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DMARCHE DE

MODLISATION EN
MATHMATIQUES
Par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre

Activit pdagogique ralise au Cgep de Rimouski


DMARCHE DE MODLISATION
EN MATHMATIQUES

Par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre

Cgep de Rimouski

Note : Lorsquil sagit de termes qui renvoient des personnes


dont le sexe nest pas dfini ou qui renvoient aux deux sexes, le
gnrique masculin est utilis seul, sans aucune discrimination et
dans le seul but dallger le texte.
Les auteurs autorisent toute utilisation de ce texte ainsi que les
annexes des fins pdagogiques, pourvu quil y ait mention de la
source. Cette autorisation se limite cette oeuvre.

Le respect de ces recommandations encouragera les auteurs


partager leur exprience.
ACTIVIT 7

DMARCHE DE MODLISATION
EN MATHMATIQUES

trs brve chance lenseignement des mathmatiques (et dautres matires scientifiques) va
probablement subir de profonds bouleversements : on passera moins de temps sur les parties fastidieuses
quon confiera lordinateur, via le calcul formel (Mathematica ou Maple), pour se concentrer sur
dautres types de problmes (choix de la modlisation, interprtation des rsultats...).

Norbert Verdier
Agrg de mathmatiques
Professeur lUniversit de Paris-Sud

Deux grandes notions derrire le bouleversement du monde des sciences par lordinateur : celle de
modle et celle de simulation.

Amy Dahan Dalmedico


Matre de Confrence lcole Polytechnique de Paris

Informatique et mathmatiques

Le dveloppement acclr de linformatique, tant sur le plan des appareils que des logiciels, a transform
en profondeur le travail en sciences. Il permet galement de transformer lenseignement des sciences et
plus particulirement des mathmatiques. Au niveau du programme de Sciences de la nature, nous
sommes donc doublement interpells. Nous devons dabord prparer nos lves poursuivre des tudes
en sciences au niveau universitaire o linformatique devient omniprsente. Ensuite, nous devons utiliser
les outils informatiques pour amliorer autant que possible lenseignement des sciences.

Au cgep de Rimouski, depuis quelques annes nous avons introduit lusage des logiciels de calcul
symbolique dans lenseignement des mathmatiques en Sciences de la nature. Lutilisation de ces
logiciels, plus particulirement Maple et Mathematica, nous a permis de dvelopper auprs des lves une
dmarche systmatique de rsolution de problme, la modlisation.

Cette dmarche utilise les capacits graphiques et les capacits de calcul des logiciels de calcul
symbolique pour atteindre un des objectifs importants des mathmatiques au niveau collgial :
mathmatiser des situations concrtes. Cette dmarche est une bonne prparation des tudes, puis un
travail en sciences alors que lusage des ordinateurs est de plus en plus associ la modlisation et aux
simulations. Elle correspond aussi quelques-uns des objectifs du nouveau programme de Sciences de la
nature.

La dmarche de modlisation se traduit par une srie dactivits que nous prsenterons dans ce qui suit.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Les objectifs pdagogiques

Lobjectif principal de la dmarche de modlisation est de permettre aux lves dacqurir une mthode
rigoureuse de rsolution de problmes, la modlisation de phnomnes, correspondant la dmarche
scientifique classique. Cette mthode doit leur permettre de ne plus percevoir les mathmatiques comme
un simple outil de calcul, mais comme le langage permettant de comprendre des phnomnes du monde
qui nous entoure.

Cette mthode a aussi pour objectif de dvelopper certaines habilets comme celles dobserver et
danalyser, habilets ncessaires pour dresser le modle et pour effectuer des synthses, pour
communiquer et pour rdiger. Elle dveloppe aussi lhabilet travailler en quipe, le travail de
modlisation se faisant en quipe selon des modalits graduelles tout au long des cinq cours. En terme
dattitude, le travail sur les modles, les simulations et lvaluation des limites du modle, dveloppe
lesprit critique. En terme de connaissances, llve est amen matriser des logiciels quil utilisera
luniversit, et il approfondit, par la visualisation, ses connaissances mathmatiques.

La modlisation des phnomnes relevant dautres disciplines (physique, biologie) favorise le transfert
des connaissances et lautonomie dans le travail. La modlisation est une forme dapprentissage par
problmes.

La dmarche de modlisation est enseigne, puis utilise dans lensemble des cours de mathmatiques du
programme de sciences de la nature, soit les cours NYA, NYB, NYC et FEG-05. Elle est de plus la base
de lactivit de synthse de la filire Mathmatiques-Physique. Cela suppose une certaine coordination
entre les enseignantes et enseignants de mathmatiques et aussi au sein du programme de sciences de la
nature, comme nous le verrons plus loin.

La dmarche de modlisation fait appel aux logiciels de calcul symbolique, ici Maple. Avant de voir
comment la dmarche de modlisation a t intgre dans les cours de mathmatiques, nous allons
dabord voir comment les logiciels de calcul symbolique ont t eux-mmes intgrs dans les cours.

Lintgration des logiciels de calcul symbolique


Dans cette section nous allons prsenter comment Maple a t introduit, puis est utilis dans les cours
NYA, NYB, NYC, FEG-05 et en Activit de synthse. La dmarche de modlisation suppose une
matrise minimale de ce logiciel.

Objectifs

Les logiciels de calcul symbolique sont utiliss couramment luniversit et leur inclusion dans les cours
de mathmatiques de niveau collgial relve dabord dune bonne prparation aux tudes universitaires.
Mais lobjectif principal au plan pdagogique est dutiliser ces logiciels pour dvelopper chez les lves
une mthode de travail qui leur permettra de traiter en profondeur une plus grande diversit de problmes.
Ces logiciels impliquent une mthode de travail rigoureuse dabord au niveau de lcriture : toute faute,
mme minime, est sanctionne. De plus la squence dune srie dinstructions ncessaires pour rsoudre
un problme doit respecter une certaine logique, ce qui dveloppe une dmarche de type
algorithmique . Cela dbouche sur la dmarche de modlisation.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Lutilisation des logiciels de calcul symbolique permet aussi de dvelopper une plus grande autonomie et
un esprit plus critique chez llve. Par exemple, en rendant plus facile le trac de graphiques, on peut
demander llve de porter davantage dimportance son analyse : valeurs particulires, domaine,
comportement linfini, units, etc. Ces capacits graphiques permettent de visualiser les concepts
rencontrs en cours et parfois prsents sous forme de dmos. La capacit de calcul des ordinateurs
permet aussi de recourir la mthode des essais-erreurs , de simuler, dvaluer la plausibilit des
rponses obtenues, etc.

Enfin, le nombre de postes au laboratoire tant insuffisant pour que chaque lve en ait un, les travaux de
laboratoires se font en quipe de deux.

Linsertion dans les cours dun logiciel de calcul symbolique

Les logiciels de calcul symbolique sont utiliss dans chacun des cours de mathmatiques en Sciences de
la nature. En NYA, il est prvu une priode de travail en laboratoire chaque semaine. Le travail demand,
travail rgulier ou problme de modlisation, demande une certaine prparation et environ une heure de
travail personnel pour chaque priode en laboratoire. Ce rythme se retrouve peu prs dans les autres
cours, mais un niveau un peu moins soutenu, les lves tant devenus plus autonomes.

Structure dun travail rgulier en laboratoire

Dans les manuels utiliss, chaque chapitre se termine par une squence Traitement par ordinateur .
Cette squence montre comment utiliser les logiciels de calcul symbolique pour mieux comprendre la
matire vue dans ce chapitre et rsoudre des problmes. Pour atteindre les objectifs propres
lintroduction des logiciels de calcul symbolique, ces squences Traitement par ordinateur ont toutes
la mme structure. Les principales commandes propres la matire enseigne dans ce chapitre sont
dabord montres et illustres laide de quelques exemples types. Ensuite les travaux et exercices
demands sont classs en quatre catgories.

Il y a dabord les Manipulations. Il sagit dexercices permettant aux lves dacqurir une certaine
matrise des commandes de base et leur permettant de rsoudre des exercices simples.

Il y a ensuite les Procdures. Cela consiste utiliser les logiciels de calcul symbolique pour rsoudre un
problme-type. Elles doivent tre crites de faon aussi gnrale et simple que possible sous une forme
proche de celle de la programmation. Llve est invit conserver ces procdures, car ces procdures
devraient tre transfrables dans plusieurs situations analogues.

La troisime catgorie est celle de lExploration. Il sagit dutiliser les capacits graphiques de
lordinateur pour mieux voir et comprendre la matire enseigne. Il sagit aussi, toujours grce aux
capacits graphiques, davoir une vision et une certaine comprhension de concepts qui ne peuvent tre
abords en cours, mais qui en sont proches.

Il y a enfin les Applications. Les exercices relevant de cette catgorie sont en gnral des problmes que
lon peut traiter par la dmarche de modlisation.

Cette structure est identique pour les manuels de chacun des cours.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Les travaux rguliers en laboratoire

Nous ne traiterons ici que des travaux rguliers, les travaux de modlisation seront vus dans la section
suivante. Dans le cours NYA, les lves doivent effectuer environ huit travaux en laboratoire. Un travail
consiste en une srie dexercices pris dans les catgories Manipulations, Procdures ou Exploration ou
qui en sont trs proches. Le travail se fait en quipe de deux et chaque membre de lquipe a une tche
propre effectuer, selon le document prcisant le travail de chacun des deux membres. Le travail
seffectue en trois tapes.

Premire tape : prparation du laboratoire

Environ une semaine avant le laboratoire, le professeur remet aux lves une feuille prcisant les objectifs
du laboratoire, les principales pages consulter dans le Guide de Maple et dans leur livre de cours et enfin
le travail faire au laboratoire. La prsentation de ce laboratoire peut prendre une quinzaine de minutes
en classe.

Lquipe doit dabord, avant la sance de laboratoire, en dehors des heures de cours, rdiger les grandes
lignes des solutions aux exercices demands et indiquer les commandes qui seront ncessaires pour traiter
ces solutions lordinateur. Cette prparation, incluant un protocole de laboratoire, qui peut demander
entre une demi-heure et une heure de travail, doit tre prsente et accepte par le professeur avant le
laboratoire. Elle doit tre annexe par la suite au rapport. Il sagit de sassurer que les lves ont bien
compris laspect mathmatique des questions et quils ont une stratgie de traitement, ce qui minimise les
pertes de temps en laboratoire. Ils se rendent compte assez vite que mieux leur laboratoire est prpar,
moins ils perdent de temps devant lordinateur et durant la priode dexcution de leur exprimentation.

Deuxime tape : travail en laboratoire

Ensuite, le travail en laboratoire consiste effectuer laide dun logiciel de calcul symbolique ce qui a
t prvu dans la prparation et sajuster selon les rponses obtenues.

Les lves se regroupent en quipe de deux selon leur affinit et la composition des quipes doit tre
dfinitive aprs la troisime semaine du trimestre. Le travail dquipe est rparti selon deux grands rles :
organisateur et secrtaire. Les principales tches dvolues chaque membre de lquipe sont dfinies
dans le guide du travail en quipe. Comme nous laissons la possibilit aux lves dchanger des tches
entre eux, nous leur demandons de remplir un contrat pour le travail dquipe afin quils nous indiquent
quel est la part de responsabilit de chacun. Ce contrat et la prparation incluant le protocole de
laboratoire sign, doivent tre remis avec leur rapport de laboratoire.

En laboratoire, les lves doivent tre assez autonomes, car le professeur nest quune personne-ressource
pour les dpanner, mais il ne fait pas la solution ou lexprimentation leur place. Le travail en
laboratoire doit exiger que les lves fassent une rflexion sur la manire de rsoudre leurs problmes afin
que la solution soit suffisamment gnrale pour tre transfrable dautres situations similaires ou quils
puisse faire des simulations sur certains paramtres dun modle.

Les difficults sont alors des difficults dcriture et le travail du professeur est un travail de dpannage.

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Troisime tape : rapport de laboratoire

Enfin, la troisime tape consiste rdiger le rapport de laboratoire selon le format demand. Il sagit
surtout de commenter les rsultats et graphiques obtenus. Le rapport a la forme dun document Word o
sont inclus les fichiers Maple ou Mathematica.

Ces travaux sont corrigs selon un barme o sont prvus des aspects concernant le travail de chaque
membre de lquipe, le fonctionnement de lquipe, la langue, le travail prparatoire et le rapport.

Le droulement est identique dans les autres cours. Le nombre de travaux est moins lev et na plus un
rythme hebdomadaire.

Exemples

Ci-dessous un extrait de la squence Traitement par ordinateur du premier chapitre du cours NYA.
Cette squence est disponible sous le nom Exemple de laboratoire de calcul symbolique.

6.2.5 La structuration des instructions


Quand on doit utiliser plusieurs instructions successives, il est ncessaire de respecter un
certain ordre pour que le logiciel puisse bien les traiter.
1. Initialiser l'environnement. Il est conseill de dbuter par une commande qui
efface tous les noms utiliss antrieurement pour viter des confusions : restart;
pour Maple et Clear[nom des variables] pour Mathematica;
2. Nommer et initialiser les variables. Vous entrez les donnes du problme, c'est--
dire les valeurs des variables donnes en hypothse, les fonctions, etc;
3. Dfinir les fonctions ou les expressions qu'il faut soi-mme dfinir partir des
donnes;
4. Dcrire le traitement de ce qui prcde l'aide des commandes du logiciel pour
rsoudre le problme.
Comme exemple, prenons la dfinition et la reprsentation de la fonction correspondant la
droite d'quation y = f(x) = mx + b pour une valeur de l'ordonne l'origine b et diffrentes
valeurs de la pente m.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Mathematica Maple

Dans les deux cas :


m et b sont des paramtres;
x est une variable au sens mathmatiques;
f est une fonction;
Vous remarquez quavec Maple si la ligne dune commande se termine par : , le
rsultat napparat pas.
Il est important de bien faire la diffrence, au sens informatique, entre une fonction, comme
nous venons de le voir, et une expression.
Consultez votre Guide, ou l'aide en ligne du logiciel, pour des explications plus dtailles sur
les variables, les fonctions et les expressions au sens informatique.

Bilan

Dans lensemble, lintroduction des logiciels de calcul symbolique, Maple en NYA, NYB, NYC, FEG-05
et en Activit de synthse et de Mathematica en FEG-05, a t trs positive. Cela a contribu dvelopper
chez les lves une plus grande rigueur, mettre davantage laccent sur la comprhension et leur fournir
les moyens pour modliser diffrents phnomnes. De plus, cela les a bien prpars pour les cours de
sciences luniversit o les logiciels de calcul symbolique sont utiliss. Cela a aussi permis de voir un
peu plus de matire. Le temps a t rcupr sur la partie auparavant consacre aux calculs marathons .
Lusage de ces logiciels permet de consacrer moins de temps certains types de calculs et davantage la
comprhension.

La structuration des instructions, les exercices de type Procdure, permettent dutiliser le langage de
programmation de Maple.

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Lexprience a galement montr que llve devient autonome en laboratoire aprs trois ou quatre
semaines. Ces trois ou quatre premires semaines sont importantes, car llve doit se familiariser avec
linterface, les commandes de base (les commandes de reprsentation graphique et de calcul rptitif), la
structuration des instructions et la mthode propre lutilisation de ces logiciels.

Les difficults prouves par les lves portent surtout sur les erreurs dcriture et les erreurs
dalgorithme. Leur charge de travail est galement un peu plus leve quauparavant.

La dmarche de modlisation

Les logiciels de calcul symbolique ne sont pas utiliss comme des botes noires . Ils servent, au
contraire, au dveloppement dune mthode de rsolution de problmes, la modlisation.

Objectifs

Lobjectif de la dmarche de modlisation est de permettre aux lves dacqurir une dmarche
rigoureuse de rsolution de problmes en utilisant les capacits des logiciels de calcul symbolique. Cette
dmarche, proche de la mthode scientifique classique, amne les lves utiliser les mathmatiques pour
structurer le processus de comprhension des phnomnes en cherchant gnraliser par-del les
sparations disciplinaires , comme lcrit Ian Stewart dans La nature et les nombres. Il sagit dobserver
un phnomne pour en extraire les rgles et les structures sous-jacentes et le traduire par un systme
dquations et de fonctions, le modle. Ce modle doit rendre le phnomne prdictible et reproductible.
Une fois le modle tabli, il sagit, dans une tape exprimentale, de ltudier et de le simuler laide de
logiciels de calcul symbolique et selon un protocole de laboratoire. Un rapport de laboratoire permet de
commenter le phnomne travers son modle et den dfinir les limites.

La mthode de modlisation doit permettre aux lves de ne plus percevoir les mathmatiques comme un
simple outil de calcul, mais comme le langage permettant de traduire des phnomnes du monde qui nous
entoure.

La dmarche de modlisation rejoint certains des objectifs du nouveau programme de Sciences de la


nature :

Rsoudre les problmes de faon systmatique ;


Appliquer la dmarche scientifique ;
Raisonner avec rigueur ;
Utiliser les technologies appropries du traitement de linformation ;
Dvelopper les attitudes propres au travail scientifique ;
Travailler en quipe ;
Apprendre de faon autonome ;
Traiter de situations nouvelles partir de ses acquis ;

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Description

La modlisation dun phnomne se reprsente par le schma ci-dessous :

Cycle de modlisation

Modliser un phnomne, c'est le traduire sous forme mathmatique de faon le


rendre prvisible et en donner une connaissance plus approfondie.
1 Observation 2 Mathmatisation
Les lments cherchs tablir les quations liant les
Faire un schma et identifier les variables et exprimer les fonctions
variables sont exprims en fonction
des lments connus principales
Dfinir la problmatique
- Extraire les lments connus et Prparez un protocole de laboratoire
dgager ce que l'on recherche afin d'identifier les calculs faire, les
- Dterminer la nature du problme simulations effectuer et les graphi-
ques faire

Un protoc ole de laboratoire


Le modle peut tre gnralis est tabli
des phnomnes apparents

4 Interprtation des rsultats 3 Exprimentation

noncer les rsultats obtenus en


Les rsultats sont Effectuer les calculs
regard du problme
interprts Faire une premire reprsentation
Commentez l'importance relative des
graphique du modle
paramtres et leur influence sur les
Simuler les paramtres afin de juger
rsultats
de leur importance dans le modle
Faire un rappor t

Ces tapes de modlisation sont bien dcrites et schmati ses dans Calculus a graphing approach, de Finney,
Thomas, Demana et Waits. Ce processus de modlisat ion dcoule des travaux du mathmati cien George Polya,
qui sont clairement prsents dans L'univers mathmatique de Reuben et Hersh (page 275).

Ce schma montre clairement que le travail de modlisation inclut quatre tapes bien dfinies. Chacune
de ces tapes est traite et value comme un problme en soi. Il sagit de bien montrer la diffrence entre
un problme et un exercice. La rsolution dun exercice se fait rapidement et la solution peut tre
envisage ds la lecture de lnonc. Dans le cas dun problme, il est impossible danticiper la rponse
la seule lecture de lnonc et bien souvent rsoudre un problme, ce nest pas trouver une rponse
prcise, mais analyser les divers aspects du phnomne.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Il est particulirement important dhabituer les lves au fait que la rsolution dun problme se
fait tape par tape et que la solution ne se limite pas un calcul pour un cas particulier.

Prcisons maintenant chacune des tapes de la modlisation.

Premire tape : lobservation

La premire tape est celle de lobservation. Un problme nest pas un exercice consistant choisir la
bonne formule et lappliquer sans erreurs. Si un exercice, cest souvent un calcul effectuer, un
problme, cest surtout une situation comprendre. En ce sens, la premire tape, celle de lobservation,
est cruciale. Si elle est trop sommaire, il sera trs difficile ensuite de mettre en quation une situation que
lon ne connat pas. Lobservation commence videmment par une lecture attentive de lnonc. Pour
bien comprendre la situation quil dcrit, il est souvent ncessaire de la reprsenter par un graphique ou de
la dcrire par un rseau de concepts. partir de lnonc ou de la figure, il faut ensuite numrer toutes
les variables qui apparaissent et identifier les principales contraintes. Ces contraintes peuvent porter sur le
domaine de certaines variables ou sur des liens existant entre elles. Il faut galement indiquer les systmes
d'units utiliss.

En rflchissant sur lnonc, en observant la figure et les donnes, il sagit didentifier les lois physiques,
les rsultats mathmatiques qui pourraient permettre de formuler une hypothse sur la nature du
problme. Cette hypothse doit porter sur des lois ou sur des proprits qui pourraient correspondre
lnonc. Dans le cadre du cours NYA, les problmes peuvent relever soit de loptimisation, soit des taux
de variation lis, soit des mouvements. Llve doit donc pouvoir rattacher lnonc un de ces trois
outils mathmatiques dvelopps dans ce cours.

Pour pouvoir noncer une hypothse sur laquelle reposeront les quations et les fonctions du modle, il
faut donc observer pour pouvoir tablir des liens entre diffrentes connaissances acquises auparavant et
lnonc du problme.

En rsum, les principaux lments de cette premire tape sont :

Une lecture attentive de l'nonc;


Une schmatisation et une reprsentation graphique de la situation dcrite par l'nonc;
Une numration des variables et des units utilises;
Une numration des contraintes portant sur ces variables;
Une rflexion sur les connaissances acquises antrieurement, dans ce cours ou dans d'autres cours, qui
pourraient tre relies la situation dcrite. Cette rflexion pourrait se traduire par un rseau de
concepts;
Une hypothse sur les lois scientifiques (mathmatiques, physiques, chimiques, etc.) semblant les plus
appropries et sur lesquelles le modle sera bti.

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Seconde tape : la mathmatisation

La seconde tape est celle de la mathmatisation. Elle se droule en deux temps.

Le premier temps consiste, partir des observations et de lhypothse de la premire tape, dcrire le
phnomne laide de fonctions et dquations. Il faut dabord reprendre les variables identifies la
premire tape et dterminer parmi elles la variable indpendante, la ou les variables dpendantes (dans le
cas de plusieurs fonctions) et les simples paramtres. Il faut galement vrifier que les units sont
homognes. Pour obtenir les fonctions ou les quations, il faut reprendre les contraintes et surtout traduire
lhypothse en quations. Cela consiste gnralement reprendre une ou plusieurs lois physiques et les
mathmatiser en utilisant les outils adquats, drive premire, drive seconde, drive dune fonction
compose, etc. En gnral, chacun de ces outils se traduit par une srie dquations bien dfinies. Par
exemple, dans le cas dun problme doptimisation, il faut tablir la drive premire, les valeurs de la
variable annulant cette drive premire et le signe de la drive seconde pour ces valeurs. ce niveau, il
est prfrable dcrire tous les paramtres sous leur forme algbrique. Leur rle apparat plus clairement
et cela facilitera le choix des paramtres selon lesquels on effectuera des simulations. Ce nest qu
ltape de lexprimentation que lon remplacera les paramtres par des valeurs numriques. Lensemble
de fonctions et dquations obtenues forme le modle de la situation propose par lnonc.

Dans un second temps, une fois les quations et fonctions du modle bien identifies, il est ncessaire de
rdiger un protocole de laboratoire. partir de ce que lon veut savoir sur le phnomne prsent, il
sagit, en examinant le modle, de dterminer les calculs numriques et algbriques effectuer, les
fonctions reprsenter, et dans quel domaine, et les simulations effectuer sur certains paramtres.
Chacun de ces lments doit rpondre une attente prcise que lon explique dans le protocole de
laboratoire.

Pour certains problmes il faut prvoir un protocole en laboratoire de sciences (physique, chimie, etc.)
pour valider les rsultats obtenus. En effet, les rsultats obtenus partir du modle mathmatique doivent
tre confronts avec la ralit pour quils soient valids.

Le protocole de laboratoire doit tre sign par le professeur.

En rsum, les principaux lments de cette seconde tape sont :

Reprendre les schmas et les variables obtenus lors de ltape prcdente;


Identifier les variables indpendantes, dpendantes et les paramtres;
Recenser les diffrentes quations traduisant lhypothse et les adapter laide des outils
mathmatiques adquats;
Mettre en quations les contraintes ou les valeurs donnes;
Suite lobjectif propos par lnonc, rdiger un protocole de laboratoire prvoyant les calculs, les
graphiques et les simulations ncessaires latteinte de cet objectif;

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Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Troisime tape : lexprimentation

La troisime tape est celle de lexprimentation en laboratoire informatique. Elle consiste


essentiellement raliser laide dun logiciel de calcul symbolique ce qui a t prvu dans le protocole
de laboratoire. Les rsultats obtenus doivent tre brivement comments et il est toujours ncessaire
dvaluer sils sont plausibles par rapport lnonc du problme. Sils ne sont pas plausibles, il faut alors
revoir le modle ou mme revenir sur lhypothse nonce la fin de la premire tape. Il arrive parfois
que certains rsultats obtenus, ou que lobservation de certains graphiques, suggrent des calculs ou des
graphiques ou des simulations qui ntaient pas prvues dans le protocole de laboratoire initial.

Il faut galement, si cela a t prvu, valider le modle en laboratoire de sciences.

En rsum, les principaux lments de cette troisime tape sont :

Effectuer les manipulations prvues dans le protocole de laboratoire;


valuer la plausibilit de chacun des rsultats et les commenter brivement;
Effectuer, si ncessaire, des manipulations supplmentaires suggres par les rsultats obtenus;
Rdiger un rapport de laboratoire.

Quatrime tape : linterprtation des rsultats

La quatrime tape est celle de la synthse et de linterprtation des rsultats. Elle peut seffectuer en
deux parties.

Il y a dabord la synthse proprement dite. Elle consiste rsumer les points les plus importants qui se
dgagent de ltude du modle : la plupart du temps il sagit dtudier les solutions au problme figurant
dans lnonc. La synthse peut indiquer le nombre de solutions, leurs conditions dexistence, leur
comportement dans des cas particuliers, etc. Il faut en valuer la plausibilit et respecter un systme
dunit cohrent.

Il y a ensuite une analyse plus globale du modle : dans quelle mesure le modle semble-t-il fidle au
phnomne? Quels aspects ont t ngligs? Dans quelle mesure les lois retenues comme hypothse,
refltaient-elles la situation? Dautres lois intervenaient-elles?

La conclusion doit porter sur une valuation globale des rsultats obtenus, en indiquer les limites et
proposer des amliorations au modle.

Normalement, cette synthse fait lobjet dun rapport final.

En rsum, les principaux lments de cette quatrime tape sont :

Effectuer une synthse des rsultats obtenus en laboratoire;


valuer le degr dapproximation entre le modle et la situation quil reprsente;
valuer ce qui pourrait tre fait pour que le modle reprsente plus fidlement le phnomne;
Rdiger le rapport final en y incluant le rapport de laboratoire;

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 83


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Insertion dans les cours de la dmarche de modlisation

Les lves sont initis la mthode de modlisation dans le cadre du cours NYA, ds quils ont les
lments ncessaires pour tudier des phnomnes doptimisation et ds quils ont une matrise suffisante
des logiciels de calcul symbolique. En NYA, les problmes peuvent relever de loptimisation, des taux de
variation lis et du mouvement (rectiligne, circulaire, harmonique et dans le plan). Llve doit dans son
hypothse identifier laquelle de ces situations relve lnonc du problme propos. Une fois la situation
identifie, il doit savoir de quelles quations est constitu le modle gnral.

Lnonc des problmes poss indique bien que ce qui est attendu nest pas une rponse prcise, mais un
modle gnral quil faut tudier. Ensuite des valeurs numriques peuvent tre proposes pour tudier un
cas particulier.

Voici un exemple dnonc de problme en NYA :

Sur une rivire, une barque est situe d km de la rive. Les passagers de la barque dsirent rejoindre
une maison situe L km en aval. La vitesse de la barque est de VB km/h tandis que la vitesse de
dplacement pied est deVP km/h. Dans un cas particulier l = 1 km, L = 5 km, VB = 2 km/h et
VP = 4 km :

a) Dterminez le modle mathmatique permettant de dfinir le point de la rive o la barque doit


aborder pour que la dure du trajet la maison soit la plus courte possible. Ce modle doit
inclure un protocole de laboratoire prvoyant les calculs effectuer, les fonctions reprsenter
et un paramtre de votre choix simuler.
b) Effectuez le protocole de laboratoire, validez le modle dans le cadre du cas particulier et
commentez. Rdigez un rapport.

Dans les cours NYB, et NYC, les problmes sont poss de la mme faon. Dans le cours FEG-05,
lancien Calcul 3 ou 201-303, un problme est pos de la faon suivante :

Supposons que lon met un corps soluble dans un liquide, ce corps se dissout un taux proportionnel
au produit de la quantit non encore dissoute par la diffrence entre la concentration correspondant la
saturation et celle correspondant linstant prsent.

Sur la base de cette hypothse, dressez le modle de lvolution au cours du temps de la dissolution
dans un liquide de volume V dune masse MO dun corps soluble dans ce liquide. CS sera la
concentration correspondant la saturation.

Proposez et ralisez un protocole de laboratoire pour ltudier.

Commentez les rsultats et indiquez les limites de ce modle.

En Activit de synthse, les problmes sont poss de faon trs gnrale et les lves doivent effectuer
une relle recherche pour dterminer sur quoi ils tabliront leur hypothse. Un problme sera alors
pos sous la forme suivante :

84 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
La compagnie de transport Les Gros Cubes a obtenu un important contrat de la compagnie
forestire La Pitoune . Il y a pour 5 000 tonnes de billots d'pinette sortir du bois. Le problme,
c'est que la coupe a t effectue loin au sud du petit village de Trinibad Del Monts. Pour atteindre
les billots, il faut utiliser un chemin forestier de prs de 200 km peine carrossable.

Il y a mme un passage de prs de 60 km surnomm enfer et cimetire , tellement les bas cts sont
jonchs de suspensions qui ont trouv l une mort prcoce et violente.

C'est que la compagnie forestire, par souci d'conomie, sachant que ce n'est pas elle qui sortirait le
bois, n'a pas aplani le chemin forestier comme elle aurait d. Sur la section enfer et cimetire la
route ressemble a une montagne russe dont les crtes se succdent des distances rgulires de 15
20 m.

Le boss de Les Gros Cubes lui aussi par souci d'conomie, voudrait que ses camions puissent
rouler 50 km/h ou 60 km/h, car la route est droite et il voudrait que ses camions puissent faire le
plus d'aller-retour par jour, chaque camion pouvant prendre 25 tonnes de billots.

Comme on dit Trinibad Del Monts, quand la bire est dcapsule, il faut la boire et quand le bois
est coup, il faut le sortir .

Le boss demande donc son ingnieur en chef d'ajuster en consquence la suspension de ses
remorques.
Comme l'ingnieur en chef avait prvu un voyage de pche, il fait venir deux tudiantes et un tudiant
en gnie qui faisaient un stage chez Les Gros Cubes et il leur passe sa commande :

Lundi matin fournissez-moi un rapport. Je veux qu'il fasse le tour du problme pos par enfer et
cimetire et prsentez des recommandations pour qu'une remorque charge de 25 tonnes puisse
rouler sans dommage sur enfer et cimetire environ 50 km/h ou 60 km/h de faon faire deux
allers-retours par jour. Si a prend une suspension spciale pour le camion, donnez les
caractristiques du ressort quivalent cette suspension pour que l'on puisse passer la commande ds
mardi .

Sur ce, l'ingnieur en chef est parti la pche et les trois jeunes stagiaires la job.

Faites leur rapport.

Droulement dune activit de modlisation

Les problmes de modlisation sont introduits en NYA, ds que les lves ont une bonne connaissance de
la drive. Ce sont surtout des problmes doptimisation ou de taux de variations lis. Ensuite ce sont des
problmes de variation ou de mouvement (rectiligne, circulaire, harmonique et dans le plan). En NYB ce
sont des problmes qui se traitent par les quations diffrentielles ou des sommes de Riemann. En FEG-
05, ou Calcul 3, ce sont des problmes se traitant aussi par les quations diffrentielles ou par
loptimisation de fonctions plusieurs variables avec des contraintes.

Les problmes de modlisation se font deux niveaux : sans lutilisation de lordinateur ou avec
lutilisation de lordinateur.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 85


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Les problmes pour lesquels on ne demande pas lutilisation de lordinateur sont plus rapides rsoudre
puisquils nincluent pas de traitement en laboratoire. Leur objectif est de familiariser les lves avec la
dmarche et le dcoupage dun problme en plusieurs tapes.

Les problmes pour lesquels on demande un traitement avec un logiciel de calcul symbolique sont plus
longs : ils font lobjet de travaux longs ou de travail de synthse la fin dun cours.

Prparation

Lnonc du problme est remis au moins une semaine avant la priode prvue de traitement en
laboratoire. Lnonc du problme fait une rfrence assez claire de la nature de lhypothse et des outils
mathmatiques utiliser. Durant cette semaine les quipes doivent traiter les deux premires tapes, soit
lobservation et la mathmatisation. Avant la priode prvue en laboratoire, les quipes doivent prsenter
au professeur et lui faire signer le protocole de laboratoire. Dans ce protocole, une importance particulire
est apporte au choix des graphiques, aux units et aux raisons justifiant le choix des paramtres
simuler. Durant dette priode, la tche du professeur relve du tutorat. En FEG-05 et surtout en Activit
de synthse o ltape dobservation demande une recherche documentaire, les quipes doivent aussi faire
approuver lhypothse sur laquelle ils vont baser la mathmatisation.

Les modalits du travail en quipe sont les mmes que celles prvues pour les diffrents travaux en
laboratoire. Ces modalits sont un peu diffrentes en Activit de synthse o les quipes sont composes
de trois personnes.

Droulement du laboratoire

La priode en laboratoire consiste appliquer le protocole de laboratoire. L aussi, le rle du professeur


est celui dun tuteur. En FEG-05 et surtout en Activit de synthse, les lves doivent pouvoir intgrer des
calculs, des graphiques ou des simulations non prvues dans le protocole initial, mais qui dcoulent des
premiers rsultats obtenus.

Rapport

Le rapport de la modlisation dun phnomne est structur selon les quatre tapes du schma de
modlisation. Ltape 3 inclut le rapport de laboratoire prsent sous la forme dun fichier Maple o les
rponses obtenues sont commentes. La quatrime tape consiste en une synthse et une brve analyse
des limites du modle. En FEG-05 et surtout en activit de synthse, il faut ajouter une bibliographie et en
annexe les rsultats les plus pertinents de la recherche documentaire.

Exemples

Dans le cours NYA, au chapitre 5 du manuel, quatre exemples dlaboration de modles sont proposs
aux lves. Deux ont trait loptimisation et deux aux taux de variation lis. Dans chacun des deux cas,
un exemple utilise un logiciel de calcul symbolique et lautre se traite de faon traditionnelle. Ces quatre
exemples sont prsents dans le document Exemples de dmarches de modlisation. Nous reproduisons
ci-dessous le quatrime exemple :

86 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Exemple 4 (avec Maple ou Mathematica)

Considrons un rservoir cylindrique en mtal de volume V m 3, de hauteur de h m et dont le cercle


de base a un rayon de r m. Le rservoir est muni d'un couvercle de mtal.
1. Dterminez le modle mathmatique permettant de dfinir les dimensions du rservoir
pour que sa surface mtallique totale soit minimale pour une valeur donne du volume
V;
2. Si V=5 m3, dfinissez les dimensions du rservoir correspondant une surface
minimale;
3. Simulez le modle selon un paramtre de votre choix. Commentez les rsultats obtenus.

Solution

1. Observation

a) Variables et schma

Variables

h : hauteur du rservoir; Schma

r : rayon de la surface de
base;
r
S : surface totale du
rservoir;

Paramtre h

V : volume du rservoir;

Contraintes

V = hr 2 ;

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 87


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
b) Problmatique
1. La quantit connue est V = 5 m3 .
La quantit recherche est la surface minimale S du rservoir, ct, fond et
couvercle;

2. La question porte sur la recherche d'un minimum. Il s'agit d'un problme


d'optimisation.

2. Mathmatisation du problme

a) quations reprsentant le problme


La surface totale du rservoir est celle de la paroi verticale ajoute celles du
fond et du couvercle. La surface de la paroi verticale est celle d'un rectangle de
largeur h et de longueur 2 r.
La surface totale est donc :
S = 2 r 2 + 2 rh (1)
La fonction dfinissant la surface dpend de deux variables et ne peut tre
immdiatement utilise pour rpondre la question. En effet, les deux
variables sont ici lies, car le volume V est donn. Nous avons donc :
V = r 2 h (2)
De cette quation, nous pouvons extraire la hauteur en fonction du rayon :
V
h= 2 (3)
r
L'quation (1) donnant la surface totale devient donc, en remplaant h par cette
valeur :
V
S = 2 r 2 + 2 r 2
r
Soit :
V
S = 2 r 2 + 2 (4)
r
La surface sera minimale lorsque sa drive premire sera nulle (extremum) et
sa drive seconde positive (minimum). Soit :
dS d 2S
= 0 et >0 (5)
dr dr 2
Les quations (4) et (5) forment le modle mathmatique de la situation
propose.

88 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
b) Protocole de laboratoire
Calculs
V
La fonction optimiser tant la surface S dfinie par S = 2 r 2 + 2 , nous
r
devrons choisir r comme variable indpendante, puisque la valeur du volume V
est donne.
Comme il s'agit d'un problme d'optimisation, nous devrons effectuer les
calculs suivants :
dS
1. Calcul de la drive ;
dr
dS
2. Rsolution de l'quation =0
dr
d 2S
3. Dtermination du signe de pour les racines de l'quation prcdente.
dr 2
Graphique
La fonction est la surface S et la variable indpendante est le rayon r. Nous
reprsenterons donc le graphique de la fonction S(r ) .

Simulations
Le rayon r tant la variable indpendante, le seul paramtre est le volume V.
Nous effectuerons des simulations pour valuer l'impact de V sur la surface
S(r ) . Pour cela, nous reprsenterons une famille de courbes correspondant
diffrentes valeurs de V.

3. Exprimentation
Cette section reprsente le rapport de laboratoire bas sur le protocole de la section
prcdente.

a) Calculs
Nous devons :
dS
1. Calculer la drive ;
dr
dS
2. Rsoudre l'quation = 0 et obtenir la valeur du rayon correspondant
dr
la surface minimale;
3. Dterminer le signe de la drive seconde;
4. Dterminer la hauteur du rservoir.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 89


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Nous devons entrer les instructions ci-dessous :

Avec Maple, nous obtenons :

Sp et Ss sont respectivement les drives premire et seconde de la fonction S(r).

90 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
b) Graphique
Pour reprsenter la variation de la fonction S(r ) selon la variable indpendante
r, nous allons entrer les instructions ci-dessous :

Avec Maple, nous obtenons :

c) Simulations
Simulations de la surface du rservoir selon son volume
Pour valuer l'impact du volume sur la surface du rservoir, nous allons
reprsenter sur une mme figure les graphiques de la fonction S(r ) pour
diffrentes valeurs du volume.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 91


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Entrons les instructions ci-dessous :

Avec Maple, nous obtenons la famille de courbes suivante :

4. Interprtation des rsultats

La surface est minimale lorsque le rayon vaut 0,927 m et la hauteur 1,853 m. La


surface vaut alors 16,187 m2.

Le graphique confirme ces valeurs et montre que pour un volume de 5 m3 la surface


grandit trs vite lorsque le rayon tend vers 0 (le rservoir devient un tube effil) et un
peu moins vite lorsqu'il augmente (le rservoir devient un disque trs large).

92 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Les simulations montrent que lorsque le volume varie, les dimensions changent, mais
que la tendance reste la mme, surtout lorsque le rayon augmente.

Le contexte pdagogique
Le dveloppement de la mthode de modlisation sest fait dans le cadre dune exprimentation de
renouvellement de lenseignement des sciences qui sest droule au cgep de Rimouski depuis 1993.
Cette exprience sest faite autour de trois fils conducteurs : lintroduction des TIC, le dveloppement
dune dmarche systmatique de rsolution de problme et le dveloppement dune culture scientifique
chez les lves. Cette exprimentation est base sur une collaboration entre les disciplines de sciences et
elle a t coordonne depuis 1994 par un Comit programme regroupant les quatre disciplines de
sciences, informatique et les disciplines de formation gnrale.

Approche multidisciplinaire
Lexprimentation a privilgi une approche multidisciplinaire tant au plan des contenus que des
mthodes.

Au plan des contenus, il y a eu une certaine harmonisation entre la faon de prsenter des concepts que
lon retrouvait dans plus dune discipline. En mathmatiques, cela a conduit, par exemple, accorder une
certaine importance ltude des mouvements en NYA ou celle de la croissance dmographique en NYA
et NYB. Il y a eu aussi une coordination assez troite au niveau du dveloppement dune culture
scientifique.

Au plan des mthodes, la collaboration a t trs troite. Les mthodes de rsolution de problmes que
lon retrouve dans les activits-synthse des deux filires, en chimie-biologie (lApproche par problmes)
et en mathmatique-physique (la modlisation), sont trs proches. Le travail dquipe est dfini par les
mmes rgles. Les activits synthses dans les deux filires ont les mmes objectifs et les mmes
modalits.

Dans la filire mathmatique-physique, lActivit de synthse se situe dans le cadre dun cours, bas sur
le mme plan de cours, quil soit donn par le dpartement de mathmatique ou par celui de physique. Les
groupes sont rpartis galement entre les deux dpartements. Cela implique une bonne collaboration entre
les professeurs de ces deux dpartements qui donnent ce cours. Cette collaboration nest pas aussi troite
dans les autres cours.

Intgration de la dmarche de modlisation en mathmatiques


Le dpartement de Mathmatiques a dcid que les cours de mathmatiques en Sciences de la nature
correspondraient aux orientations du programme de Sciences de la nature : utilisation de logiciels de
calcul symbolique, Maple, dans lensemble des cours (NYA, NYB, NYC, FEG-05 et Activit de
synthse), dveloppement dune mthode de rsolution de problme (modlisation et travail dquipe) et
dveloppement dune culture scientifique. Cela implique le mme plan de cours pour un cours donn et
une bonne collaboration entre les professeurs.

Rimouski, le cours NYA se donne en premire session, NYB en seconde, NYC en troisime et les
cours FEG-05 et lactivit de synthse en quatrime session.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 93


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Organisation matrielle
Rimouski, en Sciences de la nature, il y a environ 150 lves en premire anne et 130 en seconde. Les
groupes comportent entre 30 et 35 lves. Deux laboratoires de 18 postes chacun sont ddis au
programme de Sciences de la nature, mais sont aussi utiliss par dautres programmes. Normalement,
loccupation des laboratoires ne peut dpasser 37h par semaine pour que les lves puissent y avoir accs
pour leurs travaux personnels. Cela implique quau laboratoire, il y a deux lves par poste.

Les laboratoires comptent pour 5% de la note finale et le travail synthse, galement pour 5%.

Conditions minimales pour le dveloppement de la mthode de modlisation


Idalement, une bonne collaboration entre les disciplines, surtout entre mathmatiques et physique, et
aussi entre les professeurs de mathmatiques est souhaitable. Cela permet de dvelopper progressivement
la mthode et cela donne un effet de renforcement. Mais une collaboration aussi troite, si elle est
souhaitable, nest pas une condition sine qua non.

Si, pour diverses raisons, il ny a pas dharmonisation entre les diffrents cours de mathmatiques et sil
ny a pas daccord pour utiliser linformatique dans lensemble des cours de math de Sciences de la
nature, il est quand mme possible que la mthode ne soit utilise que dans certains cours. Linitiation
pourrait se limiter au cours initial NYA ou ntre utilise que dans le cours terminal FEG-05. Aprs tout,
une matrise, mme partielle, de lutilisation dun logiciel de calcul symbolique ou de la dmarche de
modlisation, est plus intressante pour un lve qui va en sciences, quune ignorance complte.

En terme de laboratoire, la mthode pourrait tre utilise avec des ressources moindres : en NYA une
matrise minimale de la mthode pourrait sacqurir sans quil y ait une sance de laboratoire par
semaine : le rythme pourrait tre de deux laboratoires sances par mois.

Matriel pdagogique
Lquipe des enseignants a t amene dvelopper un certain matriel pdagogique pour les cours de
mathmatiques.

Cours NYA

Guide Maple, Presses pdagogiques de lEst : ce guide est utile dans lensemble des cours ;
Instructions pour le travail dquipe ;
Gabarits pour les rapports de labs ;
Manuel Calcul diffrentiel et rsolution de problmes avec Mathmatica et Maple, de Philippe
Etchecopar, Griffon dargile et Presses pdagogiques de lEst :
Annexe A.1 : La mthode de rsolution de problmes et linitiation la modlisation (extrait du
chapitre 5).
Annexe A.2 : Exemple de laboratoire (extrait du chapitre 5).

94 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Cours NYB

Cahier de laboratoire;
Notes de cours, Presses pdagogiques de lEst (manuel disponible en septembre 2001) ;

Cours NYC

Cahier de laboratoire;
Notes de cours, Presses pdagogiques de lEst (manuel en rdaction) ;

Cours FEG-05

Guide Mathematica, Presses pdagogiques de lEst ;


Manuel Calcul 3 par la rsolution de problmes, Presses pdagogiques de lEst ;

Activit de synthse

Guide mthodologique. Presses pdagogiques de lEst.

Un bilan provisoire

Lintroduction des logiciels de calcul symbolique et le dveloppement dune mthode de rsolution de


problmes se sont avrs trs positives. Une fois luniversit, nos finissantes et nos finissants ont pu
apprcier les avantages que leur procuraient une bonne matrise de Maple et de Mathematica et une
mthode systmatique de traiter des problmes. Ces avantages taient dj vidents au niveau de lactivit
de synthse.

La dmarche de modlisation contribue surmonter quelques unes des difficults quprouvent les lves
pour rsoudre des problmes.

Dfinir des tapes pour rsoudre un problme

Les lves, habitus effectuer des exercices, ont de la difficult, devant un problme, penser le
subdiviser ou dfinir des tapes. La dmarche de modlisation les habitue ne pas penser obtenir
immdiatement la rponse et utiliser les tapes classiques de la mthode scientifique.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 95


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Le syndrome de la feuille blanche

Devant un problme, une difficult des lves, cest de dterminer par o commencer . La mthode
leur propose une premire tape dobservation assez simple : faire un schma, recenser les variables,
recenser les contraintes, etc. Une fois que llve a mis toutes ces donnes sur papier, il peut commencer
rflchir sur lhypothse en considrant toutes ces donnes plutt quune feuille blanche.

Dterminer lessence dun problme avant deffectuer les calculs

Un problme pos de faon classique demande gnralement une solution numrique prcise. Llve a
alors tendance, comme pour un exercice, rechercher tout de suite la rponse particulire sans chercher
rellement comprendre le cas gnral. Or, en mathmatiques, cest le cas gnral qui est important. La
dmarche de modlisation oblige systmatiquement llve trouver le cas gnral dabord, cest--dire
le modle. travers des contextes apparemment diffrents, llve est habitu reconnatre une situation-
type, lhypothse, et associer un systme prcis dquation chacune de ces situations-types : problme
doptimisation, de taux de variation lis, de mouvement uniforme, etc.

Dvelopper une attitude active

La rsolution classique dun problme se limite la plupart du temps une rponse prcise. La dmarche
de modlisation demande, en gnral, dexplorer les diffrentes solutions. Cela oblige llve tre
actif . Il doit faire preuve de crativit et surtout desprit critique quand il faut choisir les paramtres
simuler, valuer les rponses, dfinir les limites du modle, etc.

Gnralisation de la mthode

premire vue, la dmarche de modlisation peut sembler longue, ce qui est en partie le cas quand elle
implique lutilisation de logiciels de calcul symbolique. En fait, les lves ont aussi utiliser cette
dmarche pour des problmes o le recours lordinateur nest pas demand. Les tapes sont alors
beaucoup plus brves et les lves en acquirent une bonne matrise.

Les rsultats obtenus par la dmarche de modlisation sont donc encourageants. Mais cest plutt le
travail qui reste faire que nous voulons souligner.

Il serait dabord souhaitable damliorer lventail et la qualit des problmes proposs. Pour cela il
faudrait des changes plus soutenus entre les diverses disciplines, entre le cgep et luniversit, entre les
diffrents cgeps et aussi entre les cgeps et le milieu scientifique.

Il serait intressant dvaluer ce qui pourrait tre utilis des outils informatiques qui se multiplient et
surtout du rseau Internet. Il faudrait aussi valuer ce qui pourrait tre utilis des logiciels de calcul
symbolique et de leurs incessantes mises jour. De plus, lutilisation du langage de programmation de
Maple pourrait tre une bonne prparation pour ceux et celles qui poursuivront leurs tudes en sciences
pures. Paralllement lutilisation de la programmation, il serait intressant dhabituer les lves
travailler avec des rseaux de concepts ou avec des algorithmes.

96 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Le dveloppement du matriel informatique, des logiciels et des moyens de communication va se
poursuivre un rythme acclr. Ce dveloppement va lui-mme continuer bouleverser les mthodes de
travail en sciences. On peut penser au travail dquipe, lautonomie, lesprit critique, la capacit
transfrer des connaissances, etc. Si nous voulons que notre enseignement reste jour et que nos lves
soient bien prpars, il nous faudra suivre ce dveloppement technologique, le dcrypter et adapter notre
enseignement et notre matriel pdagogique au fur et mesure.

Il faudrait aussi valuer les changements des mthodes pdagogiques quimpliquent les nouvelles faons
de travailler en sciences et en tenir compte.

Il faudrait surtout pouvoir valuer ce qui se fait, avoir un temps raisonnable pour se perfectionner, pour
changer sur dautres expriences menes dans dautres cgeps, avoir du temps pour raliser et amliorer
le matriel pdagogique adquat. Il est dplorable de constater quau moment o notre tche change en
profondeur, les ressources diminuent rgulirement. La prparation de matriel pdagogique, le
perfectionnement, les runions, le tutorat, la prparation et la gestion des labs, la correction des travaux
sont des lments nouveaux et de plus en plus lourds de notre tche. En plus, des budgets aussi importants
que ceux de la recherche et des changes sont pratiquement abolis. En ce sens, des initiatives, comme
celle du Saut quantique, qui visent favoriser les changes entre les professeurs, sont particulirement
utiles.

Aprs huit ans dexprimentation, il nous parat vident que prparer nos lves au bouleversement
quimplique le dveloppement des technologies est une ncessit. Il nous apparat tout aussi clairement
que lintroduction des nouvelles technologies dans nos cours, avec tous les changements de mthodes de
travail que cela implique, demande beaucoup dnergie et de rflexion. notre avis, cela demande des
changes et des collaborations entre ceux et celles qui pensent que les nouvelles technologies doivent
avoir une place dans notre enseignement.

Nous sommes enfin reconnaissants toute lquipe du Saut quantique pour les efforts quelle fait
appuyer les diverses exprimentations qui se mnent et favoriser les changes.

Pour terminer, nous serions trs reconnaissants ceux et celles qui nous proposeraient des commentaires,
des suggestions ou leur collaboration. Dans ce qui prcde, il y a beaucoup de place pour lamlioration
ou pour de nouvelles pistes. La mise en commun dides nouvelles ne peut qutre bnfique. Pour
donner suite ce qui prcde ou pour se procurer les documents utiliss dans la dmarche de
modlisation, vous pouvez communiquer avec Philippe Etchecopar, coordonnateur B du dpartement de
mathmatiques :

Dpartement de mathmatiques
Cgep de Rimouski
60 vch Ouest
Rimouski (Qubec)
G5L 4H6
Courriel : etchecop@globetrotter.qc.ca

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 97


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Concluons par un extrait de Quest-ce que les mathmatiques ? de Norbert Verdier :

Par del les mathmatiques, les sciences en gnral, gourmandes en expriences de toutes sortes,
bnficient de la formidable efficacit des mathmatiques, en particulier de leurs capacits
modliser et simuler.

Modliser un phnomne tudi (comme la chute dune pierre, le passage dun courant dans un
circuit ou ltude du noyau atomique) consiste le traduire mathmatiquement, la plupart du
temps sous la forme dune ou plusieurs quations -Le MODLE. Le modle devient ainsi la
reprsentation -et seulement la reprsentation- du phnomne et permet de nombreuses
dductions grce des simulations.

Souvent, les simulations permettent dtudier trs facilement diffrentes possibilits. Au


mathmaticien ensuite doptimiser, cest--dire de chercher la meilleure solution (la moins chre
si lon se proccupe dun problme conomique) parmi toutes les solutions possibles. Par
exemple, il existe une infinit de faons de joindre deux points, mais le plus court chemin est le
segment de droite joignant ces deux points. Les problmes doptimisation : trouver une surface
maximale tout en vrifiant certaines contraintes, comme ne pas augmenter le volume de lobjet;
lancer un objet le plus loin possible, etc., sont fondamentaux en mathmatiques, en particulier en
raison des nombreuses applications, aussi bien dans les ralisations technologiques (fuselage
davion, minimisation des cots dans une chane de production, logistique...) que dans la gestion
quotidienne (placements financiers, fiscalisation...).

Norbert Verdier
Professeur de mathmatiques
Universit de Paris-Sud (Orsay)
Quest-ce que les mathmatiques?
Le Pommier 2000

98 DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.
Bibliographie de Norbert Verdier
Manuels pour premiers cycles universitaires

Mathmatiques, Tome 1 et 2, Ed. Eska, 1997

Faire des maths avec Mathematica, Ed. ELLIPSES, paratre en 2001

Livres de vulgarisation :

L'infini en mathmatiques, Ed. Flammarion, 1997

A quoi servent les mathmatiques ? Ed. Milan, 1998

Le Dico des sciences, Ed. Milan, 1999

Qu'est-ce que les mathmatiques ?, Ed. Le Pommier, 2000

Le Discret et le continu : introduction aux fonctions, Ed. Le Pommier, paratre.

DMARCHE DE MODLISATION EN MATHMATIQUES 99


Activit ralise au Cgep de Rimouski par Philippe Etchecopar et Cline Saint-Pierre, dite par le Saut quantique.