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s ecenios despus de la independencia del viviendo en la Repblica. Y tuvo razn en cierta medida.

Q}; Per, Manuel Ascencio Segura, hombre de


ingenio aplebeyado -nos recuerda el inves-
tigador Anronio Cornejo Polar- se burlaba
Volvamos nuestros ojos a la cultura material. Pensemos
en que duranre el siglo XIX se siguieron utilizando tcnicas
constructivas, planos y ornamentacin para la arquitectura
de que en las honras fnebres en Lima del Mariscal civil y eclesistica que parecan guardar estrecho vnculo
Gamarra se hubiese reutilizado un tmulo dedicado a las con sus antecesores coloniales; no se diga en la escultura
honras fnebres de virreyes y otros mandatarios coloniales; devocional cuyas figuras emblemticas y sus formas de
aunque lo ms ofensivo pareca ser los epitafios escritos representacin y consumo casi no sufrieron alteraciones
en griego y latn, incomprensibles para los asistenres a debido a la demanda de millares de fieles que parecan
dichas exequias. mantener an una prctica religiosa acorde con aquella
piedad barroca que se haba consolidado durante el siglo
En el fondo ... -nos dice Cornejo Polar-lo que irrita a XVIII.
Segarra no es tanto la reiteracin de ornamentaciones Pero Mart, como muchos otros, tuvo razn solo
coloniales cuanto la persistencia de una discursividad parcialmente ya que tanto en la literatura como en la
que se dice a s misma y no considera para nada su arquitectura civil monumental como en las artes plsticas,
comunicabilidad con los asistentes. especialmente en el dibujo y la pintura, se pueden empezar
(Cornejo-Polar, 1994, 12-13) a desentraar contenidos y formas nuevas e intenciones
polticas o cvicas de una manera tangencial y solapada
En este caso, y muchos similares, podramos empezar (Cornejo-Polar, 1994, 15).
por preguntarnos si en efecto la imagen, lo visual, en estos Aunque en buena parte de los pases latinoamericanos,
primeros decenios del perodo independentista supona an no podamos hablar de modernas disquisiciones estti-
una mera ornamentacin inofensiva, tolerada o auspiciada, cas planteadas y analizadas pblicamente y en donde el
casi invisible, o si por el contrario al igual que la palabra arte cobra una cierta independencia, parece estar claro
-oral y cscrita- aunque ms lentamente, iba sufriendo un que las imgenes empez~n a responder a nuevas historias
proceso de resimbolizacin apropiada para una comuni- que evidencian procesos lentos de desacralizacin del
cacin poco erudita y por ello englobadora as mismo de mundo y de la historia, pero -y esto es importante-
un pblico ms amplio acostumbrado, como sabemos, a oscilando an entre la simultaneidad contradictoria de dos
consumir un imaginario religioso vasto y diverso. tiempos diversos, con sus racionalidades diferenciadas en la
Por mucho tiempo polticos e intelectuales reclamaron conciencia de un solo sujeto (Cornejo-Polar, 1994, 17).
la presencia fuerte de una cultura colonial inalterada. Jos Comencemos, entonces, nuestra historia aterrizando
Mart insisti en algunas ocasiones que la colonia segua en una de las regiones artsticamente ms sobresalientes
en Sudamrica durante el perodo de la Colonia: la
Audiencia de Quito. Pocos aos ms tarde de su indepen-
dencia sera parte de la Gran Colombia y definitivamente
la Repblica del Ecuador en 1830. Por aquellos aos se
dara inicio a procesos simultneos para imaginar y crear
la Nacin, procesos que incluiran de manera irreversible
la formulacin de n arrativas visuales como parte de
discursos enunciados desde los diversos sectores de poder
- el Estado, la Iglesia, la nueva burguesa terrateniente y
los emergentes agroexportadores- narrativas que seran
ledas de diversa manera segn los distintos grupos recep-
tores.
Tomemos como ejemplo uno de los encargos ms
sintomticos de estos primeros aos demandado al pintor
Antonio Salas (17 80-1860), entonces el ms ex itoso
artista de la poca . En 1824 fue solicitado por el general
venezolano Juan Jos Flores, aliado de Bolvar, para retratar
varios generales destacados en los procesos de indepen-
dencia de Quito, consolidacin de la Gran Colombia y
victoria final en Tarqui (1 829), contra los ejrcitos perua-
nos. Finalmente en 1830 el "Ayuntamiento de Quito" o
Distrito del Sur fue nombrado Estado libre con Flores al
mando. A partir de entonces se le encarg al pintor un
nuevo grupo de retratos y con ello complet 24 personajes
(Vargas, 1975). Todos fueron pensados y pintados para
figurar en una galera originalmente privada, aunque
demandaban de un pblico que empezara a exaltar nuevos
valores cvicos, a concebir un nuevo grupo -el militar-
como el gran creador de la "Patria Moderna". Pintados
de cuerpo entero, sobre un pedestal corrido, de poses,
trajes y gestos similares, lo nico que les distingue son los
rasgos de sus rostros, carnosos, llenos de vida y energa.
En contraste, los cuerpos son planos, las charreteras y
dems bordados de sus uniformes resaltan por la aplicacin
de sobredorados, propios de la pintura religiosa barroca.
Un verdadero mlang entre las nociones plstico simbli-
cas de un retratismo Neoclsico as imilado dbilmen-
te y una prctica decorariva barroca a n persisten-
te.Podramos hab lar de un caso, entre much os , de
"conflictividad plstica" en donde los creadores de im-
genes, al igual que los literatos, empezaban a ap rop iarse
de modelos nuevos que redimensionaban en funci n de
las necesidades expres ivas de las nuevas formaciones
sociales y el surgimiento de una retrica burguesa, republi-
cana y liberal? (Maraa, 1994, 42).
Mas, Antonio Salas, aunque privilegiado por haber
sido reconocido como el pinror ms admirado de la primera
M
Antonio Salas, -Teniente coronel Mariano Castillo serie: Los generales de la
, mitad del siglo XIX, nunca pudo, supo o quiso abandonar
Independencia, 1824-1830, tcnica mixta: aceite y protelnas sobre tela, 230x086cm.,
Quito, Archivo Flores Jijn, Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. del todo el lenguaje plstico del barroco, solicitado en la
mayora de comisiones religiosas , que recibi desde los
sectores pblicos o privados. Por ello, no debe llamamos
la atencin que tanto l como muchos otros pintores
decimonnicos quiteos guardasen celosamente en sus
talleres, decenas de grabados antiguos de los cuales seguan
reproduc iendo imgenes; y cuadros, esculturas o marcos
coloniales, un incipiente coleccionismo particular, cosa
que puede observarse en el mismo inventario de los bienes
de Salas realizado en 1824. (Vargas, 1975,9-11).
Tampoco extrae que muchos pintores durante todo
ll
el siglo "restaurasen" o "retocasen obra colonial de
importancia. El mismo Salas, cofrade de Nuestra Seora
del Rosario en la capilla de la iglesia dominica de Quito,
se comprometi en 1823 a retocar 37 lienzos grandes, 10
med ianos y 12 chicos. Al parecer, la capilla y todos sus
adornos estuvieron totahnente renovados para la sesin
de los cofrades el 4 de abril de 1830 en la cual se decidi
la participaci6n y salida en la procesin del Viernes Santo
de los ms importantes personajes de la poca seg n
riguroso ordenamiento. Poderosa como segua siendo
d icha cofrada, advertimos la incorporacin de figuras
relevantes militares a los cuales Salas ya haba retratado,
como vimos, por pedido del general Flores a quien entonces
le toc presidir dicha procesin, gu in en mano. Otros
participantes retratados per Salas fueron el general Vicente
Aguirre, amigo ntimo de Sucre, nombrado Husped. El
coronel Comandante General de A rmas Isidoro Barriga
hara el papel de Centurin, bogotano, entonces jefe del
Estado Mayor General en Quito y quien se casara con la
marquesa de Solanda, viuda del Mariscal Sucre, presente
en esta ocasin en lo que se denominaba el Convite de las
Seoras.
Parece estar claro el proceso de secularizacin que
iba sufriendo la Iglesia Catlica y el uso pblico de los
espacios a efectos de sealar simblicamente el accionar
de los nuevos estamentos de poder. Los artistas, o muchos
de ellos , se conv irtieron en aliados estrechos de estas
importantes transformaciones sociales, tema desarrollado
en otros artculos.
Tambin parece evidenciarse que en general el in-
telectual, pintores algunos de ellos y en el caso de Ecuador
muy influyentes.

Orgnicos o marginales, idelogos o enemigos del poder,


ubicados en el seno o en las adyacencias de las emergentes
instituciones burguesas ... desde los albores de la emanci-
pacin [se convierten los intelectuales] en la Piedra de Antonio Salas, El Corazn de Jess (lgnem veni mitrere), Quito, 1835, leo sobre
lienzo, 136x86cm., Laja , Monasterio de la Concepcin. Fotografa Alexandra
toque de un imaginario nacionalista en el que los discursos Kennedy Troya . .......

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metropolitanos, procesales y redimensionados por la elite que tienen que vivir de su trabajo.
criolla, se funden con las nuevas utopas que guan la (Navarro, 1945,228).
vida independiente de Amrica Latina.
(Moraa, 1994,43). Corroboremos lo anterior transcribiendo uno de los
tantos testimonios que sobre arte quiteo he recogido de
Es el derecho que tendrn los hombres libres de crear los viajeros decimonnicos. Se trata de las palabras de
su produccin simblica y en el proceso de crear la Nacin, Alfonso Stbel, un vulcanlogo alemn, extraordinario
recordando u olvidando selectivamente ya que este proceso dibuj ante y promotor del paisaj ismo y de la ilustracin
es al final un simulacrol)I1a interpretacin de lo que se cientfica en Ecuador que estuvo por estas tierras entre
desea ser (Achugar, 1994). 1870 y 1874.
Rescato de estas pginas algunos puntos que han ido
surgiendo: la importancia de lo visual o las narrativas Quito es e! emporio de la pintura de toda Sudamrica.
visuales en la construccin simblica de la Nacin, la no Ms de una docena de pintores estn ah ocupados todo
linealidad de dicha construccin, es decir la superposicin el ao en elaborar cuadros de santos que se venden en el
de valores tradicionales coloniales, premodernos y aquellos mismo pas o fuera de l. Esta industria -el precio de las
considerados progresistas, liberales y/o modernos, una pinturas se calcula menos por la ejecucin que por su
suerte de seleccin deliberada en ocasiones, inconsciente tamao- se limita casi exclusivamente a la coPia en serie
i: en otras; la consideracin de un pblico menos pasivo de conocidos originales; slo pocos de los pintores nativos
aunque este pblico sea an una poblacin pequea, han intentado creaciones proPias o han adquirido alguna
poderosa; un pblico al que se cree o desea permeado por habilidad como retratistas. En Quito no hay una escuela
el civismo, un civismo -una forma de secularizacin- que de pintura; e! arte va pasndose por herencia, como
penetrar en los espacios ms recnditos de las mismas antiguamente entre nosotros en la Edad Media, con ms
iglesias. frecuencia de padre a hijo o de maestro a discpulos; as,
La cita siguiente dice mucho sobre el pensamiento lo esencial ha quedado a cargo del talento individual y de!
eclctico que se iba generando. empeo de cada uno.
(Brockman y Stttgen, 1996).
Las artes -nos deca en 1894 e! literato y poltico
conservador ambateo Juan Len Mera- no solamente Es evidente que su preocupacin por la originalidad
son un lujo de la humanidad civilizada, sino hijas de un del artista y la incorporacin a su paleta de una amplia
pensamiento divino destinadas a servirla tilmente y temtica, pasaban por el cedazo de un cientfico educado
hacerla ms llevadera la vida. principescamente en Leipzig y permeado por el espritu
(Mera [1894], 1987, 292). y las prcticas de! romanticismo alemn.
Pero, a pesar de estas conocidas aseveraciones que se
Enfilo mi propuesta hacia aquello de! recuerdo u olvido repiten en boca de muchos escritores o cronistas deci . .
selectivo, ejercicio que haran ciertos artistas decimonnicos monnicos, dentro y fuera de la regin de Quito, me
sobre el arte, los artistas o las imgenes coloniales a modo pregunto si efectivamente se trataba tan solo de la coPia
de "rescate" de valores propios para afirmar la nueva en serie de conocidos originales una montona y mecnica
repblica ecuatoriana. Sin embargo, tengamos cuidado respuesta a una prctica agonizante -la barroca- que an
en no confundir otro fenmeno que cotra paralelo, aquel tena importantes cuItores y consumidores no solo en
que podramos denominar como continuismo colonial, cosa Quito sino en toda Amrica Latina.
que efectivamente se dio durante todo e! siglo en manos Al parecer, y esta es justamente mi propuesta, si bien
sobre todo de los sectores populares. La demanda del arte existi un continuismo barroco hasta aproximadamente
y la artesana barroca religiosa era tan fuerte an que a la la dcada de 1880 para el caso ecuatoriano, por estos
vuelta a Quito de Chile en 1856 de otro gran pintor de mismos aos se dio otro movimiento: el retorno deliberado
la segunda mitad del siglo, Luis Cadena, se dice que: a un perodo sobresaliente del arte colonial quiteo, los
ltimos decenios de! siglo XVII y la primera mitad de la
Instal su estudio con propsito firme de dar expansin centuria siguiente, es decir, el arranque y consolidacin
a su fantasa de artista, pero las condiciones sociales le del barroco quiteo.
obligaron a pasar por la coPia asfixiante de santos y Quisiera que se comprendiese, o al menos reflexionase
vrgenes, nico camino posible para los pintores pobres sobre este afn de revisitar la colonia selectivamente como
una de las vas elegidas en la construccin de "lo nacional" riores, en discursos de las sociedades ilustradas del ltimo
para e l caso ecuatoriano} parcialtnente como un elogio cuarto del siglo XVIll, en informes de polticos y cientficos
solapado de la conquista, una aoranza al perodo colonial ilustrados como Eugenio Espejo o en manos y escritos de
y por extensin una reivindicacin del imperio espaol} nuestro primer historiador e! jesuita Juan de Velasco.
cosa que tambin sucedi en muchas de las celebraciones Uno de los temas ms interesantes de la figura de
independentistas (1 852, 1892). Por ello se le vio al exitoso Miguel de Santiago, q ue hace obras desde mediados del
barroco quiteo como un pilar histrico artstico sobre lo XVII y durante e! primer decenio del XVlIl, y lo que
que se deba partir y construir. Me atrevo a pensar que, hemos denominado en artculos anteriores como el siglo
se recurra a la colonia en parte como un modelo para la de oro de las artes quiteas, fue la utilizacin tanto del
produccin y reproduccin de la arquitectura y el arte artista precursor, cuan to del perodo, como un punto de
religiosos y que este proceso de revisitar lo colon ial, muy apoyo y referencia a los historicismos y nacionalismos
de corte ro mntico provino de sectores mayoritariamente que se desarrollaron particularmente para el caso quiteo
conservadores, aunque ciertos liberales tambin se dejaron durante la segunda mitad del siglo XIX, en la conformacin
seducir por la idea de unas imgenes tan bellas e impac- mltiple del arte romntico de la poca.
tantes. A fin de cuentas tambin se trataba de un retorno Este fen men o de rev italizacin de las artes de!
a ulo propio", barroco quiteo - sobre todo en pintura y dibujo- se dio
Esto fue lo que sucedi con la figura del primer artista al parecer en unos aos en que las referencias a la Colonia
barroco de la Audiencia de Quito, Miguel de Santiago, por parte de ciertos sectores tradicionales de los terrate-
nico pintor mestizo de la poca mencionado con nombre nientes serranos se empezaban a percibir con nostalgia}
y apellido en tasaciones de obra de aquellos aos y poste- nostalgia de un mo mento de esp lendor que se deba

Miguel de Santiago, "Aparicin de San Agustn en el campo de batalla y el marques de Mantua", serie: La vida de San Agustfn, 1653-1656, leo sobre lienzo, 2OOx250cm.,
Quito, convento de San Agustin.
recuperar ante la crisis que la Escuela de Quito h aba cual se bautiz con el nombre de nuestro pintor: IlLiceo
sufrido duran te las pri meras dcadas del siglo XIX. Santiago de Pintura Miguel de Santiago". Dirigida por el dibujante
simbolizara la figura clave en el proceso de aprop iacin francs de paso por Quito, Ernest Chartan, y auspiciada
del medio a travs de la inclusin de temas locales como por el influyente y adinerado quite'io ngel Ubills, este
los milagros o cuadros histricos, los paisajes de su realidad liceo dur menos de dos aos aunque en l se formaro n
circundante y los retratos de personajes relevantes de la destacados artistas como Ramn y Rafael Salas, Agustn
sociedad quitea, amn de sus aportes a una tcnica Guerrero, Luis Cadena, entre otros. Fue el primer intenta
pictrica ms libre, ms creativa y ms "profesional" (lase por formalizar la enseanza metdica y clsica de las artes
"clsica"). pictricas.
Un primer intento por echar una mirada retrospectiva Apoyada en las bases del ante rior liceo, en 1852 se
se dio desde los secrores oficiales cuando en 1849 se cre abri otro centro: la "Escuela Democrtica Miguel de
en Quito la segunda escuela de arte del pas, despus de Santiago" que dur hasta 1859, ao en que se cerr debido
aquella fundada en Cuenca por Bolvar en 1822, y a la a la convulsin poltica interna que viva el pas, tras una

Miguel de Santiago, uTraslado de los restos de San Agustln~, serie: La vida de San Agustln, 1653-1656. 61eo sobre lienza, 200x250cm., Quito, convenIo de San Agustln.
Fotografa Alexandra Kennedy Troya.
nueva invasin del Per. sta estuvo vinculada al taller Miguel de Santiago, segn el mismo Mera, tuvo la
del mencionado pintor conservador Antonio Salas y su honra de crear una escuela y establecer el buen gusto de
fundacin obedeci a razones no solo artsticas sino su patria para la pintura. (Mera, 1861, 145).
polticas. Durante su inauguracin se festej el aniversario Durante la segunda mitad del siglo XIX una de las
de la revolucin marcista (por e! mes de marzo) de 1845 formas de aprendizaje sigui siendo la de acudir a los
o fin del poder totalitario y abusivo del primer presidente modelos ms dstacads de la Colonia que' se hallaban
de la Repblica, el militar venezolano Juan Jos Flores en iglesias y conventos. El pas contaba con un solo museo
(1830-1845) y los discursos hicieron alusin a la necesidad de arte en estado calamitoso. La imitacin de modelos
de erradicar e! conservadurismo escudado? tras la religin anteriores coloniales, as como la imitacin de imgenes
(Navarro 1991, 232). El caballo de batalla del nuevo arte barrocas o neoclsicas europeas fue aceptada en el medio,
deba ser el de lanzarse a la invencin y a la originalidad tanto por los mismos artistas cuanto por e! pblico con-
para tomar un carcter nacional. .. para no mendigar la sumidor. Aunque, como dijimos, al parecer el uso de
ciencia y la inspiracin en las naciones que llevan la modelos locales era selectivo prefirindose e! perodo
vanguardia de la civilizacin (en: Vargas 1971, 15), sin barroco con Santiago y Gorbar como los mximos repre-
olvidar el estudiar la Constitucin de la Repblica y los sentantes, al rococ de! ltimo cuarto del siglo XVIII y
principales elementoS del derecho pblico (Navarro, 1945, las primeras tres dcadas del XIX, encabezado por pintores
179). Cun lejanos parecan aquellos aos en que Salas como Bernardo Rodrguez y Manuel de Samaniego y que
serva con fervor los intereses de! Estado floreano. en su momento haban tenido gran xito fuera de las
Esta Escuela promovi el primer concurso de arte en fronteras.
Recurramos nuevamente al intelectual conservador
la historia del pas. Es interesante advertir que entre
Mera quien defina a Samaniego y Salas, su discpulo,
aquellos premios o participaciones se encontraban obras
como los pintores "modernos" pero deca que:
en las que se copiaba y transcriba literalmente cuadros
coloniales, tal e! caso de la serie Los Reyes de Jud atribuida
El primero dio en amanerada: dibujaba y Pintaba sometido
a Nicols Javier de Gorbar, discpulo de Miguel de San-
a la influencia de hacer figuras bonitas y amables, y nada
tiago, realizada por Vicente Pazmio iY a la cual se le
ms, pero que as se alejaban de lo ideal como de la
otorg el sexto premio! (Kennedy, 1992). Es decir, la copia
naturaleza. Con todo, esto no quiere decir que no tuvo
a obra barroca colonial no solo era una prctica institu-
sus aciertos. Salas se libr felizmente de ese defecto, pues
cionalizada a modo de modelos, sino que tambin poda
si reciba lecciones de Samaniego, era apasionado de
estar sujeta a concurso y ser premiada. An se valoraba,
Miguel de Santiago, y pasaba con frecuencia largas horas
a pesar de los discursos, no solo la originalidad sino el
contemplanda los lienzos del gran maestro en los claustros
oficio de! pintor. Est claro que el siglo de oro de las artes
de San Agustn y an coPianda trozos de ellos para imitar
quiteas era abordado o enfrentado por estas nuevas en lo posible el dibujo, el colorido y la expresin en sus
escuelas como una prctica de recuperacin historicista cuadros.
y formacin simblica de las naciones y el nacionalismo (Mera, 1894, p. 304).
muy en boga con el espritu romntico de la poca. En
1861, el escritor romntico Juan Len Mera rememoraba Este proceso de recurrencia a modelos coloniales de!
la creacin de las escuelas mencionadas: barroco "clsico" quiteo parece haber continuado hasta
entrado e! siglo XX. En este sentido resulta ilustrativo
N o ha muchos aos cuando la paz bienhechora tenda conocer que en 1905 e! destacado pintor romntico
sus brazos a nuestra desgraciada patria, varios ilustres Joaqun Pinto copi a lpiz una de las obras de la serie de
ciudadanos i hbiles artistas, fundaron en Quito una la Vida de San Agustn de Santiago: El Milagro del peso
escuela de pintura bautizndola con el nombre de Miguel de las ceras (Museo Casa de la Cultura Ecuatoriana, Quito l.
de Santiago. Proponase honrar la memona de este famoso Pinto bas muchas de sus pinturas religiosas en las ensean-
profesor, establecer un verdadero sistema de enseanza, zas tanto de Santiago como de su discpulo Gorbar
impeler a la juventud dedicada al estudio de la pintura (Joaqun Pinto 1983-1984, s.p.).
por va del progreso i estimularla mostrndole a gran Entre los muchos maestros de Joaqun Pinto, quizs
altura el nombre de Santiago, corn la meta a que deba los ms relevantes fueron Nicols y Manuel Cabrera que
unir con todos sus esfuerzos ... en 1859 se haban hecho cargo de su educacin. Con
(Mera, 1861, 146). ellos sigui aprovechando de los modelos trados de Europa
por Luis Cadena. Paralelamente por esta misma poca se
propuso copiar los Profetas Pintados por Gorbar en la Com-
paa, de cuyo estudio sac mucho provecho, nos dice Jos
Gabriel Navarro (Navarro, 1945 ,23 2-233).
Se pensaba, entonces, que tanto Miguel de Santiago
como su discpulo Gorbar no haban sido copistas sino
creadores, aunque ahora sabemos que precisamente buena
parte de la serie de San Agustn fue inspirada en grabados
del flamenco Schelte de Bolswert, y que los Profetas de la
Compaa de Jess atribuida a Gorbar tambin tiene
referentes de grabados europeos. En el fondo, el espritu
neoclsico que itnperaba entonces poda sentirse ms a
gusto con estos ejemplos de un barroco ms clsico, como
lo llam al inicio de este artculo.
La importancia de las obras de Miguel de Santiago
parece haberse convertido en cuestin de Estado. Segn
Celiano Monge, en 1865 el presidente conservador Gabriel
Garda Moreno, haba cancelado el dinero necesario para
retirar una demanda que en contra de los agustinos haba
interpuesto la escuela anexa a San Agustn por falta de
pago a los maestros. Esto evit que se confiscaran los
cuadros de Santiago, tras un peritaje y avalo realizado
por Luis Cadena y Rafael Salas, los ms destacados pintores
de la poca (Prez Concha, 1942, 101) . Aos ms tarde
se encomendara al escultor espaol Gonzlez y J imnez
la clasificacin de stos dando pie a nuevas discusiones
en torno a la misma (Prez Concha, 1942,90).
COlno dijimos, este fenmeno artstico de la construc~
cin de un historicismo pro pio Neobarroco, que insista
en el aprecio y valoracin no solo del objeto patrimonial
sino en la exaltacin y reconocimiento de la individualidad
de los artistas, fue promovido desde los sectores de la lite
I
conservadora terrateniente serrana y tuvo su correlato en
I la literatura del arte ecuatoriano, tal el caso de Juan Len
I I
Mera. Este haba escrito en 1861 un artculo sobre Miguel
de Santiago en el que se deca que:

En los tiempos de la Colonia -deca el mismo Mera- y


hasta algunos aos despus , el Gobierno y la nobleza
gustaban de gozarse con los frutos de las Artes , pero
despreciaban a los artistas ... ahora se comprende la
importancia de las Bellas Artes y se quiere de veras su
adelanto , como provecho y como honra nacionales.
(Mera, 1894, pp. 315-316).

Sin embargo, los liberales ms acrrimos como Jos


Peralta juzgaban duramente la colonia y la calificaban de
un largo perodo de opresin colonial y oscurantista:
Joqun Pinto, Nuestra Seora de la Luz, fines del siglo XIX principios del XX, leo 'Ilustrar a las masas populares -deca Peralta- propagar
sobre lienzo, Cuenca, Museo Municipal Remigio Crespo Toral. FOlografla Alexandra
Kennedy Troya ..... la ciencia moderna en las esferas superiores de la intelec-
tualidad, desarrollar la riqueza pblica y el comercio, clar
vida a toelas las industrias, atraer la inmigracin y poblar
nuestro territorio, cruzarlo de ferrocarriles , proteger el
trabajo .. . En fin, levantar al Ecuador de la postracin
en que lo dejaron tantos aos de opresin clerical y
oscurantista'. (Monteforte, 1985, 170).

En el fondo, creo que el arte barroco fue utilizado por


los conservadores en el Romantic ismo quiteo como una
forma de legitimar la herencia h ispnica y justificar la
poltica colonial y las glorias de Espaa sentando las bases
de una nacin catlica, cosa que se evidenci con Garca
Moreno.
A esta altura creo que es pertinente echar un par de
notas sobre el tema de los modelos romnticos. S i bien
hemos centrado nue.stro discurso en mirar el modelo del
barroco quiteo, sobre todo como un referente para el
arte religioso del XIX, tambin es cierto que hubo otros
artistas romnticos europeos como Rembrandt por ejemplo,
que tuvieron gran impacto en las corrientes Neobarrocas
del momento. Por otra parte, allTIque este no sea el lugar
de discusin, creo que conviene cerrar esta intervencin
con una cita de Javier Sasso sobre Romanticismo y poltica
en Amrica Latina y que nos permite pensar este momento
de manera ms abierta y menos estructurada, as como la
necesidad precisamente de ir indagando sobre estos fen-
menos que conviven, se encuentran y desencuentran y
que son an poco conocidos en el campo de las narrativas
visuales.

La conciencia romntica, como tal, puede conducimos


tanto al neofeuclalismo como al republicanismo militante,
al comunitarismo como a la exaltacin del individuo, al
retomo a la fe religiosa como a su definitivo abandono,
tanto a la mstica del progreso como a su rechazo frontal,
as como tambin, en vena conciliatoria, al llamado por
Marx "socialismo pequeoburgus". Semejante divergen-
cia, instalacla desde siempre en ella, no comparable, por
ejemplo, a la pluraUdad interna de los positivismos, unidos,
an en la discordia, por ciertos tpicos obligados, pues ni
la validez ejemplar de la ciencia ni la confianza en la
evolucin progresiva de las sociedades pueden verse
conmovidas por las profunclas divergencias entre concep-
ciones como la de Comte y Spencer. Por todo lo cual. ..la
reconsideracin ... aqu intentacla conduce a abandonar
el empeo por someter la actividad de historiar ideas a la
necesidad de agruparlas en una escena homognea, cuya
a. Nicols Xavier de Goribar, "Profeta Ezequiel", serie: Los Profetas, primer cuarto
articulacin es coronacla por un rtulo pretendiclamente del siglo XVI II, tcnica mixla y prole!nas sobre lela, 206x128cm., Quito, iglesia
definitorio. (Sasso, 1994,88). de la Compafa de Jess. Folograffa Alfonso Orliz Crespo ........
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