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Naturaleza y cultura

EL MUNDO COMO MUSEO

[Autora del texto principal: Csar Tejedor Campomanes, Introduccin al pensamiento filosfico,
SM, Madrid, 1996, pp. 14-16. Se han hecho pequeas modificaciones ajenas al autor]

1) Cules son las primeras clasificaciones sistemticas de animales que nos han llegado?
2) Cmo llam el filsofo griego Platn a las esencias de las cosas?
3) En qu pudo inspirarse Platn para formular su teora de las esencias?
4) Qu ocurre si pensamos que las especies de los seres vivos son eternas e inmutables?
5) Qu idea -ajena al pensamiento griego- introdujo la filosofa cristiana medieval?
6) En qu parte de la Biblia se narra el origen del mundo?
7) Por qu ese texto bloque cualquier concepcin evolucionista del mundo?
8) Qu pensaba San Agustn acerca del proceso de creacin del mundo?
9) Hasta cundo sigui siendo predominante esta visin del "mundo como museo"?
10) En qu consiste el fijismo?
11) Quin fue el defensor ms destacado del fijismo?
12) Qu afirma el preformismo?
13) Qu defenda la teora de la encapsulacin?
14) Qu afirma el epigenetismo?
15) Cundo se impondr la doctrina del epigenetismo?
16) Cul es la principal teora de la biologa contempornea?

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Al buscar la diferencia con las cosas que le rodeaban -en especial, los animales-, el ser
humano intent comprenderse a s mismo determinando su puesto en el cosmos. Pero ello
presupona una previa concepcin del mundo en el que haba que situarse. Dos
concepciones fundamentales se han sucedido a lo largo de la historia del pensamiento: el
mundo como museo, y ms tarde el mundo en evolucin.

EL MUNDO COMO MUSEO

La infinita variedad del Universo debi ser motivo de continua sorpresa para la Humanidad
primitiva. Cmo orientarse en medio de ese caos? Naci as la necesidad de imponer un
orden: realizar una clasificacin del mundo. Ya el simple hecho de poner un nombre a las
cosas supone, de algn modo, archivarlas -clasificndolas- en la memoria.

Aristteles, Investig
acin sobre los
animales, trad. cast.
Julio Pall Bonet,
Gredos, Madrid,
1992, p. 42 (487a
10-20)

Clasificar es distribuir en clases segn algn criterio. Las primeras clasificaciones


sistemticas que nos han llegado son las de Aristteles, y son -precisamente- clasificaciones
de animales.

Pero lo importante es esto: Aristteles crea que cada especie clasificada representaba un
modelo ideal y eterno. El investigador deba examinar detenidamente cada animal para
descubrir ese modelo (o plan general de estructuracin). La cuestin tiene tanta

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relevancia para la historia de la filosofa y de la ciencia, que
debe ser explicada con un poco ms de detalle.

Esta concepcin aristotlica deriva dePlatn, su


maestro. Platn pensaba, efectivamente, que cada cosa posea
una esencia, pero que esa esencia preexista -desde toda
eternidad- a las cosas mismas y era, por tanto, independiente de
ellas. Las cosas no hacan sino copiarla, realizarla
imperfectamente en la materia. A la esencia la llam Idea.

Potter at work, Jaura, India (Wikimedia Commons)

Quiz se inspir en el modo como trabajan los artesanos:


primero conciben la idea de lo que piensan hacer -supongamos, una vasija- y luego copian
el modelo en barro. Fabrican, as, muchas vasijas segn un nico modelo, pero ninguna es
el modelo, ni lo realiza perfectamente.

Pasemos ahora a los seres naturales; supongamos, los caballos. Quin es su artesano? No
lo hay (o es la Naturaleza). Sin embargo, los caballos realizan una Idea, la Idea o
modelo caballo, y esta Idea debe ser real, debe existir, ya que los caballos tambin
existen. Dnde se encuentra la Idea caballo? No en los caballos, puesto que estos no son
el caballo. Por tanto, hay un Mundo de las Ideas (o modelos ejemplares), mundo eterno
y solo accesible a la inteligencia.

Se comprende ya por qu esta cuestin es tan


importante para la historia de la ciencia? Las
especies son eternas e inmutables. La evolucin
de las especies era, pues, algo inconcebible para los
filsofos griegos!

Schema concettuale dellidea universale di Cavallo, di cui sono


partecipi i singoli cavalli particolari (Wikipedia in italiano)

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La filosofa cristiana medieval transform esta concepcin al aadir la idea -totalmente
ajena al pensamiento griego- de creacin divina. Dios -el artesano o alfarero eterno- ha
hecho todas las cosas, y cada cosa es una realizacin de una idea del Creador. Por supuesto,
las diversas especies ya no son eternas (solo lo son las ideas divinas), pero existen todas
desde el principio. El relato bblico del Gnesis dice, en efecto, lo siguiente:

20 Dios dijo: Que las aguas se llenen de una multitud de seres vivientes y que vuelen
pjaros sobre la tierra, por el firmamento del cielo.
21 Dios cre los grandes monstruos marinos, las diversas clases de seres vivientes que
llenan las aguas deslizndose en ellas y todas las especies de animales con alas. Y Dios vio
que esto era bueno.
22 Entonces los bendijo, diciendo: Sean fecundos y multiplquense; llenen las aguas de los
mares y que las aves se multipliquen sobre la tierra.
23 As hubo una tarde y una maana: este fue el quinto da.
24 Dios dijo: Que la tierra produzca toda clase de seres vivientes: ganado, reptiles y
animales salvajes de toda especie. Y as sucedi.
25 Dios hizo las diversas clases de animales del campo, las diversas clases de ganado y
todos los reptiles de la tierra, cualquiera sea su especie. Y Dios vio que esto era bueno.
26 Dios dijo: Hagamos al hombre a nuestra imagen, segn nuestra semejanza; y que le
estn sometidos los peces del mar y las aves del cielo, el ganado, las fieras de la tierra, y
todos los animales que se arrastran por el suelo.
27 Y Dios cre al hombre a su imagen; lo cre a imagen de Dios, los cre varn y mujer.
28 Y los bendijo, dicindoles: Sean fecundos, multiplquense, llenen la tierra y somtanla;
dominen a los peces del mar, a las
aves del cielo y a todos los vivientes
que se mueven sobre la tierra.

Gnesis 1, 20-28,
La Biblia, traduccin argentina, 1990,
pgina de La Santa Sede.

Varios Autores, Atlas Universal de Filosofa.


Manual Didctico de Autores, Textos, Escuelas y
Conceptos Filosficos, Editorial Oceano, Madrid,
2008, p. 170.

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Este texto bblico -esto se ha sabido no hace tanto tiempo- no estaba escrito para hacer una
descripcin cronolgica de la creacin del mundo.

Sin embargo, el texto fue interpretado literalmente, y afianz la concepcin


griega, bloqueando cualquier concepcin evolucionista del mundo. Dios, por ejemplo,
haba creado directamente todas las especies, tambin al ser humano: intil buscar otro
origen.

El mundo es, pues, como un gran museo que tiene cuatro enormes salas superpuestas:
minerales, vegetales, animales, el ser humano. Si alguien pregunta: Desde cundo estn
all?, la respuesta sera: Desde siempre. Y siempre fueron as? S, no han variado
jams, ni pueden hacerlo: responden a modelos eternos, o a ideas divinas inmutables; las
especies son inmutables. As, pues, no hay movimiento hacia los pisos superiores? No.
La superposicin slo expresa la jerarqua de los seres; en la planta superior se encuentra
el rey de la creacin, el ser humano. Un cosmos-museo: esttico, perfecto, inmutable,
completo desde siempre y para siempre.

Naturalmente, esta visin ha sido expuesta de un modo un tanto simplificado y


caricaturizado. Hay matices. Por ejemplo, San Agustn (ss. IV-V) -inspirndose en una idea
de los filsofos estoicos pensaba que no todas las especies animales haban existido desde
el principio: Dios, en el instante de la creacin, deposit en la materia las semillas o
grmenes de todas las especies, las cuales iran apareciendo en el momento querido por el
mismo Dios.

En cualquier caso, el mundo-museo y el


desconocimiento de la evolucin es -salvo raras
excepciones- la visin del cosmos hasta el siglo
XIX. En consecuencia, la biologa de los siglos
XVII-XIX profes -aunque no universalmente- el
fijismo, es decir, el carcter inmutable de las
especies.

Varios Autores, Atlas Universal de Filosofa. Manual Didctico de Autores, Textos, Escuelas y Conceptos
Filosficos, Editorial Oceano, Madrid, 2008, p. 112.

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Su defensor ms destacado fue unpaleontlogo de enorme prestigio e influencia, Georges
Cuvier (1769-1832), quien crea que todas las especies haban sido
creadas directamente por Dios (creacionismo).

El fijismo de Cuvier se encontraba vinculado a una curiosa teora acerca del mecanismo de
la generacinde los seres vivos: el preformismo (teora elaborada y sostenida por los
partidarios de la preformacin). Esta teora surgi en el siglo XVII (Malpighi y otros) y
encuentra partidarios en el siglo XVIII: Bonnet, Maupertuis, Buffon y el mismo Cuvier.

Afirma que en el germen se encuentra ya formado anticipadamente y en miniatura el futuro


ser, el cual, por tanto, solo necesita aumentar de tamao. Para unos, el germen se
encontraba en el vulo producido por la hembra (ovismo), y para otros en el semen del
macho (espermatismo o animaculismo).

Pero algunos defendieron incluso una fantstica suposicin (teora de la encapsulacin): el


germen contiene incluso todas las generaciones futuras (por tanto, todos los seres humanos
deben haber preexistido en el vulo de Eva). Se lleva as el preformismo a sus ltimas
consecuencias: no slo todas las especies han sido creadas al principio por Dios, sino
incluso tambin los individuos.

Actualmente, estas teoras nos parecen asombrosas o incluso ridculas. Cmo pudieron ser
credas y defendidas por investigadores honestos e inteligentes? Cmo
elpreformismo pudo ser preferido al epigenetismo, que haba sido defendido
porAristteles? Quiz porque (casi) ninguna teora es absurda o ridcula en s misma, y
puede ser considerada como verosmil si se encuentra en coherencia con otras teoras ya
comnmente aceptadas. El epigenetismo solo se impondr gracias a la aparicin de la
nocin de clula: entonces se comprender que el germen es algo organizado, pero
desprovisto de toda semejanza con el ser futuro. Lo que se encuentra en l es slo
lainformacin gentica que orientar el futuro desarrollo.

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el-cosmos/
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