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Economas de escala

Existen economas de escala (rendimientos crecientes de escala) cuando el coste


de produccin de un nico producto decrece con el nmero de unidades
producidas .[1] Un test sencillo para comprobar la existencia de economas de
escala es observar si para duplicar la produccin de una empresa es necesario
duplicar su coste.[2]

Para comprender por qu se originan las economas de escala puede


considerarse a la empresa como una sinergia entre distintas unidades de
produccin en un momento determinado del tiempo.

Las economas de escala hacen que el nmero de empresas que pueden


abastecer de forma eficiente un mercado se reduzca. Esta situacin elimina las
posibilidades de beneficiarse de la competencia entre empresas. De hecho, las
economas de escala pueden ser tan grandes que la eficiencia consista en una
sola empresa abasteciendo a todo el mercado. En este caso hablamos de la
existencia de un monopolio natural. Si esto ocurre, las economas de escala crean
un fallo de mercado que impiden alcanzar un asignacin eficiente de los recursos.

El concepto opuesto a las economas de escala son las deseconomas de escala


(rendimientos decrecientes de escala). stas se producen cuando para duplicar la
produccin la empresa necesita ms que duplicar sus costes. En la prctica, en la
mayora de industrias las economas de escala se producen hasta alcanzar cierto
nivel de produccin o tamao de negocio, momento a partir del cual aparecen las
deseconomas de escala.

Las deseconomas de escala reflejan la presencia de ineficiencias dentro de la


empresa o la industria, las cuales aumentan los costes medios.
Economas de escala internas y externas
La distincin entre economas de escala internas y externas se debe a Alfred
Marshall.[3] Las economas de escala internas se producen cuando una empresa
reduce sus costes a medida que aumenta su produccin. Estas economas de
escala reflejan un aumento de la eficiencia en la organizacin de la empresa. Por
el contrario, las economas de escala externas se crean fuera de la empresa,
concretamente en la industria. Las economas de escala externas se producen
cuando una industria se expande provocando una disminucin en los costes de
todas las empresas de la industria. Un ejemplo de esta situacin es la reduccin
de costes debido a la mejora del sistema de transporte. Otro ejemplo es la
reduccin de costes que genera la construccin de empresas en una localidad o
regin.

Segn Marshall (1920), "Podemos dividir las economas que proceden de un


aumento en la escala de la produccin de cualquier clase de bienes en dos
clases, a saber: primera, aquellas que dependen del desarrollo general de la
industria, y, segunda, las que dependen de los recursos de las empresas a ella
dedicadas, de la organizacin de stas y de la eficiencia de su direccin.
Podemos llamar a las primeras economas externas; y a las segundas, economas
internas. ...aquellas economas externas... pueden a menudo lograrse mediante la
concentracin de muchos pequeos negocios de carcter semejante en
localidades particulares, o sea, como generalmente se dice, por la localizacin de
la industria."[4]

Economas de escala internas.- Se producen en el seno de una empresa


por diversos factores, como por ejemplo la adopcin de nuevas tcnicas de
produccin, la mejora de la calidad de los inputs, o la ampliacin del
volumen de produccin.
Imaginemos, por ejemplo, una empresa de telefona mvil que tiene una red
de antenas que supone unos costes de mantenimiento de 100.000 euros
mensuales. sta infraestructura da cobertura a un total de 10.000
terminales telefnicas que realizan cada una 100 minutos de llamadas
mensuales. De ese modo, el coste medio de mantenimiento de la red por
minuto de llamada es de 0,1 euros. Ahora supongamos que la utilizacin
mensual del servicio aumenta hasta los 150 minutos de llamadas por
terminal. Si el servicio se puede ofrecer sin ampliar la infraestructura, el
coste medio de mantenimiento por minuto de llamada se reduce hasta los
0,07 euros.
Generalmente, los rendimientos crecientes a escala alcanzan un lmite
mximo en un nivel de produccin que viene definido por la tecnologa
disponible o por las ofertas de los proveedores. Las empresas quieren
situarse en este nivel, ya que es el que minimiza sus costes. En el ejemplo
anterior, podemos suponer que a partir de los 200 minutos mensuales por
terminal la compaa se vera obligada a ampliar su red de antenas, lo cual
aumentara su coste medio de mantenimiento (Grfico).
Saturacin de las economas de escala
Economas de escala externas.- Son unos ahorros de costes generados
por el conjunto de la industria. Considere, por ejemplo, la expansin de
Internet experimentada por la mayora de pases desarrollados en la ltima
dcada. Gracias a ello, las empresas de telecomunicaciones han
aumentado sus economas de escala, ya que el aumento de su oferta no ha
sido proporcionalmente mayor al de los costes.
Clasificacin de las economas de escala segn su origen
Existen diferentes factores que pueden favorecer la creacin de economas de
escala:
Descuentos en la compra de inputs. Una empresa grande puede obtener
descuentos en el precio de los inputs cuando compra grandes volmenes. Los
descuentos son una prctica comn entre las empresas suministradoras de
inputs y las demandantes.
Inputs especializados. A medida que aumenta la escala de produccin la
empresa puede disponer de trabajadores y mquinas ms especializadas, lo
que aumenta la eficiencia y reduce los costes.
Tcnicas y sistemas de organizacin. A medida que aumenta la escala
de produccin la empresa puede aplicar mejores tcnicas para organizar sus
activos productivos.
Aprendizaje. El aprendizaje y la experiencia adquirida durante el proceso
de produccin favorece la reduccin de costes.
Aproximacin analtica al concepto de economas de escala
A la hora de evaluar las caractersticas del sector de las telecomunicaciones, es
importante poder utilizar un concepto de economas de escala que sea fcilmente
cuantificable. Las economas de escala se pueden medir a travs de la elasticidad
del coste respecto a la cantidad producida. Esta elasticidad mide cmo cambian
los costes cuando vara la produccin.

La medicin de las economas de escala es diferente si la empresa produce un


slo producto (uniproducto) o si produce varios (multiproducto).

Empresa uniproducto.- Defina C como el coste total de la empresa y X como la


cantidad que produce. La elasticidad del coste de una empresa multiproducto se
define del siguiente modo:

dnde CMg es el coste marginal de produccin y CMe es el coste medio por


unidad producida. A partir de esta expresin anterior, consideraremos que existen
economas de escala cuando E<1, o lo que es lo mismo, cuando CMe>CMg.

Economas de escala.
El grfico muestra las funciones del coste marginal (CMg) y del coste medio de
produccin (CMe). Cuando CMe>CMg el sistema productivo experimenta
economas de escala (rendimientos crecientes de escala), ya que cada unidad
adicional producida por la empresa implica un coste medio menor que las
unidades precedentes. Por otro lado, cuando CMe<CMg existen deseconomas de
escala (rendimientos decrecientes a escala). Por tanto, el nivel de produccin
ptimo de la empresa se sita en el punto A, dnde se cruzan la funcin de coste
medio y de coste marginal. Este es el nivel de produccin que minimiza sus
costes.

Empresa multiproducto.- Imagine a una empresa que ofrece llamadas locales (L)
e Internet (I). Existen dos formas para medir las economas de escala de esta
empresa multiproducto:

1) Economas de escala de un producto especfico. Se mide el aumento


de costes generado al aumentar la produccin de un solo servicio,
manteniendo la produccin del resto de servicios constante. Si la empresa
ofrece los servicios L e I, las economas de escala de L se describen del
siguiente modo:

donde

En la ecuacin, CMgL muestra el coste marginal de producir el


servicio L y CMeIL es el coste medio incremental del servicio L. Teniendo en
cuenta estas definiciones, consideramos que existen rendimientos
crecientes a escala en la produccin del servicio L cuando El<1, es decir,
cuando el coste marginal es inferior al coste medio
incremental (CMeIL > CMgL).
2) Los rayos de economas de escala.[5] ste concepto se refiere al
comportamiento del coste total cuando la produccin de todos los servicios
aumenta en la misma proporcin. Los rayos de economas de escala se
definen cmo:
dnde es el porcentaje de incremento del coste total, y es el
porcentaje de incremento del conjunto de la produccin. De nuevo, si , es
decir, si , existen economas de escala en el conjunto de la
produccin.
Economias de Escala.
La economa de escala se refiere al poder que tiene una empresa cuando alcanza
un nivel ptimo de produccin para ir produciendo ms a menor coste, es decir, a
medida que la produccin en una empresa crece, sus costes por unidad producida
se reducen. Cuanto ms produce, menos le cuesta producir cada unidad.
En otras palabras, se refiere a que si en una funcin de produccin se aumenta la
cantidad de todos los inputs utilizados en un porcentaje, el output producido puede
aumentar en ese mismo porcentaje o bien aumentar en mayor o menor cantidad
que el mismo porcentaje. Si aumenta en el mismo porcentaje, estaramos ante
economas constantes de escala, si fuera en ms, seran economas crecientes de
escala, si fuera en menos, en economas decrecientes de escala.

En microeconoma, se entiende por economa de escala a las ventajas en


trminos de costes que una empresa obtiene gracias a la expansin y buenas
sinergias que sta haya aplicado a su entorno competitivo.
El concepto de "economas de escala" sirve para el largo plazo, y hace referencia
a las reducciones en el coste unitario a medida que el tamao de una instalacin y
los niveles de utilizacin de inputs aumentan, Las fuentes habituales de
economas de escala son el inventario (compra a gran escala de materiales a
travs de contratos a largo plazo), de gestin y logstica (aumentando la
especializacin de los gestores), financiera (obteniendo costes de inters menores
en la financiacin de los bancos), marketing y tecnolgicas (beneficindose de los
rendimientos de escala en la funcin de produccin).
El concepto de economas de escala es til a la hora de explicar fenmenos del
mundo real como los patrones de Comercio Internacional, el nmero de empresas
en un mercado, y cmo las empresas se vuelven "too big to fail"(demasiado
grande para quebrar). Las economas de escala tambin juegan un importante rol
en el "monopolio natural" por el hecho de que diferencian su producto mediante
una mejora en sus procesos productivos, lo que permite posteriormente tener una
mayor aceptacin de sus productos en el mercado nacional e internacional.
Referencias Bibliografcas:
Wallerstein, I. (1976): EL SISTEMA MUNDIAL MODERNO, Siglo XXI editores,
Mxico.
Martnez, P. J. y Vidal, V. J.M. (2003): ECONOMA MUNDIAL, McGraw-Hill,
Segunda Edicin, Madrid