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La Qumica de Breaking Bad explicada


Posted on 30 de Septiembre de 2013

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Crdito de la imagen: AMC

La doctora Donna J. Nelson reconoce que jams haba recibido una pregunta similar en toda su carrera:

Cuntas libras de metanfetamina se pueden fabricar a partir de un barril de 30 galones?

Nelson es profesora de qumica en la Universidad de Oklahoma y la principal asesora cientfica del director Vince Gilligan en Breaking Bad.

Ayer se emiti en EEUU el ltimo episodio de la que muchos consideran una de las mejores series televisivas de todos los tiempos. Al igual
que Big Bang Theory, Breaking Bad destaca por la exquisita precisin cientfica de sus dilogos. Los guionistas han trabajado con
investigadores como Nelson y tambin con agentes de la DEA, la agencia federal estadounidense contra el trfico de drogas.

Hollywood apuesta cada vez ms por series con rigor cientfico. Science is sexy, bitch!, como dice Jesse Pinkman. Hoy os propongo que
repasemos algunos de los conceptos cientficos que se explican en la serie.

El objetivo de Walter White es producir una molcula que se conoce popularmente como metanfetamina. (Los qumicos prefieren llamarla N-
metil-1-fenilpropan-2-amina).
Esta sustancia no se encuentra en la naturaleza, Walter debe sintetizarla a partir de otros compuestos.

Existen diferentes maneras de sintetizar metanfetamina. Durante los primeros episiodios, Walter y Jessie utilizan la llamada ruta Nagai.
Este mtodo lleva el nombre de Nagai Nagayoshi, el qumico japons que sintetiz por primera vez metanfetamina.

En la ruta Nagai, la metanfetina se produce a partir de pseudoefedrina. La pseudoefedrina es un compuesto que se utiliza en muchos
medicamentos contra la congestin nasal (muchos de vosotros los habis tomado durante una gripe). En la mayora de los pases, los
medicamentos que contienen pseudoefedrina slo pueden obtenerse con receta mdica. En EEUU la pseudoefedrina se puede obtener sin
receta mdica en todos los estados (excepto en Oregon y Mississippi).

Adems de pseudoefedrina, los otros dos ingredientes necesarios para ruta Nagai son fsforo rojo (que Walter y Jessie obtienen de cajas
de cerillas) y cristales de yodo (que obtienen a partir de desinfectantes).

Cocinar la ruta Nagai significa llevar a cabo la siguiente reaccin qumica:

Esta reaccin es muy peligrosa porque produce fosfano, un gas txico. De hecho, en el primer episodio, Walter envenena a dos rivales
encerrndolos en la caravana que utilizan como laboratorio.

En el sptimo episidio de la primera temporada, Walter y Jesse comienzan a producir metanfetamina en grandes cantidades. La ruta Nagai
resulta muy ineficiente porque resulta muy difcil conseguir pseudoefedrina en grandes cantidades. Como explica Jesse, la polica sospecha
pronto de alguien que compre demasiados medicamentos contra la gripe.

Walter propone entonces cambiar a un mtodo de aminacin reductora utilizando fenilacetona y metilamina. La metilamina se utiliza en
aplicaciones industriales, pero es una sustancia extremadamente controlada por las agencias de lucha contra la droga.

Desde 1980 est prohibido comprar, vender o manipular metilamina en EEUU sin un permiso de la DEA. Muchas de las desventuras durante
el resto de la serie para Walter y Jesse nacen de su necesidad de conseguirla.

Y qu hay del color azul?

Una de las marcas carctersticas de la metanfetamina de Walter es su color azul. La metanfetamina es qumicamente un cristal incoloro.
Cualquier color es, por lo tanto, una muestra de impureza. Walter repite en varias ocasiones que su producto es 99% puro. Esto tambin
parece cientficamente posible, pues segn este informe de la Unidad de Inteligencia de la Ciudad de El Paso se han encontrado muestras
callejeras de metanfetamina azul con una pureza del 98,4%.

NOTA IMPORTANTE: La sntesis de metalfetamina es una actividad delictiva. Adems, su consumo provoca graves efectos perjudiciales en la
salud (basta ver a Jesse). En este artculo slo hemos resumido informacin de la literatura cientfica abierta al pblico. Cualquiera que vea la serie
con atencin puede obtener muchsimos ms detalles de los aqu explicados. Y repito: los guiones de Breaking Bad fue supervisados por profesores
universitarios de qumica y por la DEA, la agencia federal estadounidense contra el trfico de drogas.

P.S. En la serie tambin se puede encontrar algn error. Por ejemplo, la escena en la que disuelven un cadver en la baera es irreal. Pero
teniendo en cuenta que Breaking Bad consiste de 62 episiodios, el rigor cientfico general es excelente.

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quimica-de-breaking-bad-explicada/] .

27 PENSAMIENTOS EN LA QUMICA DE BREAKING BAD EXPLICADA

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montejbquisiera
en 30 de Septiembre de 2013 en 14:30 dijo:

Muy bueno, s seor. La telerrealidad parece est haciendo furor socialmente. Aadir las serie The Wire (Bajo Escucha) prologada
magnficamente en su artculo Los dioses indiferentes por Gabriel Garca Mrquez en El Pas, Scandal, Homeland y otras

Gracias y un fuerte abrazo.


Juan Bernardo montejb

violetish
en 30 de Septiembre de 2013 en 15:12 dijo:

Hola,

Los dioses indiferentes es un artculo de Mario Vargas Llosa.

(Alberto, gracias una vez ms. Trgico es el da en el que hay que asimilar que ya no habr ms Breaking Bad.)

montejbquisiera
en 30 de Septiembre de 2013 en 15:33 dijo:

Mis disculpas por el lapsus. Gracias, tienes razn, el artculo que menciono es de Mario Vargas. Quizs se debe que
prefiero y simpatizo con Gabriel Garca Mrquez.

Groucho Marx
en 1 de Octubre de 2013 en 14:31 dijo:

WOW simplemente sublime, el artculo claro, la serie es de otro planeta, inconmensurable ejercicio de telerealidad. Magnfica su
apuesta por acercar a los profanos en fsica/qumica cualquier concepto que, al final se ve, nos interesa a todos.
Un saludo y mucho nimo para seguir en el camino!

http://pluripensamiento.blogspot.com/
Xabi
en 1 de Octubre de 2013 en 15:11 dijo:

En la pelcula el club de la lucha, los protagonistas sintetizan jabn a partir de grasa animal (humana, en concreto), y sosa.
Adems, dan la receta de cmo conseguir nitroglicerina a partir de la glicerina que se produce como subproducto de la reaccin
anterior, pero segn he podido leer, la receta de la pelcula carece de algn ingrediente muy importante para evitar la produccin
ilcita.

Me pregunto si no pasar lo mismo en las recetas que se dan en breaking bad.

Paco
en 1 de Octubre de 2013 en 15:51 dijo:

Julio Verne, en La isla misteriosa tambin daba la receta para conseguir nitroglicerina a partir de la grasa de un mamfero
marino. Y para estabilizarla como dinamita.

Alb
en 1 de Octubre de 2013 en 19:48 dijo:

Si, se puede obtener glicerina a partir de grasa humana(o de cualquier otra grasa)
Pero no tiene ningn sentido complicarse tanto cuando la puedes comprar fcilmente en muchas drogerias o tiendas de
alimentacin.

Asi que aunque tecnicamente lo que dice la pelicula es correcto, Seria una forma complejisima e inecesariamente retorcida
de fabricar explosivos.

Por otra parte el ingrediente que no mencionan en la pelicula es cido nitrico. Podran mencionarlo sin problemas.
Fabricar nitroglicerina es mucho mas complejo que mezclar glicerina y acido ntrico. Es muy dificil porque el producto
obtenido es muy inestable y se descompone rapida y peligrosamente en otros productos.
Se necesitan tomar muchas precauciones y tener una gran control de la reaccin para poder llevarla a cabo.

Alguien con conocimientos suficientes para poder llevar esta reaccin, no necesita que una pelicula le diga que tienen cido
ntrico.
Y quien no los tenga, de nada le vale saber lo del nitrico.

Quizas no lo dijeron en la pelicula para evitar que algun niato descerebrado se queme jugando con este acido. Pero no por
el riesgo de sintetizar nitroglicerina.

Pingback: Breaking Bad y su proceso qumico | Cursos en Simulacin de Procesos Ambientales y Qumicos

jesus
en 1 de Octubre de 2013 en 17:16 dijo:

Son estos los que se entrevistan con la CIA para arreglar el guin?

Alb
en 1 de Octubre de 2013 en 20:14 dijo:

En la wikipedia se da informacion detallada sobre las distintas sntesis ilcitas de la metanfetamina. La fuente de la wikipedia son
varios documentos de la DEA que son pblicos y mucho mas detallados.

Para luchar contra la sntesis ilcita de drogas, se intenta controlar algunas sustancias clave, como la metilamina y algunos equipos
de laboratorio. Pero no es posible impedir la sntesis a base de censurar el conocimiento.
No es posible censurar la qumica orgnica. Y cualquiera puede aprender qumica orgnica en libros, en internet o en la universidad.

El mayor peligro no esta en el conocimiento, sino en la falta de el.


Las paginas donde se detallan las rutas sintetices de la metanfetamina(como esta o wikipedia), no son el problema. Si alguien sin
conocimientos de qumica, quiere cocinar metanfetamina, esta informacion le ser poco til.

El peligro esta en otras paginas donde se recogen recetas para sintetizar las drogas a partir de productos y equipos caseros.(cerillas,
disolventes, etc)

Cada ao hay decenas de personas que mueren intentado seguir estas recetas sin saber de qumica, sin saber lo que estn
mezclando y sin ser conscientes de los riesgos.

Por ejemplo, con emisiones de fosfano.

Sorokin
en 2 de Octubre de 2013 en 18:52 dijo:

No solo hay qumica, tambien, Mr White es un experto mecnico:


http://diriodeunaburrido.blogspot.be/2013/10/breaking-bad-walter-white-james-watt-y.html

alejo alberdi
en 3 de Octubre de 2013 en 12:44 dijo:

Al hilo de lo que dice Alb (gran comentario),uno de los documentos ms completos sobre la fabricacin de herona que se pueden
encontrar en Internet es tambin obra de la DEA. La pretensin de controlar los estupefacientes es ms quimrica cada da que
pasa. En el ltimo informe de la oficina de drogas de la ONU reconocan que ya hay ms molculas legales en circulacin (algunas
de ellas de enorme potencia) que todas las prohibidas desde 1961. A los que montaron este tinglado infame (en EE UU hay
condenas a cadena perpetua por menos de cien gramos de metanfetamina) les quedan dos telediarios

chonqyma
en 9 de Octubre de 2013 en 09:56 dijo:

Aunque muchos hechos relacionados con la Qumica estn muy exagerados en la serie, se pueden aceptar como licencia literaria,
y ms en homenaje a un guion tan bueno como el de Vince Gilligan. Los verdaderos hechos qumicos sobre el fulminato, la ricina, la
supuesta disolucin de un cadver en cido fluorhdrico, etc., he tratado de explicarlos en mi revista digital de Qumica en una serie
de ocho artculos: http://triplenlace.com/2013/08/17/la-quimica-de-breaking-bad-1-puede-el-acido-fluorhidrico-disolver-un-cadaver/

car
en 11 de Octubre de 2013 en 09:29 dijo:

Rica como concha de virgen esla metanfetamina,pega re bien la puta.., para el que quiera conocerla se la recomiendo, me voy a
fumar una buena pipa de meth

Annimo
en 11 de Octubre de 2013 en 13:16 dijo:

CRACK

Perico los palotes


en 11 de Noviembre de 2013 en 00:41 dijo:

Pues no les sera dficil procurarse su propia MeNH2 a partir de sustancias no controladas sin tener que montarse tantas
complicaciones no?
Adrin
en 26 de Noviembre de 2013 en 14:07 dijo:

Venga hombre, compararla con Big Bang Theory (serie simple a ms no poder) tiene delito.

Nick
en 25 de Marzo de 2014 en 07:42 dijo:

Totalmente de acuerdo! adems de tener un humor flojisimo jaja

ops66rh2
en 30 de Diciembre de 2014 en 03:03 dijo:

Yo siempre tuve una duda. Por qu en vez de robar la metilamina no la sintetizaron ellos mismos a partir de MeOH y NH3? No estoy
seguro pero puede ser por los subproductos que se forman de esa sntesis?

joselqmh
en 25 de Marzo de 2015 en 06:10 dijo:

Cuando Jesse est en Mxico, los Qumicos del cartel sintetizan metilamina. Supongo yo que se obtiene un mejor
rendimiento de meta con una metilamina sistetizada industrialmente que con una de laboratorio.

Yep
en 7 de Mayo de 2015 en 12:45 dijo:

Exacto, usar metanol y amonaco es la ruta principal usada para obtener metilaminas, pero la clave est justo ah, no
solo se obtiene mono-metilamina (la que usa Walter), tambin se obtiene di y trimetilamina, y precisamente en
proporciones mucho mayores que la mono (a no ser que dispongas de un catalizador muuy especfico=caro). As que
tenis los dos razn, se puede obtener por esa ruta de sntesis, que supongo que est menos vigilada, pero el
rendimiento global ser mucho ms bajo, porque ests fabricando productos que no te interesan. Adems que las
condiciones de sntesis son de presiones y temperaturas muy altas, vamos, que no lo puedes hacer en la cocina de tu
casaxD

jose
en 29 de Abril de 2015 en 18:51 dijo:

La mejor serie que he visto

jose peres
en 28 de Agosto de 2015 en 23:42 dijo:

saludos mese. muy interesante me gustara preguntarle la preparacin de un qumico


para obtener liximinacion de minerales como oro y sus derivados

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Annimo
en 7 de Junio de 2016 en 11:08 dijo:

Jesy jajajaja kiero ber


Rivka
en 10 de Agosto de 2016 en 20:11 dijo:

para obtener la amina primaria metilamina sin que se obtengan mezclas de aminas secundarias o terciarias se puede seguir la
sntesis de Gabriel. Parto de anhdrido ftlico+amonaco caliente produzco ftalimida. A la ftalimida se le hace un tratamiento bsico
que genera su sal la cual se alquila con ioduro de metilo. Al producto imida se le hace una hidrlidis bsica (NaOH, H2O) caliente,
dejando as libre la amina (metilamina).