? Os trabalhadores so
pagos em dlar; os trabalhadores japoneses so pagos em iene. Como
comparamos salrios em dlar com salrios em iene? Quanto vale o iene
comparado com o dlar? O que determina essa taxa de cmbio?
Considere um caso extremo. Suponha, para comeo de conversa, que 360
ienes equivalem a 1 dlar. A essa taxa de cmbio, a taxa de cmbio corrente
durante muitos anos, suponha que os japoneses possam produzir e vender tudo
por menos dlares do que podemos nos Estados Unidos aparelhos de TV,
automveis, ao e at mesmo soja, trigo, leite e sorvete. Se tivssemos um
comrcio internacional livre, procuraramos comprar todos os nossos bens do
Japo. Isso pareceria a pior histria de horror do gnero retratada pelos
defensores das tarifas seramos inundados de produtos japoneses e no
poderamos lhes vender nada.
Antes de levantar as mos horrorizado, d um passo adiante na anlise. Como
pagaramos aos japoneses? Ofereceramos notas de dlar. O que fariam com
essas notas? Partimos do princpio de que, com o dlar a 360 ienes, tudo mais
barato no Japo, portanto no h nada no mercado dos EUA que eles gostariam
de comprar. Se os exportadores japoneses quisessem queimar ou enterrar as
notas de dlar, isto seria maravilhoso para ns. Compraramos toda espcie de
bens com pedaos de papel verde que podemos produzir em grande quantidade e
a um custo muito baixo. Teramos o setor de exportao mais maravilhoso que se
pode conceber.
Claro que os japoneses no iriam, de fato, nos vender bens teis para poder
comprar inteis pedaos de papel verde para enterrar ou queimar. Como ns,
eles querem obter alguma coisa real em troca de seu trabalho. Se todos os bens
fossem mais baratos no Japo do que nos Estados Unidos com o dlar a 360
ienes, os exportadores tentariam se livrar de seus dlares, vendendo-os para
poder comprar os bens japoneses baratos. Mas quem compraria os dlares? O
que vale para o exportador japons vale tambm para todos no Japo. Ningum
daria 360 ienes em troca de 1 dlar se essa quantia pode comprar mais no Japo
do que 1 dlar pode comprar nos Estados Unidos. Os exportadores, ao
descobrirem que ningum vai querer comprar seus dlares a 360 ienes a
unidade, iro propor receber menos. O preo do dlar em termos do iene cair
a 300 ienes o dlar, ou 250 ienes, ou 200 ienes. Veja no sentido inverso: sero
necessrios cada vez mais dlares para comprar uma determinada quantidade de
ienes japoneses. Os bens japoneses so precificados em iene; com isso, seu
preo em dlares subir. Em contrapartida, os bens americanos so precificados
em dlares; assim, quanto mais dlares os japoneses conseguem por uma
determinada quantidade de ienes, mais baratos se tornam os bens dos EUA para
os japoneses em termos do iene.
O preo do dlar em termos do iene cairia at que, na mdia, o valor em dlar
dos bens que os japoneses compram dos Estados Unidos se equipararia,
aproximadamente, ao valor em dlar dos bens que os Estados Unidos compram
do Japo. A esse preo, todo mundo que quisesse comprar ienes em troca de
dlares encontraria algum disposto a vender.
A situao real, naturalmente, mais complicada do que esse exemplo
hipottico. Muitos pases, e no apenas os Estados Unidos e o Japo, esto
envolvidos com o comrcio, e o comrcio muitas vezes toma as direes de uma
rotunda. Os japoneses podero gastar uma parte dos dlares no Brasil; os
brasileiros, por sua vez, podero gastar esses dlares na Alemanha; os alemes,
nos Estados Unidos e assim por diante em uma complexidade infinita.
Entretanto, o princpio o mesmo. As pessoas, em qualquer pas, querem dlares
essencialmente para comprar itens teis, no para acumular.
Outra complicao que os dlares e os ienes so usados no apenas para
comprar bens ou adquirir servios de outros pases, mas tambm para investir e
fazer doaes. Ao longo do sculo XIX, os Estados Unidos, ano aps ano,
apresentam dficit na balana de pagamentos uma balana desfavorvel de
comrcio que foi boa para todo mundo. Os estrangeiros queriam investir capital
nos Estados Unidos. Os ingleses, por exemplo, estavam produzindo bens e nos
enviando em troca de pedaos de papel no notas de dlar, mas bnus que
prometiam pagar de volta uma quantia em dinheiro, em um tempo futuro,
acrescido dos juros. Os ingleses estavam querendo nos mandar seus bens porque
consideravam aqueles bnus um bom investimento. Em geral, estavam certos.
Tinham um ganho mais alto para suas poupanas do que de qualquer outra forma
disponvel no mercado. Em troca, nos beneficiamos com o investimento
estrangeiro que permitiu que desenvolvssemos mais rpido do que se tivssemos
sido forados a contar somente com nossa prpria poupana.
No sculo XX, a situao foi revertida. Os cidados americanos descobriram
que poderiam ter uma rentabilidade mais alta sobre seu capital investindo no
exterior do que conseguiriam no prprio pas. Como resultado, os Estados Unidos
enviaram bens para o exterior em troca de comprovantes de dvida bnus e
afins. Depois da Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA fez doaes para o
exterior a partir do Plano Marshall e de outros programas de ajuda externa.
Enviamos bens e servios para o exterior como expresso de nossa crena de
que assim estaramos contribuindo para um mundo mais pacfico. Essas doaes
do governo complementavam doaes particulares de grupos de caridade,
igrejas dando apoio a missionrios, pessoas contribuindo para ajudar parentes no
estrangeiro, e assim por diante.
Nenhuma dessas complicaes altera a concluso apontada pelo caso extremo
hipottico. No mundo real, assim como naquele mundo hipottico, no pode
haver problema na balana de pagamentos enquanto o preo do dlar em termos
do iene, do marco ou do franco for determinado, em um mercado livre, pelas
transaes voluntrias. Simplesmente no verdade que os trabalhadores de alto
salrio so, como grupo, ameaados pela concorrncia desleal de
trabalhadores estrangeiros de baixo salrio. Claro que alguns trabalhadores em
particular podero ser prejudicados se um novo ou aperfeioado produto for
desenvolvido no exterior, ou se produtores estrangeiros se tornarem capazes de
produzir tais produtos de modo mais barato. Mas isso no diferente do efeito
sobre um determinado grupo de trabalhadores causado por outras empresas
americanas que desenvolvem novos produtos ou produtos aperfeioados, ou
descobrem como produzir a custos mais baixos. Isso simplesmente a
concorrncia do mercado na prtica, a fonte principal do alto padro de vida do
trabalhador americano. Se queremos nos beneficiar de um sistema econmico
vital, dinmico, inovador, temos de aceitar a necessidade de mobilidade e
ajustes. Pode ser desejvel facilitar tais ajustes e adotamos diversos recursos,
tais como o seguro-desemprego, para faz-lo , mas temos de tentar alcanar
esse objetivo sem destruir a flexibilidade do sistema. Isso seria o mesmo que
matar a galinha dos ovos de ouro. Em todo caso, seja l o que fizermos, dever
ser equitativo com relao ao comrcio exterior e ao interno.
O que determina quais artigos so compensatrios para importar ou exportar?
Um trabalhador americano atualmente mais produtivo do que um trabalhador
japons. difcil determinar exatamente quo mais produtivo as estimativas
diferem. Mas suponha que sua produtividade seja equivalente a uma vez e meia
do japons. Ento, na mdia, os salrios dos americanos comprariam cerca de
uma vez e meia o que compra o salrio dos japoneses. um desperdcio usar os
trabalhadores americanos para fazerem qualquer coisa na qual eles sejam
menos do que uma vez e meia to eficientes quanto seus correspondentes
japoneses. No jargo econmico cunhado 150 anos atrs, esse o princpio da
vantagem comparativa. Mesmo que fssemos mais eficientes do que os
japoneses na produo de tudo, no compensaria produzir tudo. Temos que nos
concentrar em fazer o que fazemos de melhor, onde nossa superioridade maior.
Em um exemplo caseiro, um advogado que tem o dobro da velocidade de sua
secretria ao datilografar deveria demiti-la e passar a datilografar ele mesmo?
Se o advogado tem o dobro do valor na datilografia, mas tem ainda o quntuplo do
valor como advogado em comparao com a sua secretria, ambos vo se dar
melhor se ele praticar a advocacia e ela datilografar cartas.
Outra fonte de concorrncia desleal, segundo dizem, so os subsdios dos
governos estrangeiros a seus produtores que permitem que estes vendam nos
Estados Unidos abaixo do custo. Suponha que um governo estrangeiro d tais
subsdios como, sem dvida, alguns fazem. Quem prejudicado e quem se
beneficia? Para pagar por tais subsdios, o governo estrangeiro tem que cobrar
impostos de seus cidados. So eles que pagam pelos subsdios. Os consumidores
americanos se beneficiam. Eles conseguem aparelhos de TV ou automveis
baratos, ou o que quer que seja subsidiado. Devemos nos queixar de tal programa
de ajuda externa inversa? Foi nobre da parte dos Estados Unidos enviarem bens e
servios como doaes a outros pases com o Plano Marshall ou, depois, como
ajuda externa, mas ignbil da parte dos pases estrangeiros nos enviar doaes
na forma indireta de bens e servios vendidos a ns abaixo do custo? Os cidados
dos governos estrangeiros que podem explicar. Eles tm que sofrer com um
padro de vida mais baixo pelo benefcio dos consumidores americanos e de
alguns de seus concidados que possuem ou trabalham nas indstrias subsidiadas.
Sem dvida, se tais subsdios so adotados repentinamente ou de forma irregular,
eles afetaro de forma adversa os proprietrios e os trabalhadores das indstrias
dos EUA que produzem os mesmos produtos. Entretanto, um dos riscos comuns
da atividade empresarial. As empresas nunca se queixam de acontecimentos
incomuns ou fortuitos que proporcionam ganhos inesperados. O sistema de livre
empresa um sistema de lucros e perdas. Como j foi observado, quaisquer
medidas para facilitar os ajustes a mudanas repentinas devem ser aplicadas
equitativamente ao comrcio exterior e ao interno.
Em todo caso, o provvel que os distrbios sejam temporrios. Suponhamos
que, seja l por que razo, o Japo decida subsidiar pesadamente o ao. Se no
fossem impostas tarifas ou cotas, as importaes de ao nos Estados Unidos
subiriam acentuadamente. Isso reduziria o preo do metal nos EUA e foraria os
produtores a cortar sua produo, causando desemprego na indstria. Por outro
lado, os produtos feitos de ao poderiam ser comprados a preo mais baixo. Os
compradores de tais produtos teriam um dinheiro extra para gastar em outras
coisas. A demanda de outros artigos subiria, assim como o emprego nas
empresas que produzem tais artigos. Claro que levaria tempo para absorver os
metalrgicos agora desempregados. No entanto, para compensar tal efeito, os
trabalhadores de outras indstrias que estiveram desempregados encontrariam
empregos disponveis. No seria necessria a perda lquida de emprego e haveria
um ganho de produo porque os trabalhadores que no fossem mais teis para a
produo de ao estariam disponveis para produzir outra coisa.
A mesma falcia de se olhar apenas para um lado da questo est presente
quando se apela para as tarifas com a finalidade de aumentar o emprego. Se as
tarifas forem impostas, por exemplo, na rea txtil, isso aumentaria a produo e
o emprego nessa indstria do pas. Entretanto, os produtores estrangeiros, que j
no podem mais vender seus produtos txteis nos Estados Unidos, ganham menos
dlares. Tero menos para gastar nos Estados Unidos. As exportaes sero
reduzidas para compensar a queda nas importaes. O emprego subir na
indstria txtil e cair nas indstrias exportadoras. E a mudana do emprego para
usos menos produtivos reduzir a produo total.
O argumento da segurana nacional de que, por exemplo, necessria uma
indstria siderrgica nacional prspera para a defesa no tem fundamento
melhor. A defesa nacional precisa apenas de uma pequena parte do ao total
usado nos Estados Unidos. E inconcebvel que um comrcio totalmente livre do
ao iria destruir a indstria siderrgica nos Estados Unidos. As vantagens de se
estar perto das fontes de oferta e de combustvel e do mercado garantiriam uma
siderrgica nacional relativamente grande. Na realidade, a necessidade de se
fazer frente concorrncia externa, em vez de estar sob o abrigo de barreiras
governamentais, muito provavelmente produzir um setor metalrgico mais forte
e mais eficiente do que temos hoje.
Suponhamos que o improvvel aconteceu. Suponhamos que ficou comprovado
que mais barato comprar todo o nosso ao no exterior. H modos alternativos
de se prover para a segurana nacional. Poderamos fazer reserva de ao. Isso
fcil, uma vez que esse metal ocupa relativamente pouco espao e no
perecvel. Poderamos manter algumas fbricas na reserva, como mantemos
navios, para entrarem em produo em caso de necessidade. Sem dvida, ainda
h alternativas. Antes de uma siderrgica decidir construir uma nova fbrica, ela
pesquisa modos alternativos de faz-lo, locaes alternativas, de modo a escolher
o que mais eficiente e econmico. E, no entanto, em todos os seus apelos por
subsdios com base na segurana nacional, o setor siderrgico nunca apresentou
uma estimativa de custos para modos alternativos de se prover para a segurana
nacional. At que o faa, podemos estar certos de que o argumento da segurana
nacional uma racionalizao do interesse prprio do setor, no uma razo
vlida para subsdios.
No h dvida de que os executivos do setor siderrgico e dos sindicatos de
trabalhadores em empresas siderrgicas so sinceros quando apresentam a
segurana nacional como argumentao. A sinceridade uma virtude
extremamente valorizada. Somos todos capazes de nos convencer de que o que
bom para ns bom para o pas. No devemos nos queixar de que os produtores
de ao recorram a essa argumentao, mas de nos deixar levar por ela.
E sobre o argumento de que temos que defender o dlar, de que temos que
evitar que caia de valor em relao a outras moedas o iene japons, o marco
alemo ou o franco suo? Esse um problema totalmente artificial. Se as taxas
de cmbio forem determinadas em um livre mercado, elas iro se fixar em
qualquer nvel que equilibre o mercado. O preo resultante do dlar em termos
do iene, por exemplo, pode temporariamente ficar abaixo do nvel justificado
pelo custo em dlares e em ienes respectivamente, dos bens americanos e dos
japoneses. Se assim for, isso incentivar as pessoas que perceberem a situao a
comprar dlares e guard-los por algum tempo para obter um lucro quando os
preos subirem. Ao se baixar o preo em iene dos produtos americanos de
exportao, isso ir estimular as exportaes americanas; ao se aumentar o
preo em dlares das mercadorias japonesas, isso desestimular as importaes
do Japo. Esses fatos aumentaro a demanda por dlares e assim corrigiro o
baixo preo inicial. O preo do dlar, se determinado livremente, tem a mesma
funo da de todos os outros preos. Transmite informaes e proporciona um
incentivo para se agir baseando-se nelas porque afeta as rendas obtidas pelos
participantes do mercado.
Por que, ento, todo esse furor com relao fraqueza do dlar? Por que a
repetio das crises cambiais? A causa principal porque as taxas de cmbio no
foram determinadas em um mercado livre. Os bancos centrais dos governos
fizeram intervenes em grande escala para influenciar o preo de suas moedas.
No processo, causaram a perda de grande quantidade de dinheiro de seus
cidados (nos Estados Unidos, perto de 2 bilhes de dlares de 1973 at o incio
de 1979). E o mais importante que impediram que esse conjunto importante de
preos desempenhasse sua funo especfica. No foram capazes de evitar que
as presses econmicas subjacentes e fundamentais exercessem, no final, seu
efeito sobre as taxas de cmbio, mas foram capazes de manter taxas de cmbio
artificiais por considerveis intervalos. O efeito foi o de evitar o ajuste gradual
nas presses subjacentes. Pequenos distrbios acumularam-se formando grandes
desajustes e, no final, ocorreu uma enorme crise cambial.
Por que os governos fizeram intervenes no mercado de cmbio? Porque as
taxas de cmbio refletem polticas internas. O dlar americano esteve fraco com
relao ao iene japons, ao marco alemo e ao franco suo basicamente porque
a inflao esteve muito mais alta nos Estados Unidos do que nos outros pases. A
inflao significou que o dlar foi capaz de comprar cada vez menos nos EUA.
Deveramos nos surpreender se tambm pudesse comprar menos no exterior?
Ou se japoneses, alemes ou suos no estivessem interessados em trocar as
mesmas quantidades de suas unidades monetrias por 1 dlar? Mas os governos,
como todos ns, no medem esforos para dissimular ou compensar as
consequncias indesejveis de suas prprias polticas. Um governo que inflaciona
levado, ento, a tentar manipular a taxa de cmbio. Quando fracassa, culpa a
inflao interna pela queda na taxa de cmbio, em vez de reconhecer que a
causa e o efeito vo na direo oposta.
Em toda a imensa literatura sobre livre-comrcio e protecionismo, nos ltimos
sculos, apenas trs argumentos foram desenvolvidos a favor das tarifas que at
em princpio podem ter alguma validade.
O primeiro o argumento da segurana nacional j mencionado. Apesar de
tal argumento ser, na maioria das vezes, mais uma racionalizao para
determinadas tarifas do que uma razo vlida para elas, no se pode negar que,
em certas ocasies, pode-se justificar a manuteno de reas de produo no
rentveis. Para irmos alm da mera afirmao de que existe uma possibilidade e
apontarmos um caso especfico em que se justifica uma tarifa ou outra restrio
comercial para promover a segurana nacional, seria necessrio comparar o
custo de se alcanar o objetivo de segurana especfico entre diversas
alternativas e estabelecer ao menos um caso prima facie, em que a tarifa seria a
alternativa menos dispendiosa. Na prtica, essas comparaes de custo
raramente so feitas.
O segundo argumento o da indstria incipiente, desenvolvido, por exemplo,
por Alexander Hamilton em seu Relatrio sobre manufaturas. Diz-se que h uma
indstria em potencial naquela que, uma vez estabelecida e assistida durante suas
dificuldades iniciais, puder concorrer em termos iguais no mercado mundial.
Diz-se que justificvel uma tarifa temporria para proteger a indstria em
potencial no seu comeo e capacit-la a crescer at a maturidade, quando puder
se sustentar sobre seus prprios ps. Mesmo que, uma vez estabelecida, a
indstria pudesse competir com sucesso, isso no justifica, por si s, uma tarifa
inicial. S vantajoso para os consumidores subsidiarem a indstria em um
primeiro momento o que feito efetivamente ao arrecadar uma tarifa se
subsequentemente tiverem de volta ao menos esse subsdio de algum outro modo,
por meio de preos posteriormente mais baixos do que o preo mundial ou de
outras vantagens de se ter a indstria. Mas, nesse caso, necessrio o subsdio?
No valer a pena, ento, para os estreantes na indstria sofrer prejuzos no
incio, na expectativa de poder recuper-los mais tarde? Afinal de contas, as
empresas passam por prejuzos nos seus primeiros anos, quando esto se
estabelecendo. Isso vale tanto quando entram em uma indstria nova quanto
quando entram em uma que j existe. Talvez haja alguma razo especial pela
qual esses estreantes no possam recuperar suas perdas iniciais, ainda que
valha a pena para a comunidade em geral fazer o investimento inicial. Mas,
certamente, a pressuposio no outro sentido.
O argumento da indstria incipiente uma cortina de fumaa. Os assim
chamados estreantes no crescem nunca. Uma vez impostas, raramente as
tarifas so eliminadas. Alm do mais, o argumento quase nunca usado em
benefcio das empresas que esto, de verdade, em estgio embrionrio, que
podem nascer e sobreviver se tiverem uma proteo temporria. Elas no tm
porta-voz. Tal argumento usado a fim de justificar tarifas mais antigas que
podem aumentar a presso poltica.
O terceiro argumento a favor das tarifas, que no pode ser deixado de lado, o
argumento empobrea o seu vizinho (beggar-thy -neighbor). Um pas que
o principal produtor de um produto ou que pode se aliar a um pequeno nmero de
outros produtores que, juntos, controlam a maior parcela da produo, poder ter
condies de levar vantagem de sua posio de monoplio elevando o preo do
produto (o cartel da Opep o exemplo bvio atual). Em vez de subir o preo
diretamente, o pas pode faz-lo indiretamente impondo uma taxa de exportao
sobre o produto uma tarifa de exportao. O benefcio a si mesmo ser menor
que o custo imposto aos outros, mas, do ponto de vista nacional, pode haver um
ganho. Da mesma forma, o pas que o comprador principal de um produto
no jargo econmico, que tem o poder de monopsnio poder se beneficiar
fazendo uma tremenda barganha com os compradores, impondo-lhes um preo
excessivamente baixo. Uma forma de faz-lo impondo uma tarifa de
importao sobre o produto. O lucro lquido para o vendedor o preo menos a
tarifa, razo pela qual isso o equivalente a se comprar a um preo mais baixo.
A tarifa paga, na realidade, pelos estrangeiros (nenhum exemplo nos ocorre, no
momento). Na prtica, essa atitude nacionalista tem grande probabilidade de
promover uma retaliao por parte de outros pases. Alm disso, quanto ao
argumento da indstria incipiente, as presses polticas reais costumam produzir
estruturas tarifrias que no levam nenhuma vantagem sobre quaisquer situaes
de monoplio ou monopsnio.
Um quarto argumento, que foi lanado por Alexander Hamilton e continua a
ser repetido at hoje, o de que o livre-comrcio seria bom se todos os outros
pases o praticassem. Mas, j que no o fazem, os Estados Unidos no podem se
permitir faz-lo. Esse argumento no tem qualquer validade, nem por princpio
nem na prtica. Outros pases que impem restries ao comrcio internacional
de fato nos prejudicam. Mas eles tambm se prejudicam. Com exceo dos trs
casos recm-considerados, se impusermos restries em troca, simplesmente
aumentamos os danos a ns mesmos e tambm nos prejudicamos. A
concorrncia no masoquismo e no sadismo dificilmente ser uma prescrio
para uma poltica econmica sensata! Em vez de levar a uma reduo das
restries por parte dos outros pases, esse tipo de ao retaliatria apenas conduz
a mais restries.
Somos um grande pas, o lder do mundo livre. No nos cabe exigir que Hong
Kong e Taiwan imponham cotas de exportao sobre os artigos txteis para
proteger nossa indstria txtil custa dos consumidores americanos e dos
trabalhadores chineses em Hong Kong e em Taiwan. Falamos brilhantemente das
virtudes do livre-comrcio, enquanto usamos nosso poder poltico e econmico
para persuadir o Japo a restringir as exportaes de ao e aparelhos de TV.
Devemos mudar para o livre-comrcio unilateralmente; no de forma
instantnea, mas no decorrer de certo tempo digamos, cinco anos , a um
ritmo anunciado previamente.
Poucas medidas que vissemos a adotar fariam mais para promover a causa
da liberdade no pas e no exterior do que um comrcio totalmente livre. Em vez
de fazermos doaes a governos estrangeiros em nome da ajuda econmica
promovendo, assim, o socialismo enquanto ao mesmo tempo impomos
restries sobre os produtos que produzem obstruindo, assim, a livre-iniciativa
, poderamos assumir uma posio consistente e baseada em princpios.
Poderamos dizer ao resto do mundo: ns acreditamos na liberdade e temos a
inteno de pratic-la. No podemos for-los a ser livres. Mas podemos
oferecer total cooperao em igualdade de condies a todos. Nosso mercado
est aberto a vocs, sem tarifas e outras restries. Vendam aqui o que puderem
e quiserem. Comprem o que puderem e quiserem. Desse modo, a cooperao
entre as pessoas poder ser mundial e livre.
O argumento poltico a favor do livre-comrcio

A interdependncia uma caracterstica muito disseminada no mundo moderno:


na esfera econmica prpria, entre um conjunto de preos e outro, entre uma
indstria e outra, entre um pas e outro, na sociedade em geral, entre a atividade
econmica e as atividades culturais, sociais e beneficentes; na organizao da
sociedade, entre acordos econmicos e acordos polticos, entre liberdade
econmica e liberdade poltica.
Tambm na esfera internacional, acordos econmicos se entrelaam com
acordos polticos. O livre-comrcio internacional promove relaes harmoniosas
entre naes de cultura e instituies diferentes, assim como tambm promove
dentro do pas relaes harmoniosas entre pessoas de diferentes crenas, atitudes
e interesses.
Em um mundo comercial livre, assim como em uma economia livre em
qualquer pas, as transaes acontecem entre entidades privadas indivduos,
empresas comerciais, organizaes beneficentes. Os termos pelos quais as
transaes acontecem so acordados entre todas as partes da transao. A
transao s ir ocorrer se todas as partes acreditarem que se beneficiaro dela.
Como resultado, os interesses das vrias partes so harmonizados. A cooperao,
no o conflito, a regra.
Quando os governos intervm, a situao muito diferente. Dentro de um pas,
as empresas buscam subsdios de seu governo, seja diretamente ou na forma de
tarifas ou outras restries ao comrcio. Elas tentaro se livrar das presses
econmicas dos concorrentes que ameaam sua lucratividade ou sua prpria
existncia recorrendo presso poltica para impor custos s outras. A
interveno de um governo em prol das empresas locais leva empresas de outros
pases a buscarem ajuda de seus governos para neutralizar as medidas adotadas
pelo governo estrangeiro. Rixas particulares tornam-se ocasio para rixas
governamentais. Toda negociao comercial passa a ser uma questo poltica.
Altos funcionrios dos governos voam mundo afora para conferncias sobre
comrcio. Surgem os atritos. Muitos cidados, em cada pas, ficam desapontados
com o resultado e acabam sentindo que ficaram com a pior parte do bolo. O
conflito, no a cooperao, a regra.
O sculo de Waterloo at a Primeira Guerra Mundial oferece um exemplo
impressionante dos efeitos benficos do livre-comrcio nas relaes entre pases.
A Inglaterra era o pas que liderava o mundo e durante todo o sculo teve um
comrcio quase totalmente livre. Outros pases, principalmente os do Ocidente,
inclusive os Estados Unidos, adotaram uma poltica semelhante ou ao menos
de uma forma um pouco diluda. As pessoas eram, em sua maior parte, livres
para comprar e vender bens de e para algum, onde quer que morasse, no
mesmo pas ou em outro, em quaisquer termos mutuamente acordados. Talvez
mais surpreendente para ns ainda hoje, as pessoas eram livres para viajar por
toda a Europa e por grande parte do mundo sem um passaporte e sem as
repetidas inspees aduaneiras. Eram livres para emigrar e, em grande parte do
mundo, especialmente nos Estados Unidos, livres para entrar e se tornar residente
e cidado.
Como resultado, o sculo de Waterloo at a Primeira Guerra Mundial foi um
dos mais pacficos na histria da humanidade entre os pases ocidentais,
manchado apenas por algumas guerras menores a Guerra da Crimeia e as
Guerras Franco-Prussianas so as mais memorveis e, naturalmente, por uma
importante guerra civil dentro dos Estados Unidos, resultado da importante
circunstncia a escravido pela qual o pas se afastou da liberdade
econmica e poltica.
No mundo moderno, as tarifas e restries similares ao comrcio foram uma
fonte de atritos entre os pases. Mas uma fonte muito mais preocupante foi a
interveno de longo alcance do Estado na economia em naes coletivistas,
como a Alemanha de Hitler, a Itlia de Mussolini e a Espanha de Franco, e
especialmente os pases comunistas, desde a Rssia e seus satlites at a China.
As tarifas e restries similares distorcem os sinais transmitidos pelo sistema de
preos, mas ao menos deixam as pessoas livres para dar uma resposta a esses
sinais distorcidos. Os pases coletivistas adotaram elementos de comando de
muito maior alcance.
Transaes completamente privadas so impossveis de acontecer entre os
cidados de uma economia basicamente de mercado e os de um Estado
coletivista. Um dos lados representado, obrigatoriamente, por funcionrios do
governo. As consideraes polticas so inevitveis, mas os atritos seriam
minimizados se os governantes das economias de mercado permitissem aos seus
cidados a maior margem de manobra possvel para fazerem seus prprios
acordos com os governos coletivistas. Tentar usar o comrcio como uma arma
poltica ou medidas polticas como meios de aumentar a relao com pases
coletivistas torna os inevitveis atritos polticos ainda piores.

Comrcio internacional livre e a concorrncia interna


O tamanho da concorrncia nacional est intimamente relacionado com os
arranjos comerciais internacionais. O clamor pblico contra os trustes e
monoplios no recente sculo XIX levou criao da Comisso do Comrcio
Interestadual e adoo da Lei Sherman Antitruste, mais tarde complementada
por muitos outros atos legislativos para promover a concorrncia. Tais medidas
tiveram efeitos muito variados. Contriburam, em alguns aspectos, para aumentar
a concorrncia, mas em outros tiveram efeitos perversos.
Mas nenhuma dessas medidas, ainda que tivessem correspondido expectativa
de seus patrocinadores, poderia contribuir tanto para garantir uma concorrncia
efetiva quanto a eliminao de todas as barreiras ao comrcio internacional. A
existncia de apenas trs fbricas importantes de automveis nos Estados Unidos
e uma delas beira da falncia constitui-se em uma sria ameaa de
preos de monoplio. Mas deixemos os fabricantes de automveis do mundo
concorrerem com a General Motors, a Ford e a Chry sler na disputa pelo gosto do
comprador americano e o fantasma dos preos de monoplio desaparecer.
E assim em tudo. Raramente se estabelece um monoplio dentro de um pas
sem a ajuda explcita ou encoberta do governo na forma de uma tarifa ou de
algum outro meio. quase impossvel faz-lo em escala mundial. O monoplio
de diamantes De Beers o nico que conhecemos que parece ter obtido xito.
No conhecemos nenhum outro que tenha sido capaz de existir por tanto tempo
sem a ajuda direta dos governos sendo os exemplos mais proeminentes o
cartel da Opep e, anteriormente, os cartis da borracha e do caf. E a maioria
desses cartis patrocinados pelo governo no durou muito. Quebraram sob a
presso da concorrncia internacional o destino que espera a Opep tambm,
acreditamos. Em um mundo de livre-comrcio, os cartis internacionais
desapareceriam ainda mais rapidamente. At mesmo em um mundo com
restries ao comrcio, os Estados Unidos, por meio do livre-comrcio, unilateral
se necessrio, poderia praticamente eliminar o perigo de importantes monoplios
internos.

Economia planificada
Viajando por pases subdesenvolvidos, ficamos impressionados, inmeras vezes,
com o contraste marcante entre as ideias dos intelectuais desses pases e de
muitos intelectuais do Ocidente sobre certos fatos e os fatos em si.
Intelectuais de todos os lugares tm por certo que o capitalismo da livre
empresa e um livre mercado so mecanismos para explorar as massas, ao passo
que o planejamento econmico central a onda do futuro que colocar seus
pases no caminho para um progresso econmico rpido. To cedo no nos
esqueceremos da bronca que um de ns levou de um destacado empresrio
indiano, bem-sucedido, extremamente culto fisicamente, o prprio modelo da
caricatura marxista de um capitalista obeso , em reao a observaes que ele
interpretou corretamente como crtica ao planejamento central detalhado da
ndia. Ele nos informou, em termos que no deixaram dvida, que o governo de
um pas to pobre quanto a ndia simplesmente tinha de controlar as importaes,
a produo nacional e a alocao de investimento e consequentemente
conceder a ele privilgios especiais em todas estas reas, fontes de sua prpria
riqueza de modo a garantir que as prioridades sociais se sobrepujassem s
demandas egostas dos indivduos. E ele estava simplesmente sendo o eco da
viso dos professores e outros intelectuais da ndia e de outros lugares.
Os fatos em si so muito diferentes. Onde quer que encontremos uma grande
parcela de liberdade individual, alguma dose de progresso no conforto material
disposio dos cidados comuns e uma esperana generalizada de mais
progresso no futuro, l veremos tambm que a atividade econmica est
organizada principalmente com base na economia de mercado. Onde quer que o
Estado assuma o controle detalhado das atividades econmicas de seus cidados,
ou seja, onde quer que reine o planejamento econmico central detalhado, l os
cidados comuns esto com algemas polticas, tm um baixo padro de vida e
pouco poder para controlar seu prprio destino. O Estado pode prosperar e
produzir monumentos impressionantes. Classes privilegiadas podem usufruir
plenamente do conforto material. Mas os cidados comuns so instrumentos a
serem usados para os propsitos do Estado, recebendo nada alm do necessrio
para serem mantidos dceis e razoavelmente produtivos.
O exemplo mais bvio o contraste entre a Alemanha Oriental e a Alemanha
Ocidental, originalmente partes de um nico todo, separadas pelas vicissitudes da
guerra. Pessoas de mesmo sangue, mesma civilizao, mesmo nvel de preparo
tcnico e conhecimento habitam as duas partes. Qual prosperou? Qual teve de
erguer um muro para confinar seus cidados? Qual deve se guarnecer hoje com
guardas armados, auxiliados por ces ferozes, campos minados e recursos
similares de engenhosidade diablica com o objetivo de frustrar cidados
corajosos e desesperados que preferem arriscar suas vidas para deixar seu
paraso comunista e partir para o inferno capitalista do outro lado do muro?
De um lado desse muro, as ruas feericamente iluminadas e as lojas esto
cheias de pessoas alegres, movimentando-se. Algumas esto fazendo compras de
artigos de todas as partes do mundo. Outras esto indo aos numerosos cinemas ou
a outros lugares de entretenimento. Podem comprar livremente jornais e revistas
que expressam toda a variedade de opinies. Falam umas com as outras ou com
estranhos sobre qualquer assunto e comunicam uma gama enorme de opinies
sem precisar olhar para trs, uma vez sequer. Uma caminhada de algumas
centenas de metros, depois de uma hora em uma fila, preenchendo formulrios e
esperando pela devoluo dos passaportes, o que voc vai enfrentar, como
aconteceu conosco, para passar ao outro lado do muro. L, as ruas parecem
vazias; a cidade, cinzenta e plida; as vitrines das lojas, entediantes; os edifcios,
encardidos. A destruio da guerra ainda no foi reparada depois de mais de trs
dcadas. O nico sinal de alegria ou de atividade que encontramos durante nosso
breve passeio por Berlim Oriental foi no centro de entretenimento. Uma hora na
Berlim Oriental o suficiente para entender por que as autoridades ergueram o
muro.
Pareceu um milagre quando a Alemanha Ocidental um pas derrotado e
devastado tornou-se uma das mais fortes economias do continente europeu
em menos de uma dcada. Foi o milagre de um mercado livre. O economista
Ludwig Erhard era o ministro alemo da Economia. Em um domingo, no dia 20
de junho de 1948, ele lanou uma nova moeda, o marco alemo, e aboliu todos
os controles sobre salrios e preos. Erhard agiu em um domingo, orgulhava-se
de dizer, porque os gabinetes das autoridades de ocupao francesas, americanas
e inglesas estariam fechados naquele dia. Considerando suas atitudes favorveis a
controles, tinha a certeza de que, se tivesse agido quando seus gabinetes
estivessem funcionando, as autoridades de ocupao teriam dado uma
contraordem. Suas medidas funcionaram como por encanto. Em alguns dias, as
lojas estavam repletas de mercadorias. Em alguns meses, a economia alem
estava em atividade efervescente.
At mesmo dois pases comunistas, a Rssia e a Iugoslvia, oferecem um
contraste semelhante, s que menos extremo. A Rssia rigorosamente
controlada a partir do centro. No conseguiu dispensar totalmente a propriedade
privada e a economia de mercado, mas tentou limitar sua abrangncia tanto
quanto possvel. A Iugoslvia comeou pelo mesmo caminho. No entanto, depois
que a Iugoslvia sob o governo de Tito rompeu com a Rssia, mudou
drasticamente de curso. Ainda comunista, mas promove, deliberadamente, a
descentralizao e o uso das foras de mercado. A maior parte das terras
agrcolas de propriedade privada e seu produto vendido em mercados
relativamente livres. Pequenas empresas (aquelas com menos de cinco
empregados) podem ser de propriedade privada e assim gerenciadas. Elas esto
prosperando, especialmente as de artesanato e turismo. As empresas maiores so
cooperativas dos trabalhadores uma forma ineficiente de organizao, mas ao
menos proporcionam alguma oportunidade para a responsabilidade e a iniciativa
individual. Os habitantes da Iugoslvia no so livres. Eles tm um padro de vida
muito inferior ao dos habitantes da vizinha ustria ou de outros pases ocidentais
semelhantes. Ainda assim, a Iugoslvia surpreende o viajante que vem da Rssia,
que foi o nosso caso, como se fosse um paraso em comparao ao territrio
russo.
No Oriente Mdio, Israel, a despeito de uma anunciada filosofia e poltica
socialista e uma enorme interveno governamental, tem um vigoroso setor de
mercado, principalmente por consequncia indireta da importncia do comrcio
internacional. Suas polticas socialistas retardaram seu crescimento econmico;
no entanto, seus cidados usufruem tanto de uma liberdade poltica quanto de um
padro de vida bem mais alto do que os cidados do Egito, pas que sofreu uma
centralizao do poder poltico muito mais forte e que imps controles muito
mais rgidos sobre a atividade econmica.
No Extremo Oriente, Malsia, Cingapura, Coreia, Taiwan, Hong Kong e Japo
todos em grande parte baseados na economia de mercado esto
prosperando. Seus povos esto cheios de esperana. Uma exploso econmica
est a caminho nesses pases. Tanto quanto essas coisas podem ser mensuradas, a
renda anual por pessoa, ao final dos anos 1970, variava de 700 dlares na Malsia
a cerca de 5 mil dlares no Japo. Em compensao, ndia, Indonsia e a China
comunista, todas fundamentalmente baseadas no planejamento central,
vivenciaram a estagnao econmica e a represso poltica. A renda anual por
pessoa nesses pases era de menos de 250 dlares.
Os apologistas intelectuais da economia planificada cantavam louvores China
de Mao at seus sucessores alardearem o atraso do pas e lamentarem a falta de
progresso dos ltimos 25 anos. Parte de sua inteno de modernizar o pas
deixar os preos e os mercados terem um papel maior. Essas tticas podem
produzir ganhos considerveis para o atual baixo nvel econmico do pas
como fizeram na Iugoslvia. Entretanto, os ganhos sero extremamente limitados
se o controle poltico sobre a atividade econmica permanecer apertado e a
propriedade privada for estritamente limitada. Alm disso, deixar o gnio da
iniciativa privada sair da garrafa, at mesmo para essa dimenso limitada, vai
dar origem a problemas polticos que, mais cedo ou mais tarde, podero produzir
uma reao na direo de um autoritarismo ainda maior. O efeito oposto o
colapso do comunismo e sua substituio pelo sistema de mercado parece
muito menos provvel, apesar de, como otimistas incurveis, no podermos
descart-lo completamente. Da mesma forma, quando o j idoso marechal Tito
morrer, a Iugoslvia vivenciar uma instabilidade poltica que poder produzir
uma reao em direo a um autoritarismo maior ou, muito menos provvel, a
um colapso do atual regime coletivista.
Um exemplo especialmente esclarecedor, que vale a pena ser examinado
detalhadamente, o contraste entre as experincias da ndia e do Japo a
ndia durante os primeiros trinta anos depois que conseguiu a independncia, em
1947, e o Japo, no o de hoje, mas aquele dos primeiros trinta anos aps a
Restaurao Meiji, em 1867. Os economistas e os cientistas sociais, em geral,
raramente podem realizar experimentaes controladas do tipo das que so to
importantes para testar hipteses nas cincias fsicas. Entretanto, a experincia
produziu aqui algo muito prximo de uma experimentao controlada que
podemos usar para testar a importncia da diferena nos mtodos de organizao
econmica.
H um lapso de oito dcadas no tempo. Em todos os outros aspectos, os dois
pases encontravam-se em circunstncias bastante parecidas no incio dos
perodos que comparamos. Ambos eram pases com civilizaes antigas e uma
cultura sofisticada. Cada um tinha uma populao altamente estruturada. O Japo
contava com uma estrutura feudal com daimis (senhores feudais) e servos. A
ndia apresentava um rgido sistema de castas com os brmanes, no topo, e os
intocveis, designados pelos ingleses de castas cadastradas [scheduled castes],
no nvel mais baixo.
Os dois pases passaram por mudanas polticas que propiciaram uma
mudana drstica nos sistemas polticos, econmicos e sociais. Em ambos, um
grupo de lderes capazes e dedicados assumiu o poder. Estavam imbudos de
orgulho nacional e determinados a converter a estagnao econmica em rpido
crescimento e transformar seus pases em grandes potncias.
Quase todas as diferenas eram mais propcias ndia do que ao Japo. Os
regimes anteriores do Japo haviam imposto um isolamento quase total do resto
do mundo. O comrcio e o contato internacional limitavam-se a uma visita de
um navio holands por ano. Os poucos ocidentais que tinham permisso para
ficar eram confinados em um pequeno enclave em uma ilha no porto de Osaka.
Trs sculos ou mais de um isolamento forado deixaram o Japo ignorante do
mundo exterior, muito atrs do Ocidente em cincia e tecnologia, e com quase
ningum que pudesse falar qualquer lngua estrangeira que no fosse o chins.
A ndia teve muito mais sorte. Usufruiu de um crescimento econmico
substancial antes da Primeira Guerra Mundial. Esse crescimento se converteu
em estagnao entre as duas guerras mundiais com a luta para tornar-se
independente da Inglaterra, mas no houve reverso. Melhorias nos transportes
haviam posto um fim fome em determinadas regies, o que antes fora uma
praga recorrente. Muitos de seus lderes haviam sido educados em pases
avanados do Ocidente, especialmente na Gr-Bretanha. O domnio britnico
deixou a ndia com um funcionalismo pblico altamente qualificado e treinado,
fbricas modernas e um excelente sistema de ferrovias. Nada disso existia no
Japo em 1867. A ndia era mais atrasada tecnologicamente em comparao
com o Ocidente, mas a diferena era menor do que entre o Japo em 1867 e os
pases avanados da poca.
Os recursos materiais da ndia tambm eram muito superiores aos do Japo. A
nica vantagem material do Japo era o mar, que proporcionava um transporte
fcil e uma oferta abundante de peixe. Quanto ao mais, a ndia quase nove
vezes o tamanho do Japo e uma porcentagem muito maior de sua rea consiste
em terra relativamente plana e acessvel. A maior parte do Japo montanhosa.
Tem apenas uma estreita faixa de terra habitvel e arvel ao longo de sua costa.
Por fim, o Japo vivia por conta prpria. Nenhum capital estrangeiro foi
investido no pas; nenhum governo estrangeiro nem fundaes estrangeiras de
naes capitalistas formaram consrcios para fazer doaes ou oferecer
emprstimos a juros baixos ao Japo. O pas tinha de contar com o prprio
capital para financiar seu desenvolvimento econmico. Chegou a ter uma fase de
sorte. Nos primeiros anos depois da Revoluo Meiji, as safras de seda da Europa
passaram por um desastroso fracasso que permitiram ao Japo ganhar mais
divisas estrangeiras com as exportaes de seda do que teria conseguido em
outras circunstncias. Fora isso, no houve nenhuma fonte importante fortuita ou
organizada de capital.
A ndia se deu melhor. Desde que conquistou a independncia, em 1947,
recebeu um enorme volume de recursos do resto do mundo, na maior parte
doaes. O fluxo continua at hoje.
Apesar das circunstncias semelhantes do Japo de 1867 e da ndia de 1947, o
resultado foi completamente diferente. O Japo desmontou sua estrutura feudal e
estendeu as oportunidades sociais e econmicas a todos os seus cidados. A sorte
do homem comum melhorou rapidamente, ainda que com exploso
populacional. O Japo tornou-se uma potncia a ser reconhecida no cenrio
poltico internacional. No atingiu a plena liberdade individual e poltica, mas fez
grande progresso nessa direo.
A ndia fez promessas vazias de eliminar as barreiras da diviso em castas,
mas progrediu muito pouco na prtica. As diferenas de renda e riqueza se
ampliaram ainda mais, no se reduziram. O crescimento populacional explodiu,
como ocorreu no Japo oito dcadas antes, mas a produo econmica per
capita no. Permaneceu quase estacionada. Na realidade, o padro de vida do
tero mais pobre da populao provavelmente teve uma queda. Logo aps o
domnio britnico, a ndia orgulhava-se de ser a maior democracia do mundo,
mas em pouco tempo caiu em uma ditadura que restringia a liberdade de
expresso e de imprensa. Corre o risco de fazer o mesmo outra vez.
O que explica a diferena de resultados? Muitos observadores consideram a
diferena nas instituies sociais e nas caractersticas humanas. Tabus religiosos,
o sistema de casta, uma filosofia fatalista tudo isso, acredita-se, amarra os
indianos em uma camisa de fora da tradio. Dizem que os indianos so sem
iniciativa e indolentes. Em compensao, os japoneses so aclamados como
trabalhadores, vigorosos, vidos por responder s influncias do exterior, e
incrivelmente inovadores, adaptando o que aprendem de fora do pas s suas
prprias necessidades.
Essa descrio dos japoneses pode ser exata hoje. No era em 1867. Um
morador estrangeiro da poca no Japo escreveu: Rico no acreditamos que ele
[o Japo] algum dia ser. As vantagens proporcionadas pela Natureza, com
exceo do clima, e o amor das prprias pessoas pela indolncia e pelo prazer
no permitem que isso acontea. Os japoneses so uma raa feliz e,
contentando-se com pouco, provavelmente no conseguiro muito. Outro
escreveu: Nesta parte do mundo, os princpios, estabelecidos e reconhecidos no
Ocidente, parecem perder toda virtude e vitalidade que tinham originalmente e a
tender para a debilidade e a corrupo.
Do mesmo modo, a descrio dos indianos pode ser precisa hoje para alguns
indianos na ndia, talvez at para a maior parte, mas certamente no exata para
os indianos que migraram para outros pases. Em muitos pases da frica, na
Malsia, em Hong Kong, nas Ilhas Fiji, no Panam e, mais recentemente, na
Gr-Bretanha, os indianos so empresrios de sucesso, constituindo-se, algumas
vezes, no esteio da classe empresarial. Eles tm sido, muitas vezes, o dnamo que
d a partida e promove o progresso. Na prpria ndia, existem enclaves de
esprito empreendedor, dinamismo e iniciativa onde quer que tenha sido possvel
escapar da mo letal do controle do governo.
Em qualquer situao, o progresso econmico e social no depende dos
atributos ou do comportamento das massas. Em todos os pases, uma pequena
minoria estabelece o ritmo, determina o curso dos acontecimentos. Nos pases
que se desenvolveram mais rapidamente e com maior sucesso, uma minoria de
indivduos empreendedores e que assumem riscos seguiram em frente, criaram
oportunidades para que imitadores os seguissem e possibilitaram que a maioria
aumentasse sua produtividade.
As caractersticas dos indianos que muitos observadores de fora deploram so
reflexo, no a causa, da ausncia de progresso. A preguia e a falta de
empreendimento surgem quando o trabalho rduo e a tomada de riscos no so
recompensados. Uma filosofia fatalista uma acomodao estagnao. A
ndia no tem carncia de pessoas com as qualidades que poderiam desencadear
e alimentar o mesmo tipo de desenvolvimento econmico que o Japo vivenciou
depois de 1867, ou mesmo que a Alemanha e o Japo vivenciaram aps a
Segunda Guerra Mundial. Na realidade, a verdadeira tragdia da ndia que ela
continua sendo um subcontinente repleto de pessoas desesperadamente pobres,
quando poderia ser, acreditamos, uma sociedade florescente, vigorosa, cada vez
mais prspera e livre.
Recentemente, deparamo-nos com um exemplo fascinante de como um
sistema econmico pode afetar as qualidades das pessoas. Os refugiados chineses
que confluram para Hong Kong depois que os comunistas tomaram o poder
desencadearam seu notvel desenvolvimento econmico e ganharam uma
merecida reputao pelo esprito de iniciativa, empreendedorismo, economia e
trabalho rduo. A recente liberalizao da emigrao da China comunista
produziu um novo fluxo de imigrantes do mesmo estoque racial, com as
mesmas tradies culturais fundamentais, mas criados e formados por trinta anos
de regime comunista. Ouvimos de diversas empresas que contrataram alguns
desses refugiados que eles so muito diferentes dos primeiros chineses que
entraram em Hong Kong. Os novos imigrantes mostram pouca iniciativa e
querem que lhes digam exatamente o que precisam fazer. So indolentes e nada
cooperativos. Sem dvida, alguns anos no mercado livre de Hong Kong iro
mudar tudo isso.
O que explica, ento, a diferena de experincias do Japo de 1867 a 1897
para a ndia de 1947 at os dias de hoje? Acreditamos que a explicao a
mesma que a da diferena entre a Alemanha Ocidental e a Oriental, entre Israel
e o Egito, Taiwan e a China comunista. O Japo apoiou-se fundamentalmente na
cooperao voluntria e na economia de mercado nos moldes da Gr-
Bretanha de seu tempo. A ndia baseou-se na economia planificada tambm
nos moldes da Gr-Bretanha.
O governo Meiji de fato intervinha de diversas formas e tinha um papel
fundamental no processo de desenvolvimento. Enviou muitos japoneses para o
exterior para capacitao tcnica. Importou muitos especialistas estrangeiros.
Criou plantas-piloto de diversas indstrias e concedeu numerosos subsdios a
outras. Mas em momento algum tentou controlar a quantidade total ou a direo
do investimento ou a estrutura de produo. O Estado manteve uma participao
grande somente na construo de navios e nas indstrias de ferro e de ao que
julgava necessrias para o poderio militar. Conservou tais indstrias porque no
eram atrativas para a empresa privada e exigiam pesados subsdios do governo.
Esses subsdios eram um dreno dos recursos japoneses. Em vez de estimular,
impediam o progresso econmico do Japo. Finalmente, um tratado internacional
proibiu o Japo, durante as trs primeiras dcadas aps a Restaurao Meiji, de
cobrar tarifas acima de 5%. Essa restrio acabou sendo uma enorme bno
para o Japo, mesmo no tendo uma boa recepo na poca, e as tarifas foram
elevadas depois que terminou o prazo das proibies do tratado.
A ndia est seguindo uma poltica muito diferente. Seus lderes veem o
capitalismo como sinnimo de imperialismo, a ser evitado a todo custo. Eles
embarcaram em uma srie de planos quinquenais nos moldes russos que
traavam detalhadamente programas de investimento. Algumas reas de
produo so reservadas ao governo; em outras, firmas particulares tm
permisso para operar, mas apenas em conformidade com o plano. As tarifas e
cotas controlam as importaes, os subsdios controlam as exportaes. A
autossuficincia o ideal. Desnecessrio dizer, tais medidas produzem escassez
de moeda estrangeira. Essa escassez se d em razo de um amplo controle
detalhado da moeda estrangeira uma fonte importante tanto de ineficincia
quanto de privilgios especiais. Os salrios e os preos so controlados.
necessria uma autorizao do governo para construir uma fbrica ou fazer
qualquer outro investimento. Os impostos so onipresentes, altamente
progressivos no papel, desviados, na prtica, por evaso fiscal. Contrabando,
mercado negro, transaes ilegais de toda espcie so to onipresentes em cada
rea como so os impostos, minando o respeito pela lei e, ainda assim, prestando
um servio social valoroso ao anular, de certa forma, a rigidez do planejamento
central, permitindo que as necessidades urgentes sejam atendidas.
No Japo, a confiana no mercado liberou um potencial surpreendente de
energia e de engenhosidade. Evitou que interesses particulares impedissem a
mudana. Forou o desenvolvimento a se submeter dura prova da eficincia. A
dependncia do controle governamental na ndia frustra a iniciativa ou a desvia
por canais de desperdcio. Protege interesses particulares contra as foras da
mudana. Substitui a eficincia do mercado pela aprovao burocrtica como
critrio de sobrevivncia.
A experincia nos dois pases com artigos txteis feitos em casa ou em fbricas
serve para ilustrar a diferena de poltica. Tanto o Japo em 1867 quanto a ndia
em 1947 tinham uma vasta produo de artigos txteis feitos em casa. No Japo,
a concorrncia estrangeira no teve muito efeito na produo caseira de seda,
talvez por causa da vantagem do pas em seda crua, reforada pelo fracasso da
safra na Europa, mas liquidou com a fiao caseira do algodo e, mais tarde,
com a tecelagem manual de tecidos de algodo. Desenvolveu-se, no Japo, a
indstria txtil. No incio, fabricavam-se apenas os tecidos mais rsticos e da pior
qualidade. Mas depois se passou a tecidos de qualidade cada vez melhor e,
recentemente, tornou-se um importante setor de exportao.
Na ndia, a tecelagem manual era subsidiada e o mercado garantido,
supostamente para facilitar a transio para a produo fabril. A produo fabril
est crescendo aos poucos, mas foi deliberadamente atrasada para proteger o
setor de tecelagem manual. A proteo significou expanso. O nmero de teares
manuais quase dobrou de 1948 a 1978. Hoje, em milhares de aldeias em toda a
ndia, pode-se ouvir o som dos teares manuais, desde o incio da manh at tarde
da noite. No h nada de errado com um setor de tecelagem manual, contanto
que possa competir em condies iguais com outras indstrias. No Japo, ainda
existe uma indstria de tecelagem manual, extremamente tmida, mas prspera.
Ela produz tecidos de seda de luxo, entre outros. Na ndia, a indstria de
tecelagem manual prospera porque subsidiada pelo governo. Na realidade, os
impostos so cobrados de pessoas que no esto em condies melhores de vida
do que as que operam os teares, de modo que possam pagar a estas um salrio
mais alto do que receberiam em um livre mercado.
No incio do sculo XIX, a Gr-Bretanha viu-se exatamente diante do mesmo
problema que o Japo enfrentou algumas dcadas mais tarde e a ndia mais de
um sculo depois. O tear mecnico ameaava destruir uma prspera indstria de
tear manual. Foi designada uma comisso da coroa para investigar a indstria.
Ela considerou explicitamente a poltica seguida pela ndia: subsidiar a tecelagem
manual e garantir um mercado indstria. Rejeitou sumariamente a poltica pelo
simples fato de que ela tornaria o problema fundamental, o excesso de teares
manuais, ainda pior exatamente o que ocorreu na ndia. A Gr-Bretanha
adotou a mesma soluo do Japo a poltica temporariamente dura, mas em
ltima anlise benfica, de deixar as foras do mercado agirem.2
As experincias contrastantes da ndia e do Japo so interessantes porque
mostram claramente no apenas a diferena de resultados dos dois mtodos de
organizao, mas tambm a falta de relao entre os objetivos a serem
alcanados e as polticas adotadas. Os objetivos dos novos governantes Meiji
que estavam voltados para fortalecer o poder e a glria de seu pas e que
atribuam muito pouco valor liberdade individual estavam mais afinados
com as polticas da ndia do que com as que eles prprios adotaram. Os objetivos
dos novos lderes da ndia ardorosos devotos da liberdade individual
estavam mais afinados com as polticas do Japo do que com as que eles prprios
adotaram.

Controles e liberdade

Apesar de os Estados Unidos no terem adotado a economia planificada, nos


ltimos cinquenta anos fomos longe demais na expanso do papel do governo na
economia. Essa interveno custou caro em termos econmicos. As limitaes
impostas nossa liberdade econmica ameaam pr um fim a dois sculos de
progresso econmico. A interveno tambm custou caro em termos polticos.
Limitou enormemente nossa liberdade humana.
Os Estados Unidos continuam sendo um pas predominantemente livre um
dos mais livres entre os principais pases do mundo. Entretanto, nas palavras de
Abraham Lincoln no famoso discurso Casa dividida: Uma casa dividida
contra si mesma no consegue subsistir. [...] No espero que a casa caia, mas
espero, de fato, que pare de se dividir. Tornar-se-, toda ela, uma coisa ou, toda
ela, outra. Ele estava falando sobre a escravido humana. Suas palavras
profticas aplicam-se, igualmente, interveno do governo na economia. Se
continuar avanando nessa direo, nossa casa dividida poder pender para o
lado coletivista. Felizmente, crescem os sinais de que o pblico est
reconhecendo o perigo e est determinado a parar e reverter a tendncia para
um governo cada vez maior.
Todos ns somos afetados pelo status quo. Ns nos acostumamos a aceitar a
situao tal como , a consider-la natural, especialmente quando foi criada por
uma sucesso de pequenas mudanas graduais. difcil avaliar qual foi o
tamanho do efeito cumulativo. preciso muito esforo de imaginao para se
olhar de fora a situao presente e enxerg-la com outros olhos. Vale a pena o
esforo. O resultado ser, com toda probabilidade, surpreendente para no
dizer chocante.

Liberdade econmica

Um aspecto fundamental da liberdade econmica a liberdade de escolher


como usar nossa renda: quanto gastar conosco e em que artigos; quanto poupar e
de que forma; quanto destinar a doaes e a quem. Atualmente, mais de 40% de
nossa renda disponibilizada pelo governo, em nosso nome, nas esferas federal,
estadual e municipal somadas. Um de ns sugeriu certa vez um novo feriado
nacional, o Dia da Independncia Pessoal aquele dia no ano em que paramos
de trabalhar para pagar os gastos do governo [...] e comeamos a trabalhar para
pagar por artigos que ns distinta e individualmente escolhemos luz de nossas
prprias necessidades e desejos.3 Em 1929, esse feriado teria ocorrido no dia do
aniversrio de Abraham Lincoln, 12 de fevereiro; hoje seria em torno de 30 de
maio; se continuarem as tendncias atuais, esse dia coincidir com o outro Dia da
Independncia, 4 de julho, l por 1988.
Claro que temos algo a dizer sobre quanto de nossa renda gasto em nosso
nome pelo governo. Participamos do processo poltico que resultou em um gasto
de uma quantia equivalente a mais de 40% de nossa renda. A regra da maioria
um recurso necessrio e desejvel. , no entanto, muito diferente do tipo de
liberdade que voc tem quando faz compras em um supermercado. Quando
voc entra na cabine de votao, quase sempre vota em um pacote e no em
artigos especficos. Se voc fizer parte da maioria, na melhor das hipteses
levar tanto os artigos que eram de seu agrado quanto os que no eram, mas que,
no cmputo geral, considerava menos importantes. Em geral, voc termina
ficando com alguma coisa diferente daquilo em que votou. Se voc estiver na
minoria, tem que se conformar com o voto majoritrio e esperar sua vez chegar.
Quando voc vota todo dia no supermercado, voc leva exatamente aquilo em
que votou, e assim ocorre com todo mundo. As urnas geram conformidade sem
unanimidade; o mercado, unanimidade sem conformidade. por essa razo que
desejvel usar as urnas, tanto quanto possvel, somente para aquelas decises
nas quais a conformidade essencial.
Como consumidores, no somos sequer livres para escolher como gastar a
parte de nossa renda que sobrou depois de cobrados os impostos. No temos a
liberdade de comprar ciclamatos nem amigdalina, e logo, talvez, a sacarina
tambm. Nosso mdico no tem a liberdade de nos prescrever muitas drogas que
considere mais efetivas para nossas doenas, ainda que as drogas possam estar
amplamente disponveis no exterior. No temos a liberdade de comprar um
automvel sem cintos de segurana, apesar de ainda termos, por enquanto, a
liberdade de querer ou no us-los.
Outra parte essencial de nossa liberdade econmica a liberdade de usar os
recursos que possumos de acordo com nossos valores pessoais a liberdade de
escolher qualquer profisso, abrir qualquer empresa, comprar de ou vender para
qualquer pessoa, desde que o faamos de modo estritamente voluntrio e sem
recorrer ao uso da fora para coagir as outras pessoas.
Hoje voc no tem a liberdade de oferecer seus servios de advogado,
mdico, dentista, bombeiro hidrulico, barbeiro, agente funerrio, nem de
ingressar em uma srie de outras profisses sem primeiro obter uma autorizao
ou licena de um funcionrio do governo. No tem a liberdade de trabalhar alm
da hora, em termos mutuamente acordados entre voc e seu empregador, a
menos que os termos estejam em conformidade com as normas e regulamentos
estabelecidos por um funcionrio do governo. No tem liberdade para fundar um
banco, entrar no negcio de txi ou no de venda de eletricidade, nem no de
servio telefnico, ou dirigir uma ferrovia, uma linha de nibus ou linha area
sem primeiro receber permisso de um funcionrio do governo.
Voc no tem liberdade para levantar recursos no mercado de capitais se no
preencher as numerosas pginas de formulrios que a Comisso de Valores
Mobilirios dos Estados Unidos (SEC, na sigla em ingls) exige. Se no convencer
a SEC com o prospecto da empresa cujos valores mobilirios pretende emitir, ela
apresenta um quadro de tal modo desolador de suas perspectivas que nenhum
investidor, em s conscincia, investiria em seus projetos se levasse em
considerao seu prospecto literalmente. E obter a aprovao da SEC pode custar
mais de 100 mil dlares o que, certamente, desencoraja as empresas
pequenas que nosso governo alega ajudar.
A liberdade de possuir bens outra parte essencial da liberdade econmica. E,
de fato, ns temos uma ampla propriedade de bens. Muito mais da metade de ns
possui a casa em que mora. J com mquinas, fbricas e meios de produo
semelhantes, a situao bem diferente. Referimo-nos a ns mesmos como uma
sociedade da livre iniciativa privada, como uma sociedade capitalista. No
entanto, em termos de propriedade de sociedades annimas, somos cerca de
46% socialistas. Possuir 1% de uma sociedade annima significa que voc tem
direito a receber 1% de seus lucros e tem que participar com 1% de seus
prejuzos at o valor total de suas aes. O imposto de renda federal sobre as
sociedades annimas, em 1979, de 46% sobre toda a renda maior que 100 mil
dlares (inferior aos 48% de anos anteriores). O governo federal tem direito a
46% de cada dlar de lucro e participa com 46% de cada dlar de prejuzo
(contanto que haja algum lucro anterior para compensar esses prejuzos). O
governo federal possui 46% de cada sociedade annima ainda que no seja de
uma forma que lhe d o direito de votar diretamente em assuntos da empresa.
Seria preciso um livro muito maior do que este s para listar por completo
todas as restries nossa liberdade econmica, quanto mais descrev-las em
detalhe. Os exemplos citados tm somente a inteno de mostrar quo invasivas
se tornaram tais restries.

Liberdade humana

As restries sobre a liberdade econmica afetam, inevitavelmente, a liberdade


em geral, inclusive reas como a da liberdade de expresso e de imprensa.
Considere os seguintes trechos de uma carta de 1977 de Lee Grace, ento
vice-presidente executivo de uma associao de petrleo e gs. A respeito da
legislao sobre energia, ele escreveu:

Como vocs sabem, a verdadeira questo, mais do que o preo por mil ps
cbicos, a continuao da Primeira Emenda da Constituio, a garantia da
liberdade de expresso. Com a crescente regulao, medida que o Big
Brother olha mais de perto sobre nossos ombros, nos intimidamos, cada vez
mais, para falar a verdade e nos manifestarmos contra falsidades e
transgresses. O medo dos auditores do Internal Revenue Service (IRS), do
estrangulamento burocrtico ou da perseguio do governo uma arma
poderosa contra a liberdade de expresso.
Na edio de 31 de outubro [de 1977] do U.S. News & World Report, a
seo Washington Whispers observava que funcionrios do setor petrolfero
argumentam que receberam este ultimato do secretrio de Energia James
Schlesinger: Apoiem o imposto sobre o petrleo bruto proposto pelo governo
ou tero de se ver com uma regulao ainda mais dura e uma possvel
presso para quebrar as empresas de petrleo.

Sua anlise foi amplamente confirmada pelo comportamento pblico dos


funcionrios do setor petrolfero. Criticados pelo senador Henry Jackson por
ganharem lucros obscenos, nenhum membro sequer de um grupo de
executivos do setor petrolfero retrucou, nem mesmo saiu da sala ou se recusou a
se submeter a outros insultos pessoais. Os executivos das empresas de petrleo
que, em particular, manifestam forte oposio atual estrutura complexa dos
controles federais sob os quais trabalham e imensa interveno do governo
proposta pelo presidente Carter fazem declaraes pblicas inspidas aprovando
os objetivos dos controles.
Poucos empresrios consideram os assim chamados controles voluntrios de
preos e salrios do presidente Carter uma forma desejvel e eficaz de combater
a inflao. No entanto, um empresrio aps o outro, uma empresa seguida de
outra, fizeram falsos elogios ao programa, falaram coisas agradveis a respeito
dele e prometeram cooperar. Apenas uns poucos, como Donald Rumsfeld, ex-
congressista, funcionrio da Casa Branca e membro do gabinete, tiveram a
coragem de denunci-lo publicamente. Ganharam a adeso de George Meany, o
irritado octogenrio ex-dirigente da Federao Americana do Trabalho e
Congresso de Organizaes Industriais (AFL-CIO, na sigla em ingls).
perfeitamente concebvel que as pessoas paguem um preo no mnimo,
de impopularidade e crticas por falarem livremente. Entretanto, o preo deve
ser justo e no desproporcional. No deve haver, nas palavras da famosa deciso
da Suprema Corte, um efeito inibidor sobre a liberdade de expresso. E, no
entanto, h pouca dvida de que, atualmente, existe tal efeito sobre os executivos
de empresas.
O efeito inibidor no se restringe aos executivos de empresas. Ele afeta a
todos ns. Conhecemos mais intimamente a comunidade acadmica. Muitos de
nossos colegas dos departamentos de economia e cincias naturais recebem
apoio financeiro da Fundao Nacional da Cincia; os da rea das humanidades,
da Fundao Nacional para as Humanidades; todos os que lecionam em
universidades estaduais obtm seus salrios, em parte, das legislaturas estaduais.
Acreditamos que a Fundao Nacional da Cincia, a Fundao Nacional para as
Humanidades e os subsdios fiscais para o ensino superior so, todos, indesejveis
e devem ser extintos. Esse , sem dvida, um ponto de vista minoritrio na
comunidade acadmica, mas a minoria muito maior do que algum poderia
conseguir com as declaraes pblicas para tal efeito.
A imprensa altamente dependente do governo no apenas como uma
importante fonte de notcias, mas em numerosas outras questes funcionais do
dia a dia. Considere um exemplo notvel da Gr-Bretanha. O Times de Londres,
um grande jornal, foi impedido de ser publicado, certa vez, muitos anos atrs, por
um de seus sindicatos, por conta de um artigo que pretendia publicar sobre uma
tentativa do sindicato de influenciar o contedo do jornal. Em seguida, disputas
trabalhistas fecharam o jornal de vez. Os sindicatos em questo podem exercer
esse poder porque o governo lhes concedeu imunidades especiais. Um sindicato
nacional de jornalistas, na Inglaterra, est pressionando pelo monoplio de
contratao dos jornalistas e ameaando boicotar os jornais que empreguem no
afiliados. Tudo isso em um pas que foi a fonte de tantas de nossas liberdades.
Com relao liberdade religiosa, fazendeiros amish dos Estados Unidos
tiveram suas casas e outros bens confiscados porque se recusaram, com base em
motivos religiosos, a pagar as contribuies da Seguridade Social e tambm a
aceitar seus benefcios. Os alunos de colgios religiosos foram acusados de
gazeteiros por violarem a legislao de comparecimento obrigatrio porque seus
professores no tinham as folhas de papel necessrias certificando seu
cumprimento das exigncias estaduais.
Apesar de tais exemplos serem apenas superficiais, eles ilustram a proposio
fundamental de que a liberdade um todo, de que qualquer coisa que reduza a
liberdade em uma parte de nossas vidas provavelmente afetar a liberdade em
outras partes.
A liberdade no pode ser absoluta. Vivemos em uma sociedade
interdependente. Algumas restries nossa liberdade so necessrias para
evitar outras ainda piores. Entretanto, fomos muito alm desse ponto. A
necessidade urgente hoje eliminar restries, no aument-las.
3

A anatomia da crise

A Depresso que comeou em meados de 1929 foi uma catstrofe de dimenses


sem precedentes para os Estados Unidos. A renda em dlar do pas foi cortada
pela metade antes que a economia atingisse o fundo do poo em 1933. A
produo total caiu em um tero e o desemprego atingiu o nvel sem precedentes
de 25% da mo de obra. Para o resto do mundo, a Depresso deixou de ser uma
catstrofe. medida que se espalhou por outros pases, causou menor produo,
aumento do desemprego, fome e misria em todos os lugares. Na Alemanha, a
depresso ajudou Adolf Hitler a chegar ao poder, abrindo o caminho para a
Segunda Guerra Mundial. No Japo, reforou a camarilha militar voltada para a
criao de uma esfera de coprosperidade para a Grande sia Oriental. Na
China, desencadeou mudanas monetrias que aceleraram a hiperinflao final,
selando o destino do regime Chiang Kai-shek e ainda levando os comunistas ao
poder.
No campo das ideias, a depresso convenceu o pblico de que o capitalismo
era um sistema instvel destinado a sofrer crises cada vez mais srias. O pblico
passou a ter uma viso que j havia ganhado aceitao crescente entre os
intelectuais: o governo tinha que ter um papel mais ativo; tinha que intervir para
neutralizar a instabilidade gerada pela empresa privada no regulada; tinha que
servir como uma roda de contrapeso para promover a estabilidade e garantir a
segurana. A mudana de percepo do pblico do papel apropriado da empresa
privada, por um lado, e do governo, por outro, foi um grande catalisador para o
rpido crescimento do governo e, particularmente, do governo central, desde
ento.
A Depresso tambm produziu uma mudana de longo alcance na opinio dos
economistas profissionais. O colapso econmico abalou a tradicional crena, que
se reforou durante os anos 1920, de que a poltica monetria era um instrumento
poderoso para promover a estabilidade econmica. A opinio mudou quase que
para o extremo oposto, para o dinheiro no importa. John May nard Key nes,
um dos maiores economistas do sculo XX, props uma teoria alternativa. A
revoluo key nesiana no apenas cooptou os economistas, como tambm
ofereceu tanto uma justificativa atraente quanto uma prescrio para uma ampla
interveno do governo.
A mudana de opinio tanto do pblico quanto dos economistas foi resultado de
um mal-entendido sobre o que havia acontecido de fato. Ns sabemos agora,
assim como poucos sabiam na poca, que a Depresso no foi produzida por
falha da empresa privada, mas por uma falha do governo em uma rea para a
qual o prprio havia sido designado desde o incio Cunhar a moeda, regular
seu valor e o da moeda estrangeira, nas palavras da Seo 8, Artigo 1, da
Constituio dos EUA. Infelizmente, como veremos no captulo 9, o fracasso do
governo na administrao da moeda no mera curiosidade histrica, mas
continua a ser uma realidade at o presente momento.
A origem do Federal Reserve System

Em uma segunda-feira, dia 21 de outubro de 1907, uns cinco meses depois do


comeo de uma recesso econmica, a Knickerbocker Trust Company, a
terceira maior sociedade fiduciria da cidade de Nova York, comeou a passar
por dificuldades financeiras. No dia seguinte, uma corrida ao banco forou-a a
fechar (temporariamente, como acabou acontecendo; ela encerrou as atividades
em maro de 1908). O fechamento da Knickerbocker Trust precipitou corridas a
outras empresas fiducirias em Nova York e em outras partes do pas
acontecia um pnico bancrio de um tipo que j ocorrera de tempos em
tempos durante o sculo XIX.
Em uma semana, os bancos em todo o pas reagiram ao pnico com
restrio de pagamentos, ou seja, anunciaram que no pagariam mais com
moeda as solicitaes dos depositantes que quisessem retirar seus depsitos. Em
alguns estados, o governador ou o procurador-geral adotou medidas para aplicar
sanes restrio de pagamentos. Nos demais, a prtica simplesmente foi
tolerada e os bancos puderam continuar abertos, ainda que tecnicamente
estivessem violando as leis bancrias estaduais.
A restrio de pagamentos reduziu as falncias bancrias e ps um fim s
corridas. Mas causou srios transtornos aos negcios. Levou escassez de
moedas e cdulas, bem como circulao privada de moedas de madeira e
outros substitutos temporrios para a moeda legal. No auge da escassez de moeda
corrente, eram necessrios 104 dlares para comprar 100 dlares. No conjunto,
tanto o pnico quanto as restries, atuando diretamente a partir de seus efeitos
sobre a confiana e sobre a possibilidade de conduzir a atividade comercial
eficientemente, e, indiretamente, ao forar uma reduo na quantidade de
moeda, fizeram da recesso uma das mais severas que os Estados Unidos j
tinham sofrido at aquele momento.
Entretanto, a fase severa da recesso foi de curta durao. Os bancos voltaram
a pagar no incio de 1908. Alguns meses depois, comeava a recuperao
econmica. A recesso durou apenas treze meses ao todo e sua fase severa,
apenas a metade desse tempo.
Esse episdio dramtico foi em grande parte responsvel pela promulgao do
Federal Reserve Act (Lei da Reserva Federal), em 1913. Isso tornou
politicamente essencial alguma ao na rea monetria e bancria. Durante o
governo republicano de Theodore Roosevelt, foi criada uma Comisso Monetria
Nacional, presidida pelo eminente senador republicano Nelson W. Aldrich.
Durante o governo democrata de Woodrow Wilson, o ilustre congressista
democrata, mais tarde senador, Carter Glass, reescreveu e reformulou as
recomendaes da comisso. O resultante Federal Reserve Sy stem (Sistema de
Reserva Federal, mais conhecido como Fed) passou a ser a principal autoridade
monetria do pas desde ento.
O que significam, realmente, os termos corrida, pnico e restrio de
pagamentos? Por que tiveram os efeitos de longo alcance que atribumos a eles?
E como foi a proposta dos autores do Federal Reserve Act para impedir episdios
semelhantes?
Uma corrida a um banco uma tentativa de muitos de seus depositantes de
retirar seus depsitos em dinheiro vivo, todo ele de uma vez s. A corrida surge
a partir de rumores ou fatos que levam os depositantes a temerem que o banco se
torne insolvente e no tenha condies de cumprir com suas obrigaes.
Representa uma tentativa de cada pessoa de retirar o seu dinheiro antes que ele
acabe.
fcil ver por que uma corrida pode levar um banco insolvente a falir mais
cedo que o faria em outra circunstncia. Mas por que uma corrida causaria
problema a um banco responsvel e solvente? A resposta est relacionada com
uma das mais enganosas palavras da lngua inglesa a palavra depsito,
quando usada para se referir a um crdito em um banco. Se voc deposita
moeda corrente em um banco, tentador supor que o banco pegue seus dlares e
os deposite em um cofre bancrio para custodi-los at que voc os pea de
volta. Ele no faz nada disso. Se fizesse, de onde o banco iria obter rendimentos
para pagar suas despesas, sem falar no pagamento de juros sobre os depsitos? O
banco pode pegar uma parte dos dlares e coloc-los em um cofre como uma
reserva. O resto ele empresta a outra pessoa, cobrando juros do tomador de
emprstimo, ou usa para comprar um ttulo que rende juros.
Se, como normalmente o caso, voc no deposita moeda corrente, mas
cheques de outros bancos, seu banco no tem em mos nem mesmo moeda
corrente para depositar em um cofre. Tem apenas um crdito de moeda corrente
a ser cobrado de outro banco, o que normalmente ele no ir fazer porque outros
bancos tm crditos equivalentes para cobrar. Para cada 100 dlares de
depsitos, todos os bancos juntos tm apenas uns poucos dlares em dinheiro vivo
em seus cofres. Ns temos um sistema bancrio de reservas fracionrias. Esse
sistema funciona muito bem, contanto que todo mundo tenha a confiana de que
sempre poder retirar dinheiro vivo referente a seus depsitos e, assim, tentar
pegar dinheiro apenas quando realmente precisar. Normalmente, os novos
depsitos praticamente se equiparam aos saques, de modo que a pequena quantia
em reserva suficiente para atender a disparidades temporrias. No entanto, se
todos tentarem pegar dinheiro de uma vez s, a situao muito diferente
provvel que ocorra pnico, exatamente como quando algum grita fogo em
um teatro lotado e o pblico corre para sair.
Um banco s pode atender a uma corrida desse tipo, para retirada, pegando
dinheiro emprestado com outros bancos ou solicitando a seus devedores que
quitem seus emprstimos. Os devedores podero estar em condies de quitar
suas dvidas retirando dinheiro vivo de outros bancos. Mas se uma corrida aos
bancos se generalizar, todos eles juntos no podero dar conta da corrida.
Simplesmente no h dinheiro suficiente nos cofres dos bancos para satisfazer as
demandas de todos os depositantes. Alm disso, qualquer tentativa de conter uma
corrida generalizada, sacando-se todo o dinheiro dos cofres a menos que se
consiga restaurar rapidamente a confiana e se ponha um fim corrida de modo
que o dinheiro seja de novo depositado provoca uma reduo muito maior nos
depsitos. Na mdia, em 1907 os bancos s tinham 12 dlares para cada 100
depositados. Cada dlar de depsitos convertido em dinheiro vivo e transferido
dos cofres dos bancos para os colches dos depositantes tornava necessria a
reduo dos depsitos em mais 7 dlares se os bancos fossem manter a relao
anterior de reservas para os depsitos. por essa razo que uma corrida que
resulte em um entesouramento de dinheiro por parte do pblico costuma reduzir
a oferta total de dinheiro. por essa razo tambm que, se no for prontamente
interrompida, causa tamanha preocupao. Os bancos, individualmente, tentam
obter dinheiro vivo para atender as demandas de seus depositantes pressionando
os que pegaram emprstimo a pagarem suas dvidas e recusando a renovao ou
o acrscimo de novos emprstimos. Os tomadores de emprstimo, como um
todo, no tm a quem recorrer e os bancos ento vo falncia e as empresas
tambm.
Como se pode acabar com o pnico, uma vez desencadeado, ou, melhor ainda,
como se pode evitar que comece? Uma forma de acabar com o pnico o
mtodo adotado em 1907: uma restrio de pagamentos, em comum acordo, por
parte dos bancos. Os bancos ficaram abertos, mas fizeram um acordo entre si de
que no pagariam em dinheiro vivo, vista, aos depositantes. Em vez disso,
operaram a partir de lanamentos contbeis. Eles pagavam os cheques subscritos
por um de seus depositantes para crdito de outro, reduzindo os depsitos
registrados em sua contabilidade em favor do primeiro e aumentando os
depsitos na conta do outro. No caso de cheques subscritos por seus depositantes
para depositantes de outro banco ou vice-versa, operavam quase como de
costume, por meio da cmara de compensao, ou seja, compensando os
cheques de outros bancos recebidos como depsitos com os cheques de seu
prprio banco depositados em outros bancos. A nica diferena era que quaisquer
diferenas entre a quantia que eles deviam a outros bancos e a quantia que os
outros bancos deviam a eles eram liquidadas mediante promessa de pagamento e
no, como em geral, pela transferncia de dinheiro vivo. Os bancos pagavam em
espcie em alguns casos, no vista para todos, mas para clientes habituais que
precisavam de dinheiro para cobrir folhas de pagamento e finalidades urgentes
similares e, do mesmo modo, recebiam alguma quantia desses mesmos clientes
habituais. Sob esse sistema, os bancos ainda assim poderiam falir, como de fato
ocorreu, porque no eram bancos slidos. No faliram meramente por no
poderem converter ativos absolutamente slidos em dinheiro. Com o passar do
tempo, o pnico diminuiu, a confiana nos bancos foi restaurada, tornando-lhes
possvel retomar os pagamentos em dinheiro vista sem comear uma nova
srie de corridas. um modo um tanto drstico de acabar com o pnico, mas
funcionou.
Outra forma de acabar com o pnico dar condies aos bancos slidos de
converterem seus ativos em dinheiro rapidamente, no custa de outros bancos,
mas tornando disponvel mais dinheiro de uma impresso emergencial, por
assim dizer. Foi a forma prevista no Federal Reserve Act, a fim de evitar at
mesmo as interrupes temporrias provocadas pela restrio de pagamentos.
Os doze bancos regionais criados por lei, operando sob a superviso do Federal
Reserve, em Washington, receberam o poder de servirem como emprestadores
de ltima instncia para os bancos comerciais. Poderiam fazer esses
emprstimos tanto na forma de dinheiro cdulas do Federal Reserve, que eles
tinham o poder de imprimir quanto na forma de crditos depositados em
carteira, que eles tinham o poder de criar a mgica da caneta do contador. O
objetivo era servir como bancos dos banqueiros, como o correspondente
americano do Banco da Inglaterra e de outros bancos centrais.
No incio, a expectativa era de que os bancos do Federal Reserve operassem
basicamente por meio de emprstimos diretos a outros bancos, assegurados pelos
ativos dos prprios, especialmente por notas promissrias equivalentes a
emprstimos s empresas. Em muitos desses emprstimos, os bancos
descontavam as notas ou seja, pagavam menos do que o valor de face,
representando o desconto dos juros. Em troca, o Federal Reserve redescontava
as notas promissrias, cobrando das instituies bancrias, ento, juros sobre os
emprstimos.
Com o passar do tempo, as operaes de mercado aberto a compra ou
venda de ttulos pblicos passaram a ser, em vez dos redescontos, o principal
meio pelo qual o sistema inseria ou retirava dinheiro de circulao. Quando um
banco do Federal Reserve compra um ttulo pblico, paga por ele em notas do
prprio Fed, que tem em seus cofres ou que acabou de emitir ou, mais
comumente, acrescentando em sua contabilidade para os depsitos de um banco
comercial. O banco comercial pode ser, ele mesmo, o vendedor do ttulo pblico
ou a instituio bancria no qual o vendedor do ttulo tem sua conta de depsito. A
moeda corrente e os depsitos servem de reserva para os bancos comerciais,
permitindo que eles, no conjunto, expandam seus depsitos por uma
multiplicidade de reservas adicionais, razo pela qual a moeda corrente mais os
depsitos nos bancos do Federal Reserve so designados dinheiro de alta
potncia ou base monetria. Quando um banco do Fed vende um ttulo
pblico, o processo se inverte. As reservas dos bancos comerciais caem e eles
so levados a se contrair. At bem pouco tempo, o poder dos bancos do Federal
Reserve de criar moeda corrente e depsitos era limitado pela quantidade de
ouro em posse do Fed. Esse limite foi eliminado agora, de modo que hoje no h
efetivamente nenhum limite, a no ser o critrio das pessoas responsveis pelo
Federal Reserve.
Quando o Fed deixou de fazer, no comeo dos anos 1930, o que era incumbido
de fazer, foi finalmente adotado, em 1934, um mtodo efetivo de evitar pnico.
Foi criada a Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) para garantir os
depsitos em caso de prejuzo at um determinado limite. O seguro d confiana
aos depositantes de que seus depsitos esto em segurana. Evita, assim, que a
falncia ou as dificuldades financeiras de um banco com risco de insolvncia
provoquem corridas a outros bancos. As pessoas no teatro lotado tm confiana
de que ele , realmente, prova de fogo. Desde 1934, tem havido falncias e
algumas corridas a certos bancos em particular. No tem havido mais o pnico
bancrio de outros tempos.
A garantia dos depsitos para evitar o pnico j era prtica frequente dos
prprios bancos, mas de um modo mais parcial e menos efetivo.
Constantemente, quando um banco em particular tinha problemas financeiros ou
estava na iminncia de sofrer uma corrida por conta de rumores, outros bancos
se uniam voluntariamente para subscrever um fundo que garantisse os depsitos
do banco em perigo. Esse recurso evitava uma eventual onda de pnico. No
obteve xito em outras ocasies, seja porque no fora possvel um acordo
satisfatrio, seja porque a confiana no fora prontamente restabelecida.
Examinaremos um caso particularmente dramtico e importante de tal insucesso
mais adiante neste captulo.

Os primeiros anos do Federal Reserve System


O Federal Reserve Sy stem comeou a funcionar no final de 1914, poucos meses
depois da ecloso da guerra na Europa. Esse conflito mudou drasticamente o
papel e a importncia do Fed.
Quando o sistema foi institudo, a Gr-Bretanha era o centro do mundo
financeiro. Dizia-se que o mundo estava sob o padro-ouro, mas bem que se
poderia dizer que estava sob o padro-libra esterlina. O Federal Reserve Sy stem
foi concebido inicialmente como um meio de evitar o pnico bancrio e de
facilitar o comrcio; secundariamente, para servir como banqueiro do governo.
O pressuposto que operaria dentro de um padro-ouro mundial, reagindo a
acontecimentos externos, mas no os forjando.
Ao final da guerra, os Estados Unidos haviam substitudo a Gr-Bretanha como
o centro do mundo financeiro. O mundo estava, de fato, sob um padro-dlar e
assim continuou, mesmo depois que se restabeleceu uma enfraquecida verso do
padro-ouro do pr-guerra. O Federal Reserve Sy stem j no era mais um
organismo secundrio reagindo passivamente a acontecimentos externos. Era um
importante poder independente que ditava a estrutura monetria mundial.
Os anos de guerra mostraram o poder do novo sistema, tanto para o bem como
para o mal, especialmente depois que os Estados Unidos entraram no conflito.
Como em todas as guerras anteriores (e subsequentes), recorreu-se ao
equivalente prensa com o objetivo de financiar as despesas blicas. Mas o
sistema permitiu que isso fosse feito de um modo mais sofisticado e sutil do que
antes. A impresso, no sentido literal, foi usada em parte, quando os bancos do
Fed compraram ttulos pblicos e pagaram por eles com cdulas do Federal
Reserve que o Tesouro desembolsava para pagar algumas de suas despesas. Mas,
na maioria das vezes, o prprio Fed pagava pelos ttulos que comprava,
creditando o Tesouro com depsitos nos bancos do Federal Reserve. O Tesouro,
por sua vez, pagava suas compras com cheques resultantes desses depsitos.
Quando os beneficirios depositavam os cheques em seus prprios bancos e
estes, por sua vez, repassavam ao Federal Reserve Sy stem, os depsitos do
Tesouro eram transferidos para os bancos comerciais, aumentando suas reservas.
Esse aumento capacitava o sistema de bancos comerciais a se expandir, em
grande parte na poca comprando eles mesmos ttulos pblicos do governo
ou concedendo emprstimos a seus clientes para que pudessem comprar ttulos
do governo. Por conta desse processo rotatrio, o Tesouro obtinha dinheiro
recm-criado para pagar as despesas com a guerra, mas o aumento da
quantidade de dinheiro, na maior parte das vezes, tomava a forma de aumento de
depsitos nos bancos comerciais em vez de moeda corrente. A sutileza do
processo pelo qual a quantidade de dinheiro aumentava no evitava a inflao,
mas facilitava o funcionamento e, ocultando o que de fato ocorria, reduzia ou
adiava o temor de inflao por parte do pblico.
Depois da guerra, o sistema continuou a aumentar a quantidade de moeda
rapidamente, aumentando, assim, a inflao. Nessa fase, no entanto, o dinheiro
adicional estava sendo usado no para pagar as despesas do governo, mas para
financiar as atividades da empresa privada. Um tero de toda a nossa inflao de
guerra se deu no apenas depois que o embate terminou, mas tambm com o
fim dos dficits do governo para custear o conflito. Tardiamente, o Fed descobriu
seu erro. Reagiu, ento, bruscamente, mergulhando o pas na repentina, porm
breve, Depresso de 1920-1921.
A mar alta do sistema foi, sem dvida, o restante da dcada de 1920. Durante
esses poucos anos, serviu de contrapeso eficaz, elevando a taxa de crescimento
da moeda quando a economia mostrava sinais de fraqueza e reduzindo a taxa de
crescimento da moeda quando a economia comeava a crescer mais
rapidamente. No impedia as instabilidades econmicas, mas contribua para que
fossem mais suaves. Acima de tudo, era suficientemente equilibrado, de modo
que evitava a inflao. O resultado do ambiente monetrio e econmico estvel
foi um rpido crescimento econmico. Era amplamente alardeado que uma
nova era havia chegado, que o ciclo econmico estava morto, liquidado por um
vigilante Federal Reserve Sy stem.
Grande parte do sucesso durante a dcada de 1920 se deve a Benjamin Strong,
um banqueiro de Nova York que foi o primeiro presidente do Federal Reserve de
Nova York e permaneceu como presidente at sua morte prematura, em 1928.
At ento, o Banco de Nova York era o maior propulsor da poltica do Federal
Reserve, tanto nacional quanto externamente, e Benjamin Strong foi, sem dvida,
a figura principal. Ele foi um homem notvel, definido por um membro do
Conselho do Federal Reserve como um gnio um Hamilton entre
banqueiros. Mais do que qualquer outra pessoa do Fed, ele tinha a confiana e o
apoio de outros lderes financeiros dentro e fora da instituio, tinha a fora
pessoal para fazer prevalecer sua viso e a coragem para agir de acordo com
ela.
A morte de Strong desencadeou uma luta pelo poder fadada a consequncias
de longo alcance. Como declarou seu bigrafo, a morte de Strong deixou o
Sistema sem um centro empreendedor e uma liderana aceitvel. O Conselho do
Federal Reserve [em Washington] havia decidido que o Banco de Nova York no
deveria mais desempenhar aquela funo. Mas o prprio Conselho no conseguia
desempenh-la de um modo empreendedor. Era ainda fraco e dividido. [...]
Alm disso, a maioria dos outros bancos do Federal Reserve, assim como o de
Nova York, estava relutante em seguir a liderana do Conselho. [...] Assim, foi
fcil para o Sistema resvalar para a indeciso e o impasse.1
Essa luta pelo poder acabou sendo como ningum poderia ter previsto na
poca o primeiro passo para uma transferncia acelerada de poder do
mercado privado para o governo e do governo local e estadual para Washington.
O incio da depresso

A viso popular de que a depresso comeou na Quinta-feira Negra de 24 de


outubro de 1929, quando o mercado de aes de Nova York entrou em colapso.
Depois de uma srie de oscilaes intermedirias, o mercado acabou se
reduzindo, em 1933, a um sexto do estonteante nvel de 1929.
A quebra do mercado de aes foi importante, mas no foi o comeo da
Depresso. A atividade econmica atingiu seu auge em agosto de 1929, dois
meses antes da quebra do mercado de aes, e j havia cado consideravelmente
na ocasio. A quebra refletiu o crescimento das dificuldades econmicas mais o
estouro de uma bolha especulativa insustentvel. Claro que, ocorrida a quebra,
ela espalhou a incerteza entre os empresrios e outras pessoas que haviam ficado
atnitas com a deslumbrante possibilidade de uma nova era. Ela refreou a
disposio de gastar, tanto dos consumidores quanto dos empresrios, e
intensificou neles o desejo de aumentar suas reservas lquidas para emergncias.
Esses efeitos deprimentes da quebra do mercado de aes foram
poderosamente reforados pelo comportamento subsequente do Federal Reserve
Sy stem. Na poca da quebra, o Banco de Nova York, quase que por reflexo
condicionado incutido nos tempos de Strong, atuou imediatamente por iniciativa
prpria para amortecer o choque comprando ttulos pblicos, aumentando, assim,
as reservas bancrias. Isso permitiu aos bancos comerciais reduzir o baque
fornecendo emprstimos adicionais s empresas do mercado de aes e
comprando ttulos delas e de outras afetadas adversamente pela quebra. Mas
Strong estava morto e o Conselho queria firmar sua liderana. Ele agiu
rapidamente para impor sua disciplina a Nova York, que cedeu. Da em diante, o
Fed atuou de modo muito diferente do que havia feito durante recesses
econmicas anteriores, nos anos 1920. Em vez de expandir ativamente a oferta
de moeda com uma quantidade maior do que a habitual para compensar a
contrao, o Federal Reserve Sy stem permitiu que a quantidade de moeda
diminusse lentamente ao longo de 1930. Comparada com o declnio de
aproximadamente um tero na quantidade de moeda do final de 1930 at o incio
de 1933, a reduo na quantidade de moeda de outubro de 1930 parece branda
meros 2,6%. Entretanto, em comparao com episdios passados, ela foi
considervel. De fato, foi uma reduo maior do que j havia ocorrido durante
ou precedendo todas as recesses anteriores, com exceo de umas poucas.
O efeito conjunto das consequncias da quebra no mercado de aes com a
reduo lenta da quantidade de moeda durante 1930 foi, na verdade, uma severa
recesso. Ainda que a recesso tivesse acabado no final de 1930 ou incio de
1931, o que provavelmente teria ocorrido se no tivesse acontecido um colapso
monetrio, teria se configurado como uma das mais severas recesses j
observadas.

A crise bancria

Mas o pior ainda estava por vir. At o outono de 1930, a contrao, apesar de
severa, no estava afetada por dificuldades bancrias ou corrida aos bancos. O
carter da recesso mudou drasticamente quando uma srie de falncias
bancrias no centro-oeste e no sul minou a confiana nos bancos e levou a
tentativas generalizadas de converter os depsitos em dinheiro.
O contgio finalmente se espalhou por Nova York, o centro financeiro do pas.
A data decisiva foi 11 de dezembro de 1930, quando o Banco dos Estados Unidos
fechou as portas. Foi o maior banco comercial a falir at aquele momento na
histria da nao. Alm disso, apesar de ser um banco comercial comum, seu
nome levou muita gente no pas e no exterior a pensar que se tratava de um
banco oficial. Sua falncia foi, assim, um srio golpe para a confiana.
Foi por mero acaso que o Banco dos Estados Unidos acabou tendo um papel
to importante. Considerando-se a estrutura descentralizada do sistema bancrio
dos EUA e a poltica seguida pelo Federal Reserve Sy stem de deixar o estoque
monetrio cair e de no responder com vigor s falncias dos bancos, a corrente
de pequenas falncias cedo ou tarde causaria uma corrida aos grandes bancos.
Se o Banco dos Estados Unidos no tivesse falido quando faliu, a falncia de outro
grande banco teria sido a pequena pedra a desencadear a avalanche. Foi por
acaso tambm que o Banco dos Estados Unidos faliu. Era um banco slido.
Apesar de sua liquidao ter ocorrido durante os piores anos da Depresso,
acabou pagando 83,5 centavos por dlar devido a seus depositantes. Praticamente
no h dvida de que, se tivesse conseguido enfrentar a crise imediata, nenhum
depositante teria perdido um centavo sequer.
Quando rumores sobre o Banco dos Estados Unidos comearam a se espalhar,
a Superintendncia de Bancos do Estado de Nova York, o Banco do Federal
Reserve de Nova York e a Associao de Bancos da Cmara de Compensao de
Nova York tentaram elaborar planos para salvar o banco com a criao de um
fundo de garantia ou a fuso com outros bancos. Esse havia sido o
comportamento habitual nas primeiras ondas de pnico. At dois dias antes de o
banco fechar, tais esforos pareciam ter sucesso garantido.
O plano fracassou, no entanto, principalmente por causa do carter particular
do Banco dos Estados Unidos, mas tambm graas ao preconceito da
comunidade bancria. Como o nome em si atraa os imigrantes, despertava
animosidade por parte de outros bancos. O mais importante que o banco era de
propriedade de judeus, que tambm o dirigiam, e atendia principalmente a
comunidade judaica. Ele foi um entre diversos bancos de propriedade de judeus
em um setor que, mais do que qualquer outro, tem sido a reserva dos bem-
nascidos e bem-colocados. No por acaso, o resgate planejado envolvia a fuso
do Banco dos Estados Unidos com o nico outro banco importante da cidade de
Nova York que era basicamente de propriedade de e administrado por judeus,
alm de dois outros bancos bem menores tambm pertencentes a judeus.
O plano fracassou porque a Cmara de Compensao de Nova York no ltimo
momento desistiu do plano proposto presumivelmente em grande parte por
causa do antissemitismo de alguns dos principais membros da comunidade
bancria. Na ltima reunio dos banqueiros, Joseph A. Broderick, ento
superintendente dos Bancos do Estado de Nova York, tentou mas no conseguiu
que eles se entendessem. Mais tarde, ele testemunhou em um processo judicial:

Eu disse que ele [o Banco dos Estados Unidos] tinha milhares de muturios,
que ele financiava pequenos comerciantes, especialmente comerciantes
judeus, e que seu fechamento poderia resultar e provavelmente resultaria
em falncia generalizada entre aqueles que atendia. Alertei para o fato de
que o encerramento de suas atividades resultaria no fechamento de pelo
menos outros dez bancos na cidade e que poderia afetar, inclusive, os bancos
de poupana. A repercusso do fechamento poderia ir alm da cidade,
disse-lhes.
Lembrei-lhes que apenas duas ou trs semanas antes eles haviam
resgatado dois dos maiores banqueiros privados da cidade e de bom grado
haviam disponibilizado o dinheiro necessrio. Lembrei que apenas sete ou
oito anos antes disso, eles tinham vindo em auxlio de um dos maiores
bancos de investimento de Nova York, disponibilizando muitas vezes a
quantia necessria para salvar o Banco dos Estados Unidos, mas somente
depois que alguns de seus diretores haviam se reunido s pressas.
Perguntei-lhes se sua deciso de abandonar o plano era definitiva.
Disseram-me que sim. Ento os alertei de que estavam cometendo o erro
mais colossal da histria bancria de Nova York.2

O fechamento do Banco dos Estados Unidos foi trgico para seus donos e para
os depositantes. Dois dos proprietrios foram julgados, condenados e cumpriram
penas na priso pelo que todo o mundo entendeu terem sido infraes tcnicas da
lei. Os depositantes tiveram inclusive aquela parte de seus fundos imobilizada por
anos, o que, afinal, conseguiram recuperar. Depositantes de todo o pas, com
receio da segurana de seus depsitos, aderiram s corridas espordicas que
tinham comeado anteriormente. Os bancos faliam em massa 352 bancos s
no ms de dezembro de 1930.
Se o Federal Reserve Sy stem nunca tivesse sido criado, e uma srie
semelhante de corrida aos bancos tivesse comeado, quase certo que teriam
sido tomadas as mesmas medidas de 1907 uma restrio de pagamentos. Isso
teria sido mais drstico do que de fato ocorreu nos ltimos meses de 1930.
Entretanto, evitando-se a drenagem de reservas dos bons bancos, a restrio
quase certamente teria evitado as subsequentes sries de falncias bancrias em
1931, 1932 e 1933, assim como a restrio em 1907 rapidamente ps um fim s
falncias na ocasio. Na verdade, o prprio Banco dos Estados Unidos teria
podido reabrir, como a Knickerbocker Trust Company reabriu em 1908. Fim do
pnico, confiana restabelecida, muito provavelmente teria comeado uma
recuperao econmica no incio de 1931, assim como aconteceu no incio de
1908.
A existncia do Federal Reserve Sy stem impediu essa drstica medida
teraputica de forma direta, reduzindo a preocupao dos bancos fortes que,
erroneamente, como acabou se provando, estavam confiantes de que pegando
dinheiro emprestado do Fed teriam um mecanismo de escape confivel em caso
de dificuldade; e, de forma indireta, acalmando a comunidade como um todo e o
sistema bancrio em particular, com a crena de que tais medidas radicais j
no eram mais necessrias agora que o Federal Reserve estava l para cuidar
dessas questes.
O Fed poderia ter propiciado uma soluo muito melhor, envolvendo-se em
compras de ttulos do governo em grande escala no mercado aberto. Isso teria
propiciado aos bancos um dinheiro adicional para atender as demandas de seus
depositantes. Isso teria acabado ou pelo menos sofrido drstica reduo
com o fluxo de falncias bancrias e evitado que a tentativa do pblico de
converter os depsitos em moeda corrente reduzisse a quantidade de dinheiro.
Infelizmente, as aes do Federal Reserve foram hesitantes e pouco
significativas. Basicamente, ele ficou de braos cruzados e deixou a crise seguir
seu curso um padro de comportamento que se repetiria diversas vezes nos
dois anos seguintes.
Repetiu-se na primavera de 1931, quando ocorreu uma segunda crise
bancria. Seguiu-se uma poltica ainda mais perversa em setembro de 1931,
quando a Gr-Bretanha abandonou o padro-ouro. O Fed reagiu depois de dois
anos de uma grave depresso elevando a taxa dos juros que cobrava dos
bancos por emprstimos da forma mais acentuada de toda a sua histria. Tal
medida tinha como objetivo evitar a fuga de suas reservas de ouro por detentores
estrangeiros de dlares que o Federal Reserve temia serem compensados pelo
abandono do padro-ouro por parte da Gr-Bretanha. O efeito no mercado
nacional, no entanto, foi altamente deflacionrio pondo mais presso tanto
sobre os bancos comerciais quanto sobre as empresas. O Fed poderia ter
compensado esse duro golpe que deu em uma economia em dificuldades a partir
da compra de ttulos pblicos no mercado aberto mas no o fez.
Em 1932, sob forte presso do Congresso, finalmente o Federal Reserve se
lanou s compras em larga escala no mercado aberto. Os efeitos favorveis
mal estavam comeando quando o Congresso suspendeu suas sesses e o Fed
prontamente ps um fim a seu programa.
O episdio final dessa triste histria foi o pnico bancrio de 1933, mais uma
vez iniciado por uma srie de falncias bancrias. Ele foi intensificado pelo
interregno entre Herbert Hoover e Franklin D. Roosevelt, eleito em 8 de
novembro de 1932, mas que no tomou posse at 4 de maro de 1933. Herbert
Hoover no tinha a inteno de tomar medidas drsticas sem a cooperao do
presidente eleito, e Roosevelt no desejava assumir nenhuma responsabilidade
at sua posse.
Quando o pnico se espalhou pela comunidade financeira de Nova York, o
prprio sistema entrou em pnico. O diretor do Federal Reserve em Nova York
tentou, sem sucesso, persuadir o presidente Hoover a declarar feriado bancrio
nacional no ltimo dia de seu governo. Ele se reuniu, ento, com os bancos da
Cmara de Compensao de Nova York e com o superintendente estadual de
bancos para persuadir o governador Lehman, de Nova York, a declarar feriado
bancrio estadual em 4 de maro de 1933, dia da posse de Roosevelt. O Fed
fechou junto com os bancos comerciais. Medidas semelhantes foram adotadas
por outros governadores. Um feriado nacional foi finalmente decretado pelo
presidente Roosevelt para 6 de maro.
O sistema de banco central, estabelecido inicialmente para tornar
desnecessria a restrio de pagamentos por parte dos bancos comerciais,
acabou se juntando aos bancos comerciais em uma generalizada, completa e
economicamente perturbadora restrio de pagamentos jamais vivida na histria
do pas. Pode-se at concordar com o comentrio de Hoover em suas memrias:
Conclu que ele [o Conselho do Federal Reserve] era, na realidade, um ponto
fraco para um pas se apoiar em tempos difceis. 3
No auge da atividade comercial em meados de 1929, cerca de 25 mil bancos
comerciais estavam em operao nos Estados Unidos. No incio de 1933, o
nmero havia reduzido para 18 mil. Quando o feriado bancrio foi encerrado
pelo presidente Roosevelt dez dias depois que comeou, menos de 12 mil bancos
tinham permisso para operar e apenas outros 3 mil tiveram tal permisso
posteriormente. Apesar de tudo, no entanto, cerca de 10 mil dos 25 mil bancos
desapareceram durante esses quatro anos por falncia, fuso ou liquidao.
O estoque total de moeda revelou um declnio igualmente drstico. Para cada
3 dlares de depsitos e moeda nas mos do pblico em 1929, havia menos de 2
dlares em 1933 um colapso monetrio sem precedentes.

Os fatos e a interpretao

Esses fatos j no so questionados hoje embora seja necessrio frisar que


no eram conhecidos ou estavam disponveis para a maior parte dos
observadores da poca, inclusive John May nard Key nes. Mas eles so suscetveis
a diferentes interpretaes. O colapso monetrio teria sido a causa do colapso
econmico ou seu resultado? O sistema poderia ter evitado o colapso monetrio?
Ou ele aconteceu apesar dos esforos do Federal Reserve como muitos
observadores concluram na poca? A Depresso teria comeado nos Estados
Unidos e se espalhado no exterior? Ou foras procedentes do exterior que
converteram em uma grave recesso o que teria sido uma recesso bem discreta
nos Estados Unidos?

Causa ou efeito

O Federal Reserve, por si s, no manifestava dvida a respeito de seu papel.


to grande a capacidade de autojustificao que o Conselho pde dizer em seu
Relatrio anual de 1933: A capacidade dos bancos do Federal Reserve de
atender as enormes demandas de moeda corrente durante a crise demonstrou a
eficcia do sistema monetrio do pas nos termos do Federal Reserve Act. [...]
difcil dizer qual teria sido o desenrolar da depresso se o Federal Reserve
Sy stem no tivesse seguido a poltica liberal de compras no mercado aberto. 4
O colapso monetrio foi tanto uma causa quanto um efeito do colapso
econmico. Originou-se, em grande parte, da poltica do Federal Reserve e, sem
dvida, tornou o colapso econmico muito pior do que teria sido. Entretanto, o
colapso econmico, uma vez comeado, tornou o colapso monetrio pior.
Emprstimos bancrios que deveriam ter sido bons emprstimos em uma leve
recesso se tornaram emprstimos inadimplentes no grave colapso econmico. A
inadimplncia nos emprstimos enfraqueceu os bancos emprestadores, o que
contribuiu para a tentao dos depositantes de correr para os bancos. As falncias
das empresas, a produo em queda, o crescente desemprego tudo isso
contribuiu para a incerteza e o medo. O desejo de converter ativos para sua
forma mais lquida, dinheiro, e em dinheiro do tipo mais seguro, dinheiro em
mos, generalizou-se. Feedback uma caracterstica universal de um sistema
econmico.
As provas agora so quase conclusivas de que o sistema no apenas tinha uma
ordem legislativa para evitar o colapso monetrio, como poderia t-lo feito se
tivesse usado com sabedoria os poderes a ele outorgados pelo Federal Reserve
Act. Defensores do Federal Reserve Sy stem apresentaram uma srie de
desculpas. Nenhuma delas resistiu a um exame cuidadoso. Nenhuma delas
uma justificativa vlida para a omisso do Fed em desempenhar a tarefa para a
qual seus fundadores o criaram. O Fed no apenas tinha o poder de evitar o
colapso monetrio como sabia usar esse poder. Em 1929, 1930 e 1931, o Federal
Reserve de Nova York instou, repetidas vezes, o sistema para realizar compras
em larga escala no mercado aberto a medida fundamental que o sistema
deveria ter tomado, mas no tomou. O Banco de Nova York foi ignorado no
porque seus propsitos mostraram estar mal-orientados ou por serem inviveis,
mas por causa da luta pelo poder dentro do sistema, o que fez tanto os outros
bancos do Federal Reserve quanto o Conselho em Washington rejeitarem a
liderana de Nova York. A alternativa acabou sendo uma confusa e indecisa
liderana do Conselho. Vozes competentes fora do sistema tambm exigiram a
ao correta. Um congressista de Illinois, A. J. Sabath, disse em audincia na
Cmara: Eu insisto que est no poder do Conselho do Fed aliviar a crise
financeira e comercial. Alguns crticos acadmicos inclusive Karl Bopp, que
se tornou mais tarde diretor do Federal Reserve da Filadlfia expressaram
ponto de vista semelhante. Na reunio do Federal Reserve na qual foram
aprovadas as compras no mercado aberto em 1932, sob presso direta do
Congresso, Ogden L. Mills, ento secretrio do Tesouro e membro ex officio do
Conselho, declarou, ao explicar seu voto a favor da medida: Para um grande
sistema de banco central ficar assistindo, com uma reserva de 70% em ouro,
sem tomar medidas concretas, tal situao era quase inconcebvel e quase
imperdovel. No entanto, era exatamente assim que o Fed havia se comportado
nos dois anos anteriores e voltou a se comportar to logo o Congresso suspendeu
as sesses alguns meses depois, bem como durante a crise bancria final
culminante, de maro de 1933.5

Onde comeou a Depresso

A prova definitiva de que a Depresso se espalhou pelo mundo a partir dos


Estados Unidos, e no o contrrio, vem do movimento do ouro. Em 1929, os
Estados Unidos estavam sob o padro-ouro no sentido de que havia um preo
oficial (20,67 dlares por ona) pelo qual o governo americano compraria ou
venderia ouro vista. A maioria dos principais pases praticava o assim chamado
padro-ouro de cmbio, pelo qual tambm especificavam um preo oficial para
o ouro nos termos de suas prprias moedas. Esse preo oficial em sua moeda
dividido pelo preo oficial dos EUA resultava em uma taxa de cmbio oficial, ou
seja, o preo de sua moeda nos termos do dlar. Eles poderiam ou no comprar e
vender ouro livremente ao preo oficial, mas se comprometiam a manter a taxa
de cmbio fixada no nvel determinado pelos dois preos oficiais de ouro
comprando e vendendo dlares vista quela taxa de cmbio. Sob tal sistema, se
os residentes nos Estados Unidos, ou outras pessoas que tinham dlares,
gastassem (ou emprestassem, ou dessem) no exterior mais dlares do que os
receptores desses dlares estivessem dispostos a gastar (ou emprestar, ou dar)
nos Estados Unidos, os receptores exigiriam ouro pela diferena. O ouro sairia
dos Estados Unidos para outros pases. Se a balana estivesse no sentido contrrio,
de modo que detentores de moedas estrangeiras quisessem gastar (ou emprestar,
ou dar) mais dlares nos Estados Unidos do que os detentores de dlares
quisessem converter em moedas estrangeiras para gastar (ou emprestar, ou dar)
no exterior, eles obteriam os dlares adicionais comprando-os de seus bancos
centrais s taxas de cmbio oficiais. Os bancos centrais, por sua vez, obteriam os
dlares adicionais vendendo ouro aos Estados Unidos. (Na prtica, claro, a
maior parte dessas transferncias no envolvia o embarque literal do ouro
atravs dos oceanos. A maior parte do ouro de propriedade de bancos centrais
estrangeiros era armazenada nos cofres do Federal Reserve de Nova York,
marcado para o pas que o detinha. A transferncia ocorria mudando-se as
etiquetas dos contineres que armazenavam as barras de ouro nos andares
subterrneos do edifcio do banco na rua Liberty, 33, na rea de Wall Street.)
Se a Depresso tivesse comeado no exterior enquanto a economia dos EUA
continuava a crescer, por um tempo, as condies de deteriorao da economia
no exterior teriam reduzido as exportaes dos EUA e, baixando o custo dos bens
estrangeiros, estimulariam as importaes dos EUA. O resultado teria sido uma
tentativa de gastar (ou emprestar, ou dar) mais dlares no exterior do que os
receptores desejariam usar nos Estados Unidos e haveria uma sada do ouro do
territrio americano. A sada de ouro teria reduzido as reservas do Fed. E isso
teria, por sua vez, induzido o banco a reduzir a quantidade de dinheiro. assim
que um sistema de taxas de cmbio fixas transmite presso deflacionria (ou
inflacionria) de um pas para outro. Se tivesse sido esse o desenrolar dos
acontecimentos, o Federal Reserve poderia, acertadamente, ter alegado que suas
medidas foram uma resposta a presses vindas do exterior.
De modo inverso, se a Depresso tivesse se originado nos Estados Unidos, um
efeito precoce seria uma queda da quantidade de dlares dos EUA que seus
detentores desejariam usar no exterior e um aumento do nmero de dlares que
outras pessoas desejariam usar nos Estados Unidos. Isso teria produzido um
influxo de ouro para os EUA. Tal consequncia, por sua vez, faria presso sobre
os outros pases para reduzirem sua quantidade de dinheiro e seria o modo pelo
qual a deflao norte-americana seria transmitida a eles.
Os fatos so claros. O estoque de ouro dos EUA subiu de agosto de 1929 at
agosto de 1931, os dois primeiros anos de contrao prova irrefutvel de que
os EUA estavam na vanguarda do movimento. Tivesse o Federal Reserve Sy stem
seguido as normas do padro-ouro, teria reagido ao influxo de ouro aumentando
a quantidade de dinheiro. No entanto, praticamente deixou baixar essa
quantidade.
Uma vez em marcha a Depresso e j tendo sida transmitida a outros pases,
ocorreu, naturalmente, a influncia de seu reflexo sobre os Estados Unidos
outro exemplo do feedback to onipresente em qualquer economia complexa. O
pas na vanguarda de um movimento internacional no precisa estar l. A Frana
havia acumulado um grande estoque de ouro como consequncia de seu retorno
ao padro-ouro, em 1928, a uma taxa de cmbio que depreciou o franco. Tinha,
portanto, muita reserva e poderia ter resistido presso deflacionria vinda dos
Estados Unidos. Apesar disso, a Frana adotou polticas ainda mais deflacionrias
do que os Estados Unidos e no apenas comeou a aumentar seu grande estoque
de ouro como tambm, depois de 1931, passou a drenar ouro dos EUA. Sua dbia
recompensa por tal liderana foi que, mesmo com a economia norte-americana
chegando ao fundo do poo ao suspender pagamentos em ouro em maro de
1933, a economia francesa s chegou l tambm em abril de 1935.

O efeito sobre o Federal Reserve System

Um resultado irnico da poltica monetria perversa do Conselho do Fed, apesar


da recomendao do Federal Reserve nova-iorquino, foi uma completa vitria do
Conselho contra Nova York e os outros bancos do Federal Reserve na luta pelo
poder. O mito de que a empresa privada, inclusive o sistema bancrio privado,
havia fracassado, e de que o governo precisava de mais poder para neutralizar a
suposta instabilidade inerente economia de mercado, significava que a falha do
Federal Reserve produziu um ambiente poltico favorvel para dar ao Conselho
um controle maior sobre os bancos regionais.
Um sinal da mudana foi a transferncia do Conselho do Federal Reserve dos
modestos escritrios do edifcio do Tesouro dos EUA para um magnfico templo
grego de sua propriedade na avenida Constitution (depois complementado por
uma enorme estrutura adicional).
A marca final da mudana de poder foi uma alterao no nome do Conselho e
no ttulo dos diretores dos bancos regionais. Nos crculos do banco central, o ttulo
de prestgio governador, no presidente. De 1913 a 1935, o dirigente de um
banco regional era designado governador; o rgo central de Washington era
chamado de Conselho do Federal Reserve; apenas o presidente do conselho era
chamado de governador; os demais membros eram simplesmente membros
do Conselho do Federal Reserve. A Lei do Sistema Bancrio de 1935 mudou
tudo isso. Os diretores dos bancos regionais foram designados presidentes em
vez de governadores; e o compacto Conselho do Federal Reserve foi
substitudo pelo complicado Conselho dos governadores do Federal Reserve
Sy stem, exclusivamente para que cada membro do Conselho pudesse ser
chamado de governador.
Infelizmente, o aumento de poder, prestgio e pompa do cargo no foi
acompanhado da respectiva melhoria de desempenho. Desde 1935, o Fed
presidiu e contribuiu em grande parte para uma importante recesso em
1937-1938, um perodo de guerra e uma inflao imediatamente aps a guerra, e
uma economia de muita incerteza, desde ento, com a inflao subindo e caindo
alternativamente, com quedas e aumentos no desemprego. Cada pico
inflacionrio e cada baixa inflacionria temporria ficaram em patamares cada
vez mais acentuados, e o nvel mdio de desemprego aumentou gradativamente.
O Fed no cometeu o mesmo erro de 1929-1933 de permitir ou de fomentar
um colapso monetrio , mas cometeu o erro oposto: fomentar um crescimento
rpido indevido da quantidade de moeda, promovendo, assim, a inflao. Alm
disso, continuou, oscilando de um extremo a outro, a produzir no s booms
econmicos, mas tambm recesses, algumas suaves, outras agudas.
Em um aspecto o Fed se manteve totalmente consistente o tempo todo. Ps a
culpa de todos os problemas nas influncias externas alm de seu controle e
atribui a si o crdito por toda e qualquer ocorrncia favorvel. Assim, continua a
promover o mito de que a economia privada instvel, enquanto seu
comportamento continua a mostrar a realidade de que o governo hoje a fonte
principal de instabilidade econmica.
4

Do bero sepultura

A eleio presidencial de 1932 foi um marco poltico para os Estados Unidos.


Herbert Hoover, procurando se reeleger pela chapa republicana, estava atado a
uma profunda depresso. Milhes de pessoas estavam desempregadas. A
imagem-padro da poca era a de uma fila para o po ou a de uma pessoa
desempregada vendendo mas em uma esquina. Apesar do independente
Federal Reserve Sy stem ter a culpa pela poltica monetria errada que
transformou uma recesso em uma catastrfica depresso, o presidente, como
chefe de Estado, no poderia se furtar responsabilidade. O pblico tinha perdido
a confiana no sistema econmico vigente. As pessoas estavam desesperadas.
Queriam ter sua confiana restabelecida, a promessa de uma sada.
Franklin Delano Roosevelt, o carismtico governador de Nova York, era o
candidato dos democratas. Ele era uma cara nova que transmitia esperana e
otimismo. Verdade seja dita: sua campanha se baseava nos velhos princpios. Ele
prometeu que, se eleito, cortaria os desperdcios do Estado e equilibraria o
oramento, e criticava Hoover pela extravagncia nas despesas do governo e por
permitir o aumento do dficit. Ao mesmo tempo, tanto antes das eleies quanto
durante o intervalo anterior sua posse, ele se encontrava regularmente com um
grupo de conselheiros na manso do governador em Albany seu brain trust,
como foi batizado. Eles elaboraram medidas a serem adotadas depois da posse e
evoluram para o New Deal que Roosevelt havia prometido ao povo
americano ao aceitar sua nomeao como candidato Presidncia pelo Partido
Democrata.
A eleio de 1932 foi um marco em termos estritamente polticos. Em 72 anos,
de 1860 a 1932, os republicanos ocuparam a Presidncia por 56 anos; os
democratas, por dezesseis. Em 48 anos, de 1932 a 1980, o jogo mudou: os
democratas ocuparam a Presidncia por 32 anos; os republicanos, por dezesseis.
A eleio foi tambm um marco em um sentido mais importante: definiu uma
significativa mudana tanto na percepo do pblico sobre o papel do governo
quanto no papel atribudo de fato ao governo. Um simples conjunto de estatsticas
revela a magnitude da mudana. Da fundao da Repblica at 1929, o gasto do
governo em todos os nveis federal, estadual e local nunca excedeu 12% da
renda nacional, exceto em tempos de uma grande guerra, e dois teros dele
eram gastos estaduais e local. O gasto federal chegava, geralmente, a 3% ou
menos da renda nacional. Desde 1933, o gasto do governo nunca foi menor do
que 20% da renda nacional e agora est acima de 40%, dois teros gastos pelo
governo federal. verdade que grande parte do perodo aps a Segunda Guerra
Mundial foi de guerra fria ou quente. Entretanto, desde 1946, somente os gastos
no destinados defesa nunca foram menores do que 16% da renda nacional e
agora so, aproximadamente, de um tero da renda nacional. O gasto do governo
federal, sozinho, de mais de um quarto da renda nacional no total, e mais de um
quinto somente fora da rea da defesa. Por esses valores, o papel do governo
federal na economia multiplicou-se, aproximadamente, por dez na ltima
metade do sculo.
Roosevelt tomou posse em 4 de maro de 1933 quando a economia estava
na sua pior fase. Muitos estados haviam declarado feriado bancrio, fechando
seus bancos. Dois dias depois de sua posse, o presidente Roosevelt ordenou que
todos os bancos do pas fechassem. Mas Roosevelt usou seu discurso de posse
para divulgar uma mensagem de esperana, proclamando que a nica coisa
que temos que temer o prprio medo. E imediatamente lanou um programa
frentico de medidas legislativas os cem dias de uma sesso especial do
Congresso.
Os membros do brain trust de Roosevelt eram oriundos basicamente das
universidades em particular, da Universidade de Colmbia. Eles refletiam a
mudana que havia ocorrido antes na atmosfera intelectual dos campi
universitrios da crena na responsabilidade individual, no laissez-faire e no
governo descentralizado e limitado crena na responsabilidade social e em um
governo centralizador e poderoso. Era funo do governo, acreditavam, proteger
as pessoas das vicissitudes da vida e controlar o funcionamento da economia em
prol do interesse geral, mesmo que isso implicasse na apropriao e
administrao pelo governo dos meios de produo. Esses dois vetores j
estavam presentes em um famoso romance publicado em 1887, Daqui a cem
anos: revendo o futuro, de Edward Bellamy, uma fantasia utpica na qual o
personagem Rip van Winkle vai dormir em 1887 e acorda no ano 2000 para
descobrir um mundo transformado. Olhando para trs, seus companheiros lhe
explicam como a utopia que o deixa assombrado surgiu nos anos 1930 uma
data proftica do inferno dos anos 1880. Essa utopia inclua a promessa de
segurana do bero sepultura o primeiro uso dessa expresso que
encontramos , assim como um planejamento governamental detalhado,
incluindo o Servio Nacional Obrigatrio para todas as pessoas por um perodo
prolongado.1
Vindos desse ambiente intelectual, os conselheiros de Roosevelt estavam j
prontos para ver a Depresso como uma falha do capitalismo e acreditar que a
interveno ativa do governo em especial do governo central era o
remdio apropriado. Servidores pblicos benevolentes, especialistas
desinteressados, deveriam assumir o poder do qual os monarquistas da ordem
econmica, egostas e de mente estreita, abusaram. Nas palavras do primeiro
discurso de posse de Roosevelt: Os cambistas fugiram dos assentos elevados no
templo de nossa civilizao.
Ao formularem programas a serem adotados por Roosevelt, eles poderiam ter
tirado proveito no s do campus universitrio, mas tambm de experincias
anteriores como a da Alemanha de Bismarck, da Inglaterra fabiana e da Sucia
da via intermediria.
O New Deal, do modo como surgiu na dcada de 1930, reflete claramente
essa viso. Inclua programas destinados a reformar a estrutura bsica da
economia. Alguns deles tiveram de ser abandonados quando a Suprema Corte os
declarou inconstitucionais, especialmente a Administrao Nacional de
Recuperao (NRA, na sigla em ingls) e a Administrao para Ajuste Agrcola
(AAA, na sigla em ingls). Outros ainda esto entre ns, em especial a SEC, a
Junta Nacional de Relaes Trabalhistas (NLRB, na sigla em ingls), os salrios
mnimos em todo o pas.
O New Deal tambm inclua programas para prover seguridade contra
adversidades, especialmente a Seguridade Social (Old Age and Survivors
Insurance OASI), seguro-desemprego e assistncia social. Este captulo
discute essas medidas e seu resultado mais adiante.
O New Deal inclua tambm programas planejados para serem estritamente
temporrios, elaborados para fazer face situao de emergncia criada pela
Grande Depresso. Alguns dos programas temporrios se tornaram
permanentes, como ocorre em geral com programas de governo.
Os programas temporrios mais importantes incluam projetos make work*
sob a responsabilidade da Works Progress Administration (WPA), a utilizao de
jovens desempregados para a preservao dos parques nacionais e florestas sob
a responsabilidade do Corpo Civil de Conservao (CCC, na sigla em ingls) e
auxlio federal direto ao indigente. Na poca, esses programas tiveram uma
funo til. Havia uma situao de misria em grande escala; era importante
fazer alguma coisa para resolver essa questo imediatamente, tanto para dar
auxlio s pessoas em situao de misria quanto para restaurar a esperana e a
confiana do pblico. Esses programas foram feitos s pressas, e, sem dvida,
eram imperfeitos e produziam desperdcios, mas isso compreensvel e
inevitvel naquelas circunstncias. O governo Roosevelt obteve um considervel
grau de sucesso no alvio imediato da misria e na restaurao da confiana.
A Segunda Guerra Mundial interrompeu o New Deal e, ao mesmo tempo,
fortificou seus fundamentos. A guerra produziu gigantescos oramentos
governamentais e um controle do governo sem precedentes sobre os detalhes da
vida econmica: a fixao de preos e salrios por decreto, o racionamento de
bens de consumo, a proibio de produo de alguns bens civis, a alocao de
matrias-primas e produtos acabados, e o controle dos importados e dos
exportados.
A eliminao do desemprego, a vasta produo de material blico que
transformou os Estados Unidos no arsenal da democracia e a vitria
incondicional sobre a Alemanha e o Japo tudo isso foi largamente
interpretado como uma demonstrao da capacidade do governo de administrar
o sistema econmico mais eficientemente do que o capitalismo no planejado.
Um dos primeiros exemplos de importante legislao aprovada depois da guerra
foi a Lei do Emprego (Employ ment Act), de 1946, que expressava a
responsabilidade do governo pela manuteno mxima do emprego, da
produo e do poder de compra e, na realidade, transformou polticas
key nesianas em lei.
O efeito da guerra nas atitudes do pblico espelhava a imagem da Depresso.
A Depresso convenceu o pblico de que o capitalismo era deficiente; e a guerra,
de que o governo centralizado era eficiente. Ambas as concluses eram falsas. A
Depresso foi produzida por uma falha do governo, no da empresa privada.
Quanto guerra, uma coisa o governo exercer um grande controle
temporariamente para um nico e primordial propsito compartilhado por quase
todos os cidados e pelo qual quase todos os cidados tm a inteno de fazer
pesados sacrifcios; outra coisa bem diferente o governo controlar a economia
de forma permanente para promover um vagamente definido interesse
pblico formado pela enorme variedade e diversidade de objetivos de seus
cidados.
Ao fim da guerra, parecia que a economia planificada era a onda do futuro.
Esse resultado foi apaixonadamente saudado por alguns que o viam como a
aurora de um mundo de abundncia dividida em partes iguais. Foi igualmente
temido por outros, entre os quais nos inclumos, que viram nisso uma volta
tirania e misria. At o presente, nem as esperanas de uns nem os temores de
outros se concretizaram.
O governo teve uma enorme expanso. Entretanto, essa expanso no tomou a
forma de uma economia planificada detalhada, acompanhada de uma
estatizao cada vez maior da indstria, do setor financeiro e do comrcio, como
muitos de ns temamos. A experincia ps um fim economia planificada
detalhada, em parte porque no teve sucesso no alcance dos objetivos
anunciados, mas tambm porque ela conflitava com a liberdade. Esse conflito
ficou claro com a tentativa do governo britnico de controlar os empregos que as
pessoas poderiam ter. A reao adversa do pblico forou o governo a abandonar
a tentativa. As indstrias estatizadas tornaram-se to ineficientes e geraram tantos
prejuzos na Gr-Bretanha, Sucia, Frana e Estados Unidos que apenas alguns
marxistas cabeas-duras veem hoje a estatizao como algo desejvel. A iluso
de que a estatizao aumenta a eficincia produtiva, amplamente compartilhada
no passado, j no existe. Estatizaes secundrias ocorrem servio
ferrovirio para passageiros e alguns servios de transporte de carga nos Estados
Unidos, a Ley land Motors na Gr-Bretanha, o ao na Sucia. Mas ocorrem por
razes muito diferentes porque os consumidores querem manter os servios
subsidiados pelo governo quando as condies de mercado exigem sua reduo
ou porque os trabalhadores em indstrias deficitrias temem o desemprego. At
mesmo os defensores da estatizao a veem, na melhor das hipteses, como um
mal necessrio.
O fracasso do planejamento e da estatizao no acabou com a presso para
um governo cada vez maior. Simplesmente alterou sua direo. A expanso do
governo agora toma a forma de programas de bem-estar social e de atividades
regulatrias. Como diz W. Allen Wallis em um contexto um tanto diferente, o
socialismo, intelectualmente falido depois de mais de um sculo vendo seus
argumentos a favor da socializao dos meios de produo serem demolidos um
a um, agora tenta socializar os resultados da produo.2
Na rea dos programas de bem-estar social, a mudana de direo levou a
uma exploso nas ltimas dcadas, especialmente depois que o presidente
Ly ndon Johnson declarou Guerra Pobreza em 1964. Os programas do New
Deal de seguridade social, seguro-desemprego e auxlio direto foram todos
ampliados para cobrir novos grupos; os pagamentos aumentaram; e o Medicare,
o Medicaid, o vale-alimentao e numerosos outros programas foram
acrescentados. Os programas de habitao e renovao urbana foram
ampliados. No momento, h literalmente centenas de programas de bem-estar
social do governo e programas de transferncia de renda. O Departamento de
Sade, Educao e Bem-estar Social (HEW, na sigla em ingls), criado em 1953
para consolidar os programas dispersos, comeou com um oramento de 2
bilhes de dlares, menos de 5% das despesas com a defesa nacional. Vinte e
cinco anos depois, em 1978, seu oramento era de 160 bilhes de dlares, uma
vez e meia o total das despesas com o Exrcito, a Marinha e a Fora Area. Teve
o terceiro maior oramento do mundo, superado apenas pelo oramento total dos
governos dos EUA e da Unio Sovitica. O departamento supervisionava um
imenso imprio, penetrando por todos os cantos do pas. Mais do que uma pessoa
e meia em cada cem empregadas neste pas trabalhava no imprio do HEW,
seja diretamente para o departamento ou em programas pelos quais o HEW era
responsvel, mas que eram administrados por unidades dos governos estaduais ou
locais. Todos ns fomos afetados por suas atividades. (No final de 1979, o HEW
foi subdividido, com a criao de um Departamento de Educao separado.)
Ningum consegue discutir sobre dois fenmenos aparentemente
contraditrios: insatisfao generalizada com os resultados dessa exploso das
atividades de bem-estar social do governo; e presso contnua por maior
expanso do governo.
Os objetivos eram todos nobres; os resultados, desapontadores. As despesas da
seguridade social dispararam e o sistema est com um imenso problema
financeiro. Os programas habitacionais e de renovao urbana subtraram mais
do que acrescentaram disponibilidade de moradias para os pobres. A assistncia
social aumenta cada vez mais, apesar do crescimento do emprego. Por
unanimidade, programas de bem-estar social so uma confuso saturada de
fraudes e corrupo. Como o governo pagou uma parte maior das contas
mdicas do pas, tanto os pacientes quanto os mdicos reclamam de gastos
exorbitantes e da crescente despersonalizao da medicina. Na educao, o
desempenho dos alunos caiu na mesma proporo em que a interveno do
governo federal aumentou (captulo 6).
Os repetidos fracassos de programas bem-intencionados no so mero acaso.
No so simplesmente resultado de erros de execuo. O fracasso est
profundamente enraizado no uso de meios ruins para se atingirem bons objetivos.
Apesar do fracasso desses programas, cresce a presso para que sejam
expandidos. Os fracassos so atribudos mesquinharia do Congresso ao designar
fundos, e assim nos deparamos com pedidos de programas ainda maiores.
Grupos de interesses especficos que se beneficiam com determinados
programas pressionam por sua expanso em primeiro lugar, a imensa
burocracia criada pelos programas.
Uma alternativa atraente para o atual sistema de auxlio do governo um
imposto negativo sobre a renda. Essa proposta teve amplo apoio de pessoas e
grupos de todas as convices polticas. Uma variante foi proposta por trs
presidentes; ainda assim, parece politicamente impraticvel em um futuro
prximo.

O surgimento do moderno Estado de Bem-estar Social

O primeiro Estado moderno a adotar, em uma escala bem grande, o tipo de


medidas de bem-estar social que se tornaram populares na maioria das
sociedades atuais foi o recm-criado imprio germnico sob a liderana do
Chanceler de Ferro, Otto von Bismarck. No incio da dcada de 1880, ele
implantou um sistema abrangente de seguridade social, oferecendo ao
trabalhador seguro contra acidente, doena e velhice. Seus motivos eram uma
complexa mistura de preocupao paternal com as classes mais baixas e
esperteza poltica. Suas iniciativas serviram para enfraquecer a atratividade
poltica dos social-democratas, que acabavam de surgir.
Pode parecer paradoxal que um Estado essencialmente autocrtico e
aristocrata como era a Alemanha antes da Primeira Guerra Mundial no
jargo de hoje, uma ditadura de direita tenha aberto o caminho para a
introduo de iniciativas que so, em geral, vinculadas ao socialismo e
esquerda. Mas no h paradoxo algum mesmo pondo de lado os motivos
polticos de Bismarck. Os crentes da aristocracia e do socialismo compartilham
da f no governo centralizado, no governo por comandos, em vez de na
cooperao voluntria. Eles diferem quanto a quem deve governar: se uma elite
determinada pelo bero ou especialistas supostamente escolhidos pelo mrito.
Ambos alegam, sinceramente, sem dvida, que desejam promover o bem-estar
do pblico em geral, que sabem o que do interesse pblico e como
alcan-lo melhor do que a pessoa comum. Ambos, portanto, professam uma
filosofia paternalista. E ambos acabam, se chegam ao poder, promovendo os
interesses de sua prpria classe em nome do bem-estar geral.
Precursores mais imediatos das medidas de seguridade social adotadas na
dcada de 1930 foram as medidas adotadas na Gr-Bretanha, comeando pela
Lei das Penses dos Idosos (Old Age Pensions Act) em 1908 e a Lei do Seguro
Nacional (National Insurance Act) em 1911.
A Lei das Penses dos Idosos concedia uma penso semanal a qualquer pessoa
com mais de 70 anos cuja renda fosse menor que um determinado valor. Tal
penso variava de acordo com a renda do destinatrio. Totalmente isenta de
contribuio, era, em certo sentido, simplesmente um auxlio direto uma
renovao das disposies da Lei dos Pobres que, de uma forma ou de outra,
existiu durante sculos na Gr-Bretanha. Entretanto, como ressalta A. V. Dicey,
havia uma diferena fundamental. A penso era tida como um direito cujo
recebimento, nas palavras da lei, no privar o pensionista de qualquer franquia,
direito ou privilgio, nem o sujeitar a nenhuma inabilidade jurdica. Ela mostra
como fomos longe daquele modesto comeo sobre o qual Dicey, comentando
sobre a lei cinco anos depois de promulgada, pde escrever: Certamente um
homem sensato e de bem pode se perguntar se a Inglaterra como um todo
ganhar alguma coisa decretando que o recebimento de um pobre auxlio, na
forma de uma penso, ser coerente com o fato de o sobrevivente preservar o
direito de participar da eleio de um membro do Parlamento. 3 Seria preciso
um Digenes moderno com uma poderosa lmpada para encontrar algum hoje
que pudesse votar se o recebimento de generosidades do governo fosse uma
incompatibilidade.
A Lei do Seguro Nacional tinha o propsito de alcanar dois objetivos: o
primeiro que qualquer pessoa [...] que esteja empregada no Reino Unido [...] e
tenha entre 16 e 70 anos ter seguro contra doenas ou, em outras palavras, ter
assegurados os meios para se tratar de doena. [...] O segundo objetivo que,
qualquer pessoa que esteja empregada em certos empregos especificados pela
lei ter seguro contra o desemprego ou, em outras palavras, ter assegurado um
auxlio durante os perodos de desemprego.4 Diferentemente das penses dos
idosos, o sistema criado era de contribuio obrigatria. Era para ser financiado
em parte por empregadores, em parte pelos empregados, em parte pelo governo.
Tanto por sua natureza contributiva quanto por causa das contingncias contra
as quais ela procurava assegurar, essa lei foi um desvio ainda mais radical da
prtica anterior do que a Lei das Penses dos Idosos. Segundo Dicey :

Sob a Lei do Seguro Nacional, o Estado incorre em novas e talvez muito


onerosas obrigaes e confere aos assalariados novos e muito abrangentes
direitos. [...] Antes de 1908, a questo de se um homem, rico ou pobre,
deveria assegurar sua sade era deixada inteiramente ao critrio ou falta
de critrio de cada pessoa. Sua conduta no dizia respeito ao Estado mais do
que se deveria usar um casaco preto ou um casaco marrom.
Mas a Lei do Seguro Nacional criar a longo prazo para o Estado, isto ,
para os contribuintes, uma responsabilidade muito mais pesada do que a
prevista pelos eleitores ingleses. O seguro-desemprego [...] , na realidade, a
admisso por parte de um Estado de sua obrigao de segurar um homem
contra o mal subsequente ao fato de ele no ter emprego. [...] A Lei do
Seguro Nacional est de acordo com a doutrina do socialismo e dificilmente
compatvel com o liberalismo ou mesmo com o radicalismo de 1865.5

Essas medidas iniciais britnicas, como as de Bismarck, ilustram a afinidade


entre a aristocracia e o socialismo. Em 1904, Winston Churchill saiu do Partido
Tory o partido da aristocracia e foi para o Partido Liberal. Como membro
do gabinete de Lloy d George, teve um papel fundamental na legislao de
reforma social. A mudana de partido, que se tornou temporria, no exigiu
mudana de princpios como teria ocorrido meio sculo antes, quando o
Partido Liberal era o partido do livre-comrcio no exterior e do laissez-faire em
casa. A legislao social que ele patrocinou, ainda que diferente em alcance e
espcie, estava de acordo com a tradio das paternalistas Leis das Fbricas
(Factory Acts), adotadas no sculo XIX, em grande parte por influncia dos
assim chamados Radicais do Tory 6 um grupo, em grande parte, oriundo da
aristocracia e imbudo do senso de obrigao de cuidar dos interesses das classes
trabalhadoras e faz-lo com o seu consentimento e apoio, no por meio de
coero.
No exagero dizer que o modelo da Inglaterra hoje se deve mais aos
princpios dos Tory do sculo XIX do que s ideias de Karl Marx e Friedrich
Engels.
Outro exemplo que, sem dvida, influenciou o New Deal de Roosevelt foi
Sweden, The Middle Way, como Marquis Childs intitularia seu livro, publicado em
1936. A Sucia aprovou as penses compulsrias dos idosos em 1915 como um
sistema contributivo. As penses eram pagas a todos depois dos 67 anos de idade,
independentemente de sua condio financeira. O tamanho da penso dependia
das contribuies individuais feitas ao sistema. Essas contribuies eram
complementadas com recursos do governo.
Alm das penses dos idosos e, mais tarde, do seguro-desemprego, a Sucia
foi adiante, tornando propriedade do governo a indstria, a habitao popular e as
cooperativas dos consumidores em grande escala.

Resultados do Estado de Bem-estar Social

A Gr-Bretanha e a Sucia, os dois pases h muito apontados como casos de


sucesso de Estados de Bem-estar Social, passaram a ter dificuldades cada vez
maiores. A insatisfao cresceu nos dois pases.
A Gr-Bretanha se viu em dificuldades crescentes para financiar os gastos do
governo. Os impostos passaram a ser uma fonte principal de ressentimento. E o
ressentimento se multiplicou muitas vezes com o impacto da inflao (ver
captulo 9). O Servio Nacional de Sade [National Health Service], que j foi a
joia premiada da coroa do Estado de Bem-estar Social, e ainda amplamente
considerado pela maior parte do pblico britnico uma das grandes realizaes
do governo trabalhista, comeou a ter dificuldades crescentes contaminado
por greves, aumento dos custos e longas listas de espera para os pacientes. E cada
vez mais as pessoas tm passado para os mdicos particulares, para o seguro-
sade, hospitais e casas de repouso particulares. Apesar de ainda ser um
segmento menor no setor da sade, o setor privado tem crescido rapidamente.
O desemprego na Gr-Bretanha subiu junto com a inflao. O governo teve de
voltar atrs com seu compromisso de pleno emprego. Subjacente a tudo isso, a
produtividade e a renda real na Gr-Bretanha, na melhor das hipteses, ficaram
estagnadas, de tal forma que o pas tem ficado muito atrs de seus vizinhos
continentais. A insatisfao tornou-se dramaticamente evidente com a
esmagadora vitria do Partido Tory nas eleies de 1979, uma vitria obtida
graas promessa de Margaret Thatcher de uma drstica mudana na direo
do governo.
A Sucia saiu-se muito melhor do que a Gr-Bretanha. Ela foi poupada do nus
de duas guerras mundiais e, de fato, colheu benefcios econmicos com a sua
neutralidade. Apesar disso, tambm passou recentemente pelas mesmas
dificuldades da Gr-Bretanha: inflao alta e desemprego constante; oposio
aos altos impostos, resultando na emigrao de suas pessoas mais talentosas; e
insatisfao com programas sociais. Nos EUA, tambm, os eleitores
expressaram seu ponto de vista nas urnas. Em 1976, os eleitores puseram fim a
quatro dcadas de governo do Partido Social-Democrata e o substituram por
uma coalizo de outros partidos, apesar de ainda assim no ter havido nenhuma
mudana fundamental na direo da poltica do governo.
A cidade de Nova York o exemplo mais dramtico nos Estados Unidos dos
resultados de tentativas de se fazer o bem com programas de governo. Nova York
a comunidade mais voltada para o bem-estar social nos Estados Unidos. O
gasto do governo municipal maior em relao sua populao do que o de
qualquer outra cidade norte-americana o dobro do gasto de Chicago. A
filosofia que orientava a cidade foi expressa pelo prefeito Robert Wagner em sua
mensagem oramentria de 1965: No me proponho a permitir que nossos
problemas fiscais estabeleam limites para os nossos compromissos de atender
as necessidades bsicas das pessoas da cidade. 7 Wagner e seus sucessores
passaram a interpretar necessidades bsicas de um modo bastante amplo.
Porm, mais dinheiro, mais programas, mais impostos no deram certo.
Provocaram uma catstrofe financeira sem atender s necessidades bsicas das
pessoas at na mais elementar das interpretaes, quanto mais nas de Wagner. A
falncia s foi evitada com o auxlio do governo federal e do estado de Nova
York; em contrapartida, a cidade de Nova York abriu mo do controle de seus
assuntos de governo, tornando-se uma tutela supervisionada de perto pelos
governos estadual e federal.
Os nova-iorquinos tentaram, naturalmente, culpar as foras externas por seus
problemas, mas, como escreveu Ken Auletta em um livro recente, Nova York
no foi obrigada a criar um enorme hospital municipal nem um sistema
universitrio da cidade, nem a continuar com o ensino gratuito, instituir
matrculas sem concurso no ensino superior, ignorar as limitaes oramentrias,
cobrar os impostos mais elevados do pas, endividar-se alm de seus recursos,
subsidiar habitao para a classe mdia, continuar com os rgidos controles sobre
o aluguel, premiar os funcionrios municipais com opulentas penses, salrios e
benefcios adicionais.
Ele ironiza: Impelidas pela compaixo do liberalismo e pelo compromisso
ideolgico com a redistribuio de riqueza, as autoridades de Nova York
ajudaram a redistribuir grande parte da base tributria e milhares de empregos
para fora de Nova York. 8
Uma feliz particularidade que a cidade de Nova York no pode emitir
moeda. No podia usar a inflao como uma forma de imposto e, assim,
postergar o dia das contas finais. Infelizmente, em vez de enfrentar seus
problemas, simplesmente pediu socorro ao estado de Nova York e ao governo
federal.
Vamos olhar de perto alguns outros exemplos.

Seguridade social

O maior programa de bem-estar social dos Estados Unidos no nvel federal a


seguridade social, abrangendo idosos, sobreviventes, pessoas portadoras de
deficincia e seguro-sade. Por um lado, uma vaca sagrada que ningum pode
questionar como Barry Goldwater descobriu em 1964. Por outro lado, alvo
de queixas de todos os lados. As pessoas que recebem os benefcios se queixam
de que os valores so inadequados para manter o padro de vida que foram
levadas a esperar. As pessoas que pagam as contribuies da seguridade social se
queixam de que elas so um nus pesado. Os empresrios se queixam de que a
carga fiscal incorporada pelos impostos entre o custo para o empregador de
acrescentar um trabalhador sua folha de pagamentos e o ganho lquido para o
trabalhador de assumir o emprego cria desemprego. Os contribuintes se queixam
de que as obrigaes, no capitalizadas, do sistema de seguridade social chegam
a trilhes de dlares e de que nem mesmo as elevadas contribuies atuais
mantero uma situao de solvncia por muito tempo. E todas as queixas se
justificam!
A seguridade social e o seguro-desemprego foram adotados na dcada de 1930
para que o trabalhador pudesse prover sua prpria aposentadoria e para perodos
temporrios de desemprego, no para que se tornassem objeto de caridade. A
assistncia social foi implantada para ajudar as pessoas desvalidas, na
expectativa de que seria eliminada progressivamente medida que o emprego
aumentasse e que a seguridade social assumisse a tarefa. Os dois programas
comearam pequenos. Os dois cresceram como Topsy. A seguridade social no
mostrou nenhum sinal de que acabaria com a assistncia social ambas esto o
tempo todo elevadas, tanto em termos de gastos em dlar quanto em nmero de
pessoas que recebem benefcios. Em 1978, os benefcios da seguridade social
para aposentadoria, pessoas portadoras de deficincia, desemprego, hospital e
assistncia mdica e para os sobreviventes totalizaram mais de 130 bilhes e
foram concedidos a mais de 40 milhes de beneficirios.9 Os benefcios em
assistncia social, de mais de 40 bilhes de dlares, foram concedidos a mais de
17 milhes de beneficirios.
Para manter a discusso dentro de limites administrveis, restringiremos esta
seo ao principal componente da seguridade social os benefcios para os
idosos e para os sobreviventes, que foram responsveis por dois teros das
despesas totais e por trs quartos dos beneficirios. A prxima seo trata de
programas de assistncia social.
A seguridade social foi instituda na dcada de 1930 e desde ento promovida
por meio de uma rotulagem errnea e uma publicidade enganosa. Uma empresa
privada que incorresse em tal rotulagem e publicidade seria, sem dvida, punida
severamente pela Federal Trade Commission (FTC).
Avalie o seguinte pargrafo que apareceu por anos seguidos at 1977 em
milhes de cpias de um folheto no assinado do HEW intitulado Your social
security:
A ideia bsica da seguridade social bem simples: durante os anos de
trabalho, os empregados, seus empregadores e os trabalhadores autnomos
pagam contribuies para a seguridade social, consolidadas em fundos
fiducirios especiais. Quando cessam os ganhos ou so reduzidos porque o
trabalhador se aposenta, se torna incapaz ou morre, so pagos benefcios mensais
para substituir parte dos ganhos que a famlia perdeu. 10
Isto duplipensar orwelliano.
Impostos sobre os salrios so rotulados de contribuies (ou, como o
Partido deve ter se expressado no livro 1984,11 Compulsrio voluntrio).
Fundos fiducirios so invocados como se tivessem um papel importante. Na
realidade, h muito tempo eles tm sido extremamente pequenos (32 bilhes de
dlares para o OASI em junho de 1978, ou menos do que as despesas de metade
do ano em valores atuais) e consistem apenas em promessas de uma rea do
governo de pagar a outra rea do governo. O valor atual das penses dos idosos
j prometidas s pessoas cobertas pela seguridade social (tanto as que j se
aposentaram quanto as que ainda no) est na casa dos trilhes de dlares. Esse
o tamanho do fundo fiducirio que seria necessrio para justificar as palavras do
folheto (em termos orwellianos, Pouco muito).
A impresso que d de que os benefcios de um trabalhador so
financiados por suas contribuies. O fato que impostos cobrados de pessoas
em atividade foram usados para pagar benefcios a pessoas que se aposentaram,
ou a seus dependentes, ou sobreviventes. Nenhum fundo fiducirio que faa
sentido estava sendo acumulado (Eu sou voc).
Os trabalhadores que pagam impostos hoje no tm nenhuma garantia de que
recebero benefcios dos fundos fiducirios quando se aposentarem. Qualquer
garantia advm exclusivamente da inteno de futuros contribuintes de cobrarem
impostos de si mesmos para pagar os benefcios que os atuais contribuintes esto
prometendo a si mesmos. Esse pacto entre as geraes unilateral, imposto a
geraes que no podem dar seu consentimento, algo bem diferente de um
fundo fiducirio. Est mais para uma carta-corrente.
Os folhetos do HEW, inclusive os atualmente distribudos, tambm dizem:
Nove entre dez trabalhadores dos Estados Unidos esto ganhando proteo para
eles mesmos e suas famlias com o programa de seguridade social. 12
Mais duplipensar. O que nove entre dez trabalhadores esto agora fazendo
pagando impostos para financiar pagamentos a pessoas que no esto
trabalhando. O trabalhador, individualmente, no est ganhando proteo para
ele prprio e sua famlia no mesmo sentido que se pode dizer que uma pessoa
que contribui para um sistema de penso privado constitudo est ganhando sua
prpria proteo. Ele est apenas ganhando proteo no sentido poltico de que
est satisfazendo certas exigncias administrativas para fazer jus aos benefcios.
As pessoas que agora recebem benefcios ganham muito mais do que o valor
atuarial dos impostos que pagaram e que foram pagos em seu benefcio. Os
jovens que contribuem agora para a seguridade social tm a promessa de
receber muito menos do que o valor atuarial dos impostos que pagaro e que
sero pagos em seu benefcio.
Em nenhum sentido a seguridade social um programa de seguro no qual os
pagamentos individuais compram benefcios atuariais equivalentes. Como seus
prprios defensores admitem, a relao entre as contribuies individuais (ou
seja, impostos sobre os salrios) e os benefcios recebidos extremamente
tnue.13 A seguridade social mais uma combinao de um determinado
imposto com um determinado programa de transferncias.
O fascinante que nunca encontramos algum, qualquer que seja sua
convico poltica, que defendesse o sistema de imposto em si ou o sistema de
benefcio. Se os dois componentes tivessem sido considerados separadamente,
nenhum dos dois jamais teria sido adotado!
Considere o imposto. Exceto por uma recente pequena modificao (dedues
no crdito da renda auferida), um imposto nico sobre os salrios at um limite
mximo, um imposto regressivo, pesando mais sobre as pessoas com baixa
renda. um imposto sobre o trabalho que desencoraja empregadores de
contratarem trabalhadores e desencoraja as pessoas de buscarem trabalho.
Considere o plano de benefcio. Os benefcios no so determinados nem pelo
total pago pelo beneficirio nem por seu status financeiro. No so um retorno
justo pelas contribuies feitas nem um modo eficaz de ajudar o indigente. H
uma ligao entre os impostos pagos e os benefcios recebidos, mas, na melhor
das hipteses, isso tapar o sol com a peneira para dar alguma aparncia de
credibilidade ao se chamar a combinao de seguro. O montante em dinheiro
que a pessoa recebe depende de uma srie de circunstncias acidentais. Se
trabalhou em um setor coberto, h benefcio; se trabalhou em um setor no
coberto, no h benefcio. Se trabalhou em um setor coberto apenas por alguns
trimestres, no h nada a receber, no importa quo indigente a pessoa possa ser.
Uma mulher que nunca trabalhou, mas a esposa ou a viva de um homem que
tem direito ao benefcio mximo, recebe exatamente a mesma quantia de uma
mulher na mesma situao que, alm disso, faz jus aos benefcios em razo de
seus prprios ganhos. Uma pessoa com mais de 65 anos que decide trabalhar e
que ganha mais do que uma quantia modesta por ano no apenas no recebe
nenhum benefcio como, para piorar a situao, tem que pagar outros impostos
supostamente para financiar os benefcios que no esto sendo pagos. E essa
lista poderia se estender indefinidamente.
Dificilmente poderamos conceber um triunfo maior de uma embalagem
imaginativa do que a combinao de um imposto inaceitvel com um programa
de um benefcio inaceitvel transformada em um programa de seguridade social
amplamente considerado uma das maiores realizaes do New Deal.
medida que nos inteiramos da literatura sobre a seguridade social, fomos
ficando chocados com os argumentos usados para defender o programa. Pessoas
que no mentiriam para seus filhos, seus amigos ou seus colegas, em quem todos
ns confiaramos implicitamente nas mais importantes relaes pessoais,
difundiram uma ideia falsa da seguridade social. Sua inteligncia e exposio de
pontos de vista contrrios tornam difcil de acreditar que agiram assim de forma
desinteressada e inocente. Aparentemente, elas se viam como um grupo de elite
dentro da sociedade que sabe o que bom para as outras pessoas mais do que
essas pessoas sabem o que bom para elas mesmas, uma elite que tem um
dever e uma responsabilidade de persuadir os eleitores de aprovarem leis que
sero boas para eles, mesmo que tenham que enganar os eleitores para que
faam isso.
Os problemas de longa data da seguridade social se originam de um simples
fato: o nmero de pessoas que recebem os benefcios do sistema aumentou e
continuar a aumentar mais rpido do que o nmero de trabalhadores cujos
salrios so descontados para financiar esses benefcios. Em 1950, havia
dezessete pessoas empregadas para cada pessoa que recebia os benefcios; por
volta de 1970, apenas trs; l pelo incio do sculo XXI, se continuar a atual
tendncia, haver no mximo duas.
Como essas observaes mostram, o programa de seguridade social implica
em uma transferncia dos jovens para os velhos. Em certo sentido, esse tipo de
transferncia ocorreu ao longo da histria os jovens dando suporte a seus pais
ou a outros parentes na velhice. De fato, em muitos pases pobres com altas taxas
de mortalidade infantil, como a ndia, o desejo de assegurar uma descendncia
que possa sustentar a pessoa em sua velhice uma das importantes razes para
as altas taxas de nascimento e famlias numerosas. A diferena entre a
seguridade social e os arranjos sociais do passado que a seguridade social
compulsria e impessoal os arranjos sociais do passado eram voluntrios e
pessoais. A responsabilidade moral uma questo individual, no uma questo
social. Os filhos ajudavam seus pais por amor ou por dever. Eles agora
contribuem para sustentar os pais de terceiros por ser compulsrio e por medo.
As transferncias do passado estreitavam os laos de famlia; as transferncias
compulsrias os enfraquecem.
Alm da transferncia dos jovens para os velhos, a seguridade social tambm
envolve transferncia dos menos providos de recursos para os mais abastados.
verdade que o plano de benefcios pesa mais em favor das pessoas com salrios
mais baixos, mas esse efeito mais do que anulado por outro. comum as
crianas de famlias pobres comearem a trabalhar e comearem a pagar
impostos em uma idade relativamente precoce; as crianas de famlias com
renda mais alta, s com uma idade bem maior. Na outra ponta do ciclo da vida,
as pessoas com rendas mais baixas, em mdia, vivem menos do que as pessoas
com rendas mais altas. O resultado lquido que os pobres costumam pagar
impostos por mais anos e receber benefcios por menos anos do que os ricos
tudo em nome da ajuda aos pobres!
Esse efeito perverso reforado por uma srie de outras caractersticas da
seguridade social. A iseno de imposto de renda sobre benefcios mais valiosa
quanto mais altos so os outros rendimentos do beneficirio. A restrio de
pagamentos a pessoas entre 65 e 72 anos (completando 70 em 1982) baseia-se
apenas nos salrios durante esses anos e no em outras categorias de renda 1
milho de dlares em dividendos no desqualificam ningum a receber os
benefcios da seguridade social; vencimentos ou salrios de mais de 4.500 dlares
por ano produzem um prejuzo de 1 dlar em benefcios para cada 2 dlares em
ganhos.14
Em suma, a seguridade social um excelente exemplo da Lei de Director
em ao, ou seja: Os gastos pblicos so feitos principalmente para beneficiar a
classe mdia e so financiados com impostos bancados em grande parte pelos
pobres e pelos ricos. 15
Assistncia social

Podemos ser muito mais breves no exame da desordem dos programas de


bem-estar social do governo do que no exame da seguridade social porque
nesta questo h mais entendimento. Os defeitos de nosso atual sistema de bem-
estar social se tornaram amplamente reconhecidos. A lista de pessoas que
recebem auxlio do governo cresce, a despeito da crescente prosperidade. Uma
vasta burocracia altamente devotada a mexer com papis em vez de servir s
pessoas. Uma vez que algum entre para o programa de auxlio, dificilmente
sair. O pas est cada vez mais dividido em duas classes de cidados: uma que
recebe auxlio do governo e outra que paga por isso. Os que recebem auxlio tm
pouco incentivo para ganhar seu prprio dinheiro. Os pagamentos de auxlio do
governo variam enormemente de uma parte para outra do pas, o que encoraja a
migrao do sul e das zonas rurais para o norte, particularmente para os centros
urbanos. As pessoas que receberam ou esto recebendo auxlio do governo so
tratadas de modo diferente daquelas que no receberam auxlio do governo (os
assim chamados pobres trabalhadores), ainda que ambos possam estar no
mesmo nvel econmico. A irritao pblica frequentemente provocada pela
corrupo generalizada e pelas fraudes, com relatos amplamente divulgados de
rainhas do bem-estar social dirigindo pela cidade com Cadillacs comprados
com mltiplos cheques-auxlio.
medida que crescem as reclamaes sobre os programas de bem-estar
social, cresce tambm o nmero de programas que so objeto de reclamaes.
H uma mixrdia de bem mais de cem programas federais aprovados para
ajudar os pobres. H programas mais relevantes como a seguridade social,
seguro-desemprego, Medicare, Medicaid, auxlio a famlias com filhos
dependentes, benefcio complementar, vale-alimentao e uma mirade de
outros menos importantes de que a maioria das pessoas nunca ouviu falar, tais
como: assistncia a refugiados cubanos, alimentao suplementar especial para
mulheres, crianas da primeira idade e mais velhas; projeto de cuidados
intensivos para crianas da primeira idade; auxlio-aluguel; controle de pragas
urbanas; centros de tratamento inclusivo da hemofilia, e por a vai. Um programa
se desdobra em outro. Algumas famlias que conseguem receber auxlio de
numerosos programas terminam com uma renda certamente maior do que a
renda mdia do pas. Outras famlias, seja por ignorncia ou por apatia, no
conseguem se inscrever nos programas que poderiam aliviar uma carncia real.
Mas cada programa exige uma burocracia para administr-lo.
Alm dos 130 bilhes de dlares gastos por ano com a seguridade social, as
despesas com tais programas esto em torno de 90 bilhes por ano dez vezes o
total gasto em 1960, isto , claramente um despropsito. O assim chamado nvel
de pobreza de 1978, estimado pelo censo, estava perto dos 7 mil dlares para
uma famlia no rural de quatro pessoas e cerca de 25 milhes de pessoas foram
consideradas membros de famlias abaixo do nvel de pobreza. Essa uma
superestimativa bruta porque classifica as famlias apenas pela renda em
dinheiro, ignorando inteiramente qualquer renda em espcie resultante de
uma casa prpria, uma horta, vale-alimentao, Medicaid ou habitao popular.
Diversos estudos indicam que, deduzidas tais omisses, a estimativa do censo
cairia pela metade ou por trs quartos.16 Mas, mesmo que se use essa estimativa,
deduz-se que as despesas com programas de bem-estar social somam cerca de
3.500 dlares por pessoa abaixo do nvel de pobreza ou cerca de 14 mil dlares
por famlia de quatro pessoas aproximadamente o dobro do prprio nvel de
pobreza. Se todos esses recursos estivessem indo para os pobres, no sobraria
mais nenhum deles estariam entre os de uma confortvel situao financeira.
bvio que esse dinheiro no vai essencialmente para os pobres. Parte
escoada para despesas administrativas, sustentando uma imensa burocracia em
atraentes tabelas salariais. Outra parte vai para pessoas que, por mais que se
apele imaginao, de modo algum podem ser consideradas indigentes. So
alunos universitrios que conseguem vale-alimentao e, talvez, outras formas de
auxlio; so famlias com renda confortvel que recebem subsdios para
habitao e assim por diante, nas formas de auxlio mais variadas do que a sua ou
a nossa imaginao possa conceber. Uma parte vai para as fraudes.
No entanto, tudo isso precisa ser dito sobre esses programas. Diferentemente
da renda mdia dos beneficirios da seguridade social, a das pessoas que so
subsidiadas por essa vasta soma de valores provavelmente mais baixa do que a
renda mdia das pessoas que pagam os impostos para sustent-las ainda que
nem mesmo isso possa ser afirmado com certeza. Como diz Martin Anderson:

Pode haver muita ineficincia em nossos programas de bem-estar social, o


nvel de fraude pode ser muito alto, a qualidade da administrao pode ser
terrvel, os programas podem se sobrepor, as injustias podem abundar e o
incentivo financeiro para trabalhar pode, praticamente, no existir. Mas, se
voltamos atrs e analisamos a vasta gama desses programas [...] por dois
critrios bsicos a abrangncia de cobertura para aqueles que realmente
precisam de auxlio e a adequao da quantidade de auxlios que eles
recebem , o quadro muda dramaticamente. Analisado por esses
parmetros, nosso sistema de bem-estar social tem sido um tremendo
sucesso.17

Subsdios habitao

De pequenos comeos nos anos do New Deal, os programas governamentais


para prover habitao expandiram-se rapidamente. Um novo departamento
ministerial, o Departamento de Habitao e Desenvolvimento Urbano, foi criado
em 1965. Agora ele tem um quadro de funcionrios de aproximadamente 20 mil
pessoas que desembolsam mais de 10 bilhes de dlares por ano. Os programas
habitacionais do governo federal foram complementados por programas dos
governos estaduais e municipais, especialmente no estado e na cidade de Nova
York. Os programas comearam com a construo de unidades habitacionais
pelo governo para famlias de baixa renda. Depois da guerra, foi acrescentado
um programa de renovao urbana e em muitas reas a habitao popular
estendeu-se para famlias de renda mdia. Recentemente, foram
acrescentados os complementos ao aluguel subsdio do governo na locao
de unidades habitacionais de propriedade particular.
Em termos do objetivo inicial, tais programas foram um notrio fracasso.
Unidades habitacionais foram mais destrudas do que construdas. As famlias
que tinham apartamentos de aluguis subsidiados se beneficiaram. As famlias
que foram foradas a se mudar para habitaes mais pobres porque suas casas
haviam sido destrudas e no substitudas ficaram em piores condies. A
moradia hoje melhor e mais amplamente distribuda nos Estados Unidos do que
quando comeou o programa popular de habitao, mas isso ocorreu por meio
da iniciativa privada, apesar dos subsdios do governo.
As prprias unidades habitacionais pblicas frequentemente se transformavam
em favelas e focos de crime, especialmente de delinquncia juvenil. O caso
mais dramtico foi o projeto de habitao popular Pruitt-Igoe, em Saint Louis
um imenso complexo de apartamentos cobrindo pouco mais de 20 hectares que
ganhou um prmio de arquitetura por seu desenho. Ele se deteriorou em tal grau
que parte dele teve de ser implodida. Nessa altura, apenas seiscentas das 2 mil
unidades estavam ocupadas e se dizia que o projeto parecia mais um campo de
batalha urbano.
Lembramo-nos muito bem de um episdio que ocorreu quando viajamos pela
regio de Watts, em Los Angeles, em 1968. A rea nos estava sendo mostrada
pelo homem no comando de um bem-gerenciado projeto de iniciativa popular,
patrocinado por um sindicato. Quando comentamos sobre a atratividade de
alguns prdios de apartamentos na regio, ele gritou com raiva: Essa foi a pior
coisa que j aconteceu em Watts. Isso conjunto habitacional. E continuou:
Como se pode esperar que jovens desenvolvam um bom carter e bons valores
quando vivem em um ambiente constitudo inteiramente por famlias
desestruturadas, vivendo quase que totalmente da assistncia governamental?
Ele lamentou tambm o efeito do ambiente dos conjuntos habitacionais sobre a
delinquncia juvenil e sobre os colgios da vizinhana, frequentados de forma
desproporcional por crianas de famlias sem qualquer estrutura.
H pouco tempo, ouvimos uma avaliao semelhante sobre conjuntos
habitacionais do lder de um projeto de mutiro de construo de moradia
popular no South Bronx, em Nova York. A rea parece uma cidade
bombardeada, com muitos edifcios abandonados como resultado do controle do
governo sobre os aluguis e outros destrudos por distrbios. O grupo do
mutiro encarregou-se da recuperao de uma rea desses prdios
abandonados com seu prprio trabalho para transform-los em moradia que
possam ocupar em seguida. No incio, tiveram ajuda de fora apenas na forma de
umas poucas doaes. Recentemente, tm recebido tambm alguma ajuda do
governo.
Quando indagamos o nosso entrevistado por que seu grupo havia adotado uma
soluo mais trabalhosa no lugar de simplesmente se mudar para conjuntos
habitacionais, ele deu uma resposta parecida com a que ouvimos em Los
Angeles, com a diferena de que construir e ter seu prprio lar daria aos
participantes do projeto um sentido de orgulho, o que faria com que cuidassem
de sua casa devidamente.
Parte da ajuda do governo que o grupo do mutiro recebeu foram os
servios dos trabalhadores da CETA (sigla em ingls para Lei do Pleno Emprego
e Treinamento). Essas pessoas foram pagas pelo governo nos termos dessa lei e
designadas para diversos projetos pblicos a fim de obter capacitao, na
expectativa de se prepararem para conseguir emprego na iniciativa privada.
Quando perguntamos ao nosso entrevistado se o grupo do mutiro preferiria a
ajuda dos trabalhadores da CETA ou o dinheiro que estava sendo gasto com eles,
ele no deixou qualquer dvida de que prefeririam o dinheiro. De qualquer
forma, confortante observar esse senso de autoconfiana, independncia e
energia demonstrado nesse projeto de mutiro, em contraste com a apatia, senso
de futilidade e tdio to evidentes nos projetos de conjuntos habitacionais que
visitamos.
As moradias subsidiadas para famlias de renda mdia, justificadas como
um meio de se evitar que essas famlias saiam da cidade, apresentam uma
situao bem diferente. Apartamentos espaosos e luxuosos so alugados a taxas
subsidiadas para famlias que s so de renda mdia por um emprego bastante
generoso do termo. Os apartamentos so subsidiados, em mdia, em mais de 200
dlares por ms. A Lei de Director em ao outra vez.
A renovao urbana foi adotada com o propsito de eliminar as favelas
deteriorao urbana. O governo subsidiava a aquisio e a desocupao de
reas a serem renovadas e tornava disponvel a maior parte da terra desocupada
para construtores da iniciativa privada a preos artificialmente baixos. A
renovao urbana destrua quatro casas, a maioria delas ocupadas por pessoas
negras, para cada casa que construa a maioria a ser ocupada por pessoas
brancas de renda mdia e alta.18 Os moradores originais eram forados a se
mudar, quase sempre transformando o lugar em outra rea em runas. O
programa bem merece os nomes de remoo de favela e remoo dos
negros que alguns crticos lhe deram.
Os principais beneficirios dos programas habitacionais e de renovao urbana
no foram as pessoas pobres, mas os donos de propriedades compradas para
moradia popular ou localizadas em reas de renovao urbana; as famlias de
renda mdia e alta que puderam encontrar moradia nos apartamentos de preo
alto ou nos conjuntos habitacionais que frequentemente substituam as moradias
de baixa renda renovadas para no mais existirem; os construtores e locatrios de
shopping centers construdos em reas urbanas; instituies tais como as
universidades e as igrejas que puderam usar projetos de renovao urbana para
melhorar sua vizinhana.
Como disse um recente editorial do Wall Street Journal:

A Federal Trade Commission [FTC] investigou as polticas habitacionais do


governo e descobriu que so motivadas por algo alm de mero altrusmo.
Um livro com instrues tcnicas da equipe da FTC revela que a principal
motivao parece vir de pessoas que ganham dinheiro erguendo habitaes
construtores, banqueiros, sindicatos, fornecedores de materiais etc.
Depois que as habitaes saem do papel, o governo e essa variada
clientela passam a ter menos interesse por elas. Por isso, a FTC tem
recebido reclamaes a respeito da qualidade das moradias construdas
pelos programas federais, tais como goteiras, encanamento defeituoso,
fundaes inadequadas etc.19

Enquanto isso, mesmo onde no foram deliberadamente destrudas, as


moradias de baixo aluguel se deterioravam por causa do controle sobre os
aluguis e medidas semelhantes.

Assistncia mdica

A medicina o ltimo campo do bem-estar social no qual o papel do governo


vem explodindo. Os governos estaduais e os locais e, em menor grau, o governo
federal sempre tiveram um papel na sade pblica (saneamento pblico,
doenas contagiosas etc.) e na disponibilizao de instalaes hospitalares. Alm
disso, o governo federal proporcionava assistncia mdica para os militares e
veteranos. No entanto, ainda em 1960, as despesas do governo com cuidados
mdicos para a populao civil (omitindo-se os militares e veteranos) ficaram
em menos de 5 bilhes de dlares, ou seja, pouco mais de 1% da renda nacional.
Depois do lanamento do Medicare e do Medicaid em 1965, os gastos do governo
com a sade subiram rapidamente, alcanando 68 bilhes de dlares por volta de
1977, cerca de 4,5% da renda nacional. A participao do governo nas despesas
totais com assistncia mdica quase dobrou, de 25% em 1960 para 42% em
1977. O clamor para que o governo federal assuma um papel ainda maior
continua. O presidente Carter surgiu com uma proposta a favor de um seguro
nacional de sade, ainda que de uma forma limitada por causa de restries
financeiras. O senador Edward M. Kennedy no tem tais inibies; ele a favor
de um compromisso total do governo com a assistncia mdica dos cidados do
pas.
Os gastos extraordinrios do governo foram acompanhados por um rpido
crescimento do seguro privado de sade. Os gastos totais com assistncia mdica
dobraram de 1965 para 1977 como percentual da renda nacional. As instalaes
mdicas expandiram-se, tambm, mas no to rpido quanto as despesas.
Aumentos acentuados no preo da assistncia mdica e na renda de mdicos e
de outros envolvidos com a prestao de servios mdicos foram resultados
inevitveis.
O governo respondeu tentando regular os procedimentos mdicos adotados e
manter sob controle as taxas cobradas pelos mdicos e hospitais. E assim deveria
fazer. Se o governo gasta o dinheiro do contribuinte, certo e adequado que se
preocupe com o que recebe em troca do que paga: quem paga o flautista d o
tom. Se a tendncia atual continuar, o resultado final ser inevitavelmente a
socializao da medicina.
O seguro nacional de sade outro exemplo de rotulagem enganosa. Em tal
sistema, no haveria relao entre o que voc pagaria e o valor atuarial a que
voc teria direito, como h no seguro privado. Alm disso, no direcionado
para prover seguro de sade nacional uma expresso sem sentido , mas
para a prestao de servios mdicos aos residentes no pas. O que seus
proponentes esto de fato apresentando um sistema de medicina socializada.
Como escreveu o dr. Gunnar Birck, eminente professor sueco de medicina e
chefe do departamento de medicina de um importante hospital da Sucia:

O cenrio no qual a medicina foi praticada durante milhares de anos tem


sido aquele em que o paciente tem sido o cliente e o empregador do mdico.
Hoje, o Estado, em uma manifestao ou outra, alega ser o empregador e,
assim, ele aquele que prescreve as condies sob as quais o mdico deve
conduzir seu trabalho. Tais condies podem no se restringir e no final
no se restringiro a horas trabalhadas, salrios e aprovao de
medicamentos; elas podem invadir todo o territrio do relacionamento
paciente-mdico. [...] Se no se lutar pela batalha de hoje e venc-la,
amanh j no haver mais batalha para lutar.20

Os proponentes da medicina socializada nos Estados Unidos para dar


causa deles seu devido nome tm o costume de citar a Gr-Bretanha e, mais
recentemente, o Canad como exemplos de seu sucesso. A experincia
canadense ainda muito recente para propiciar um teste adequado quase toda
vassoura nova varre muito bem , mas as dificuldades j comeam a surgir. O
servio de sade britnico j est agora em funcionamento h mais de trs
dcadas e os resultados so bastante conclusivos. , sem dvida, por essa razo
que o Canad tem substitudo a Gr-Bretanha como exemplo a ser citado. Um
mdico britnico, o dr. Max Gammon, passou cinco anos estudando seu servio
de sade. Em um relatrio de dezembro de 1976, escreveu: [O Servio
Nacional de Sade] instaurou o financiamento estatal centralizado e o controle da
prestao de praticamente todos os servios mdicos do pas. O sistema
voluntrio de financiamento e prestao de servios mdicos que foram
desenvolvidos na Gr-Bretanha ao longo dos duzentos anos anteriores foi quase
totalmente eliminado. O sistema compulsrio existente foi reorganizado e tornado
praticamente universal. Alm disso, nenhum hospital novo foi, de fato,
construdo na Gr-Bretanha durante os primeiros treze anos do Servio Nacional
de Sade e agora, em 1976, h menos leitos hospitalares na Gr-Bretanha do que
em julho de 1948, quando o Servio Nacional de Sade assumiu o controle.21
E, devemos acrescentar, dois teros desses leitos esto em hospitais que foram
construdos antes de 1900 pelo servio mdico privado e por recursos privados.
O dr. Gammon foi levado por sua pesquisa a anunciar o que ele chama de uma
teoria do deslocamento burocrtico: quanto mais burocrtica uma organizao,
maior a dimenso em que o trabalho intil tende a substituir o trabalho til um
desdobramento interessante de uma das leis de Parkinson. Ele ilustra a teoria com
servios hospitalares na Gr-Bretanha de 1965 a 1973. Nesse perodo de oito
anos, o pessoal mdico aumentou de nmero, no total, em cerca de 28%,
enquanto o pessoal administrativo e demais funcionrios em torno de 51%. Mas a
produtividade, medida pelo nmero mdio de leitos hospitalares ocupados
diariamente, na realidade, caiu em torno de 11%. E no, como o dr. Gammon se
apressou a observar, por causa de falta de pacientes para ocupar os leitos. Nesse
tempo todo, sempre havia uma lista de espera por leitos hospitalares de
aproximadamente 600 mil pessoas. Muitas tm de esperar anos para se submeter
a uma operao que o servio de sade considera opcional ou adivel.
Os mdicos esto saindo do sistema de sade britnico. Cerca de um tero
emigram todos os anos da Gr-Bretanha para outros pases, assim que se
formam nas escolas de medicina. O recente crescimento acelerado da prtica da
medicina, do seguro-sade e dos hospitais e casas de repouso estritamente
privados outra consequncia da insatisfao com o servio de sade.
Os dois principais argumentos apresentados para a adoo da medicina
socializada nos Estados Unidos so: primeiro, que os custos mdicos esto alm
dos recursos da maioria dos norte-americanos; segundo, que a socializao
reduzir, de alguma forma, os custos. O segundo pode ser descartado logo de
sada pelo menos at que algum consiga achar algum exemplo de uma
atividade que conduzida de modo mais econmico pelo governo do que pela
empresa privada. Quanto ao primeiro, as pessoas do pas tm de pagar os custos
de uma forma ou de outra; a nica questo se elas pagam esses custos
diretamente em seu benefcio ou indiretamente a partir da mediao de
burocratas do governo que subtrairo uma considervel fatia para seus prprios
salrios e despesas.
Em qualquer hiptese, os custos da assistncia mdica comum esto bem
dentro dos recursos da maioria das famlias norte-americanas. Os planos de
sade privados esto disponveis para atender contingncia de uma despesa
grande fora do habitual. De todas as contas hospitalares, 90% j so pagas por
terceiros. Casos de dificuldades excepcionais surgem, sem dvida, e bem
possvel que haja a necessidade de algum auxlio, privado ou pblico. Mas o
auxlio para alguns casos de dificuldades raramente justifica pr-se toda a
populao em uma camisa de fora.
Para se ter uma ideia de proporo, as despesas totais com assistncia mdica,
privada ou do governo, chegam a menos de dois teros dos gastos com habitao,
cerca de trs quartos dos gastos com automveis e apenas duas vezes e meia o
que se gasta com lcool e fumo o que, sem dvida, aumenta as despesas
mdicas.
Em nossa opinio, no h justificativa, qualquer que seja, para a medicina
socializada. O governo j tem um papel muito grande na assistncia mdica;
qualquer ampliao de seu papel seria totalmente contra os interesses de
pacientes, mdicos e profissionais da sade. Discutimos outro aspecto da
assistncia mdica o licenciamento de mdicos e a delegao de poder para
sua concesso Associao Mdica Americana (AMA) no captulo 8, Quem
protege o trabalhador?.

A falcia do Estado de Bem-estar Social


Por que todos esses programas foram to decepcionantes? Certamente seus
objetivos eram humanitrios e nobres. Por que no foram alcanados?
No surgimento de uma nova era, tudo parecia estar indo bem. As pessoas a
serem beneficiadas eram poucas; os contribuintes aptos a financiar tais
benefcios, muitos assim, cada um pagava uma pequena quantia que
proporcionava benefcios importantes para uns poucos carentes. Conforme os
programas de bem-estar social se expandiram, os nmeros mudaram. Hoje,
todos ns estamos tirando dinheiro de um bolso ou alguma coisa que o dinheiro
pode comprar para pr no outro.
Uma simples classificao dos gastos mostra por que esse processo conduz a
resultados indesejveis. Quando voc gasta, o dinheiro gasto o seu prprio ou o
de outrem; e voc pode gastar para seu prprio benefcio ou o de qualquer outra
pessoa. A combinao desses dois pares de alternativas resulta em quatro
possibilidades sintetizadas na simples tabela a seguir.22

Voc o gastador

Com quem o
De quem o
gasto
dinheiro
Voc Outra pessoa
Seu I II
De outra
III IV
pessoa

Categoria I: Refere-se ao gasto do seu prprio dinheiro com voc mesmo.


Voc faz compras em um supermercado, por exemplo. Certamente h um forte
incentivo tanto para economizar quanto para obter o mximo de valor possvel
para cada dlar gasto.
Categoria II: Refere-se ao gasto do seu prprio dinheiro com outra pessoa.
Voc compra presentes para o Natal ou algum aniversrio. H o mesmo
incentivo para economizar que h na Categoria I, mas no o mesmo incentivo
para obter o mximo de valor para seu prprio dinheiro, ao menos segundo a
avaliao do gosto do destinatrio. Voc vai querer comprar, claro, alguma
coisa que o destinatrio talvez goste contanto que isso tambm cause a
impresso correta e no requeira muito tempo ou esforo seu. (Se, de fato, seu
objetivo principal fosse o de permitir que o beneficirio obtivesse o mximo de
valor possvel por dlar, voc daria a ele dinheiro, convertendo o gasto da
Categoria II em gasto da Categoria I, a ser feito por ele.)
Categoria III: Refere-se ao gasto do dinheiro de outra pessoa com voc
mesmo almoo pago por uma conta de despesas de terceiros, por exemplo.
Voc no tem um forte incentivo para manter baixo o custo do almoo, mas com
certeza tem um forte incentivo para fazer valer seu dinheiro.
Categoria IV: Refere-se ao gasto do dinheiro de terceiros com outra pessoa.
Voc est pagando o almoo de algum com o dinheiro de uma conta de
despesas de terceiros. H pouco incentivo tanto para economizar quanto para
tentar obter para seu convidado o almoo que ele poder apreciar mais.
Entretanto, se voc estiver almoando com ele, de modo que o almoo seja uma
mistura da Categoria III com a Categoria IV, h, na verdade, um forte incentivo
para satisfazer seu prprio paladar em detrimento do dele, se necessrio.
Todos os programas de bem-estar social caem na Categoria III por
exemplo, seguridade social que envolve pagamentos em dinheiro que o
destinatrio pode gastar como quiser ou na Categoria IV por exemplo,
habitao popular; com a exceo de que mesmo os programas da Categoria IV
tm um aspecto em comum com a Categoria III, isto , que os burocratas que
administram o programa participam do almoo; e todos os programas da
Categoria III tm burocratas entre seus destinatrios.
Em nossa opinio, tais caractersticas dos gastos com bem-estar social so a
principal fonte de seus defeitos.
Os legisladores votam para gastar o dinheiro de terceiros. Os eleitores que
elegem os legisladores esto votando, em certo sentido, para gastar seu prprio
dinheiro com eles mesmos, mas no no sentido direto dos gastos da Categoria I. A
relao entre os impostos que qualquer pessoa paga e os gastos pelos quais se
vota extremamente vaga. Na prtica, os eleitores, assim como os legisladores,
tm a tendncia de achar que outra pessoa est pagando pelos programas a favor
dos quais o legislador vota diretamente e que o eleitor vota indiretamente. Os
burocratas que administram o programa tambm esto gastando o dinheiro de
terceiros. No de se admirar que a quantia gasta seja explosiva.
Os burocratas gastam o dinheiro de terceiros com outra pessoa. Apenas a
generosidade humana, e no o estmulo do interesse prprio mais forte e mais
dependente , assegura que eles gastaro o dinheiro do modo mais benfico
para os destinatrios. Da o desperdcio e a ineficcia do gasto.
Mas isso no tudo. A seduo de se pr a mo no dinheiro de terceiros
forte. Muitos, inclusive os burocratas que administram os programas, tentaro
obt-lo para si, em vez de deix-lo seguir para outra pessoa. A tentao de se
envolver em corrupo, de trapacear, forte e nem sempre se conseguir
resistir a ela ou frustr-la. As pessoas que resistem tentao de trapacear
usaro meios legtimos para direcionar o dinheiro para elas mesmas. Elas faro
lobby por uma legislao que as favorea, por leis que as possam beneficiar. Os
burocratas que administram os programas pressionaro para terem melhores
salrios e outras benesses uma consequncia natural que os programas
maiores facilitaro.
A tentativa de desvio de dinheiro do governo por parte dessas pessoas em
benefcio delas mesmas tem duas consequncias que podem no ser bvias. A
primeira que isso explica por que tantos programas tm a tendncia de
beneficiar grupos de renda mdia e alta em vez de beneficiar os pobres para os
quais, em teoria, so destinados. Estes costumam no ter nem a competncia
valorizada no mercado nem a competncia necessria para alcanar o sucesso
na luta poltica por recursos. Na realidade, a desvantagem dos pobres no
mercado poltico provavelmente maior do que no econmico. Uma vez que os
bem-intencionados reformadores que possam ter contribudo para a adoo de
uma medida de bem-estar social tenham passado para sua prxima reforma, os
pobres so deixados por sua prpria conta e quase sempre sero dominados pelos
grupos que j demonstraram uma capacidade maior de levar vantagem nas
oportunidades disponveis.
A segunda consequncia que o ganho lquido dos destinatrios das
transferncias ser menor do que a quantia total transferida. Se 100 dlares do
dinheiro de algum esto disponveis para serem roubados, vale a pena gastar
100 dlares de seu prprio dinheiro para peg-los. Os gastos realizados para se
fazer lobby junto aos legisladores e s autoridades reguladoras, com
contribuies para campanhas polticas e uma mirade de outros itens, so puro
desperdcio prejudicando o contribuinte que paga e no beneficiando
ningum. Eles tm de ser subtrados do valor bruto da transferncia para se obter
o lucro lquido e podem, algumas vezes, claro, at superar a transferncia
bruta, deixando um prejuzo lquido, no um lucro.
As consequncias da busca de subsdios tambm ajudam a explicar a presso
para gastos cada vez maiores, para cada vez mais programas. As medidas
iniciais no conseguem alcanar os objetivos dos reformadores bem-
intencionados que as patrocinaram. Eles concluem que no foi feito o suficiente e
vo em busca de mais programas. Ganham como aliados tanto aqueles que
vislumbram suas carreiras de burocratas que administram os programas quanto
os que acreditam que podero botar a mo no dinheiro a ser gasto.
Os gastos da Categoria IV tendem a corromper tambm as pessoas envolvidas.
Todos esses programas pem algumas pessoas em uma posio de decidir o que
bom para outras pessoas. O efeito o de instilar no primeiro grupo um
sentimento de poder divino; no outro, um sentimento de dependncia infantil. A
capacidade de independncia dos beneficirios para tomar suas prprias decises
atrofia com o desuso. Alm do desperdcio de dinheiro, alm do fracasso no
alcance dos objetivos almejados, o resultado final que apodrece o tecido moral
que mantm unida uma sociedade decente.
Outro subproduto dos gastos da Categoria III ou IV tem o mesmo efeito.
Doaes voluntrias parte, voc s pode gastar o dinheiro de outra pessoa se
tomar o dinheiro dela, como o governo sempre faz. O uso da fora est, portanto,
bem na essncia do Estado de Bem-estar Social um meio ruim que tende a
corromper as boas finalidades. Essa tambm a razo pela qual o Estado de
Bem-estar Social ameaa nossa liberdade to seriamente.

O que tem de ser feito


A maioria dos atuais programas de bem-estar social nunca deveria ter sido
aprovada. Se assim fosse, muitas das pessoas agora dependentes deles teriam se
tornado indivduos autoconfiantes, no tutelados pelo Estado. A curto prazo, isso
poderia parecer cruel para alguns, deixando-os sem alternativa seno para
trabalhos de baixa remunerao e pouco atraentes. Mas, a longo prazo, teria sido
muito mais humano. Entretanto, dado que tais programas de bem-estar social
existem, no podem simplesmente ser abolidos da noite para o dia. Precisamos
de algum meio que facilite a transio de onde estamos para onde gostaramos
de estar, de proporcionar assistncia a pessoas agora dependentes enquanto, ao
mesmo tempo, estimula-se uma transferncia ordenada de pessoas das folhas
dos programas de bem-estar social para folhas de pagamento de salrios.
Tal programa de transio foi proposto de modo a aumentar a responsabilidade
individual, acabar com a atual diviso do pas em duas classes, reduzir tanto os
gastos do governo quanto a imensa burocracia atual e, ao mesmo tempo, garantir
uma rede de segurana para cada pessoa do pas, de modo a que ningum
precise passar por grande necessidade. Infelizmente, a aprovao de tal
programa parece ser um sonho utpico no momento. Muitos grupos de interesses
estabelecidos ideolgicos, polticos e financeiros so um obstculo.
Apesar disso, vale a pena esboar os elementos principais de tal programa, no
com qualquer expectativa de que seja adotado no futuro prximo, mas para dar
uma viso da direo que devemos tomar, uma viso que pode orientar
mudanas graduais.
O programa tem dois componentes essenciais: primeiro, a reforma do atual
sistema de bem-estar social substituindo a colcha de retalhos de programas
especficos por um nico programa abrangente de uma renda complementar em
dinheiro um imposto de renda negativo atrelado ao imposto de renda positivo;
segundo, desfazer a seguridade social paralelamente, cumprindo compromissos
atuais e exigindo aos poucos que as pessoas faam seus prprios planos para sua
prpria aposentadoria.
Uma reforma ampla como essa faria, de modo mais eficaz e humano, o que
nosso atual sistema de bem-estar social faz de modo to ineficaz e desumano.
Proporcionaria um mnimo assegurado a todas as pessoas necessitadas,
independentemente das razes de sua necessidade, causando ao mesmo tempo o
mnimo possvel de dano ao seu carter, sua independncia ou ao seu incentivo
para melhorar sua prpria condio.
A ideia bsica de um imposto de renda negativo simples, uma vez que
penetremos na cortina de fumaa que oculta as caractersticas essenciais do
imposto de renda positivo. Sob o atual imposto de renda positivo, permitido
receber uma certa quantia de dinheiro sem pagar imposto. A quantia exata
depende do tamanho de sua famlia, sua idade e se voc especifica suas
dedues. Essa quantia composta de uma srie de elementos isenes
pessoais, subsdio para baixa renda, deduo-padro (que recentemente teve
reclassificada a faixa de iseno), correspondendo a soma ao crdito fiscal geral
e, tanto quanto sabemos, a outros itens ainda acrescentados pelo gnio de Rube
Goldberg, que andou fazendo a festa com o imposto de renda pessoal. Para
simplificar a discusso, vamos usar o termo britnico mais simples de dedues
pessoais para nos referirmos a esta quantia bsica.
Se sua renda excede suas dedues, voc paga um imposto sobre o excedente
em alquotas progressivas de acordo com o tamanho do excedente. Suponha que
sua renda seja menor do que suas dedues. Sob o atual sistema, essas dedues
no usadas em geral no tm qualquer valor. Voc simplesmente no paga
imposto.23
Se sua renda tiver se equiparado s suas dedues por dois anos consecutivos,
voc no pagaria imposto em nenhum dos dois anos. Suponha que sua renda
tenha sido a mesma nos dois anos somados, porm mais da metade tenha sido
obtida no primeiro ano. Voc teria um imposto de renda positivo, ou seja, renda
excedente s dedues permitidas para aquele ano, e pagaria imposto sobre ela.
No segundo ano, voc teria um imposto de renda negativo, ou seja, suas
dedues excederiam sua renda, mas, em geral, voc no se beneficiaria das
dedues no usadas. Voc acabaria pagando mais pelos dois anos juntos do que
se sua renda tivesse sido dividida igualmente.24
Com um imposto de renda negativo, voc receberia do governo alguma frao
das dedues no utilizadas. Se a frao que voc recebeu foi a mesma do
imposto de renda positivo, o imposto total pago por voc nos dois anos seria o
mesmo, independentemente de como sua renda tenha sido dividida entre eles.
Se sua renda ficasse acima das dedues, voc pagaria imposto, dependendo
da quantia das alquotas de imposto cobradas sobre os vrios nveis de renda. Se
sua renda ficasse abaixo das dedues, voc receberia um subsdio, dependendo
da quantia das taxas de subsdio atribudas aos diversos valores de dedues no
utilizadas.
O imposto de renda negativo permitiria uma renda flutuante, como em nosso
exemplo, mas este no seu principal objetivo. Seu principal objetivo , na
realidade, prover um meio direto de assegurar a cada famlia uma quantia
mnima e, ao mesmo tempo, evitar uma imensa burocracia, preservando, em
grande medida, a responsabilidade individual e mantendo um incentivo para os
indivduos trabalharem e ganharem o suficiente para pagar impostos, em vez de
receberem um subsdio.
Considere determinado exemplo numrico: em 1978, as dedues chegavam a
7.200 dlares para uma famlia de quatro pessoas, nenhuma delas acima dos 65
anos. Suponha que j existisse um imposto de renda negativo com uma taxa de
subsdio de 50% das dedues no usadas. Nesse caso, uma famlia de quatro
pessoas que no tivesse renda estaria habilitada a um subsdio de 3.600 dlares.
Se os membros da famlia tivessem achado emprego e ganhassem uma renda, o
total do subsdio teria baixado, mas a renda total da famlia subsdios mais
ganhos teria subido. Se os ganhos tivessem sido de mil dlares, o subsdio teria
baixado para 3.100 dlares e a renda total teria subido para 4.100 dlares. De
fato, os ganhos teriam sido divididos entre a reduo do subsdio e o aumento da
renda familiar. Quando os ganhos da famlia chegassem a 7.200 dlares, o
subsdio baixaria para zero. Esse teria sido o ponto de equilbrio no qual a famlia
no teria recebido subsdio nem pagado imposto. Se os ganhos tivessem subido
ainda mais, a famlia teria comeado a pagar imposto.
No precisamos entrar em detalhes administrativos aqui se os subsdios
seriam pagos semanal, quinzenal ou mensalmente, como o cumprimento seria
verificado, e assim por diante. Basta dizer que essas questes j foram todas
exaustivamente exploradas; que planos detalhados foram desenvolvidos e
submetidos ao Congresso um assunto ao qual voltaremos.
O imposto de renda negativo ser uma reforma satisfatria do nosso atual
sistema de bem-estar social somente se ele substituir a multido de outros
programas especficos que temos agora. Faria mais mal do que bem se ele
simplesmente se tornasse mais um retalho na colcha dos programas de bem-
estar social.
Se, de fato, os substitusse, o imposto de renda negativo teria enormes
vantagens. Ele dirigido especificamente para o problema da pobreza. Presta
auxlio na forma mais til para o destinatrio, ou seja, dinheiro. genrico
no fornece ajuda porque o destinatrio idoso, incapacitado, doente ou mora
em uma determinada rea, ou tem quaisquer das muitas outras caractersticas
que qualificam as pessoas aos benefcios como nos atuais programas. Presta
auxlio porque o destinatrio tem uma renda baixa. Torna explcito o custo
bancado pelos contribuintes. Como qualquer outra medida para aliviar a pobreza,
reduz o incentivo das pessoas ajudadas para que elas se ajudem. Entretanto, se a
taxa de subsdio for mantida a um nvel razovel, no elimina inteiramente esse
incentivo. Um dlar ganho a mais significa sempre mais dinheiro disponvel para
gastos.
Igualmente importante, o imposto de renda negativo dispensaria a imensa
burocracia que administra hoje a multido de programas de bem-estar social.
Um imposto de renda negativo se encaixaria diretamente em nosso atual sistema
de imposto de renda e poderia ser administrado junto com ele. Reduziria a
evaso que ocorre no atual sistema de imposto de renda, uma vez que todos sero
obrigados a preencher declaraes de imposto de renda. Poder haver
necessidade de uma equipe de funcionrios, mas nada parecido com o nmero
atual empregado para administrar programas de bem-estar social.
Ao dispensar a imensa burocracia e integrar o sistema de subsdio com o
sistema de impostos, o imposto de renda negativo eliminaria a atual situao
desmoralizante na qual algumas pessoas os burocratas que administram os
programas governam a vida de outras pessoas. Ajudaria a eliminar a atual
diviso da populao em duas classes aqueles que pagam e aqueles que so
sustentados por recursos pblicos. Com nveis de equilbrio e alquotas de imposto
razoveis, seria muito menos dispendioso do que nosso atual sistema.
Ainda assim, haveria necessidade de assistncia pessoal para algumas famlias
que so incapazes, por uma razo ou por outra, de administrar seus prprios
negcios. Entretanto, se o nus da manuteno da renda fosse administrado pelo
imposto de renda negativo, essa assistncia poderia e seria proporcionada por
instituies beneficentes privadas. Acreditamos que um dos maiores custos de
nosso atual sistema de bem-estar social que ele no apenas solapa e destri a
famlia, mas tambm contamina as fontes da atividade beneficente privada.
Onde se encaixa a seguridade social nesse belo, se no politicamente
impraticvel, sonho?
A melhor soluo, em nosso ponto de vista, seria combinar a adoo de um
imposto de renda negativo com a dissoluo gradativa da seguridade social at o
cumprimento integral de suas obrigaes atuais. O modo de fazer isso seria o
seguinte:

1. Revogar imediatamente o imposto sobre o salrio.


2. Continuar a pagar a todos os beneficirios da seguridade social os
valores a que tm direito nos termos da atual legislao.
3. Dar a todo trabalhador que j adquiriu cobertura um direito queles
benefcios de aposentadoria, incapacidade e penso por morte a que
suas contribuies e ganhos at o momento o habilitariam, nos
termos da atual legislao, descontando o valor atual da reduo de
seus impostos futuros, em razo da revogao do imposto sobre o
salrio. O trabalhador poderia optar por receber seus benefcios na
forma de uma anuidade futura ou como ttulos do governo de valor
igual ao valor atual dos benefcios a que teria direito.
4. Dar a todo trabalhador que ainda no adquiriu cobertura uma quantia
total (repetindo: na forma de ttulos) igual ao valor acumulado das
contribuies que ele mesmo fez ou que seu empregador fez em
nome dele.
5. Acabar com outros acmulos de benefcios, permitindo que as
pessoas faam seus prprios planos de aposentadoria como
quiserem.
6. Financiar os pagamentos dos itens 2, 3 e 4 com recursos da
arrecadao geral de impostos acrescidos de ttulos a serem emitidos
pelo governo.

Esse programa de transio no aumenta de modo algum a dvida real do


governo dos EUA. Na verdade, reduz essa dvida, pondo um fim a compromissos
com futuros beneficirios. Simplesmente traz tona obrigaes que esto agora
ocultas, alm de promover recursos para o que agora est sem recursos. Essas
medidas fariam com que a maior parte do aparato administrativo da seguridade
social se desmantelasse de uma s vez.
A dissoluo gradativa da seguridade social eliminaria seu atual efeito
desencorajador no emprego e implicaria em uma renda nacional maior no
momento. Contribuiria para a poupana pessoal e, assim, conduziria a uma taxa
maior de formao de capital e a uma taxa mais rpida de crescimento de
renda. Estimularia o desenvolvimento e expanso dos planos de penso privados,
contribuindo assim para a seguridade de muitos trabalhadores.

O que politicamente vivel?

Eis um belo sonho, mas infelizmente sem qualquer chance de ser aprovado no
momento. Trs presidentes Nixon, Ford e Carter examinaram ou
recomendaram um programa incluindo elementos de um imposto de renda
negativo. Em cada caso, presses polticas fizeram com que eles propusessem o
programa como mais um entre os vrios programas existentes em vez de um
substituto para eles. Em cada caso, a taxa de subsdio era to alta que o programa
oferecia pouco incentivo, se que algum, para que os destinatrios buscassem
ganhar dinheiro por conta prpria. Tais programas deformados teriam tornado
ainda pior todo o sistema, no melhor. Apesar de termos sido os primeiros a
propor um imposto de renda negativo como um substituto para o nosso atual
sistema assistencialista, um de ns fez um depoimento no Congresso contra a
verso que o presidente Nixon ofereceu como o Plano de Assistncia
Famlia.25
Os obstculos polticos a um imposto de renda negativo aceitvel so de dois
tipos relacionados. O mais bvio a existncia de grupos de interesses prprios
nos atuais programas: os destinatrios dos benefcios, funcionrios estaduais e
locais que se veem como beneficirios dos programas e, acima de tudo, a
burocracia assistencialista que os administra.26 O obstculo menos bvio o
conflito entre os objetivos que pretendem alcanar os que defendem a reforma
do sistema de previdncia social, inclusive os grupos de interesse vigentes.
Como diz Martin Anderson em um excelente captulo de The Impossibility of
Radical Welfare Reform:

Todos os planos de reforma radical do sistema de bem-estar social tm trs


partes essenciais com um alto grau de sensibilidade poltica. A primeira o
nvel do benefcio bsico concedido, por exemplo, a uma famlia de quatro
pessoas. A segunda o grau em que o programa afeta o incentivo de uma
pessoa assistida para procurar emprego e ganhar mais. A terceira o custo
adicional para os contribuintes.
[...] Para se tornar uma realidade poltica, o plano tem que prever um
nvel decente de sustentao para aqueles que recebem assistncia, tem que
conter um forte incentivo para o trabalho e tem que ter um custo razovel. E
tem que satisfazer as trs condies ao mesmo tempo.27

O conflito surge do conceito dado a decente, forte e razovel, mas


especialmente a decente. Se um nvel decente de sustentao significa que
poucos beneficirios se que algum tero que receber menos com o
programa reformado do que recebem agora da coletnea de programas
disponveis, ento impossvel alcanar os trs objetivos simultaneamente, seja
l como se interprete forte e razovel. Mesmo assim, como diz Anderson:
No h chance de o Congresso, ao menos em futuro prximo, aprovar qualquer
espcie de reforma de programas de bem-estar social que na prtica reduzam os
benefcios a milhes de beneficirios desses programas.
Considere o imposto de renda negativo simples que apresentamos a ttulo de
ilustrao na seo anterior: um ponto de equilbrio para uma famlia de quatro
pessoas a 7.200 dlares, uma taxa de subsdio de 50%, o que significa um
pagamento de 3.600 dlares a uma famlia que no tem outra fonte de
sustentao. Uma taxa de subsdio de 50% daria um incentivo toleravelmente
forte ao trabalho. O custo seria bem menor do que o custo do atual complexo de
programas. Entretanto, o nvel de sustentao politicamente inaceitvel
atualmente. Como diz Anderson: A tpica famlia de quatro pessoas favorecida
pelos programas de bem-estar social nos Estados Unidos hoje [incio de 1978]
tem direito a receber em torno de 6 mil dlares em servios e dinheiro todo ano.
Em estados onde se paga mais, como Nova York, numerosas famlias assistidas
pelos programas recebem benefcios anuais que variam entre 7 mil e 12 mil
dlares, e at mais. 28
Mesmo a estimativa costumeira de 6 mil dlares requer uma taxa de
subsdio de 83,3% se o ponto de equilbrio for mantido a 7.200 dlares. Uma taxa
como essa poderia tanto minar o incentivo ao trabalho quanto aumentar
enormemente o custo. A taxa de subsdio poderia ser reduzida elevando-se o
ponto de equilbrio, mas isso aumentaria de forma gigantesca o custo. Esse um
crculo vicioso do qual no se escapa. J que no politicamente vivel reduzir os
pagamentos a muitas pessoas que agora recebem altos benefcios de mltiplos
programas vigentes, Anderson tem razo: No h como alcanar ao mesmo
tempo todas as condies politicamente necessrias para uma reforma radical do
sistema de bem-estar social. 29
Entretanto, o que no politicamente vivel hoje pode se tornar politicamente
vivel amanh. Os cientistas polticos e os economistas tm um lamentvel
histrico de previses do que ser politicamente vivel. Suas previses foram
seguidamente contrariadas pela experincia.
Nosso grande e reverenciado professor Frank H. Knight gostava de ilustrar
diferentes formas de liderana com patos que voam em V com um lder na
frente. De vez em quando, dizia ele, os patos atrs do lder se desviavam para
uma direo diferente enquanto o lder continuava a voar adiante. Quando o lder
olhava ao redor e via que ningum o estava seguindo, ele corria para ficar na
frente novamente. Essa uma forma de liderana sem dvida, a que
prevalece em Washington.
Apesar de aceitarmos o ponto de vista de que nossas propostas no so
politicamente viveis hoje, fizemos um esboo completo delas no apenas como
um ideal que possa conduzir a uma reforma gradativa, mas tambm na
esperana de que possam, mais cedo ou mais tarde, tornar-se politicamente
viveis.

Concluso

O imprio at recentemente governado pelo Departamento de Sade, Educao


e Bem-estar Social vem gastando cada vez mais nosso dinheiro todos os anos
com a nossa sade. O efeito principal foi simplesmente aumentar os custos dos
servios mdicos e de sade sem qualquer melhoria correspondente na qualidade
da assistncia mdica.
Os gastos com a educao dispararam; apesar disso, segundo o consenso, a
qualidade da educao vem caindo. Quantias cada vez maiores e um controle
cada vez mais rgido nos foram impostos para promover a integrao racial e, no
entanto, nossa sociedade parece estar ficando mais fragmentada.
Bilhes de dlares esto sendo gastos todos os anos com programas de bem-
estar social. No entanto, em uma poca em que o padro de vida mdio do
cidado norte-americano o mais alto da histria, as folhas de pagamento desses
programas esto crescendo. O oramento da seguridade social um colosso,
mas enfrenta profundos problemas financeiros. Os jovens se queixam, com
muita razo, dos altos impostos que tm de pagar, impostos necessrios para
financiar os benefcios que vo para os idosos. No entanto, os idosos se queixam,
com muita razo, de que no conseguem manter o padro de vida que foram
levados a esperar. Um programa adotado para assegurar que nossos
companheiros mais velhos nunca se tornassem objeto de caridade viu o nmero
de pessoas idosas crescer nas folhas de pagamento dos programas de bem-estar
social.
De acordo com sua prpria contabilidade, em um ano o Departamento de
Sade, Educao e Bem-estar Social perdeu em fraude, corrupo e
desperdcios uma soma em dinheiro que seria suficiente para construir bem mais
de 100 mil casas custando mais de 50 mil dlares cada uma.
O desperdcio angustiante, mas o menor dos males dos programas
paternalistas que cresceram a uma dimenso to gigantesca. O seu mal maior
seu efeito no tecido de nossa sociedade. Eles enfraquecem a famlia; reduzem o
incentivo ao trabalho, poupana e inovao; reduzem o acmulo de capital; e
cerceiam nossa liberdade. So os critrios fundamentais pelos quais devem ser
julgados.
Nota

* Literalmente, faa trabalhar ou trabalhos ocupacionais para pessoas


desempregadas, visando mais sua ocupao e futura reinsero no mercado de
trabalho do que a contribuio econmica em si. [N. da T.]
5

Criados iguais

Igualdade, liberdade o que exatamente essas palavras da Declarao de


Independncia significam? Os ideais que elas exprimem podem se concretizar na
prtica? A igualdade e a liberdade so consistentes uma com a outra ou esto em
conflito?
Desde muito antes da Declarao de Independncia, essas perguntas tiveram
um papel central na histria dos Estados Unidos. A tentativa de respond-las
moldou o ambiente intelectual de opinies, conduziu a uma guerra sangrenta e
provocou enormes mudanas em instituies econmicas e polticas. Essa
tentativa continua a dominar nosso debate poltico. Moldar nosso futuro como o
fez com o nosso passado.
Nas primeiras dcadas da Repblica, igualdade significava igualdade perante
Deus; liberdade significava liberdade para conduzir a prpria vida. O bvio
conflito entre a Declarao de Independncia e a instituio da escravatura
ocupava lugar central no palco. Tal conflito foi finalmente resolvido pela Guerra
Civil. O debate mudou, ento, para um nvel diferente. Igualdade passou a ser
cada vez mais interpretada como igualdade de oportunidades no sentido de que
ningum deveria ser impedido por obstculos arbitrrios de usar sua capacidade
para perseguir seus prprios objetivos. Ainda seu sentido dominante para a
maioria dos cidados dos Estados Unidos.
Nem a igualdade perante Deus nem a igualdade de oportunidades
apresentavam qualquer conflito com a liberdade para conduzir a prpria vida.
Exatamente o contrrio. Igualdade e liberdade eram as duas faces do mesmo
valor bsico o de que cada indivduo deveria ser considerado um fim em si
mesmo.
Um significado muito diferente de igualdade surgiu nas ltimas dcadas nos
Estados Unidos a igualdade de resultados. Todos devem ter o mesmo nvel de
vida ou de renda, devem terminar a corrida ao mesmo tempo. A igualdade de
resultados est em claro conflito com a liberdade. A tentativa de promov-la tem
sido uma importante causa para um governo cada vez maior e para restries
nossa liberdade impostas pelo governo.

Igualdade perante Deus

Quando Thomas Jefferson, aos 33 anos, escreveu todos os homens so iguais,


ele e seus contemporneos no consideraram estas palavras literalmente. Eles
no viam os homens ou, como diramos hoje, as pessoas como iguais
em caractersticas fsicas, reaes emocionais, habilidades mecnicas ou
intelectuais. O prprio Thomas Jefferson era uma pessoa notvel. Aos 26 anos,
desenhou sua bela casa em Monticello (em italiano, pequena montanha),
supervisionou sua construo e, na realidade, diz-se que ele mesmo fez parte do
trabalho. Ao longo de sua vida, foi inventor, intelectual, autor, homem de Estado,
governador da Virgnia, presidente dos Estados Unidos, diplomata na Frana e
fundador da Universidade da Virgnia dificilmente um homem comum.
A pista para o que Thomas Jefferson e seus contemporneos queriam dizer
com igualdade est na expresso que vem a seguir, na Declarao: [...]
dotados pelo Criador de certos direitos inalienveis; que entre estes esto a vida, a
liberdade e a procura da felicidade. Os homens eram iguais perante Deus. Cada
pessoa preciosa em si mesma e por si mesma. Tem direitos inalienveis,
direitos que ningum mais est autorizado a invadir. Tem o direito de lutar por
seus prprios propsitos e no ser tratada simplesmente como um instrumento
para promover os propsitos de outra pessoa. Liberdade parte da definio
de igualdade, no est em conflito com ela.
Igualdade perante Deus igualdade pessoal 1 importante precisamente
porque as pessoas no so idnticas. Seus diversos valores, gostos e capacidades
as levaro a querer conduzir vidas muito diferentes. A igualdade pessoal requer
respeito pelo direito de assim procederem, no a imposio dos valores ou
julgamentos de terceiros. Jefferson no tinha dvida de que alguns homens eram
superiores a outros, de que havia uma elite. Mas isso no lhes dava o direito de
governar os outros.
Se uma elite no tinha o direito de impor sua vontade sobre os outros, tambm
nenhum outro grupo o tinha, nem mesmo uma maioria. Cada pessoa seria seu
prprio governante contanto que no interferisse nos direitos semelhantes de
outrem. O governo foi estabelecido para proteger esse direito contra investidas
de seus concidados e de ameaas externas no para decretar um domnio
desenfreado da maioria. Jefferson teve trs realizaes pelas quais queria ser
lembrado em sua lpide: o estatuto da Virgnia pela liberdade religiosa (precursor
da Declarao dos Direitos dos Cidados dos Estados Unidos, destinada a
proteger as minorias contra o domnio das maiorias), a autoria da Declarao de
Independncia e a fundao da Universidade da Virgnia. O objetivo dos autores
da Constituio dos Estados Unidos, esboada pelos contemporneos de
Jefferson, era um governo forte o suficiente para defender o pas e promover o
bem-estar geral, mas, ao mesmo tempo, suficientemente limitado de poder para
proteger o cidado individualmente e os distintos governos estaduais do domnio
do governo nacional. Democrtico, no sentido de uma participao ampla no
governo, sim; no sentido poltico do governo da maioria, claramente que no.
Do mesmo modo, o francs Alexis de Tocqueville, o famoso filsofo poltico e
socilogo, em sua obra clssica A democracia na Amrica, escrita depois de uma
demorada visita na dcada de 1830, percebeu a igualdade, no o governo da
maioria, como a caracterstica marcante dos Estados Unidos. Na Amrica,
escreveu,

[...] o elemento aristocrtico sempre foi fraco desde seu nascimento; e, se


nos dias de hoje no est efetivamente destrudo, est, de qualquer modo,
to completamente desativado que dificilmente podemos atribuir-lhe
qualquer grau de influncia sobre o curso dos acontecimentos. O princpio
democrtico, ao contrrio, ganhou tanta fora com o tempo, com os
acontecimentos e com a legislao que se tornou no apenas predominante,
mas preeminente. No h autoridade na famlia ou na empresa. [...]
A Amrica, ento, revela em seu estado social um fenmeno
absolutamente extraordinrio. Os homens l so vistos em uma igualdade
maior sob o aspecto de sua condio e intelecto ou, em outras palavras, mais
iguais em sua fora do que em qualquer outro pas do mundo, ou do que em
qualquer outra poca da qual a histria tenha preservado a memria.2

Tocqueville ficou admirado com a maior parte do que observou, mas de modo
algum deixou de ser um admirador acrtico, receando que a democracia levada
a seu extremo pudesse minar a virtude cvica. Como ele disse: H uma [...]
paixo viril e legtima pela igualdade que incita os homens a desejarem que todos
sejam poderosos e honrados. Essa paixo tende a elevar o humilde posio do
importante; mas l existe tambm no corao humano um gosto pervertido pela
igualdade que impele o fraco a tentar rebaixar o poderoso a seu prprio nvel e
submete os homens a preferir a igualdade na escravido desigualdade com
liberdade. 3
uma prova impressionante da mudana de sentido das palavras a de que, em
dcadas recentes, o Partido Democrata dos Estados Unidos tenha sido o principal
instrumento a fortalecer aquele poder do governo que Jefferson e muitos de seus
contemporneos consideraram a maior ameaa democracia. E ele tem lutado
para aumentar o poder do governo em nome de um conceito de igualdade que
quase o oposto do conceito de igualdade que Jefferson identificou com
liberdade e Tocqueville com democracia.
claro que nem sempre a prtica dos pais fundadores correspondeu ao que
pregavam. O conflito mais bvio foi a escravido. O prprio Thomas Jefferson
teve escravos at o dia de sua morte 4 de julho de 1826. Agonizou falando
diversas vezes em escravido, sugeriu em suas notas e correspondncias planos
para acabar com esse sistema, mas nunca props em pblico nenhum desses
planos ou fez campanha contra a instituio.
No entanto, ou a Declarao que ele elaborou teria que ser flagrantemente
violada pela nao que ele tanto contribuiu para criar e formar, ou a escravido
teria de ser abolida. No de se admirar que as primeiras dcadas da Repblica
tenham presenciado uma crescente onda de controvrsia a respeito da instituio
da escravido. Essa controvrsia acabou em uma guerra civil que, nas palavras
de Abraham Lincoln em seu Discurso de Gettysburg, testou se uma nao,
concebida em liberdade e dedicada proposio de que todos os homens so
criados iguais [...], podia resistir por muito tempo. A nao resistiu, mas apenas
a um tremendo custo de vidas, propriedades e coeso social.

Igualdade de oportunidades

Uma vez abolida a escravido pela Guerra Civil, e o conceito de igualdade


pessoal igualdade perante Deus e perante a lei tenha chegado perto de se
realizar, a nfase mudou, no debate intelectual e na poltica do governo e privada,
para um conceito diferente: igualdade de oportunidades.
Literalmente, a igualdade de oportunidades no sentido de identidade
impossvel. Uma criana nasce cega, outra com viso. Uma criana tem pais
que se preocupam profundamente com seu bem-estar e que lhe proporcionam
uma base de cultura e conhecimento; outra tem pais desregrados e
imprevidentes. Uma criana nasce nos Estados Unidos, outra na ndia, ou na
China, ou na Rssia. bvio que elas no tm oportunidades idnticas abertas a
elas em seu nascimento e no h meio de tornar suas oportunidades idnticas.
Assim como a igualdade pessoal, a igualdade de oportunidades no deve ser
interpretada literalmente. Seu significado real talvez seja mais bem-enunciado na
expresso francesa que data da Revoluo Francesa: Une carrire ouverte aux
talents uma carreira aberta aos talentos. Nenhum obstculo arbitrrio deve
impedir que as pessoas alcancem os postos para os quais seus talentos as
preparam e que seus valores as levam a buscar. Nem o bero, nem a
nacionalidade, cor, religio, sexo ou qualquer outra caracterstica irrelevante
deve determinar as oportunidades que possam se abrir a uma pessoa somente
suas capacidades.
De acordo com tal interpretao, igualdade de oportunidades simplesmente
explicita com mais detalhes o significado de igualdade pessoal, de igualdade
perante a lei. E, assim como a igualdade pessoal, ela tem significado e
importncia exatamente porque as pessoas so diferentes em suas caractersticas
genticas e culturais e, portanto, desejam e podem seguir diferentes carreiras.
A igualdade de oportunidades, assim como a igualdade pessoal, no
inconsistente com a liberdade; ao contrrio, um componente essencial dela. Se
negado a algumas pessoas o acesso a determinados postos na vida para os quais
so qualificadas simplesmente por causa de sua origem tnica, cor ou religio,
isso uma interferncia em seu direito pela vida, liberdade e busca da
felicidade. Nega a igualdade de oportunidades e, pela mesma moeda, sacrifica
a liberdade pessoal de alguns para favorecimento de outros.
Como todo ideal, a igualdade de oportunidades incapaz de ser plenamente
realizada. O desvio mais grave foi, sem dvida, com relao aos negros, em
especial no sul, mas no norte tambm. Ainda assim, houve um tremendo
progresso para os negros e para outros grupos. O prprio conceito de caldeiro
de culturas refletia o objetivo de igualdade de oportunidades. Assim tambm a
ampliao da educao livre nos nveis fundamental, mdio e superior
apesar de, como veremos no prximo captulo, esta evoluo ter tido seus prs e
contras.
A prioridade dada igualdade de oportunidades na hierarquia de valores,
aceita em geral pelo pblico depois da Guerra Civil, manifesta-se
particularmente na poltica econmica. As palavras-chave eram livre-iniciativa,
concorrncia, laissez-faire. Era para todo mundo ter a liberdade de ingressar em
uma atividade empresarial, seguir uma carreira, comprar uma propriedade, uma
vez que as outras partes envolvidas na transao estivessem de acordo. Era para
toda pessoa ter a oportunidade de colher os benefcios se tivesse xito, arcar com
os prejuzos se fracassasse. No era para haver nenhum obstculo arbitrrio. O
desempenho no o bero , a religio ou a nacionalidade eram os critrios.
Um corolrio foi a evoluo para o que muitos que se consideravam a elite
cultural depreciavam como materialismo vulgar: uma nfase no todo-poderoso
dlar, na riqueza, tanto como smbolo quanto como atestado de sucesso. Como
frisou Tocqueville, essa nfase refletia a relutncia da comunidade em aceitar os
critrios tradicionais das sociedades feudais e aristocrticas, ou seja, bero e
parentesco. O desempenho era a alternativa bvia, e o acmulo de riqueza era a
medida mais prontamente disponvel de avaliao do desempenho.
Outro corolrio, naturalmente, foi uma enorme liberao da energia humana
que transformou a Amrica em uma sociedade cada vez mais produtiva e
dinmica, na qual a mobilidade social era uma realidade diria. Outro ainda,
talvez surpreendente, foi uma exploso da atividade caritativa. Algo que s se
tornou possvel graas ao rpido crescimento da riqueza. Tomou a forma que
tomou de hospitais sem fins lucrativos, universidades mantidas por doaes
particulares, uma pletora de organizaes beneficentes voltadas para a ajuda aos
pobres por causa dos valores dominantes na sociedade, inclusive,
principalmente, a promoo da igualdade de oportunidades.
Naturalmente, na esfera econmica assim como em outras, a prtica no
esteve sempre em conformidade com o ideal. O governo era restrito a um papel
secundrio; no se erguiam obstculos atividade empresarial e, no final do
sculo XIX, foram adotadas medidas governamentais positivas, especialmente a
Lei Sherman Antitruste, para eliminar as barreiras concorrncia. Mas acordos
extralegais continuaram a interferir na liberdade das pessoas de ingressar em
diversas atividades comerciais ou profissionais, e os usos e costumes sociais
deram, sem dvida, vantagens especiais a pessoas nascidas nas famlias certas,
da cor certa e praticantes da religio certa. Entretanto, a rpida ascenso
econmica e social de diversos grupos menos privilegiados demonstra que tais
obstculos de modo algum eram insuperveis.
Com respeito s medidas do governo, um desvio importante da economia de
mercado foi no comrcio exterior, onde o Relatrio sobre manufaturas, de
Alexander Hamilton, havia consagrado a proteo tarifria em prol das indstrias
nacionais como parte do modo de vida norte-americano. A proteo tarifria era
incompatvel com uma completa igualdade de oportunidades (ver captulo 2) e,
certamente, com a livre imigrao de pessoas, o que era a norma at a Primeira
Guerra Mundial, exceto apenas para os orientais. Entretanto, podia ser
racionalizada tanto pela necessidade de defesa nacional quanto pela
fundamentao, bem distinta, de que a igualdade s valia para dentro do pas
uma racionalizao ilgica adotada tambm pela maioria dos atuais proponentes
de um conceito de igualdade muito diferente.
Igualdade de resultados

Esse conceito diferente, o da igualdade de resultados, vem ganhando terreno


neste sculo. Influenciou primeiro a poltica governamental na Gr-Bretanha e
no continente europeu. Na ltima metade do sculo, influenciou cada vez mais a
poltica do governo tambm nos Estados Unidos. Em alguns crculos intelectuais,
o desejo de igualdade de resultados tornou-se artigo de f: todos deveriam
terminar a corrida ao mesmo tempo. Como disse o Dod em Alice no pas das
maravilhas, todo mundo ganhou e todos tm que ter prmios.
Para esse conceito, assim como para os outros dois, igual no deve ser
interpretado literalmente como idntico. Ningum defende, na realidade, que
todo mundo, independentemente de idade, sexo ou outras qualidades fsicas, deve
ter pores idnticas de cada item especfico de comida, por exemplo. O
objetivo na verdade justia, um conceito muito mais vago de fato, um
conceito difcil, talvez impossvel, de se definir com exatido. Pores justas
para todos o slogan moderno que substituiu o de Marx: A cada um de acordo
com suas necessidades, de cada um de acordo com sua capacidade.
Tal conceito de igualdade difere radicalmente de outros dois. As aes do
governo que promovem a igualdade pessoal ou igualdade de oportunidades
aumentam a liberdade; as aes do governo para obter pores justas para
todos reduzem a liberdade. Se o que as pessoas adquirem tem que ser
determinado pela justia, quem ir decidir o que justo? Como um coro de
vozes perguntou ao Dod: Mas quem tem que dar os prmios? Justia no
um conceito que possa ser definido objetivamente uma vez que se desvie de
identidade. Justia, assim como necessidades, est nos olhos de quem v. Se
todos tm que ter pores justas, algum ou algum grupo de pessoas tem que
decidir que pores so justas e tem que ser capaz de impor suas decises
sobre os outros, tirando daqueles que tm mais do que sua justa poro e dando
queles que tm menos. Esses que tomam essas decises e as impem aos outros
so iguais queles por quem eles decidem? No estaremos ns no caso de A
revoluo dos bichos, de George Orwell, onde todos os animais so iguais, mas
alguns animais so mais iguais que outros?
Alm disso, se o que as pessoas adquirem determinado pela justia e no
pelo que produzem, de onde devem vir os prmios? Que incentivo h para se
trabalhar e produzir? Como decidir quem deve ser o doutor, o advogado, o
lixeiro? O que garante que as pessoas aceitaro os papis que lhes foram
designados e os desempenharo de acordo com suas capacidades? Certamente,
apenas o uso ou a ameaa dele da fora far isso.
O ponto-chave no meramente que a prtica se afastar do ideal. bvio
que isso ocorrer, como acontece tambm com relao aos outros dois conceitos
de igualdade. O cerne da questo, na realidade, o de que h um conflito
fundamental entre o ideal de pores justas, ou o de seu precursor a cada um
de acordo com suas necessidades, e o ideal de liberdade pessoal. Esse conflito
tem incomodado toda tentativa de fazer da igualdade de resultados o princpio
fundamental da organizao social. O resultado invariavelmente foi um estado de
terror: a Rssia, a China e, mais recentemente, o Camboja oferecem provas
claras e convincentes. Nem mesmo o terror igualou os resultados. Em cada caso,
persiste uma enorme desigualdade, por qualquer critrio que seja; desigualdade
entre os governantes e os governados, no apenas em poder, mas tambm em
padro de vida material.4
As medidas muito menos extremas tomadas em pases ocidentais em nome da
igualdade de resultados conduziram ao mesmo destino em um menor grau. Elas
tambm restringiram a liberdade individual e no conseguiram atingir seus
objetivos. Ficou provado ser impossvel definir pores justas de um modo que
a aceitao seja geral ou que convena os membros da comunidade de que esto
sendo tratados com justia. Na verdade, a insatisfao aumentou a cada nova
tentativa de se implantar a igualdade de resultados.
Grande parte do fervor moral por trs da presso por igualdade de resultados
vem da crena generalizada de que no justo que algumas crianas devam ter
uma grande vantagem sobre as outras simplesmente porque lhes aconteceu de
terem pais ricos. Claro que no justo. Entretanto, a injustia pode ter vrias
formas. Pode ter a forma de herana de bens ttulos e aes, casas, fbricas;
tambm pode ter a forma de talento habilidade musical, fora, genialidade
matemtica. A herana de bens pode afetar mais rapidamente do que a herana
de talento. Mas, de um ponto de vista tico, h alguma diferena entre as duas?
No entanto, muitas pessoas se ressentem quanto herana de bens, mas no
quanto herana de talento.
Veja a mesma questo do ponto de vista do pai ou da me. Se voc quer
assegurar a seu (sua) filho(a) uma renda maior na vida, voc pode fazer isso de
vrias maneiras. Pode comprar para ele(a) uma educao que o (a) preparar
para seguir uma carreira que lhe proporcione uma renda alta; ou pode abrir-lhe
uma empresa que proporcionar uma renda mais alta do que se estivesse como
empregado(a) assalariado(a); ou pode lhe deixar bens com cuja renda ele(a)
poder ter um padro de vida melhor. H alguma diferena tica entre esses trs
modos de usar seus bens? Ou ainda, se o Estado permite que algum dinheiro
sobre depois de lhe tomar os impostos, deve ento permitir que voc o gaste
vivendo dissolutamente em vez de deix-lo para seus filhos?
As questes ticas envolvidas so sutis e complexas. No so para serem
resolvidas por frmulas simplistas como a de pores justas para todos. De
fato, se levssemos isso a srio, jovens com menos habilidade musical deveriam
receber a maior quantidade de formao musical de modo a compensar sua
desvantagem hereditria; da mesma forma, aqueles com maior aptido
deveriam ser impedidos de ter acesso a uma boa formao musical; e assim
com todas as outras categorias de qualidades pessoais herdadas. Isso pode ser
mais justo para os jovens com falta de talento, mas seria justo para com os
talentosos, ou para com aqueles que tiveram de trabalhar para pagar pela
formao dos jovens com falta de talento, ou para com as pessoas privadas dos
benefcios que poderiam receber do cultivo dos talentos dos dotados de maior
aptido?
A vida no justa. tentador acreditar que o governo possa corrigir o que a
natureza gerou. Mas tambm importante reconhecer o quanto nos
beneficiamos da prpria injustia que deploramos.
No h nada de justo no fato de Marlene Dietrich ter nascido com belas pernas
que todos ns queremos olhar; ou no de Mohamed Ali ter nascido com a destreza
que o transformou em um grande lutador. Mas, por outro lado, milhes de
pessoas que apreciaram olhar as pernas de Dietrich ou assistir a uma das lutas de
Ali se beneficiaram com o fato de a natureza ter sido injusta ao produzir uma
Marlene Dietrich ou um Mohamed Ali. Que tipo de mundo seria este se todos
fossem uma duplicata de todos os outros?
Certamente no justo que Mohamed Ali possa ganhar milhes de dlares em
uma noite. Mas no seria ainda mais injusto com as pessoas que gostassem de
v-lo se, em busca de algum ideal abstrato de igualdade, no fosse permitido a
Mohamed Ali ganhar mais por uma noite de luta ou para cada dia de
preparativos para uma luta do que o mais inferior dos homens na escala social
poderia obter por um dia de trabalho no qualificado nas docas? Talvez fosse
possvel fazer isso, mas o resultado teria sido negar s pessoas a oportunidade de
assistir a Mohamed Ali. Duvidamos muito que ele estivesse disposto a se
submeter ao regime rduo de treinamento que precedia suas lutas ou se submeter
ao tipo de lutas a que se submeteu se estivesse limitado ao pagamento de um
trabalhador no especializado das docas.
Outra faceta dessa complexa questo de justia pode ser ilustrada ao
considerarmos um jogo de azar, por exemplo, uma noite no bacar. As pessoas
que decidirem jogar podero comear a noite com pilhas iguais de fichas, mas
conforme o jogo se desenrola essas pilhas ficaro desiguais. Ao final da noite,
alguns sero grandes vencedores, outros, grandes perdedores. Em nome do ideal
de igualdade, deveria ser exigido aos vencedores reembolsar os perdedores? Isso
tiraria toda a graa do jogo. Nem mesmo os perdedores gostariam disso. Eles
poderiam at gostar por uma noite, mas ser que voltariam para jogar se
soubessem que, o que quer que acontecesse, eles terminariam exatamente como
comearam?
Tal exemplo tem muito mais a ver com o mundo real do que a princpio se
poderia supor. Todos os dias cada um de ns toma decises que envolvem risco.
Em certas ocasies, o risco grande como quando decidimos que carreira
seguir, com quem devemos nos casar, se vamos comprar uma casa ou fazer um
investimento maior. Geralmente os riscos so pequenos, como quando decidimos
que filme vamos ver, se atravessaremos a rua contra o trfego, se devemos
comprar um seguro em detrimento de outro. Todas as vezes a pergunta : quem
tem que decidir que riscos devemos correr? Isso, por sua vez, depende de quem
arca com as consequncias da deciso. Se arcamos com as consequncias,
podemos tomar a deciso. Mas se outra pessoa arca com as consequncias,
deveramos, ou nos seria permitido, tomar a deciso? Se voc joga bacar como
representante de algum, com o dinheiro dessa pessoa, ser que ela permitiria,
ou deveria permitir, plena liberdade para voc tomar decises? No quase
certo que ela por limites sua capacidade de decidir? Ser que ela no
estabelecer algumas regras? Para tomarmos um exemplo bem diferente, se o
governo (seus companheiros contribuintes) assume os custos dos danos causados
por inundaes sua casa, poderia ser concedida a voc a liberdade de decidir se
ir construir sua casa em uma plancie inundvel? No por acaso que a
crescente interveno do governo nas decises pessoais tenha caminhado de
mos dadas com a presso por pores justas para todos.
O sistema no qual as pessoas fazem suas prprias escolhas e assumem a
maior parte das consequncias de suas decises o sistema que prevaleceu na
maior parte de nossa histria. o sistema que deu aos Henry Fords, aos Thomas
Alva Edisons, aos George Eastmans, aos John D. Rockefellers, aos James Cash
Penney s o incentivo para transformar nossa sociedade nos dois ltimos sculos.
o sistema que deu a outras pessoas um incentivo para fornecer capital de risco
para financiar os arriscados empreendimentos que esses ambiciosos inventores e
capites da indstria assumiram. Naturalmente, houve uma srie de perdedores
ao longo do caminho provavelmente mais perdedores do que vencedores. No
lembramos de seus nomes. Mas na maioria dos casos eles entraram nesses
empreendimentos de olhos abertos. Sabiam que corriam riscos. E, vencendo ou
perdendo, a sociedade como um todo se beneficiou de sua disposio de se
arriscar.
As fortunas que esse sistema produziu vieram predominantemente do
desenvolvimento de novos produtos ou servios, ou de novos modos de produzi-
los, ou de distribu-los amplamente. O resultante aumento de riqueza para a
comunidade como um todo, para o bem-estar das massas de pessoas, foi
equivalente a muitas vezes a riqueza acumulada pelos inovadores. Henry Ford
adquiriu uma grande fortuna. O pas adquiriu um meio barato e confivel de
transporte e as tcnicas de produo em massa. Alm disso, em muitos casos, as
fortunas particulares foram em grande parte destinadas, no fim, ao benefcio da
sociedade. As fundaes Rockefeller, Ford e Carnegie so apenas as mais
notveis das inumerveis obras beneficentes particulares que so uma
consequncia to marcante do funcionamento de um sistema que correspondia
igualdade de oportunidades e liberdade da forma que estes termos foram
at recentemente entendidos.
Uma pequena amostra pode dar o tom da efusiva atividade filantrpica no
sculo XIX e incio do sculo XX. Em um livro dedicado filantropia cultural
em Chicago da dcada de 1880 a 1917, Helen Horowitz escreve:

Na virada do sculo, Chicago era uma cidade de impulsos contraditrios:


tanto era um centro comercial que lidava com as mercadorias bsicas de
uma sociedade industrial quanto uma comunidade invadida por ares de
elevao cultural. Como disse um comentarista, a cidade era uma estranha
combinao de carne de porco e Plato.
Uma demonstrao importante da atrao de Chicago pela cultura foi a
criao das grandes instituies culturais da cidade na dcada de 1880 e
incio dos anos 1890 (o Instituto da Arte, a Biblioteca Newberry, a Orquestra
Sinfnica de Chicago, a Universidade de Chicago, o Museu Field, a
Biblioteca Crerar). [...]
Essas instituies foram um fenmeno novo na cidade. Qualquer que
tenha sido o mpeto inicial por trs de sua criao, foi em grande parte
organizado, sustentado e controlado por um grupo de empresrios. [...]
Ainda que mantidas e administradas pela iniciativa privada, as instituies
foram concebidas para toda a cidade. Seus curadores voltaram-se para a
filantropia cultural no tanto para satisfazer sua esttica pessoal ou anseios
acadmicos, mas para realizarem objetivos sociais. Perturbados por
presses sociais que eles no podiam controlar e cheios de conceitos
idealistas de cultura, esses empresrios viram no museu, na biblioteca, na
orquestra sinfnica e na universidade um modo de purificar sua cidade e
gerar um renascimento cvico.5

A filantropia no se limitava, de modo algum, a instituies culturais. Houve,


como escreve Horowitz em outro texto relacionado, uma espcie de exploso
de atividades em muitos nveis diferentes. E Chicago no era um caso isolado.
Todavia, como coloca Horowitz, Chicago parecia sintetizar o que ocorria na
Amrica.6 A mesma poca viu a criao da Hull House em Chicago, sob a
direo de Jane Addams, a primeira de muitas casas de abrigo criadas em todo o
pas para disseminar a cultura e a educao entre os pobres e auxili-los em seus
problemas dirios. Muitos hospitais, orfanatos e outras instituies de caridade
foram criados na mesma poca.
No h incompatibilidade entre um sistema de economia de mercado e a
busca de amplos objetivos sociais e culturais, ou entre um sistema de economia
de mercado e a compaixo pelos menos afortunados; tenha essa compaixo a
forma, como ocorreu no sculo XIX, de atividade caritativa privada ou, como
ocorreu cada vez mais no sculo XX, de assistncia social por meio do governo
contanto que, em ambos os casos, seja uma expresso de um desejo de
ajudar outras pessoas. H toda a diferena do mundo, entretanto, entre duas
espcies de assistncia social por meio do governo que aparentemente so
similares: na primeira, 90% de ns concorda que nos sejam cobrados impostos
de modo a ajudar os 10% na base da pirmide social; na segunda, 80% vota pela
cobrana de impostos sobre os 10% do topo para ajudar os 10% da base o
exemplo famoso de William Graham Sumner em que B e C decidem o que D
deve fazer por A.7 A primeira poder ser sensata ou no, um modo eficaz ou
ineficaz de ajudar os desfavorecidos mas compatvel com a crena tanto na
igualdade de oportunidades quanto na liberdade. A segunda procura a igualdade
de resultados e inteiramente antittica liberdade.

Q uem a favor da igualdade de resultados?

H pouco apoio para o objetivo da igualdade de resultados, a despeito da


dimenso a que chegou, quase como um artigo de f religiosa entre intelectuais,
e a despeito de seu destaque nos discursos de polticos e nos prembulos da
legislao. O assunto desmentido igualmente pelo comportamento do governo,
dos intelectuais que mais ardorosamente esposam sentimentos igualitrios e do
pblico em geral.
Para o governo, um exemplo bvio a poltica com relao a loterias e jogos.
O estado e particularmente a cidade de Nova York largamente visto
como uma fortaleza do sentimento de igualdade. No entanto, o governo do estado
de Nova York administra loterias e disponibiliza instalaes para apostas nas
corridas de cavalo fora das pistas. Faz intensa propaganda para induzir os
cidados a comprar bilhetes de loteria e apostar nas corridas em termos que
rendem um bom lucro ao governo. Ao mesmo tempo, tenta suprimir o jogo dos
nmeros que, na realidade, oferece melhores chances do que a loteria do
governo (especialmente quando se leva em considerao a maior facilidade de
evitar o imposto sobre os ganhos). A Gr-Bretanha, uma fortaleza, seno o bero,
do sentimento de igualdade, permite o funcionamento de clubes de jogos e
apostas em corridas de cavalo particulares, alm de outros eventos esportivos. Na
verdade, apostas so um passatempo nacional e uma importante fonte de renda
do governo.
Quanto aos intelectuais, a maior evidncia seu fracasso em praticar o que
muitos deles pregam. A igualdade de resultados pode ser promovida na base do
faa voc mesmo. Primeiro, decida exatamente o que voc quer dizer com
igualdade. Voc quer conseguir a igualdade dentro dos Estados Unidos? Em um
grupo selecionado de pases como um todo? No mundo como um todo? A
igualdade deve ser considerada em termos de renda por pessoa? Por famlia? Por
ano? Por dcada? Por toda uma vida? Renda na forma apenas de dinheiro? Ou
incluindo itens no monetrios tais como o valor do aluguel de uma casa prpria;
alimento cultivado para consumo prprio; servios prestados por membros da
famlia no empregados por dinheiro, especialmente a dona de casa? Como so
contabilizadas as deficincias ou as vantagens fsicas e mentais?
Seja l como voc avaliar essas questes, pode estimar, se um igualitrio,
que renda em dinheiro corresponderia a seu conceito de igualdade. Se sua renda
real maior do que isso, voc pode guardar esse dinheiro e distribuir o resto entre
pessoas abaixo desse nvel. Se o seu critrio for o de englobar o mundo como
sugere a maior parte da retrica igualitria , alguma coisa menor que,
digamos, 200 dlares por ano (no valor do dlar em 1979) por pessoa seria uma
quantia que corresponderia ao conceito de igualdade que parece estar implcito
na maior parte da retrica igualitria. Essa , aproximadamente, a renda mdia
per capita em todo o mundo.
Aqueles que Irving Kristol chamou de nova classe burocratas do governo,
acadmicos cuja pesquisa financiada por recursos governamentais ou que
esto empregados em think tanks financiados pelo governo, membros dos muitos
assim chamados grupos de interesse geral ou de polticas pblicas,
jornalistas e outros do setor de comunicao esto entre os mais ardorosos
pregadores da doutrina da igualdade. E, no entanto, eles nos fazem lembrar
daquele velho, se no injusto, ditado sobre os quacres: Eles vieram para o Novo
Mundo para fazer o bem e acabaram fazendo bem. Os membros da nova classe
esto, em geral, entre as pessoas mais bem pagas da comunidade. E, para muitos
deles, pregar a igualdade e promover ou administrar a legislao resultante
tornou-se um meio efetivo de obter tais rendas elevadas. Todos ns achamos fcil
identificar nosso prprio bem-estar com o bem-estar da comunidade.
Claro, um igualitrio pode alegar que ele apenas uma gota no oceano, que
gostaria de redistribuir a parte de sua renda que excede seu conceito de uma
renda igual se todo mundo fosse obrigado a fazer o mesmo. Em certo nvel, a
afirmao de que a coero mudaria as coisas errada mesmo que todos
fizessem o mesmo, sua contribuio especfica para a renda de outros ainda seria
uma gota no oceano. Sua contribuio individual, se ele fosse o nico
contribuinte, seria to grande quanto se fosse um entre muitos. Na realidade,
seria mais valiosa porque ele poderia direcionar sua contribuio para aquele que
est em pior situao entre os supostos destinatrios adequados. Em outro nvel, a
coero mudaria as coisas drasticamente: o tipo de sociedade que se formaria se
tais atos de redistribuio fossem voluntrios inteiramente diferente do e,
pelos nossos padres, infinitamente prefervel ao tipo que se formaria se a
redistribuio fosse compulsria.
As pessoas que acreditam ser prefervel uma sociedade de igualdade instituda
fora podem tambm praticar o que pregam. Podem entrar para uma das
muitas comunas existentes neste pas ou em outras, ou mesmo criar novas. E isso,
claro, inteiramente consistente com uma crena em igualdade pessoal ou
igualdade de oportunidades e liberdade, de tal forma que qualquer grupo de
indivduos que queiram viver desse modo deve ter a liberdade de faz-lo. Nossa
tese de que a defesa da igualdade de resultados fica mais na palavra do que na
ao apoiada pelo pequeno nmero de pessoas que quiseram entrar para essas
comunas e pela fragilidade das j criadas.
Igualitrios dos Estados Unidos podero objetar que o pequeno nmero de
comunas e sua fragilidade refletem o oprbrio a que uma sociedade
predominantemente capitalista expe tais comunas e a discriminao
resultante a que so submetidas. Isso pode ser verdade nos Estados Unidos, mas,
como destacou Robert Nozick,8 h um pas onde isso no verdade, onde, ao
contrrio, comunas igualitrias so bem-vistas e admiradas: Israel. O kibutz teve
um papel importante no incio dos assentamentos do povo judeu na Palestina e
continua relevante no Estado de Israel. Uma frao desproporcional de lderes do
Estado israelense oriunda dos kibutzim. Longe de ser um motivo de
desaprovao, ser membro de um kibutz confere status e aprovao das
autoridades. Todo mundo tem a liberdade de ingressar ou sair de um kibutz, e os
kibutzim tm sido organizaes viveis. No entanto, em tempo algum, e
certamente nem hoje, aproximadamente mais de 5% dos judeus de Israel
optaram por serem membros de um kibutz. Essa porcentagem pode ser vista
como uma superestimativa da frao de pessoas que escolheriam
voluntariamente um sistema que impe a igualdade de resultados em detrimento
de um sistema caracterizado pela desigualdade, diversidade e oportunidade.
As atitudes pblicas a respeito do imposto de renda progressivo j so mais
mescladas. Recentes referendos a respeito da adoo do imposto de renda
estadual progressivo em alguns estados que no tm e sobre um aumento no nvel
de progresso em outros estados foram, em geral, derrotados. Por outro lado, o
imposto de renda federal altamente progressivo, ao menos no papel, apesar de
tambm conter um grande nmero de disposies (brechas) que reduzem
enormemente o nvel de progresso na prtica. Pelo que se v, h pelo menos
uma tolerncia pblica para uma taxao redistributiva em quantidade
moderada.
Entretanto, arriscamo-nos a afirmar que a popularidade de Reno, Las Vegas e
agora Atlantic City uma indicao no menos confivel das preferncias do
pblico do que o imposto de renda federal, os editoriais do New York Times e do
Washington Post e as pginas da New York Review of Books.

Consequncias das polticas igualitrias

Ao formular nossa prpria poltica, podemos aprender com a experincia de


pases ocidentais com os quais compartilhamos de uma mesma base intelectual e
cultural da qual decorrem muitos dos nossos valores. Talvez o exemplo mais
instrutivo seja o da Gr-Bretanha, que abriu caminho no sculo XIX para a
adoo da igualdade de oportunidades e no sculo XX para a adoo da
igualdade de resultados.
Desde o fim da Segunda Guerra Mundial, a poltica interna britnica tem sido
dominada pela busca de maior igualdade de resultados. Foram adotadas
sucessivas medidas destinadas a tirar dos ricos para dar aos pobres. Os impostos
sobre a renda foram elevados at uma taxa mxima de 98% sobre os
rendimentos de propriedade e 83% sobre a renda auferida, e foram
complementados por taxaes sobre herana cada vez mais pesadas. Servios
mdicos, moradia e outros servios assistenciais do governo foram enormemente
expandidos, junto com os pagamentos aos desempregados e aos idosos.
Infelizmente, os resultados foram bem diferentes dos pretendidos pelas pessoas
que se sentiam, com razo, ofendidas pela estrutura de classes que dominou a
Gr-Bretanha durante sculos. Houve uma enorme redistribuio de riqueza,
mas o resultado final no uma distribuio com equidade.
No entanto, foram criadas novas classes de privilegiados para substituir ou
complementar as antigas: os burocratas, seguros em seus empregos, protegidos
contra a inflao tanto quando trabalham quanto quando se aposentam; os
sindicatos, que declaram representar os trabalhadores mais explorados, mas na
realidade consistem nos trabalhadores mais bem-pagos da Terra, aristocratas do
movimento trabalhista; e os novos milionrios, pessoas que foram mais espertas
em descobrir modos de burlar as leis, normas e regulamentos que brotaram do
Parlamento, e a burocracia, que descobriu modos de evitar pagar imposto sobre
sua renda e de mandar sua riqueza para fora do pas, longe do alcance dos
cobradores. Um vasto remanejamento de renda e riqueza, sim; maior equidade,
dificilmente.
O movimento pela igualdade falhou na Gr-Bretanha, no porque foram
adotadas as medidas erradas apesar de algumas, sem dvida, o terem sido;
no porque foram mal-administradas apesar de algumas, sem dvida, o terem
sido; no porque as pessoas erradas as administraram apesar de algumas, sem
dvida, o terem feito. O movimento pela igualdade falhou por uma razo muito
mais fundamental. Foi contra um dos mais bsicos instintos de todos os seres
humanos. Nas palavras de Adam Smith, o esforo uniforme, constante e
ininterrupto de todo homem para melhorar sua condio 9 e, podemos
acrescentar, as condies de seus filhos e dos filhos de seus filhos. Smith,
naturalmente, quis dizer com condio no apenas o bem-estar material, ainda
que este fosse, com certeza, um componente. Ele tinha um conceito muito mais
amplo em vista, que inclua todos os valores pelos quais os homens julgam seu
sucesso em particular o tipo de valores sociais que deu origem efuso de
atividades filantrpicas no sculo XIX.
Quando a lei interfere na busca de realizao dos valores das pessoas, elas
tentaro descobrir um modo de obt-los de outra forma. Elas evitaro a lei; a
violaro ou sairo do pas. Poucos de ns acreditam em um cdigo moral que
justifique forar as pessoas a abrir mo da maior parte do que produzem para
financiar pagamentos a pessoas que elas no conhecem para finalidades que
podem no aprovar. Quando a lei contraria o que a maioria das pessoas considera
moral e correto, elas violaro a lei tenha sido ela aprovada em nome de um
nobre ideal, como o da igualdade, ou do mais deslavado interesse de um grupo
custa de outro. Apenas o medo da punio, no um senso de justia e
moralidade, levar obedincia da lei.
Quando as pessoas comeam a violar um conjunto de leis, inevitavelmente
ocorre o desrespeito geral para todas as demais, at mesmo para aquelas
largamente consideradas morais e corretas leis contra a violncia, o roubo e o
vandalismo. Por mais incrvel que possa parecer, o crescimento da bruta
criminalidade na Gr-Bretanha nas ltimas dcadas pode muito bem ter sido
uma das consequncias do movimento pela igualdade.
Alm disso, esse movimento pela igualdade fez sair da Gr-Bretanha alguns de
seus mais capazes, mais bem-treinados e mais vigorosos cidados, em grande
parte em benefcio dos Estados Unidos e de outros pases que lhes deram
melhores oportunidades para usar seus talentos em benefcio prprio. Por fim,
quem pode duvidar do efeito que o movimento pela igualdade tenha tido sobre a
eficincia e a produtividade? Certamente, essa uma das principais razes por
que o crescimento econmico na Gr-Bretanha ficou to para trs de seus
vizinhos continentais, dos Estados Unidos, do Japo e de outros pases nas ltimas
dcadas.
Ns nos Estados Unidos no fomos to longe quanto a Gr-Bretanha na
promoo do objetivo de igualdade de resultados. No entanto, muitas das
mesmas consequncias j so evidentes desde o fracasso das medidas
igualitrias em atingir seus objetivos, um remanejamento da riqueza que, por
nenhum critrio, pode ser visto como equitativo, o aumento da criminalidade at
um efeito depressivo sobre a produtividade e a eficincia.

Capitalismo e igualdade
Em todos os lugares do mundo h desigualdades flagrantes de renda e riqueza.
Elas escandalizam a maioria de ns. Poucos no se deixam sensibilizar pelo
contraste entre o luxo usufrudo por alguns e a pobreza opressiva sofrida por
outros.
No ltimo sculo, cresceu um mito de que o capitalismo da economia de
mercado igualdade de oportunidades do modo como interpretamos este termo
aumenta essas desigualdades; de que um sistema no qual os ricos exploram
os pobres.
Nada poderia estar mais longe da verdade. Onde quer que a economia de
mercado tenha tido a permisso de funcionar, onde quer que qualquer coisa mais
prxima de igualdade de oportunidades tenha existido, o homem comum foi
capaz de atingir nveis de vida nunca antes sonhados. Entre toda a defasagem
entre ricos e pobres, em nenhum lugar os ricos so mais ricos e os pobres mais
pobres do que naquelas sociedades que no permitem o funcionamento da
economia de mercado. Isso vlido para sociedades como as da Europa
medieval, a ndia antes da independncia e a maior parte da Amrica do Sul dos
tempos modernos onde o status herdado determina a posio. igualmente
verdade nas sociedades de economia planificada, como a Rssia, a China ou a
ndia desde a independncia, onde o acesso ao governo determina a posio.
vlido at mesmo onde a economia planificada foi adotada, como nesses trs
pases, em nome da igualdade.
A Rssia um pas de duas naes: uma pequena classe superior privilegiada
de burocratas, funcionrios pblicos e tcnicos membros do Partido Comunista; e
uma grande massa de pessoas vivendo pouco melhor do que seus bisavs. A
classe superior tem acesso a lojas e colgios especiais e a luxos de toda espcie;
as massas so condenadas a usufruir de pouco mais do que as necessidades
bsicas. Ns nos lembramos de ter perguntado a um guia turstico em Moscou
quanto custava um carro grande que tnhamos visto, ao que ele nos respondeu:
Ah, aqueles no esto venda; so apenas para o Politburo. Diversos livros
recentes de jornalistas americanos documentam, em detalhe, o contraste entre a
vida privilegiada das classes superiores e a pobreza das massas.10 At mesmo
em um nvel mais simples, chama ateno o fato de que o salrio mdio de um
capataz seja maior que o salrio mdio de um trabalhador comum em uma
fbrica da Rssia do que em uma fbrica dos Estados Unidos e, sem dvida,
ele o merece. Afinal de contas, um capataz norte-americano s tem que se
preocupar em no ser demitido; o capataz russo tem que se preocupar tambm
em no ser morto.
A China, tambm, um pas com enormes diferenas de renda entre os
politicamente poderosos e o resto; entre a cidade e o campo; entre alguns
trabalhadores nas cidades e outros trabalhadores. Um estudante chins perspicaz
escreve que a desigualdade entre as regies ricas e as pobres da China era mais
acentuada em 1957 do que em qualquer dos outros grandes pases do mundo,
exceto, talvez, o Brasil. Ele cita outro estudante como tendo dito: Esses
exemplos indicam que a estrutura salarial da indstria chinesa no
significativamente mais igualitria do que a de outros pases. E conclui sua
anlise da igualdade na China: Com que uniformidade seria distribuda hoje a
renda da China? Certamente no seria to equilibrada como a de Taiwan ou a da
Coreia do Sul. [...] Por outro lado, sua distribuio de renda obviamente mais
equilibrada do que no Brasil ou na Amrica do Sul. [...] Devemos concluir que a
China est longe de ser uma sociedade de completa igualdade. Na realidade, as
diferenas de renda na China podem ser muito maiores do que em muitos pases
comumente associados a elites fascistas e massas exploradas. 11
O progresso industrial, o aprimoramento mecnico e todas as grandes
maravilhas da era moderna significaram relativamente pouco para os abastados.
Os ricos da Grcia Antiga pouco teriam lucrado com o sistema de encanamento
moderno: os servos corriam para substituir a gua corrente. Televiso e rdio
os patrcios de Roma podiam se distrair com os melhores msicos e atores em
sua casa, ter os melhores artistas como serventes domsticos. Roupa pronta,
supermercados tudo isso e muitos outros avanos da era moderna teriam
acrescentado muito pouco sua vida. Teriam aprovado o progresso nos
transportes e na medicina, mas, quanto ao resto, as grandes realizaes do
capitalismo ocidental redundaram em benefcio basicamente para a pessoa
comum. Essas realizaes tornaram disponveis para as massas comodidades e
amenidades que anteriormente eram de prerrogativa exclusiva dos ricos e
poderosos.
Em 1848, John Stuart Mill escreveu: At o presente, questionvel se todas as
invenes mecnicas j criadas aliviaram a labuta diria de qualquer ser
humano. Elas permitiram que uma populao maior vivesse a mesma vida de
servido e cativeiro e que um nmero maior de fabricantes e outras pessoas
fizessem fortunas. Elas aumentaram o conforto da classe mdia. Mas ainda no
comearam a efetuar aquelas grandes mudanas no destino da humanidade que
esto em sua natureza e em seu futuro realizar. 12
Ningum poderia dizer isso hoje em dia. Voc pode viajar de um extremo do
mundo industrializado para o outro e praticamente todas as pessoas que encontrar
fazendo trabalhos exaustivos so as que o fazem por esporte. Para achar pessoas
cuja labuta diria no tenha sido aliviada pelas invenes mecnicas, voc tem
que ir para o mundo no capitalista: Rssia, China, ndia ou Bangladesh, partes da
Iugoslvia ou pases capitalistas mais atrasados na frica, no Oriente Mdio,
na Amrica do Sul; e at recentemente Espanha e Itlia.
Concluso

Uma sociedade que pe a igualdade no sentido de igualdade de resultados


frente da liberdade terminar sem uma nem outra. O uso da fora para se obter
a igualdade vai destruir a liberdade, e a fora, adotada para bons propsitos,
terminar nas mos de gente que a usa para promover seus prprios interesses.
Por outro lado, a sociedade que pe a liberdade em primeiro lugar terminar
tendo, como um feliz subproduto, liberdade e igualdade maiores. Apesar de
subproduto da liberdade, a maior igualdade no mero acaso. Uma sociedade
livre libera energia e capacidade das pessoas para perseguirem seus prprios
objetivos. Impede que algumas, arbitrariamente, oprimam outras. No impede
que algumas pessoas alcancem posies de privilgio, mas, contanto que a
liberdade seja mantida, impede que tais posies se tornem institucionalizadas;
esto sujeitas a ataques contnuos de outras pessoas capazes e ambiciosas.
Liberdade significa diversidade, mas tambm mobilidade. Ela preserva a
oportunidade para que os desfavorecidos de hoje se tornem os privilegiados de
amanh e, no processo, habilita quase todo mundo, do topo base, a usufruir de
uma vida mais plena e mais rica.
6

O que h de errado com nossos colgios?

A educao foi sempre um componente importante do Sonho Americano. Na


Nova Inglaterra puritana, os colgios foram rapidamente criados, primeiro como
um anexo da igreja, mais tarde assumidos por autoridades seculares. Depois da
abertura do canal Erie, os fazendeiros que trocaram as montanhas rochosas da
Nova Inglaterra pelas plancies frteis do centro-oeste fundavam instituies de
ensino aonde quer que fossem, no apenas de ensino fundamental e mdio, mas
tambm seminrios e universidades. Muitos dos imigrantes que cruzaram o
Atlntico na segunda metade do sculo XIX tinham fome de educao.
Agarravam ansiosamente todas as oportunidades disponveis nas metrpoles e
nas grandes cidades nas quais a maior parte se estabelecia.
No incio, as escolas eram particulares e o comparecimento, voluntrio. Aos
poucos, o governo comeou a ter uma participao cada vez maior, primeiro
contribuindo com apoio financeiro, depois criando colgios pblicos e cuidando
de sua administrao. A primeira lei estabelecendo o comparecimento
obrigatrio foi aprovada pelo estado de Massachusetts em 1852, mas o
comparecimento s se tornou obrigatrio em todos os estados depois de 1918. O
controle governamental era basicamente local at j avanado o sculo XX. O
colgio de bairro e o controle pelo conselho escolar local eram a norma. Surgiu,
ento, um assim chamado movimento de reforma, especialmente nas grandes
cidades, despertado pelas enormes diferenas na composio tnica e social de
diferentes distritos educacionais e pela crena de que educadores profissionais
deveriam ter uma participao maior. Esse movimento ganhou mais terreno na
dcada de 1930 junto com a tendncia geral tanto para a expanso quanto para a
centralizao do governo.
Sempre nos orgulhamos, e com bastante razo, da ampla disponibilidade de
escolarizao para todos e do papel que a educao pblica teve em promover a
assimilao dos recm-chegados em nossa sociedade, evitando a fragmentao
e a tendncia diviso e permitindo que pessoas de diferentes origens culturais e
religiosas vivessem juntas em harmonia.
Infelizmente, nos ltimos anos, nosso histrico educacional ficou manchado.
Os pais se queixam da baixa qualidade de ensino que seus filhos recebem. Muitos
ficam ainda mais preocupados com os riscos ao bem-estar fsico de seus filhos.
Os professores se queixam de que a atmosfera na qual tm de trabalhar muitas
vezes no propcia ao aprendizado. Um nmero cada vez maior de professores
est temendo por sua segurana fsica, at mesmo em sala de aula. Os
contribuintes se queixam dos gastos crescentes. Dificilmente algum defender
que nossos colgios esto dando s crianas as ferramentas de que precisam para
enfrentar os problemas da vida. Em vez de promover a assimilao e a
harmonia, nossas instituies de ensino so, cada vez mais, uma fonte da prpria
fragmentao que no passado tanto lutaram para evitar.
No nvel fundamental e no mdio, a qualidade do ensino varia tremendamente:
excepcional em alguns subrbios das principais metrpoles, excelente ou
razoavelmente satisfatria em muitas cidades pequenas e reas rurais,
incrivelmente ruim nos centros das grandes metrpoles.
A educao, ou melhor, a deseducao de crianas negras de famlias de
baixa renda , sem dvida, a rea de maior desastre do ensino pblico e seu
fracasso mais devastador. Isso duplamente trgico porque sempre foi da tica
oficial do ensino pblico que os pobres e os oprimidos eram seus maiores
beneficirios. 1
A educao pblica est sofrendo, receamos, do mesmo mal de muitos dos
programas que abordamos nos captulos anteriores e subsequentes. H mais de
quatro dcadas, Walter Lippmann a diagnosticou como a doena de uma
sociedade supergovernada, a mudana da antiga crena [...] de que o
exerccio do poder sem limites por homens de mentes estreitas e com
preconceitos de autoestima logo se torna opressivo, reacionrio e corrupto, [...]
de que a verdadeira condio para o progresso era a limitao do poder
capacidade e virtude dos governantes para a nova crena de que no h
limites para a capacidade do homem de governar os outros e que, portanto, no
h limitaes a serem impostas ao governo.2
Para a educao, essa doena tomou forma: a de negar a muitos pais o
controle do tipo de educao escolar que seus filhos recebem, seja diretamente,
escolhendo e pagando os colgios que seus filhos frequentam, seja indiretamente,
a partir da atividade poltica local. No entanto, o poder passou para os educadores
profissionais. A doena se agravou pela crescente centralizao e burocratizao
dos colgios, especialmente nas grandes cidades.
Os arranjos do mercado privado tiveram uma participao maior no nvel
superior do que no nvel bsico. Mas esse setor no ficou imune doena de uma
sociedade supergovernada. Em 1928, havia menos estudantes matriculados em
instituies governamentais de ensino superior do que em instituies privadas;
em 1978, o nmero do primeiro grupo era quase o qudruplo do segundo. O
financiamento direto pelo governo cresceu menos do que a administrao do
governo por conta dos custos das taxas pagas pelos estudantes. Mesmo assim, em
1978, as bolsas diretas do governo eram responsveis por mais da metade dos
gastos totais do ensino superior realizados por todas as instituies,
governamentais e privadas. O aumento da participao do governo no ensino
superior teve muitos dos mesmos efeitos adversos que havia tido no ensino
fundamental e no mdio. Criou uma atmosfera que tanto os professores
dedicados quanto os estudantes srios acham quase sempre prejudicial
aprendizagem.
A educao no ensino fundamental e no ensino mdio: o problema

Mesmo nos primeiros anos da Repblica, no apenas as grandes cidades, mas


tambm toda vila e aldeia e a maioria dos distritos rurais tinham colgios. Em
muitos estados ou localidades, a manuteno de um colgio comum era
obrigatria por lei. Mas era, grande parte, financiada por taxas pagas pelos pais.
Em geral, havia tambm algum financiamento complementar por parte do
governo local, do condado ou do estado, tanto para pagar as taxas das crianas
cujos pais eram considerados incapazes de pagar quanto para complementar as
taxas pagas pelos pais. Apesar de o ensino no ser obrigatrio nem gratuito, era
praticamente universal (no se estendendo aos escravos, naturalmente). Nesse
relatrio de 1836, o superintendente de escolas comuns do estado de Nova York
declarava: Sob qualquer ponto de vista, justificvel acreditar que nas
instituies de ensino comuns, particulares e academias, o nmero de crianas
recebendo de fato instruo igual ao nmero total daquelas entre 5 e 16 anos. 3
As condies, sem dvida, variavam de estado para estado, mas, de acordo
com a opinio geral, o ensino era amplamente disponvel para crianas (brancas)
de famlias de todos os nveis econmicos.
No comeo dos anos 1840, desenvolveu-se uma campanha para substituir o
sistema diversificado e em grande parte privado por um dos assim
chamados colgios gratuitos, ou seja, onde os pais e outras pessoas pagavam o
custo indiretamente nos impostos e no diretamente por meio de taxas. De
acordo com E. G. West, que estudou intensamente o desenvolvimento da
participao do governo na educao, essa campanha no foi conduzida por pais
insatisfeitos, mas principalmente por professores e autoridades
governamentais.4 O mais famoso batalhador pelas escolas gratuitas foi Horace
Mann, o pai da educao pblica americana, como definido pela
Enciclopdia britnica em artigo sobre sua vida.5 Mann foi o primeiro secretrio
do Conselho de Educao do Estado de Massachusetts, criado em 1837, e nos
doze anos seguintes liderou uma forte campanha em prol de um sistema de
ensino pago pelo governo e controlado por educadores profissionais. Seus
principais argumentos eram que a educao era to importante que o governo
tinha o dever de proporcionar educao a toda criana, que os colgios tinham de
ser seculares e incluir crianas de todas as origens religiosas, sociais e tnicas, e
que o ensino universal gratuito permitiria que as crianas superassem a
desvantagem da pobreza de seus pais. Em seus relatrios como secretrio do
Conselho de Educao de Massachusetts, Mann proclamava repetidamente [...]
que a educao era um bom investimento pblico e um aumento de produo. 6
Apesar dos argumentos serem lanados todos em termos do interesse pblico,
muito do apoio que os professores e administradores davam ao movimento em
favor do ensino pblico decorria de um mesquinho interesse pessoal. Eles tinham
a expectativa de usufruir de uma estabilidade maior de emprego, ter uma
segurana maior de que seus salrios seriam pagos e um grau maior de controle
se o governo, e no os pais, fosse o pagador imediato.
Apesar de enormes dificuldades e de uma forte oposio [...] os aspectos
principais do tipo de sistema proposto insistentemente por Mann foram obtidos
em meados do sculo XIX. 7 Desde ento, a maioria das crianas passou a
frequentar os colgios mantidos pelo governo. Algumas continuaram a
frequentar os assim chamados colgios particulares, a maioria administrada pela
Igreja catlica e por outras denominaes religiosas.
Os Estados Unidos no foram o nico pas a mudar de um sistema de ensino
essencialmente privado para um essencialmente governamental. De fato, uma
autoridade descreveu a aceitao gradual da viso de que a educao tem de
ser uma responsabilidade do Estado como a mais significativa das tendncias
gerais do sculo XIX que ainda estavam influenciando a educao em todos os
pases ocidentais na segunda metade do sculo XX.8 Curiosamente, essa
tendncia comeou na Prssia em 1808 e na Frana, sob Napoleo, quase ao
mesmo tempo. A Gr-Bretanha foi ainda depois dos Estados Unidos. Sob o
encanto do laissez-faire, ela hesitou durante muito tempo antes de permitir que o
Estado interferisse em assuntos educacionais, mas, finalmente, em 1870, foi
estabelecido um sistema de ensino mantido pelo governo, apesar de o ensino
fundamental s ter se tornado obrigatrio em 1880 e as taxas referentes
educao formal s terem sido abolidas em quase toda parte em 1891.9 Na Gr-
Bretanha, assim como nos Estados Unidos, o ensino era quase universal antes de
o governo assumir o controle. O professor West foi convincente ao afirmar que o
governo assumiu o controle na Gr-Bretanha, assim como nos Estados Unidos,
como resultado da presso dos professores, administradores e intelectuais bem-
intencionados, e no dos pais. Ele conclui que o controle do governo reduziu a
qualidade e a diversidade do ensino.10
A educao outro exemplo, assim como a seguridade social, do elemento
comum na filosofia do autoritarismo e na do socialismo. A aristocrtica e
autoritria Prssia e a Frana imperial foram as pioneiras no controle estatal da
educao. Intelectuais inclinados ao socialismo nos Estados Unidos, Gr-
Bretanha e, mais tarde, na Frana republicana foram os maiores apoiadores do
controle estatal em seus pases.
O estabelecimento do sistema de ensino nos EUA como uma ilha de socialismo
em uma economia de mercado refletia, s que em um grau muito menor, o
despertar precoce entre intelectuais de uma desconfiana em relao ao
mercado e troca voluntria. E, acima de tudo, refletia simplesmente a
importncia que a comunidade dava ao ideal de igualdade de oportunidade. A
habilidade com que Horace Mann e seus associados souberam tocar nesse
profundo sentimento fez com que tivessem sucesso em sua cruzada.
Como era de se esperar, o sistema pblico de ensino no era visto como
socialista, mas simplesmente norte-americano. O fator mais importante que
determinava como o sistema funcionava era sua estrutura poltica
descentralizada. A Constituio limitava estritamente os poderes do governo
federal, portanto ele no teve um papel importante. Os estados, em sua maioria,
deixavam o controle dos colgios para a comunidade local, a vila, a cidade
pequena ou a uma subdiviso de uma grande cidade. O monitoramento das
autoridades polticas que administravam o sistema de ensino, feito de perto pelos
pais, era um substituto parcial para a concorrncia e assegurava que os desejos
amplamente compartilhados dos pais fossem adotados.
Antes da Grande Depresso, a situao j estava mudando. Os distritos
escolares foram consolidados, os distritos educacionais foram ampliados e cada
vez mais poderes foram sendo atribudos aos educadores profissionais. Depois da
Depresso, quando o pblico aderiu aos intelectuais em uma f desenfreada nas
virtudes do governo, e em especial do governo central, o declnio do colgio de
apenas uma sala de aula e do conselho escolar local se tornou uma perda total. O
poder mudou rapidamente da comunidade local para entidades mais amplas a
cidade, o condado, o estado e, mais recentemente, o governo federal.
Em 1920, os recursos locais chegavam a 83% de todas as receitas dos colgios
pblicos; as bolsas federais, menos de 1%. Em 1940, a participao local havia
cado para 68%. Atualmente, de menos da metade. O Estado fornecia a maior
parte do resto do dinheiro: 16% em 1920, 30% em 1940 e atualmente mais de
40%. A participao do governo federal ainda pequena, mas est crescendo
rapidamente: de menos de 2% em 1940 a aproximadamente 8% hoje.
Como os educadores profissionais assumiram o controle, o controle pelos pais
foi enfraquecido. Alm disso, a funo atribuda aos colgios mudou. Ainda
devem ensinar os trs Rs* e transmitir valores comuns. Fora isso, no entanto, tais
instituies agora so vistas como meios de promover a mobilidade social, a
integrao racial e outros objetivos vagamente relacionados com sua atribuio
fundamental.
No captulo 4, referimo-nos teoria do deslocamento burocrtico desenvolvida
pelo dr. Max Gammon depois de estudar o servio nacional de sade britnico;
conforme suas palavras, em um sistema burocrtico [...] o aumento dos gastos
ser acompanhado de queda na produo. [...] Tais sistemas atuaro mais como
buracos negros no universo econmico, ao mesmo tempo sugando recursos e
encolhendo em termos de produo emitida.11
Sua teoria aplica-se plenamente ao efeito da crescente burocratizao do
sistema de ensino pblico nos Estados Unidos. Nos cinco anos do calendrio
escolar, de 1971-1972 a 1976-1977, o nmero total de profissionais em todas as
escolas pblicas dos EUA subiu 8% e o custo por aluno subiu 58% em dlares
(11% depois da correo da inflao). Insumos claramente em alta.
O nmero de alunos caiu 4%, o nmero de colgios tambm caiu 4%. E
achamos que poucos leitores iro objetar a afirmao de que a qualidade da
educao caiu ainda mais drasticamente do que a quantidade. Certamente essa
a histria contada pelas notas decrescentes dos alunos registradas em exames
padronizados. Produo claramente em queda.
Ser que o declnio da produo por unidade de insumo se deve crescente
burocratizao e centralizao da organizao? Como prova, o nmero de
distritos escolares caiu 17% no perodo de sete anos, de 1970-1971 a 1977-1978
continuando a tendncia de longo prazo para uma centralizao maior. Quanto
burocratizao, considerando um perodo um pouco anterior de cinco anos para
os quais h dados disponveis (1968-1969 a 1973-1974), quando o nmero de
estudantes subiu 1%, o quadro total de funcionrios subiu 15% e o de professores
14%, mas o nmero de supervisores subiu 44%.12
O problema na educao no meramente o tamanho, nem simplesmente o
fato de que os distritos escolares se tornaram maiores e que na mdia cada
colgio tem mais alunos. Afinal de contas, na indstria, o tamanho quase sempre
mostrou ser uma fonte de maior eficincia, custo mais baixo e melhor qualidade.
O desenvolvimento industrial nos Estados Unidos ganhou muito com a introduo
da produo em massa, o que os economistas chamam de economia de
escala. Por que na educao deveria ser diferente?
No . A diferena no est entre a educao e as outras atividades, mas entre
arranjos em que o consumidor tem a liberdade de escolher e arranjos em que o
produtor quem manda e o consumidor pouco tem a dizer. Se o consumidor
livre para escolher, uma empresa s pode crescer de tamanho se produzir um
artigo de sua preferncia, seja por causa de sua qualidade, seja por causa de seu
preo. E o tamanho por si s no garantir a nenhuma empresa impor um
produto ao consumidor que este no considere valer seu preo. O gigantismo da
General Motors no a impediu de prosperar. O gigantismo da W. T. Grant & Co.
no a salvou da falncia. Quando o consumidor livre para escolher, o tamanho
s sobreviver se for eficiente.
Em arranjos polticos, o tamanho, em geral, afeta a liberdade de escolha dos
consumidores. Em comunidades pequenas, o cidado sente que tem, e tem de
fato, como indivduo, maior controle sobre o que as autoridades polticas fazem
do que em comunidades grandes. Ele pode no ter a mesma liberdade de escolha
que tem ao decidir se ir ou no comprar algo, mas ao menos tem uma
oportunidade considervel de afetar o que acontece. Alm disso, quando h
muitas pequenas comunidades, o indivduo pode escolher onde morar.
Naturalmente, essa uma escolha complexa, envolvendo muitos elementos. No
entanto, isso significa, de fato, que os governos locais devem proporcionar
servios a seus cidados que eles considerem valer os impostos que pagam, ou
sero substitudos, ou sofrero uma perda de contribuintes.
A situao muito diferente quando o poder est nas mos de um governo
central. O cidado sente que tem, e tem de fato, pouco controle sobre as distantes
e impessoais autoridades polticas. A possibilidade de se mudar para outra
comunidade, apesar de ainda existir, muito mais limitada.
Na educao, os pais e a criana so os consumidores, o professor e o
administrador do colgio so os produtores. A centralizao na educao
significou unidades de maior tamanho, uma reduo da capacidade de escolha
dos consumidores e um aumento de poder dos produtores. Professores,
administradores e funcionrios de sindicatos no so diferentes de ns. Eles
tambm podem ser pais, desejando, sinceramente, um bom sistema de ensino.
Entretanto, seu interesse como professores, como administradores, como
funcionrios de sindicatos diferente de seu interesse como pais e do interesse
dos pais cujos filhos eles ensinam. Seu interesse pode ser atendido com uma
centralizao e uma burocratizao maior, mesmo que o interesse dos pais no o
seja na realidade, uma maneira de tal interesse ser atendido exatamente
reduzindo o poder dos pais.
O mesmo fenmeno ocorre sempre que a burocracia governamental assume
o controle em detrimento da capacidade de escolha do consumidor: seja nos
correios, na coleta de lixo ou nos muitos exemplos dos outros captulos.
Na educao, aqueles que, como ns, esto nas classes de renda maior
preservam a liberdade de escolha. Podemos mandar nossos filhos para colgios
particulares, na realidade pagando duplamente por sua educao uma vez por
meio dos impostos para sustentar o sistema de ensino pblico, outra por conta das
taxas cobradas pelo ensino formal. Ou podemos escolher onde morar com base
na qualidade do sistema pblico de ensino. Excelentes colgios pblicos
costumam se concentrar nos subrbios mais ricos das cidades maiores, onde o
controle dos pais continua bastante real.13
A situao pior nos centros das grandes metrpoles Nova York, Chicago,
Los Angeles, Boston. As pessoas que vivem nessas reas s podem pagar
duplamente pela educao dos filhos com muita dificuldade apesar de um
nmero surpreendente conseguir isso mandando seus filhos para colgios
paroquiais. Elas no tm condies financeiras de se mudar para reas com bons
colgios pblicos. Seu nico recurso tentar influenciar as autoridades polticas
que tm a responsabilidade sobre esses colgios, em geral uma tarefa difcil,
seno impossvel, tarefa para a qual no esto preparadas. Os moradores dos
centros das cidades sofrem mais desvantagens com relao ao nvel de
escolaridade que podem obter para seus filhos do que em qualquer outra rea da
vida, com a possvel exceo da proteo contra o crime outro servio
proporcionado pelo governo.
A tragdia, e ironia, que um sistema voltado para fazer com que todas as
crianas adquiram uma linguagem comum e os valores da cidadania americana,
para dar a todas as crianas oportunidades educacionais iguais, acabe, na prtica,
exacerbando a estratificao da sociedade e proporcionando oportunidades
educacionais altamente desiguais. Os gastos com educao por aluno so quase
sempre to altos nos centros das cidades quanto at mesmo nos ricos subrbios,
mas a qualidade do ensino tremendamente mais baixa. Nos subrbios, quase
todo o dinheiro vai para a educao; nos centros das cidades, a maior parte dele
vai para a preservao da disciplina, a preveno do vandalismo ou para
consertar seus efeitos. A atmosfera em alguns colgios dos centros das cidades
mais parecida com a de uma priso do que com a de um lugar de aprendizagem.
Os pais nos subrbios esto tendo muito mais rendimento com os dlares gastos
nos impostos do que os pais nos centros das cidades.

Um programa de voucher para o ensino fundamental e o ensino mdio

A educao, mesmo nos centros das cidades, no tem que ser do jeito que . No
era assim quando os pais tinham um maior controle. No desse jeito onde os
pais ainda tm o controle.
A forte tradio americana de ao voluntria proporcionou excelentes
exemplos que demonstram o que pode ser feito quando os pais tm maior
escolha. Um exemplo no ensino fundamental o de um colgio paroquial, de So
Joo Crisstomo, que visitamos em uma das reas mais pobres do Bronx, em
Nova York. Seus recursos vm, em parte, de uma entidade filantrpica, o New
Yorks Inner City Scholarship Fund, em parte da Igreja catlica, e em parte de
taxas relacionadas ao ensino. Os jovens do colgio esto l porque assim seus
pais escolheram. Quase todos so de famlias pobres, mesmo assim seus pais
esto, quase todos, pagando ao menos uma parte dos custos. As crianas so
bem-comportadas, ansiosas por aprender. Os professores so dedicados. O
ambiente calmo e sereno.
O custo por aluno bem menor do que nos colgios pblicos, mesmo
contabilizados os servios gratuitos das professoras que so freiras. Mesmo assim,
na mdia, as crianas esto dois anos frente de seus colegas do ensino pblico.
Isso porque os professores e os pais tm a liberdade de escolher como as
crianas devem ser ensinadas. O dinheiro particular substituiu o dinheiro do
imposto. O controle foi retirado dos burocratas e devolvido a quem pertence.
Outro exemplo, este no ensino mdio, est no Harlem. Na dcada de 1960, o
Harlem foi arrasado por distrbios de rua. Muitos adolescentes abandonaram as
salas de aula. Grupos de pais e professores preocupados decidiram fazer alguma
coisa a respeito. Usaram recursos particulares para assumir o controle de lojas
vazias e estabeleceram o que ficou conhecido como colgios de frente de loja.
Um dos primeiros e de maior xito se chamava Harlem Prep, voltado para atrair
os jovens que no tinham tido xito no ensino convencional.
O Harlem Prep no tinha instalaes fsicas adequadas. Muitos de seus
professores no tinham a papelada adequada que os qualificasse para o
certificado de ensino em colgios pblicos. Mas isso no os impediu de fazer um
bom trabalho. Apesar de muitos alunos terem sido desajustados e de terem
abandonado colgios anteriores, encontraram o tipo de ensino que queriam no
Harlem Prep.
O colgio foi um sucesso fenomenal. Muitos de seus alunos foram para a
faculdade, inclusive para algumas das melhores. Mas, infelizmente, essa histria
tem um final infeliz. Depois de passado o perodo inicial de crise, o colgio ficou
com o oramento apertado. O Conselho de Educao ofereceu ajuda a Ed
Carpenter (o diretor do colgio e um de seus fundadores), contanto que se
ajustasse s suas regras. Depois de uma longa batalha para manter a
independncia, ele desistiu. O colgio foi assumido pelos burocratas. Eu senti,
comentou o sr. Carpenter, que um colgio como o Harlem Prep com certeza
morreria, em vez de progredir, sob a rgida burocracia de um Conselho de
Educao. [...] Tnhamos que ver o que iria acontecer. Eu no acreditava que
seria bom. Estou certo. O que aconteceu desde que fomos ao Conselho de
Educao no totalmente bom. No totalmente ruim, mas tende mais para o
ruim do que para o bom.
Empreendimentos privados desse gnero so valiosos. Entretanto, na melhor
das hipteses, apenas tocam a superfcie do que precisa ser feito.
Uma forma de se obter um melhor resultado, de levar o aprendizado de novo
sala de aula, especialmente para os que hoje esto mais defasados, dar a todos
os pais um controle maior sobre o ensino de seus filhos, semelhante ao que temos
agora nas classes de renda mais elevada. Em geral, os pais tanto tm um maior
interesse na educao de seus filhos como um conhecimento mais ntimo de suas
capacidades e necessidades, melhor do que qualquer outra pessoa. Os
reformadores sociais, e os reformadores educacionais em particular, quase
sempre consideram, hipocritamente, que os pais, especialmente aqueles que so
pobres e tm pouco grau de instruo, tm pouco interesse na educao de seus
filhos e nenhuma competncia para escolher por eles. Isso um insulto gratuito.
Esses pais, quase sempre, tiveram pouca chance de escolha. Entretanto, a histria
dos EUA demonstrou amplamente que, dada a oportunidade, eles quase sempre
estiveram dispostos a se sacrificar muito, e o fizeram com sabedoria, pelo bem
de seus filhos.
Sem dvida, alguns pais no tm interesse na educao formal de seus filhos
ou a capacidade e o desejo de escolher sensatamente. Entretanto, so a minoria.
De qualquer forma, nosso atual sistema faz muito pouco, infelizmente, para
ajudar seus filhos.
Uma forma simples e efetiva de assegurar aos pais uma liberdade maior de
escolha, ao mesmo tempo preservando os recursos atuais de financiamento,
um programa de voucher. Imagine que seu filho frequente uma instituio
pblica de ensino fundamental ou mdio. Isso tem um custo, na mdia, em todo o
pas, para o contribuinte voc e eu de cerca de 2 mil dlares por ano (em
1978) para cada criana matriculada. Se voc tira seu filho de um colgio
pblico e o manda para um particular, voc poupa aos contribuintes um gasto em
torno de 2 mil dlares por ano mas voc no ganha nada com essa economia,
exceto na medida em que ela repassada aos contribuintes, o que totalizaria, no
mximo, alguns centavos a menos no seu imposto a pagar. Voc tem que pagar a
taxa do colgio particular, alm dos impostos um forte incentivo para manter
seu filho em um colgio pblico.
Suponha, no entanto, que o governo lhe tenha dito: Se voc nos desobrigar da
despesa de dar educao formal ao seu filho, voc receber um voucher, um
pedao de papel resgatvel em determinado valor em dinheiro se, e somente se,
for usado para pagar o ensino de seu filho em um colgio aprovado. O valor em
dinheiro poderia ser de 2 mil dlares, ou poderia ser um valor menor, digamos de
1,5 mil dlares ou mil dlares, de modo a dividir a economia entre voc e os
outros contribuintes. Mas seja pelo valor total, seja pelo valor menor, ele
eliminaria ao menos uma parte da penalidade financeira que hoje limita a
liberdade de escolha dos pais.14
O programa do voucher incorpora exatamente o mesmo princpio das GI
Bills** que proporcionam benefcios educacionais aos veteranos militares. O
veterano obtm um voucher vlido apenas para despesa com educao e tem
total liberdade de escolher o colgio no qual usar o voucher, contanto que esteja
de acordo com determinadas normas.
Os pais poderiam, e deveriam, ter a permisso de usar os vouchers no apenas
nos colgios privados, mas tambm em colgios pblicos e no apenas em
instituies de seus prprios distritos, cidades ou estados, mas em qualquer uma
que quisesse aceitar seus filhos. Isso tanto daria aos pais uma oportunidade maior
de escolha quanto, ao mesmo tempo, faria com que os colgios pblicos
passassem a se financiar, cobrando matrcula (total, se o voucher correspondesse
ao custo total; ou pelo menos de uma parte, caso contrrio). Os colgios pblicos
teriam, ento, de concorrer tanto uns com os outros quanto com colgios
particulares.
Tal programa no desoneraria ningum da carga de impostos a pagar pela
educao. Simplesmente daria uma escolha mais ampla aos pais quanto forma
da educao formal de seus filhos que a comunidade se obrigou a proporcionar.
O programa tambm no afetaria as normas atuais impostas s instituies
privadas de ensino quanto ao comparecimento obrigatrio dos alunos, em
cumprimento lei.
Vemos o programa do voucher como uma soluo parcial porque no afeta
nem o financiamento da educao nem as leis de comparecimento obrigatrio.
Somos a favor de ir muito alm. primeira vista, pareceria que, quanto mais
rica a sociedade e maior a distribuio de renda, menos razo teria o governo
para financiar a educao. Seja como for, os pais arcam com a maior parte do
custo, e o custo para uma qualidade igual , sem dvida, maior quando arcam
com o custo indiretamente por meio dos impostos do que quando pagam pela
educao formal diretamente a menos que o setor de educao seja muito
diferente das outras atividades do governo. Ainda assim, na prtica, o
financiamento do governo respondeu por uma participao cada vez maior nas
despesas totais com educao, medida que a renda nos Estados Unidos subiu e
teve uma distribuio mais equitativa.
Supomos que uma razo seja a administrao dos colgios pelo governo, de
modo que os pais que desejavam gastar mais com educao, conforme suas
rendas subiam, descobriram que o caminho de menor resistncia seria o de um
aumento no montante gasto em colgios pblicos. Uma vantagem de um
programa de voucher o encorajamento de uma mudana gradual para o
financiamento direto pelos pais. O desejo deles de gastar mais com educao
poderia rapidamente ganhar a forma de um acrscimo quantia aprovisionada
pelo voucher. O financiamento pblico para casos de necessidade poder
permanecer, mas esta uma questo muito diferente de ter o governo
financiando um sistema de ensino formal para 90% das crianas que vo
frequentar as salas de aula porque 5% ou 10% delas podem ser casos de
necessidade.
As leis de comparecimento obrigatrio so a justificativa para o governo
controlar as normas dos colgios particulares. Mas no est nem um pouco claro
que haja qualquer justificativa para essas leis de comparecimento obrigatrio.
Nossa prpria viso a respeito disso mudou com o tempo. Quando escrevemos
extensamente sobre esse assunto pela primeira vez, um quarto de sculo atrs,
aceitvamos a ideia da necessidade dessas leis baseando-nos no fato de que
impossvel [haver] uma sociedade democrtica estvel sem um mnimo grau de
alfabetizao e conhecimento por parte da maioria dos cidados.15
Continuamos a acreditar nisso, mas a pesquisa realizada nesse nterim sobre a
histria da educao nos Estados Unidos, no Reino Unido e em outros pases nos
convenceu de que o comparecimento obrigatrio no necessrio para se
conseguir tal padro mnimo de alfabetizao e conhecimento. Como j foi
observado, essa pesquisa mostrou que a educao formal era quase universal nos
Estados Unidos antes da obrigatoriedade de comparecimento. No Reino Unido,
era quase universal antes que existisse seja a obrigatoriedade de
comparecimento, seja o financiamento governamental da educao. Como todas
as leis, o comparecimento obrigatrio tem custos e benefcios. J no
acreditamos que os benefcios justifiquem os custos.
Entendemos que tal viso sobre as leis de financiamento e comparecimento
possa parecer extremada para a maior parte dos leitores. por isso que apenas
as citamos aqui simplesmente para manter o registro, sem procurar defend-las
detalhadamente. Em vez disso, voltamos ao programa do voucher uma sada
muito mais moderada em relao prtica atual.
No momento, a nica alternativa amplamente disponvel para um colgio
pblico local o colgio paroquial. Somente as igrejas estiveram em condies
de subsidiar a educao formal em larga escala e somente a educao
subsidiada pode competir com a educao gratuita. (Tente vender um produto
que algum est doando!) O programa de voucher produziria uma gama muito
maior de alternativas a menos que fosse sabotado por padres excessivamente
rgidos para aprovao. Aumentaria imensamente a escolha entre os prprios
colgios pblicos. O tamanho de um colgio pblico seria determinado pelo
nmero de clientes que atrasse, no por limites geogrficos definidos
politicamente ou por atribuio de nmero de alunos. Pais que organizaram
colgios no lucrativos, como algumas famlias fizeram, teriam assegurados
recursos para pagar os custos. Organizaes voluntrias variando de
vegetarianos at escoteiros e a Associao Crist de Moos (YMCA)
poderiam fundar instituies de ensino e tentar atrair clientes. E, mais importante,
surgiriam novos tipos de colgio para explorar o vasto novo mercado.
Consideremos brevemente alguns possveis problemas com o programa de
voucher e algumas objees que foram levantadas.
(1) A questo Igreja-Estado. Se os pais pudessem usar o plano do voucher para
pagar a taxa em colgios paroquiais, isso seria uma violao da Primeira
Emenda? Sendo ou no uma violao, desejvel adotar uma poltica que possa
fortalecer o papel de instituies religiosas na educao?
A Suprema Corte decidiu, em geral, contra leis estaduais provendo assistncia
aos pais que mandam seus filhos para colgios paroquiais, apesar de nunca ter
tido a oportunidade de decidir a respeito de um programa de voucher completo,
cobrindo tanto os colgios pblicos quanto os no pblicos. Como quer que possa
decidir sobre esse plano, parece claro que a Suprema Corte aceitaria um plano
que excluiria colgios vinculados a igrejas, mas que se aplicaria a todos os outros
colgios privados e pblicos. Um plano com tal restrio seria muito superior ao
sistema atual e no muito inferior a um plano sem restrio alguma. Os colgios
hoje vinculados a igrejas poderiam se habilitar dividindo-se em duas partes: uma
parte secular reorganizada, como um colgio independente habilitado para os
vouchers, e uma parte religiosa reorganizada, como uma atividade posterior ao
colgio ou um colgio dominical pago diretamente pelos pais ou com recursos da
Igreja.
A questo constitucional ter de ser decidida pelos tribunais. Mas vale a pena
realar que os vouchers iriam para os pais, no para os colgios. Nos termos das
GI Bills, os veteranos tm a liberdade de frequentar faculdades catlicas ou
outras faculdades e, tanto quanto sabemos, nunca foi levantada nenhuma questo
a respeito da Primeira Emenda. Os beneficirios da seguridade social e os que
recebem auxlios da previdncia tm a liberdade de comprar comida em bazares
de igreja e at mesmo contribuir para a cesta de coleta com seus subsdios do
governo, sem qualquer indagao a respeito da Primeira Emenda.
Na realidade, acreditamos que a penalidade imposta agora aos pais que no
mandam seus filhos para colgios pblicos viola o esprito da Primeira Emenda,
independente de como advogados e juzes interpretem a carta. Os colgios
pblicos tambm ensinam religio no uma religio formal, testa, mas um
conjunto de valores e crenas que se constituem em uma religio em tudo,
exceto no nome. O atual sistema priva da liberdade religiosa os pais que no
aceitam a religio ensinada pelas escolas pblicas e, ainda assim, so forados a
pagar para terem seus filhos submetidos a essa doutrinao e pagar mais ainda
para que seus filhos escapem dessa doutrinao.
(2) Custos financeiros. Uma segunda objeo ao programa de voucher o de
que ele elevaria o custo total da educao para os contribuintes em razo do
custo dos vouchers dados a aproximadamente 10% das crianas que agora
frequentam colgios paroquiais e outros colgios privados. Esse um
problema apenas para aqueles que no se do conta da atual discriminao
contra os pais que mandam seus filhos para colgios no pblicos. Vouchers
universais poriam um fim injustia de usar recursos dos impostos para educar
algumas crianas e outras no.
Em todo caso, h uma soluo simples e direta: estipular um valor do voucher
suficientemente menor que o custo atual por criana em colgio pblico para
manter as despesas com educao pblica no mesmo patamar de hoje. Esse
valor menor gasto com um colgio privado sujeito concorrncia muito
provavelmente proporcionar melhor qualidade de ensino do que a quantia maior
gasta hoje com as escolas do governo. Veja o custo drasticamente menor por
criana em colgios paroquiais. (O fato de colgios luxuosos, de elite, cobrarem
taxas maiores no um contra-argumento, assim como os 12,25 dlares
cobrados em 1979 pelo 21 Club por seu Hamburger Twenty -One em 1979 no
significavam que o McDonalds no podia vender com lucro um hambrguer por
45 centavos de dlar e um Big Mac por 1,05 dlar.)
(3) A possibilidade de fraude. Como se pode ter a certeza de que o voucher
ser gasto com a educao e no desviado para a cerveja do papai e as roupas
da mame? A resposta que o voucher teria de ser gasto em um colgio ou
estabelecimento de ensino aprovado e s poderia ser resgatado em dinheiro por
tais instituies. Isso no evitaria toda espcie de fraude talvez na forma de
propina para os pais , mas manteria a fraude em um nvel tolervel.
(4) A questo racial. Os programas de voucher foram adotados por um tempo
em diversos estados do sul para evitar a integrao. Foram julgados
inconstitucionais. A discriminao por meio de um programa de voucher pode
ser evitada pelo menos com a mesma facilidade com que evitada nos colgios
pblicos, resgatando-se os vouchers apenas das escolas que no discriminam.
Um problema mais difcil preocupou alguns estudantes de vouchers. a
possibilidade de que a escolha voluntria por meio dos vouchers possa aumentar
a segregao racial e de classes nos colgios e, assim, exacerbar o conflito
racial, formando uma sociedade cada vez mais segregada e hierrquica.
Acreditamos que o programa de voucher teria exatamente o efeito oposto;
seria um moderador do conflito racial e promoveria uma sociedade na qual
negros e brancos cooperariam em objetivos comuns, ao mesmo tempo
respeitando os direitos e interesses individuais uns dos outros. A maior parte da
objeo que se faz integrao forada reflete no um racismo, mas o receio,
com algum fundamento, pela segurana fsica das crianas e pela qualidade de
sua educao. A integrao foi quase sempre bem-sucedida quando resultado de
uma escolha, no de coero. Os colgios no pblicos, os paroquiais e outros
mais sempre estiveram na vanguarda do movimento para a integrao.
A violncia do tipo que tem surgido nos colgios pblicos s possvel porque
as vtimas so compelidas a frequentar as escolas que frequentam. D-lhes
liberdade efetiva de escolher e os estudantes negros e brancos, pobres e ricos,
do norte e do sul abandonariam os colgios que no conseguissem manter a
ordem. Raramente a disciplina um problema nos colgios particulares que
capacitam os alunos a serem tcnicos de rdio e televiso, datilgrafos e
secretrias, e para muitas outras especialidades.
Que os colgios se especializem, como os particulares, e o interesse do pblico
ir superar o preconceito de cor e levar a uma integrao maior que a que hoje
ocorre. A integrao ser real, no meramente no papel.
O projeto do voucher eliminar o busing*** forado, a que se ope uma
grande maioria tanto de negros quanto de brancos. O busing poder ocorrer, e
poder, na realidade, aumentar, mas ser voluntrio assim como hoje o
busing de crianas para aulas de msica e dana.
A falta de apoio de lideranas negras aos vouchers h muito nos intriga. Seus
eleitores seriam os que mais se beneficiariam. Daria a eles o controle da
educao de seus filhos, eliminaria o domnio dos polticos em toda a cidade e,
ainda mais importante, a burocracia educacional enraizada. Os lderes negros
frequentemente mandam seus prprios filhos para escolas particulares. Por que
no ajudam as outras pessoas a fazer o mesmo? Nossa resposta, primeira vista,
a de que os vouchers libertariam os negros do domnio de seus prprios lderes
polticos, que atualmente veem esse controle sobre a educao como uma fonte
de apadrinhamento poltico e de poder.
Entretanto, como as oportunidades educacionais abertas para a maior parte das
crianas negras continuaram a se deteriorar, um nmero cada vez maior de
educadores, colunistas e outros lderes comunitrios negros comearam a apoiar
os vouchers. O Congresso da Igualdade Racial fez do apoio aos vouchers uma
importante plataforma poltica em sua pauta.
(5) A questo da classe econmica. A questo que talvez mais tenha dividido os
estudantes dos vouchers, mais do que qualquer outra, seu provvel efeito na
estrutura de classe social e econmica. Algumas pessoas argumentaram que o
grande valor do colgio pblico o de ser um caldeiro de culturas no qual ricos
e pobres, nativos e estrangeiros, negros e brancos aprenderam a conviver uns
com os outros. Essa imagem era e em grande parte verdadeira para
comunidades pequenas, mas quase totalmente falsa para as grandes cidades. L,
a escola pblica alimentou a estratificao residencial, vinculando o tipo e o custo
da educao com a localizao residencial. No por acaso que a maior parte
dos colgios pblicos de maior destaque do pas est em enclaves de alta renda.
A maioria das crianas provavelmente ainda frequentaria o colgio primrio
da vizinhana no sistema de voucher na realidade, talvez mais do que agora
porque o sistema acabaria com o busing forado. Entretanto, como o programa
de voucher tenderia a tornar mais heterogneas as reas residenciais, os colgios
locais a servio de qualquer comunidade podero ser menos homogneos do que
agora. Os de ensino mdio quase com certeza sero menos estratificados,
definidos a partir de interesses comuns uns enfatizando, por exemplo, as artes;
outros, as cincias; outros, as lnguas estrangeiras , e atrairo estudantes de
uma grande variedade de reas residenciais. Sem dvida, o processo de seleo
individual ainda deixaria um elemento classista na composio do corpo discente,
mas esse elemento seria menor do que hoje.
Um aspecto do programa de voucher que levantou uma certa preocupao a
possibilidade de os pais acrescentarem algum valor aos vouchers. Se o voucher
fosse, por exemplo, de 1.500 dlares, um pai poderia acrescentar outros 500
dlares e mandar seu filho para um colgio que cobrasse uma taxa de 2 mil
dlares. Algumas pessoas temem que o resultado possa ser uma diferena ainda
maior de oportunidades educacionais das que existem hoje porque os pais de
baixa renda no acrescentariam nada ao valor do voucher enquanto os pais de
renda mdia e mais alta complementariam de forma ampla.
Esse receio fez com que apoiadores dos programas de voucher propusessem a
proibio dos acrscimos.16
Coons e Sugarman escrevem que

[...] a liberdade de acrescentar dlares particulares torna o modelo de


Friedman inaceitvel para muitos, entre os quais nos inclumos. [...] As
famlias sem condies de acrescentar dlares extras dariam preferncia
aos colgios que no cobrassem taxas acima do valor do voucher, ao passo
que as mais ricas teriam a liberdade de se espalhar pelos colgios mais
caros. O que hoje meramente uma escolha pessoal dos que tm maior
poder aquisitivo, financiado inteiramente com recursos particulares, tornar-
se-ia um privilgio individual com a assistncia do governo. [...] Isso avilta
um compromisso de valor fundamental o de que qualquer programa de
escolha deve assegurar oportunidades iguais s famlias de frequentar
qualquer escola participante do programa.
Mesmo em um programa de escolha que permitisse acrscimos s taxas
escolares, as famlias pobres estariam em melhores condies de vida do
que esto hoje. Friedman argumentou bastante. No entanto, por mais que
viesse a melhorar sua educao, um financiamento consciente de
segregao econmica pelo governo ultrapassa nossa tolerncia. Se o
programa de Friedman fosse o nico experimento com o sistema de escolha
politicamente vivel, no seramos entusiastas.17

Essa viso nos parece um exemplo da espcie de igualitarismo discutido no


captulo anterior: deixar os pais gastarem dinheiro vivendo dissolutamente, mas
tentar evitar que gastem dinheiro na melhoria da educao de seus filhos. algo
que chama a ateno vindo de Coons e Sugarman, os quais, em outro lugar,
dizem: Um compromisso com a igualdade custa deliberada do
desenvolvimento de crianas como indivduos nos parece a ltima corrupo do
que quer que seja bom no instinto igualitrio 18 um sentimento que
compartilhamos ardorosamente. No nosso modo de ver, os mais pobres so os
que mais se beneficiariam com o programa de voucher. Como algum pode
justificar, de modo concebvel, sua objeo a um programa, no importa o
quanto tenha melhorado [a] educao do pobre, s para evitar o financiamento
do governo do que os autores chamam de segregao econmica, ainda que
se pudesse demonstrar que teria esse efeito? E, naturalmente, no se pode
demonstrar que de fato isso aconteceria. Na verdade, estamos convencidos, com
base em estudos considerveis, de que ele teria exatamente o efeito contrrio
ainda que tenhamos de acompanhar essa declarao com a observao de que
segregao econmica uma expresso to vaga que seu significado no fica
absolutamente claro.
A religio igualitria to forte que alguns dos que propem vouchers com
restries no tm a inteno de aprovar nem mesmo experincias com
vouchers sem restries. No entanto, que saibamos, nenhum deles jamais
ofereceu algo alm de afirmativas infundadas para justificar o medo de que o
sistema de voucher sem restries fomentaria a segregao econmica.
Essa viso tambm nos parece outro exemplo da tendncia de intelectuais de
depreciar os pais que so pobres. At os mais pobres podem juntar e fazem
isso alguns dlares extras para melhorar a qualidade da educao de seus
filhos, apesar de no poderem reembolsar o custo total da educao pblica hoje.
Acreditamos que os acrscimos ao voucher seriam quase to frequentes entre os
pobres quanto entre os demais, ainda que talvez em quantias menores.
Como j foi observado, nosso ponto de vista pessoal o de que um voucher
sem restries seria o modo mais efetivo de reformar um sistema educacional
que hoje contribui para uma vida de misria, pobreza e crime para muitas
crianas dos centros das cidades; que minaria as bases de grande parte da tal
segregao econmica que existe hoje. No podemos apresentar uma
fundamentao completa de nossa convico aqui. Mas talvez possamos tornar
nossa viso plausvel simplesmente recordando outro aspecto de uma
considerao anterior: existe outra categoria de bens e servios fora a
proteo contra o crime disponvel hoje que revele maior diferena entre os
grupos econmicos do que a da qualidade da educao? Os supermercados hoje
disponveis para diferentes grupos econmicos so assim to diferentes em
qualidade como so os colgios? Os vouchers em quase nada melhorariam a
qualidade da educao disponvel para os ricos; para os da classe mdia,
moderadamente; para os das classes de renda mais baixa, enormemente.
Certamente, o benefcio para os pobres mais do que compensa o fato de que
alguns pais ricos ou de renda mdia evitariam pagar duas vezes pela educao de
seus filhos.
(6) Dvida a respeito dos novos colgios. Ser que isso tudo no passa de uma
quimera? Os colgios particulares hoje so, quase todos, paroquiais ou academias
de elite. Ser que o efeito do programa de voucher ser simplesmente o de
subsidi-los, deixando a maior parte dos moradores de favelas em colgios
pblicos inferiores? Que razes existem para se supor que surgiro, de fato,
alternativas?
A razo que se desenvolveria um mercado onde no existe hoje. As cidades,
os estados e o governo federal gastam atualmente perto de 100 bilhes de dlares
por ano com o ensino fundamental e o mdio. Esse valor um tero maior do
que o total gasto por ano em restaurantes e bares com comida e bebida alcolica.
O valor menor certamente proporciona uma ampla variedade de restaurantes e
bares para pessoas de todas as classes e lugares. O valor maior, ou mesmo uma
frao dele, proporcionaria uma ampla variedade de colgios.
Abriria um vasto mercado que poderia atrair muitos estreantes, tanto das
instituies pblicas de ensino quanto de outras profisses. No decorrer de
conversas com vrios grupos a respeito dos vouchers, ficamos impressionados
com o nmero de pessoas que disseram algo parecido com: Sempre quis dar
aula [ou dirigir um colgio], mas no conseguiria suportar a burocracia
educacional, o oficialismo e a rigidez das normas das instituies de ensino
pblicas. Com a sua proposta, gostaria de tentar abrir um colgio.
Muitos dos novos colgios seriam criados por grupos sem fins lucrativos.
Outros seriam criados com finalidade lucrativa. No h como predizer qual seria
a composio final do setor de ensino. Isso seria determinado pela concorrncia.
A nica previso que pode ser feita a de que apenas os colgios que
satisfizerem seus clientes sobrevivero assim como apenas os restaurantes e
bares que satisfazem seus clientes sobrevivem. A concorrncia se encarregaria
disso.
(7) O impacto no ensino pblico. essencial separar a retrica da burocracia
escolar dos problemas reais que surgiriam. A Associao Nacional de Educao
e a Federao Americana de Professores alegam que os vouchers destruiriam o
sistema pblico de ensino, que, de acordo com elas, tem sido o fundamento e a
pedra angular de nossa democracia. Tais alegaes nunca vm acompanhadas
de prova alguma de que o sistema pblico de ensino hoje alcance os resultados
propalados o que quer que possa ter sido de fato em pocas anteriores. Nem
os porta-vozes dessas organizaes explicam jamais o motivo pelo qual o sistema
pblico de ensino, j que est fazendo um trabalho to esplndido, precisa temer
a concorrncia de colgios no governamentais, competitivos ou, se no est, por
que algum iria se opor sua destruio.
A ameaa aos colgios pblicos vem de seus defeitos, no de suas realizaes.
Em comunidades pequenas com intensos laos de relacionamento, onde os
colgios pblicos, particularmente de ensino fundamental, so hoje
razoavelmente satisfatrios, nem o mais abrangente programa de voucher
produziria muito efeito. Os colgios pblicos continuariam a dominar, talvez um
tanto melhorados pela ameaa de uma concorrncia potencial. Mas em outros
lugares, particularmente nas favelas urbanas onde esto fazendo um trabalho to
ruim, a maioria dos pais tentaria, sem dvida, mandar seus filhos para colgios
particulares.
Isso faria surgir algumas dificuldades transitrias. Os pais que esto mais
preocupados com o bem-estar de seus filhos provavelmente sero os primeiros a
transferi-los. Mesmo que seus filhos no sejam mais inteligentes do que as
crianas que ficarem, eles estaro muito mais motivados a aprender e tero
antecedentes familiares mais favorveis. Existe a possibilidade de que algumas
escolas pblicas fiquem com a ral, tornando-se mais pobres em qualidade do
que esto agora.
Quando o mercado particular assumisse, a qualidade da educao se elevaria
tanto que at mesmo as piores escolas, ainda que possam ficar relativamente
abaixo na escala, estariam melhores em termos de qualidade absoluta. E, como
demonstrou a Harlem Prep e experincias semelhantes, muitos alunos que esto
entre os da ral teriam um desempenho melhor nas escolas que despertassem
seu entusiasmo, no hostilidade ou apatia.
Como disse Adam Smith dois sculos atrs:

A disciplina nunca foi um requisito para forar o comparecimento a aulas a


que realmente vale a pena comparecer. [...] A fora e a represso podem,
sem dvida, ser um requisito, at certo ponto, para obrigar as crianas [...] a
comparecerem quelas partes da educao tidas como necessrias para sua
aquisio durante aquele perodo inicial da vida: mas depois dos doze ou
treze anos, uma vez que o professor cumpra com sua obrigao, a fora e a
represso dificilmente sero necessrias para levar adiante qualquer parte
da educao. [...]
Aquelas partes da educao, bom que se observe, para cujo ensino no
h instituies pblicas geralmente so as mais bem-ensinadas.19
Os obstculos a um programa de voucher

Desde que fizemos a proposta do programa de voucher, h um quarto de sculo,


como uma soluo prtica para os defeitos do sistema pblico de educao, o
apoio cresceu. Uma srie de organizaes nacionais a favor dele hoje.20
Desde 1968, o Escritrio Federal de Oportunidades Econmicas e depois o
Instituto Federal de Educao encorajaram e financiaram estudos de programas
de voucher e se ofereceram para ajudar a financiar iniciativas experimentais.
Em 1978, uma emenda constitucional estava para ser votada em Michigan com o
objetivo de implantar um programa de voucher. Em 1979, estava em processo
um movimento na Califrnia para habilitar uma emenda constitucional exigindo
a incluso de um programa de voucher para as eleies de 1980. Um instituto
sem fins lucrativos foi recentemente criado para explorar vouchers da
educao.21
No nvel federal, projetos de lei concedendo um crdito limitado a ser
deduzido dos impostos das matrculas pagas em escolas no pblicas diversas
vezes chegaram perto da aprovao. Apesar de no serem propriamente um
programa de voucher, so uma variante parcial parcial por causa do limite ao
volume do crdito e da dificuldade de incluir pessoas com baixa ou nenhuma
responsabilidade fiscal.
O perceptvel interesse pessoal da burocracia educacional o principal
obstculo introduo da concorrncia de mercado na educao. Esse grupo de
interesses que, como foi demonstrado pelo professor Edwin G. West, teve uma
participao fundamental no estabelecimento do ensino pblico, tanto nos Estados
Unidos quanto na Gr-Bretanha, ops-se inflexivelmente a toda tentativa de se
estudar, explorar ou experimentar programas de voucher.
Kenneth B. Clark, psiclogo e educador negro, resumiu a atitude da burocracia
da educao:

[...] no parece provvel que as mudanas necessrias para o aumento de


eficincia de nossas escolas pblicas urbanas iro acontecer porque devem
acontecer. [...] O que mais importante para se compreender a capacidade
da oligarquia educacional de resistir mudana o fato de que os sistemas
de escolas pblicas so monoplios pblicos protegidos apenas com um
mnimo de concorrncia das escolas particulares e paroquiais. Poucos
crticos das escolas pblicas urbanas dos EUA mesmo os severos como
eu ousam questionar os dados da atual organizao da educao pblica.
[...] Nem ousam os crticos questionar a relevncia dos critrios e normas de
seleo de superintendentes, diretores e professores, nem a relevncia de
todos estes para os objetivos da educao pblica produzindo um pblico
instrudo e informado para levar adiante a defesa da democracia e para o
objetivo de produzir seres humanos com sensibilidade social, dignidade,
criatividade e respeito pela humanidade dos outros.
Um monoplio no precisa, genuinamente, se ocupar com essas questes.
Enquanto os sistemas de ensino locais tiverem a segurana da ajuda do
estado e da crescente ajuda do governo federal, sem a responsabilidade
fiscal que decorre, inevitavelmente, de uma concorrncia agressiva, seria
uma pretensiosa e sentimental ideia esperar um aumento significativo na
eficincia de nossas escolas pblicas. Se no houver alternativas ao atual
sistema escasso de escolas particulares e paroquiais hoje, que esto
chegando a seu limite de expanso , ento as possibilidades de melhoria
na educao pblica sero limitadas.22

A validade dessa anlise foi logo em seguida demonstrada pela reao da


oligarquia educacional oferta do governo federal de financiar experincias
com vouchers. Iniciativas promissoras foram desenvolvidas em um nmero
considervel de comunidades. S uma em Alum Rock, Califrnia teve
sucesso. Foi duramente prejudicada. O caso que melhor conhecemos, de
experincia pessoal, foi em New Hampshire, onde William P. Bittenbender,
ento presidente do Conselho Estadual de Educao, dedicou-se realizao de
uma experincia. As condies pareciam excelentes: o governo federal destinou
recursos, planos detalhados foram elaborados, comunidades experimentais
foram selecionadas, obteve-se concordncia prvia de pais e administradores.
Quando tudo parecia pronto para deslanchar, uma comunidade aps a outra foi
convencida pelo superintendente local dos colgios ou por outras lideranas da
oligarquia educacional a recuar e toda a iniciativa escorreu pelo ralo.
A experincia de Alum Rock foi a nica que, de fato, se desenvolveu e no foi
exatamente um teste de vouchers. Era restrita a algumas escolas pblicas e no
permitia a contribuio financeira de pais nem de outras pessoas aos recursos do
governo. Foram criados vrios minicolgios, cada um com um currculo
diferente. Durante trs anos, os pais puderam escolher que colgio seus filhos
frequentariam.23
Como disse Don Ay ers, que ficou responsvel pela experincia:
Provavelmente a coisa mais significativa que aconteceu foi que os professores,
pela primeira vez, tiveram algum poder e puderam elaborar o currculo de
acordo com as necessidades das crianas, segundo seu entendimento. Nem o
conselho de educao local nem o conselho estadual ditaram o tipo de currculo
que foi adotado pela McCollam School. Os pais se tornaram mais envolvidos com
a instituio. Compareceram mais s reunies. Alm disso, tinham o poder de
tirar seu filho daquele minicolgio em particular se preferissem outro
minicolgio.
Apesar do limitado alcance daquela experincia, dar aos pais um direito maior
de escolha teve um importante efeito na qualidade da educao. Em termos de
notas escolares, a McCollam School foi do dcimo terceiro para o segundo lugar
entre as escolas em seu distrito.
Mas agora a experincia acabou, encerrada pela oligarquia educacional o
mesmo destino que teve a Harlem Prep.
A mesma resistncia ocorre na Gr-Bretanha, onde um grupo extremamente
eficiente denominado Fever (Friends of the Education Voucher Experiment in
Representative Regions) tentou, por quatro anos, implantar uma experincia na
cidade de Kent, Inglaterra. As autoridades do governo foram favorveis, mas a
oligarquia educacional foi terminantemente contra.
A atitude dos educadores profissionais com relao aos vouchers bem-
expressa por Dennis Gee, diretor de uma escola em Ashford, no Kent, e
secretrio do sindicato de professores local: Vemos isso como uma barreira
entre ns e os pais este problemtico pequeno pedao de papel [o voucher]
em suas mos impondo e coagindo voc vai fazer isso ou ento... Ns
fazemos a nossa avaliao porque acreditamos que do maior interesse de cada
Pedrinho e de cada Joozinho que faamos e no porque algum diga se voc
no fizer isso, vamos fazer aquilo. a esse tipo de filosofia de mercado que nos
opomos.
Em outras palavras, o sr. Gee se ope a dar ao cliente, neste caso os pais, o
direito de se pronunciar sobre o tipo de educao que seu filho adquire. Ele
prefere que os burocratas decidam.
Como diz o sr. Gee,

[...] somos responsveis perante os pais por meio dos nossos rgos
governamentais, da inspetoria de ensino do Conselho do Condado de Kent e
da inspetoria de Sua Majestade na Secretaria de Estado. So pessoas,
profissionais, capazes de fazer avaliaes profissionais.
No tenho certeza de que os pais saibam o que melhor do ponto de vista
educacional para seus filhos. Sabem o que melhor para eles comerem.
Sabem qual o melhor ambiente que podem oferecer em casa. Mas ns
fomos treinados para averiguar os problemas das crianas, para detectar
seus pontos fracos, para endireitar aquilo que precisa ser endireitado e
queremos ter a liberdade de fazer isso, com a cooperao dos pais e no sob
presses indevidas.

Desnecessrio dizer que pelo menos alguns pais veem as coisas de modo muito
diferente. Um eletricista local de Kent e sua mulher tiveram que entrar em um
litgio que durou um ano com a burocracia para conseguir pr seu filho na escola
que eles consideravam a melhor para suas necessidades.
Maurice Walton disse a respeito:

Do jeito que o sistema hoje se encontra, acho que ns pais no temos


nenhuma liberdade de escolha. Os professores dizem o que bom para eles.
Dizem que os professores esto fazendo um bom trabalho e eles no podem
dizer nada. Se o sistema de voucher fosse implantado, acho que ele uniria os
pais e os professores acho que ficariam mais prximos. O pai que ficasse
preocupado com seu filho o tiraria da escola que no estivesse oferecendo
um bom servio e o levaria para outra escola. [...] Se uma escola tiver que
desmoronar porque no tem nada a oferecer alm de vandalismo, porque
negligente com a disciplina e as crianas no esto aprendendo isto
bom, do meu ponto de vista.
Posso entender que os professores digam que uma arma na minha
cabea, mas no momento essa mesma arma que eles apontam para a
cabea dos pais. O pai vai ao professor e diz: Olha, no estou satisfeito com
o que voc est fazendo. E o professor pode dizer, bem duramente: Voc
no pode lev-lo para outro lugar, no pode tir-lo daqui, no pode fazer o
que quer; ento v embora e pare de me amolar. Essa pode ser a atitude de
alguns professores hoje e quase sempre . Mas, agora que as posies
esto se invertendo [com os vouchers] e os papis esto sendo trocados, s
posso falar duramente com os professores. Que eles arregacem as mangas,
nos deem uma condio melhor e nos deixem participar mais.

Apesar da implacvel oposio da oligarquia educacional, acreditamos que os


vouchers, ou algo equivalente, sero adotados, de uma forma ou de outra, em
breve. Somos mais otimistas nessa rea do que nos programas assistenciais
porque a educao mexe com muitos de ns profundamente. Nossa inteno a
de empenhar mais esforos para melhorar a educao de nossas crianas do que
eliminar o desperdcio e a injustia na distribuio de esmola. O
descontentamento com a educao vem crescendo. Tanto quanto podemos
avaliar, um poder de escolha maior por parte dos pais a nica alternativa
disponvel para reduzir esse descontentamento. Os vouchers continuam a ser
rejeitados e continuam a ganhar cada vez mais apoio.

Ensino superior: os problemas

O problema do ensino superior nos EUA hoje, como os do ensino fundamental e


do mdio, duplo: qualidade e equidade. Mas em ambos os aspectos a
inexistncia de comparecimento obrigatrio altera enormemente o problema.
Ningum obrigado por lei a comparecer a uma instituio de ensino superior.
Como resultado, os estudantes tm uma enorme variedade de opes quanto
faculdade ou universidade que frequentaro se decidirem continuar com sua
educao. Uma enorme variedade de opes facilita o problema da qualidade,
mas exacerba o problema da equidade.
Qualidade. Uma vez que ningum frequenta uma faculdade ou universidade
contra sua vontade (ou talvez a de seus pais), no pode existir instituio alguma
que no atenda, ao menos em um mnimo grau, as demandas de seus alunos.
A reside um problema muito diferente. Nas instituies do governo, nas quais
o valor das taxas escolares muito baixo, os alunos so clientes de segunda
classe. So objeto de caridade sustentada, em parte, custa dos contribuintes.
Esse aspecto afeta os alunos, o corpo docente e os administradores.
Taxas escolares baixas significam que, enquanto faculdades e universidades
municipais ou estaduais atraem muitos estudantes srios, interessados em obter
uma formao universitria, tambm atraem muitos rapazes e moas que
aparecem porque as taxas so baixas, a moradia e a comida so subsidiadas e,
acima de tudo, h muitos outros jovens por l. Para eles, a faculdade um
interldio agradvel entre o colegial e o ingresso no mercado de trabalho.
Frequentar as aulas, fazer provas, conseguir notas para passar de ano este o
preo que esto pagando pelas outras vantagens, no a razo fundamental para
estar na escola.
Um resultado disso uma elevada taxa de desistncia. Por exemplo, na
Universidade da Califrnia, em Los Angeles, uma das mais conceituadas
universidades estaduais do pas, apenas metade dos que se matriculam
completam o curso de graduao e esta uma taxa de concluso elevada
para instituies de ensino superior mantidas pelo governo. Alguns que no
concluem se transferem para outras instituies, o que altera esse quadro apenas
nos detalhes.
Outra consequncia uma atmosfera na sala de aula quase sempre mais
deprimente do que inspiradora. Naturalmente, a situao no , de modo algum,
uniforme. Os alunos podem escolher cursos e professores de acordo com seu
interesse. Em toda escola, estudantes e professores srios descobrem um modo
de se encontrar para alcanar seus objetivos. Mas, de novo, essa uma pequena
compensao para a perda de tempo dos alunos e desperdcio do dinheiro dos
contribuintes.
H bons professores em faculdades e universidades municipais e estaduais,
assim como alunos interessados. Mas a recompensa para o corpo docente e para
os administradores nas instituies de prestgio do governo no pelo bom ensino
de graduao administrado. Os membros do corpo acadmico progridem como
resultado de pesquisas e publicaes; os administradores progridem atraindo
verbas maiores por meio do legislativo estadual. Como consequncia, at mesmo
as mais famosas universidades estaduais a da Califrnia, em Los Angeles
(UCLA) ou em Berkeley, a de Wisconsin ou a de Michigan no so notadas
pelo ensino universitrio. Sua reputao se deve ao trabalho de graduao,
pesquisa e times de atletismo a que esto as recompensas.
A situao muito diferente nas instituies privadas. Os estudantes dessas
instituies pagam elevadas taxas que cobrem grande parte, seno a maior parte,
do custo de seu ensino. O dinheiro vem dos pais, dos ganhos dos prprios alunos,
de emprstimos ou do auxlio de bolsas de estudo. O que importante que os
estudantes so os clientes preferenciais; eles esto pagando pelo que recebem e
querem fazer valer seu dinheiro.
A faculdade est vendendo ensino e os estudantes o esto comprando. Como na
maioria dos mercados privados, ambos os lados tm um forte incentivo de servir
um ao outro. Se a faculdade no oferece o tipo de ensino que seus alunos
querem, eles podem ir para outro lugar. Os alunos querem obter pleno valor por
seu dinheiro. Como observou um aluno da Dartmouth College uma instituio
particular de prestgio: Ao ver cada aula custando 35 dlares e pensar nas outras
coisas que poderia estar fazendo com esse dinheiro, voc vai fazer de tudo para ir
quela aula.
Uma consequncia que o percentual de estudantes matriculados em
instituies privadas que completam o curso de graduao muito maior do que
nas instituies do governo 95% em Dartmouth, em comparao com 50% na
UCLA. O percentual de Dartmouth provavelmente alto para instituies
privadas, assim como o da UCLA para instituies do governo, mas esta
diferena no atpica.
Em certo aspecto, tal quadro das faculdades e universidades privadas est
supersimplificado. Alm do ensino, elas produzem e vendem dois outros
produtos: monumentos e pesquisa. Pessoas fsicas e fundaes doaram a maior
parte dos prdios e instalaes das faculdades e universidades privadas, alm de
doaes para ctedras e bolsas de estudo. A maior parte das pesquisas
financiada por recursos dessas doaes e de doaes especiais do governo
federal e de outras fontes para objetivos particulares. Os doadores contriburam
por conta do desejo de promover alguma coisa que consideram desejvel. Alm
disso, prdio com nome, doaes para professores e bolsas de estudo tambm
prestam homenagem a uma pessoa, razo pela qual ns nos referimos a eles
como monumentos.
A combinao da venda de ensino e de monumentos exemplifica a
engenhosidade to subvalorizada da cooperao voluntria por meio do mercado
no aproveitamento do interesse pessoal para os objetivos sociais mais amplos.
Henry M. Levin, ao abordar o financiamento do ensino superior, escreve:
duvidoso que o mercado fosse dar apoio a um departamento de ensino clssico
ou a muitos dos programas de ensino das artes e das humanidades que
promovem o conhecimento e os resultados culturais que se acredita afetarem
enormemente a qualidade geral de vida em nossa sociedade. A nica forma de
sustentar essas atividades com subsdios sociais diretos, ou seja, subvenes do
governo.24 O sr. Levin est redondamente enganado. O mercado entendido no
sentido mais amplo tem apoiado atividades sociais em instituies privadas. E
exatamente por proporcionarem benefcios em geral para a sociedade, no por
servirem aos interesses pessoais imediatos dos provedores de recursos, que so
atraentes para os doadores. Vamos imaginar que a sra. X queira homenagear seu
marido, o sr. X. Ser que ela, ou qualquer outra pessoa, entenderia como uma
homenagem ao sr. X pr o nome da empresa Fabricao ABC (que pode ser o
verdadeiro monumento e contribuio do sr. X para o bem-estar da sociedade)
em uma fbrica recm-construda? Por outro lado, se a sra. X financiar uma
biblioteca ou outro prdio de uma universidade com o nome do sr. X, ou se puser
seu nome em uma ctedra ou bolsa de estudo, isto sim ser considerado uma
verdadeira homenagem ao sr. X. E a razo exatamente porque prestam um
servio pblico.
Os estudantes participam, de duas formas, de empreendimentos conjuntos que
produzem ensino, monumentos e pesquisa. Eles so clientes, mas so tambm
empregados. Ao facilitarem a venda de monumentos e pesquisa, contribuem
para os recursos disponveis ao ensino, ganhando desta forma, por assim dizer,
parte do que almejam. Esse outro exemplo de como so complexos e sutis os
modos e o potencial da cooperao voluntria.
Muitas instituies de ensino superior nominalmente do governo so, na
realidade, mistas. Elas cobram matrcula e, deste modo, vendem educao aos
estudantes. Aceitam doaes para prdios e similares e depois vendem
monumentos. Aceitam contratos de entidades do governo ou de empresas
privadas para se dedicarem pesquisa. Muitas universidades estaduais tm
grandes doaes privadas a Universidade da Califrnia, em Berkeley, a
Universidade de Michigan e a Universidade de Wisconsin, s para citar algumas.
Nossa impresso de que o desempenho educacional da instituio tem sido, em
geral, mais satisfatrio quanto maior a participao do mercado.
Equidade. Duas justificativas tm sido dadas para o uso do dinheiro dos
impostos para financiar o ensino superior. Uma, sugerida acima pelo sr. Levin,
a de que o ensino superior produz benefcios sociais muito maiores do que os
benefcios que advm para os estudantes em si; a segunda de que o
financiamento do governo necessrio para promover oportunidades iguais de
educao.
(i) Benefcios sociais. Quando comeamos pela primeira vez a escrever sobre
o ensino superior, tnhamos muita simpatia pela primeira justificativa. J no
temos mais. Nesse nterim, tentamos induzir as pessoas que oferecem esse
argumento a serem mais especficas a respeito dos supostos benefcios sociais. A
resposta quase sempre m teoria econmica. Elas nos dizem que o pas se
beneficia por ter mais pessoas de alta qualificao e capacitao, que o
investimento que proporciona essa capacitao essencial para o crescimento
econmico, que um maior nmero de pessoas treinadas aumenta a produtividade
de todos ns. Tais afirmaes esto corretas. Mas nenhuma razo vlida para se
subsidiar o ensino superior. Cada uma dessas declaraes estaria igualmente
correta se fosse feita a respeito de capital fsico (mquinas, prdios industriais
etc.) e, no entanto, dificilmente algum concluiria que o dinheiro dos impostos
deveria ser usado para subsidiar o investimento de capital na General Motors ou
na General Electric. Se o ensino superior melhora a produtividade econmica das
pessoas, elas podem conseguir essa melhoria com uma renda maior, de modo
que tenham um incentivo particular para obter a capacitao. A mo invisvel de
Adam Smith faz com que seu interesse particular sirva ao interesse social.
contra o interesse social mudar seu interesse particular subsidiando o ensino. Os
alunos extras aqueles que s vo para a faculdade se ela for subsidiada so
exatamente os que consideram os benefcios que recebem menores que os
custos. No fosse assim, eles mesmos iriam querer pagar os prprios custos.
s vezes, a resposta boa teoria econmica, mas fundamentada mais por
afirmaes do que por evidncias. O exemplo mais recente est, em especial,
nos relatrios da Comisso sobre Ensino Superior criada pela Fundao Carnegie.
Em um de seus relatrios finais Higher Education: Who Pays? Who Benefits?
Who Should Pay? , a comisso sintetiza os supostos benefcios sociais. Sua
lista contm os argumentos econmicos invlidos examinados no pargrafo
anterior ou seja, trata os benefcios conferidos s pessoas que tm acesso ao
ensino como se fossem benefcios a terceiros. Mas sua lista tambm inclui
algumas das vantagens alegadas que, se de fato ocorreram, seriam atribudas a
outras pessoas que no aquelas que recebem o ensino e que, portanto, poderiam
justificar um subsdio: melhoria geral do conhecimento [...]; maior eficcia
poltica de uma sociedade democrtica [...]; maior eficcia social da sociedade a
partir de um consequente melhor entendimento e tolerncia mtua entre
indivduos e grupos; a preservao e ampliao mais efetiva da herana
cultural. 25
A Comisso Carnegie quase singular ao fazer ao menos uma referncia de
mera retrica a possveis resultados negativos do ensino pblico dando como
exemplos, no entanto, apenas as frustraes individuais resultantes do atual
excedente de Ph.D.s (que no um efeito social, mas pessoal) e o
descontentamento pblico com as ecloses passadas de distrbios em campi.26
Observe como so seletivas e tendenciosas as listas de benefcios e de resultados
negativos. Em pases como a ndia, uma turma de recm-graduados que no
conseguem arrumar um emprego considerado adequado sua formao
universitria foi a origem de grande agitao social e instabilidade poltica. Nos
Estados Unidos, o descontentamento pblico dificilmente foi o nico ou mesmo
o principal efeito negativo de distrbios em campi. Muito mais importantes
foram os efeitos adversos na governana das universidades, na eficcia poltica
de uma sociedade democrtica, na eficcia social da sociedade por meio [...]
de um melhor entendimento e tolerncia mtua tudo isso citado pela
comisso, sem reservas, como benefcios sociais do ensino superior.
O relatrio singular tambm ao reconhecer que, sem qualquer subsdio
pblico, alguns dos benefcios sociais do ensino superior viriam, de qualquer
modo, como efeitos colaterais da educao de financiamento privado.27 Mas
aqui, de novo, isso mera retrica. Apesar de a comisso ter patrocinado
numerosos e dispendiosos estudos especiais, no fez nenhuma tentativa sria de
identificar os alegados efeitos sociais de um modo que permitisse ao menos uma
estimativa quantitativa aproximada de sua importncia ou do alcance que
poderiam obter sem o subsdio pblico. Como consequncia, no ofereceu
nenhuma prova de que os efeitos sociais esto com saldo positivo ou negativo,
menos ainda de que quaisquer efeitos positivos lquidos so suficientemente
grandes para justificar os muitos bilhes de dlares do dinheiro dos contribuintes
sendo gastos no ensino superior.
A comisso se contentou em concluir que no existem mtodos precisos
nem mesmo imprecisos de avaliar os benefcios individuais e sociais em
comparao com os custos privados e pblicos. Mas isso no a impediu de
recomendar com firmeza e inequivocamente um aumento dos j pesados
subsdios do ensino pblico pelo governo.
Em nossa opinio, essa , pura e simplesmente, uma reivindicao especial. A
Comisso Carnegie foi presidida por Clark Kerr, ex-chanceler e reitor da
Universidade da Califrnia, em Berkeley. Dos dezoito membros da comisso,
incluindo Kerr, nove eram ou tinham sido dirigentes de instituies de ensino
superior e outros cinco eram profissionalmente associados a instituies de ensino
superior. Os quatro restantes integraram o conselho de curadores ou foram
membros de conselhos de universidades. A comunidade acadmica no tem
dificuldade em reconhecer e zombar da esperteza quando empresrios se pem
em marcha para Washington sob a bandeira da livre-iniciativa a fim de pleitear
tarifas, cotas e outros benefcios especiais. O que diria o mundo acadmico sobre
uma comisso do setor siderrgico, da qual catorze dos dezoito membros fossem
deste setor, que recomendasse um grande aumento dos subsdios do governo para
a siderurgia? No entanto, no ouvimos nada do mundo acadmico a respeito de
uma recomendao semelhante por parte da Comisso Carnegie.
(ii) Oportunidades iguais de educao. A promoo de oportunidades iguais
de educao a principal justificativa que em geral se oferece para o uso do
dinheiro dos impostos para financiar o ensino superior. Nas palavras da Comisso
Carnegie: Fomos a favor [...] de uma participao maior dos gastos pblicos na
educao, temporariamente, de modo a proporcionar maior igualdade de
oportunidades educacionais. 28 Nas palavras da matriz da Fundao Carnegie:
O ensino superior [...] uma importante via para maior igualdade de
oportunidades, preferida, cada vez mais, por aqueles cujas origens esto em
famlias de baixa renda e por aqueles que so mulheres e membros de grupos de
minorias. 29
O objetivo admirvel. A constatao est correta. Mas h um elo perdido.
Esse objetivo foi promovido ou foi adiado com o subsdio do governo? O ensino
superior foi uma importante via para maior igualdade de oportunidades por
causa ou a despeito do subsdio do governo?
Uma simples estatstica do prprio relatrio da Comisso Carnegie ilustra o
problema de interpretao: em 1971, 20% dos alunos de faculdades, de famlias
com renda abaixo de 5 mil dlares, frequentaram instituies privadas; 17%
eram de famlias com renda entre 5 mil e 10 mil dlares; e 25% dos estudantes
pertenciam a famlias com renda acima de 10 mil dlares. Em outras palavras,
as instituies privadas proporcionaram mais oportunidades para rapazes e
moas, tanto da base quanto do topo da escala de renda, do que as instituies
governamentais.30
E essa s a ponta do iceberg. Pessoas de famlias de classe mdia e de classe
alta tm uma probabilidade duas ou trs vezes maior de frequentar instituies
superiores do que as pessoas de grupos de renda mais baixa, e vo escola por
mais anos nas instituies mais caras (faculdades e universidades de quatro anos
e no faculdades de dois anos). Como consequncia, estudantes de famlias de
renda mais elevada se beneficiam mais dos subsdios.31
Algumas pessoas de famlias pobres tambm se beneficiam dos subsdios do
governo. Em geral, elas so, entre os pobres, as que esto em melhores
condies de vida. Tm qualidades pessoais e capacidade que permitiro que se
beneficiem do ensino superior, capacidade tal que tambm lhes possibilitaria
ganhar uma renda maior sem um ensino universitrio. De qualquer modo, esto
destinadas a figurar entre as de melhor condio de vida na comunidade.
Dois estudos detalhados, um da Flrida, outro da Califrnia, ressaltam a
dimenso com que os gastos do governo com o ensino superior transferem renda
dos grupos menos abonados para os de renda elevada. O estudo da Flrida
comparou os benefcios totais que as pessoas de cada uma das quatro classes de
renda receberam em 1967-1968 das despesas do governo no ensino superior com
os custos em que incorriam na forma de impostos. Somente a classe de renda
mais alta teve um ganho lquido: recebeu 60% a mais do que pagou. As duas
classes mais baixas pagaram 40% a mais do que receberam; a classe mdia,
cerca de 20% a mais.32
O estudo da Califrnia, de 1964, igualmente impressionante, apesar de os
resultados centrais serem apresentados de uma forma um pouco diferente em
termos de famlias com e sem filhos no ensino pblico superior da Califrnia. As
famlias com filhos no ensino pblico superior receberam um benefcio lquido
variando entre 1,5% e 6,6% de sua renda mdia, o maior benefcio indo para
aqueles com filhos na Universidade da Califrnia e que tambm tinham a maior
renda mdia. As famlias sem filhos no ensino pblico superior tinham a mais
baixa renda mdia e tiveram um gasto de 8,2% de sua renda.33
Os fatos no esto em discusso. At mesmo a Comisso Carnegie admite o
perverso efeito redistributivo das despesas do governo com o ensino superior
apesar de ser necessrio ler seus relatrios com muito cuidado, e at mesmo nas
entrelinhas, para perceber sua admisso em comentrios tais como: Esta classe
mdia geralmente [...] se d muito bem na proporo dos subsdios pblicos que
recebe. Pode-se conseguir uma equidade maior por meio de uma redistribuio
razovel de subsdios. 34 Sua principal soluo apenas mais do mesmo: uma
despesa ainda maior do governo com o ensino superior.
No conhecemos um programa de governo que nos parea to injusto em seus
efeitos, um exemplo to claro da Lei de Director, quanto o financiamento do
ensino superior. Nessa rea, ns que estamos nas classes mdia e alta
trapaceamos os pobres ao nos subsidiarem em grande escala apesar disso, no
s no temos uma decente vergonha como ainda nos vangloriamos, em alto e
bom som, de nosso esprito de abnegao e civismo.

Ensino superior: a soluo

extremamente desejvel que cada rapaz e moa, independentemente da


renda, da posio social, da residncia ou da cor da pele de seus pais tenha a
oportunidade de obter ensino superior contanto que ele ou ela queira pagar por
isso, seja durante o curso ou em decorrncia da renda maior que sua
escolarizao lhe permitir ganhar. H um forte argumento para que se
concedam emprstimos financeiros suficientes a fim de assegurar oportunidade
para todos. H um forte argumento para que se divulguem informaes sobre a
disponibilidade desses recursos e para incentivar os menos privilegiados a
aproveitar a oportunidade. No h argumento para que se subsidiem pessoas que
obtm ensino superior custa dos que no obtm. Uma vez que os governos
administram instituies de ensino superior, eles devem cobrar taxa dos
estudantes correspondente ao custo total dos servios educacionais e de outros
servios que lhes proporcionam.
Por mais desejvel que seja eliminar a subveno do ensino superior por parte
do contribuinte, isso no parece politicamente vivel no momento. Assim, vamos
completar a nossa discusso de uma alternativa ao financiamento do governo
com uma reforma menos radical um programa de voucher.
Alternativa para o financiamento do governo. Emprstimos de valores fixos
para financiar o ensino universitrio tm o defeito de que h uma ampla
diversidade nos ganhos dos recm-graduados. Uns vo se dar muito bem. Pagar
um emprstimo de uma quantia fixa em dlares no ser um grande problema
para eles. Outros terminaro conseguindo apenas rendimentos modestos. Para
estes, um dbito fixo ser uma carga pesada. Despesa com educao um
investimento de capital em um empreendimento arriscado, por assim dizer,
como o investimento em uma pequena empresa recm-aberta. O mtodo mais
satisfatrio de financiar tais empreendimentos no com um emprstimo em
valor fixo em dlar, mas por meio de investimento de capital comprando
uma participao na empresa e recebendo como retorno uma participao nos
lucros.
Para a educao, a contrapartida seria comprar uma participao nas
perspectivas de ganhos do indivduo, adiantar para ele os recursos necessrios
para financiar sua capacitao, com a condio de que concorde em pagar ao
investidor uma frao especificada de seus futuros ganhos. Desse modo, um
investidor poderia recuperar mais do que o investimento inicial de indivduos
relativamente bem-sucedidos, que compensariam o no cumprimento daqueles
que no tivessem tanto sucesso. Apesar de parecer no haver obstculo jurdico
para contratos particulares com base nisso, eles no se tornaram frequentes,
supomos, basicamente por causa da dificuldade e dos custos de sua aplicao
legal ao longo do perodo envolvido.
Em 1955, um de ns publicou um plano para financiamento de capital para
o ensino superior atravs de um rgo do governo que

[...] poderia se oferecer para financiar ou contribuir para o financiamento


de capacitao de um indivduo que atendesse a padres mnimos de
qualidade. O governo disponibilizaria uma determinada quantia por ano por
um nmero especfico de anos, desde que os recursos fossem gastos para
assegurar formao profissional em uma instituio reconhecida. Em troca,
o indivduo concordaria em pagar ao governo a cada ano futuro um
percentual especificado de seus ganhos que excedessem uma quantia
especificada para cada mil dlares que ele tivesse recebido do governo.
Esse pagamento poderia facilmente ser combinado com o pagamento do
imposto de renda e assim envolver um mnimo de despesa administrativa
adicional. A quantia bsica seria estabelecida igual aos ganhos mdios
estimados de uma pessoa sem formao especializada; a frao dos ganhos
pagos deveria ser calculada de forma a tornar todo o projeto
autofinancivel. Desse modo, os indivduos que receberam a formao
arcariam, de fato, com o custo total. A quantia investida poderia, ento, ser
determinada por escolha individual.35

Mais recentemente (1967), um painel instaurado pelo presidente Ly ndon


Johnson e presidido pelo professor Jerrold R. Zacharias, do MIT, recomendou a
adoo de uma verso especfica deste plano sob o atrativo ttulo de Banco de
Oportunidades Educacionais e realizou um extenso e detalhado estudo de sua
viabilidade e dos termos que seriam necessrios para que ele fosse
autossustentvel.36 No ser surpresa para nenhum leitor deste livro saber que a
proposta se deparou com uma crtica severa da Associao das Universidades
Estaduais e das Faculdades Land Grant um belo exemplo daquilo a que Adam
Smith se referia como a confiana apaixonada da falsidade interesseira.37
Em 1970, com treze recomendaes para o financiamento do ensino superior,
a Comisso Carnegie props a criao de um Banco Nacional para
Financiamento Estudantil que faria emprstimos de longo prazo com reembolso
parcial dependendo dos salrios correntes. Ao contrrio do Banco de
Oportunidades Educacionais, diz a comisso, vemos o Banco Nacional para
Financiamento Estudantil como um meio de proporcionar financiamento
complementar aos estudantes, no como um meio de financiar os custos totais da
educao. 38
Ainda mais recentemente, algumas universidades, inclusive a de Yale,
examinaram ou adotaram planos de reembolso condicional administrados pela
prpria universidade. Assim, ainda h uma esperana.
Um programa de voucher para o ensino superior. Uma vez que qualquer
dinheiro de imposto gasto para subsidiar o ensino superior, o modo menos pior
de faz-lo a partir de um programa de voucher como o abordado
anteriormente para as escolas de ensino fundamental e mdio.
Todos os colgios do governo passaro a cobrar taxas que cubram o custo total
dos servios educacionais que oferecem para, deste modo, competirem em
termos iguais com as escolas no governamentais. Divide-se a quantia total dos
impostos a ser gasta por ano com o ensino superior pelo nmero de estudantes
que se deseja subsidiar por ano. Do-se a este nmero de estudantes vouchers no
valor do resultado da diviso. Ser permitido o uso dos vouchers em qualquer
instituio educacional da escolha do aluno, contanto apenas que o ensino seja de
um tipo que se deseja subsidiar. Se o nmero de estudantes solicitando vouchers
for maior do que o nmero disponvel, os vouchers sero racionados pelos
critrios que a comunidade considerar aceitveis: concursos, capacidade atltica,
renda familiar, ou por qualquer um dos vrios padres possveis. O sistema
resultante seguir, em linhas gerais, as GI Bills proporcionadas para a educao
dos veteranos, exceto pelo fato de que as GI Bills no tinham data de
encerramento; seus benefcios eram disponibilizados para todos os veteranos.
Como escrevemos quando propusemos pela primeira vez este programa:

A adoo de tal programa contribuiria para uma concorrncia mais efetiva


entre os vrios tipos de escola e para uma utilizao mais eficiente de seus
recursos. Eliminaria a presso por uma ajuda mais direta do governo s
faculdades e universidades particulares e, assim, preservaria sua total
independncia e diversidade, ao mesmo tempo em que as capacitaria a
crescerem com relao s instituies estatais. Poderia ter tambm a
vantagem adicional de provocar um exame detalhado dos propsitos para os
quais os subsdios so concedidos. A subveno das instituies, em vez das
pessoas, levou a uma subveno indiscriminada de todas as atividades
prprias de tais instituies, no lugar das atividades que o Estado deveria
subvencionar. Mesmo um exame superficial indica que, ao mesmo tempo
que as duas classes de atividades se sobrepem, elas nem de longe so
idnticas.
O argumento da equidade para o programa alternativo [voucher] [...]
claro. [...] O estado de Ohio, por exemplo, diz a seus cidados: Se voc tem
um(a) jovem que quer ir para a faculdade, daremos a ele(a),
automaticamente, uma considervel bolsa de estudos de quatro anos,
contanto que ele(a) atenda a exigncias mnimas de educao e contanto
que, alm disso, ele(a) seja inteligente o suficiente para decidir ir para a
Universidade de Ohio [ou outra instituio mantida pelo Estado]. Se seu
(sua) jovem quiser ir, ou se voc quiser que ele(a) v, para a Faculdade de
Oberlin, ou para a Universidade Western Reserve, para no falar em Yale,
Harvard, Northwestern, Beloit ou Universidade de Chicago, ele(a) no
receber um centavo. Como se pode justificar um programa como este?
No seria muito mais correto, e promoveria um padro mais elevado de
bolsa de estudo, destinar esse dinheiro que o estado de Ohio queria gastar
com ensino superior a bolsas sustentveis em qualquer faculdade ou
universidade e exigir que a Universidade de Ohio competisse em termos
iguais com outras faculdades e universidades?39

Desde que fizemos pela primeira vez essa proposta, diversos estados adotaram
um programa limitado indo parcialmente em sua direo ao concederem bolsas
de estudo sustentveis em faculdades e universidades privadas, apesar de apenas
aquelas no estado em questo. Por outro lado, um programa excelente de bolsas
universitrias no estado de Nova York, exatamente no mesmo esprito, foi
castrado pelos planos grandiosos do governador Nelson Rockefeller para uma
Universidade Estadual de Nova York nos moldes da Universidade da Califrnia.
Outro acontecimento importante no ensino superior foi um aumento enorme
do envolvimento do governo federal no financiamento, e mais ainda na
regulao, das instituies de ensino, tanto as do governo quanto as no
governamentais. Em grande parte, a interveno se deveu enorme expanso da
atividade do governo federal para promover a assim chamada ao
afirmativa, em nome de maiores direitos civis. Essa interveno despertou
enorme preocupao entre os membros do corpo docente e administradores de
faculdades e universidades, e muita oposio deles s aes dos burocratas
federais.
O episdio todo seria mais uma questo de justia potica se no fosse to
srio para o futuro do ensino superior. A comunidade acadmica esteve no front
dos proponentes de tal interveno quando dirigidos para outros segmentos da
sociedade. Descobriu os efeitos da interveno seu custo, sua interferncia na
misso fundamental das instituies e o fato de ser contraprodutiva em termos
prprios apenas quando essas medidas se viraram contra ela. A comunidade
acadmica agora virou vtima, tanto de suas prprias profisses de f quanto de
seu interesse prprio em continuar a comer da mo do governo federal.
Concluso

De acordo com o costume, usamos os termos educao e educao escolar


como sinnimos. Mas a identificao de ambos outro caso de terminologia
persuasiva. Em um uso mais cuidadoso dos termos, nem toda educao formal
educao, e nem toda educao educao formal. Muitas pessoas
com formao superior no tm educao e muitas pessoas altamente
educadas no tm educao formal.
Alexander Hamilton era verdadeiramente um dos mais educados, instrudos
e estudiosos de nossos pais fundadores. No entanto, s tinha trs ou quatro anos de
educao formal. Os exemplos poderiam ser mltiplos e, sem dvida, o leitor
conhece pessoas altamente escolarizadas que ele considera sem educao e
muitas pessoas sem educao formal que considera instrudas.
Acreditamos que o papel cada vez maior do governo no financiamento e na
administrao da educao escolar levou no s a um enorme desperdcio do
dinheiro do contribuinte, mas tambm a um sistema educacional muito mais
pobre do que aquele que teria se desenvolvido se a cooperao voluntria tivesse
tido uma participao maior.
Poucas instituies em nossa sociedade se encontram em maior grau de
insatisfao do que as escolas. Poucas geram mais descontentamento ou podem
fazer mais para minar nossa liberdade. A oligarquia educacional est em p de
guerra na defesa de seus atuais poderes e privilgios. Tem o apoio de muitos
cidados de esprito pblico que compartilham de uma viso coletivista. Mas
tambm est sob ataque. A queda nos resultados de exames em todo o pas; os
problemas crescentes de crime, violncia e desordem nos colgios urbanos; a
oposio por parte de esmagadora maioria, tanto de brancos quanto de negros, ao
busing obrigatrio; a inquietao da parte de muitos professores universitrios e
de administradores sob a mo pesada dos burocratas do HEW tudo isso est
produzindo uma reao contra a tendncia para a centralizao, burocratizao e
socializao da educao formal.
Tentamos neste captulo esboar uma srie de sugestes construtivas: a
introduo de um sistema de voucher para o ensino fundamental e o mdio, que
daria aos pais de todos os nveis de renda a liberdade de escolher os colgios que
seus filhos devem frequentar; um sistema de financiamento condicional para o
ensino superior com o objetivo de combinar igualdade de oportunidades com a
eliminao da atual imposio escandalosa de impostos sobre os pobres para
pagarem o estudo dos bem-sucedidos; ou, de modo alternativo, um programa de
voucher para o ensino superior que no s melhoraria a qualidade das
instituies, mas tambm promoveria uma equidade maior na distribuio de tais
recursos do contribuinte do modo como so usados para subsidiar as
universidades.
Tais propostas so visionrias, mas no impraticveis. Os obstculos esto na
fora dos grupos de interesse e nos preconceitos, no na viabilidade de
administrar as propostas. H programas precursores similares em funcionamento
no pas e, em escala menor, em outros lugares. H apoio pblico a eles.
No vamos consegui-los de uma s vez. Mas, conforme fizermos progressos
em sua direo ou na de programas alternativos direcionados para o mesmo
objetivo , poderemos fortalecer os fundamentos de nossa liberdade e dar pleno
sentido igualdade de oportunidades educacionais.
Notas

* Isto , reading, writing and arithmetic, leitura, escrita e aritmtica. [N. da T.]

** GI Bill a denominao popular dada lei federal Servicements Reajustment


Act (Legislao de Reajuste das Foras Armadas) criada nos EUA em 1944 com
o fim de assegurar o pagamento de benefcios para os ex-combatentes da
Segunda Guerra Mundial. Desde a sua criao, vrios programas inspirados nela
tm permitido que o valor pago seja utilizado para custear a educao dos
beneficiados. [N. da T.]

*** Transporte de crianas de bairros negros para escolas pblicas em bairros


brancos, e vice-versa. [N. da T.]
7

Quem protege o consumidor?

No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que


esperamos nosso jantar, mas da considerao que eles tm com seu prprio
interesse. Dirigimo-nos no sua humanidade, mas a seu interesse pessoal;
e nunca falamos com eles de nossas prprias necessidades, mas das suas
vantagens. Ningum, a no ser um pedinte, decide depender basicamente da
benevolncia de seus concidados.
Adam Smith, A riqueza das naes

No podemos, de fato, depender da benevolncia para termos o nosso jantar


mas podemos depender totalmente da mo invisvel de Adam Smith? Uma longa
fila de economistas, filsofos, reformadores e crticos sociais disseram no. O
interesse prprio levar os vendedores a enganar seus clientes. Tiraro vantagem
da inocncia e ignorncia deles para cobrar mais e repassar-lhes produtos de m
qualidade. Bajularo seus clientes para que comprem artigos que eles no
querem. Alm disso, ressaltavam os crticos, se voc deixar por conta do
mercado, o resultado poder afetar outras pessoas que no esto envolvidas
diretamente. Pode afetar o ar que respiramos, a gua que bebemos, a segurana
dos alimentos que comemos. O mercado tem que ser, dizem, complementado
por outros dispositivos, de modo a proteger o consumidor dele mesmo e de
vendedores avarentos, alm de nos proteger, a ns todos, dos efeitos colaterais
das transaes de mercado.
Essas crticas mo invisvel so vlidas, como observamos no captulo 1. A
questo se os dispositivos que foram recomendados ou adotados para atend-
las, para complementar o mercado, so bem-concebidos para tal finalidade ou
se, como ocorre com frequncia, a cura seria ainda pior que a doena.
Essa questo particularmente relevante hoje. Um movimento que teve incio
h menos de duas dcadas com uma srie de eventos a publicao de
Primavera silenciosa, de Rachel Carson; a investigao, pelo senador Estes
Kefauver, do setor de drogas; e o ataque de Ralph Nader ao Corvair, da General
Motors, como sendo sem segurana em qualquer velocidade levaram a uma
importante mudana, tanto na extenso quanto no carter do envolvimento do
governo com o mercado, em nome da proteo do consumidor.
Do Corpo de Engenheiros do Exrcito, em 1824, passando pela Comisso
Interestadual do Comrcio (ICC, na sigla em ingls), em 1887, Administrao
Federal de Estradas de Ferro, em 1966, as agncias criadas pelo governo federal
para regular ou supervisionar a atividade econmica variaram de mbito,
importncia e finalidade, mas quase todas lidaram com um nico setor e tinham
poderes bem-definidos com relao a tal setor. Da ICC em diante, pelo menos, a
proteo do consumidor essencialmente seu bolso era um objetivo
proclamado pelos reformadores.
O ritmo da interveno se acelerou enormemente depois do New Deal
metade das 32 agncias existentes em 1966 foi criada depois da eleio de
Franklin Roosevelt, em 1932. Entretanto, a interveno permaneceu
razoavelmente moderada e continuou nos moldes de uma s indstria. O Federal
Register, criado em 1936 para registrar todas as regulaes, audincias e outras
questes ligadas s agncias reguladoras, cresceu, no incio, um tanto devagar,
depois com mais rapidez. Trs volumes, contendo 2.599 pginas que tomavam 15
centmetros de espao de prateleira, eram o suficiente para 1936; doze volumes,
contendo 10.528 pginas e tomando 66 centmetros de espao de prateleira, era o
necessrio para 1956; e treze volumes, contendo 16.850 pginas e tomando 91
centmetros de espao de prateleira, foi o que se ocupou em 1966.
Ento aconteceu uma verdadeira exploso de atividade regulatria do governo.
Nada menos que 26 novas agncias foram criadas na dcada seguinte. Em vez
de se preocuparem com indstrias especficas, elas abarcaram de tudo: o
ambiente, a produo e distribuio de energia, a segurana dos produtos, a
segurana do trabalho, e assim por diante. Alm da preocupao com o bolso do
consumidor, com sua proteo contra a explorao dos vendedores, as agncias
mais recentes esto preocupadas principalmente com coisas como a segurana e
o bem-estar do consumidor; em proteg-lo no apenas dos vendedores, mas
tambm dele mesmo.1
As despesas do governo foram s alturas de menos de 1 bilho de dlares
em 1970 subiram para cerca de 5 bilhes de dlares estimados para 1979. Os
preos em geral praticamente dobraram, mas esses gastos mais do que
quintuplicaram. O nmero de burocratas do governo empregados em atividades
regulatrias triplicou, indo de 28 mil em 1970 para 81 mil em 1979; o nmero de
pginas no Federal Register passou de 17.660 em 1970 para 36.487 em 1978,
tomando 323 centmetros de prateleira uma verdadeira prateleira de mais de
3 metros.
Na mesma dcada, o crescimento econmico nos Estados Unidos desacelerou
drasticamente. De 1949 a 1969, a produo por homem-hora de todas as pessoas
empregadas na inciativa privada uma medida simples e abrangente de
produtividade subiu mais de 3% por ano; na dcada seguinte, menos da
metade desse ritmo; e, no final da dcada, a produtividade estava praticamente
em declnio.
Por que relacionar esses dois acontecimentos? Um tem a ver com a garantia
de nossa segurana, com a proteo de nossa sade, com a preservao de um
ar puro e de uma gua limpa; o outro, com o modo efetivo pelo qual organizamos
nossa economia. Por que essas duas coisas boas deveriam conflitar?
A resposta que, sejam quais forem os objetivos anunciados, todos os
movimentos nas duas ltimas dcadas o movimento do consumidor, o
ecolgico, o de volta para a terra, o movimento hippie, o da comida orgnica, o
de proteo vida selvagem, o do crescimento populacional zero, o movimento
de o pequeno lindo, o movimento antinuclear tiveram uma coisa em
comum: todos foram de anticrescimento. Foram contra novos desenvolvimentos,
contra a inovao industrial, contra o uso crescente dos recursos naturais. As
agncias criadas em resposta a tais movimentos impuseram pesados custos s
indstrias, uma aps a outra, para atender s cada vez mais detalhadas e extensas
exigncias do governo. Elas impediram que alguns produtos fossem produzidos
ou vendidos; exigiram que se investisse capital em finalidades no produtivas nos
moldes especificados por burocratas do governo.
Os resultados foram de longo alcance e ameaam atingir um raio ainda maior.
Como certa vez disse Edward Teller, o grande fsico nuclear: Levamos dezoito
meses para construir o primeiro gerador de energia nuclear; agora levamos doze
anos; isto progresso. O custo direto da regulao para o contribuinte a menor
parte de seu custo total. Os 5 bilhes de dlares por ano gastos pelo governo so
nfimos diante dos custos da indstria e do consumidor para cumprirem com toda
a regulao. Estimativas conservadoras pem esse custo em algo como 100
bilhes de dlares por ano. E isso no conta o custo para o consumidor ter a
liberdade restrita e preos mais altos nos produtos que esto disponveis.
Essa revoluo no papel do governo foi acompanhada, e em grande parte
produzida, por uma conquista na persuaso pblica que deve ter poucos rivais.
Pergunte a si mesmo(a) que produtos hoje em dia so os menos satisfatrios e
apresentaram o menor progresso ao longo do tempo. Os servios postais, o ensino
fundamental e o ensino mdio, bem como o transporte ferrovirio de passageiros
certamente estariam no topo da lista. Pergunte a si mesmo(a) que produtos so os
mais satisfatrios e tiveram o maior progresso. Eletrodomsticos, aparelhos de
rdio e televiso, equipamentos de som de alta fidelidade, computadores e,
acrescentaramos, supermercados e shopping centers, certamente no topo dessa
lista.
Os produtos de m qualidade so todos produzidos pelo governo ou por
indstrias reguladas pelo governo. Os produtos excepcionais so todos produzidos
por empresas privadas com pouco ou nenhum envolvimento do governo. E, no
entanto, o pblico ou uma grande parte dele foi persuadido de que as
empresas privadas produzem produtos de m qualidade, de que precisamos de
empregados do governo sempre vigilantes para impedir que as empresas nos
empurrem produtos sem segurana, produtos enganadores a preos ultrajantes
sobre clientes ignorantes, inocentes, vulnerveis. Essa campanha de relaes
pblicas se saiu to bem que estamos no processo de transferir para o tipo de
pessoas que trazem nossa correspondncia a tarefa muito mais crucial de
produzir e distribuir energia.
O ataque de Ralph Nader ao carro Corvair, o mais dramtico notvel episdio
da campanha para desacreditar os produtos da indstria privada, exemplifica no
apenas a eficincia dessa campanha, mas tambm como foi enganosa. Uns dez
anos depois que Nader denunciou o Corvair (no livro Unsafe at Any Speed: The
Designed-in Dangers of the American Automobile) como inseguro em qualquer
velocidade, uma das agncias que foram criadas em resposta ao clamor pblico
finalmente se mexeu para testar o Corvair que deu incio coisa toda. Levaram
um ano e meio comparando o desempenho do Corvair com o desempenho de
outros veculos similares e concluram: O Corvair de 1960-1963 saiu-se bem na
comparao com outros veculos contemporneos usados nos testes. 2 Hoje, h
f-clubes do Corvair em todo o pas. Os Corvairs tornaram-se artigos de
colecionador. Mas para a maioria das pessoas, at mesmo as mais bem-
informadas, o Corvair ainda sem segurana em qualquer velocidade.
A indstria ferroviria e a indstria automobilstica oferecem um excelente
exemplo da diferena entre um setor regulado pelo governo protegido da
concorrncia e um setor sujeito aos rigores plenos da concorrncia. As duas
indstrias servem ao mesmo mercado e, em ltima instncia, proporcionam o
mesmo servio transporte. Uma indstria atrasada e ineficiente e mostra
pequena inovao. A grande exceo foi a substituio da mquina a vapor pela
de diesel. Os carros de carga sendo puxados pelos de motor a diesel hoje quase
no mostram diferena para os que no passado eram puxados por mquinas a
vapor. O servio de passageiros mais lento e menos satisfatrio hoje do que era
cinquenta anos atrs. As ferrovias esto perdendo dinheiro e em processo de
serem tomadas pelo governo. A indstria automobilstica, por outro lado,
estimulada pela concorrncia nacional e estrangeira, e com liberdade para
inovar, fez tremendos progressos, apresentando sucessivas inovaes, de modo
que os carros de cinquenta anos atrs so peas de museu. Os consumidores se
beneficiaram e tambm os trabalhadores e acionistas da indstria
automobilstica. Algo impressionante e trgico, porque a indstria
automobilstica agora est se tornando rapidamente uma indstria regulada pelo
governo. Podemos ver os fatos que aleijaram as ferrovias acontecendo diante de
nossos olhos com os automveis.
A interveno do governo no mercado est sujeita a leis prprias, no leis
estabelecidas, mas leis cientficas. Obedece a foras e vai em direes que
podem ter pouca relao com as intenes ou desejos dos que a propuseram ou
apoiaram. J examinamos esse processo com relao s atividades de
programas de bem-estar social. Ele est igualmente presente quando o governo
intervm no mercado, seja para proteger os consumidores contra os preos
elevados ou produtos de m qualidade, seja para proteger sua segurana ou para
preservar o meio ambiente. Todo ato de interveno institui situaes de poder.
Como esse poder ser usado e para que finalidade so questes que dependem
mais das pessoas que esto na situao de tomar o controle desse poder e de
quais so seus propsitos do que das intenes e dos objetivos dos patrocinadores
iniciais da interveno.
A Comisso Interestadual do Comrcio, de 1887, foi a primeira agncia criada
em grande parte por meio de uma cruzada poltica liderada por autoproclamados
representantes do consumidor os Ralph Naders da poca. Passou por diversos
ciclos de vida e foi exaustivamente estudada e analisada. um exemplo
excelente para ilustrar a histria natural da interveno do governo no mercado.
A Food and Drug Administration (FDA), criada inicialmente em 1906 em
resposta ao clamor que se seguiu depois do romance The Jungle, de Upton
Sinclair, que exps as condies sanitrias precrias nos abatedouros e casas de
empacotamento de carnes, tambm passou por diversos ciclos de vida. parte
seu interesse intrnseco, serve como uma espcie de ponte entre o tipo de
regulao inicial voltado para a indstria e o tipo mais recente de regulao
funcional ou intersetorial por causa da mudana que ocorreu em suas atividades
depois das emendas de Kefauver, de 1962.
A Comisso de Segurana dos Produtos de Consumo dos Estados Unidos, a
Administrao Nacional de Segurana do Trfego em Rodovias e a Agncia de
Proteo Ambiental, todas elas exemplificam o tipo mais recente de agncia
regulatria uma atividade intersetorial e relativamente despreocupada com o
bolso do consumidor. Uma anlise completa est muito alm de nosso alcance,
mas discutimos brevemente como essas agncias exemplificam as mesmas
tendncias que esto presentes na ICC e na FDA, bem como os problemas que
criam para o futuro.
Apesar de a interveno no setor energtico tanto pelos governos estaduais
quanto pelo federal ser de longa data, houve um salto quantitativo depois do
embargo da Opep em 1973 e uma subsequente quadruplicao do preo do
petrleo bruto.
Se, como argumentaremos, no podemos depender da interveno do governo
para nos proteger como consumidores, com o que podemos contar? Que recursos
o mercado desenvolve para essa finalidade? E como podem ser aperfeioados?

A Comisso Interestadual de Comrcio


Guerra Civil, sucedeu-se uma expanso sem precedentes de estradas de ferro
simbolizada pela direo da Golden Spike em Promontory Point, Utah, a 10 de
maio de 1869, para marcar a juno das estradas de ferro Union Pacific e
Central Pacific, completando a primeira linha transcontinental. Logo vieram a
segunda, a terceira e at a quarta rota transcontinental. Em 1865, as estradas de
ferro j operavam pouco mais de 55 mil quilmetros de ferrovias; dez anos
depois, pouco mais de 120 mil quilmetros; e, em 1885, mais de 200 mil
quilmetros. Em 1890, havia mais de mil estradas de ferro distintas. O pas era
literalmente um xadrez de estradas de ferro indo a todo remoto povoado e
cobrindo o territrio de costa a costa. As milhas de ferrovias nos Estados Unidos
superavam as do resto do mundo todo somadas.
A concorrncia era acirrada. Em consequncia, as tarifas de carga e de
passageiros eram baixas, supostamente as mais baixas do mundo. Os
ferrovirios, naturalmente, queixavam-se da concorrncia implacvel. Toda
vez que a economia cambaleava, em uma de suas peridicas baixas, algumas
estradas de ferro iam falncia e eram incorporadas por outras ou simplesmente
encerravam suas atividades. Quando a economia se reaquecia, vinha uma nova
onda de construes de estradas de ferro.
Os ferrovirios da poca tentavam melhorar sua posio unindo-se, formando
associaes, concordando em fixar as tarifas em nveis lucrativos e dividir o
mercado. Para seu desencanto, os acordos eram sempre desalentadores. Assim
que o restante dos membros de uma associao subia suas tarifas, algum
membro podia se beneficiar cortando suas tarifas e tomando o negcio dos
outros. Naturalmente, no cortaria as tarifas abertamente; faria de modos
sinuosos para esconder o mximo possvel dos outros membros da associao.
Da surgiram prticas como a de descontos secretos para transportadoras
favorecidas e preos discriminatrios entre regies ou mercadorias. Cedo ou
tarde, o corte nos preos seria descoberto e a associao acabaria.
A concorrncia era mais feroz entre pontos populosos distantes como Nova
York e Chicago. Transportadoras e passageiros podiam escolher entre uma srie
de rotas alternativas administradas por diferentes estradas de ferro e, inclusive,
entre os canais que antes haviam coberto a terra. Por outro lado, entre segmentos
mais curtos de qualquer uma dessas rotas, por exemplo, entre Harrisburg e
Pittsburgh, deveria haver apenas uma estrada de ferro. Essa estrada teria como
que uma situao de monoplio, sujeita concorrncia apenas de outros meios
alternativos de transporte, como canais ou rios. Naturalmente, tiraria toda
vantagem possvel de sua situao de monoplio onde pudesse e cobraria tudo o
que o trfego pudesse transportar.
Uma consequncia que o valor das tarifas cobradas para as curtas distncias
ou mesmo para uma curta distncia era algumas vezes maior do que o
valor total cobrado pelo trecho longo entre os dois pontos distantes. claro que os
consumidores no reclamaram dos preos baixos cobrados para o trecho longo,
mas certamente se queixaram dos preos mais altos pelas curtas distncias. Da
mesma forma, as transportadoras favorecidas que conseguiram abatimentos nas
guerras secretas de reduo de tarifas no se queixaram, mas as que no
conseguiram abatimentos alardearam suas reclamaes sobre os preos
discriminatrios.
As estradas de ferro eram as empresas mais importantes da poca. Altamente
visveis, altamente competitivas, tinham ligao com Wall Street e o leste
financeiro e eram uma fonte segura de histrias de manipulao financeira e
fraude nas altas esferas. Tornaram-se um alvo natural, especialmente dos
fazendeiros do centro-oeste. O movimento Grange, que surgiu na dcada de
1870, atacava as estradas de ferro monopolistas. A ele se aliou o Partido
Greenback, a Aliana dos Fazendeiros, e assim por diante, todos promovendo
agitaes, frequentemente com sucesso, na Assembleia Legislativa, pedindo o
controle do governo sobre as tarifas de carga e as prticas comerciais. O Partido
Populista, atravs do qual William Jennings Bry an galgou a fama, no pedia
meramente a regulao das estradas de ferro, mas que passassem a ser de
propriedade total do governo, cabendo a este sua operao.3 Os cartunistas da
poca tiveram um prato cheio representando as estradas de ferro como polvos
estrangulando o pas e exercendo uma tremenda influncia poltica que, de
fato, exerceram.
Com o crescimento da campanha contra as estradas de ferro, alguns homens
perspicazes das ferrovias perceberam que poderiam vir-la a seu favor e usar o
governo federal para impor seus acordos de fixao dos preos e diviso de
mercado, assim como proteger-se dos governos locais e dos estaduais.
Associaram-se ento aos reformadores na defesa da regulao do governo. O
resultado foi a criao da Comisso Interestadual do Comrcio, em 1887.
Levou uma dcada para que a comisso entrasse em plena atividade. Na
poca, os reformadores tinham passado para sua prxima cruzada. As estradas
de ferro eram apenas uma de suas preocupaes. Haviam atingido seu objetivo e
no tinham um interesse to forte que os levasse a fazer mais do que dar uma
olhada, de vez em quando, no que a ICC estava fazendo. Para os homens das
estradas de ferro, a situao era inteiramente diferente. As estradas de ferro
eram sua atividade empresarial, sua preocupao primordial. Estavam
preparados para passar 24 horas por dia nela. E quem mais tinha a competncia
para fornecer funcionrios e administrar a ICC? Logo aprenderam como usar a
comisso em seu prprio proveito.
O primeiro comissrio foi Thomas Cooley, um advogado que havia
representado as estradas de ferro durante muitos anos. Ele e seus associados
procuraram obter junto ao Congresso um maior poder regulatrio, e esse poder
lhes foi concedido. Como disse o ministro da Justia* do presidente Grover
Cleveland, Richard J. Olney, em carta ao magnata do setor ferrovirio Charles E.
Perkins, presidente da estrada de ferro Burlington & Quincy, apenas doze anos
depois da criao da ICC:

A Comisso, uma vez que suas funes foram agora limitadas pelos
tribunais, , ou pode vir a ser, de grande utilidade para as ferrovias. Ela d
ateno ao clamor popular por uma superviso das ferrovias por parte do
governo, ao mesmo tempo que tal superviso quase inteiramente nominal.
Alm disso, quanto mais velha se torna tal comisso, ser vista como mais
inclinada a considerar o interesse empresarial e da ferrovia. Torna-se,
assim, uma espcie de barreira entre as sociedades ferrovirias e a
populao, e uma espcie de proteo contra uma legislao precipitada e
grosseira, hostil aos interesses da ferrovia. [...] A parte da sabedoria no
destruir a comisso, mas utiliz-la.4

A comisso resolveu o problema da longa/curta distncia. Como j era de se


esperar, conseguiu isso elevando as tarifas de longa distncia para se igualar ao
total das tarifas de curta distncia. Todo mundo ficou contente, exceto o cliente.
Com o passar do tempo, os poderes da comisso foram aumentados e ela
passou a exercer um controle cada vez mais estreito de cada aspecto da empresa
ferroviria. Alm disso, o poder foi transferido dos representantes das ferrovias
para a crescente burocracia da ICC. No entanto, isso no era uma ameaa para
as ferrovias. Muitos dos burocratas eram oriundos do setor ferrovirio, suas
atividades empresariais do dia a dia costumavam ser com pessoas das ferrovias e
sua principal esperana de uma futura carreira lucrativa estava ali.
A verdadeira ameaa s ferrovias surgiu na dcada de 1920, quando
apareceram os caminhes como transporte de longa distncia. As tarifas de frete
artificialmente elevadas fizeram com que a indstria de caminhes crescesse a
passos largos. No era regulamentada e era competitiva. Qualquer pessoa com
capital suficiente para comprar um caminho poderia entrar no negcio. O
principal argumento usado contra as ferrovias na campanha pela
regulamentao do governo de que eram monoplios que precisavam ser
controlados para impedir que explorassem o pblico no tinha validade para o
transporte de caminhes. Seria difcil achar um setor que atendesse melhor as
condies daquilo que os economistas chamam de concorrncia perfeita.
Mas isso no impediu que as ferrovias se mexessem para que o transporte de
longa distncia por caminhes ficasse sob o controle da Comisso Interestadual
do Comrcio. E conseguiram. A Lei das Transportadoras Motorizadas, de 1935,
deu competncia ICC para legislar sobre os caminhoneiros para proteger as
ferrovias, no os consumidores.
A histria das ferrovias se repetiu com o transporte por caminhes. Foi
cartelizado, as tarifas foram fixadas, as rotas, determinadas. Com o crescimento
do setor de transporte por caminhes, os representantes dos caminhoneiros
vieram a ter cada vez mais influncia na comisso e, aos poucos, passaram a
substituir os representantes das ferrovias como fora dominante. A ICC tornou-se
tanto uma agncia voltada para a proteo do setor caminhoneiro contra as
ferrovias e os caminhes no regulamentados quanto para proteo das ferrovias
contra os caminhes. Com tudo isso, encobertou que estava, simplesmente,
protegendo sua prpria burocracia.
Para operar como transportadora interestadual pblica, uma empresa de
caminhes precisa ter um certificado de utilidade e necessidade pblica, emitido
pela ICC. Dos 89 mil pedidos de certificado iniciais, depois de aprovada a Lei das
Transportadoras Motorizadas de 1935, a ICC aprovou apenas aproximadamente
27 mil. Desde essa poca [...] a comisso tem sido muito relutante em conceder
autorizao para uma nova concorrente. Alm disso, fuses e falncias das
empresas de caminhes existentes reduziram o nmero dessas firmas de mais de
25 mil em 1939 para 14.648 em 1974. Ao mesmo tempo, as toneladas
transportadas pelas empresas de caminhes autorizadas para servios
intermunicipais aumentaram de 25,5 milhes em 1938 para 698,1 milhes em
1972 um aumento de 27 vezes. 5
Os certificados podem ser comprados e vendidos. O crescimento do
transporte, a queda do nmero de firmas e o desestmulo de concorrncia de
tarifas pelos departamentos de tarifas e pelo modo de proceder da ICC
aumentaram o valor dos certificados consideravelmente. Thomas Moore
calcula que seu valor agregado em 1972 foi entre 2 e 3 bilhes de dlares6 um
valor que corresponde exclusivamente a uma condio de monoplio concedido
pelo governo. Significa prosperidade para as pessoas que possuem os
certificados, mas para a sociedade como um todo uma medida do prejuzo
resultante da interveno do governo, no uma medida de capacidade produtiva.
Todos os estudos mostram que a extino da regulamentao da ICC para o
transporte realizado por caminhes reduziria drasticamente os custos para as
transportadoras Moore calcula que talvez em torno de trs quartos.
Uma empresa de transporte por caminho, a Day ton Air Freight, oferece um
exemplo especfico. Ela tem uma licena da ICC que lhe d uma permisso
exclusiva para transportar mercadorias de Day ton a Detroit. Para fazer o servio
em outras rotas, teve de comprar os direitos de outras titulares de licena da ICC,
inclusive de uma que no tem um nico caminho. Precisou pagar nada menos
que 100 mil dlares por ano pelo privilgio. Os proprietrios da firma tm tentado
obter a ampliao de sua licena para cobrir mais rotas, at o momento sem
sucesso.
Como diz um de seus clientes, Malcolm Richards: Francamente, no sei por
que a ICC fica de braos cruzados, sem fazer nada. Esta a terceira vez, que eu
saiba, que apoiamos o pedido de licena da Day ton Air Freight para nos ajudar a
economizar dinheiro, ajudar a livre-iniciativa, ajudar o pas a economizar
energia. [...] Tudo acaba caindo, no fim, sobre o consumidor, que vai pagar por
tudo isso.
Um dos proprietrios da Day ton Air Freight, Ted Hacker, acrescenta: Que eu
saiba, no h livre-iniciativa no comrcio interestadual. J no existe mais neste
pas. Voc tem de pagar o preo, e pagar bem caro, o que significa que isso sai
do bolso do consumidor.
Mas no se pode levar esse comentrio ao p da letra, diante da observao de
outro proprietrio, Herschel Wimmer: No tenho nada contra as pessoas que j
tm licena da ICC, exceto pelo fato de que este um grande pas e, desde a
concepo da ICC, em 1936, tem havido poucos estreantes no negcio. Eles no
permitem a entrada de novos participantes para concorrer com os que j esto
dentro.
Presumimos que isso reflete uma reao que encontramos repetidas vezes
entre ferrovirios e caminhoneiros: sim, deem-nos um certificado ou concedam-
nos a dispensa das normas; no, no revoguem a emisso de certificados ou o
sistema de regulao do governo. Em vista dos interesses adquiridos que
cresceram, tal reao perfeitamente compreensvel.
De volta s ferrovias, os efeitos derradeiros da interveno do governo ainda
no acabaram. As normas cada vez mais rgidas impediram que as ferrovias se
adaptassem efetivamente ao surgimento dos automveis, nibus e avies como
alternativas para as ferrovias no transporte de passageiros de longa distncia.
Novamente, elas se voltaram para o governo, desta vez pela estatizao do
transporte de passageiros na forma da Amtrak. O mesmo processo est
ocorrendo com o transporte de carga. A maior parte das linhas de frete
ferrovirio do nordeste foi, de fato, nacionalizada com a criao da Conrail,
depois da falncia dramtica da New York Central Railroad. Muito
provavelmente, essa a perspectiva para o resto do setor ferrovirio tambm.
As viagens areas viram a repetio da histria das ferrovias e do transporte
por caminhes. Ao ser criado, em 1938, o Conselho da Aeronutica Civil (CAB,
na sigla em ingls) assumiu o controle de dezenove companhias areas das
principais linhas nacionais. H menos ainda hoje em dia, apesar do enorme
crescimento das viagens areas e dos numerosos pedidos de certificados de
utilidade e necessidade pblica. A histria das companhias de aviao difere em
um aspecto importante. Por diversas razes entre as quais o exitoso corte de
preos do outro lado do Atlntico por Freddie Laker, proprietrio britnico de
uma importante companhia area internacional, e a personalidade e a
capacidade de Alfred Kahn, ex-presidente do CAB , houve recentemente uma
considervel desregulamentao das tarifas areas, tanto administrativa quanto
legislativamente. Esse o primeiro passo importante, entre todas as reas, para
sair do controle do governo na direo de uma liberdade maior. Seu tremendo
sucesso tarifas mais baixas, ainda que com ganhos maiores para as
companhias areas deu fora a um movimento a favor de alguma
desregulamentao do transporte de superfcie. Entretanto, foras poderosas,
especialmente no setor caminhoneiro, esto organizando uma oposio a essa
desregulamentao, de modo que, at o momento, uma tnue esperana. Um
eco irnico levantou-se na questo de trechos de longa/curta distncia no setor
areo. Nesse caso, a discordncia foi por razo oposta das ferrovias a tarifa
para curtas distncias era a mais baixa. O caso ocorreu na Califrnia, estado
grande o suficiente para abrigar diversas linhas areas importantes que viajem
exclusivamente dentro do estado e, por esta razo, no estavam sob o controle do
CAB. A concorrncia na rota entre So Francisco e Los Angeles gerou uma tarifa
intraestadual muito menor do que a tarifa que o CAB permitia que as linhas
interestaduais cobrassem pela mesma viagem.
A ironia que quem deu entrada na denncia sobre a discrepncia junto ao
CAB, em 1971, foi Ralph Nader, o autoproclamado defensor do consumidor.
Acontece que uma das subsidirias de Nader havia publicado uma excelente
anlise da ICC, enfatizando, entre outras coisas, como a discriminao
longa/curta distncia havia sido resolvida. Nader dificilmente poderia ter se
enganado sobre como o caso da companhia area seria solucionado. Como
qualquer estudante de regulaes teria previsto, a deciso do CAB,
posteriormente confirmada pela Suprema Corte, exigiu que as companhias
intraestaduais elevassem suas tarifas para se equipararem com as permitidas
pelo CAB. Felizmente, a deciso ficou em suspenso por causa de questes
tcnicas e poder tornar-se irrelevante com a desregulamentao das tarifas
areas.
A ICC ilustra o que pode ser chamado de a histria natural da interveno do
governo. Um mal real ou imaginrio leva a cobranas para que se faa algo a
respeito. Forma-se uma coalizo poltica consistindo em reformadores sinceros,
idealistas e de partidos interessados igualmente sinceros. Os objetivos
incompatveis dos membros da coalizo (por exemplo, preos baixos para o
consumidor e preos altos para os produtores) esto mascarados por bela retrica
sobre o interesse pblico, concorrncia leal e coisas semelhantes. A coalizo
consegue que o Congresso (ou um legislativo estadual) aprove uma lei. O
prembulo enaltece falsamente a retrica e o corpo concede poder aos
funcionrios do governo para que faam alguma coisa. Os reformadores
idealistas tm uma sensao de vitria e voltam suas atenes para novas causas.
Os partidos interessados vo trabalhar para garantir que o poder seja usado em
seu proveito. Em geral, tm sucesso. O sucesso cria seus prprios problemas, que
so resolvidos ampliando-se a esfera de interveno. A burocracia leva a sua
parte, de modo que mesmo os interesses especiais do incio j no se beneficiam.
No final, os efeitos so exatamente o oposto dos objetivos dos reformadores e,
em geral, no alcanam nem mesmo os objetivos dos interesses especiais. No
entanto, o feito est to solidamente criado e tantos interesses estabelecidos esto
associados a ele que revogar a legislao inicial quase inconcebvel. Apela-se,
ento, para uma nova legislao do governo para enfrentar os problemas
produzidos pela legislao anterior e um novo ciclo comea.
A ICC revela claramente cada uma dessas etapas desde a curiosa coalizo
responsvel por sua criao at o comeo de um segundo ciclo com a criao da
Amtrak, cuja nica desculpa para existir que, em grande parte, no est presa
regulao da ICC e pode, assim, fazer o que a comisso no permitir,
individualmente, s ferrovias. A retrica, naturalmente, era a de que o propsito
da Amtrak era um melhor transporte ferrovirio para passageiros. Teve o apoio
das ferrovias porque permitiria que grande parte do servio de passageiros ento
existente fosse eliminado. O excelente e lucrativo servio de passageiros da
dcada de 1930 havia se deteriorado e se tornado no rentvel como
consequncia da concorrncia do avio e do carro particular. No entanto, a ICC
no permitiria que as ferrovias reduzissem seu servio. A Amtrak est agora
reduzindo e subsidiando o que resta.
Se a ICC no tivesse sido criada e se as foras do mercado tivessem obtido a
permisso de funcionar, os Estados Unidos teriam hoje um sistema de transporte
muito mais satisfatrio. O setor ferrovirio seria mais enxuto, mas muito mais
eficiente, em consequncia de maior inovao tecnolgica mais estimulada pela
concorrncia e dos ajustes mais rpidos das rotas s novas exigncias de
transporte. Trens de passageiros podem servir a menos comunidades, mas as
instalaes e o equipamento seriam muito melhores do que so hoje e o servio,
muito mais conveniente e rpido.
Da mesma forma, haveria mais empresas de transporte por caminhes,
apesar de poder haver menos veculos em funo de uma eficincia maior e de
menor desperdcio como na forma de viagens de volta sem ocupao e de
rotas de desvio a que a regulamentao da ICC obriga. Os custos seriam mais
baixos e o servio melhor. O leitor que puder usar uma empresa licenciada pela
ICC para transportar seus pertences pessoais no ter dificuldade em aceitar esta
crtica. Apesar de no falarmos por experincia pessoal, suspeitamos que isso
seja verdade tambm para as transportadoras comerciais.
Todo o modelo do setor de transportes deveria ser radicalmente diferente,
envolvendo, talvez, um uso muito maior de modos combinados de transporte.
Uma das poucas formas lucrativas de funcionamento de ferrovias privadas nos
ltimos anos tem sido um servio que transporta as pessoas e seus automveis no
mesmo trem. Sem dvida, um servio do tipo piggyback** teria sido lanado
muito mais cedo do que foi e muitas outras combinaes teriam surgido.
Um argumento para no permitir que as foras do mercado atuem a grande
dificuldade de se imaginar o que seria o seu resultado. A nica coisa certa que
nenhum servio sobreviveria se os usurios no o valorizassem bastante para
pagar por ele e pagar a preos que rendessem s pessoas que oferecessem o
servio uma renda mais adequada do que as alternativas sua disposio. Nem
os usurios nem os produtores poderiam pr as mos no bolso de ningum para
manter um servio que no satisfizesse tal condio.

A Food and Drug Administration

Ao contrrio do que ocorreu com a ICC, a segunda maior investida do governo


federal na proteo do consumidor a Lei dos Alimentos e Medicamentos, de
1906 no surgiu de protestos contra os preos elevados, mas de uma
preocupao acerca da higiene dos alimentos. Era a poca do jornalismo
sensacionalista, do jornalismo investigativo. Upton Sinclair tinha sido enviado a
Chicago por um jornal socialista para investigar as condies dos abatedouros. O
resultado foi seu famoso romance, The Jungle, que escreveu para criar um
sentimento de compaixo pelos trabalhadores, mas que fez muito mais ao
suscitar indignao pela falta de condies sanitrias com que a carne era
processada. Como Sinclair disse na poca: Meu alvo era o corao do pblico e,
por acaso, atingi seu estmago.
Muito antes de aparecer The Jungle e de ter cristalizado um sentimento pblico
a favor de uma legislao, organizaes como a Liga Feminina da Temperana
Crist e a Sociedade Nacional pela Temperana haviam formado o Congresso
Nacional pelo Alimento e Medicamentos Puros (1898) para lutar por uma
legislao que acabasse com a panaceia medicinal da poca contendo lcool
em sua maior parte, permitindo, assim, a compra e o consumo de bebida
alcolica sob a aparncia de remdio, o que explica o envolvimento dos grupos
de temperana.
Aqui, tambm, grupos de interesses especiais se juntaram aos reformadores.
Os empacotadores de carne aprenderam muito cedo na histria da indstria que
no era proveitoso envenenar seus clientes, especialmente em um mercado
competitivo no qual o consumidor poderia ir para outro lugar. Ficaram
especialmente preocupados com as restries na importao da carne dos EUA
por pases europeus, usando como desculpa a alegao de que o produto estava
contaminado. Avidamente, agarraram a oportunidade para obter do governo um
certificado de que a carne estava livre de contaminao e, ao mesmo tempo,
pagar pela inspeo.7
Outro componente de interesse especial foi dado pelos farmacuticos e pelos
mdicos a partir de suas associaes profissionais, apesar de seu envolvimento
ter sido mais complexo que o dos empacotadores de carne, no se concentrando
apenas em um objetivo econmico inclusive com relao s ferrovias na
criao da ICC. Seu interesse econmico era claro: remdios patenteados sem
exigncia de prescrio e panaceias, vendidos diretamente ao consumidor por
vendedores ambulantes e de outras formas, concorriam com seus servios. Alm
disso, tinham um interesse profissional nas espcies de drogas e remdios
disponveis e estavam bem cientes dos perigos para o pblico dos remdios
inteis que prometiam curas miraculosas para tudo, do cncer lepra. Esprito
pblico e interesse prprio coincidiam.
A lei de 1906 era basicamente limitada inspeo de alimentos e de rotulagem
de medicamentos patenteados, apesar de, mais por acaso do que
intencionalmente, sujeitar ao controle as drogas prescritas, um poder s exercido
muito depois. A autoridade reguladora, da qual se originou a atual Food and Drug
Administration, situava-se no Departamento de Agricultura. At uns quinze anos
atrs ou em torno disso, nem a agncia original nem a FDA tinham muita atuao
sobre a indstria farmacutica.
Poucos novos medicamentos haviam sido desenvolvidos at o surgimento da
sulfanilamida, em meados de 1937. Logo depois, veio o desastre do elixir de
sulfanilamida, que ocorreu como consequncia dos esforos de um qumico para
tornar a substncia disponvel para pacientes incapazes de tomar cpsulas. A
combinao do solvente que ele usou com a sulfanilamida se revelou mortal. Ao
final da tragdia, 108 pessoas estavam mortas 107 pacientes, que haviam
tomado o elixir, e o qumico, que se matou.8 Os prprios fabricantes
aprenderam com a [...] experincia sobre os prejuzos de responsabilidade civil
que poderiam sofrer com a comercializao desses medicamentos e instituram
testes de segurana previamente comercializao para evitar que o fato se
repetisse. 9 Tambm concluram que a proteo do governo poderia ser valiosa.
O resultado foi a Lei dos Alimentos, Medicamentos e Cosmticos de 1938, que
estendeu o controle do governo para a publicidade e a rotulagem, e exigia que
todos os novos medicamentos passassem a ser aprovados quanto segurana
pela FDA antes que pudessem ser vendidos no comrcio interestadual. A
aprovao teria que ser concedida ou negada em um prazo de 180 dias.
Uma confortvel e simbitica relao desenvolveu-se entre a indstria
farmacutica e a FDA at que ocorresse uma nova tragdia, o episdio da
talidomida de 1961-1962. A talidomida havia sido proibida no mercado dos EUA
pela FDA nos termos previstos na lei de 1938, apesar de terem sido distribudas
pelos mdicos quantidades limitadas da droga para fins experimentais. A
distribuio acabou quando vieram tona relatos sobre bebs de mes europeias
que nasceram deformados elas haviam tomado a talidomida durante a
gravidez. O rebulio subsequente transformou em lei, em 1962, emendas que
haviam se originado das investigaes do senador Kefauver na indstria
farmacutica no ano anterior. A tragdia tambm mudou radicalmente a presso
das emendas. Kefauver havia se preocupado basicamente com acusaes de que
medicamentos de valor duvidoso estavam sendo vendidos a preos
indevidamente altos a queixa de sempre acerca da explorao das empresas
monopolistas sobre o consumidor. Aprovadas como lei, as emendas tratavam
mais da qualidade do que do preo. Elas acrescentaram uma exigncia de
prova de eficcia exigncia de prova de segurana da lei de 1938 e retiraram o
limite de prazo da Petio de Aprovao de Novo Medicamento, estabelecido
nas disposies da FDA. Nenhum medicamento novo pode agora ser
comercializado sem que e at que a FDA declare que h prova substancial no
apenas de que o medicamento seguro, como exigido pela lei de 1938, mas
tambm de que eficaz para o uso a que se pretende.10
As emendas de 1962 coincidiram com uma srie de eventos que produziram
uma exploso de intervenes do governo e uma mudana em sua direo: a
tragdia da talidomida, o livro Primavera silenciosa de Rachel Carson, que lanou
o movimento ambientalista, e a controvrsia sobre o Unsafe at Any Speed de
Ralph Nader. A FDA participou da mudana de papel do governo e tornou-se
muito mais ativista do que jamais fora. A proibio de ciclamatos e a ameaa de
proibir a sacarina ganharam a ateno da maior parte do pblico, mas no so,
de modo algum, as aes mais importantes da FDA.
Ningum pode discordar dos objetivos da legislao que culminaram nas
emendas de 1962. Claro que desejvel que o pblico seja protegido de
medicamentos sem segurana e ineficazes. No entanto, tambm desejvel que
seja estimulado o desenvolvimento de novos medicamentos e que os novos
medicamentos se tornem disponveis para aqueles que dele podem se beneficiar
to logo possvel. Como quase sempre o caso, um bom objetivo se conflita com
outros bons objetivos. Segurana e precauo de um lado podem significar morte
em outro.
As questes cruciais so se a regulamentao da FDA tem sido eficaz na
conciliao desses objetivos e se no h maneiras melhores de se fazer isso. Tais
questes tm sido estudadas meticulosamente. At o presente, acumularam-se
provas considerveis que indicam que a regulamentao da FDA
contraproducente, j que causou mais danos, retardando o progresso da produo
e distribuio de medicamentos valiosos, do que o bem, evitando a distribuio de
medicamentos danosos e ineficazes.
O efeito no ndice de inovao de novos medicamentos dramtico: o nmero
de novas substncias qumicas lanadas a cada ano caiu em mais de 50%
desde 1962. De igual importncia, agora leva muito mais tempo para um novo
medicamento ser aprovado e, em parte como resultado, o custo de se
desenvolver um novo medicamento multiplicou-se muitas vezes. De acordo com
uma estimativa para a dcada de 1950 e o incio da de 1960, custava, na poca,
meio milho de dlares e levava 25 meses para se desenvolver um novo
medicamento e lan-lo no mercado. Considerando-se a inflao de l para c, o
custo subiria para pouco mais de 1 milho de dlares. Em 1978, estava custando
54 milhes de dlares e cerca de oito anos de esforo para levar um
medicamento ao mercado um aumento de cem vezes no custo e o qudruplo
do tempo, em contraste com a duplicao dos preos em geral.11 Como
consequncia, as empresas farmacuticas j no conseguem desenvolver novos
medicamentos nos Estados Unidos para pacientes com doenas raras. Cada vez
mais, tm que depender dos medicamentos com alto volume de vendas. Os
Estados Unidos, por longo tempo lder no desenvolvimento de novos
medicamentos, esto, rapidamente, ficando para trs. E no podemos nos
beneficiar plenamente do progresso do exterior porque a FDA, como de
costume, no aceita prova do exterior para comprovao de eficcia. O
resultado final poder ser o mesmo do transporte ferrovirio de passageiros: a
estatizao do desenvolvimento de novos medicamentos.
O assim chamado atraso dos medicamentos resultante manifesta-se na
disponibilidade relativa de medicamentos nos Estados Unidos e em outros pases.
Um estudo meticuloso realizado pelo dr. William Wardell, do Centro de Estudos
para o Desenvolvimento de Medicamentos da Universidade de Rochester,
demonstra, por exemplo, que h muito mais medicamentos disponveis na Gr-
Bretanha que no esto disponveis nos Estados Unidos do que o contrrio, e que
aqueles disponveis nos dois pases entraram mais cedo no mercado da Gr-
Bretanha. Dizia o dr. Wardell em 1978:
Se examinarmos o significado teraputico de medicamentos que no
chegaram aos Estados Unidos, mas que esto disponveis em outros lugares
do mundo, como na Gr-Bretanha, podemos nos deparar com numerosos
exemplos onde o paciente sofreu. Por exemplo, h um ou dois
medicamentos chamados betabloqueadores; parece, agora, que podem
evitar a morte depois de um ataque cardaco chamamos isto de
preveno secundria de morte coronariana aps infarto do miocrdio ;
se estivessem disponveis aqui, poderiam estar salvando cerca de 10 mil
vidas por ano nos Estados Unidos. Nos dez anos seguintes s emendas de
1962, no foi aprovado nenhum medicamento para hipertenso para o
controle da presso sangunea nos Estados Unidos, enquanto diversos
foram aprovados na Gr-Bretanha. Em toda a rea cardiovascular, apenas
um medicamento foi aprovado no perodo de cinco anos de 1967 a 1972. E
isso pode ter correlao com conhecidos problemas organizacionais na
FDA. [...]
As implicaes para o paciente so que as decises teraputicas que antes
eram da esfera do mdico e do paciente esto cada vez mais sendo feitas
em nvel nacional, por comisses de especialistas, e tais comisses e a
agncia para a qual atuam a FDA esto altamente distorcidas no
sentido de evitar riscos, havendo, assim, uma tendncia para termos
medicamentos que so mais seguros, mas no termos medicamentos que
sejam eficazes. Ouvi algumas coisas notveis de alguns desses conselhos
consultivos, nos quais, considerando-se os medicamentos, pipocavam
declaraes como: No h pacientes em quantidade suficiente com uma
doena dessa gravidade para que se garanta a comercializao desse
medicamento para uso geral. Ento, est tudo bem se o que voc est
tentando fazer minimizar a toxicidade medicamentosa para toda a
populao, mas se por acaso voc um desses pacientes em quantidade
no suficiente, e voc tem uma doena que de alta gravidade ou uma
doena que muito rara, ento apenas uma questo de azar o seu.

Considerando-se tudo isso, ser que esses custos no podem ser justificados
pela vantagem de manter os medicamentos perigosos fora do mercado, de
prevenir uma srie de desastres como a talidomida? O mais meticuloso estudo
emprico j realizado sobre essa questo, feito por Sam Peltzman, conclui que a
evidncia inequvoca: o dano causado superou em muito o bem. Ele explica sua
concluso, em parte, observando que as penalidades impostas pelo mercado aos
vendedores de medicamentos ineficazes antes de 1962 parecem ter sido
suficientes para no deixar espao para melhorias pela agncia reguladora.12
Afinal de contas, os fabricantes de talidomida terminaram pagando muitas
dezenas de milhes de dlares em indenizaes certamente um forte incentivo
para evitar episdios semelhantes. Naturalmente, erros ainda vo acontecer a
tragdia da talidomida foi um deles , mas tambm vo ocorrer sob a
regulamentao do governo.
As evidncias confirmam o que o entendimento geral recomenda
enfaticamente. No por acaso que a FDA, a despeito das melhores intenes,
atua para desencorajar o desenvolvimento e impede que entrem no mercado
novos e potencialmente teis medicamentos.
Ponha-se no lugar de um funcionrio da FDA encarregado de aprovar ou
desaprovar um novo medicamento. Voc pode cometer dois erros bem
diferentes:
1. Aprovar uma droga que acaba tendo efeitos colaterais no previstos,
resultando na morte ou em deficincia grave em um nmero considervel de
pessoas.
2. Negar a aprovao de um medicamento que capaz de salvar muitas vidas
ou de aliviar grandes sofrimentos e que no tem efeitos colaterais adversos.
Se voc comete o primeiro erro a aprovao da talidomida , seu nome
estar estampado na primeira pgina de todos os jornais. Voc cair em
desgraa. Se voc cometer o segundo erro, quem vai saber? A empresa
farmacutica que promoveu o medicamento, que ser repudiada como um
exemplo de empresrios gananciosos com corao de pedra, e alguns qumicos e
mdicos decepcionados, que participaram do desenvolvimento e dos testes do
novo produto. As pessoas cujas vidas poderiam ter sido salvas no vo estar por
ali para protestar. Suas famlias no tero como saber que seus entes queridos
perderam suas vidas por causa da precauo de um desconhecido funcionrio
da FDA.
Em vista do contraste entre os insultos lanados sobre as empresas
farmacuticas europeias que venderam a talidomida e a fama e aclamao
pblica recebidas pela mulher que retardou a aprovao da talidomida nos
Estados Unidos (dra. Frances O. Kelsey, que recebeu de John F. Kennedy uma
medalha de ouro por Eminentes Servios Pblicos prestados), h alguma dvida
sobre que erro voc estar ansioso para evitar? Se um de ns, voc ou eu,
estivesse naquela situao, mesmo com o melhor propsito do mundo, seramos
levados a rejeitar ou a adiar a aprovao de muitos medicamentos benficos, de
modo a evitar at mesmo uma remota possibilidade de aprovao de um
medicamento que ter efeitos colaterais dignos de notcia em jornal.
Essa inevitvel propenso reforada pela reao da indstria farmacutica, o
que leva ao indevido rigor das normas. Obter a aprovao torna-se mais caro,
mais demorado e arriscado. A pesquisa de novos medicamentos torna-se menos
lucrativa. A empresa tem menos a temer dos esforos de pesquisa de suas
concorrentes. As firmas e medicamentos existentes so protegidos da
concorrncia. O ingresso de novas firmas e novos medicamentos
desencorajado. A pesquisa a ser realizada se concentrar no que h de menos
controverso, o que significa menos inovador, entre as novas possibilidades.
Quando um de ns sugeriu em uma coluna da Newsweek (8 de janeiro de
1973) que, por essas razes, a FDA deveria ser extinta, a coluna provocou
enxurradas de cartas de pessoas que atuavam na rea farmacutica narrando
casos aflitivos para confirmar a alegao de que a FDA estava frustrando o
desenvolvimento de medicamentos. Mas a maioria disse tambm alguma coisa
como Em contraste com a sua opinio, no acredito que a FDA deva ser extinta,
mas acredito que seu poder deveria ser mudado assim e assim.
Uma coluna subsequente, intitulada Barking Cats (19 de fevereiro de 1973),
respondeu:

O que voc acharia de algum que dissesse: Gostaria de ter um gato,


contanto que ele latisse? Sua declarao de que a favor de uma FDA
contanto que se comporte como voc acha desejvel equivale mesma
coisa. As leis biolgicas que especificam as caractersticas de gatos no so
mais rgidas do que as leis polticas que especificam o comportamento de
agncias do governo uma vez criadas. O modo como atua a FDA e as
consequncias adversas no so por acaso, nem so resultado de algum erro
humano facilmente corrigido, mas uma consequncia de sua constituio,
exatamente do mesmo modo que um miau est relacionado constituio
de um gato. Como cientista natural, voc reconhece que no pode atribuir
caractersticas a seu bel-prazer a organismos qumicos e biolgicos, no
pode exigir que gatos latam ou que a gua queime. Por que supe que a
situao seja diferente nas cincias sociais?

O erro de se supor que o comportamento de organismos sociais possa ser


moldado vontade generalizado. o erro fundamental dos assim chamados
reformadores. Isso explica por que eles, com muita frequncia, sentem que a
falha do homem, no do sistema; que o modo de resolver os problemas
botar para fora os patifes e pr pessoas bem-intencionadas em seu lugar.
Explica por que suas reformas, quando ostensivamente realizadas, com
frequncia se desvirtuam.
O dano causado pela FDA no resulta de defeitos das pessoas encarregadas
a menos que seja defeito ser humano. Muitos foram servidores civis capazes e
devotados. Entretanto, presses sociais, polticas e econmicas determinam o
comportamento das pessoas supostamente encarregadas de uma agncia
governamental em uma dimenso muito maior do que determinam o
comportamento da prpria agncia. H excees, sem dvida, mas so raras
quase to raras quanto gatos que latem.
Isso no quer dizer que seja impossvel uma reforma efetiva. Mas preciso
levar em conta as leis polticas que regem o comportamento das agncias
governamentais, no simplesmente culpar os funcionrios por ineficincia e
desperdcio ou questionar seus motivos e instar para que faam melhor. A FDA
causou muito menos mal do que causa agora antes que as emendas de Kefauver
alterassem as presses e os incentivos para os servidores civis.

A Comisso de Segurana dos Produtos de Consumo

A Comisso de Segurana dos Produtos de Consumo (CPSC, na sigla em ingls)


exemplifica a mudana na funo regulatria por volta da ltima dcada. Ela
afeta todas as indstrias. Sua principal preocupao no com o preo ou o
custo, mas com segurana. Tem amplos poderes discricionrios e funciona
apenas sob a mais geral delegao de poderes.
Inaugurada em 14 de maio de 1973, a Comisso tem a atribuio especfica
de proteger o pblico contra riscos excessivos de danos causados por produtos de
consumo, prestar assistncia ao consumidor na avaliao da segurana desses
produtos, elaborar normas para produtos de consumo, minimizar conflitos destas
normas no nvel federal, estadual e local, e promover a pesquisa e a investigao
das causas e preveno de mortes, doenas e danos relacionados com os
produtos.13
Sua autoridade cobre qualquer artigo ou componente produzidos ou
distribudos (i) para venda ao consumidor [...] ou (ii) para uso pessoal, consumo
ou diverso do consumidor, exceto tabaco e produtos com tabaco; veculos
motores e equipamento de veculos motores; medicamentos; alimentos;
aeronaves e componentes de aeronaves; determinados barcos; e alguns outros
itens quase todos cobertos por outras agncias reguladoras como a Agncia
do lcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos, a Administrao Nacional de
Segurana do Trfego das Rodovias, a FDA, a Administrao Federal de Aviao
e a Guarda Costeira.14
Apesar de a CPSC estar em seu estgio inicial, provvel que se torne uma
agncia importante que ter efeitos de longo alcance nos produtos e servios que
possamos comprar. Ela realizou testes e elaborou normas para produtos que
variam de caixas de fsforo a bicicletas, de armas de brinquedo para crianas a
receptores de televiso, de lates de lixo a miniluzes de rvore de Natal.
O objetivo de se ter produtos mais seguros , naturalmente, bom, mas a que
custo e baseado em que padres? Risco excessivo dificilmente ser um termo
cientfico suscetvel a uma especificao objetiva. Que nvel de decibel de
barulho de uma pistola de brinquedo um risco excessivo para a audio de
uma criana (ou de um adulto)? O espetculo de peritos treinados, regiamente
pagos, usando abafadores auditivos, atirando com pistolas de brinquedo como
parte do processo de se tentar responder pergunta concebido para despertar
confiana no contribuinte de que seu dinheiro est sendo gasto sensatamente.
Uma bicicleta segura poder ser uma bicicleta mais lenta, mais pesada, e ter
um custo mais alto do que uma bicicleta menos segura. Baseados em que
critrios os burocratas da CPSC, no estabelecimento de normas, decidem quanta
velocidade se deve sacrificar, quanto peso se deve acrescentar, quanto a mais no
custo se deve impor para se alcanar quanta segurana a mais? Ser que as
normas mais seguras geram mais segurana? Ou apenas geram menos
ateno e cuidado da parte do usurio? A maioria dos acidentes com bicicleta e
similares causada, afinal de contas, pelo descuido e pelo erro humano.
A maior parte dessas perguntas no passvel de respostas objetivas e, no
entanto, tm de ser respondidas implicitamente no decurso da elaborao e
determinao de normas. As respostas refletiro, em parte, as avaliaes
arbitrrias dos servidores civis envolvidos, algumas vezes a avaliao dos
consumidores ou de organizaes de consumidores que, por acaso, tenham
algum interesse especial no artigo em questo, mas principalmente ter a
influncia dos fabricantes dos produtos. Em geral, so os nicos que tm o devido
interesse e conhecimento especfico para comentar com propriedade
determinadas normas propostas. Na realidade, grande parte da elaborao de
normas simplesmente foi transferida para as associaes comerciais. Voc pode
ter certeza de que tais normas sero formuladas conforme o interesse dos
membros da associao, com uma ateno redobrada para que se protejam de
concorrentes, tanto de novos produtores nacionais quanto de produtores
estrangeiros. O resultado ser o fortalecimento dos atuais fabricantes nacionais
na concorrncia e o fato de que a inovao e o desenvolvimento de novos e
melhores produtos sero mais custosos e difceis.
Quando os produtos entram no mercado pelo curso normal dos
acontecimentos, h uma oportunidade para a experincia, para tentativa e erro.
Sem dvida, produtos de m qualidade so fabricados, erros so cometidos,
defeitos insuspeitados aparecem. Mas os erros costumam ser, quase sempre, em
pequena escala ainda que alguns sejam importantes, como no recente caso do
pneu radial 500, da Firestone e podem ser corrigidos gradualmente. Os
consumidores podem fazer eles mesmos a experincia e decidir de quais
aspectos gostam ou no.
Quando o governo intervm atravs da CPSC, a situao diferente. Muitas
decises tm de ser tomadas antes que o produto tenha passado por uma srie de
tentativas e erros no uso efetivo. As normas no podem ser ajustadas a diferentes
necessidades e gostos. Elas tm de ser aplicadas uniformemente a todos.
Inevitavelmente, ser negada aos consumidores a oportunidade de experimentar
dentro de uma gama variada de alternativas. Ainda assim, os erros continuaro a
ser cometidos e, quando isso acontecer, muito provavelmente sero grandes.
Dois exemplos da CPSC ilustram o problema.
Em agosto de 1973, apenas trs meses depois de ter comeado a funcionar, a
CPSC proibiu a comercializao de certas marcas de adesivos em spray
aerossol por apresentarem perigo iminente. Sua deciso foi baseada
principalmente em descobertas preliminares de um pesquisador acadmico que
alegou que eles poderiam causar defeitos de nascena. Uma investigao mais
aprofundada no conseguiu corroborar o relatrio inicial e a comisso suspendeu
a proibio, em maro de 1974.15
Essa pronta admisso de erro muito louvvel e muito rara para uma agncia
governamental. Ainda assim, no impediu danos. Parece que ao menos nove
grvidas que haviam usado os adesivos em spray reagiram notcia da deciso
inicial da comisso fazendo aborto. Decidiram no levar adiante sua gravidez
com medo de terem bebs com problemas de nascena. 16
Um exemplo ainda mais srio o episdio com respeito ao Tris. A comisso,
quando foi criada, recebeu a responsabilidade de aplicar a Lei dos Tecidos
Inflamveis, que datava de 1953, e tinha a finalidade de reduzir as mortes e
leses causadas por queimaduras acidentais de produtos, tecidos ou materiais
relacionados. Uma norma emitida pela agncia anterior, em 1971, para roupas
de dormir infantis, foi reforada pela CPSC em meados de 1973. Na poca, o
modo mais barato de atender a essa norma era impregnando a roupa com um
produto qumico que retardava as chamas o Tris. Pouco depois, 99% de todas
as roupas de dormir infantis produzidas e vendidas nos Estados Unidos estavam
impregnados com Tris. Depois se descobriu que o Tris era um potente
cancergeno. No dia 8 de abril de 1977, a comisso proibiu seu uso no vesturio
infantil e providenciou a retirada do mercado de roupas tratadas com Tris e sua
devoluo por parte dos consumidores.
Desnecessrio dizer que, em seu Relatrio anual de 1977, a comisso
transformou em virtude a correo de uma situao perigosa que havia surgido,
unicamente, como consequncia de suas aes anteriores, sem reconhecer seu
prprio papel na evoluo do problema. As exigncias iniciais expuseram
milhes de crianas ao perigo de desenvolverem cncer. Tanto as exigncias
iniciais quanto a subsequente proibio do Tris impuseram custos pesados aos
produtores de roupas de dormir infantis, o que significou, em ltima instncia,
que custou aos seus consumidores. Eles foram tributados, por assim dizer, na ida
e na volta.
Esse exemplo instrutivo para mostrar a diferena entre a regulao linear e o
funcionamento do mercado. Se fosse ento possvel ao mercado atuar, alguns
fabricantes, sem dvida, teriam usado o Tris com a inteno de aumentar a
atratividade de sua roupa de dormir, podendo alegar sua resistncia a chamas,
mas o Tris teria sido adotado gradualmente. Teria havido tempo para que a
informao sobre as qualidades carcinognicas do Tris fosse descoberta e para
sua retirada do mercado antes que tivesse sido usado em grande escala.

O meio ambiente

O movimento ambientalista responsvel por uma das reas onde a interveno


federal se deu mais rapidamente. A Agncia de Proteo Ambiental,
estabelecida em 1970 para proteger e melhorar o ambiente fsico, recebeu
cada vez mais poderes e autoridade. Seu oramento setuplicou de 1970 a 1978 e
agora de mais de meio bilho de dlares. Tem uma equipe de
aproximadamente 7 mil funcionrios.17 Imps custos indstria e aos governos
local e estadual para atender suas normas, que totalizam dezenas de bilhes de
dlares por ano. Algo entre um dcimo e um quarto de investimento lquido total
em novos bens de capital realizados pelas empresas agora vai para finalidades
antipoluio. E isso sem contar os custos de exigncias impostas por outras
agncias, tais como aquelas destinadas a controlar emisses de veculos
automotores, os custos de planejamento de uso do solo ou de preservao de
reas selvagens, ou uma srie de outras atividades dos governos federal, estadual
e local realizadas em nome da proteo ao meio ambiente.
Preservar o meio ambiente e evitar poluio indevida so problemas reais a
respeito dos quais o governo tem um importante papel a desempenhar. Quando
todos os custos e benefcios de qualquer ao bem como as pessoas prejudicadas
ou beneficiadas so prontamente identificveis, o mercado proporciona um
excelente meio de assegurar que s sero realizadas as aes pelas quais os
benefcios excedem os custos para todos os participantes. Mas quando as pessoas
afetadas ou os custos e benefcios no podem ser identificados, h uma falha de
mercado do tipo analisado no captulo 1 como proveniente de efeitos de
terceiros ou de vizinhana.
Para tomar um exemplo simples, se algum a montante contamina um rio,
est, na realidade, trocando gua boa por gua ruim com as pessoas a jusante.
Poder haver circunstncias pelas quais as pessoas a jusante queiram fazer essa
troca. O problema que no vivel fazer dessa transao objeto de uma troca
voluntria, de identificar exatamente quem ganhou a gua ruim pela qual uma
determinada pessoa a montante foi responsvel, e exigir que seja obtida sua
permisso.
O governo um meio pelo qual podemos tentar compensar a falha de
mercado, usar nossos recursos mais efetivamente para produzir a quantidade de
ar, gua e terra puros pelos quais estamos dispostos a pagar. Infelizmente, os
prprios fatores que produzem a falha de mercado tambm tornam difcil para o
governo obter uma soluo satisfatria. Em geral, no mais fcil para o
governo identificar especificamente as pessoas prejudicadas e beneficiadas do
que para os participantes do mercado; no mais fcil para o governo avaliar a
quantidade de dano e de benefcio para cada um. As tentativas de se usar o
governo para corrigir as falhas de mercado quase sempre substituram a falha de
mercado pela falha de governo.
As discusses pblicas da questo ambiental frequentemente se caracterizam
mais pela emoo do que pela razo. Grande parte disso ocorre como se a
questo fosse poluio versus no poluio, como se fosse desejvel e possvel
ter um mundo sem poluio. Isso claramente um absurdo. Ningum que
contemple o problema seriamente considerar desejvel, ou uma situao
possvel, a poluio zero. Poderamos ter zero de poluio dos automveis, por
exemplo, simplesmente abolindo todos os veculos. Isso tambm tornaria
impossvel o tipo de produtividade agrcola e industrial de que usufrumos hoje e,
assim, condenar todos ns a um padro de vida drasticamente inferior ou
condenar muitos morte. Uma fonte de poluio atmosfrica o dixido de
carbono que todos ns inalamos. Poderamos parar com isso de um modo muito
simples. Mas o custo claramente excederia o ganho.
Respirar ar puro tem um custo, exatamente como tm um custo outras coisas
que queremos. Nossos recursos so limitados e temos que pesar os ganhos de
reduzir a poluio contra os custos. Alm do mais, a poluio no um
fenmeno objetivo. O que poluio para uma pessoa pode ser satisfao para
outra. Para alguns de ns, o rock pode ser uma poluio sonora; para outros, um
prazer.
O problema real no eliminar a poluio, mas tentar estabelecer planos que
revelem a quantidade certa de poluio: uma quantidade tal que o ganho ao se
reduzir um pouco mais a poluio compensa o sacrifcio das outras coisas boas
casas, calados, casacos e assim por diante das quais teramos que abrir
mo para que pudssemos reduzir a poluio. Se formos alm disso, os
sacrifcios sero maiores que os ganhos.
Outro obstculo para uma anlise racional da questo ambiental a tendncia
de a colocarmos como um bem ou um mal procedermos como se pessoas
ms e mal-intencionadas estivessem despejando poluentes na atmosfera por pura
maldade de seus coraes, que o problema um dos motivos, que, se apenas
aqueles de ns nobres o suficiente se erguessem em sua clera para subjugar os
homens maus, tudo estaria resolvido. sempre muito mais fcil falar mal de
outras pessoas do que participar de uma rdua anlise intelectual.
No caso da poluio, o diabo culpado so, normalmente, os negcios, as
empresas que produzem bens e servios. Na realidade, as pessoas responsveis
pela poluio so os consumidores, no os produtores. Eles criam, por assim
dizer, uma demanda por poluio. As pessoas que usam eletricidade so
responsveis pela fumaa emitida pelas chamins das usinas geradoras. Se
quisermos ter a eletricidade com menos poluio, teremos que pagar, direta ou
indiretamente, um preo alto o bastante pela eletricidade para cobrir os custos
extras. No fim das contas, o custo de se ter ar e gua mais limpos, e tudo o mais,
ter de ser arcado pelo consumidor. No h ningum mais que pague por isso. A
empresa apenas um intermedirio, um modo de coordenar as atividades das
pessoas como consumidores e produtores.
O problema de se controlar a poluio e de se proteger o meio ambiente
muito complicado pela tendncia de os ganhos e as perdas decorrentes dessas
aes recarem sobre pessoas diferentes. As pessoas, por exemplo, que ganham
com a maior disponibilidade de reas despovoadas, com a melhoria da qualidade
recreativa de lagos e rios ou com o ar mais limpo nas cidades no so, em geral,
as mesmas que teriam a perder com os consequentes aumentos nos preos dos
alimentos, do ao ou de substncias qumicas. Normalmente, acreditamos, as
pessoas que mais se beneficiariam com a reduo da poluio so as que esto
em situao financeira e educacional melhor do que as pessoas que se
beneficiariam mais com o custo menor das coisas que resultariam de uma
permisso para mais poluio. Os ltimos, provavelmente, ho de preferir
eletricidade mais barata a um ar mais limpo. A Lei de Director no est ausente
da rea da poluio.
A abordagem, em geral, adotada na tentativa de controlar a poluio a
mesma da regulao das ferrovias e caminhes, do controle dos alimentos e
medicamentos, e da promoo da segurana de produtos. Criar uma agncia
reguladora do governo que tem poder discricionrio para baixar normas e
ordenar aes especficas que as empresas privadas, os indivduos ou as
comunidades estaduais ou locais devero cumprir. E procurar fazer cumprir
esses regulamentos por meio de sanes impostas pela agncia ou pelos tribunais.
Esse sistema no proporciona um mecanismo efetivo que assegure o equilbrio
de custos e benefcios. Ao colocar toda a questo em termos de ordens a serem
cumpridas, cria uma situao sugestiva de crime e castigo, no de compra e
venda; de certo e errado, no de mais ou de menos. Alm disso, tem os mesmos
defeitos desse tipo de regulao em outras reas. As pessoas ou as agncias
reguladas tm um forte interesse em gastar recursos, no de alcanar os
objetivos desejados, mas de conseguir decises favorveis, influenciar os
burocratas. E o interesse pessoal dos reguladores, por sua vez, tem apenas a mais
distante relao com o objetivo bsico. Como sempre no processo burocrtico, os
interesses difusos e amplamente dispersos recebem pouca ateno; os interesses
concentrados assumem o comando. No passado, eram, em geral, as empresas,
especialmente as maiores e mais importantes. Recentemente, a elas se juntaram
os autointitulados e altamente organizados grupos de interesse pblico que
alegam falar em nome de um pblico que poder desconhecer completamente
sua existncia.
Os economistas, em sua maioria, concordam que um modo muito melhor de
controle da poluio do que o atual mtodo especfico de regulao e superviso
adotar a disciplina do mercado cobrando imposto sobre a emisso de efluentes.
Por exemplo, em vez de se exigir das empresas que construam instalaes
apropriadas para certos tipos de lixo ou que obtenham determinado nvel de
qualidade de gua a ser despejada em um lago ou rio, que se cobre um imposto
de determinado valor por unidade de efluente despejado. Desse modo, a
empresa teria um incentivo para usar o modo mais barato de manter baixo o
nvel de efluentes. Igualmente importante, desse modo haveria uma prova
objetiva dos custos de se reduzir a poluio. Se um imposto pequeno levasse a
uma grande reduo, isso seria uma clara indicao de que o ganho pequeno
quando se permite o despejo. Por outro lado, mesmo que um imposto alto
permitisse um grande despejo, isso indicaria o contrrio, mas tambm
proporcionaria quantias altas para compensar os prejudicados ou para desfazer o
dano. A prpria alquota do imposto poderia variar medida que a experincia
produzisse informaes sobre os custos e os ganhos.
Como as regulaes, um imposto sobre efluentes automaticamente pe o custo
sobre os usurios dos produtos responsveis pela poluio. Estes, para os quais sai
caro reduzir a poluio, subiriam de preo em comparao com aqueles para os
quais sai barato, exatamente como agora aqueles produtos sobre os quais as
regulaes impem custos pesados sobem de preo em relao aos outros. A
produo dos primeiros cairia, a dos ltimos subiria. A diferena entre o imposto
sobre efluentes e as regulaes que o imposto sobre efluentes controlaria a
poluio de forma mais efetiva a um custo menor e imporia uma carga menor
sobre as atividades no poluidoras.
Em um excelente artigo, A. My rick Freeman III e Robert H. Haveman
escrevem: No inteiramente uma brincadeira sugerir que a razo pela qual
ainda no se tentou uma abordagem de incentivo econmico neste pas que ela
daria certo.
Como eles dizem: A adoo de um sistema de cobrana por poluio,
juntamente com padres de qualidade ambiental, resolveria a maior parte dos
conflitos na rea ambiental. E isso se daria com grande visibilidade, de modo que
aqueles que sassem prejudicados com essa poltica poderiam ver o que estava
acontecendo. So a franqueza e a clareza dessas opes que os formuladores de
polticas pblicas procuram evitar. 18
Essa uma abordagem bem rpida de um problema extremamente
importante e de longo alcance. Mas talvez seja suficiente para indicar que as
dificuldades que infestaram a regulamentao do governo em reas nas quais o
governo no tem papel algum a desempenhar como na determinao de
preos e na alocao de rotas no transporte de carga por caminhes, viagem
ferroviria e viagem area tambm surgem em reas onde o governo tem
uma funo a desempenhar.
Talvez isso possa tambm levar a um segundo exame do desempenho dos
mecanismos de mercado em reas onde eles supostamente funcionam de modo
imperfeito. O mercado imperfeito pode, afinal de contas, sair-se to bem ou at
melhor do que o governo imperfeito. Na rea de poluio, essa observao
poder trazer muitas surpresas.
Se no olharmos para a retrica, mas para a realidade, o ar est, em geral,
muito mais limpo e a gua mais segura nos pases mais avanados do mundo
hoje do que nos pases atrasados. A industrializao levantou novos problemas,
mas tambm proporcionou os meios para resolver problemas anteriores. O
desenvolvimento do automvel contribuiu, de fato, para uma forma de poluio
mas acabou, em grande parte, com uma forma bem menos atrativa.

O Departamento de Energia

O embargo de petrleo aos Estados Unidos, institudo pelo cartel da Opep em


1973, conduziu a uma srie de crises de energia e a longas filas ocasionais nos
postos de gasolina, o que tem sido, desde ento, um transtorno para ns. O
governo reagiu criando sucessivas organizaes burocrticas para controlar e
regular a produo e o uso de energia, terminando com a criao do
Departamento de Energia, em 1977.
Funcionrios do governo, reprteres e comentaristas de TV frequentemente
atribuem a crise de energia a uma gananciosa indstria do petrleo, a
consumidores que esbanjam, ao mau tempo ou aos xeiques rabes. Mas nenhum
destes responsvel.
Afinal de contas, a indstria petrolfera existe h muito tempo e sempre foi
gananciosa. Os consumidores no se tornaram esbanjadores de repente. J
tivemos invernos rigorosos antes. At onde vai a memria, os xeiques sempre
quiseram ter riqueza.
As pessoas inteligentes e sofisticadas que enchem as colunas de jornais e as
ondas de rdio e a TV com essas explicaes tolas parecem nunca ter se
perguntado o bvio: por que ser que por mais de um sculo, antes de 1971, no
houve crises de energia, nem escassez de gasolina, nem problemas com leo
combustvel exceto na Segunda Guerra Mundial?
Houve uma crise de energia porque o governo criou. Naturalmente, o governo
no fez isso de forma deliberada. Os presidentes Nixon, Ford e Carter nunca
mandaram uma mensagem ao Congresso pedindo que legislasse uma crise de
energia nem longas filas para a gasolina. Desde que o presidente Richard Nixon
congelou os salrios e os preos em 15 de agosto de 1971, o governo imps
preos mximos para o petrleo bruto, para a gasolina no varejo e para outros
produtos do petrleo. Infelizmente, o quadruplicar dos preos do petrleo bruto
pelo cartel da Opep em 1973 impediu que a imposio desses preos mximos
fosse abolida quando a de todos os outros foi. Preos mximos estipulados por lei
para produtos derivados do petrleo este foi o elemento fundamental comum
tanto Segunda Guerra Mundial quanto ao perodo posterior a 1971.
Os economistas podem no saber muita coisa. Mas h algo de que sabemos
bem: como produzir excedentes e escassez. Quer ter excedente? Faa o governo
legislar um preo mnimo que seja acima do preo que prevaleceria de outra
forma. Isso o que fizemos, em um momento ou outro, para produzir excedentes
de trigo, de acar, de manteiga e de muitos outros produtos.
Quer escassez? Faa o governo legislar um preo mximo que seja abaixo do
preo que prevaleceria de outra forma. Foi isso o que fez a cidade de Nova York
e recentemente outras cidades para os aluguis de moradia e por essa razo
que todas esto tendo ou logo tero problemas de escassez de moradias. Foi por
essa razo que houve tanta escassez durante a Segunda Guerra Mundial. E por
essa razo que h uma crise de energia e uma escassez de gasolina.
H um modo simples de acabar com a crise de energia e a escassez de
gasolina amanh e queremos dizer amanh mesmo, no daqui a seis meses,
nem daqui a seis anos. Acabe com todos os controles de preo do petrleo bruto e
de outros produtos do petrleo.
Outras polticas equivocadas do governo e o comportamento monopolstico do
cartel da Opep podero contribuir para que os produtos do petrleo permaneam
caros, mas no produziro a desorganizao, o caos e a confuso com os quais
nos deparamos agora.
Talvez surpreendentemente, essa soluo reduza o custo da gasolina ao
consumidor o verdadeiro custo. Os preos nas bombas podero subir alguns
centavos por galo, mas o custo da gasolina inclui o tempo e o combustvel
consumido na fila de espera na caa a um posto, mais o oramento anual do
Departamento de Energia, que chegou a 10,8 bilhes de dlares em 1979, ou a
cerca de 9 centavos por galo de gasolina.
Por que essa soluo simples e infalvel no foi adotada? Tanto quanto
podemos ver, por duas razes bsicas uma de carter geral, outra especfica.
Para desespero de todo economista, parece quase impossvel para a maioria das
pessoas sem formao em economia compreender como funciona um sistema
de preos. Reprteres e comentaristas de TV parecem particularmente
resistentes aos princpios elementares de economia que supostamente
absorveram nos primeiros anos de faculdade. Em segundo lugar, acabar com os
controles de preo mostraria que o imperador est nu mostraria quo inteis e
at danosas so as atividades dos 20 mil funcionrios do Departamento de
Energia. Pode ser at que algum se d conta de como estvamos em melhor
situao antes de ter um Departamento de Energia.
E quanto afirmao do presidente Jimmy Carter de que o governo tem de
instituir um vasto programa para a produo de combustveis sintticos ou ento o
pas no ter mais energia em 1990? Tambm um mito. Um programa de
governo parece ser a soluo apenas porque o governo vem bloqueando, a cada
vez, a soluo eficaz de uma economia de mercado.
Pagamos aos pases da Opep cerca de 20 dlares o barril de petrleo em
contratos de longo prazo e at mais no mercado vista (o mercado de entrega
imediata). O governo, no entanto, fora os produtores nacionais a vender petrleo
a 5,94 dlares o barril. O Estado cobra imposto sobre a produo nacional de
petrleo para subsidiar o petrleo importado do exterior. Pagamos mais que o
dobro pelo gs natural liquefeito da Arglia do que o governo permite aos
produtores nacionais cobrar pelo gs natural. O governo impe rigorosos
requisitos ambientais tanto sobre os usurios quanto sobre os produtores de
energia com a mnima ou nenhuma preocupao com os custos econmicos
envolvidos. Normas complicadas e burocracia contribuem, em grande parte,
para o tempo necessrio para se construir centrais de energia (nuclear, de
petrleo ou de carvo) e para trazer produo nossa abundante reserva de
carvo e multiplicam o custo. Essas polticas contraproducentes do governo
tm sufocado a produo nacional de energia e nos tornaram mais dependentes
do que nunca do petrleo de fora apesar, como disse o presidente Carter, do
perigo de depender de uma longa fila de navios petroleiros que se estende at o
meio do caminho ao redor do mundo.
Em meados de 1979, o presidente Carter props um vasto programa que se
estenderia ao longo de uma dcada e custaria 88 bilhes de dlares para produzir
combustvel sinttico. Faz algum sentido levar os contribuintes a gastarem, direta
ou indiretamente, 40 dlares ou mais com um barril de petrleo de xisto e, ao
mesmo tempo, proibir os proprietrios de poos nacionais de receberem mais de
5,94 dlares em algumas categorias de petrleo? Ou, como disse Edward J.
Mitchell em artigo para o Wall Street Journal (27 de agosto de 1979): Podemos
muito bem perguntar [...] como que gastar 88 bilhes de dlares para obter
uma modesta quantia de 40 dlares por barril de petrleo sinttico em 1990 nos
protege dos 20 dlares por barril de petrleo da Opep, seja hoje, seja em 1990.
Combustvel de xisto, areias betuminosas e assim por diante tudo isto faz
sentido se, e somente se, a forma de produzir energia for mais barata do que as
alternativas, tendo em conta todos os custos. O mecanismo mais eficaz de
determinar se mais barato o mercado. Se for mais barato, ser do prprio
interesse das empresas privadas explorar essas alternativas contanto que
colham os benefcios e arquem com o custo.
As empresas privadas podem contar que colhero os benefcios somente se
tiverem confiana de que os preos futuros no sero controlados. No sendo
assim, elas so chamadas a participar de um jogo de cara ou coroa. Essa a
situao atual. Se o preo sobe, surgem os controles e impostos sobre ganhos
inesperados; se o preo cai, elas que assumam o prejuzo. Essa perspectiva
acaba com a economia de mercado e faz com que a poltica socialista do
presidente Jimmy Carter seja a nica alternativa.
As empresas privadas arcaro com todo o custo apenas se forem obrigadas a
pagar por danos ambientais. Os impostos sobre efluentes so a maneira de lidar
com essa situao e no ter uma agncia do governo para impor normas
arbitrrias e depois ter outra para simplificar a burocracia da primeira.
A ameaa de controle de preo e de regulao o nico obstculo importante
para o desenvolvimento de combustveis alternativos por empresas privadas.
Argumenta-se que os riscos so muito grandes e os custos de capital, muito
pesados. Isso, simplesmente, est errado. Correr riscos a essncia da empresa
privada. No se eliminam os riscos impondo-os ao contribuinte em vez de ao
capitalista. E o oleoduto do Alasca mostra que os mercados privados podem
levantar quantias enormes para projetos promissores. Os recursos de capital do
pas no aumentam recorrendo-se ao cobrador de impostos, mas ao mercado de
capitais para que haja mobilizao.
O importante que, haja o que houver, somos ns, as pessoas, que temos de
pagar pela energia que consumimos. E pagaremos muito menos no total.
Teremos muito mais energia se pagarmos diretamente e tivermos a liberdade de
escolher, por ns mesmos, como usar a energia do que se pagarmos
indiretamente, por meio dos impostos e da inflao, e tivermos de ouvir os
burocratas do governo nos dizerem como devemos usar a energia.

O mercado

A perfeio no para este mundo. Sempre haver produtos de m qualidade,


charlates, vigaristas. Mas, em geral, a concorrncia do mercado, quando lhe
permitido funcionar, protege o consumidor melhor do que fazem os mecanismos
alternativos do governo que foram sendo progressivamente impostos ao
mercado.
Como disse Adam Smith na citao com a qual iniciamos este captulo, a
concorrncia no protege o consumidor porque os empresrios tm mais
corao mole do que os burocratas ou porque so mais altrustas ou generosos, ou
at mesmo porque so mais competentes, mas apenas porque do prprio
interesse do empresrio servir ao consumidor.
Se um lojista lhe oferece mercadorias de qualidade inferior ou de preo mais
alto do que outro, voc no vai continuar a patrocinar a loja dele. Se ele compra
artigos para vender que no lhe interessam, voc no ir compr-los. Os
comerciantes, portanto, vo em busca, no mundo todo, dos produtos que possam
lhes interessar e atrair voc. E do garantia caso contrrio, vo fechar as
portas. Quando voc entra em uma loja, ningum o obriga a comprar. Voc tem
liberdade para fazer isso ou ir para outro lugar. Essa a diferena bsica entre o
mercado e um rgo do governo. Voc tem liberdade para escolher. No h
policial para tirar dinheiro de seu bolso para pagar por uma coisa que voc no
quer ou para obrigar voc a fazer alguma coisa que no quer.
Mas os defensores da regulamentao do governo diro: suponha que a FDA
no estivesse l; o que impediria a empresa de distribuir produtos adulterados ou
perigosos? Sairia muito caro fazer isso como indicam os exemplos do elixir de
sulfanilamida, o da talidomida e de numerosos incidentes menos divulgados.
uma prtica comercial muito pobre no um modo de formar uma clientela
leal e fiel. Naturalmente, erros e acidentes acontecem mas, como ilustra o
caso envolvendo Tris, a regulao do governo no impede que aconteam. A
diferena que uma empresa privada que comete um erro grave poder fechar.
Um rgo do governo provavelmente ganhar um oramento maior.
Surgiro casos em que ocorrero efeitos adversos que no podiam ter sido
previstos mas o governo no tem melhor meio de prever essas ocorrncias do
que a empresa privada. O nico modo de parar todas essas ocorrncias seria
parar com o progresso, o que eliminaria tambm a possibilidade de ocorrncias
favorveis imprevistas.
Mas o defensor da regulamentao do governo dir: sem a Comisso de
Segurana dos Produtos de Consumo, como o consumidor poder avaliar a
qualidade de produtos complexos? A resposta do mercado que ele no tem de
ser capaz de avaliar por si mesmo. Ele tem outras referncias para fazer sua
escolha. Uma delas recorrer a um intermedirio. A principal funo
econmica de uma loja de departamentos, por exemplo, monitorar a qualidade
em nosso proveito. Nenhum de ns especialista em todos os artigos que
compramos, nem mesmo nos mais triviais, como camisas, gravatas ou sapatos.
Se compramos um artigo que veio com defeito, o mais provvel que ns o
devolveremos para o comerciante varejista de quem o compramos, no ao
fabricante. O comerciante varejista est em uma condio muito melhor de
avaliar a qualidade do que ns. A Sears, Roebuck e a Montgomery Ward, como
lojas de departamento, so eficientes agncias de testagem do consumidor e de
certificao, assim como as distribuidoras. Outro recurso do mercado a marca.
do prprio interesse da General Electric, da General Motors, da Westinghouse
ou da Rolls-Roy ce terem uma reputao de fabricantes de produtos que no
deixam ningum na mo, confiveis. Essa a fonte de seu fundo de comrcio,
que pode contribuir mais para seu valor como empresa do que as fbricas e
unidades de produo que possuem.
Outro recurso ainda a organizao privada que faz pesquisas. Esses
laboratrios de testes so comuns na indstria e tm um papel extremamente
importante na certificao da qualidade de uma vasta gama de produtos. Para o
consumidor, h organizaes privadas como a Consumers Research, criada em
1928 e ainda em atividade, que publica avaliaes de uma ampla gama de
produtos de consumo em sua revista mensal Consumers Research; e a
Consumers Union, fundada em 1935, que publica a Consumer Reports.
Tanto a Consumers Research quanto a Consumers Union tm tido muito xito
o suficiente para manter grandes equipes tcnicas e outros profissionais com
formao para anlises, alm de pessoal administrativo. Apesar disso, depois de
quase meio sculo, s foram capazes de atrair, no mximo, 1% ou 2% de
clientela potencial. A Consumers Union, a maior das duas, tem cerca de 2
milhes de membros. Sua existncia uma resposta do mercado demanda do
consumidor. Seu pequeno tamanho e o no surgimento de outras agncias
semelhantes demonstram que apenas uma pequena minoria de consumidores
recorre a esse servio e est disposta a pagar por ele. Deve ser porque a maioria
dos consumidores est tendo a orientao que deseja e est disposta a pagar por
ela de outra maneira.
E quanto alegao de que os consumidores podem ser manipulados pela
propaganda? Nossa resposta de que eles no podem como testemunham
diversos fiascos da publicidade. Um dos maiores insucessos de todos os tempos
foi o automvel Edsel, lanado pela Ford Motor Company e promovido por uma
grande campanha publicitria. Basicamente, a publicidade um custo para a
empresa, e o empresrio quer obter o mximo por seu dinheiro. No faz mais
sentido tentar apelar para a verdadeira vontade ou os desejos dos consumidores
do que tentar fabricar vontades e desejos artificiais? Em geral, certamente ser
mais barato vender algo que atenda ao que eles j querem do que criar uma
vontade artificial.
Um exemplo favorito foi a suposta criao artificial de desejo por mudanas
no modelo de automvel. E, no entanto, a Ford foi incapaz de tornar o Edsel um
sucesso, apesar de uma campanha publicitria tremendamente dispendiosa.
Sempre houve automveis disponveis que no fizeram mudanas frequentes de
modelo o Superba, nos Estados Unidos (o correspondente para passageiros do
txi Checker), e muitos outros carros estrangeiros. Nunca conseguiram atrair
mais do que uma pequena frao da clientela almejada. Se isso fosse o que os
consumidores realmente queriam, as companhias que ofereceram essa opo
teriam prosperado e as outras seguiriam atrs. A real objeo da maioria dos
crticos da publicidade no a de que a publicidade manipula os gostos, mas que
o pblico, em sua maior parte, tem gostos superficiais ou seja, gostos que no
esto de acordo com o gosto dos crticos.
De qualquer modo, no se pode derrubar algo com simplesmente nada.
preciso sempre comparar alternativas: a real com a real. Se a propaganda
enganosa, prefervel, ento, no haver propaganda ou ter o controle por parte
do governo? Ao menos com a empresa privada h concorrncia. Um anunciante
pode concorrer com outro. Isso mais difcil com o governo. O governo,
tambm, est envolvido com propaganda. Tem milhares de agentes de relaes
pblicas para apresentar seu produto do melhor ngulo possvel. Essa propaganda
muito mais enganosa do que qualquer coisa produzida por empresas privadas.
Repare apenas na publicidade que o Tesouro usa: Ttulos de Poupana dos
Estados Unidos [...]. Que grande modo de se poupar!, como diz o slogan de um
folheto de propaganda produzido pelo Departamento do Tesouro dos Estados
Unidos e distribudo pelos bancos a seus clientes. No entanto, quem comprou
ttulos de poupana do governo na ltima dcada e um pouco mais foi enganado.
A quantia que recebeu no vencimento compraria menos artigos e servios do que
a quantia com que comprou o ttulo e ainda teve de pagar impostos sobre os
erroneamente rotulados juros. E tudo isso por conta da inflao produzida pelo
governo que lhe vendeu os ttulos! Ainda assim, o Tesouro continua a fazer
propaganda dos ttulos do tipo construindo a segurana pessoal e um presente
que continua crescendo, para citar outros trechos do mesmo folheto.
E quanto ao perigo de monoplio que levou s leis antitruste? Eis um perigo
real. O modo mais eficaz de enfrent-lo no a partir de uma diviso antitruste
maior no Departamento de Justia ou de um oramento maior para a Federal
Trade Commission, mas removendo as barreiras existentes ao comrcio
internacional. Isso faria com que a concorrncia do mundo todo fosse ainda mais
eficaz do que hoje para minar o monoplio dentro do pas. Freddie Laker, da
Gr-Bretanha, no precisaria de nenhuma ajuda do Departamento de Justia
para quebrar o cartel das linhas areas. Os fabricantes de automveis japoneses
e alemes foraram os fabricantes americanos a lanar carros menores.
O grande perigo para o consumidor o monoplio seja privado ou do
governo. Sua proteo mais eficaz a livre concorrncia no pas e o livre-
comrcio com o mundo todo. O consumidor protegido de ser explorado por um
vendedor com a existncia de outro vendedor de quem pode comprar e que est
vido para lhe vender. Fontes alternativas de oferta protegem o consumidor muito
mais efetivamente do que todos os Ralph Naders do mundo.

Concluso

O reinado das lgrimas acabou. As favelas em breve sero apenas uma


lembrana. Vamos transformar nossas prises em fbricas e nossas cadeias em
celeiros. Os homens vo andar aprumados agora, as mulheres vo sorrir e as
crianas vo gargalhar. O inferno ser para sempre lugar de aluguel. 19
Foi assim que Billy Sunday, clebre evangelista e importante cruzado contra o
demnio lcool,*** saudou o incio da proibio em 1920, promulgada em uma
exploso de retido moral no final da Primeira Guerra Mundial. Esse episdio
um duro lembrete de at onde a atual exploso de retido moral, a atual presso
de nos protegermos contra ns mesmos, pode levar.
A proibio foi imposta para o nosso prprio bem. O lcool uma substncia
perigosa. Mais vidas so perdidas a cada ano por causa do lcool do que todas as
substncias controladas pela FDA juntas. Mas aonde levou a proibio?
Novos presdios e cadeias tiveram de ser construdos para alojar os criminosos
que proliferaram ao se converter a ingesto de bebida alcolica em crime contra
o Estado. Al Capone e Bugs Moran tornaram-se famosos por suas faanhas
assassinato, extorso, sequestro, contrabando. Quem eram seus clientes? Quem
comprava a bebida alcolica que forneciam ilegalmente? Cidados respeitveis
que nunca aprovariam ou se envolveriam nas atividades que Al Capone e seus
companheiros criminosos tornaram infames. Eles simplesmente queriam uma
bebida. Para ter uma bebida, tinham que violar a lei. A proibio no acabou
com a ingesto de bebida alcolica. Na realidade, converteu cidados obedientes
da lei em criminosos. Conferiu, isto sim, uma aura de glamour e excitao ao ato
de beber que atraiu muitos jovens. Suprimiu, isto sim, muitas foras disciplinares
do mercado que ordinariamente protegem o consumidor de produtos de m
qualidade, adulterados e perigosos. Corrompeu, isto sim, agentes subalternos da
lei e criou um clima moral decadente. No fez parar o consumo de lcool.
Hoje ainda estamos longe disso com a proibio de ciclamatos, DDT e
amigdalina. Mas essa a direo para a qual estamos caminhando. Alguma
coisa semelhante a um mercado paralelo j existe para os medicamentos
proibidos pela FDA; cidados j vo para o Canad ou o Mxico a fim de
comprar medicamentos que no podem adquirir legalmente nos Estados Unidos
exatamente como as pessoas fizeram durante a proibio para obter uma
bebida legal. Muitos mdicos conscienciosos se sentem em uma espcie de
dilema, encurralados entre o que eles consideram ser o bem-estar de seu
paciente e a obedincia estrita da lei.
Se continuarmos nessa caminhada, no h dvida de onde ela vai terminar. Se
o governo tiver a responsabilidade de nos proteger de substncias perigosas, a
lgica certamente exige a proibio do lcool e do tabaco. Se apropriado ao
governo proteger-nos do uso perigoso de bicicletas e pistolas de brinquedo, a
lgica exige a proibio de atividades ainda mais perigosas, como voo de asa-
delta, motociclismo e esqui.
At mesmo as pessoas que administram as agncias reguladoras esto
horrorizadas com essa perspectiva e recuam. Quanto ao restante de ns, a reao
do pblico s tentativas mais extremadas de controlar nosso comportamento
exigncia de um sistema de bloqueio nos automveis ou proposta de proibio
da sacarina uma ampla evidncia de que no queremos tomar parte nisso.
Na medida em que o governo tenha informaes no disponveis, em geral,
sobre os mritos e os demritos dos artigos que ingerimos ou das atividades em
que nos envolvemos, que nos passe as informaes mas nos deixe livres para
escolher que riscos queremos correr com nossas prprias vidas.
Notas

* Attorney General, no original. Nos EUA, o Attorney General , ao mesmo


tempo, ministro da Justia (titular do Departamento de Justia) e procurador-
geral da Repblica. No tem o ttulo de ministro ou de secretrio, mas de
Attorney General. [N. da T.]

** Que adiciona vages de carga a trens. [N. da T.]

*** Demon rum, no original, como os movimentos religiosos pela temperana


tratavam a bebida, principalmente os destilados, sem excluir cerveja e vinho, no
perodo da Lei Seca, quando os estados americanos ratificaram a dcima oitava
emenda Constituio, em 1919, proibindo a fabricao, a venda e o transporte
de bebidas alcolicas nos EUA. [N. da T.]
8

Quem protege o trabalhador?

Nos dois ltimos sculos, a condio do trabalhador comum nos Estados Unidos e
em outras sociedades economicamente avanadas teve uma notvel melhoria.
Dificilmente um trabalhador hoje se envolve com o tipo de atividade exaustiva
que era comum h um sculo ou mais e que ainda comum na maior parte do
mundo. As condies de trabalho esto melhores; a carga horria e menor; frias
e outros benefcios adicionais so uma realidade hoje em dia. Os ganhos so
muito mais elevados, possibilitando um padro de vida famlia comum que
apenas alguns poucos ricos podiam usufruir no passado.
Se a Gallup pudesse realizar uma pesquisa perguntando O que explica a
melhoria na vida do trabalhador?, a resposta mais popular muito provavelmente
seria sindicatos de trabalhadores e a prxima, o governo apesar de que
ningum, no sei ou no tenho opinio pudessem bater as duas primeiras.
E, no entanto, a histria dos Estados Unidos e de outros pases ocidentais nos dois
ltimos sculos demonstra que tais respostas esto erradas.
Na maior parte desse perodo, os sindicatos tinham pouca importncia nos
Estados Unidos. At 1900, apenas 3% de todos os trabalhadores eram membros
de sindicatos. Os sindicatos no eram, claramente, uma razo importante para a
melhoria de vida do trabalhador nos Estados Unidos.
Da mesma forma, at o New Deal, as regulamentaes e as intervenes do
governo, especialmente do governo central, na ordem econmica eram
mnimas. O governo tinha um papel fundamental ao proporcionar uma base
institucional para uma economia de mercado. Mas a ao direta do governo no
era, claramente, a razo para a melhoria de vida do trabalhador.
Quanto a ningum ser responsvel pela melhoria, a prpria vida hoje do
trabalhador desmente essa resposta.

Sindicatos de trabalhadores

Um dos mais flagrantes usos imprprios da linguagem o uso de trabalho


como se fosse sinnimo de entidades sindicais como em relatos de que o
trabalho se ope a tal e tal lei proposta ou que o programa legislativo do
trabalho tal e tal. Esse um duplo erro. Em primeiro lugar, mais de trs em
cada quatro trabalhadores nos Estados Unidos no so membros de sindicatos dos
trabalhadores. At mesmo na Gr-Bretanha, onde sindicatos h muito tm sido
bem mais fortes do que nos Estados Unidos, a maioria dos trabalhadores no
membro de organizaes de classe. Em segundo lugar, um erro identificar os
interesses de uma entidade sindical com os interesses de seus membros. H uma
conexo, e uma conexo estreita, para a maioria dos sindicatos na maior parte
das vezes. No entanto, h diversos casos de funcionrios de sindicato agindo em
seu prprio benefcio custa de seus membros tanto por meios legais quanto
pelo uso imprprio e apropriao indbita de recursos do sindicato para nos
alertarem contra a equivalncia automtica dos interesses das entidades sindicais
com os interesses de seus membros, quanto mais com relao aos interesses dos
trabalhadores como um todo.
O uso imprprio da linguagem tanto uma causa quanto um efeito de uma
tendncia geral para superestimar a influncia e o papel dos sindicatos do
trabalho. As aes do sindicato so visveis e noticiveis. Frequentemente, elas
geram manchetes de jornal e cobertura completa nos programas noturnos de TV.
As discusses e barganhas do mercado como denominava Adam Smith
pelas quais so determinados os salrios da maioria dos trabalhadores nos Estados
Unidos so muito menos visveis, chamam menos ateno e sua importncia ,
em consequncia, bastante subestimada.
O uso imprprio da linguagem contribui tambm para a crena de que os
sindicatos dos trabalhadores so um produto do desenvolvimento industrial
contemporneo. No so nada disso. Ao contrrio, so um retrocesso a um
perodo pr-industrial, s corporaes que representavam a forma caracterstica
de organizao tanto dos comerciantes quanto dos artesos nas cidades e cidades-
Estados que cresceram a partir do perodo feudal. Na realidade, o sindicato dos
trabalhadores contemporneo pode remontar a uma poca ainda mais distante,
quase 2.500 anos, quando foi selado um acordo entre os mdicos na Grcia.
Hipcrates, universalmente conhecido como o pai da medicina moderna,
nasceu por volta de 460 a.C. em Cs, uma das ilhas gregas que ficam a apenas
alguns quilmetros da costa da sia Menor. Na poca, era uma ilha prspera e j
um centro mdico. Depois de estudar medicina em Cs, Hipcrates viajou muito,
desenvolvendo uma grande reputao como mdico, particularmente por sua
capacidade de exterminar pragas e epidemias. Depois de um tempo, voltou a
Cs, onde fundou, ou tomou sob seu encargo, uma escola de medicina e centro
de tratamento. Ele ensinava a todos que queriam aprender contanto que
pagassem as taxas. Seu centro tornou-se famoso em todo o mundo grego,
atraindo estudantes, pacientes e mdicos de todas as partes.
Quando Hipcrates morreu, aos 104 anos pelo menos assim diz a lenda ,
Cs estava repleta de mdicos, seus estudantes e discpulos. A disputa por
pacientes era acirrada e, como era de se esperar, cresceu um movimento
coordenado para que se fizesse algo a respeito disso em terminologia
moderna, para racionalizar a disciplina, de modo a acabar com a
concorrncia desleal.
Em funo disso, pouco mais de vinte anos aps a morte de Hipcrates
novamente, como diz a lenda , os mdicos se reuniram e elaboraram um
cdigo de conduta, que batizaram de Juramento de Hipcrates em homenagem a
seu velho professor e mestre. A partir de ento, na ilha de Cs, e aos poucos no
resto do mundo, todo mdico recm-formado, antes de comear a praticar a
medicina, tinha de prestar tal juramento. O costume continua hoje como parte da
cerimnia de graduao da maioria das escolas de medicina nos Estados Unidos.
Como a maioria dos cdigos profissionais, acordos comerciais de empresas e
contratos de sindicatos de trabalho, o Juramento de Hipcrates estava repleto de
belos ideais para proteger o paciente: Usarei meu poder para ajudar o doente no
melhor de minha capacidade e discernimento. [...] Sempre que entrar em uma
casa, irei para ajudar o doente e nunca com a inteno de lhe causar algum dano
ou ferimento e assim por diante.
Mas ele tambm cometeu alguns deslizes. Veja este: Passarei preceitos,
prelees e todos os demais conhecimentos aos meus filhos, aos meus
professores e queles alunos devidamente preparados e juramentados, e a mais
ningum. Hoje chamaramos isso de um preldio a uma closed shop.*
Ou ainda este, referindo-se a pacientes sofrendo da angustiante doena de
pedras nos rins ou na bexiga: No cortarei, nem mesmo pela pedra, mas
deixarei tais procedimentos para os praticantes do ofcio 1 um belo acordo de
partilha de mercado entre mdicos e cirurgies.
Hipcrates, presumimos, deve se virar no tmulo quando uma nova turma de
mdicos presta esse juramento. Acredita-se que ele tenha ensinado a todos que
demonstraram interesse e pagaram a devida taxa. Provavelmente, ele se oporia
ao tipo de prticas restritivas que os mdicos em todo o mundo adotaram desde
aquela poca at os dias de hoje com o intuito de se protegerem da concorrncia.
A Associao Mdica Americana (AMA) raramente tida como um
sindicato. E muito mais do que um sindicato comum. Ela presta importantes
servios a seus membros e profisso mdica como um todo. Entretanto,
tambm um sindicato de trabalhadores e, em nosso modo de ver, tem sido um
dos sindicatos mais bem-sucedidos do pas. Durante dcadas, manteve baixo o
nmero de mdicos, manteve alto o custo da assistncia mdica e evitou a
concorrncia aos mdicos devidamente preparados e juramentados de pessoas
fora da profisso tudo, claro, em nome da assistncia ao paciente. Neste
ponto do livro, j no necessrio repetir que os lderes da profisso foram
sinceros em sua crena de que a restrio ao ingresso na medicina ajudaria o
paciente. J estamos familiarizados com a capacidade que todos temos de
acreditar que o que do nosso interesse do interesse social.
Conforme o governo passou a ter um papel maior na medicina e a financiar
uma parte maior dos custos mdicos, o poder da Associao Mdica Americana
diminuiu. Outro grupo monopolista, os burocratas do governo, a substituiu.
Acreditamos, em parte, que isso tenha ocorrido por conta da atuao da prpria
classe mdica organizada.
Essa evoluo dos fatos na medicina importante e poder ter implicaes de
longo alcance para o tipo e custo da assistncia mdica que estar disponvel para
ns no futuro. Entretanto, este captulo sobre trabalho, no medicina, portanto
iremos nos referir apenas queles aspectos da economia mdica que ilustram os
princpios aplicveis a toda a atividade sindicalista. Poremos de lado outras
questes importantes e fascinantes sobre a atual evoluo da organizao da
assistncia mdica.

Quem se beneficia?

Os mdicos esto entre os trabalhadores mais bem-pagos dos Estados Unidos.


Esse status no excepcional para pessoas que se beneficiaram com sindicatos
de trabalhadores. Apesar da imagem frequentemente transmitida de que os
sindicatos dos trabalhadores protegem trabalhadores malpagos contra a
explorao dos empregadores, a realidade bem diferente. Os sindicatos que
tm tido mais sucesso invariavelmente do cobertura a trabalhadores que esto
em profisses que exigem capacidade e que seriam, em geral, muito bem-pagos
com ou sem sindicatos. Isso simplesmente torna o alto salrio ainda mais alto.
Por exemplo, os pilotos das linhas areas nos Estados Unidos receberam um
salrio anual, para uma semana de trs dias, na mdia, de 50 mil dlares por ano
em 1976, valor que desde ento tem subido consideravelmente. Em um estudo
intitulado The Airline Pilots, George Hopkins escreve: Os salrios
incrivelmente altos dos pilotos hoje so resultado menos da responsabilidade que
tm ou da capacidade tcnica que possuem do que da condio de proteo que
conseguiram a partir de um sindicato. 2
Os mais antigos sindicatos tradicionais nos Estados Unidos so os sindicatos de
mesmo ofcio carpinteiros, encanadores, emboadores e semelhantes ,
repetindo: trabalhadores altamente capacitados e pagos regiamente. H pouco
tempo, os sindicatos que cresceram mais rpido e, na realidade, quase os
nicos que de fato cresceram so os sindicatos de trabalhadores do governo,
inclusive professores, policiais, agentes sanitrios e todas as outras variedades de
empregados do governo. Os sindicatos municipais de Nova York demonstraram
sua fora contribuindo para levar a cidade beira da falncia.
Os professores e funcionrios municipais ilustram um princpio geral
claramente exemplificado na Gr-Bretanha. Seus sindicatos no lidam
diretamente com os contribuintes que pagam os salrios de seus membros.
Lidam com funcionrios do governo. Quanto mais vaga a relao entre os
contribuintes e os funcionrios com os quais os sindicatos lidam, maior a
tendncia para que os funcionrios e os sindicatos se unam custa do contribuinte
outro exemplo do que acontece quando algumas pessoas gastam o dinheiro de
outras pessoas com terceiros. por essa razo que os sindicatos municipais so
mais fortes nas grandes cidades como Nova York do que em pequenas cidades,
razo pela qual os sindicatos de professores se tornaram mais poderosos
medida que o controle sobre a conduta das escolas e sobre os gastos com a
educao foram se tornando mais centralizados, sendo retirados totalmente,
depois, da comunidade local.
Na Gr-Bretanha, o governo nacionalizou muitos setores a mais que os Estados
Unidos inclusive de minerao de carvo, servios de utilidade pblica,
telefonia, hospitais. E os sindicatos dos trabalhadores na Gr-Bretanha tornaram-
se mais fortes, em geral, e os problemas trabalhistas, mais srios nos setores
nacionalizados. O mesmo princpio se reflete na fora dos sindicatos de
trabalhadores no servio postal dos EUA.
Levando-se em conta que os membros dos sindicatos fortes so muito bem-
pagos, a pergunta bvia : eles so muito bem-pagos porque seus sindicatos so
fortes ou seus sindicatos so fortes porque eles so muito bem-pagos? Os
defensores dos sindicatos alegam que o salrio alto de seus membros ocorre
graas fora da organizao sindical e que, se todos os trabalhadores fossem
membros de sindicatos, todos seriam muito bem-pagos.
A situao , no entanto, muito mais complexa. Sindicatos de trabalhadores
altamente capacitados foram, sem dvida, capazes de elevar os salrios de seus
membros; no entanto, as pessoas que, em qualquer hiptese, seriam bem-pagas
esto em condies favorveis para formar sindicatos fortes. Alm disso, a
capacidade dos sindicatos de elevar os salrios de alguns trabalhadores no
significa que o sindicalismo universal pudesse elevar os salrios de todos os
trabalhadores. Essa, na verdade, uma importante origem de mal-entendidos,
pois os ganhos que os sindicatos fortes conquistam para os seus membros so
essencialmente custa de todos os outros trabalhadores.
A chave para se compreender a situao o princpio mais elementar de
economia: a lei da demanda quanto mais alto o preo de qualquer coisa,
menos dispostas estaro as pessoas para compr-la. Encarea o trabalho de
qualquer espcie e o nmero de empregos dessa espcie ser menor. Encarea o
trabalho dos carpinteiros e menos casas sero construdas, e essas casas que
sero construdas tendero a usar materiais e mtodos que exijam menos
carpintaria. Aumente o salrio dos pilotos de linhas areas e suas viagens areas
se tornaro mais caras. Menos pessoas voaro e haver menos empregos para
pilotos de linhas areas. Por outro lado, reduza o nmero de carpinteiros ou de
pilotos e eles exigiro salrios mais altos. Diminua o nmero de mdicos e eles
podero cobrar honorrios mais altos.
Um sindicato bem-sucedido reduz o nmero de empregos disponveis do tipo
que ele controla. Como consequncia, algumas pessoas que gostariam de
conseguir esses empregos pelo salrio do sindicato no conseguem. So foradas
a procurar emprego em outro lugar. Uma grande oferta de trabalhadores para
outros empregos puxa para baixo os salrios. A sindicalizao universal no
alteraria a situao. Poderia significar salrios mais altos para as pessoas que
conseguem empregos, junto com mais desemprego para as outras. O mais
provvel que significaria sindicatos fortes e sindicatos fracos, com os membros
dos sindicatos fortes conseguindo salrios mais altos, como ocorre agora, custa
dos membros dos sindicatos fracos.
Os lderes sindicais falam de obter salrios mais altos custa de lucros. Isso
impossvel: os lucros simplesmente no so elevados o suficiente. Cerca de 80%
da renda nacional total dos Estados Unidos vo atualmente para pagar as horas
semanais trabalhadas, os salrios e os benefcios adicionais dos trabalhadores.
Mais da metade do resto vai para pagar aluguel e juros sobre emprstimos. Os
lucros de pessoas jurdicas aos quais os lderes sindicais sempre se referem
totalizam menos de 10% da renda nacional. E isso antes dos impostos. Com a
deduo dos impostos, os lucros das pessoas jurdicas so algo em torno de 6% da
renda nacional. O que no d muito espao para financiar salrios mais elevados,
mesmo que todos os lucros fossem absorvidos. E isso mataria a galinha dos ovos
de ouro. A pequena margem de lucros proporciona o incentivo para
investimentos em fbricas e mquinas e para o desenvolvimento de novos
produtos e mtodos. Tais investimentos e inovaes elevaram, ao longo dos anos,
a produtividade do trabalhador e proporcionaram recursos para salrios cada vez
mais altos.
Salrios mais altos para um grupo de trabalhadores derivam, necessariamente,
dos de outros trabalhadores. H cerca de trinta anos, um de ns estimou que, na
mdia, cerca de 10% a 15% dos trabalhadores deste pas haviam conseguido,
atravs de sindicatos ou de seus equivalentes, como a Associao Mdica
Americana, elevar seus salrios de 10% a 15% acima do que conseguiriam de
outra forma, custa da reduo dos salrios ganhos pelos outros 85% a 90% da
ordem de 4% abaixo do que teriam conseguido se a situao fosse outra. Estudos
mais recentes indicam que, grosso modo, continua a ser essa a ordem de
magnitude do efeito dos sindicatos.3 Salrios mais altos para trabalhadores bem-
pagos, salrios mais baixos para trabalhadores malpagos.
Todos ns, inclusive os fortemente sindicalizados, fomos indiretamente
prejudicados como consumidores, pelo efeito dos altos salrios estabelecidos
pelos sindicatos, nos preos dos bens de consumo. As moradias so
desnecessariamente caras para todo mundo, inclusive os carpinteiros. Os
trabalhadores foram impedidos pelos sindicatos de usar sua capacidade para
produzir os artigos mais valorizados; foram obrigados a recorrer a atividades nas
quais sua produtividade menor. A cesta total de bens disponveis para todos ns
menor do que teria sido.

A origem do poder sindical

Como os sindicatos conseguem elevar os salrios de seus membros? Qual a


origem essencial de seu poder? A resposta : sua competncia em manter baixo o
nmero de empregos disponveis ou, de modo equivalente, manter baixo o
nmero de pessoas disponveis para uma classe de empregos. Os sindicatos
foram capazes de manter baixo o nmero de empregos atravs da imposio de
um nvel elevado de salrio, em geral com a ajuda do governo. Foram capazes
de manter baixo o nmero de pessoas disponveis, principalmente a partir de
concesso de licena para exercer a profisso, tambm com a ajuda do governo.
Algumas vezes ganharam poder em conluio com os empregadores para impor
um monoplio do produto que seus membros ajudam a produzir.
Imposio de um alto nvel salarial. Se, de uma forma ou de outra, um
sindicato pode assegurar que nenhum contratante pagar menos que, digamos, 15
dlares a hora para um encanador ou um carpinteiro, isso reduzir o nmero de
empregos oferecidos. Claro, tambm aumentar o nmero de pessoas que
gostariam de conseguir os empregos.
Imagine, por um momento, que possa ser estabelecido por lei o salrio de nvel
elevado. Ter de haver, ento, um modo de racionar o nmero limitado de
empregos lucrativos entre as pessoas que procuram por eles. Os mais diversos
recursos foram adotados: nepotismo, para manter os empregos na famlia;
critrio de antiguidade e normas quanto ao grau de conhecimento; sinecura,
empregos de pouco ou nenhum trabalho; e a simples corrupo. As apostas so
grandes, por isso os recursos usados so uma questo delicada em assuntos
sindicais. Alguns sindicatos no permitiro que as clusulas de antiguidade sejam
discutidas em reunies abertas porque isso provoca brigas. Propinas a
funcionrios do sindicato para garantir preferncia nos empregos so uma forma
comum de corrupo. A discriminao racial, fortemente criticada pelos
sindicatos, ainda outro recurso para racionar empregos. Se h excesso de
candidatos para um nmero limitado de empregos a serem racionados, qualquer
recurso para selecionar aqueles que ficam com os empregos ,
obrigatoriamente, arbitrrio. Apelos a preconceito e consideraes irracionais
semelhantes frequentemente tm grande apoio entre os que esto dentro como
um modo de decidir quem manter fora. A discriminao racial e religiosa entrou
tambm nas admisses para escolas de medicina pela mesma razo: excesso de
candidatos aceitveis e a necessidade de racionar lugares entre eles.
De volta ao nvel salarial, como um sindicato pode obrigar a adoo de um
nvel elevado de salrio? Um modo pela violncia ou pela ameaa de violncia:
ameaando destruir a propriedade dos empregadores, espanc-los se
empregarem trabalhadores no sindicalizados ou se eles pagarem aos membros
dos sindicatos menos do que o nvel estabelecido pelo sindicato; ou, ainda,
espancando trabalhadores ou destruindo sua propriedade, se aceitarem trabalhar
por um salrio inferior. Essa a razo pela qual as propostas salariais e as
negociaes dos sindicatos frequentemente eram acompanhadas de violncia.
Um modo mais fcil conseguir que o governo ajude. Essa a razo por que
as sedes dos sindicatos se aglomeram em torno da Capitol Hill, em Washington,
ou por que dedicam tanto dinheiro e ateno poltica. Em seu estudo do
sindicato dos pilotos de linhas areas, Hopkins observa que a Unio assegurou
uma legislao federal suficientemente protetora para tornar os pilotos
profissionais de linhas areas praticamente tutelados pelo Estado.4
Uma forma importante de ajuda do governo para os sindicatos da construo
a Lei Davis-Bacon, uma lei federal que obriga todas as empreiteiras que
trabalham em um contrato superior a 2 mil dlares, do qual o governo dos EUA
ou o distrito de Colmbia seja uma parte, a pagar nveis de salrios no inferiores
queles predominantes nas respectivas classes de trabalhadores e mecnicos
na vizinhana em questo, segundo determinao do secretrio do Trabalho.
Na prtica, os nveis predominantes foram estipulados para serem os nveis
salariais dos sindicatos em uma proporo esmagadora de decises salariais [...]
independentemente da rea ou do tipo de construo.5 O alcance da lei foi
ampliado com a incorporao de sua exigncia de salrio predominante em
numerosas outras leis para projetos com auxlio federal e por leis semelhantes
em 35 estados (com vigncia a partir de 1971) cobrindo despesas de construes
estaduais.6 O efeito dessas leis que o governo obriga a aplicao dos nveis
salariais dos sindicatos para a maior parte da atividade de construo.
At mesmo o uso da violncia envolve, implicitamente, o apoio do governo.
Uma atitude pblica geralmente favorvel aos sindicatos de trabalhadores levou
as autoridades a tolerarem um comportamento no decorrer dos conflitos
trabalhistas que nunca tolerariam em outras circunstncias. Se o carro de algum
virado no decorrer de um conflito trabalhista ou se uma fbrica, loja ou janelas
de uma casa so quebradas, e se pessoas at mesmo so espancadas e
seriamente feridas, menos provvel que os criminosos paguem uma multa,
menos ainda que vo para a cadeia, do que se o mesmo incidente tivesse
ocorrido em outras circunstncias.
Outro conjunto de medidas do governo que impem nveis salariais so as leis
do salrio mnimo. Essas leis so defendidas como um meio de ajudar as pessoas
de baixa renda. Na realidade, elas as prejudicam. A origem da presso a favor
delas demonstrada pelas pessoas que depem perante o Congresso a favor de
um salrio mnimo mais alto. Elas no so representantes das pessoas pobres,
mas, quase sempre, do sindicalismo trabalhista, da AFL-CIO e de outras
organizaes trabalhistas. Nenhum membro de seus sindicatos trabalha em lugar
algum por um salrio prximo ao salrio mnimo legal. A despeito de toda a
retrica sobre ajuda aos pobres, elas so a favor de um salrio mnimo ainda
maior, como uma forma de proteger da concorrncia os membros de seus
sindicatos.
A lei do salrio mnimo obriga os empregadores a discriminarem pessoas de
baixa qualificao. Ningum descreve a lei desse modo, mas isso, de fato, o
que ela . Considere um(a) adolescente com baixa qualificao cujos servios
valham, digamos, apenas 2 dlares a hora. Ele(a) pode estar ansioso(a) para
trabalhar por esse salrio a fim de adquirir um maior preparo que lhe permita
um trabalho melhor. A lei diz que tal pessoa s pode ser contratada se o
empregador estiver disposto a pagar a ele(a) (em 1979) 2,90 dlares a hora. A
menos que um empregador esteja disposto a acrescentar 90 centavos por
caridade aos 2 dlares que valem os servios da pessoa, o(a) adolescente no
ser empregado(a). Sempre foi um mistrio para ns por que razo um jovem
estaria melhor de vida desempregado, sem um trabalho que pagaria 2,90 dlares
a hora, do que empregado em um trabalho que paga, de fato, 2 dlares a hora.
O alto ndice de desemprego entre os adolescentes, em especial adolescentes
negros, tanto um escndalo quanto uma sria causa de distrbios sociais. E, no
entanto, , em grande parte, resultado de leis de salrio mnimo. No final da
Segunda Guerra Mundial, o salrio mnimo era de 40 centavos a hora. A inflao
dos tempos de guerra tornou-o to baixo em termos reais que passou a no ter
importncia. O salrio mnimo teve, ento, uma brusca elevao: 75 centavos
em 1950 e 1 dlar em 1956. No incio da dcada de 1950, o ndice de
desemprego para adolescentes girava em torno de 10% em comparao com os
cerca de 4% para os demais trabalhadores moderadamente mais alto, como
seria de se esperar para um grupo que acabava de ingressar no mercado de mo
de obra. Os ndices de desemprego para adolescentes brancos e negros eram
quase os mesmos. Depois que os nveis de salrios mnimos tiveram uma subida
brusca, o ndice de desemprego disparou, tanto para os adolescentes brancos
quanto para os negros. Mais significativo ainda foi que aumentou a diferena
entre os ndices de desemprego para adolescentes brancos e para os negros.
Atualmente, o ndice de desemprego est em torno de 15% a 20% para
adolescentes brancos e de 35% a 45% para adolescentes negros.7 Consideramos
o salrio mnimo uma das leis que mais vo contra os negros, se no a maior
delas, nos registros do Dirio Oficial. O governo, primeiro, proporciona escolas
nas quais muitos jovens, desproporcionalmente negros, so educados de modo
to precrio que no tm a capacitao que os habilitaria a conseguir bons
salrios. Depois, o governo os penaliza uma segunda vez, impedindo que se
ofeream para trabalhar por salrios baixos como um modo de induzir os
empregadores a dar-lhes treinamento para o trabalho. Tudo isso em nome da
ajuda ao pobre.
Nmeros restritivos. Uma alternativa para se impor um nvel de salrio
restringir diretamente o nmero dos que podem exercer uma atividade
profissional. Essa tcnica particularmente atrativa quando h muitos
empregadores de modo que a imposio de um nvel de salrio difcil. A
medicina um excelente exemplo, j que grande parte da atividade da medicina
sindicalizada tem sido no sentido de restringir o nmero de mdicos em atividade.
O sucesso na restrio de nmeros, como na imposio de um nvel de salrio,
em geral exige a assistncia do governo. Na medicina, a soluo tem sido a
licena para exercer a profisso de mdico ou seja, a exigncia de que, para
uma pessoa poder praticar a medicina, ela tenha que ter a licena do estado.
evidente que apenas os mdicos provavelmente sero considerados competentes
para julgar as qualificaes de mdicos em potencial, da os conselhos de
medicina nos vrios estados (nos Estados Unidos, a licenciatura est sob a
jurisdio do estado, no do governo federal) serem, como de praxe, compostos
inteiramente por mdicos ou dominados por mdicos que, por sua vez, foram,
em geral, membros da AMA.
Os conselhos, ou os legislativos estaduais, especificaram as condies para a
concesso de licenas que, na realidade, do AMA o poder de influenciar o
nmero de pessoas admitidas prtica. Eles exigiram um longo treinamento,
quase sempre a graduao em uma escola aprovada, geralmente a residncia
em um hospital aprovado. No por acaso, a lista de escolas e hospitais
aprovados geralmente idntica lista emitida pelo Conselho de Educao
Mdica e Hospitais da Associao Mdica Americana. Nenhuma escola pode ser
aberta; se aberta, no continuar assim por muito tempo caso no tenha a
aprovao do Conselho de Educao Mdica da AMA. Isso, algumas vezes,
exigiu a limitao do nmero de pessoas admitidas, de acordo com a
recomendao do conselho.
Uma evidncia marcante do poder da medicina sindicalizada para restringir a
entrada foi obtida durante a Depresso da dcada de 1930, quando a presso
econmica era particularmente grande. Apesar do fluxo de refugiados altamente
preparados da Alemanha e da ustria na poca, centros de medicina
avanada , o nmero de mdicos formados no exterior admitidos prtica nos
Estados Unidos nos cinco anos depois que Hitler subiu ao poder no era maior do
que nos cinco anos precedentes.8
O licenciamento amplamente utilizado para restringir a entrada,
particularmente para profisses como a medicina, que tem muitos mdicos
lidando, individualmente, com um grande nmero de clientes individuais. Como
no caso da medicina, os conselhos que administram a concesso de licenas so
compostos principalmente de membros da profisso licenciada sejam eles
dentistas, advogados, cosmetlogos, pilotos de linhas areas, encanadores ou
agentes funerrios. No h profisso, por remota que seja, para a qual no tenha
sido feita uma tentativa de restringir sua prtica pela concesso de licena. De
acordo com o presidente da Federal Trade Commission: Em uma sesso
recente do legislativo estadual, grupos profissionais apresentaram projetos de lei
para conceder licena a eles prprios como leiloeiros, furadores de poo,
empreiteiros para reforma de casas, tosadores de animais de estimao,
eletrologistas, terapeutas sexuais, processadores de dados, avaliadores e
reparadores de TV. O Hava concede licenas para artistas tatuadores. New
Hampshire concede licenas a vendedores de para-raios. 9 A justificativa
sempre a mesma: proteger o consumidor. Entretanto, a razo demonstrada ao
observarmos quem faz lobby no legislativo estadual pela obrigatoriedade ou
fortalecimento da concesso de licenas. Os lobistas so, invariavelmente,
representantes da profisso em questo, no dos clientes. Verdade seja dita, os
encanadores, supostamente, sabem melhor do que ningum contra o que seus
clientes precisam de proteo. No entanto, difcil considerarmos a preocupao
altrustica com seus clientes o principal motivo de seu firme empenho para obter
poder legal de decidir quem pode ser encanador.
Para reforar a restrio quanto ao nmero, grupos profissionais sindicalizados
batalham incessantemente para que a prtica de sua profisso seja definida
legalmente, do modo mais amplo possvel, a fim de aumentar a demanda pelos
servios de profissionais licenciados.
Um efeito da restrio de ingresso nas profisses por meio do licenciamento
a criao de novas disciplinas: em medicina, a osteopatia e a quiropraxia so
exemplos. Cada uma delas, por sua vez, recorre ao licenciamento para tentar
restringir seus nmeros. A AMA deu entrada em numerosas aes judiciais
acusando quiroprticos e osteopatas de prtica ilegal da medicina, em uma
tentativa de restringi-los rea mais limitada possvel. Os quiroprticos e os
osteopatas, por sua vez, acusam outros profissionais pela prtica ilegal de suas
atividades.
Uma recente evoluo no sistema de sade, decorrente em parte de um novo
equipamento porttil sofisticado, foi o desenvolvimento de servios em diversas
comunidades para levar a elas pronto-socorro em emergncias. Esses servios
so algumas vezes organizados pela cidade ou por um rgo municipal, algumas
vezes por uma empresa estritamente privada, e so prestados principalmente por
paramdicos, no por mdicos licenciados.
Joe Dolphin, proprietrio de uma dessas organizaes empresariais privadas
vinculadas ao corpo de bombeiros do sul da Califrnia, descreveu sua eficcia da
seguinte forma:

Em um distrito da Califrnia onde atuamos, uma regio com uma ocupao


populacional da ordem de 580 mil pessoas, antes da adoo dos
paramdicos, menos de 1% dos pacientes que sofriam um ataque cardaco
em que o corao parava de funcionar sobrevivia internao hospitalar e
tinha alta do hospital. Com a adoo dos paramdicos, s nos primeiros seis
meses de atuao, 23% das pessoas que sofrem parada cardaca so
ressuscitadas com xito, tm alta do hospital e voltam atividade produtiva
na sociedade.
Achamos isso fantstico. Achamos que os fatos falam por si s.
Entretanto, relatar isso comunidade mdica algumas vezes muito difcil.
Eles tm ideias prprias.

Geralmente, conflitos de competncia que atividades so reservadas a que


profisso esto entre as causas mais frequentes de paralisaes trabalhistas.
Um exemplo engraado foi o de um reprter de uma estao de rdio que veio
entrevistar um de ns. Ele frisou que a entrevista tinha que ser curta o suficiente
para caber em um dos lados da fita cassete de seu gravador. O outro lado da fita
estava reservado para um membro do sindicato dos eletricistas. Se ele prprio
virasse a fita, explicou, a fita seria apagada quando ele voltasse estao e a
entrevista estaria perdida. Exatamente o mesmo comportamento dos
profissionais mdicos ao se oporem aos paramdicos e motivado pelo mesmo
objetivo: aumentar a demanda de servios de um grupo em particular.
Conluio entre sindicatos e empregadores. Em algumas ocasies, os sindicatos
ganharam poder ajudando as empresas em uma combinao para fixar preos
ou repartir mercados, atividades que so ilegais para as empresas, segundo as leis
antitruste.
O caso histrico mais importante foi na minerao de carvo na dcada de
1930. As duas leis Guffey sobre o carvo foram tentativas de dar uma base
jurdica a um cartel de operadores de mina de carvo com o intuito de fixar
preos. Quando, em meados da dcada de 1930, a primeira das duas leis foi
considerada inconstitucional, John L. Lewis e o United Mine Workers, que ele
presidia, deram sua contribuio. Ao conclamar greves ou paralisaes toda vez
que a quantidade de carvo acima do solo ficasse to grande que ameaasse
forar os preos para baixo, Lewis controlava a produo e, por consequncia, os
preos, com a implcita colaborao da indstria. Como disse o vice-presidente
de uma companhia de carvo em 1938: Eles [o United Mine Workers]
contriburam muito para estabilizar a indstria do carvo betuminoso e se
empenharam para que funcionasse com lucratividade; na realidade, ainda que
no se queira admitir, os seus esforos nessa linha foram, em geral, [...] um
pouco mais eficazes [...] do que os esforos dos prprios operadores de
carvo. 10
Os ganhos eram divididos entre os operadores e os mineiros. Aos mineiros
eram concedidos salrios elevados, o que, naturalmente, significava maior
mecanizao e menos mineiros empregados. Lewis reconhecia esse efeito
explicitamente e estava mais do que preparado para aceit-lo considerando os
salrios maiores para os mineiros como uma ampla compensao por uma
reduo no nmero de empregados, contanto que esses empregados fossem
todos membros de seu sindicato.
O sindicato dos mineiros podia exercer tal papel porque os sindicatos no esto
obrigados a cumprir a Lei Antitruste Sherman. Os sindicatos que tiraram
vantagem dessa dispensa de cumprimento da lei so mais bem-interpretados
como empresas que lidam com servios de cartelizao de um setor do que
como organizaes trabalhistas. O Sindicato dos Caminhoneiros talvez seja o
mais notvel. H uma histria, talvez apcrifa, sobre David Beck, o presidente do
Sindicato dos Caminhoneiros antes de James Hoffa (os dois, no final, foram para
a cadeia). Quando Beck estava negociando com cervejarias no estado de
Washington sobre salrios para motoristas de caminhes de cerveja, foi-lhe dito
que os salrios que ele estava pedindo no eram viveis porque a cerveja
oriental arruinaria a cerveja local. Ele perguntou qual teria de ser o preo da
cerveja oriental para permitir o salrio que ele estava pedindo. Um valor, X
dlares a caixa, foi citado e ele supostamente respondeu: De agora em diante, a
cerveja oriental ser X dlares a caixa.
Os sindicatos dos trabalhadores podem prestar servios teis e quase
sempre o fazem para seus membros, negociando os termos de seu emprego,
representando-os com relao a agravos, dando a eles um sentimento de
pertencer e de participar de uma atividade de grupo, entre outros. Como pessoas
que acreditam na liberdade, somos a favor da mais plena oportunidade para a
organizao voluntria de sindicatos dos trabalhadores para desempenhar os
servios que seus membros quiserem, e pelos quais estejam dispostos a pagar,
contanto que respeitem os direitos dos outros e deixem de usar a violncia.
Entretanto, os sindicatos e grupos equivalentes, como o das associaes
profissionais, no contaram apenas com atividades voluntrias e com a filiao
no que se refere a seus proclamados objetivos importantes o aumento salarial
de seus membros. Eles tiveram sucesso ao conseguirem que o governo lhes
concedesse privilgios especiais e imunidades, o que permitiu que beneficiassem
alguns de seus membros e funcionrios custa de outros trabalhadores e de todos
os consumidores. No geral, as pessoas beneficiadas conseguiram, sem dvida, ter
renda mais alta do que as pessoas prejudicadas.

O governo

Alm de proteger os sindicalistas, o governo adotou uma srie de leis com a


inteno de proteger os trabalhadores em geral: leis que lhes proporcionam
seguro contra acidentes, probem o trabalho infantil, estabelecem salrio mnimo
e carga horria mxima de trabalho, criam comisses como garantia de prticas
trabalhistas justas, promovem ao positiva, criam a Administrao para a
Segurana e Sade Ocupacional (OSHA, na sigla em ingls), rgo do governo
federal para regulamentar as prticas trabalhistas e tantas outras inumerveis
protees.
Algumas medidas tiveram um efeito favorvel nas condies de trabalho. A
maioria, como as que proporcionam seguro contra acidentes aos trabalhadores e
probem o trabalho infantil, simplesmente transformam em lei prticas que j
haviam se tornado comuns no mercado privado, talvez as ampliando um pouco
para reas de periferia. Outras, o que no surpresa alguma, foram uma faca de
dois gumes. Constituram-se fonte de poder para determinados sindicatos ou
empregadores e fonte de emprego para burocratas, ao mesmo tempo que
reduziram as oportunidades e a renda do trabalhador comum. OSHA um
excelente exemplo um pesadelo burocrtico que produziu uma enxurrada de
reclamaes de todos os lados. Como conta uma piada recente: Quantos
trabalhadores americanos so necessrios para trocar uma lmpada? Resposta:
Cinco: um para trocar a lmpada, quatro para preencher os relatrios de impacto
ambiental e da OSHA.
O governo, com certeza, protege uma classe de trabalhadores muito bem: a de
seus empregados.
O condado de Montgomery, em Mary land, a meia hora de carro de
Washington, a terra de muitos altos funcionrios. Tambm tem a mais alta
renda mdia familiar de todos os condados nos Estados Unidos. Uma em cada
quatro pessoas empregadas no condado trabalha para o governo federal. Tm
trabalho seguro e salrios vinculados ao custo de vida. Ao se aposentarem,
recebem penso dos servidores pblicos tambm vinculada ao custo de vida e
independente da Previdncia Social. Muitos conseguem se qualificar para a
Previdncia Social tambm, tornando-se o que conhecido como double
dippers.**
Muitos, talvez a maioria, de seus vizinhos no condado de Montgomery tambm
tm alguma ligao com o governo federal como congressistas, lobistas, altos
executivos de empresas com contratos com o governo. Como outras
comunidades-dormitrios em torno de Washington, o condado de Montgomery
andou crescendo rapidamente. O governo tornou-se um setor em crescimento
altamente seguro nas ltimas dcadas.
Todos os servidores civis, mesmo nos nveis mais baixos, so protegidos pelo
governo. De acordo com a maior parte dos estudos, seus salrios, na mdia, so
mais altos em comparao com o salrio das empresas privadas e protegidos
contra a inflao. Recebem generosos benefcios adicionais e tm um grau de
segurana no emprego quase inacreditvel.
Como diz um artigo do Wall Street Journal:

Como as regulamentaes [do Setor Pblico] proliferaram a ponto de


encherem 21 volumes da grossura de 1,5 metro, os gestores do governo
acharam cada vez mais difcil despedir os empregados. Ao mesmo tempo,
as promoes e os aumentos das remuneraes por desempenho tornaram-
se quase automticos. O resultado uma burocracia quase desprovida de
incentivos e muito alm do controle de qualquer um. [...]
Do 1 milho habilitados a aumentos por mrito, apenas seiscentas pessoas
no os receberam. Quase ningum demitido; menos de 1% dos
trabalhadores federais perdeu emprego no ano passado.11

Para citar um caso especfico, em janeiro de 1975, uma datilgrafa da


Agncia de Proteo Ambiental chegava atrasada ao trabalho com tanta
frequncia que sua supervisora pediu que ela fosse demitida. Levou dezenove
meses para que isso acontecesse so necessrios mais de 6 metros de folhas
de papel para listar os passos a serem dados para cumprir com todas as normas e
todos os acordos entre a administrao e o sindicato.
O processo envolveu a supervisora da funcionria, o vice-diretor e o diretor da
supervisora, o diretor de recursos humanos, o chefe da filial da agncia, um
especialista em relaes com o empregado, um segundo especialista em
relaes com o empregado, um setor de investigaes especiais e o diretor do
setor de investigaes especiais. bvio que essa verdadeira lista telefnica de
funcionrios era paga com o dinheiro do contribuinte.
Nos nveis estadual e local, a situao varia de lugar para lugar. Em muitos
estados e em grandes cidades, tais como Nova York, Chicago e So Francisco, a
situao a mesma ou ainda pior do que no governo federal. A cidade de Nova
York chegou ao atual estado de uma virtual falncia em grande parte pelos
rpidos aumentos nos salrios de empregados municipais e, talvez mais ainda,
pela concesso de generosas penses em idade precoce para aposentadoria. Em
estados com grandes cidades, os representantes dos funcionrios pblicos so,
quase sempre, o principal grupo de interesses especiais no legislativo estadual.
Ningum

Duas classes de trabalhadores no so protegidas por ningum: trabalhadores que


s tm um nico possvel empregador e trabalhadores que no tm nenhum
possvel empregador.
As pessoas que, de fato, s tm um nico possvel empregador costumam ser
pagas muitssimo bem, pois sua capacidade to rara e valiosa que apenas um
empregador suficientemente grande ou plenamente situado para poder tirar
vantagem delas.
O exemplo clssico dos livros, quando estudamos economia na dcada de
1930, era o de um grande heri do beisebol, Babe Ruth. O rei do home run era, de
longe, o mais popular jogador de beisebol de sua poca. Ele podia encher um
estdio em qualquer das principais ligas. Aconteceu de os New York Yankees
terem o maior estdio entre todos os clubes de beisebol e, por isso, eles tinham
condies de pagar a Babe Ruth mais do que qualquer outro clube. Por essa
razo, os Yankees eram, de fato, seu nico possvel empregador. Isso no
significa, claro, que Babe Ruth no conseguia impor um alto salrio, mas
significava, na realidade, que ele no tinha ningum para proteg-lo; ele
precisava negociar com os Yankees usando a ameaa de no jogar para eles
como sua nica arma.
As pessoas que no tm como escolher empregadores so, na maior parte,
vtimas de medidas governamentais. Uma classe j foi mencionada: a que fica
desempregada em consequncia dos salrios mnimos legais. Como observado
anteriormente, muitas so duplamente vtimas das medidas do governo: por sua
baixa escolaridade e pelos altos salrios mnimos que as impedem de ter um
treino em local de trabalho.
Pessoas que recebem assistncia social ou auxlio do governo esto em uma
situao, de certa forma, semelhante. S h vantagem para elas em pegar um
emprego se for possvel ganhar o suficiente a ponto de compensar a perda de
seus benefcios sociais ou outro tipo de auxlio do governo. Pode ser que no haja
empregador para quem seus servios tenham muito valor. Isso ocorre tambm
com as pessoas que recebem o benefcio da Previdncia Social e tm menos de
72 anos. Elas perdem seus benefcios da Previdncia se ganharem mais do que
uma modesta quantia. Essa a razo principal por que o percentual de pessoas
com mais de 65 anos ativas no mercado de trabalho diminuiu to bruscamente
nas ltimas dcadas: para homens, de 45% em 1950 para 20% em 1977.
Outros empregadores

A mais confivel e efetiva proteo para a maioria dos trabalhadores


proporcionada pela existncia de muitos empregadores. Como j vimos, a pessoa
que s tem um possvel empregador tem pouca ou nenhuma proteo. Os
empregadores que protegem um trabalhador so aqueles que gostariam de
contrat-lo. A demanda desses empregadores pelos seus servios faz com que
seja do prprio interesse do empregador pagar-lhe o valor mximo de seu
trabalho. Se seu empregador no fizer isso, outro poder estar pronto para faz-
lo. A concorrncia pelos seus servios esta a real proteo do trabalhador.
Naturalmente, a concorrncia entre outros empregadores algumas vezes
forte, outras vezes fraca. H muito atrito e ignorncia a respeito de
oportunidades. Pode ser caro para os empregadores identificar bons empregados
e, para os empregados, identificar bons empregadores. Este um mundo
imperfeito, por isso a concorrncia a melhor ou, o que a mesma coisa, a
proteo menos pior para a maior parte dos trabalhadores que j foi concebida.
O papel da concorrncia uma caracterstica da economia de mercado com a
qual volta e meia nos deparamos. Um trabalhador fica protegido contra seu
empregador pela existncia de outros empregadores para quem ele pode ir
trabalhar. Um empregador fica protegido da explorao de seus empregados
pela existncia de outros trabalhadores que ele pode contratar. O consumidor fica
protegido da explorao de um determinado vendedor pela existncia de outros
vendedores de quem ele pode comprar.
Por que temos servio postal to ruim? Um servio de trens de longa distncia
to ruim? Escolas ruins? Porque, em cada caso, s h essencialmente um lugar
onde podemos obter o servio.

Concluso
Quando os sindicatos conseguem salrios mais altos para seus membros
restringindo o acesso a uma determinada profisso, esses salrios mais altos so
custa de outros trabalhadores que tm suas oportunidades reduzidas. Quando o
governo paga salrios mais altos a seus empregados, esses salrios mais altos so
custa do contribuinte. Mas quando os trabalhadores conseguem salrios mais
altos e melhores condies de trabalho por meio da economia de mercado,
quando eles conseguem aumentos das empresas que concorrem umas com as
outras pelos melhores trabalhadores, com os trabalhadores concorrendo entre si
pelos melhores empregos, esses salrios mais altos no so custa de ningum.
S podem decorrer da maior produtividade, maior investimento de capital, com
uma distribuio melhor das capacidades. A torta inteira maior h mais para
o trabalhador, mas tambm para o empregador, o investidor, o consumidor e at
para o cobrador de impostos.
dessa forma que um sistema de economia de mercado distribui os frutos do
progresso econmico entre as pessoas. Esse o segredo da imensa melhoria das
condies do trabalhador nos dois ltimos sculos.
Notas

* Empresa na qual todos os trabalhadores tm que ser membros de um


determinado sindicato. [N. da T.]

** Pessoas que recebem aposentadoria de duas fontes do governo. [N. da T.]


9

A cura para a inflao

Compare dois retngulos de papel aproximadamente do mesmo tamanho. Um


quase todo verde na parte de trs e tem uma imagem de Abraham Lincoln na
frente, que tambm tem o nmero 5 em cada um de seus cantos e alguma coisa
impressa. Voc pode trocar esse pedao de papel por uma certa quantidade de
comida, de roupas ou de outros artigos. As pessoas estaro dispostas a realizar a
troca.
O outro pedao de papel, talvez cortado de uma revista de papel acetinado,
tambm pode ter uma imagem, alguns nmeros e alguma coisa impressa na
pgina da frente. Tambm pode ser da cor verde no verso. E, no entanto, s
servir para acender o fogo.
De onde vem a diferena? O impresso na nota de 5 dlares no d a resposta.
Diz, simplesmente: NOTA DA RESERVA FEDERAL/OS ESTADOS UNIDOS
DA AMRICA/CINCO DLARES e, em tipo menor, ESTA NOTA TEM
CURSO LEGAL PARA TODAS AS DVIDAS, PBLICAS E PRIVADAS. At
no muitos anos atrs, as palavras prometero pagar estavam includas entre
OS ESTADOS UNIDOS DA AMRICA e CINCO DLARES. Isso parecia
explicar a diferena entre os dois pedaos de papel. Mas significava apenas que,
se voc tivesse ido ao Fed e solicitado ao caixa para resgatar a promessa, ele
teria dado a voc cinco pedaos idnticos de papel, exceto pelo fato de que o
nmero 1 teria tomado o lugar do nmero 5 e o retrato de George Washington, o
lugar de Abraham Lincoln. E se ento voc tivesse pedido ao caixa para pagar o
1 dlar prometido por um desses pedaos de papel, ele teria lhe dado moedas
que, se voc tivesse derretido (apesar de isto ser ilegal), teria vendido por menos
de 1 dlar como metal. A atual redao, pelo menos, mais sincera, ainda que
igualmente no reveladora. A qualidade de curso legal significa que o governo
aceitar os pedaos de papel na quitao de dvidas e impostos devidos a ele e
que os tribunais os consideraro uma quitao de dvida expressa em dlares. Por
que eles devem tambm ser aceitos por pessoas particulares em transaes
privadas em troca de bens e servios?
A resposta curta que cada pessoa os aceita porque tem confiana que outras
aceitaro. Os pedaos de papel verde tm valor porque todo mundo pensa que
tm valor. Todo mundo pensa que eles tm valor porque, em sua experincia,
eles tiveram valor. Os Estados Unidos no conseguiriam ter mais do que uma
pequena parte de seu atual nvel de produtividade sem um meio comum e
amplamente aceito de troca (ou, no mximo, um nmero pequeno desses
meios); no entanto, a existncia de um meio comum e amplamente aceito de
troca se baseia em uma conveno que deve sua existncia aceitao mtua do
que, de um ponto de vista, uma fico.
A conveno ou a fico no uma coisa frgil. Ao contrrio, o valor de se ter
um dinheiro comum to grande que as pessoas vo se apegar fico at
mesmo sob extrema provocao de onde, como veremos, vem parte do
ganho que os emitentes da moeda podem tirar da inflao e da a tentao para
inflacionar. Mas nem a fico indestrutvel: a expresso no vale um
continental serve para lembrar como essa fico foi destruda pela moeda
continental emitida em uma quantidade excessiva pelo Congresso Continental dos
EUA para financiar a Revoluo Americana.
Apesar de o valor do dinheiro se basear em uma fico, o dinheiro tem uma
funo econmica extraordinariamente til. Mas tambm um vu. As foras
reais que determinam a riqueza de um pas so as capacidades de seus
cidados, seu esforo e talento, os recursos sua disposio, o seu modo de
organizao poltica e econmica, e coisas semelhantes. Como escreveu John
Stuart Mill h mais de um sculo: No pode haver, em resumo, intrinsecamente,
uma coisa mais insignificante na economia da sociedade do que o dinheiro;
exceto pelo carter de ser um artifcio para poupar tempo e trabalho. uma
mquina de fazer rpida e comodamente o que seria feito, ainda que menos
rpida e comodamente, sem ele: e como outras tantas espcies de maquinaria, s
exerce uma influncia distinta e independente da que lhe prpria quando est
com defeito. 1
Absolutamente verdadeiro, como descrio do papel do dinheiro, desde que
reconheamos que a sociedade dificilmente ter qualquer outro artifcio que
possa causar mais danos quando est com defeito.
J discutimos um exemplo: a Grande Depresso, quando o dinheiro ficou com
defeito atravs de uma reduo muito brusca de sua quantidade. Este captulo
discute o modo oposto e mais comum em que o dinheiro ficava com defeito
por conta de um aumento muito brusco de sua quantidade.

Variedades de dinheiro

Uma fascinante variedade de itens foi usada como dinheiro, vez por outra. A
palavra pecunirio vem do latim pecus, gado, uma das muitas coisas que
foram usadas como dinheiro. Outras incluem o sal, a seda, peles, peixe seco, at
mesmo penas, e, na ilha de Yap, no Pacfico, pedras. Bzios e contas foram as
formas primitivas de dinheiro mais usadas. Metais ouro, prata, cobre, ferro,
estanho foram as formas mais usadas entre as economias avanadas antes da
vitria do papel e da caneta do contador.
O que todos esses itens usados como dinheiro tinham em comum era sua
aceitao, em determinado lugar e tempo, em troca de outros bens e servios, na
crena de que outras pessoas iriam, da mesma forma, aceit-los.
O wampum, que os primeiros colonizadores da Amrica usavam no comrcio
com os ndios, era uma espcie de concha, anloga aos bzios usados na frica e
na sia. Um dinheiro muito interessante e instrutivo usado nas colnias
americanas era o dinheiro-tabaco da Virgnia, de Mary land e da Carolina do
Norte: A primeira lei aprovada pela primeira Assembleia Geral da Virgnia, em
31 de julho de 1619 [doze anos depois do desembarque do capito John Smith e
do estabelecimento em Jamestown do primeiro assentamento do Novo Mundo],
fazia referncia ao tabaco. Ela fixava o preo dessa matria-prima a trs xelins
o melhor, e o segundo tipo a 18 denrios a libra. [...] O tabaco j era a moeda
local. 2
Em diversos perodos, o tabaco foi declarado a nica moeda legal.
Permaneceu como dinheiro bsico da Virgnia e de colnias vizinhas por quase
dois sculos, at depois da Revoluo Americana. Era esse o dinheiro que os
colonizadores usavam para comprar comida, roupa, pagar impostos at
mesmo pagar por uma noiva: O rev. sr. Weems, um escritor da Virgnia, declara
que fazia bem ao corao de um homem ver galantes jovens da Virgnia
correndo para beira dgua, quando chegava um navio de Londres, carregando
debaixo do brao o melhor tabaco e pegando em troca uma bela e virtuosa
jovem esposa. 3
E outro escritor, citando essa passagem, prossegue com a observao: Eles
deviam ser vigorosos, alm de galantes, para correrem com um rolo de tabaco
debaixo do brao pesando de 100 a 150 libras. 4
Assim como o dinheiro vai, assim foi o tabaco. O preo estabelecido
originalmente para o tabaco em termos da moeda inglesa era maior do que o
custo de plant-lo, ento os plantadores lanaram mos obra com muita
disposio e passaram a produzir cada vez mais. Nesse caso, a oferta de dinheiro
cresceu literalmente tanto quanto de modo figurado. Como sempre acontece
quando o dinheiro cresce com mais rapidez do que a quantidade de bens e
servios disponveis para compra, houve inflao. Os preos das outras coisas em
termos do tabaco subiram drasticamente. Antes que a inflao acabasse por volta
de meio sculo depois, os preos em termos do tabaco haviam subido quarenta
vezes.
Os produtores de tabaco estavam muito insatisfeitos com a inflao. Preos
mais altos de outras coisas em termos do tabaco significavam que o fumo
passaria a controlar menos essas outras coisas. O preo do dinheiro em termos de
bens a recproca do preo de bens em termos de dinheiro. Naturalmente, os
produtores de tabaco recorreram ao governo para pedir ajuda. Sucessivas leis
foram aprovadas proibindo certas classes de pessoas de produzirem tabaco,
estabelecendo a destruio da colheita e coibindo o plantio por um ano. Tudo em
vo. Finalmente, as pessoas assumiram a questo por conta prpria, reuniram-se
e viajaram por todo o pas destruindo plantaes de tabaco: O mal chegou a tais
propores que, em abril de 1684, a assembleia aprovou uma lei declarando que
esses malfeitores haviam passado dos limites de um motim e que seu propsito
era a subverso do governo. Foi decretado que, se quaisquer pessoas reunidas em
nmero igual ou maior que oito se lanassem destruio de plantaes de
tabaco, seriam julgadas traidoras e teriam a pena de morte. 5
A moeda-tabaco exemplifica, claramente, uma das mais antigas leis da
economia: a Lei de Gresham: Dinheiro ruim expulsa o bom. O produtor de
tabaco, que tinha de pagar impostos ou outras obrigaes fixadas em termos de
tabaco, compreensivelmente usava a pior qualidade de tabaco para quitar suas
obrigaes e guardava a melhor qualidade para exportar em troca de moeda
forte, ou seja, a libra esterlina. Em consequncia, somente o tabaco de baixa
qualidade costumava circular como dinheiro. Todos os dispositivos da
engenhosidade humana foram usados para fazer o tabaco ter uma aparncia de
melhor qualidade do que tinha: Mary land, em 1698, achou necessrio legislar
contra a fraude de carregar barris com refugo cobrindo-os com tabaco. A
Virgnia adotou medida semelhante em 1705, mas aparentemente no deu
resultado. 6
O problema da qualidade foi, de alguma forma, aliviado quando em 1727 as
notas de tabaco foram legalizadas. Estas tinham a forma de certificados de
depsito emitidos pelos inspetores. Foram declaradas pela lei circulantes e
pagveis para todas as dvidas em tabaco dentro do distrito comercial onde foram
emitidas.7 Apesar de muitos maus usos do sistema, esses recibos tiveram o
ofcio de moeda corrente at as vsperas do sculo XIX.8
Esse no foi o ltimo uso do tabaco como dinheiro. Durante a Segunda Guerra
Mundial, os cigarros eram plenamente usados como meio de troca em campos
de priso alemes e japoneses. Quando a guerra acabou, os cigarros foram
plenamente usados como dinheiro na Alemanha durante o perodo em que as
autoridades de ocupao adotaram tetos para preos na moeda corrente que
estavam bem abaixo dos nveis de equilbrio do mercado. O resultado foi a
destruio da utilidade da moeda legal. As pessoas recorriam ao escambo e ao
uso de cigarros como meio de troca para pequenas transaes e a conhaque para
as grandes sem dvida, a moeda corrente mais lquida de que temos registro.
A reforma monetria de Ludwig Erhard ps fim a esse episdio instrutivo e
destrutivo.9
Os princpios gerais demonstrados pelo dinheiro-tabaco na Virgnia continuam
relevantes na era moderna, apesar do papel-moeda emitido pelo governo e os
registros contbeis chamados de depsitos terem substitudo as mercadorias
como dinheiro bsico da sociedade.
Continua sendo verdade, assim como foi naquela poca, que um crescimento
da quantidade de dinheiro mais rpido do que o da quantidade de bens e servios
disponveis para aquisio produzir inflao, elevando os preos em termos
daquele dinheiro. No importa o motivo do aumento da quantidade de dinheiro.
Na Virgnia, a quantidade do dinheiro-tabaco aumentou e produziu inflao de
preos em termos do tabaco porque o custo de produo em relao mo de
obra e outros recursos caiu drasticamente. Na Europa, na Idade Mdia, a prata e
o ouro eram o dinheiro dominante e a inflao de preos em termos do ouro e da
prata ocorreu porque metais preciosos do Mxico e da Amrica do Sul
inundaram a Europa a partir da Espanha. Em meados do sculo XIX, a inflao
de preos em termos do ouro ocorreu no mundo todo por conta de sua descoberta
na Califrnia e na Austrlia; e, mais tarde, dos anos 1890 at 1914, por causa de
aplicaes comerciais exitosas do processo de cianureto na extrao de ouro de
minrio de baixa qualidade, principalmente na frica do Sul.
Hoje, quando os meios de troca comumente aceitos no tm relao com
nenhuma commodity, a quantidade de dinheiro determinada em todos os
principais pases pelo governo. O governo e somente o governo responsvel por
qualquer subida rpida na quantidade de dinheiro. esse fato que tem sido a
principal fonte de confuso sobre a causa e a cura da inflao.

A causa imediata da inflao

A inflao uma doena perigosa e, algumas vezes, fatal; se no for controlada a


tempo, pode destruir uma sociedade. Exemplos no faltam. A hiperinflao na
Rssia e na Alemanha depois da Primeira Guerra Mundial quando os preos,
algumas vezes, dobravam de um dia para o outro preparou terreno para o
comunismo em um pas e para o nazismo no outro. A hiperinflao na China
depois da Segunda Guerra Mundial facilitou ao presidente Mao Ts-tung a derrota
de Chiang Kai-shek. A inflao no Brasil, que chegou a 100% ao ano em 1954,
levou a um governo militar. Uma inflao muito maior contribuiu para a
derrubada de Salvador Allende no Chile em 1973 e a de Isabel Pern na
Argentina em 1976, seguida, nos dois pases, da tomada do poder por uma junta
militar.
Nenhum governo est disposto a aceitar a responsabilidade por produzir
inflao, mesmo que seja em grau menos violento. As autoridades
governamentais sempre acham uma desculpa empresrios gananciosos,
sindicatos ambiciosos, consumidores perdulrios, xeiques rabes, mau tempo ou
qualquer outra coisa que parea mesmo remotamente plausvel. Sem dvida, os
empresrios so gananciosos, os sindicatos so ambiciosos, os consumidores so
perdulrios, os xeiques rabes elevaram o preo do petrleo e o tempo muitas
vezes est ruim. Tudo isso pode gerar preos elevados para artigos
individualmente; no podem gerar preos elevados para os bens em geral.
Podem causar altas e baixas temporrias na taxa de inflao. Mas no podem
gerar inflao contnua por uma razo muito simples: nenhum dos supostos
culpados possui uma mquina de impresso que possa produzir aqueles pedaos
de papel de nossos bolsos; nenhum deles pode autorizar legalmente um contador
a fazer registros contbeis que sejam equivalentes a esses pedaos de papel.
A inflao no um fenmeno capitalista. A Iugoslvia, um pas comunista,
sofreu uma das mais velozes taxas de inflao de qualquer pas da Europa; a
Sua, um bastio do capitalismo, uma das mais baixas. Nem a inflao um
fenmeno comunista. A China teve pequena inflao sob o regime de Mao; Itlia,
Reino Unido, Japo e Estados Unidos todos pases capitalistas em grande parte
sofreram uma inflao substancial na ltima dcada. No mundo moderno, a
inflao um fenmeno da mquina de impresso.
O reconhecimento de que uma inflao substancial sempre e em todos os
lugares um fenmeno monetrio apenas o comeo da compreenso da causa e
da cura da inflao. A questo mais fundamental : por que os governos de hoje
aumentam a quantidade de dinheiro to rapidamente? Por que produzem inflao
quando compreendem seu potencial de causar danos?
Antes de nos voltarmos para essa questo, vale a pena estender um pouco mais
o assunto na proposio de que a inflao um fenmeno monetrio. Apesar de
sua importncia e da enorme evidncia histrica que a comprova, tal proposio
ainda amplamente negada em grande parte por causa da cortina de fumaa
com a qual os governos tentam ocultar sua prpria responsabilidade pela
inflao.
Se a quantidade de bens e servios disponveis para compra a produo, em
resumo tivesse que aumentar com a mesma rapidez da quantidade de
dinheiro, os preos tenderiam a ficar estveis. Os preos poderiam at cair,
gradualmente, quando rendimentos mais elevados levassem as pessoas a querer
segurar uma parte maior de sua renda na forma de dinheiro. A inflao ocorre
quando a quantidade de dinheiro aumenta consideravelmente mais rpido do que
a produo; quanto mais rpido o aumento da quantidade de dinheiro por unidade
de produo, maior a taxa de inflao. Provavelmente, no h em economia
uma proposio que seja mais consagrada do que essa.
A produo limitada pelos recursos fsicos e humanos disponveis e pelo
avano do conhecimento e da capacidade de us-lo. Na melhor das hipteses, a
produo s pode crescer de forma relativamente lenta. No sculo passado, a
produo nos Estados Unidos cresceu a uma mdia de 3% ao ano. Mesmo no
auge do rpido crescimento do Japo depois da Segunda Guerra, a produo
cresceu em torno de 10% ao ano. A quantidade de moeda-mercadoria est
sujeita a limites fsicos semelhantes, apesar, como demonstram os exemplos do
tabaco, dos metais preciosos do Novo Mundo e do ouro no sculo XIX, de a
moeda-mercadoria ter crescido em determinados momentos muito mais rpido
do que a produo em geral. As formas atuais de moeda papel-moeda e
lanamentos contbeis no esto sujeitas a limites fsicos. A quantidade
nominal, ou seja, o nmero de dlares, libras, marcos ou outras unidades
monetrias, pode crescer a qualquer taxa, e em determinados momentos cresceu
a taxas fantsticas.
Durante a hiperinflao alem depois da Primeira Guerra Mundial, por
exemplo, o dinheiro que passava de mo em mo cresceu taxa mdia de mais
de 300% ao ms por mais de um ano, bem como os preos. Durante a
hiperinflao hngara aps a Segunda Guerra Mundial, o dinheiro passado de
mo em mo aumentou a uma taxa mdia de mais de 12.000% ao ms durante
um ano. Os preos subiram a uma taxa ainda maior 20.000% ao ms.10
Durante a inflao muito mais moderada dos Estados Unidos, de 1969 a 1979,
a quantidade de moeda cresceu taxa mdia de 9% ao ano e os preos, taxa
mdia de 7% ao ano. A diferena de dois pontos percentuais reflete a taxa mdia
de 2,8% de crescimento da produo ao longo da mesma dcada.
Como esses exemplos mostraram, o que acontece com a quantidade de
dinheiro tende a reduzir o que acontece com a produo; da nossa referncia
inflao como um fenmeno monetrio, sem acrescentar qualquer qualificao
sobre a produo. Tais exemplos tambm demonstram que no h uma
correspondncia precisa, uma a uma, entre a taxa do crescimento monetrio e a
taxa de inflao. Entretanto, que saibamos, no h exemplo algum na histria em
que uma forte inflao que tenha durado mais que um curto espao de tempo
no tenha sido acompanhada de um quase correspondente aumento rpido na
quantidade de dinheiro; e no h exemplo de um rpido crescimento na
quantidade de dinheiro que no tenha sido acompanhado de uma quase
correspondente forte inflao.
Alguns ndices (Grficos de 1 a 5) mostram a persistncia dessa relao em
anos recentes. A linha contnua em cada grfico a quantidade de dinheiro por
unidade de produo do pas em questo, ano a ano, de 1964 a 1977. A outra linha
o ndice de preos ao consumidor. Com o intuito de tornar comparveis as duas
sries, ambas foram expressas como percentuais de seus valores mdios ao
longo do perodo como um todo (1964-1977 = 100 para ambas as linhas). As duas
linhas tm necessariamente o mesmo nvel mdio, mas no h nada na
aritmtica que exija que as duas linhas sejam as mesmas para cada ano.
As duas linhas para os Estados Unidos no Grfico 1 so quase indistinguveis.
Como os demais grficos mostram, isso no uma particularidade dos Estados
Unidos. Apesar de as duas linhas diferirem mais em alguns dos outros pases do
que nos Estados Unidos, em cada pas so notavelmente semelhantes. Os diversos
pases vivenciaram taxas muito diferentes de crescimento monetrio. Em cada
caso, essa diferena era correspondida por uma taxa de inflao diferente. O
Brasil o mais extremo (Grfico 5). Ele passou por um crescimento monetrio
mais rpido do que os outros pases e tambm por uma inflao mais rpida.
O que causa o qu? A quantidade de dinheiro cresce rpido porque os preos
crescem rapidamente ou o contrrio? Uma pista que, na maior parte dos
grficos, o nmero assinalado para a quantidade de dinheiro refere-se ao ano
finalizando seis meses antes do ano ao qual corresponde o respectivo ndice de
preos. Provas mais conclusivas se obtm pelo exame dos quadros institucionais
que determinam a quantidade de dinheiro nesses pases e por um grande nmero
de episdios histricos nos quais fica bem claro o que causa e o que efeito.
Um exemplo dramtico vem da Guerra Civil americana. O sul financiou a
guerra, em grande parte, com a mquina de impresso, gerando no processo
uma inflao que era em mdia de 10% ao ms, de outubro de 1861 a maro de
1864. Em uma tentativa de conter a inflao, a confederao promulgou uma
reforma monetria: Em maio de 1864, a reforma monetria foi adotada e o
estoque de moeda foi reduzido. O ndice geral de preos caiu drasticamente [...]
apesar dos exrcitos invasores da Unio, da derrota militar iminente, da reduo
do comrcio exterior, do governo desorganizado e do moral baixo do exrcito
confederado. A reduo do estoque de moeda teve um efeito mais significativo
sobre os preos do que essas foras poderosas. 11
Os grficos utilizam muitas das explicaes amplamente aceitas sobre
inflao. Os sindicatos so o bode expiatrio predileto. So acusados de usar seu
poder de monoplio para forar o aumento salarial, que eleva os custos e os
preos. Mas ento como os grficos sobre o Japo, onde os sindicatos so de
pouca importncia, e sobre o Brasil, onde existem apenas por tolerncia e sob
forte controle do governo, mostram a mesma relao dos grficos sobre o Reino
Unido, onde os sindicatos so mais fortes do que em qualquer um dos outros
pases, e sobre a Alemanha e os Estados Unidos, onde os sindicatos tm fora
considervel? Os sindicatos podem prestar servios teis a seus membros. Podem
tambm causar grandes danos ao limitar as oportunidades de emprego para
outras pessoas, mas no produzem inflao. Os aumentos salariais superiores aos
aumentos de produtividade so resultado da inflao, no uma causa.
Do mesmo modo, os empresrios no causam a inflao. O aumento dos
preos que cobram um resultado ou reflexo de outras foras. Os empresrios
de pases que sofreram grande inflao certamente no so mais gananciosos do
que os de pases que tiveram pequena inflao, nem mais gananciosos em uma
poca do que em outra. Ento, por que a inflao to maior em alguns lugares
e em certas pocas do que em outros lugares e em outras pocas?
Outra explicao favorita para a inflao, especialmente entre autoridades do
governo procurando transferir a culpa, a de que ela importada do exterior.
Essa explicao muitas vezes esteve correta quando as moedas dos principais
pases estavam ligadas pelo padro-ouro. A inflao era, ento, um fenmeno
internacional porque muitos pases usavam a mesma commodity como moeda, e
qualquer coisa que fizesse a quantidade dessa moeda-commodity crescer mais
rapidamente afetava todos eles. Mas, obviamente, isso no vlido para os anos
recentes. Se fosse, como as taxas de inflao poderiam ser to diferentes nos
diversos pases? O Japo e o Reino Unido sofreram inflao a uma taxa de 30%
ou mais ao ano no incio da dcada de 1970, quando a inflao nos Estados
Unidos estava em torno de 10% e, na Alemanha, abaixo de 5%. A inflao um
fenmeno mundial no sentido de que ocorre em muitos pases ao mesmo tempo
assim como elevados gastos e dficits governamentais so fenmenos
mundiais. Mas a inflao no um fenmeno mundial no sentido de que cada
pas individualmente incapaz de controlar sua prpria inflao assim como
elevados gastos e grandes dficits governamentais no so produzidos por foras
fora do controle de cada pas.
Baixa produtividade outra explicao favorita para a inflao. E, no entanto,
veja o caso do Brasil: uma das taxas de crescimento da produo mais rpidas do
mundo e tambm uma das taxas mais altas de inflao. verdade que o que
importa para a inflao a quantidade de moeda por unidade de produo, mas,
como j observamos, do ponto de vista prtico, as alteraes na produo so
diminudas pelas alteraes na quantidade de moeda. Nada mais importante
para o bem-estar econmico de um pas, a longo prazo, do que a melhoria da
produtividade. Se a produtividade cresce a 3,5% ao ano, a produo dobra em
vinte anos; a 5% ao ano, em catorze anos uma grande diferena. Mas a
produtividade um pouco parceira da inflao; a moeda o ponto central.
E quanto aos xeiques rabes e a Opep? Eles nos impuseram custos pesados. A
brusca elevao do preo do petrleo diminuiu a quantidade de bens e servios
nossa disposio porque precisamos exportar mais para pagar o petrleo. A
reduo da produo elevou o nvel de preos. Mas foi um efeito que ocorreu de
uma vez por todas. No produziu mais nenhum efeito de longa durao na taxa
de inflao a partir daquele nvel elevado de preo. Nos cinco anos seguintes ao
choque do petrleo de 1973, a inflao caiu tanto na Alemanha quanto no Japo;
na Alemanha, a queda foi de aproximadamente 7% ao ano para menos de 5%;
no Japo, de mais de 30% para menos de 5%. Nos Estados Unidos, a inflao
chegou a um elevado patamar um ano depois do choque do petrleo: de 12%,
caiu para 5% em 1976 e ento subiu para mais de 13% em 1979. Essas diferentes
experincias podem ser explicadas por um choque do petrleo generalizado para
todos os pases? A Alemanha e o Japo so 100% dependentes do petrleo
importado; no entanto, se saram muito melhor no corte da inflao do que os
Estados Unidos, que so apenas 50% dependentes, ou do que o Reino Unido, que
se tornou um importante produtor de petrleo.
Voltamos nossa proposio bsica. A inflao principalmente um fenmeno
monetrio, produzido por um crescimento mais rpido da quantidade de moeda
do que o da produo. O comportamento da quantidade de moeda o principal
scio; o da produo, o scio minoritrio. Muitos fenmenos podem produzir
flutuaes temporrias na taxa de inflao, mas s podem ter efeito duradouro
na medida em que afetem a taxa de crescimento monetrio.

Por que o excessivo crescimento monetrio?

Por mais que a proposio de que a inflao um fenmeno monetrio seja


importante, ela apenas o comeo de uma resposta para as causas e a cura da
inflao. importante porque orienta a busca de causas bsicas e limita as
possveis curas. Mas somente o incio de uma resposta porque a questo mais
importante pelo fato de ocorrer um crescimento monetrio excessivo.
O que era vlido para o dinheiro-tabaco ou o dinheiro vinculado prata ou ao
ouro, com o atual papel-moeda, o aumento descomunal da quantidade de moeda
e, por conseguinte, a inflao, produzido pelos governos.
Nos Estados Unidos, o acelerado crescimento monetrio durante os ltimos
quinze anos, ou algo em torno disso, ocorreu por trs razes relacionadas:
primeira, o rpido crescimento dos gastos do governo; segunda, a poltica de
pleno emprego do governo; terceira, uma poltica equivocada seguida pelo
Federal Reserve.
O aumento dos gastos do governo no provocar um crescimento monetrio
mais rpido nem inflao se os gastos adicionais forem financiados por impostos
ou por emprstimos junto ao pblico. Nesse caso, o governo ter mais para
gastar e o pblico menos. O aumento dos gastos do governo tem a contrapartida
de um menor gasto privado para consumo e investimento. Entretanto, cobrar
impostos e pegar dinheiro emprestado junto ao pblico so meios politicamente
no atrativos de financiar os gastos adicionais do governo. Muitos entre ns so a
favor de gastos adicionais do Estado; poucos de ns so a favor de mais impostos.
Os emprstimos do governo junto ao pblico desviam recursos de uso privado
elevando as taxas de juros, tornando mais caro e mais difcil o financiamento de
casas novas, por parte das pessoas comuns, e a tomada de emprstimos por parte
do empresariado.
A nica alternativa de financiar o aumento de gastos do governo com o
aumento da quantidade de moeda. Como observamos no captulo 3, o governo
dos EUA pode realizar isso fazendo com que o Tesouro dos EUA uma de suas
instncias venda ttulos para o Federal Reserve Sy stem outra instncia do
governo. O Federal Reserve paga pelos ttulos com notas do Federal Reserve
recm-impressas ou lanando em sua contabilidade como um depsito a favor
do Tesouro dos EUA. O Tesouro pode, ento, pagar suas contas com o dinheiro
vivo ou com cheque sacando de sua conta no Fed. Quando a base monetria
adicional depositada nos bancos comerciais por seus destinatrios iniciais, serve
de reserva para eles e como base para um acrscimo muito maior da quantidade
de moeda.
Financiar o gasto pblico aumentando a quantidade de moeda muitas vezes
altamente atrativo, tanto para o presidente da Repblica quanto para os membros
do Congresso. Permite que aumentem os gastos do governo, dando brindes aos
seus eleitores, sem a necessidade de votar por impostos para financiar os gastos
nem de pegar dinheiro emprestado com o pblico.
Uma segunda fonte de uma expanso monetria maior nos Estados Unidos,
nos ltimos anos, tem sido a tentativa de gerar pleno emprego. O objetivo, assim
como em tantos programas governamentais, admirvel, mas os resultados no
tm sido. Pleno emprego um conceito muito mais complexo e ambguo do
que aparenta. Em um mundo dinmico, no qual novos produtos surgem e os
velhos desaparecem, em que a demanda muda de um produto para outro, em
que a inovao altera os mtodos de produo, e assim por diante, o desejvel
ter uma grande mobilidade de mo de obra. As pessoas mudam de um emprego
para outro e muitas vezes esto ociosas nesse intervalo de tempo. Algumas
pessoas saem do emprego que no gostam antes de terem achado outro. Os
jovens que entram no mercado de trabalho demoram a achar emprego e ter
experincia em diferentes tipos de ocupao. Alm disso, os obstculos ao livre
funcionamento do mercado de trabalho restries dos sindicatos, salrios
mnimos e coisas semelhantes aumentam a dificuldade de conciliar trabalho e
trabalhador. Em tais circunstncias, qual o nmero mdio de pessoas que
corresponde a pleno emprego?
Assim como com os gastos e os impostos, aqui tambm h uma assimetria.
Medidas que possam representar uma contribuio ao emprego so
politicamente atrativas. Medidas que possam representar uma contribuio ao
desemprego so politicamente deplorveis. O resultado a tendncia de
prevalecer a poltica do governo voltada para a adoo de metas excessivamente
ambiciosas de pleno emprego.
A relao com a inflao dupla. A primeira que os gastos do governo
podem representar uma contribuio ao emprego, com os impostos do governo
como uma contribuio ao desemprego pela reduo dos gastos privados. Com
isso, a poltica de pleno emprego refora a tendncia do governo de aumentar os
gastos, baixar os impostos e financiar o dficit resultante, aumentando a
quantidade de moeda, em vez de aumentar os impostos ou pegar dinheiro
emprestado com o pblico. A segunda que o Federal Reserve Sy stem pode
aumentar a quantidade de moeda de outras maneiras que no o do financiamento
dos gastos do governo. Basta comprar ttulos do governo em circulao, pagando
por eles com dinheiro da recm-criada base monetria. Isso permite aos bancos
a concesso de um volume maior de emprstimos privados, o que tambm pode
significar uma contribuio ao emprego. Sob presso para promover pleno
emprego, a poltica monetria do Fed teve a mesma inclinao inflacionria da
poltica fiscal do governo.
Tais polticas no tiveram xito na gerao de pleno emprego, mas geraram
inflao. Como disse o primeiro-ministro britnico James Callaghan, em uma
corajosa palestra para a conferncia do Partido Trabalhista ingls em setembro
de 1976: Costumvamos pensar que s se podia vencer a recesso e aumentar o
emprego cortando impostos e aumentando os gastos do governo. Digo-lhes, com
toda franqueza, que essa opo no existe mais; e que na medida em que possa
ter existido s funcionou injetando doses maiores de inflao na economia
seguidas de nveis mais altos de desemprego na etapa seguinte. Essa a histria
dos ltimos vinte anos.
A terceira fonte de uma expanso monetria maior nos Estados Unidos nos
ltimos anos tem sido uma poltica equivocada do Federal Reserve Sy stem. No
apenas a poltica do Fed tinha um vis inflacionrio por causa das presses para
promover o pleno emprego como este vis foi exacerbado por sua tentativa de
buscar dois objetivos incompatveis. O Federal Reserve tem o poder de controlar
a quantidade da moeda e apoia esse objetivo da boca para fora. Mas, como
Demtrio em Sonho de uma noite de vero, de Shakespeare, que evita Helena,
apaixonada por ele, para assediar Hrmia, que ama Lisandro, o Fed devotou seu
corao no ao controle da quantidade de moeda, mas ao controle das taxas de
juros, coisa que no pode fazer. O resultado foi o fracasso nas duas frentes:
grandes oscilaes, tanto da moeda quanto das taxas de juros. Tais oscilaes
tambm tiveram um vis inflacionrio. Com a lembrana de seus erros
desastrosos de 1929 a 1933, o Federal Reserve esteve muito mais disposto a
corrigir uma oscilao na direo de uma taxa baixa de crescimento monetrio
do que a corrigir a oscilao com uma taxa alta de crescimento monetrio.
O resultado do aumento dos gastos do governo, da poltica de pleno emprego e
da obsesso do Fed pelas taxas de juros foi uma montanha-russa em um caminho
ascendente. A inflao subiu e depois caiu. Cada subida carregou a inflao para
um nvel mais elevado do que o pico precedente. Cada queda deixou a inflao
acima de seu nvel anterior mais baixo. O tempo todo, os gastos do governo tm
subido como um percentual da renda; as receitas fiscais do governo tambm
andaram subindo como um percentual da renda, mas no to rpido quanto os
gastos. Assim, o dficit tambm vem subindo como um percentual da renda.
Esses fatos no ocorreram s nos Estados Unidos nem apenas em dcadas
recentes. Desde tempos imemoriais, os soberanos fossem reis, imperadores
ou parlamentares foram tentados a recorrer ao aumento da quantidade de
moeda a fim de obter recursos para a guerra, a construo de monumentos ou
outros propsitos. Muitas vezes sucumbiam tentao. E, sempre que
sucumbiam, a inflao seguia atrs.
H cerca de 2 mil anos, o imperador romano Diocleciano inflacionou
depreciando a moeda ou seja, substituindo moedas de prata por
semelhantes que tinham cada vez menos prata e cada vez mais uma liga sem
valor at que se tornou nada mais do que metal comum com banho de prata.12
Os governos modernos agem da mesma forma, imprimindo papel-moeda e
fazendo lanamentos contbeis mas o mtodo antigo no desapareceu por
completo. As moedas dos Estados Unidos, que um dia foram totalmente de prata,
agora so de cobre banhadas com nquel. E uma pequena moeda de dlar de
Susan B. Anthony foi lanada para substituir o que antes era uma moeda de prata
encorpada.
A receita do governo decorrente da inflao

O financiamento dos gastos do governo por meio do aumento da quantidade de


moeda parece algo mgico, como ganhar alguma coisa em troca de nada. Para
citar um simples exemplo, o governo constri uma estrada pagando as despesas
com notas do Federal Reserve recm-impressas. como se todo mundo
estivesse melhor de vida. Os trabalhadores que constroem a estrada obtm seu
pagamento e podem comprar comida, roupa e moradia com ele. Ningum
pagou impostos mais altos. E, no entanto, agora h uma estrada onde antes no
havia nenhuma. Quem pagou por ela?
A resposta que todos os que possuem dinheiro pagaram pela estrada. O
dinheiro extra eleva os preos quando usado para induzir os trabalhadores a
construrem a estrada em vez de se envolverem em alguma outra atividade
produtiva. Esses preos se mantm elevados medida que o dinheiro extra
circula na corrente de gastos que vai dos trabalhadores para os vendedores dos
artigos que eles compram, desses vendedores para outras pessoas, e assim por
diante. Os preos mais altos significam que o dinheiro que as pessoas possuam
antes agora comprar menos do que teria comprado anteriormente. Para terem
em mos uma quantidade de dinheiro que possa comprar tanto quanto antes,
tero que deixar de gastar a totalidade de seus rendimentos e usar parte deles
para somar a seus saldos monetrios.
O dinheiro impresso a mais equivalente a um imposto no saldo monetrio. Se
o dinheiro extra eleva os preos em torno de 1%, ento toda pessoa pagou, na
realidade, um imposto igual a 1% do dinheiro que possui. Os pedaos de papel
extra que agora ela tem que possuir (ou lanamentos contbeis que deve fazer)
para ter o mesmo poder de compra na forma de dinheiro que tinha antes no se
diferenciam dos outros pedaos de papel de seu bolso ou do cofre de segurana
(ou de seus lanamentos contbeis), mas so, de fato, recibos de impostos pagos.
A contrapartida fsica desses impostos so os bens e servios que poderiam ter
sido produzidos com os recursos que construram a estrada. As pessoas que
gastaram menos do que sua renda de modo a manter o poder de compra de seus
saldos abriram mo desses bens e servios para que o governo pudesse obter os
recursos a fim de construir a estrada.
Pode-se entender por que John May nard Key nes, ao examinar as inflaes
depois da Primeira Guerra Mundial, escreveu: No h meio mais sutil, mais
seguro, de destruir a base de uma sociedade do que corromper a moeda. O
processo envolve todas as foras ocultas das leis de economia do lado da
destruio e o faz de um modo que nem um homem em 1 milho capaz de
diagnosticar. 13
O papel-moeda impresso a mais e os depsitos adicionais lanados na
contabilidade do Federal Reserve correspondem apenas a uma parte da receita
que o governo obtm com a inflao.
A inflao tambm produz receita indiretamente ao elevar automaticamente
as taxas de imposto em vigor. A renda empurrada para faixas mais elevadas e
tributada com uma alquota maior, conforme a renda das pessoas em dlar sobe
com a inflao. Os rendimentos de pessoa jurdica so artificialmente
aumentados por proviso inadequada para deduo e por outros custos. Na
mdia, se a renda sobe em torno de 10% para simplesmente compensar uma
inflao de 10%, a receita de impostos federais tende a subir mais de 15% e
assim o contribuinte tem que correr cada vez mais rpido para ficar no mesmo
lugar. Esse processo permitiu ao presidente, ao Congresso, aos governadores dos
estados e aos deputados posarem de cortadores de impostos quando tudo o que
fizeram foi impedir que os impostos subissem tanto quanto deveriam em outra
circunstncia. Todo ano se fala muito em cortar impostos. No entanto, no
houve reduo alguma: se medidos corretamente, os impostos subiram em
nvel federal, de 22% da renda nacional em 1964 para 25% em 1978; em nvel
estadual e no local, de 11% em 1964 para 15% em 1978.
Um terceiro modo em que a inflao gera receita para o governo pela
quitao ou renncia, se preferir de parte da dvida do governo. O governo
se endivida e paga a dvida em dlares. Mas, graas inflao, os dlares
com os quais paga a dvida podem comprar menos do que os dlares que foram
obtidos por emprstimo. Isso no seria um lucro lquido para o governo se, no
nterim, tivesse pagado uma taxa de juros suficientemente alta sobre a dvida
para compensar o emprestador pela inflao. Mas, na maior parte das vezes, ele
no pagou. Ttulos pblicos so o exemplo mais claro. Suponha que voc tenha
comprado um ttulo pblico em dezembro de 1968 e ficou com ele at dezembro
de 1978, quando ento o resgatou. Voc teria pagado 37,50 dlares em 1968 por
um ttulo de dez anos com um valor nominal de 50 dlares e teria recebido 64,74
dlares quando o resgatou em 1978 (porque o governo aumentou a taxa de juros
nesse meio-tempo para compensar um pouco a inflao). Em 1978, eram
necessrios 70 dlares para comprar o equivalente aos 37,50 dlares que voc
comprou em 1968. E, no entanto, no s voc teria recebido apenas os 64,74
dlares como ainda teria de pagar imposto de renda sobre 27,24 dlares, que so
a diferena entre o que voc recebeu e o que pagou. No final, voc teria pagado
pelo dbio privilgio de ter emprestado dinheiro a seu governo.
Liquidar a dvida atravs da inflao significou que, apesar de o governo
federal ter acumulado enormes dficits ano aps ano e de sua dvida em termos
de dlares ter subido, a dvida cresceu muito menos em termos de poder de
compra e, na realidade, at caiu proporcionalmente renda nacional. Na dcada
de 1968 a 1978, o governo federal tinha um dficit acumulado de mais de 260
bilhes de dlares e, no entanto, a dvida chegava a 30% da renda nacional em
1968 e a 28% dez anos depois.

A cura para a inflao

simples dizer que h cura para a inflao, mas algo difcil de se executar.
Assim como um aumento excessivo da quantidade de moeda a nica e
exclusiva causa importante da inflao, tambm uma reduo da taxa de
crescimento monetrio a nica e exclusiva cura para a inflao. O problema
no saber o que fazer. Isso muito fcil. O governo tem que aumentar a
quantidade da moeda com menos rapidez. O problema ter a vontade poltica de
tomar as medidas necessrias. Uma vez que a doena inflacionria se encontre
em estado avanado, a cura leva muito tempo e tem efeitos colaterais dolorosos.
Duas analogias com a medicina propem o problema. Uma sobre um
homem que tinha a doena de Buerger, que interrompe o fornecimento de
sangue e pode levar gangrena. O jovem estava perdendo os dedos das mos e
dos ps. O tratamento era fcil: bastava parar de fumar. O jovem no tinha
vontade de fazer isso; seu vcio era simplesmente enorme. Sua doena, em certo
sentido, tinha tratamento, mas em outro, no.
Uma analogia ainda mais instrutiva entre a inflao e o alcoolismo. Quando
o alcolatra comea a beber, os efeitos bons vm primeiro; os efeitos ruins vm
na manh seguinte, quando ele acorda de ressaca e muitas vezes no
consegue resistir a aliviar a enxaqueca tomando bebida alcolica para curar a
prpria ressaca.
A comparao com a inflao exata. Quando um pas comea com um
episdio inflacionrio, os efeitos iniciais parecem bons. A quantidade maior de
moeda permite a quem quer que tenha acesso a ela hoje em dia,
primeiramente os governos a gastar mais sem que ningum mais tenha que
gastar menos. Os empregos tornam-se abundantes, a atividade comercial fica
intensa, quase todo mundo est feliz no princpio. Esses so os bons efeitos. A
ento o aumento dos gastos comea a elevar os preos; os trabalhadores
descobrem que seus salrios, ainda que maiores em dlares, compram menos; os
empresrios descobrem que seus custos subiram e assim as vendas extras no
so to lucrativas quanto haviam calculado, a menos que possam aumentar seus
preos mais rpido ainda. Os efeitos ruins comeam a aparecer: preos mais
altos, demanda menos animada, inflao combinada com estagnao. Assim
como com o alcolatra, a tentao aumentar mais rapidamente a quantidade
de moeda, o que produz a montanha-russa em que estivemos. Nos dois casos,
preciso quantidades cada vez maiores de lcool ou de dinheiro para dar ao
alcolatra ou economia o mesmo efeito estimulante.
O paralelo entre o alcoolismo e a inflao remete-nos cura. Tambm fcil
dizer qual a cura: parar de beber. algo difcil de acatar porque, desta vez, os
efeitos ruins vm primeiro, os bons vm depois. O alcolatra que adere lei seca
sofre terrveis incmodos de abstinncia antes de ressurgir na Terra, feliz por no
ter mais um desejo quase irresistvel de tomar outro gole. Assim tambm ocorre
com a inflao. Os primeiros efeitos colaterais de um ritmo mais lento de
crescimento monetrio so dolorosos: crescimento econmico mais baixo,
elevado desemprego temporrio, sem muita reduo da inflao por algum
tempo. Os benefcios s aparecem um ou dois anos depois na forma de inflao
mais baixa, uma economia mais saudvel, o potencial para um rpido
crescimento no inflacionrio.
Efeitos colaterais dolorosos so uma razo da dificuldade de um alcolatra ou
de um pas inflacionrio em acabar com o seu vcio. Mas h outra razo que, ao
menos no estgio inicial da doena, pode ser ainda mais importante: a falta de
um real desejo de acabar com o vcio. Aquele que bebe adora sua bebida
alcolica; acha difcil aceitar que , de fato, um alcolatra; no tem muita
certeza se quer a cura. O pas inflacionrio est na mesma condio. tentador
acreditar que a inflao uma questo temporria e moderada produzida por
circunstncias fora do comum e insignificantes, e que ela ir embora
espontaneamente uma coisa que nunca acontece.
Alm disso, muitos adoram a inflao. Ns gostaramos, naturalmente, de ver
os preos das coisas que compramos caindo ou pelo menos parando de subir. Mas
ficamos mais do que felizes em ver os preos das coisas que vendemos subirem
tanto os bens que produzimos, os servios que prestamos, quanto nossas casas
ou outros artigos que possumos. Os produtores agrcolas se queixam da inflao,
mas se renem em Washington para fazer lobby em prol de preos mais altos
para seus produtos. A maioria de ns faz a mesma coisa, de um modo ou de
outro.
Um dos motivos pelos quais a inflao to destrutiva porque algumas
pessoas se beneficiam enormemente, enquanto outras pessoas sofrem; a
sociedade fica dividida entre vencedores e perdedores. Os vencedores
consideram resultado natural de sua anteviso, prudncia e iniciativa as boas
coisas que acontecem com eles. Veem as coisas ruins, a subida dos preos
daquilo que compram, como consequncia de foras fora de seu controle. Quase
todo mundo dir que contra a inflao; o que essas pessoas, em geral, querem
dizer que so contra as coisas ruins que aconteceram a elas.
Para citarmos um exemplo especfico, quase toda pessoa que teve uma casa
durante as duas ltimas dcadas se beneficiou com a inflao. O valor de sua
casa subiu acentuadamente. Se tinha uma hipoteca, a taxa de juros ficava, em
geral, abaixo do ndice de inflao. O resultado que pagamentos chamados
juros, assim como o que se chamava principal, na realidade estavam
liquidando a hipoteca. Para tomarmos um exemplo simples, suponha que tanto a
taxa de juros quanto o ndice de inflao fossem de 7% em um ano. Se voc
tivesse uma hipoteca de 10 mil dlares sobre a qual pagasse apenas os juros, um
ano depois, a hipoteca corresponderia ao mesmo poder de compra que 9.300
dlares tinham um ano antes. Em termos reais, voc teria menos 700 dlares
exatamente a quantia que voc pagou de juros. Em termos reais, voc no teria
pagado nada pelo uso dos 10 mil dlares. (Na realidade, como os juros so
dedutveis de seu imposto de renda, voc teria se beneficiado, isto , recebido
para tomar dinheiro emprestado.) O modo pelo qual esse efeito se torna aparente
ao proprietrio da casa que seu patrimnio lquido referente casa sobe
rapidamente. A contrapartida um prejuzo para os pequenos poupadores que
proporcionaram os recursos que possibilitaram s associaes de poupana e
emprstimo imobilirio, s caixas econmicas privadas e outras instituies o
financiamento dos emprstimos hipotecrios. Os pequenos poupadores no
tinham nenhuma boa alternativa porque o governo limita fortemente a taxa
mxima de juros que tais instituies podem pagar a seus depositantes
supostamente para proteger os depositantes.
Assim como os elevados gastos do governo so uma razo para um excessivo
crescimento monetrio, da mesma forma gastos menores so um elemento que
pode contribuir para reduzir o crescimento monetrio. Aqui tambm
costumamos ficar esquizofrnicos. Todos ns gostaramos que os gastos do
governo baixassem, contanto que no sejam gastos que nos beneficiem. Todos
ns gostaramos de ver os dficits reduzidos, contanto que isto ocorra a partir de
impostos cobrados dos outros.
Conforme a inflao acelera, no entanto, cedo ou tarde ela causa tantos danos
ao tecido social, cria tanta injustia e sofrimento, que se desenvolve uma
verdadeira vontade pblica de fazer alguma coisa a respeito. O nvel de inflao
em que isso ocorre depende rigorosamente do pas em questo e de sua histria.
Na Alemanha, seu surgimento se deveu a um baixo nvel de inflao por causa
das terrveis experincias aps as duas grandes guerras; surgiu em um nvel
muito maior de inflao no Reino Unido e no Japo; ainda no surgiu nos Estados
Unidos.

Efeitos colaterais de uma cura

Lemos tantas e tantas vezes que maior desemprego e lento crescimento so curas
para a inflao, que as alternativas que temos diante de ns so mais inflao ou
maior desemprego, que as autoridades esto conformadas com, ou esto
promovendo de fato, menor crescimento e maior desemprego com o objetivo de
sanar a inflao. E, no entanto, ao longo de vrias dcadas passadas, o
crescimento da economia dos EUA diminuiu, o nvel mdio de desemprego subiu
e, ao mesmo tempo, o ndice de inflao subiu cada vez mais. Tivemos no
apenas mais inflao como tambm mais desemprego. Outros pases tiveram a
mesma experincia. Como isso possvel?
A resposta que baixo crescimento e alto desemprego no so curas para a
inflao. So efeitos colaterais de uma cura exitosa. Muitas polticas que
impedem o crescimento econmico e contribuem para o desemprego podem, ao
mesmo tempo, aumentar o ndice de inflao. Isso ocorreu com uma srie de
polticas que adotamos controles espordicos dos preos e dos salrios,
interveno crescente do governo na atividade empresarial, tudo acompanhado
por gastos cada vez maiores do governo e um rpido aumento da quantidade de
moeda.
Outro exemplo na medicina talvez esclarea melhor a diferena entre uma
cura e um efeito colateral. Voc tem apendicite aguda. Seu mdico recomenda
uma apendicectomia, mas lhe avisa que depois da operao voc ficar preso na
cama por um tempo. Voc descarta a operao, mas fica de cama pelo prazo
recomendado como uma opo de cura menos dolorosa. Bobagem, sim, mas
fidedigno em todos os detalhes confuso entre desemprego como efeito
colateral e como cura.
Os efeitos colaterais de um modo de cura para a inflao so dolorosos, ento
importante compreender o que os causa e procurar os meios de mitig-los. A
razo fundamental para que ocorram j foi destacada no captulo 1: taxas
variveis de crescimento monetrio introduzem esttica nas informaes
transmitidas pelo sistema de preos, esttica que se traduz em respostas
inadequadas pelos agentes econmicos, o que leva tempo para se superar.
Observe, primeiro, o que acontece quando comea a expanso monetria.
Para o vendedor de mercadorias, mo de obra ou outros servios, os gastos mais
altos financiados pela moeda recm-criada no so diferentes de quaisquer
outros gastos. O vendedor de lpis, por exemplo, descobre que pode vender mais
lpis ao preo antigo. Ele faz isso no incio sem alterar seu preo. Encomenda
mais lpis do atacadista, este encomenda do fabricante e assim por diante cadeia
abaixo. Se a demanda de lpis tivesse aumentado custa de outro segmento de
demanda, digamos, canetas esferogrficas, em vez de ser uma consequncia do
crescimento monetrio inflacionrio, o fluxo aumentado de encomendas de lpis
cadeia abaixo seria acompanhado por uma diminuio do fluxo de encomendas
de canetas esferogrficas cadeia abaixo. Os lpis e, em seguida, o material
utilizado em sua produo tenderiam a subir de preo; as canetas e o material
usado em sua fabricao tenderiam a cair de preo; mas no haveria razo para
que os preos, em geral, mudassem.
A situao totalmente diferente quando a maior demanda de lpis tem sua
origem em moeda recm-criada. A demanda de lpis, de canetas e da maior
parte das coisas pode, ento, subir simultaneamente. H um gasto maior (em
dlares) no total. Entretanto, o vendedor de lpis no sabe disso. Ele age como
antes no incio, segurando o preo pelo qual sempre vende, contente por
vender mais at que, acredita, poder refazer seu estoque. Mas agora o maior
fluxo de encomendas de lpis cadeia abaixo acompanhado de um fluxo maior
de encomenda de canetas cadeia abaixo e em muitas outras cadeias de
produo. Como o maior fluxo de encomendas gera uma demanda maior de
mo de obra e material para produzir mais, a reao inicial dos trabalhadores e
produtores de material ser como a dos atacadistas trabalhar mais tempo e
produzir mais, alm de cobrar mais, acreditando que a demanda daquilo que eles
vm fornecendo tenha subido. Mas desta vez no h compensao, no h
quedas na demanda que se equiparem, grosso modo, aos aumentos na demanda,
no h queda de preos que se equipare s subidas. Claro que, no incio, isso no
ser bvio. Em um mundo dinmico, as demandas esto sempre mudando;
alguns preos sobem, outros caem. O sinal geral do aumento de demanda ser
confundido com os sinais especficos que refletem mudanas em demandas
relativas. por isso que o efeito colateral inicial de um crescimento monetrio
mais acelerado tem a aparncia de prosperidade e de maior empregabilidade.
Mas cedo ou tarde o sinal se apagar.
Quando apagar, os trabalhadores, os fabricantes e os varejistas descobriro
que foram enganados. Reagiram maior demanda do pequeno nmero de coisas
que vendem na crena equivocada de que a maior demanda era especialmente
para eles e assim no afetaria muito os preos das muitas coisas que compram.
Quando descobrem seu erro, sobem os salrios e os preos mais ainda no
apenas como uma resposta maior demanda, mas tambm como precauo
com relao subida de preos das coisas que compram. Estamos errando em
uma espiral preo-salrio que , em si, um efeito da inflao, no uma causa. Se
o crescimento monetrio no acelerar mais, o estmulo inicial ao emprego e
produo ser substitudo pelo oposto; ambos tendero a cair em resposta aos
elevados salrios e preos. Uma ressaca suceder a uma euforia inicial.
Leva tempo para que ocorram essas reaes. Na mdia, ao longo do sculo
passado, e mais nos Estados Unidos, no Reino Unido e em alguns outros pases
ocidentais, transcorreram aproximadamente de seis a nove meses at que o
aumento do crescimento monetrio fizesse efeito na economia e produzisse
aumento do crescimento econmico e do emprego. Mais ou menos doze a
dezoito meses se passaram at que o aumento do crescimento monetrio afetasse
o nvel de preos de modo considervel e que ocorresse inflao ou que ela se
acelerasse. Os lapsos de tempo foram assim to longos nesses pases porque,
perodo de guerra parte, foram poupados por muito tempo de grandes
variaes nos ndices de expanso monetria e de inflao. s vsperas da
Segunda Guerra Mundial, os preos no atacado no Reino Unido eram, em mdia,
os mesmos que duzentos anos antes; e, nos Estados Unidos, os mesmos que cem
anos antes. A inflao do ps-guerra um novo fenmeno nesses pases. Eles
sofreram muitos reveses, mas no uma longa caminhada na mesma direo.
Muitos pases da Amrica do Sul tiveram uma herana menos fortuita. Eles
tm intervalos de adiamento muito mais curtos chegando, no mximo, a
alguns meses. Se os Estados Unidos no se curarem de sua recente propenso a
se habituar a uma inflao de enorme variao, os intervalos de adiamento
tambm se encurtaro aqui.
A sequncia de acontecimentos que sucedem uma desacelerao do
crescimento monetrio a mesma da que acabamos de esboar, exceto pelo
fato de que se d em um sentido oposto. A reduo inicial dos gastos
interpretada como uma reduo da demanda de determinados produtos que,
depois de um intervalo, diminui a produo e o emprego. Depois de outro
intervalo, a inflao desacelera, o que, por sua vez, acompanhado de uma
expanso do emprego e da produo. Chegam ao fim, para o alcolatra, seus
piores sofrimentos por abstinncia, e comea o caminho de uma feliz
abstinncia.
Todos esses ajustes so postos em andamento a partir de mudanas nos ndices
de crescimento monetrio e inflao. Se o crescimento monetrio fosse alto e
constante de modo que, digamos, os preos tendessem a subir ano aps ano em
torno de 10%, a economia poderia se ajustar a ele. Todo mundo iria prever uma
inflao de 10%; os salrios aumentariam em torno de 10% ao ano mais do que
em outra circunstncia; as taxas de juros seriam 10% mais altas do que em outra
circunstncia de modo a compensar a inflao para o credor; as alquotas de
impostos seriam ajustadas pela inflao e assim por diante.
Uma inflao desse tipo no causaria grandes danos, mas tambm no teria
serventia para nada. Simplesmente criaria complexidades desnecessrias em
procedimentos. Ainda mais importante que tal situao, se de fato ocorresse,
provavelmente no seria estvel. Se fosse politicamente lucrativo e vivel gerar
uma inflao de 10%, haveria uma grande tentao, quando e se a inflao
alguma vez ficasse nisso, de fazer uma inflao de 11, 12 ou 15%. Inflao zero
um objetivo politicamente vivel; uma inflao de 10% no . Esse o
veredicto da experincia.

Atenuando os efeitos colaterais

No conhecemos nenhum exemplo na histria em que a inflao tenha acabado


sem que tenha havido um perodo intermedirio de lento crescimento econmico
e um desemprego mais elevado que o habitual. Essa a base de experincia para
nossa convico de que no h como evitar os efeitos colaterais de uma cura
para a inflao.
Entretanto, possvel atenuar esses efeitos colaterais, torn-los mais amenos.
O recurso mais importante para mitigar os efeitos colaterais desacelerar a
inflao de forma gradual, mas firme, com uma poltica anunciada previamente e
seguida com firmeza, de modo que se torne confivel.
A razo para a gradao e para o anncio prvio dar tempo s pessoas para
que reajustem seus procedimentos e induzi-las a fazer isso. Muitas pessoas
firmaram contratos de longo prazo de emprego, de concesso ou tomada de
emprstimo de dinheiro, de envolvimento em atividade de produo ou
construo com base em antecipaes do provvel ndice de inflao. Esses
contratos de longo prazo tornam difcil uma rpida reduo da inflao e
significam que tentar pr isso em prtica acarretar um custo pesado a muitas
pessoas. Terminado o prazo, esses contratos no tero mais validade ou sero
renovados ou renegociados e podero, ento, ser ajustados nova situao.
Outro recurso comprovadamente eficaz para mitigar os efeitos colaterais
adversos da cura da inflao: incluir um ajuste automtico para a inflao em
contratos de longo prazo, algo conhecido como clusula de indexao. O
exemplo mais comum a clusula de ajuste ao custo de vida, includa em muitos
contratos salariais. Esse tipo de contrato especifica que o salrio/hora ter um
aumento em torno de, digamos, 2% mais o ndice de inflao ou mais um
percentual do ndice de inflao. Desse modo, se a inflao for baixa, o aumento
salarial em dlares baixo; se a inflao for alta, o aumento salarial em dlares
alto; mas em um ou outro caso o salrio ter o mesmo poder de compra.
Outro exemplo para os contratos de aluguel de propriedade. Em vez de ser
fixado em um determinado valor em dlares, o contrato de aluguel poder
especificar que o aluguel ser reajustado a cada ano pelo ndice de inflao.
Contratos de aluguel para lojas de varejo muitas vezes especificam o aluguel
como um percentual das receitas brutas da loja. Esses contratos no tm clusula
de indexao explcita, mas de modo implcito, uma vez que as receitas da loja
tendero a subir com a inflao.
Outro exemplo ainda para um emprstimo. Um emprstimo , de praxe,
estabelecido a um valor fixo em dlar por um prazo determinado a uma taxa de
juros anual fixa digamos, mil dlares por um ano a 10%. Uma alternativa
especificar a taxa de juros no a 10%, mas, digamos, a 2% mais o ndice de
inflao, de modo que, se a inflao chegar a 5%, a taxa de juros ser de 7%; se
a inflao chegar a 10%, a taxa de juros ser de 12%. Uma alternativa quase
equivalente especificar o valor a ser pago no como um nmero fixo em
dlares, mas como um nmero em dlares ajustado pela inflao. Em nosso
exemplo simples, o tomador do emprstimo ficaria devendo mil dlares
ajustados pelo ndice de inflao mais os juros de 2%. Se a inflao chegasse a
5%, ele estaria devendo 1.050 dlares; se a 10%, 1.100 dlares nos dois casos
acrescidos dos juros de 2%.
Exceto pelos contratos salariais, as clusulas de indexao no tm sido
frequentes nos Estados Unidos. No entanto, elas esto se difundindo,
especialmente na forma de hipotecas a juros variveis. E tm sido muito comuns
praticamente em quase todos os pases com ndices de inflao elevados e ainda
por cima variveis durante um longo perodo de tempo.
Essas clusulas de indexao reduzem o lapso de tempo entre a desacelerao
do crescimento monetrio e o subsequente reajuste de salrios e preos. Dessa
forma, encurtam o perodo de transio e reduzem os efeitos colaterais
provisrios. Entretanto, por mais teis que sejam, esto longe de ser uma
panaceia. impossvel estabelecer a indexao para todos os contratos (ver, por
exemplo, o papel-moeda), e sai caro para muitos. Uma importante vantagem de
se usar dinheiro exatamente a capacidade de gerir contratos de modo barato e
eficiente, e as clusulas de indexao reduzem tal vantagem. Muito melhor no
ter inflao e nenhuma clusula de preos variveis. Por essa razo, defendemos
o recurso s clusulas de indexao no setor econmico privado apenas para
aliviar os efeitos colaterais da inflao, no como uma medida permanente.
As clusulas de indexao so altamente desejveis como medida permanente
no setor do governo federal. A Previdncia Social e outros benefcios de
aposentadoria, salrios de funcionrios federais, inclusive os salrios de membros
do Congresso, e diversos outros itens das despesas governamentais so agora
automaticamente reajustados pela inflao. Entretanto, h duas falhas evidentes
e injustificveis: imposto de renda e emprstimos governamentais. O reajuste
pela inflao da estrutura do imposto de renda de pessoa fsica e jurdica de
modo que um aumento de 10% nos preos elevaria os impostos em dlares em
torno de 10%, no como ocorre agora, em torno de algo como 15% na mdia
eliminaria a cobrana de impostos mais altos sem que tivesse sido aprovado por
votao. Acabaria com a cobrana de impostos sem a respectiva representao.
Isso reduziria tambm o incentivo para o governo inflacionar, j que a receita
obtida com a inflao ficaria reduzida.
O argumento que comprova o efeito inflacionrio dos emprstimos
governamentais igualmente forte. O prprio governo dos EUA produziu a
inflao que transformou a compra de ttulos de longo prazo do governo em um
investimento to ruim nos ltimos anos. Imparcialidade e honestidade para com
os cidados por parte de seu governo exigem a adoo de clusulas de indexao
nos emprstimos governamentais de longo prazo.
Controles de preos e de salrios so algumas vezes propostos como cura para
a inflao. Recentemente, como ficou claro que os controles no curam a
inflao, eles foram propostos insistentemente como um recurso para mitigar os
efeitos colaterais da cura. Alega-se que exercero tal funo persuadindo o
pblico de que o governo srio no ataque inflao. A expectativa de que
isso, por sua vez, diminua as previses de futura inflao embutidas nas clusulas
dos contratos de longo prazo.
Controle de preos e de salrios algo contraproducente para essa finalidade.
Distorce a estrutura de preos, o que reduz a eficincia com a qual o sistema
funciona. A consequente reduo na produo contribui para os efeitos colaterais
de uma cura da inflao, em vez de reduzi-los. O controle de preos e salrios
desperdia mo de obra, tanto por causa das distores na estrutura de preos
quanto por causa da enorme quantidade de trabalhadores que vai para a
elaborao, a execuo e a evaso dos controles de preos e salrios. Esses
efeitos so os mesmos, sejam os controles compulsrios ou rotulados de
voluntrios.
Na prtica, controles de preos e salrios quase sempre foram usados como
um substituto para a conteno monetria e fiscal, em vez de um complemento a
ela. Essa experincia levou os participantes do mercado a enxergarem a adoo
do controle de preos e salrios como um sinal de que a inflao est a caminho
de alta, no de baixa. Isso, portanto, fez com que subissem suas expectativas de
inflao, no lugar de as reduzir.
O controle de preos e salrios quase sempre parece ser eficaz por um breve
perodo depois de adotado. Preos tabelados, os preos que entram nos ndices de
preos, so mantidos baixos porque h modos indiretos de subir preos e salrios:
reduzindo a qualidade de artigos produzidos, eliminando servios, promovendo
trabalhadores e assim por diante. Mas depois, conforme os meios fceis de evitar
o controle so exauridos, as distores se acumulam, as presses reprimidas
pelos controles atingem o ponto de ebulio, os efeitos adversos vo piorando e
todo o programa desaba. O resultado final mais inflao, no menos. luz da
experincia de quarenta sculos, somente a viso de curto prazo dos polticos e
dos eleitores pode explicar a repetio do recurso ao controle de preos e
salrios.14

Estudo de um caso

A experincia recente do Japo oferece um exemplo que d quase um manual


de como curar a inflao. Como ilustra o Grfico 6, a quantidade de moeda no
Japo comeou a crescer a taxas cada vez mais altas em 1971 e em meados de
1973 estava crescendo a mais de 25% ao ano.15 A inflao s respondeu cerca
de dois anos depois, no incio de 1973. A subsequente subida dramtica da
inflao produziu uma mudana fundamental na poltica monetria. A nfase
mudou do valor externo do iene a taxa de cmbio para o seu valor interno
a inflao. A expanso monetria sofreu uma brusca reduo, de mais de
25% ao ano para algo entre 10% e 15%. Foi mantida nesse patamar, com
pequenas excees, durante cinco anos. (Em razo da elevada taxa de
crescimento econmico do Japo, a expanso monetria nessa faixa produziria
preos mais ou menos estveis. A taxa equivalente nos Estados Unidos de 3% a
5%.)
Uns dezoito meses depois que a expanso monetria comeou a declinar, a
inflao seguiu atrs, mas levou dois anos e meio para que a inflao casse para
menos de dois dgitos. A inflao, em seguida, ficou mais ou menos constante por
aproximadamente dois anos apesar de uma ligeira melhora no aumento da
oferta monetria. A inflao ento comeou a caminhar rapidamente para zero
em resposta a uma nova queda no aumento da expanso monetria.
Os nmeros sobre a inflao no grfico so para preos ao consumidor. Os
preos no atacado foram ainda melhores. Eles caram, na realidade, em meados
de 1977. A mudana dos trabalhadores no Japo no ps-guerra de setores de
baixa produtividade para setores de alta produtividade, tais como o
automobilstico e o de eletrnicos, significou que os preos de servios subiram
bruscamente com relao aos preos das commodities. Em consequncia, os
preos ao consumidor subiram em comparao com os preos do atacado.
O Japo passou por um baixo crescimento e alto desemprego depois que
desacelerou o aumento na expanso monetria, especialmente durante 1974,
antes que a inflao comeasse a responder de modo significativo expanso
monetria mais lenta. O ponto mais baixo foi alcanado no final de 1974. A
produo, em seguida, comeou a recuperar e a crescer da para diante mais
moderadamente do que nos anos de crescimento acelerado da dcada de 1960,
mas, no entanto, a uma taxa respeitavelmente alta: mais de 5% ao ano.
Controles de preos e de salrios em momento algum foram impostos durante
a reduo gradual da inflao. E a reduo gradual ocorreu ao mesmo tempo
que o Japo se ajustava aos altos preos do petrleo bruto.

Concluses

Cinco verdades simples compreendem a maior parte do que sabemos sobre


inflao:

1. A inflao um fenmeno monetrio decorrente de um aumento


mais rpido da quantidade de moeda do que o da produo (apesar,
no entanto, de as razes para o aumento da oferta monetria
poderem ser as mais variveis).
2. No mundo de hoje, o governo determina ou pode determinar a
quantidade de moeda.
3. S h uma cura para a inflao: um aumento mais lento da
quantidade de moeda.
4. Leva tempo calculado em anos, no em meses para a inflao
se desenvolver; leva tempo para a inflao ser sanada.
5. Efeitos colaterais desagradveis para a cura so inevitveis.

Os Estados Unidos embarcaram na poltica de aumentar a expanso monetria


por quatro vezes durante os ltimos vinte anos. Todas as vezes, o aumento na
expanso monetria foi seguido primeiro de uma expanso econmica, depois de
inflao. Todas as vezes, as autoridades desaceleraram o aumento na expanso
monetria com o intuito de conter a inflao. Uma expanso monetria mais
baixa foi seguida de uma recesso inflacionria. Mais adiante, a inflao
diminuiu e a economia melhorou. At o momento, a sequncia idntica da
experincia do Japo de 1971 a 1975. Infelizmente, a diferena crucial que ns
no demonstramos a pacincia que o Japo teve dando continuidade conteno
monetria pelo prazo necessrio. Em vez disso, reagimos recesso alm do
necessrio, acelerando a expanso monetria, partindo para mais uma rodada de
inflao e nos condenando inflao mais alta junto com maior desemprego.
Deixamo-nos enganar por uma falsa dicotomia: inflao ou desemprego. Essa
opo ilusria. A verdadeira opo apenas se temos um desemprego mais
alto como resultado de maior inflao ou como um efeito colateral temporrio
da cura da inflao.
10

A mar est virando

O fracasso dos governos ocidentais em alcanar seus objetivos proclamados


gerou uma reao generalizada contra o big government, uma mquina de
governo excessivamente grande e burocrtica. Na Gr-Bretanha, a reao levou
Margaret Thatcher ao poder em 1979 em uma plataforma que comprometia seu
governo dos conservadores a inverter as polticas socialistas seguidas tanto pelos
governos dos trabalhistas quanto pelos governos anteriores, dos conservadores,
desde o fim da Segunda Guerra Mundial. Na Sucia, em 1976, a reao levou
derrota do Partido Social-Democrata depois de mais de quatro dcadas de
governo ininterrupto. Na Frana, a reao levou a uma mudana radical na
poltica destinada a eliminar o controle do governo sobre os preos e salrios e a
reduzir drasticamente outras formas de interveno governamental. Nos Estados
Unidos, a reao manifestou-se mais dramaticamente na revolta contra os
impostos que tomou conta do pas, simbolizada pela aprovao da Proposio 13
na Califrnia e levada a cabo em diversos estados por emendas constitucionais
limitando os impostos estaduais.
A reao pode ser de curta durao e ser seguida, depois de um breve
intervalo, por uma retomada da tendncia de governo cada vez maior. O
entusiasmo generalizado para reduzir os impostos e outros tributos
governamentais no acompanhado pelo equivalente entusiasmo para eliminar
programas governamentais exceto programas que beneficiem outras pessoas.
A reao contra o big government foi provocada pela inflao galopante, que os
governos podem controlar se considerarem politicamente lucrativo faz-lo. Se
for assim, a reao poder ser silenciada ou desaparecer.
Acreditamos que a reao mais do que uma resposta a uma inflao
transitria: a prpria inflao , em parte, uma resposta reao. Como ficou
politicamente menos atraente propor a votao do aumento de impostos para
pagar despesas maiores, os legisladores recorreram ao financiamento dos gastos
por meio da inflao, um imposto oculto que pode ser cobrado sem que tenha
que ser votado, tributao sem representao. Isso no mais popular no sculo
XX do que foi no sculo XVIII.
Alm disso, o contraste entre os objetivos ostensivos dos programas de governo
e seu resultado real um contraste que foi tema constante de captulos
anteriores to profundo, to difundido, que mesmo muitos dos defensores do
big government tiveram de reconhecer o fracasso do governo apesar de a
soluo deles acabar sendo, quase sempre, um bigger government.
Uma corrente de opinio, uma vez que flua com fora, tende a derrubar todos
os obstculos, todos os pontos de vista contrrios. Da mesma forma, quando
atinge o seu mximo e chega uma corrente contrria, esta tambm costuma fluir
com fora.
A corrente de opinio favorvel liberdade econmica e ao governo limitado
que Adam Smith e Thomas Jefferson tanto fizeram para promover fluiu com
fora at recentemente no sculo XIX. Ento a corrente da opinio virou em
parte por causa do prprio sucesso da liberdade econmica e do governo limitado
ao produzirem crescimento econmico e, ao aumentarem o bem-estar da maior
parte da populao, tornaram ainda mais visveis os males que permaneceram
(e, naturalmente, havia muitos) e despertaram uma vontade generalizada de se
fazer alguma coisa com relao a eles. A corrente a favor do socialismo fabiano
e do liberalismo do New Deal, por sua vez, veio com fora, promovendo uma
mudana na direo da poltica britnica no incio do sculo XX e na poltica dos
EUA depois da Grande Depresso.
Essa tendncia j dura, agora, trs quartos de sculo na Gr-Bretanha, meio
sculo nos Estados Unidos. Ela tambm est chegando ao seu auge. Sua base
intelectual foi corroda, j que a experincia, por diversas vezes, contradisse as
expectativas. Seus apoiadores esto na defensiva. No tm solues a oferecer
aos males do presente momento, a no ser mais do mesmo. J no conseguem
despertar entusiasmo entre os jovens, que agora acham as ideias de Adam Smith
ou as de Karl Marx muito mais empolgantes do que o socialismo fabiano ou o
liberalismo do New Deal.
Apesar de a corrente a favor do socialismo fabiano e do liberalismo do New
Deal ter atingido seu ponto mximo, no h, por enquanto, uma clara evidncia
de que a corrente que ir suced-la ser na direo de maior liberdade e governo
limitado, no esprito de Smith e Jefferson, ou na direo de um governo
monoltico onipotente, no esprito de Marx e Mao. Essa questo vital ainda no
ficou determinada seja para o ambiente intelectual de ideias, seja para a
poltica real. A julgar pelo passado, ficar determinado primeiro para o ambiente
das ideias e o da poltica seguir atrs.

A importncia do ambiente intelectual de ideias

O exemplo da ndia e do Japo, analisado no captulo 2, exemplifica a


importncia do ambiente intelectual de ideias que determina os preconceitos
irracionais da maioria das pessoas e de seus lderes, seus reflexos condicionados
para um ou outro curso de ao.
Os lderes Meiji que tomaram conta do Japo em 1867 estavam inicialmente
voltados para fortalecer o poder e a glria de seu pas. No davam nenhum valor
especial liberdade individual ou liberdade poltica. Acreditavam na
aristocracia e no controle da sociedade por uma elite. Entretanto, adotaram uma
poltica econmica liberal que conduziu ampliao de oportunidades para as
massas e, durante as primeiras dcadas, a uma liberdade pessoal maior. Os
homens que ocuparam o poder na ndia, por outro lado, eram devotos ardorosos
da liberdade poltica, da liberdade pessoal e da democracia. Seu objetivo no era
apenas o poder nacional, mas tambm a melhoria das condies econmicas das
massas. Entretanto, eles adotaram uma poltica econmica coletivista que
paralisa seu povo com restries e continua a minar a grande dimenso da
liberdade individual e da liberdade poltica, ambas promovidas pelos britnicos.
A diferena nas polticas adotadas reflete fielmente os diferentes ambientes
intelectuais das duas pocas. Em meados do sculo XIX, o pressuposto era que
uma economia moderna deveria ser organizada por meio do livre-comrcio e da
iniciativa privada. Provavelmente, os lderes japoneses jamais pensaram em
seguir outro caminho que no fosse esse. Em meados do sculo XX, o
pressuposto era de que uma economia moderna deveria ser organizada por meio
da centralizao do controle e de planos quinquenais. Provavelmente, os lderes
indianos jamais pensaram em seguir outro caminho que no fosse esse.
interessante notar que as duas vises tiveram sua origem na Gr-Bretanha. Os
japoneses adotaram as polticas de Adam Smith. Os indianos adotaram as
polticas de Harold Laski.
A nossa prpria histria igualmente uma forte prova da importncia do
ambiente de ideias que condicionou o trabalho do notvel grupo de homens que
se reuniu no Salo da Independncia, na Filadlfia, em 1787, a fim de elaborar
uma constituio para a nova nao que ajudaram a criar. Eles estavam imersos
na histria e foram grandemente influenciados pela corrente de ideias da Gr-
Bretanha a mesma corrente que mais tarde teria influncia na poltica
japonesa. Eles consideravam a concentrao de poder, especialmente nas mos
do governo, o grande perigo para a liberdade e formularam a Constituio com
isto em mente. Era um documento destinado a limitar o poder do governo,
manter o poder descentralizado, reservar para os indivduos o controle sobre suas
prprias vidas. Tal mpeto se torna mais claro na Declarao de Direitos, nas dez
primeiras emendas Constituio, depois no texto bsico: O Congresso no far
nenhuma lei referente determinao de uma religio, nem proibindo o livre
exerccio da mesma; nem restringindo a liberdade de expresso ou da
imprensa; o direito das pessoas de possuir e portar armas no ser violado; a
citao na Constituio de certos direitos no ser interpretada como negao
nem como depreciao de outros direitos preservados pelas pessoas; os
poderes no delegados aos Estados Unidos pela Constituio, nem vedados por
ela aos estados, so reservados aos estados, respectivamente, ou s pessoas (das
Emendas I, II, IX e X).
Mais tarde, no sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, o ambiente
intelectual de ideias nos Estados Unidos em grande parte sob a influncia das
mesmas ideias vigentes na Gr-Bretanha que mais tarde influenciaram a poltica
indiana comeou a mudar. Ele se afastou da crena na responsabilidade
individual e na confiana no mercado para a crena na responsabilidade social e
confiana no governo. Na dcada de 1920, uma minoria poderosa, se no uma
maioria de fato, de professores de nvel superior ativamente mobilizados por
questes sociais, tinha uma viso socialista. O New Republic e o Nation eram os
principais peridicos de opinio intelectual. O Partido Socialista dos Estados
Unidos, liderado por Norman Thomas, tinha razes de maior alcance, mas a
maior parte de sua fora estava no ensino superior.
Em nossa opinio, o Partido Socialista era o partido poltico de maior influncia
dos Estados Unidos nas primeiras dcadas do sculo XX. Por no ter esperana
de sucesso nas eleies em nvel nacional (conseguiu eleger alguns poucos
funcionrios locais, em especial em Milwaukee, Wisconsin), podia se dar ao luxo
de ser um partido de princpios. Os democratas e os republicanos no podiam.
Tinham que ser partidos de convenincia e concesses, de modo a unir faces e
interesses os mais dspares. Tinham de evitar o extremismo, manter o meio-
termo. No eram exatamente unha e carne mas quase isso. Entretanto, ao
longo do tempo, os dois maiores partidos adotaram a posio do Partido
Socialista, que nunca recebeu mais de 6% do voto popular para presidente (em
1912 para Eugene Debs). Obteve menos de 1% em 1928 e apenas 2% em 1932
(para Norman Thomas). No entanto, todos os pontos econmicos de sua
plataforma para as eleies presidenciais de 1928 j se transformaram agora em
lei. Os pontos relevantes esto reproduzidos no Apndice A.
Uma vez difundida para um pblico em geral a mudana no ambiente de
ideias, como ocorreu depois da Grande Depresso, a Constituio, moldada em
um ambiente de ideias muito diferente, mostrou-se, no mximo, uma fonte de
retardamento para o crescimento do poder governamental, no como obstculo.
Nas palavras do sr. Dooley : No importa se a Constituio segue a bandeira
ou no, a Suprema Corte segue o resultado das eleies. As palavras da
Constituio foram reinterpretadas e ganharam novo significado. O que tinha o
propsito de servir de barreira expanso do poder do governo se tornou
ineficaz. Como escreve Raoul Berger em seu exame oficial da interpretao da
Suprema Corte a respeito de uma emenda:

A Dcima Quarta Emenda o estudo par excellence daquilo que o juiz


Harlan descreveu como exerccio do poder de fazer emendas da
Suprema Corte, sua permanente reviso da Constituio guisa de
interpretao. [...]
A Suprema Corte, bom que se diga, desrespeitou a inteno dos autores
e a substituiu por uma interpretao em manifesta contradio com o intento
original. [...]
Tal conduta nos leva a concluir que os juzes se tornaram a prpria lei
para eles mesmos.1

A opinio e o comportamento popular

A prova de que a mar a favor do socialismo fabiano e do liberalismo do New


Deal chegou a seu ponto mximo vem no apenas do escrito de intelectuais, no
apenas dos sentimentos que os polticos expressam nos palanques, mas tambm
do modo como as pessoas se comportam. Seu comportamento , sem dvida,
influenciado pela opinio pblica. Por sua vez, o comportamento popular tanto
refora essa opinio quanto exerce um importante papel ao traduzi-la para a
poltica.
Como escreveu A. V. Dicey, com notvel prescincia, h mais de sessenta
anos: Se o progresso de uma legislao socialista for detido, o impedimento ser
devido no tanto influncia de qualquer pensador, mas a algum fato patente que
chamar ateno do pblico; como, por exemplo, esse aumento no peso da
tributao que aparentemente o parceiro habitual, se no o invarivel, de uma
poltica socialista. 2 Inflao, impostos elevados e a patente ineficincia,
burocracia e excessiva regulamentao provenientes de um governo grande
esto tendo os efeitos previstos por Dicey. Esto levando as pessoas a resolver
suas questes sua maneira, a descobrir meios de contornar os obstculos do
governo.
Pat Brennan tornou-se algo como que uma celebridade, em 1978, porque ela e
o marido resolveram concorrer com o servio postal dos EUA. Fundaram uma
empresa em um poro em Rochester, Nova York, garantindo a entrega, no
mesmo dia, de encomendas e cartas no centro de Rochester, a um custo mais
barato do que o servio postal cobrava. Logo a empresa comeou a prosperar.
No h dvida de que estavam violando a lei. O servio postal levou-os aos
tribunais e eles perderam, depois de uma batalha na Justia que chegou at a
Suprema Corte. Os comerciantes locais deram apoio financeiro.
Pat Brennan comentou:

Acho que vai haver uma revolta pacfica e talvez sejamos o comeo dela.
[...] Voc v as pessoas indo contra os burocratas, quando alguns anos atrs
voc nem sonharia em fazer isso porque seria esmagado. [...] As pessoas
esto decidindo que sua sorte delas mesmas e no da conta de pessoas
em Washington que no tm qualquer interesse nelas. Portanto, no uma
questo de anarquia, mas de as pessoas estarem repensando sobre o poder
dos burocratas e rejeitando esse poder. [...]
A questo da liberdade vem tona em qualquer espcie de atividade
empresarial se voc tem o direito de perseguir esse objetivo e o direito de
decidir o que vai fazer. H tambm a questo da liberdade dos consumidores
de utilizar um servio que eles acham barato e muito superior e, de acordo
com o governo federal e o corpo de leis denominado Private Express
Statutes, eu no tenho a liberdade de abrir uma empresa e o consumidor no
tem a liberdade de us-la o que muito estranho em um pas como este
no qual todo o contexto do pas baseado na liberdade e na livre empresa.

Pat Brennan est expressando uma natural resposta humana tentativa, por
parte de outras pessoas, de controlarem sua vida, quando ela acha que no da
conta delas. A primeira reao ressentimento; a segunda tentar contornar
obstculos por meios legais; finalmente, vem uma queda no respeito pela lei em
geral. Esta consequncia final deplorvel, mas inevitvel.
Um exemplo flagrante o que aconteceu na Gr-Bretanha em reao aos
impostos confiscatrios. Afirma Graham Turner, uma autoridade britnica:
Acho que perfeitamente legtimo dizer que nos tornamos, ao longo dos
ltimos dez ou quinze anos, um pas de trapaceiros.
Como que fazem isso? Fazem com uma variedade colossal de modos.
Vamos direto ao nvel mais baixo. Considere, por exemplo, o dono de uma
pequena mercearia no interior do pas [...] [C]omo ele ganha dinheiro? Ele
descobre que, comprando de atacadistas regulares, tem sempre que usar
faturas, mas se ele vai ao cash and carry* e compra artigos de l [...] o lucro
marginal sobre esses artigos pode ficar livre de impostos porque os
inspetores fiscais simplesmente no sabem que ele tinha esses artigos.
desse modo que ele faz.
Depois, se voc vai direto ao nvel mais alto se considerarmos um
diretor de empresa , bem, h todo tipo de modo de se fazer isso. Eles
compram sua comida por meio da empresa, tm suas frias por conta da
empresa, pem as esposas como diretoras das empresas, ainda que elas
nunca sequer visitem a fbrica. Constroem suas casas por conta da empresa
pelo simples recurso de construir uma fbrica ao mesmo tempo que
constroem uma casa.
Isso ocorre em todos os nveis, da pessoa comum da classe trabalhadora
que faz trabalhos braais at o topo da cadeia empresrios, polticos
veteranos, membros do Conselho de Ministros, membros do governo
paralelo , todos fazem isso.
Acho que quase todo mundo agora percebe que o sistema tributrio
fundamentalmente injusto e todo mundo que pode tenta achar um modo de
contorn-lo. Ento, uma vez que haja um consenso de que o sistema
tributrio injusto, o pas, de fato, torna-se uma espcie de conspirao e
todo mundo ajuda o outro a trapacear.
Voc no tem dificuldade em trapacear neste pas porque as outras
pessoas, na verdade, querem ajudar voc. Isso quinze anos atrs teria sido
muito diferente. As pessoas teriam dito: Ei, no bem assim que deve ser.

Ou considere isto, extrado de um artigo do Wall Street Journal, escrito por


Melvy n B. Krauss sobre A revolta contra o imposto sueco (1 de fevereiro de
1979, p. 18):
A revoluo sueca contra os impostos mais altos do Ocidente baseada na
iniciativa individual. Em vez de confiar nos polticos, cidados comuns da
Sucia assumiram a questo por conta prpria e, simplesmente, se recusam
a pagar. Isso pode ser feito de diversas maneiras, muitas das quais so legais.
[...]
Um modo de se recusar a pagar impostos trabalhando menos. [...]
Suecos velejando no belo arquiplago de Estocolmo ilustram vividamente a
silenciosa revoluo contra o imposto.
Os suecos escapam do imposto sua maneira. O escambo outro modo
de resistncia dos suecos contra os altos impostos. Tirar um dentista sueco da
quadra de tnis e lev-lo ao seu consultrio no nada fcil. Mas um
advogado com uma dor de dente tem chance de conseguir. O advogado
pode oferecer servios jurdicos em troca de servios dentrios. O escambo
livra o dentista de dois impostos: seu prprio imposto de renda mais o
imposto sobre os honorrios advocatcios. Apesar de o escambo ser,
supostamente, um sinal de uma economia primitiva, os altos impostos da
Sucia tornaram-no um modo popular de se fazer negcios no Estado de
Bem-estar Social, particularmente nas profisses. [...]
A revoluo contra o imposto na Sucia no uma revoluo de um
homem rico. Est ocorrendo em todos os nveis de renda.
O Estado de Bem-estar Social sueco est em um dilema. Sua ideologia
pressiona por gastos cada vez maiores do governo. [...] Mas seus cidados
chegaram a um ponto de saturao alm do qual o aumento de impostos
enfrenta resistncias. [...] [A] nica forma de os suecos resistirem a
impostos mais altos agindo de forma prejudicial economia. O aumento
dos gastos pblicos, assim, mina a base econmica da qual depende a
poltica econmica do bem-estar social.

Por que prevalecem os interesses especiais


Se a onda do socialismo fabiano e do liberalismo do New Deal j rendeu o que
podia render e tiver de ser substituda por um movimento em prol de uma
sociedade mais livre e de um governo mais limitado, no na direo de uma
sociedade submetida ao totalitarismo, o pblico ter de reconhecer no s os
defeitos da situao presente, mas tambm como isso aconteceu e o que
podemos fazer a respeito. Por que os resultados das polticas adotadas so,
frequentemente, o oposto dos objetivos ostentados? Por que os interesses
especiais prevalecem sobre o interesse geral? Que recursos podemos utilizar para
interromper e reverter o processo?

O poder em Washington

Sempre que visitamos Washington, ficamos impressionados com o tanto de poder


concentrado naquela cidade. Ande pelos corredores do Congresso e voc vai ver
como difcil achar os 435 membros da Cmara mais os cem senadores entre os
18 mil funcionrios cerca de 65 para cada senador e 27 para cada membro da
Cmara. Alm disso, os mais de 15 mil lobistas registrados quase sempre
acompanhados de secretrias, datilgrafas, pesquisadores ou representantes do
interesse especial que eles representam andam pelos mesmos corredores
procurando exercer influncia.
E isso apenas a ponta do iceberg. O governo federal emprega cerca de 3
milhes de civis (fora as foras militares uniformizadas). Mais de 350 mil esto
em Washington e na rea metropolitana. Incontveis outros so indiretamente
empregados via contratos com organizaes teoricamente privadas, ou so
empregados de organizaes trabalhistas, empresariais ou de outros grupos de
interesses especiais que mantm sua sede, ou ao menos um escritrio, em
Washington porque a casa do governo.
Washington um ponto de atrao para os advogados. Muitas das maiores e
mais ricas firmas esto localizadas l. Diz-se que h mais de 7 mil advogados em
Washington envolvidos s com as atividades federais ou regulatrias. Mais de 160
escritrios de advocacia de fora da cidade tm escritrios em Washington.3
O poder em Washington no um poder monoltico nas mos de uns poucos,
como em pases totalitrios como a Unio Sovitica ou a China comunista ou,
mais perto de ns, Cuba. fragmentado em milhares de pequenas partes. Cada
grupo de interesses especiais em todo o pas tenta pr as mos em todas as
pequenas partes que consegue. O resultado que difcil encontrar uma questo
na qual o governo no esteja nos dois lados.
Por exemplo, em um enorme edifcio em Washington alguns funcionrios do
governo esto trabalhando em tempo integral para elaborar e pr em vigor
planos para gastar nosso dinheiro a fim de nos desencorajar a fumar cigarros.
Em outro enorme edifcio, talvez a quilmetros de distncia do primeiro, outros
funcionrios, igualmente dedicados, igualmente trabalhadores, esto trabalhando
em tempo integral gastando nosso dinheiro para subsidiar fazendeiros no plantio
de tabaco.
Em um edifcio, o Conselho para a Estabilidade de Salrios e Preos est
trabalhando alm da hora tentando persuadir, pressionar e enganar empresrios
para que segurem os preos e os trabalhadores para que contenham suas
demandas salariais. Em outro prdio, algumas agncias subordinadas ao
Departamento de Agricultura esto administrando programas para manter ou
aumentar os preos do acar, do algodo e de uma srie de outros produtos
agrcolas. Em um terceiro edifcio, funcionrios do Departamento do Trabalho
esto tomando decises sobre salrios predominantes nos termos da Lei Davis-
Bacon que esto elevando os ndices salariais de trabalhadores na construo.
O Congresso criou um Departamento de Energia empregando 20 mil pessoas
para promover a conservao energtica. Tambm criou uma Agncia de
Proteo Ambiental empregando 12 mil pessoas para publicar regulamentaes
e ordens, a maioria das quais requer o uso de mais energia. No de se admirar
que dentro de cada agncia haja subgrupos trabalhando com objetivos opostos.
A situao seria ridcula se no fosse sria. Ao mesmo tempo que seus efeitos
se anulam mutuamente, seus custos no se anulam. Cada programa tira de nossos
bolsos dinheiro que poderamos usar para comprar bens e servios que
atendessem nossas necessidades particulares. Cada um deles usa gente
capacitada e especializada que poderia estar envolvida em atividades produtivas.
Cada um fabrica normas, regulamentaes, burocracia, formulrios para serem
preenchidos que atormentam todo mundo.

Interesses difusos versus interesses concentrados


Tanto a fragmentao de poder quanto as conflitantes polticas governamentais
tm sua raiz nas realidades polticas de um sistema democrtico que funciona na
base da aprovao de uma legislao detalhada e especfica. Um sistema como
esse tende a dar um poder poltico indevido a pequenos grupos cujos interesses
so altamente concentrados; a dar um peso maior a efeitos bvios, diretos e
imediatos das aes do governo do que a efeitos provavelmente mais
importantes, mas menos bvios, indiretos e mais retardados; a pr em curso um
processo que sacrifica o interesse geral para servir a interesses especiais em vez
do contrrio. H, por assim dizer, uma mo invisvel na poltica que funciona
exatamente na direo contrria da mo invisvel de Adam Smith. Pessoas que
s pretendem promover o interesse geral so levadas pela mo poltica invisvel a
promover um interesse especial que no tinham a inteno de promover.
Alguns exemplos esclarecero a natureza do problema. Veja o programa do
governo que favorece a Marinha Mercante com subsdios para a construo
naval e operaes, e restringindo a maior parte do trfego costeiro a navios com
bandeira americana. O custo estimado para o contribuinte de cerca de 600
milhes de dlares por ano ou 15 mil dlares por ano para cada uma das 40
mil pessoas ativamente envolvidas com o setor. Proprietrios de navios,
operadores e seus funcionrios tm um forte incentivo para conseguir e
preservar essas medidas. Eles gastam dinheiro prodigamente com lobby e
contribuies polticas. Por outro lado, 600 milhes de dlares divididos por uma
populao de mais de 200 milhes de pessoas so 3 dlares por cabea
anualmente; 12 dlares por uma famlia de quatro pessoas. Quem de ns votar
contra um candidato ao Congresso porque ele nos onerou com esse custo por
meio de impostos? Quantos de ns consideraremos que vale a pena gastar
dinheiro para derrotar medidas como essas ou mesmo gastar tempo para ficar
informado acerca de tais medidas?
Como outro exemplo, os proprietrios de aes de empresas siderrgicas, os
executivos destas empresas, os metalrgicos, todos eles sabem muito bem que
um aumento na importao de ao estrangeiro para os Estados Unidos significar
menos dinheiro e menos empregos para eles. Reconhecem claramente que a
ao do governo para impedir a entrada de importados ir benefici-los. Os
trabalhadores do setor de exportao que perdero o emprego porque uma
reduo nas importaes do Japo significar uma reduo nas exportaes para
o Japo no sabem que seus empregos esto ameaados. Quando perdem seus
empregos no sabem por qu. Os compradores de automveis, foges de cozinha
ou de outros artigos feitos de ao podero se queixar do aumento dos preos que
tero que pagar. Quantos compradores faro a associao do preo mais alto
com a restrio na importao de ao que fora os fabricantes a usar o ao
nacional mais caro no lugar do ao estrangeiro mais barato? O mais provvel
que venham a culpar os gananciosos fabricantes ou os sindicalistas vidos por
sucesso.
A agricultura outro exemplo. Os agricultores descem em Washington em
seus tratores para demonstrar seu apoio aos preos mais elevados. Antes da
mudana no papel do governo, que tornou uma coisa natural apelar-se para
Washington, eles teriam culpado o mau tempo e recorrido s igrejas, no Casa
Branca, em busca de auxlio. At mesmo para um produto to indispensvel e
visvel como a comida, nenhum consumidor faz passeata em Washington para
protestar contra os defensores do preo alto. E os prprios agricultores, ainda que
a agricultura seja o principal setor de exportaes dos Estados Unidos, no
reconhecem em que medida seus prprios problemas surgem com a
interferncia do governo no comrcio exterior. Eles nunca se do conta, por
exemplo, de que podem ser prejudicados pelas restries na importao de ao.
Ou, para tomarmos um exemplo completamente diferente, o servio postal
dos EUA. Toda tentativa de acabar com o monoplio da correspondncia de
primeira classe energicamente rechaada pelos sindicatos de trabalhadores dos
correios. Eles reconhecem claramente que abrir o servio postal iniciativa
privada poder significar a perda de seus empregos. Vale a pena tentar evitar
essa consequncia. Como sugere o caso dos Brennan em Rochester, se o
monoplio do servio postal fosse abolido, surgiria um vigoroso setor privado,
abrangendo milhares de firmas e empregando dezenas de milhares de
trabalhadores. Poucas das pessoas que possam achar uma oportunidade
recompensadora em tal setor nem sequer sabem que essa possibilidade existe.
Elas certamente no esto em Washington depondo perante a devida comisso do
Congresso.
O benefcio que uma pessoa obtm de qualquer programa no qual tem um
interesse especial pode ser mais do que anulado pelos custos que lhe sero
impostos pelos muitos programas que a afetam levemente. Ainda assim, para ela
vale a pena favorecer tal programa e no se opor aos outros. A pessoa logo
reconhece que ela e o pequeno grupo com o mesmo interesse especial podem se
dar ao luxo de gastar o dinheiro e o tempo necessrios para fazer uma diferena
no que diz respeito ao tal programa. No promov-lo no impedir que os outros
programas, que lhe so prejudiciais, sejam adotados. Para conseguir isso, a
pessoa precisaria estar disposta e ter condies de dedicar o mesmo empenho
para se opor a cada programa e para defender o seu prprio. Essa uma
proposio claramente fadada ao fracasso.
Os cidados esto cientes dos impostos mas mesmo essa conscincia
difusa por conta da natureza oculta da maior parte dos impostos. Os impostos
sobre as empresas e os impostos especiais de consumo so pagos por meio dos
preos dos artigos que as pessoas compram, sem uma contabilidade separada. A
maior parte dos impostos de renda retida na fonte. A inflao, o pior dos
impostos ocultos, um desafio fcil compreenso. Apenas os impostos sobre as
vendas, os impostos sobre a propriedade e o imposto de renda que excede ao que
retido na fonte so visveis direta e dolorosamente e so sobre estes impostos
que recaem os ressentimentos.

A burocracia

Quanto menor a unidade do governo e quanto mais restritas as funes atribudas


a ele, menor a probabilidade de que suas aes reflitam interesses especiais em
vez de interesse geral. A reunio da populao na Nova Inglaterra a imagem
que vem mente. As pessoas governadas conhecem e podem controlar as
pessoas que governam; cada pessoa pode manifestar seu ponto de vista; a agenda
suficientemente pequena de modo que todos podem ser razoavelmente
informados sobre questes menos relevantes tanto quanto sobre as mais
relevantes.
medida que o governo se expande e seu papel aumenta seja por cobrir
uma rea e uma populao maiores, seja por desempenhar uma variedade mais
ampla de funes , a ligao entre as pessoas governadas e as que governam
fica mais tnue. Torna-se impossvel para qualquer parcela grande de cidados
ser razoavelmente informada sobre todos os itens da imensamente ampliada
agenda governamental e, a partir de certo ponto, at mesmo sobre todos os
principais itens. A burocracia necessria para administrar o governo cresce e se
interpe cada vez mais entre os cidados e os representantes que escolheram.
Torna-se tanto um veculo pelo qual interesses especiais podem alcanar seus
objetivos quanto um interesse especial importante por direito prprio uma
parte significativa da nova classe mencionada no captulo 5.
Atualmente, nos Estados Unidos, qualquer coisa como controle efetivo
detalhado do governo por parte do pblico limitada a vilarejos, povoados,
cidades pequenas e reas suburbanas e mesmo assim se restringe quelas
questes fora da esfera do governo estadual ou federal. Em grandes cidades,
estados, em Washington, ns temos as pessoas sendo governadas no por pessoas,
mas por um grupo de burocratas quase sempre sem rosto.
Nenhum legislador federal poderia sequer ler, quanto mais analisar e estudar,
todas as leis sobre as quais deve votar. Tem de se apoiar em seus numerosos
auxiliares e assistentes, em lobistas de fora, em seus pares legisladores ou em
alguma outra fonte para a maior parte de suas decises sobre como votar. A
burocracia no eleita do Congresso quase com certeza tem hoje muito mais
influncia na formulao das detalhadas leis que so aprovadas do que nossos
representantes eleitos.
A situao ainda mais extrema na administrao dos programas do governo.
A vasta burocracia federal espalhada pelos diversos departamentos do governo e
agncias independentes est literalmente fora de controle dos representantes
eleitos pelo pblico. Presidentes, senadores e deputados eleitos vm e vo, mas os
funcionrios pblicos permanecem. Os burocratas de alto nvel so peritos na
arte de usar a burocracia para retardar e derrubar propostas das quais no so a
favor; de baixar normas e regulamentaes como interpretaes de leis que,
de fato, de forma sutil ou algumas vezes grosseira, alteram sua essncia; de se
intrometer na administrao daquelas partes das leis que eles desaprovam, ao
mesmo tempo pressionando a favor daquelas que lhes interessam.
Recentemente, os tribunais federais, diante de uma legislao cada vez mais
complexa e de longo alcance, desviaram-se de seu papel tradicional como
intrpretes impessoais da lei e se tornaram participantes ativos tanto na legislao
quanto na administrao. Com isso, tornaram-se parte da burocracia em vez de
uma parte independente do governo mediando entre os outros poderes.
Os burocratas no usurparam o poder. Eles no ingressaram deliberadamente
em nenhuma espcie de conspirao para subverter o processo democrtico. O
poder foi confiado a eles. Simplesmente impossvel conduzir atividades
complexas do governo de qualquer outro modo que no delegando
responsabilidade. Quando isso leva a conflitos entre burocratas a quem foram
atribudas funes diferentes como, recentemente, entre burocratas instrudos
a preservar e melhorar o meio ambiente e burocratas instrudos a promover a
conservao e produo de energia , a nica soluo disponvel delegar
poder a outro grupo de burocratas para resolver o conflito para cortar a
burocracia, como se diz, quando o real problema no a burocracia, mas um
conflito entre objetivos almejados.
Os burocratas de alto nvel a quem foram designadas essas funes no podem
imaginar que os relatrios que escrevem ou recebem, as reunies de que
participam, as exaustivas discusses que travam com outras pessoas importantes,
as normas e regulamentaes que baixam que tudo isto o problema e no a
soluo. Inevitavelmente so persuadidos a crer que so indispensveis, de que
sabem mais sobre o que deve ser feito do que os eleitores no informados ou os
empresrios interesseiros.
O crescimento da burocracia em tamanho e poder afeta todos os detalhes da
relao entre um cidado e seu governo. Se voc tem uma queixa ou pode ver
uma maneira de ganhar uma vantagem a partir de uma medida do governo, o
seu primeiro recurso nos dias de hoje provavelmente ser influenciar um
burocrata a legislar a seu favor. Voc poder recorrer a seu representante eleito,
mas, se o fizer, provavelmente pedir a ele para intervir a seu favor junto a um
burocrata em vez de lhe pedir apoio a uma legislao especfica.
Cada vez mais, o sucesso empresarial depende de se conhecer o caminho das
pedras em Washington, de influenciar legisladores e burocratas. O que veio a ser
chamado de porta giratria se desenvolveu entre o governo e o empresariado.
Cumprir um mandato como funcionrio pblico em Washington tornou-se um
aprendizado para uma carreira empresarial de sucesso. Empregos pblicos so
procurados menos como o primeiro passo para uma carreira pblica de toda a
vida do que pelo valor dos contatos e do conhecimento interno para um possvel
futuro empregador. Prolifera a legislao de conflito de interesses, mas na
melhor das hipteses apenas acaba com os abusos mais bvios.
Quando algum interesse especial busca benefcios por meio de uma legislao
de alta visibilidade, ele no apenas deve revestir sua atratividade com a retrica
do interesse geral, mas tambm convencer um segmento significante de pessoas
desinteressadas de que sua atratividade tem mrito. Uma legislao reconhecida
como um deslavado interesse prprio raramente ser aprovada como ficou
demonstrado pela recente derrota de mais privilgios especiais para a Marinha
Mercante, apesar do endosso do presidente Jimmy Carter depois de receber um
substancial auxlio de campanha dos sindicatos envolvidos. A proteo da
indstria siderrgica da concorrncia estrangeira defendida como uma
contribuio segurana nacional e ao pleno emprego; o subsdio agricultura,
como garantia de uma oferta confivel de alimentos; o monoplio dos correios,
como a consolidao da unio do pas; e assim sucessiva e infinitamente.
H quase um sculo, A. V. Dicey explicou por que a retrica em termos de
interesse geral to persuasiva: O efeito benfico da interveno do Estado,
especialmente sob a forma de legislao, direto, imediato e, por assim dizer,
visvel, ao passo que seus efeitos nocivos so graduais e indiretos, e no esto
vista. [...] Por isso, a maior parte da humanidade deve, quase que por
necessidade, olhar como um indevido favorecimento a interveno
governamental. 4
Essa inclinao natural, como ele a classifica, a favor da interveno
governamental enormemente fortalecida quando um interesse especial busca
benefcios a partir de procedimentos administrativos e no por meio da
legislao. Uma empresa de camionagem que recorre Cmara de Comrcio
Internacional para uma regulamentao favorvel tambm usa a retrica do
interesse geral, mas pouco provvel que algum a pressione neste ponto. A
empresa no precisa convencer ningum, a no ser os burocratas. Raramente, a
oposio vem de pessoas desinteressadas preocupadas com o interesse geral; e
vem de outras partes interessadas, transportadoras ou outros caminhoneiros, que
tm seus prprios problemas. De fato, a camuflagem cada vez menos
convincente.
O crescimento da burocracia, reforado pela mudana do papel dos tribunais,
tornou um escrnio o ideal expresso por John Adams em sua verso original
(1779) da Constituio de Massachusetts: Um governo das leis em vez de dos
homens. Qualquer pessoa que tenha passado por uma completa revista na
alfndega em seu retorno de uma viagem ao exterior; tido sua declarao de
imposto de renda auditada pela Receita Federal; se sujeitado inspeo por parte
de um funcionrio da OSHA ou qualquer uma das inumerveis agncias federais;
ou que teve a oportunidade de recorrer burocracia para um parecer oficial,
uma permisso ou tenha precisado defender um preo ou salrio maior perante o
Conselho para a Estabilidade de Preos e Salrios sabe muito bem quanto nos
distanciamos de um Estado de direito. O pressuposto que o governante seja
nosso servidor. Quando voc se senta de frente para um auditor da Receita
Federal que est verificando sua declarao de renda, qual de vocs o senhor e
quem o servo?
Ou para usar uma imagem diferente: um recente artigo do Wall Street Journal
(25 de junho de 1979) trouxe a manchete Acusaes da SEC aceitas por um ex-
diretor de uma empresa. O ex-diretor, Maurice G. McGill, teria dito: A questo
no era se eu teria me beneficiado pessoalmente com a transao, mas quais so
as responsabilidades de um diretor externo. Teria sido interessante lev-la aos
tribunais, mas minha deciso de finalizar o caso foi puramente econmica. O
custo da ao contra a SEC at o fim seria enorme. Ganhando ou perdendo, o sr.
McGill precisaria pagar as despesas com a ao. Ganhando ou perdendo, o
funcionrio da SEC responsvel pelo processo tinha pouco a perder, exceto sua
imagem entre os colegas de burocracia.

O que podemos fazer

bvio est que aqueles entre ns que querem interromper e reverter a recente
tendncia devero se opor a novas medidas especficas para expandir ainda mais
o poder e a abrangncia do governo; instar pela revogao e reforma das atuais
medidas; e tentar eleger legisladores e executivos que compartilham dessa viso.
Mas esse no um modo eficaz de reverter esse crescimento. Est fadado ao
fracasso. Cada um de ns defenderia seus prprios privilgios especiais e tentaria
limitar o governo custa de outra pessoa. Estaramos lutando contra uma hidra
de muitas cabeas que faria nascer novas cabeas mais rpido do que
conseguiramos cortar as velhas.
Nossos pais fundadores nos mostraram um modo mais promissor de proceder:
por ofertas de pacotes, por assim dizer. Deveramos adotar leis de abnegao que
limitassem os objetivos que tentamos alcanar pelos canais polticos. No
devemos considerar cada caso por seu mrito, mas estabelecer regras gerais que
limitem o que o governo pode fazer.
O mrito dessa estratgia bem-ilustrado pela Primeira Emenda
Constituio. Muitas restries especficas liberdade de expresso seriam
aprovadas por uma maioria substancial tanto de legisladores quanto de eleitores.
Uma maioria provavelmente seria a favor de impedir que nazistas, adventistas do
stimo dia, testemunhas de Jeov, a Ku Klux Klan, vegetarianos ou quase
qualquer outro pequeno grupo que seja se manifestasse em uma esquina.
A sabedoria da Primeira Emenda que ela trata esses casos como um pacote.
Ela adota o princpio geral de que o Congresso no aprovar nenhuma lei [...]
que cerceie a liberdade de expresso; nenhuma considerao do mrito de cada
caso. Uma maioria a aprovou na ocasio e, acreditamos, uma maioria a
aprovaria hoje. Cada um de ns se sente mais afetado por no sofrer
interferncia em nossa liberdade quando estamos em uma minoria do que
sentimos ao interferir na liberdade dos outros quando estamos em uma maioria
e uma maioria nossa poder, uma vez ou outra, estar em alguma minoria.
Em nossa opinio, precisamos do equivalente Primeira Emenda para limitar
o poder do governo na rea econmica e social uma Declarao de Direitos
econmica para complementar e reforar a original.
A incorporao de tal Declarao de Direitos em nossa Constituio no
reverteria, por si s, a tendncia para um governo maior ou impediria que ela
fosse retomada mais do que a Constituio original impediu tanto o
crescimento quanto a centralizao do poder do governo muito alm de tudo que
os autores pretendiam ou vislumbraram. Uma Constituio escrita no
necessria nem suficiente para desenvolver ou preservar uma sociedade livre.
Apesar de a Gr-Bretanha ter tido sempre uma Constituio no escrita, ela
desenvolveu uma sociedade livre. Muitos pases latino-americanos que adotaram
constituies escritas copiadas dos Estados Unidos praticamente palavra por
palavra no conseguiram estabelecer uma sociedade livre. Para que uma
Constituio escrita ou, para este caso, no escrita seja eficaz, ela precisa
contar com o apoio do ambiente geral de ideias, tanto da maior parte do pblico
quanto de seus lderes. Deve incorporar princpios nos quais tenha passado a
acreditar profundamente, de tal modo que se presuma que o Executivo, o
Legislativo e os tribunais se comportaro em conformidade com tais princpios.
Como vimos, quando esse ambiente de ideias muda, tambm mudam as
polticas.
Apesar disso, acreditamos que a formulao e a adoo de uma Declarao
de Direitos econmica seriam o passo mais efetivo a ser dado para reverter a
tendncia a um governo cada vez maior, por duas razes: porque o processo de
formulao das emendas teria um grande valor na conformao de um
ambiente de ideias; e porque a aprovao de emendas um modo mais direto e
efetivo de converter esse ambiente de ideias em poltica pblica real do que
nosso atual processo legislativo.
Considerando que a corrente de opinio pblica a favor do liberalismo do New
Deal j chegou a seu auge, o debate nacional que seria gerado na formulao
dessa Declarao de Direitos contribuiria para assegurar que a opinio pblica se
voltasse definitivamente para a liberdade, no para o totalitarismo. Disseminaria
uma compreenso melhor do problema do big government e de possveis modos
de tratamento.
O processo poltico envolvido na adoo de tais emendas seria mais
democrtico, no sentido de permitir que vigorem os valores do pblico em geral
para determinar os resultados, do que nossa atual estrutura legislativa e
administrativa. O governo do povo atua sobre as questes, seguidamente, de um
modo que a maior parte da populao contra. Todas as pesquisas de opinio
mostram que uma grande parte das pessoas se ope ao busing obrigatrio para a
integrao das escolas apesar disso, no apenas o busing persiste como se
expande cada vez mais. A mesmssima coisa vale para os programas de ao
afirmativa no emprego e no ensino superior, bem como em muitas outras
medidas voltadas para a adoo de pontos de vista favorveis igualdade de
resultados. Tanto quanto sabemos, nenhum pesquisador de opinio pblica
indagou do pblico: Voc est tendo em troca aquilo que seu dinheiro vale pelos
mais de 40% de sua renda gastos em seu benefcio pelo governo? Mas h
alguma dvida sobre o que essa pesquisa revelaria?
Pelas razes enumeradas na seo anterior, os interesses especiais prevalecem
custa do interesse geral. A nova classe, encastelada nas universidades, no
jornalismo e, particularmente, na burocracia federal, tornou-se um dos mais
poderosos grupos de interesses especiais. Tem conseguido, repetidas vezes, impor
suas ideias, apesar da ampla rejeio pblica e, com frequncia, a despeito de
decretos legislativos especficos determinando o contrrio.
A adoo de emendas tem a grande virtude de ser descentralizada. Ela requer
ao independente de trs quartos dos estados. At mesmo a proposta de novas
emendas no precisa passar pelo Congresso: o Artigo V da Constituio prev
que o Congresso, [...] por solicitao do Legislativo de trs teros dos diversos
estados, poder convocar uma assembleia para propor emendas. O movimento
recente para a convocao de uma assembleia com o objetivo de propor uma
emenda exigindo o equilbrio do oramento federal teve o apoio de trinta estados
em meados de 1979. A possibilidade de que mais quatro estados se juntariam ao
movimento, formando os necessrios dois teros, gerou indignao em
Washington exatamente porque o nico dispositivo que pode, efetivamente,
contornar a burocracia da capital.

A imposio de limites a impostos e despesas

O movimento para a adoo de emendas constitucionais que imponham limites


ao governo j est em curso em uma rea a de impostos e despesas. No incio
de 1979, cinco estados j haviam adotado emendas s suas constituies que
limitam a quantidade de impostos que o estado pode cobrar ou, em alguns casos,
a quantia que pode gastar. Emendas semelhantes esto a meio caminho do
processo de adoo e foram programadas para serem votadas em outros estados
ainda nas eleies de 1979. Movimentos ativos para que sejam adotadas
emendas semelhantes esto em curso em mais da metade dos demais estados. O
Comit Nacional para a Limitao de Impostos (NTLC, na sigla em ingls), ao
qual estamos vinculados, funcionou como um centro de informaes e
coordenao das atividades nos diversos estados. Tinha cerca de 250 mil
membros em todo o pas, em meados de 1979, e o nmero estava subindo
rapidamente.
Em nvel nacional, esto em curso dois desdobramentos importantes. Um a
presso para que os legisladores cobrem do Congresso a convocao de uma
assembleia nacional para propor uma emenda a fim de equilibrar o oramento
desencadeada inicialmente pelo Sindicato Nacional dos Contribuintes, que
tinha mais de 125 mil membros em todo o pas em meados de 1979. A outra
uma emenda elaborada sob o patrocnio do NTLC para impor limites s despesas
em nvel federal. A comisso de redao, da qual ns dois participamos, inclua
advogados, economistas, cientistas polticos, legisladores estaduais, empresrios e
representantes de vrias organizaes. A emenda que a comisso elaborou foi
apresentada s duas casas do Congresso e o NTLC, em apoio, est realizando
uma campanha nacional. O Apndice B contm uma cpia da emenda proposta.
A ideia que est por trs das emendas, tanto da estadual quanto da federal, a
de corrigir a falha em nossa atual estrutura segundo a qual representantes eleitos
democraticamente votam despesas maiores do que uma maioria de eleitores
considera desejvel.
Como vimos, isso resultado de uma tendncia poltica a favor de interesses
especiais. Oramentos de governo so determinados pela soma de despesas
autorizadas para uma srie de programas distintos. O pequeno nmero de pessoas
com interesse especial em cada programa especfico gasta dinheiro e se dedica
arduamente para conseguir que ele seja aprovado; a maior parte das pessoas, de
quem sero cobrados, individualmente, uns poucos dlares por programa, no
achar que vale a pena gastar dinheiro nem tempo para se opor, ainda que
chegue a descobrir sua existncia.
A maioria governa. Mas um tipo de maioria especial. Ela consiste em uma
coalizo de minorias de interesses especiais. O modo de ser eleito para o
Congresso juntar grupos de, digamos, 2% ou 3% de seus eleitores, cada um dos
quais fortemente interessado em uma questo especial que dificilmente tem algo
a ver com o resto de seus eleitores. Cada grupo estar disposto a votar a seu favor
se voc prometer apoiar a questo de interesse dele, independentemente do que
voc far com outras questes. Rena a quantidade suficiente de grupos como
esse e voc ter uma maioria de 51%. o tipo de maioria, a da troca de favores,
que governa o pas.
As emendas propostas alterariam as condies sob as quais os legisladores
estaduais ou federais, conforme o caso agem, limitando a quantia total que
esto autorizados a gastar. As emendas dariam ao governo um oramento
restrito, previamente definido, assim como todos ns temos um oramento
limitado. A maior parte da legislao de interesse especial indesejvel, mas
nunca se mostra clara e inequivocamente m. Ao contrrio, cada medida ser
apresentada como a servio de uma boa causa. O problema que h um nmero
infinito de boas causas. Atualmente, o legislador est em uma situao difcil
para se opor a uma boa causa. Se ele argumentar que ela provocar o
aumento dos impostos, ser rotulado de reacionrio disposto a sacrificar as
necessidades humanas em prol de razes mercenrias elementares afinal de
contas, essa tal boa causa obrigar o aumento de impostos em poucos centavos
ou dlares, apenas, por pessoa. A situao do legislador muito mais confortvel
se disser: Sim, sua causa boa, mas temos um oramento limitado. Mais verba
para sua causa significar menos para outras. Quais dessas outras devero ser
cortadas? O efeito seria obrigar os grupos de interesses especiais a concorrer
uns com os outros por uma fatia maior do bolo, no lugar de conspirar entre si
para faz-lo crescer custa do contribuinte.
Os oramentos estaduais podem ser restringidos com o limite dos impostos que
os estados venham a cobrar, j que no tm o poder de imprimir dinheiro, e tal
mtodo foi o adotado na maioria das emendas estaduais aprovadas ou propostas.
O governo federal pode imprimir dinheiro; por isso, limitar os impostos no um
mtodo eficaz. Por essa razo, nossa emenda definida em termos que limitam
a despesa total do governo federal, qualquer que seja sua forma de
financiamento.
Os limites tanto aos impostos quanto s despesas so, em geral,
especificados em termos da receita total do estado ou do pas, de tal modo que, se
as despesas se igualarem ao limite, os gastos do governo permanecero
constantes como uma frao da receita. Isso acabaria com a tendncia de um
governo cada vez maior, no haveria reverso. Entretanto, os prprios limites
estimulariam tal reverso porque, na maior parte dos casos, se as despesas no
igualassem o limite em algum ano, isso rebaixaria os limites aplicveis aos anos
seguintes. Alm disso, a emenda federal proposta exige uma reduo no
percentual se a inflao for superior a 3% ao ano.

Outras disposies constitucionais

Uma reduo gradual na frao de nossa renda que o governo gasta seria uma
contribuio importante para uma sociedade mais livre e mais forte. Mas seria
apenas um passo na direo de nosso objetivo.
Muitos dos mais prejudiciais tipos de controle do governo sobre nossa vida no
envolvem muito os gastos governamentais: por exemplo, tarifas, controle de
preos e de salrios, licenciamento para ocupao, a regulamentao da
indstria, a legislao do consumidor.
A estratgia mais promissora por meio de normas gerais que limitam o poder
do Estado. At o momento, a elaborao de normas adequadas desse tipo
recebeu pouca ateno. Antes de qualquer norma ser levada a srio, elas
precisam do tipo de exame meticuloso, por parte de pessoas com interesses e
conhecimentos diferentes, que as emendas para o limite dos impostos e das
despesas receberam.
Como primeiro passo nesse processo, esboamos alguns exemplos dos tipos de
emendas que nos parecem desejveis. Enfatizamos que so altamente
experimentais, destinados principalmente a estimular novas reflexes e trabalhos
nesta rea altamente inexplorada.

Comrcio internacional

A Constituio hoje especifica: Nenhum estado, sem o consentimento do


Congresso, poder estabelecer impostos ou tarifas sobre importados ou
exportados, a no ser o que for absolutamente necessrio para a aplicao de
suas leis de inspeo. Uma emenda poder especificar:

O Congresso no estabelecer quaisquer impostos ou tarifas sobre importados


ou exportados, a no ser o que for absolutamente necessrio para a aplicao
de suas leis de inspeo.

uma presuno supor que uma emenda como essa poderia ser aprovada
agora. Entretanto, obter a liberdade comercial com a revogao de tarifas
individuais , na verdade, presuno ainda maior. E o ataque a todas as tarifas
consolida os interesses que todos temos como consumidores em contraposio ao
interesse especial que cada um de ns tem como produtores.

Controle de preos e salrios

Como um de ns escreveu alguns anos atrs: Se algum dia os EUA sucumbirem


ao coletivismo, ao controle do governo sobre cada faceta de nossas vidas, no
ser por que os socialistas tero vencido quaisquer argumentos. Ser pela via
indireta do controle de salrios e preos. 5 Os preos, como observamos no
captulo 1, transmitem informaes que Walter Wriston traduziu com muita
propriedade ao defini-los como uma forma de livre expresso. Aqui temos a
exata contrapartida da Primeira Emenda:

O Congresso no far leis que cerceiem a liberdade de vendedores de


mercadorias ou de servios de estabelecerem o preo de seus produtos ou
servios.

Licenciamento profissional

Poucas coisas podem afetar mais a nossa vida do que a carreira que poderemos
seguir. Ampliar a liberdade de escolha nessa rea implica limitar o poder dos
estados. A contrapartida aqui em nossa Constituio so as disposies em seu
texto que probem certas aes por parte dos estados ou a Emenda Catorze. Uma
sugesto:

Nenhum estado far ou aplicar qualquer lei que venha a cercear o direito de
qualquer cidado dos Estados Unidos de seguir a carreira ou profisso da sua
escolha.

Uma emenda amlgama para o livre-comrcio

As trs emendas precedentes poderiam ser substitudas por uma nica emenda
modelada nos termos da Segunda Emenda de nossa Constituio (que assegura o
direito de possuir e portar armas):

O direito das pessoas de comprar e vender bens e servios legtimos, em


termos mutuamente acordados, no ser violado pelo Congresso nem por
qualquer dos estados.

Tributao
Por consenso, o imposto de renda da pessoa fsica est precisando urgentemente
de uma reforma. Pretende-se, com o imposto, ajustar a tributao capacidade
de pagamento e taxar mais pesadamente os ricos e menos os pobres, admitindo
circunstncias especiais para cada indivduo. No o que acontece. As taxas so
altamente progressivas no papel, subindo de 14% para 70%. Mas a lei driblada
com tantas brechas, tantos privilgios especiais, que as taxas mais altas so quase
uma simples referncia de fachada. Um imposto nico pequeno menos que
20% sobre toda renda acima das isenes pessoais sem dedues, exceto para
despesas estritamente profissionais, produziria mais receita do que a atual
estrutura pesada. Os contribuintes estariam em melhores condies porque
seriam poupados dos custos de proteger sua renda dos impostos; e a economia
estaria em melhores condies porque as recompensas tributrias teriam um
papel menor na alocao de recursos. Os nicos com algo a perder seriam os
advogados, os contadores, os funcionrios pblicos e os legisladores que
teriam que se voltar para atividades mais produtivas em vez de preencher
formulrios de imposto de renda, descobrir brechas e tentar fazer uso delas.
O imposto de renda de pessoa jurdica tambm est cheio de defeitos. um
imposto oculto, embutido nos preos dos artigos e servios, e o pblico paga sem
perceber. uma dupla tributao do imposto de renda da pessoa jurdica uma
empresa, outra ao acionista quando os rendimentos so distribudos. Penaliza o
investimento de capital e, por esta razo, prejudica o crescimento da
produtividade. Deve ser abolido.
Apesar de tanto a esquerda quanto a direita concordarem que taxas mais
baixas, menos brechas e uma reduo da dupla tributao do imposto de renda
da pessoa jurdica so desejveis, essa reforma no pode ser aprovada a partir
do processo legislativo. A esquerda tem medo de que, se aceitar taxas mais
baixas e menor progresso em troca da eliminao de brechas, novas brechas
logo aparecero e a esquerda est certa. A direita tem medo de que, se aceitar
a eliminao das brechas em troca de taxas mais baixas e menor progresso do
imposto, uma progresso mais pesada logo apareceria e a direita est certa.
Esse um caso excepcionalmente claro de que uma emenda constitucional a
nica esperana de se chegar a um acordo em que todos os lados possam ser
considerados. A emenda necessria aqui a rejeio da atual Dcima Sexta
Emenda autorizando impostos de renda e sua substituio pelo seguinte:

O Congresso ter competncia para fixar e cobrar imposto sobre a renda das
pessoas, proveniente de quaisquer fontes, sem rateio entre os vrios estados e
sem relao com qualquer censo ou registros, contanto que a mesma taxa de
imposto seja aplicada a toda renda, deduzidas as despesas com a atividade
profissional e empresarial, e um subsdio pessoal de um valor fixo. A palavra
pessoa excluir empresas e outras pessoas artificiais.

Moeda estvel

Quando a Constituio foi promulgada, o poder outorgado ao Congresso de


cunhar moeda, regular seu valor, e o da moeda estrangeira fazia referncia a
uma moeda-mercadoria: especificava que o dlar deveria valer determinado
peso em gramas de prata ou ouro. A inflao do papel-moeda durante a
revoluo, bem como anteriormente em diversas colnias, levou os autores a
denegar aos estados o poder de cunhar moeda; emitir ttulos de crdito;
constituir qualquer coisa, exceto moedas de ouro e de prata, como meio de
pagamento de dbitos. A Constituio omissa quanto ao poder do Congresso de
autorizar o governo a emitir papel-moeda. Era de crena geral que a Dcima
Emenda, ao dispor que os poderes no delegados aos Estados Unidos pela
Constituio [...] so reservados aos estados respectivamente ou s pessoas,
tornava inconstitucional a emisso de papel-moeda.
Durante a Guerra Civil, o Congresso autorizou o greenback, tornando-o meio
de pagamento legal para todas as dvidas pblicas e privadas. Depois da Guerra
Civil, no primeiro dos famosos casos do greenback, a Suprema Corte declarou
inconstitucional sua emisso. Um aspecto fascinante dessa deciso foi que ela
foi promulgada pelo presidente da Suprema Corte, Salmon P. Chase, que havia
sido secretrio do Tesouro quando foram emitidos os primeiros greenbacks. No
s ele no se considerou incompetente para o caso, como ainda, em sua condio
de presidente do Supremo, condenou a si mesmo por ter sido responsvel por um
ato inconstitucional em sua condio de secretrio do Tesouro.6
Logo depois, uma Suprema Corte ampliada e reconstituda reverteu a primeira
deciso por uma maioria de cinco a quatro, declarando que tornar os greenbacks
um meio de pagamento legal era constitucional, tendo o presidente do Supremo,
Chase, como um dos juzes discordantes.
No exequvel nem desejvel restaurar o padro de moeda de ouro ou de
prata, mas precisamos, de fato, comprometer-nos com uma moeda estvel. A
melhor soluo atualmente seria exigir que as autoridades monetrias
mantivessem a taxa percentual de crescimento da base monetria dentro de uma
variao fixa. Essa uma emenda particularmente difcil de se elaborar porque
est intimamente vinculada estrutura institucional especfica. Uma verso seria:

O Congresso ter o poder para autorizar obrigaes no remuneradas do


governo na forma de moeda ou de lanamentos contbeis, contanto que a
quantidade total de dlares em circulao aumente no mais do que 5% ao
ano e no menos que 3%.

Seria desejvel incluir uma clusula em que dois teros de cada casa do
Congresso, ou alguma maioria qualificada semelhante, possam abrir mo dessa
exigncia em caso de uma declarao de guerra, findando a suspenso
anualmente, a menos que seja renovada.

Proteo contra a inflao

Se as emendas precedentes forem adotadas e observadas estritamente, isso


acabar com a inflao e assegurar um nvel de preos relativamente estvel.
Nesse caso, no seriam necessrias medidas adicionais para impedir que o
governo se envolva com uma cobrana de impostos inflacionria sem a
respectiva representao. Entretanto, trata-se de um enorme se. Uma emenda
que tirasse do governo o incentivo para se expandir teria amplo apoio. Ela seria
aprovada muito mais rapidamente do que uma emenda mais tcnica e
controversa a favor de uma moeda estvel. Na realidade, o que necessrio a
ampliao das disposies da Quinta Emenda determinando que nenhuma
pessoa [...] ser privada da vida, da liberdade nem da propriedade sem o devido
processo legal; nem ser tomada a propriedade privada para uso pblico sem a
justa indenizao.
Uma pessoa cuja renda em dlar apenas mantm o mesmo ritmo da inflao
e, ainda assim, empurrada para um nvel mais alto de taxao privada de
propriedade sem o devido processo legal. O repdio de parte do valor real dos
ttulos do governo por meio da inflao o mesmo que tomar a propriedade
privada para uso pblico sem a justa indenizao.
A emenda pertinente especificaria:

Todos os contratos entre o governo dos EUA e outras partes, estabelecidos em


dlares, e todos os valores em dlares contidos em leis federais sero
ajustados anualmente de modo a considerar a mudana no nvel geral de
preos durante o ano anterior.

Como a emenda monetria, essa, tambm, difcil de ser elaborada


exatamente por causa de seu carter tcnico. O Congresso teria de especificar
procedimentos precisos, inclusive qual ndice deveria ser usado para se
aproximar do nvel geral de preos. Mas ela estabelece o princpio
fundamental.

Esta lista est muito longe de ser uma lista exaustiva ainda teramos trs a
mais para completar as dez emendas da Declarao de Direitos original. E a
redao proposta precisa passar pelo escrutnio de especialistas em cada rea e
de especialistas em direito constitucional. Mas confiamos que tais propostas ao
menos sugiram a promessa de uma abordagem constitucional.
Concluso

As duas ideias a da liberdade humana e a da liberdade econmica


trabalhando em conjunto chegaram ao seu maior usufruto nos Estados Unidos.
Essas ideias ainda persistem entre ns. Todos estamos imbudos delas. Elas fazem
parte do prprio tecido de nosso ser. Mas ns fomos nos desviando delas. Temos
esquecido da verdade fundamental que a maior ameaa liberdade humana
a concentrao de poder, seja nas mos do governo, seja na de qualquer outra
pessoa. Ns nos persuadimos de que seguro conceder poder, desde que seja
para bons propsitos.
Felizmente, estamos despertando. Estamos reconhecendo, de novo, os perigos
de uma sociedade excessivamente controlada pelo governo, compreendendo que
bons objetivos podem ser pervertidos por meios ruins, que a confiana na
liberdade das pessoas controlarem suas prprias vidas de acordo com seus
prprios valores a forma mais segura de se alcanar o pleno potencial de uma
grande sociedade.
Felizmente, tambm, ns somos, como pessoas, livres para escolher o caminho
que devemos seguir se vamos continuar na direo que vimos seguindo de um
governo cada vez maior ou se vamos dar um basta e mudar de direo.
Nota

* Literalmente, pague e leve. O comerciante vai ao atacadista, escolhe os


artigos que deseja levar, paga em dinheiro e ele mesmo transporta a mercadoria.
No h fatura, portanto. [N. da T.]
Apndices

Apndice A
Plataforma Socialista de 1928

No presente documento, eis os pontos da plataforma do Partido Socialista de


1928 junto com uma indicao entre parnteses de como estes pontos se saram.
A lista a seguir inclui cada ponto econmico, mas no toda a linguagem de cada
um.
1. Nacionalizao de nossos recursos naturais, comeando pelas reas de
minas de carvo e de gua, especialmente na represa Boulder e em Muscle
Shoals. (Represa Boulder, renomeada represa Hoover, e Muscle Shoals so
agora projetos do governo federal.)
2. Um gigantesco sistema de energia de propriedade pblica pelo qual o
governo federal ir cooperar com os estados e municipalidades na
distribuio de energia eltrica para a populao costeira. (Autoridade do
Vale do Tennessee.)
3. A propriedade nacional e gesto democrtica das ferrovias e outros
meios de transporte e comunicao. (O servio de transporte ferrovirio de
passageiros est completamente nacionalizado atravs da Amtrak. Uma
parte do servio de transporte de carga est nacionalizada atravs da
Conrail. A Comisso Federal de Comunicaes [FCC, na sigla em ingls]
controla as comunicaes por telefone, telgrafo, rdio e televiso.)
4. Um programa nacional adequado para controle de enchentes,
inundaes, reflorestamento, irrigao e recuperao. (As despesas do
governo para tais finalidades esto hoje em muitos bilhes de dlares.)
5. Auxlio imediato do governo aos desempregados, atravs da ampliao
de todas as obras pblicas e de um programa de planejamento de longo
prazo das obras pblicas. (Na dcada de 1930, a Works Progress
Administration e a Public Works Administration eram a contrapartida; hoje
h uma enorme variedade de outros programas.) Todas as pessoas assim
empregadas sero contratadas por horrios e salrios fixados por sindicatos
trabalhistas bona fide. (As leis Davis-Bacon e Walsh-Healey exigem que
empreiteiras com contratos com o governo paguem os salrios em vigor,
geralmente interpretados como os salrios mais altos do sindicato.)
6. Emprstimos a estados e municipalidades sem juros com o propsito de
executar obras pblicas e a adoo de medidas semelhantes que resultem na
reduo da indigncia generalizada. (Recursos do governo federal em
auxlio aos estados e municpios totalizam atualmente dezenas de bilhes de
dlares por ano.)
7. Um sistema de seguro-desemprego. (Parte do sistema de Seguridade
Social.)
8. A ampliao para o mbito nacional de agncias de emprego pblico
em cooperao com federaes municipais de trabalho. (O U.S.
Employ ment Service e servios de emprego afiliados nos estados
administram uma rede de cerca de 2.500 escritrios regionais de emprego.)
9. Um sistema de seguro-sade e acidentes e de penses de idosos bem
como seguro-desemprego. (Parte do sistema de Seguridade Social.)
10. Reduo da jornada de trabalho e Assegurar a cada trabalhador um
perodo de descanso de no menos que dois dias na semana. (Regulado por
leis salariais e de horas de trabalho que exigem a compensao de horas
extras para mais de quarenta horas de trabalho por semana.)
11. A promulgao de uma emenda federal adequada contra o trabalho
infantil. (No obtida como emenda, mas a essncia incorporada em
diversos atos legislativos.)
12. Abolio da explorao brutal dos condenados nos termos do sistema
de contrato e a substituio por uma organizao cooperativa de indstrias
nas penitencirias e oficinas para o benefcio dos condenados e dos seus
dependentes. (Obtido parcialmente.)
13. Aumento da tributao sobre nveis de renda elevados, dos impostos de
pessoas jurdicas e impostos sobre herana, sendo a receita resultante a ser
empregada nas penses dos idosos e em outras formas de seguridade
social. (Em 1928, a maior alquota do imposto sobre a renda de pessoa
fsica era de 25%; em 1978, 70%; em 1928, a alquota do imposto sobre a
renda de pessoa jurdica era de 12%; em 1978, 48%; em 1928, a alquota
mais alta do imposto federal sobre herana era de 20%; em 1978, 70%.)
14. Apropriao por meio de imposto sobre o valor do aluguel anual de
toda propriedade reservada para a especulao. (No obtido dessa forma,
mas os impostos sobre o patrimnio subiram drasticamente.)
Apndice B

30 de janeiro de 1979
Washington, D.C.

PROPOSTA DE EMENDA CONSTITUCIONAL


PARA LIMITAR AS DESPESAS FEDERAIS
Preparada pela Comisso de Redao da Emenda Federal
W.C. Stubblebine, presidente
Convocada pela Comisso Nacional de Limitao do Imposto
Wm. F. Rickenbacker, presidente da comisso;
Lewis K. Uhler, presidente executivo

Artigo 1: Para proteger as pessoas contra nus excessivo do governo e para


promover poltica fiscal e monetria equilibrada, sero impostos limites aos
gastos totais do governo dos Estados Unidos.
(a) O total de despesas em qualquer exerccio fiscal no ter aumento
percentual maior do que o aumento percentual do produto interno bruto nominal
do ltimo ano-calendrio finalizado anteriormente ao incio do mencionado
exerccio fiscal. O total de despesas incluir as despesas oramentrias e as
despesas extraoramentrias, bem como excluir os resgates da dvida pblica e
despesas de emergncia.
(b) Se a inflao do ltimo ano-calendrio finalizado anteriormente ao incio
de qualquer exerccio fiscal for maior que 3%, o percentual de aumento do total
de despesas permissvel para o referido exerccio fiscal ser reduzido em um
quarto do que exceder inflao de 3%. A inflao ser medida pela diferena
entre o aumento percentual do produto interno bruto nominal e o aumento
percentual do produto interno bruto real.

Artigo 2: Quando, em qualquer exerccio fiscal, a arrecadao total do governo


dos Estados Unidos exceder o total de despesas, o excedente ser usado para
reduzir a dvida pblica dos Estados Unidos at que a dvida seja eliminada.

Artigo 3: Aps a declarao de uma emergncia por parte do(a) presidente, o


Congresso poder autorizar, por uma maioria de dois teros de ambas as casas,
uma quantia especfica para despesas emergenciais que ultrapassem o limite do
exerccio fiscal corrente.

Artigo 4: O limite ao total de despesas poder ser alterado por uma quantia a ser
determinada pelo voto de trs quartos de ambas as casas do Congresso quando
aprovado pelo Legislativo de uma maioria dos diversos estados. A alterao
entrar em vigor no exerccio fiscal aps a aprovao.

Artigo 5: Para cada um dos primeiros seis exerccios fiscais aps a ratificao
da presente clusula, o total de doaes aos estados e municpios no ser uma
frao menor das despesas totais do que nos trs exerccios fiscais anteriores
ratificao do presente artigo. Subsequentemente, se as doaes forem menores
do que a referida frao do total das despesas, o limite para o total das despesas
ser diminudo de uma quantia equivalente.

Artigo 6: O governo dos Estados Unidos no exigir, direta ou indiretamente, que


os estados ou governos locais se envolvam em atividades adicionais ou ampliadas
sem remunerao igual aos necessrios custos adicionais.

Artigo 7: O presente instrumento poder ser aprovado por um ou mais membros


do Congresso em um recurso interposto no Tribunal Distrital dos Estados Unidos
pelo Distrito de Colmbia e por nenhuma outra pessoa. A ao nomear como
ru o secretrio do Tesouro dos Estados Unidos, que ter responsabilidade sobre
as despesas incorridas por qualquer unidade ou rgo do governo dos Estados
Unidos quando demandado por sentena judicial exigindo o cumprimento das
clusulas do presente instrumento. A sentena judicial no especificar as
despesas em particular a serem realizadas ou reduzidas. As alteraes nas
despesas necessrias para o cumprimento da sentena judicial sero realizadas
at o final do terceiro exerccio fiscal completo seguinte sentena judicial.
Notas

Introduo

1. Adam Smith. The Wealth of Nations. 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd.,
1930.

2. John Stuart Mill. On Liberty. Peoples ed. Londres: Longmans, Green & Co.,
1865, p. 6.

3. Adam Smith, The Wealth of Nations. 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd.,
1930, p. 325 (Livro II, cap. III).
1. O poder do mercado

1. Ver Hedrick Smith. The Russians. Nova York: Quadrangle Books/New York
Times Book Co., 1976; Robert G. Kaiser. Russia: The People and the Power. Nova
York: Atheneum, 1976.

2. Freeman, dezembro de 1958.

3. Adam Smith. The Wealth of Nations. 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd.,
1930, p. 184-185 (vol. II).

2. A tirania dos controles

1. Adam Smith. The Wealth of Nations. 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd.,
1930, p. 422, 458-185

2. George J. Stigler. Five Lectures on Economic Problems. Nova York:


Macmillan, 1950, p. 26-34.

3. A New Holiday , Newsweek, 5 de agosto de 1974, p. 56.


3. A anatomia da crise

1. Lester V. Chandler. Benjamin Strong, Central Banker. Washington, D.C.:


Brookings Institution, 1958, p. 465.

2. Milton Friedman e Anna J. Schwartz. A Monetary History of the United States,


1867-1960. Princeton: Princeton University Press, 1963, p. 310.

3. Herbert Hoover. The Memoirs of Herbert Hoover: The Great Depression,


1929-1941. Nova York: Macmillan, 1952, p. 212.

4. Annual Report, 1933, p. 1, 20-21.

5. Para uma discusso mais completa, ver Milton Friedman e Anna J. Schwartz.
A Monetary History of the United States, 1867-1960. Princeton: Princeton
University Press, 1963, p. 362-419.

4. Do bero sepultura

1. Vale citar a frase completa na qual estas palavras aparecem por ser uma
descrio mais precisa da direo que estamos tomando bem como todo um
julgamento no intencional do efeito: Nenhum homem ter que se preocupar
mais com o amanh, seja por ele mesmo ou por seus filhos, porque o pas
assegura a alimentao, educao e manuteno confortvel de cada cidado,
do bero sepultura. Em Edward Bellamy. Looking Backward. Nova York:
Modern Library, 1917, p. 70.
2. Wilson Allen Wallis. An Over-Governed Society. Nova York: The Free Press,
1976, p. 235.

3. A. V. Dicey. Lectures on the Relation between Law and Public Opinion in


England during the Nineteenth Century, 2 ed. Londres: Macmillan, 1914, p. xxxv.

4. Idem, p. xxxvi-xxxvii.

5. Idem, p. xxxvii-xxxix.

6. Cecil Driver. Tory Radical. Nova York: Oxford University Press, 1946.

7. Citado em Ken Auletta. The Streets Were Paved with Gold. Nova York: Randon
House, 1979, p. 255.

8. Idem, p. 253.

9. Esses nmeros se referem apenas a OASDHI e seguro-desemprego estadual;


excluem aposentadoria de ferrovirios e funcionrios pblicos, benefcios
concedidos a ex-combatentes e seguro contra acidentes do trabalho, tratando
estes como parte da indenizao nos termos dos contratos de emprego voluntrio.

10. Social Security Administration. Your Social Security, Department of Health,


Education and Welfare Publication N. (SSA) 77-10035 (junho de 1977), p. 24. A
verso mais antiga do folheto que vimos de 1969, mas supomos que o folheto
tenha sido publicado pela primeira vez muitos anos antes. As palavras foram
mudadas na verso de fevereiro de 1978, em uma poca em que o mito de que
os fundos fiducirios tinham um papel importante havia se tornado
transparente.
Na edio revisada, l-se: A ideia bsica da seguridade social simples:
durante os anos de trabalho, os empregados, seus empregadores e pessoas
autnomas pagam as contribuies para a seguridade social. Este dinheiro
usado apenas para pagar os benefcios das mais de 33 milhes de pessoas que
recebem benefcios e para pagar as despesas administrativas do programa.
Ento, quando cessarem os ganhos dos trabalhadores de hoje ou quando forem
reduzidos em funo de aposentadoria, morte ou incapacidade, os benefcios
sero pagos a eles das contribuies das pessoas com cobertura de emprego e
autonomia na ocasio. Tais benefcios tm o propsito de substituir parte dos
ganhos que a famlia perdeu.
Esta uma declarao certamente muito mais defensvel, apesar de ainda
rotular impostos como contribuies. Quando descobrimos pela primeira vez
a mudana, pensamos que fosse uma consequncia de uma coluna da Newsweek
que um de ns escreveu em 1971 fazendo a crtica que se seguiu no texto e que
foi repetida em um debate no mesmo ano com Wilbur J. Cohen, ex-secretrio do
HEW. Entretanto, a defasagem de seis anos at que fosse feita a mudana
acabou com a conjectura.

11. George Orwell, 1984. Nova York: Harcourt Brace, 1949.

12. Social Security Administration. Your Social Security, Department of Health,


Education and Welfare Publication N. (SSA) 79-10035 (janeiro de 1979), p. 5.
Esta frase foi mudada em 1973, tendo a palavra ganhando substitudo as
palavras ora construindo.

13. J. A. Pechman, H. J. Aaron e M. K. Taussig. Social Security: Perspectives for


Reform. Washington, D.C.: Brookings Institution, 1968, p. 69.

14. John A. Brittain. The Payroll Tax for Social Security.Washington, D.C.:
Brookings Institution, 1972.

15. George J. Stigler. Directors Law of Public Income Redistribution, Journal


of Law and Economics, vol. 13 (abril de 1970), p. 1.

16. Para uma excelente discusso sobre as estimativas de pobreza, ver Martin
Anderson. Welfare. Stanford, Calif.: Hoover Institution, Stanford University, 1978,
cap. 1.

17. Idem., p. 39.

18. Idem., p. 91; baseado em seu livro anterior, The Federal Bulldozer: A Critical
Analysis of Urban Renewal, 1949-1962 (Cambridge, Mass.: The MIT Press,
1964).
19. The FTC Discovers HUD, Wall Street Journal, 21 de maro de 1979, p. 22.

20. De um artigo no publicado, How to Be a Clinician in a Socialist Country ,


apresentado em 1976 na Universidade de Chicago.

21. Max Gammon. Health and Security: Report on Public Provision for Medical
Care in Great Britain. Londres: St. Michaels Organization, dezembro de 1976, p.
18-19.

22. A elegante formulao de uma tabela de dois por dois surgiu de uma
discusso com Eben Wilson, produtor associado de nosso programa de televiso.

23. Entretanto, uma inovao recente a de que as famlias com um ou mais


filhos dependentes estaro habilitadas a um pagamento chamado crdito sobre os
rendimentos auferidos, semelhante a um imposto de renda negativo.

24. H uma clusula para uma renda mdia de um determinado nmero de


anos. Mas as condies so bastante rigorosas, de tal modo que uma pessoa com
renda varivel paga mais imposto do que uma pessoa com uma renda estvel
com a mesma renda mdia. Alm disso, a maior parte das pessoas com rendas
variveis no se beneficia em nada com isso.

25. Fizemos tal proposta em Capitalism and Freedom (Chicago: University of


Chicago Press, 1962), cap. 12; para o depoimento de Milton Friedman, ver U.S.
Congress, House, Committee on Way s and Means, Social Security and Welfare
Proposals, Hearings, 91 Congresso, 1 sesso, 7 de novembro de 1969, parte 6, p.
1944-1958.

26. Para o papel da burocracia do bem-estar social na derrota do programa do


presidente Nixon, ver Daniel P. Moy nihan. The Politics of a Guaranteed Income:
The Nixon Administration and the Family Assistance Plan. Nova York: Random
House, 1973.

27. Anderson, Welfare, p. 135.

28. Idem., p. 135.


29. Idem., p. 142.

5. Criados iguais

1. J. R. Pole. The Pursuit of Equality in American History, Berkeley e Los


Angeles: University of California Press, 1978, p. 51-58.

2. Alexis de Tocqueville. Democracy in America, 2 vols., 2 ed., trad. Henry


Reeve, ed. Francis Bowen. Boston: John Ally n, Publisher, 1863, vol. I, p. 66-67.

3. Idem., p. 67-68.

4. Ver Hedrick Smith e Robert Kaiser. Russia: The People and the Power, 2 ed.
Nova York: Washington Square Press, 1984; Nick Eberstadt, Has China Failed?
The New York Review of Books, 5 de abril de 1979, p. 37, notas: Na China, [] a
distribuio de renda parece muito por alto ter sido a mesma desde 1953.

5. Helen Lefkowitz Horowitz. Culture and the City. Lexington: University Press of
Kentucky, 1976, p. ix-x.

6. Idem., p. 212, 231.

7. The Forgotten Man, em Albert G. Keller e Maurice R. Davis (eds.) Essays


of William G. Sumner. New Haven: Yale University Press, 1934, vol. I, p. 466-
496.

8. Robert Nozick. Who Would Choose Socialism?, Reason, maio de 1978, p. 22-
23.
9. Adam Smith. The Wealth of Nations. 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd.,
1930, p. 325 (vol. I).

10. Hedrick Smith e Robert Kaiser. Russia: The People and the Power, 2 ed.
Nova York: Washington Square Press, 1984.

11. Nick Eberstadt. China: How Much Success, New York Review of Books, 3 de
maio de 1979, p. 40-41.

12. John Stuart Mill. The Principles of Political Economy (1848), 9 ed. Londres:
Longmans, Green & Co., 1886, vol. II, p. 332 (Livro IV, cap. VI).

6. O que h de errado com nossos colgios?

1. Leonard Billet. The Free Market Approach to Educational Reform, Rand Paper
P-6141. Santa Monica, Calif.: The Rand Corporation, 1978, p. 27-28.

2. De The Good Society, citado por Wallis em An Over-Governed Society, p. viii.

3. Citado por E. G. West. The Political Economy of American Public School


Legislation, Journal of Law and Economics, vol. 10 (outubro de 1967), p. 101-
128, citao da p. 106.

4. Idem., p. 108.

5. Note a terminologia enganadora. Pblico equiparado a governamental,


apesar de, em outros contextos, como em servios de utilidade pblica,
bibliotecas pblicas e assim por diante, no o ser. Em matria de ensino, h
algum sentido relevante pelo qual a Faculdade de Harvard seja menos pblica
do que a Universidade de Massachusetts?

6. Idem., p. 110.

7. R. Freeman Butts. Encyclopaedia Britannica, vol. 7, 1970, p. 992.

8. W. O. L. Smith. Encyclopaedia Britannica, vol. 7, 1970, p. 988.

9. Idem., p. 988-989.

10. E. G. West, Education and the State. Londres: The Institute of Economic
Affairs, 1965.

11. Gammon, Health and Security, p. 27.

12. Somos devedores de Herbert Lobsenz e de Cy nthia Savo, da Market Data


Retrieval, por nos terem disponibilizado estas informaes de seu Banco de
Dados sobre Educao.

13. De fato, muitas destas escolas pblicas realmente podem ser consideradas
brechas fiscais. Se fossem particulares, as taxas escolares no seriam dedutveis
do imposto de renda federal. Como escolas pblicas financiadas por impostos
locais, as taxas so dedutveis.

14. Um de ns props pela primeira vez este programa de voucher em Milton


Friedman, The Role of Government in Education, em Robert A. Solo (ed.)
Economics and the Public Interest. New Brunswick, N.J.: Rutgers University
Press, 1955. Uma verso revista deste artigo o captulo 6 de Capitalism and
Freedom.

15. Idem., p. 86.

16. Ver Christopher Jencks et al. Education Vouchers: A Report on Financing


Elementary Education by Grants to Parents. Cambridge, Mass.: Center for the
Study of Public Policy, dezembro de 1970; John E. Coons e Stephen D.
Sugarman. Education by Choice: The Case for Family Control. Berkeley :
University of California Press, 1978.

17. John E. Coons e Stephen D. Sugarman. Education by Choice: The Case for
Family Control. Berkeley : University of California Press, 1978, p. 191.

18. Idem., p. 130.

19. Adam Smith. Wealth of Nations, 5 ed. Londres: Methuen & Co., Ltd., 1930, p.
253.

20. Por exemplo, a Citizens for Educational Freedom [Cidados para a


Liberdade de Educao] e a National Association for Personal Rights in
Education [Associao Nacional para os Direitos Pessoais em Educao].

21. Education Voucher Institute, constitudo em maio de 1979 em Michigan.

22. Kenneth B. Clark. Alternative Public School Sy stems, na edio especial


sobre Equal Educational Opportunity da Harvard Educational Review, vol. 38, n.
1, 1968, p. 100-113; passagem citada nas p. 110-111.

23. Daniel Weiler. A Public School Voucher Demonstration: The First Year at
Alum Rock, Rand Report n. 1.495. Santa Monica, Calif.: The Rand Corporation,
1974.

24. Henry M. Levin. Aspects of a Voucher Plan for Higher Education.


Occasional Paper 72-7, School of Education, Stanford University, julho de 1972,
p. 16.

25. Carnegie Commission on Higher Education. Higher Education: Who Pays?


Who Benefits? Who Should Pay? McGraw-Hill, junho de 1973, p. 2-3.

26. dem., p. 4.
27. Ibidem., p. 4.

28. Idem., p. 15.

29. Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. More than Survival:
Prospects for Higher Education in a Period of Uncertainty. So Francisco: Jossey
Bass Publishers, 1975, p. 7.

30. Idem., p. 176. No calculamos os percentuais do texto a partir da tabela da


Carnegie, mas da fonte por ela citada, Tabela 14, U.S. Census Reports Series P-20
para 1971, n. 241, p. 40. Ao faz-lo, descobrimos que os percentuais do relatrio
da Carnegie esto ligeiramente errados.
Os nmeros que damos so de algum modo enganosos porque estudantes
casados morando com suas esposas so classificados pela renda familiar deles
prprios e de suas esposas em vez de pela renda de seus pais. Se os estudantes
casados forem omitidos, o efeito descrito ser ainda maior: 22% de estudantes de
famlias com rendas de menos de 5 mil dlares frequentaram escolas
particulares, 17% de famlias com rendas entre 5 mil e 10 mil dlares, e 25% de
famlias com rendas de 10 mil dlares ou mais.

31. De acordo com os nmeros do U.S. Bureau of the Census, das pessoas entre
18 e 24 anos que se matricularam em faculdades pblicas em 1971, menos de
14% vieram de famlias com rendas abaixo de 5 mil dlares por ano, apesar de
mais de 22% terem vindo destas famlias de baixa renda. E 57% daqueles
matriculados na mesma faixa etria vieram de famlias com rendas acima de 10
mil dlares por ano, apesar de menos de 40% terem vindo destas famlias de
renda elevada.
Como mencionado, tais nmeros so tendenciosos pela incluso de estudantes
casados com a esposa presente. Apenas 9% de outros estudantes matriculados
em faculdades pblicas vieram de famlias com rendas abaixo de 5 mil dlares,
apesar de 18% de todos entre dezoito e 24 anos terem vindo destas famlias de
baixa renda. Cerca de 65% dos alunos com outro estado civil matriculados
vieram de famlias de renda de 10 mil dlares ou mais, apesar de apenas pouco
mais de 50% terem vindo dessas famlias.
Casualmente, com respeito a esta nota e precedente, vale notar que a
Carnegie Commission, no relatrio sumrio no qual se refere a estes nmeros,
nem sequer menciona que combina indiscriminadamente os alunos casados com
os no casados, apesar de, fazendo isto, claramente influenciar seus resultados no
sentido de subestimar a transferncia de renda das pessoas de nveis de renda
mais baixo para as de mais altos implcita no financiamento governamental do
ensino superior.

32. Douglas M. Windham fez duas estimativas para 1967-1968, para cada uma
das quatro classes de renda, da diferena entre o valor do dlar dos benefcios
recebidos do ensino superior pblico e o custo incorrido. As estimativas que
mostram as transferncias menores so as seguintes:

Classe de
Benefcios: Custos:
Renda
Total Total
(US$/ano)
$0
$ 10.419.600 $ 14.259.36
3.000
3.000
20.296.320 28.979.110
5.000
5.000
70.395.980 82.518.780
10.000
10.000 em
64.278.490 39.603.440
diante
Fonte: Douglas M Windham. Education, Equality and Income Redistribution.
Lexington, Mass.: Health Lexington Books, 1970, p. 43.

33. W. Lee Hansen e Burton A. Weisbrod. Benefits, Costs, and Finance of Public
Higher Education. Chicago: Markom Publishing Co., 1969, p. 76, com exceo da
linha 5, a seguir, calculada por ns. Observe que os impostos na linha 3,
diferentemente dos custos considerados na Flrida, incluem todos os impostos,
no apenas os impostos destinados ao pagamento do ensino superior.*

TABELA 1A
Famlias
sem filhos
Todas
no ensino
as
superior
famlias
pblico da
Califrnia
1. Renda
familiar $ 8.000 $ 7.900
mdia
2. Mdia de
subsdios do
ensino ------ 0
superior por
ano
3. Mdia do
total de
impostos
620 650
estaduais e
locais
pagos
4.
Transferncia
----- - 650
lquida (linha
2 linha 3)
5.
Transferncia
lquida como - 8,2%
percentual da
renda mdia

TABELA 1B
Famlias com filhos no
pblico da Califrnia
Junior Facu
Total
College* Estad
1. Renda
familiar $ 9.560 $ 8.800 $ 10
mdia
2. Mdia de
subsdios do
ensino 880 720 1.40
superior por
ano
3. Mdia do
total de
impostos 740 680 770
estaduais e
locais
pagos
4.
Transferncia
+ 140 + 40 + 63
lquida (linha
2 linha 3)
5.
Transferncia
lquida como + 1,5 + 0,5 + 6,3
percentual da
renda mdia

34. Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. More than Survival:
Prospects for Higher Education in a Period of Uncertainty. So Francisco: Jossey
Bass Publishers, 1975, p. 7.

35. Publicado originalmente em Milton Friedman, The Role of Government in


Education, e reimpresso com ligeira reviso em Capitalism and Freedom;
citao da p. 105 deste ltimo.

36. Educational Opportunity Bank, um Relatrio do Painel sobre Inovaes


Educacionais para o comissrio de Educao dos EUA e para o diretor da
Fundao Nacional de Cincia (Washington, D.C.: U.S. Government Printing
Office, agosto de 1967). Foi apresentado material de apoio em K. Shell, F. M.
Fisher, D. K. Foley, A. F. Friedlaender (em associao com J. Behr, S. Fischer, K.
Mosenson), The Educational Opportunity Bank: An Economic Analy sis of a
Contingent Repay ment Loan Program for Higher Education, National Tax
Journal, maro de 1968, p. 2-45, bem como em documentos no publicados do
Zacharias Panel.

37. Para a declarao da associao ver National Association of State


Universities and Land Grant Colleges, Proceedings, November 12-15, 1967, p. 67-
68. Para a citao de Smith, Wealth of Nations, vol. I, p. 460 (Livro IV, cap. III),
onde feita referncia aos comerciantes que procuram a proteo do governo
contra mercadorias estrangeiras.

38. Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. More than Survival:
Prospects for Higher Education in a Period of Uncertainty. So Francisco: Jossey
Bass Publishers, 1975, p. 121.

39. Citao de Capitalism and Freedom, p. 99-100.

7. Q uem protege o consumidor?

1. Marcia B. Wallace e Ronald J. Penoy er. Directory of Federal Regulatory


Agencies, Working Paper n. 36, Center for The Study of American Business,
Washington University, St. Louis, setembro de 1978, p. ii.
2. Evaluation of the 1960-1963 Corvair Handling and Stability. Washington, D.C.:
U.S. Department of Transportation, National Highway Traffic Safety
Administration, julho de 1972, p. 2.

3. Mary Bennett Peterson. The Regulated Consumer. Los Angeles: Nash


Publishing, 1971, p. 164.

4. Matthew Josephson. The Politicos. Nova York: Harcourt Brace, 1938, p. 526.

5. Thomas Gale Moore. The Beneficiaries of Trucking Regulation, Journal of


Law and Economics, vol. 21, outubro de 1978, p. 340.

6. Idem, p. 340, p. 342.

7. Gabriel Kolko. The Triumph of Conservatism. The Free Press of Glencoe, 1963,
p. 99.

8. Richard Harris. The Real Voice. Nova York: Macmillan, 1964, p. 183.

9. William M. Wardell e Louis Lasagna. Regulation and Drug Development.


Washington, D.C.: American Enterprise Institute for Public Policy Research,
1975, p. 8.

10. Sam Peltzman. Regulation of Pharmaceutical Innovation. Washington, D.C.:


American Enterprise Institute for Public Policy Research, 1974, p. 9.

11. Estimativas para a dcada de 1950 e incio da de 1960, de Wardell e


Lasagna, Regulation and Drug Development, p. 46; para 1978, de Louis Lasagna,
The Uncertain Future of Drug Development, Drug Intelligence and Clinical
Pharmacy, vol. 13 (abril de 1979), p. 193.

12. Peltzman. Regulation of Pharmaceutical Innovation, p. 45.

13. U.S. Consumer Products Safety Commission. Annual Report, Fiscal Year
1977. Washington, D.C., janeiro de 1978, p. 4.
14. Wallace e Penoy er. Directory of Federal Regulatory Agencies, p. 14.

15. Murray L. Weidenbaum. The Costs of Government Regulation, n. 12. St.


Louis: Center for the Study of American Business, Washington University,
fevereiro de 1977, p. 9.

16. Ibidem.

17. Wallace e Penoy er. Directory of Federal Regulatory Agencies, p. 19.

18. A. My rick Freeman III e Ralph H. Haveman. Clean Rhetoric and Dirty
Water, The Public Interest, n. 28, 1972, p. 65.

19. Herbert Asbury. The Great Illusion, An Informal History of Prohibition.


Garden City, Nova York.: Doubleday, 1950, p. 144-145.

8. Q uem protege o trabalhador?

1. H muitas tradues alternativas do juramento. As citaes no texto so da


verso em John Chadwick e W. N. Mann. The Medical Works of Hippocrates.
Oxford: Blackwell, 1950, p. 9.

2. George E. Hopkins. The Airline Pilots: A Study in Elite Unionization.


Cambridge: Harvard University Press, 1971, p. 1.

3. Milton Friedman. Some Comments on the Significance of Labor Unions for


Economic Policy , em David McCord Wright (ed.) The Impact of the Union.
Nova York: Harcourt Brace, 1951, p. 204-234. Uma estimativa semelhante foi
obtida mais de uma dcada depois com base em um estudo muito mais detalhado
e abrangente de H. G. Lewis. Unionism and Relative Wages in the United States.
Chicago: University of Chicago Press, 1963, p. 5.

4. Hopkins, The Airline Pilots, p. 2.

5. John P. Gould. Davis-Bacon Act, Special Analy sis n. 15. .Washington, D.C.:
American Enterprise Institute, novembro de 1971, p. 10.

6. Idem, p. 1, p. 5.

7. Yale Brozen e Milton Friedman. The Minimum Wage Rate. Washington, D.C.:
The Free Society Association, abril de 1966; Finis Welch. Minimum Wages: Issues
and Evidence. Washington, D.C.: American Enterprise Institute, 1978; e
Economic Report of the President, janeiro de 1979, p. 218.

8. Milton Friedman e Simon Kuznets. Income from Independent Professional


Practice. Nova York: National Bureau of Economic Research, 1945, p. 8-21.

9. Michael Pertschuk. Needs and Incomes, Regulation, maro/abril de 1979.

10. William Tay lor, vice-presidente executivo da Valley Camp Coal Company,
citado em Melvy n Dubofsky e Warren Van Tine. John L. Lewis: A Biography.
Nova York: Quadrangle/New York Times Book Co., 1977, p. 377.

11. Karen Elliott House. Balky Bureaus: Civil Service Rule Book May Bury
Carters Bid to Achieve Efficiency , Wall Street Journal, 26 de setembro de 1977,
p. 1, col. 1.

9. A cura para a inflao


1. John Stuart Mill. The Principles of Political Economy (1848), 9 ed. Londres:
Longmans, Green & Co., 1886, vol. II, p. 9 (Livro III, cap. VII).

2. Andrew White. Money and Banking. Boston: Ginn & Co., 1896, p. 4, p. 6.

3. Robert Chalmers. A History of Currency in the British Colonies. Londres: H. M.


Stationery Office, 1893), p. 6, nota de rodap, citao de uma publicao ainda
anterior.

4. A. Hinston Quiggin. A Survey of Primitive Money. Londres: Methuen, 1949, p.


316.

5. White, Money and Banking, p. 9-10.

6. C. P. Nettels. The Money Supply of the American Colonies before 1720.


Madison: University of Wisconsin, 1934, p. 213.

7. White, Money and Banking, p. 10.

8. Paul Einzig. Primitive Money, 2 ed., rev. e ampl. Oxford e Nova York:
Pergamon Press, 1966, p. 281.

9. Ver cap. 2.

10. Ver Phillip Cagan. The Monetary Dy namics of Hy perinflation, em Milton


Friedman. Studies in the Quantity Theory of Money. Chicago: University of
Chicago Press, 1956, p. 26.

11. Eugene M. Lerner. Inflation in the Confederacy, 1861-65, em M.


Friedman. Studies in the Quantity Theory of Money, p. 172.

12. Elgin Groseclose. Money and Man. Nova York: Frederick Ungar Publishing
Co., 1961, p. 38.
13. John May nard Key nes. The Economic Consequences of the Peace. Nova
York: Harcourt, Brace & Howe, 1920, p. 236.

14. Robert L. Schuettinger e Eamon F. Butler. Forty Centuries of Wage and Price
Controls. Washington, D.C.: Heritage Foundation, 1979.

15. A razo: uma poltica voltada para a tentativa de manter uma taxa de cmbio
fixa para o iene com relao ao dlar. Houve uma presso de alta para o iene.
Para fazer face a tal presso, as autoridades japonesas compraram dlares com
nova emisso de ienes, o que aumentou a oferta de moeda. A princpio, elas
poderiam ter compensado esse aumento da oferta de moeda atravs de outras
medidas, mas no o fizeram.

10. A mar est virando

1. Raoul Berger. Government by Judiciary. Cambridge: Harvard University


Press, 1977, p. 1, p. 408.

2. Lectures on the Relation between Law and Public Opinion (edio de 1914), p.
302.

3. Boom Industry Wall Street Journal, 12 de junho de 1979, p. 1, col. 5.

4. Lectures on the Relation between Law and Public Opinion (edio de 1914), p.
257-258.

5. Milton Friedman. Monumental Folly , Newsweek, 25 de junho de 1973.


6. Friedman e Schwartz, Monetary History, p. 46.
Nota

* Curso superior de dois anos para formao acadmica, tcnica e profissional


de curta durao. [N. da T.]
ndice

1984 (Orwell)
Ao afirmativa
Acionistas
Adams, John
Addams, Jane
Administrao de Recuperao Nacional (NRA)
Administrao Nacional de Segurana do Trfego das Autoestradas
Administrao para Ajuste Agrcola (AAA)
AFL-CIO
frica
Agricultura
em uma economia livre
interferncia do governo na
na URSS
Aldrich, Nelson W.
Alemanha Ocidental
Alemanha Oriental
Alemanha. Ver tambm Alemanha Oriental; Alemanha Ocidental
inflao na
Alimentao, Vale-
Alimentos e Medicamentos de 1906, Lei dos
Alimentos, Medicamentos e Cosmticos de 1938, Lei dos
emendas de 1962
Allende, Salvador
Alum Rock (Califrnia), vouchers para educao usados em
Amrica do Sul
Amtrak
Anderson, Martin
Antiguidade
A revoluo dos bichos (Orwell)
A riqueza das naes (Smith)
Arglia
Argentina
Argumento da segurana nacional para as tarifas
Aristocracia
Assistncia social. (Ver tambm Bem-estar social e Estado de Bem-estar Social)
Associao das Universidades Estaduais e das Faculdades Land Grant
Associao de Bancos da Cmara de Compensao de Nova York
Associao Mdica Americana (AMA)
Associao Nacional de Educao
Atividade regulatria. Ver tambm nomes de agncias governamentais
Auletta, Ken
Auxlio a famlias com filhos
dependentes
Ay ers, Don

Banco de Oportunidades Educacionais


Balana de pagamentos
Banco do Federal Reserve da Filadlfia
Banco do Federal Reserve de Nova York
Banco dos Estados Unidos
Banco Nacional para o Financiamento Estudantil
Bancos. Ver tambm Federal Reserve Sy stem; nomes de bancos
depsitos em
reservas fracionrias em
restrio de pagamentos por
pnico e corridas aos
Bangladesh
Beck, David
Bellamy, Edward
Bem-estar social e Estado
alternativas ao
de Bem-estar Social
falcia do
moderno, surgimento do
resultados do
Benefcio complementar
Berger, Raoul
Birck, dr. Gunnar
Bismarck, Otto von
Bittenbender, William P.
Bopp, Karl
Boston (Massachusetts)
Brasil
Brennan, Pat
Broderick, Joseph A.
Bronx (Nova York)
Bry an, William Jennings
Burocracia
bem-estar social, eliminao
como nova classe
do emprego
do ensino (ver Educadores, profissionais)
do governo, renda e segurana
em agncias reguladoras
interesses especiais e
na Rssia
resistncia mudana da
Busing
Califrnia
Callaghan, James
Camboja
Canad
Capital
acumulao de
fsico
herdado
humano
Capitalismo e igualdade
Ver tambm troca voluntria
Caridade
Carolina do Norte
Carpenter, Ed
Carson, Rachel
Cartis, internacionais. Ver tambm Opep
Carter, Jimmy
Chase, Salmon P.
Chiang Kai-shek
Chicago (Illinois)
Childs, Marquis
China
China, Repblica Popular da
Churchill, Winston
Cidade de Nova York (Nova York)
Conselho de Educao
Fundo para Bolsas de Estudo da Regio Central da
resultados dos programas de bem-estar social em
sindicatos municipais em
Cingapura
Clark, Kenneth B.
Cleveland, Grover
Comando, sistema de. Ver tambm Economia Planificada
Comrcio
argumento econmico a favor do
argumento poltico a favor do
internacional, e concorrncia interna
internacional
livre
mudana unilateral para o
nacional
Comisso Carnegie sobre Ensino Superior
Comisso de Valores Mobilirios (SEC)
Comisso Interestadual do Comrcio (ICC)
Comisso Monetria Nacional
Comit Nacional para a Limitao de Impostos
Comunas
Comunistas, pases. Ver tambm nomes de pases
distribuio de renda em
economia planificada em
Condado de Montgomery (Mary land)
Congresso da Igualdade Racial
Congresso dos EUA
Congresso Nacional pelo Alimento e Medicamentos Puros
Conrail
Conselho da Aeronutica Civil (CAB)
Conselho do Federal Reserve
aumento de poder do
Relatrio anual de 1933
Conselho para a Estabilidade de Salrios e Preos
Constituio dos EUA
Declarao de Direitos da
emendas , impondo limite aos impostos e s despesas
emendas propostas
interpretao judicial da
Primeira Emenda
substituio da Dcima Sexta Emenda
Consumer Reports, revista
Consumers Union
Consumers Research, organizao
Consumers Research, revista
Consumidor, proteo do
Consumo, Comisso de Segurana dos Produtos de
Cooley, Thomas
Coreia do Sul
Coreia
Corpo Civil de Conservao (CCC)
Corpo de Engenheiros do Exrcito
Correios dos EUA
Corvair
Custo de vida, ajustes aos salrios
Daqui a cem anos: revendo o futuro (Bellamy )
Dartmouth College
Day ton Air Freight
Debs, Eugene V.
Declarao de Direitos econmica
Declarao de Direitos. Ver Constituio, EUA
Declarao de Independncia
Deflao
democracia na Amrica, A (Tocqueville)
Democracia
Departamento de Agricultura, EUA
Departamento de Educao, EUA
Departamento de Energia, EUA
Departamento de Habitao e Desenvolvimento Urbano, EUA
Departamento de Justia, EUA
Departamento de Sade, Educao e Bem-estar Social (HEW)
Departamento do Tesouro, EUA
Departamento do Trabalho, EUA
Depresso
da dcada de 1930 (ver Grande Depresso)
de 1920-1921
Desemprego
como efeito colateral da cura da inflao
entre jovens
seguro
Dicey, A. V.
Distribuio de renda, sistema de preos e
Dlar
Ver tambm Taxas de cmbio; Moeda; Poltica monetria; iene e

Eastman, George
Economia de Planejamento Central
nos EUA (ver Estados Unidos, controle do governo na)
Ver tambm Sistema de comando comparada com troca voluntria
Edison, Thomas Alva
Edsel, automvel
Educao/Ensino
centralizao e burocratizao da
controle local da
escolas religiosas
fundamental e mdio
gastos crescentes e queda da qualidade da
interveno do governo na
legislao sobre comparecimento obrigatrio
nas zonas centrais das cidades
no incio dos EUA
obstculos ao programa de voucher para a
problemas da
programa de voucher para a
passim superior
problemas e solues
universal
Educadores profissionais
oposio mudana por parte dos
sindicato dos
Egito
Emprego de 1946, Lei do
Empresas
Energia
controles do governo sobre a
Opep e (ver Opep)
Engels, Friedrich
Entidades sindicais
ameaa de violncia pelas
apoio do governo s
confabulao entre empregadores e
de funcionrios do governo
distintos de mo de obra
em indstrias estatizadas
inflao e
municipais
origem do poder das
origem das
restrio do nmero de ingressos em uma profisso pelas
Ver tambm Sindicatos beneficirios de
Equidade e igualdade de resultados
Erhard, Ludwig
Escola de S. Joo Crisstomo, Bronx (Nova York)
Escolas religiosas
Escolas. Ver Educao
Escravido
Escritrio Federal de Oportunidades Econmicas
Espanha
Estado de Nova York
bolsas universitrias
loterias e jogos em
Estados Unidos
agricultura nos
atividades regulatrias
balana de pagamentos dos
burocracia nos (ver Burocracia)
causas do excessivo crescimento monetrio
controle do governo
depois de 1932
dvida interna e
emendas constitucionais para limitar
Grande Depresso nos (ver Grande Depresso)
igualdade nos (ver Igualdade)
inflao nos
intenes dos pais fundadores
moeda nos tempos coloniais
no sculo XIX
poltica monetria nos, (ver Moeda; Poltica monetria)
reao contra
receita do governo decorrente da
sobre a distribuio de renda (ver Igualdade; Bem-estar social e Estado do
Bem-estar Social)
sobre a educao (ver Educao)
sobre a energia
sobre o bem-estar social (ver Bem-estar social e Estadode Bem-estar
Social)
sobre preos
sobre salrios
tarifas (ver Tarifas)
Estatizao de indstrias
Estradas de Ferro, Administrao Federal de
Faculdades e universidades
ao afirmativa e
benefcios sociais da educao nas
emprstimos aos estudantes para
igualdade de oportunidades em educao e
privadas
problemas com
pblicas municipais e estaduais
qualidade das
sistema de voucher para
Falha de mercado
Famlia, Plano de Assistncia
Federao Americana de Professores
Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC)
Federal Register
Federal Reserve Act
Federal Reserve Sy stem
falncias bancrias da dcada de 1930 e o
falha do, como causa da Grande Depresso
funcionamento do
inflao e o
incio da depresso e o
origens do
primeiros anos do
Federal Trade Commission
Fever (sigla ingl. para: Friends of the Education Voucher Experiment in
Representative Regions)
Financiamento estudantil
Flrida
Food and Drug Administration (FDA)
Ford Motor Company
Ford, Gerald R.
Ford, Henry
Frana
Freeman, A. My rick, III
Fundao Carnegie
Fundao Nacional da Cincia
Fundao Nacional para as Cincias Humanas
Fundao Rockefeller
Gammon, dr. Max
Gee, Dennis
General Motors
GI Bills
Glass, Carter
Goldwater, Barry
Governo, controle por parte do. Ver Estados Unidos, controle do governo nos;
troca voluntria, papel do governo na Grant & Co., W.T.
Gr-Bretanha
consequncias do Estado de Bem-estar Social na
Gros, Leis dos, revogadas
igualdade de resultados na
impostos na
imprensa na
indstria txtil na
inflao na
jogo na
legislao social na
livre-comrcio na
medicamentos disponveis na
padro-ouro abandonado pela
reao ao governo grande na
Servio Nacional de Sade da
sindicatos na
sistema de livre mercado do sc. XIX na
sistema educacional da
Grande Depresso
despesas do governo aps a
lugar de origem da
poltica monetria e a
taxas/tarifas e a
Grcia
Greenback, Partido
Gresham, Lei de
Guerra Civil

Habitao
classe mdia
complementos ao aluguel para
contratos de aluguel para
hipoteca com taxas de juros variveis para
inflao e
popular
renovao urbana e
subsdios para
Hacker, Ted
Hamilton, Alexander
Harlem Prep
Haveman, Robert H.
Hay ek, Friedrich
Herana
Higher Education: Who Pays? Who Benefits?Who Should Pay? (Comisso sobre
Ensino Superior)
Hitler, Adolf
Hoffa, Jimmy
Hong Kong
livre-comrcio em
Hoover, Herbert
Horowitz, Helen
Hull House
Hungria

Iene, dlar e
Igualdade
capitalismo e
consequncias de polticas igualitrias
de oportunidades
de resultados
forada
liberdade vs.
perante Deus
Ilhas Fiji
Imigrao
Imposto(s)
de renda, negativo
emendas constitucionais para limitar
gastos do governo e
inflao e
na Gr-Bretanha
na Sucia
no Estado de Bem-estar Social
para financiar escolas pblicas
para financiar o Ensino superior
Seguridade Social
sobre a renda, progressivo
substituio da Dcima Sexta Emenda e
Incentivos econmicos
sistema de preos e
Indexao, clusulas de
ndia
desde 1947, comparada com o Japo aps a Restaurao Meiji
Indonsia
Indstria de empacotamento de carnes
Indstria farmacutica
Inflao
atenuando efeitos colaterais da
causas da
cura para a
efeitos colaterais da
Emenda constitucional para proteger contra a
estudo de caso da
hiper-
lapsos de tempo na
razes do excessivo crescimento monetrio
receita do governo decorrente da
Instituto de Tecnologia de Massachusetts
Instituto Federal de Educao
Integrao
Interesses especiais
burocracia e
concentrados vs. difusos
poder em Washington
Internal Revenue Service (IRS) [Receita Federal]
Israel
Itlia
Iugoslvia
Jackson, Henry
Japo. Ver tambm Iene
comparado com a economia planificada da ndia
inflao no
sistema de livre mercado no sculo XIX no
Jefferson, Thomas
Johnson, Ly ndon
Jornalistas, como membros da nova classe
Jungle, The (Sinclair)
Junta Nacional de Relaes Trabalhistas

Kahn, Alfred
Kefauver, Estes
Kelsey, dr. Frances O.
Kennedy, Edward M.
Kennedy, John F.
Kent (Inglaterra)
Kerr, Clark
Key nes, John May nard
key nesianas, polticas econmicas
kibutz
Knickerbocker Trust Company
Knight, Frank H.
Krauss, Melvy n B.
Kristol, Irving

Laker, Freddie
Laski, Harold
Lehman, Herbert H.
Lei das Penses dos Idosos de 1908
Lei das Transportadoras Motorizadas de 1935
Lei Davis-Bacon
Lei do Pleno Emprego e Treinamento (CETA)
Lei do Seguro Nacional de 1911
Lei do Sistema Bancrio de 1935
Lei Sherman Antitruste
Levin, Henry M.
Lewis, John L.
Liberdade econmica. Ver tambm Troca voluntria
liberdade poltica e
Liberdade poltica
igualdade (ver Igualdade)
liberdade (ver Liberdade)
liberdade econmica e
Liberdade religiosa
Liberdade
igualdade vs.
Liberdade. Ver Liberdade econmica; Liberdade poltica
Liga Feminina da Temperana Crist
Lincoln, Abraham
Lippmann, Walter
Lloy d George, David
London Times
Los Angeles (Califrnia)

Malsia
Mann, Horace
mo de obra e mercado de trabalho. Ver tambm Desemprego
governo e
liberdade para escolher a profisso
na URSS
outros empregadores e
poltica de pleno emprego
sindicatos de trabalhadores e (ver Sindicatos de Trabalhadores)
sistema de preos e
subsdios de governos estrangeiros e
tarifas e
Mao Ts-tung
Marinha mercante
Marshall, Alfred
Marx, Karl
Mary land
Massachusetts, Conselho Estadual de Educao de
McCollam School, Alum Rock (Califrnia)
McGill, Maurice G.
Meany, George
Medicaid
medicina socializada
socializado. Ver tambm Mdicos
Medicare
Mdicos
Medidas poluidoras e antipoluidoras
Meio ambiente
Meio ambiente, Agncia de Proteo
Mercado de aes, crash de 1929
Mercado. Ver tambm Liberdade econmica; Troca voluntria
poder do
proteo do consumidor em um competitivo
Mxico
Michigan
Mill, John Stuart
Mills, Ogden L.
Minerao de carvo
Mitchell, Edward J.
Mobilidade social
Moeda
emenda constitucional para promover moeda estvel
estudo de caso
inflao e aumento da oferta de
papel da
razes para crescimento excessivo
reduo na taxa de crescimento
variedades de
Monoplio
comrcio internacional livre para combater o
Moore, Thomas

Nader, Ralph
Napoleo
Negros. Ver tambm Ao afirmativa; Escravido
desemprego de adolescentes
discriminao contra
educao de
New Deal
New Hampshire
New York Central Railroad
Nvel de pobreza
Nixon, Richard M.
Nova classe
Nozick, Robert

Obras pblicas
Olney, Richard J.
Opep
Oramento, equilbrio do
Orwell, George
OSHA
Ouro

Padro-ouro
Panam
Partido Populista
Partido Socialista
Paternalismo
Peltzman, Sam
Penney, James Cash
Perkins, Charles E.
Pern, Isabel
Pilotos de linhas areas
Plano Marshall
Planos de aposentadoria privados
Poltica monetria
Grande Depresso e
inflao e (ver Inflao)
recesso de 1907 e
taxas de cmbio e (ver Taxas de cmbio)
Prata
Primavera Silenciosa (Carson)
Produtividade
declnio de
inflao e
Professores. Ver Educadores
Programa de voucher para o sistema de
acrscimos
custo do
ensino
escolas novas e, dvida sobre
impacto do, em escolas pblicas
obstculos ao
para o Ensino superior
preveno contra fraude
questo da classe econmica
questo igreja-Estado e
questo racial e
Programas de renovao urbana
Proibio
Projeto habitacional de mutiro
Propaganda/Publicidade
Proposio 13
Propriedade
Prssia

Recesso
da dcada de 1930 (ver Grande Depresso)
de 1907
de 1920-1921
Relatrio sobre manufaturas (Hamilton)
Revoluo industrial
Richards, Malcolm
Rockefeller, John D.
Roosevelt, Franklin D.
Roosevelt, Theodore
Rumsfeld, Donald
Rssia. Ver URSS
Sabath, A. J.
Saint Louis (Missouri), projeto de habitao popular Pruitt-Igoe
Salrios
controles do governo sobre
lei do salrio mnimo
preos, espiral
reajustes do custo de vida aos
sindicatos dos trabalhadores e
So Francisco (Califrnia)
Segunda Guerra Mundial
Seguridade dos Idosos e dos Sobreviventes
Setor automobilstico. Ver tambm Ford Motor Company, General Motors
Setor de caminhes
Setor de transportes. Ver tambm tipos de transporte
Setor do transporte areo
Setor ferrovirio
Setor txtil
Sinclair, Upton
Sindicato dos Caminhoneiros
Sindicato Nacional dos Contribuintes
Sindicatos [trade unions]
Sindicatos [Unions]. Ver Sindicatos [Labor unions]; Sindicatos [Trade unions]
Sinecura
Sistema bancrio dos EUA. Ver tambm Federal Reserve Sy stem
Sistema de preos
controles de preos e
distribuio de renda
espiral preos-salrios e
funes do
incentivos
inflao e (ver Inflao)
transmisso de informaes
troca voluntria e
Sistema de seguridade social
double dippers
eliminao gradual do
precursores do
resultados do
Smith, Adam
sobre a educao
sobre o comrcio
sobre o papel do governo na troca voluntria
Socialismo
Sociedade Nacional pela Temperana
Strong, Benjamin
Subornos
Subsdios
indstria
ao Ensino superior
Bem-estar social (ver Bem-estar social e Estado de Bem-estar Social)
de governos estrangeiros
habitao (ver Habitao)
imposto de renda negativo
Sucia
reao ao governo grande na
resultados do Estado de Bem-estar Social na
Sua
Sumner, William Graham
Sunday, Billy
Superintendncia de Bancos de Nova York
Suprema Corte, EUA
Sweden, The Middle Way (Childs)

Tabaco
usado como moeda
Taiwan
Tarifas. Ver tambm Comrcio
argumentos usados na defesa de
Taxas de cmbio. Ver tambm Dlar
Taxas de juros
sobre Ttulos do Tesouro dos EUA
variveis
Tchecoslovquia
Teller, Edward
Teoria do Deslocamento Burocrtico
Thatcher, Margaret
Thomas, Norman
Tito, Marechal
Ttulos do Tesouro dos EUA
Tocqueville, Alexis de
Tribunais federais. Vertambm Suprema Corte, EUA
troca voluntria
administrao da justia
atividade regulatria e
comparada com economia planificada
criao e manuteno de obras pblicas e instituies
Ensino superior e
exemplos de limitado
igualdade e
liberdade e (ver Liberdade poltica, liberdade econmica e)
papel do governo na
para evitar a coero
para proteger irresponsvel
sistema de preos e
Turner, Graham

United Mine Workers


Universidade da Califrnia em Berkeley
Universidade da Califrnia em Los Angeles
Universidade da Califrnia
Universidade de Colmbia
Universidade de Michigan
Universidade de Rochester, Centro de Estudos para o Desenvolvimento de
Medicamentos
Universidade de Virgnia
Universidade de Wisconsin
Universidade Estadual de Nova York
Universidades. Ver Ensino superior
Unsafe at Any Speed (Nader)
URSS
agricultura na
divises de classe na
economia planificada da
mercado de trabalho na
mercado voluntrio na
Vanderbilt, William H.
Vantagem comparativa, princpio da
Virgnia
Virgnia, Declarao de Direitos da

Wagner, Robert
Wall Street Journal
Wallis, W. Allen
Walton, Maurice
Wardell, dr. William
Watts (Los Angeles)
West, E. G.
Wimmer, Herschel
Works Progress Administration (WPA)

Zacharias, Jerrold R.
Este e-book foi desenvolvido em formato ePub pela Distribuidora Record de
Servios de Imprensa S.A.
Livre para escolher

Skoob do livro
http://www.skoob.com.br/liberdade-de-escolher-145718ed162160.html

Wikipdia do autor
https://pt.wikipedia.org/wiki/Milton_Friedman

Wikipdia da autora
https://en.wikipedia.org/wiki/Rose_Friedman
Table of Contents

Rosto
Crditos
Dedicatria
Sumrio
Prlogo edio de 1990
Prefcio da primeira edio
Introduo
1. O poder do mercado
2. A tirania dos controles
3. A anatomia da crise
4. Do bero sepultura
5. Criados iguais
6. O que h de errado com nossos colgios?
7. Quem protege o consumidor?
8. Quem protege o trabalhador?
9. A cura para a inflao
10. A mar est virando
Apndices
Notas
ndice
Colofo
Saiba mais