You are on page 1of 7

TEMA IV: LA HIDROSFERA.

Como es sabido, nuestro planeta es conocido como planeta azul, debido a la mayor
superficie que ocupan los océanos (70%).
De toda el agua que existe en la tierra, el mayor volumen corresponde a las aguas
saladas: mares y océanos (97%), mientras que las dulces o continentales que se hayan
en forma de hielo: glaciares (2,99%) y el agua superficial (ríos y lagos) y subterránea o
acuíferos sólo suponen un 0, 01 %; de ahí la preocupación del ser humano por la escasez
del líquido elemento.
Desde el punto de vista geográfico es básico su conocimiento por la influencia que
desarrolla sobre los climas y por lo tanto en la vida del ser humano y sus actividades.
El ciclo del agua
El agua no se presenta en un solo estado, sino que atraviesa por distintas fases en
un ciclo constante y fundamental para la vida en la tierra y para entender el mecanismo
de las precipitaciones.

MARES Y OCÉANOS
Un océano es una gran extensión de agua que separa los continentes, mientras que
mar es una extensión de agua menor y distinta a ellos por la menor proporción de fondos
abisales, la extensión a menudo más importante de las plataformas continentales (ver
relieve submarino), y los mayores contrastes en la salinidad de sus aguas.
Las aguas marinas están contenidas en cinco océanos que se comunican entre sí:
 El Océano Pacífico: tiene un trazado circular y es el más extenso (180 millones de km
2, supera, por tanto, en amplitud al conjunto de los continentes). Es también el más
profundo.
 El Océano Atlántico se interpone en forma de S entre Euráfrica y las Américas. Su
superficie es de 106 millones de km 2.
 El Océano Indico, más pequeño (75 millones de km 2), situado entre Africa, Asia y
Oceanía.
 El Océano Austral o Glacial Antártico, se ciñe a las riberas de la Antártida.
 El Océano Glacial Artico, situado al norte de América, Europa y Asia, tiene tan sólo
estrechos contactos con el Pacífico por el Mar de Behring, y con el Atlántico a través
del Mar de Groenlandia.
En cuanto a los mares merece la pena destacar:
 Pacífico se disponen de N a S a lo largo de la costa occidental: mares de Bering, de
Okhotsk, del Japón, Amarillo, de China meridional, de las Filipinas, de Coral, de
Tasmania. En la costa oriental no se distingue ninguno.
 Atlántico en la costa oriental distinguimos mar de Noruega, Báltico, Norte y Céltico
(en África no se distinguen). En la costa occidental Mar de Golfo de Méjico y Mar
Caribe o de las Antillas

32

en el Pacífico norte. por un lado en las distintas temperaturas que presentan las aguas y por otro en la rotación de la Tierra. Wedell y Amundsen. en el Atlántico sur. Las corrientes marinas frías más importantes son:  La corriente circumpolar antártica. Indico tiene el Mar Rojo.  O. se desplaza por el oeste del norte de Africa. Siberia oriental y Beaufort. que se consideran independientemente.  O. hace que todo fluido se desplace en sentido giratorio hacia su derecha en el Hemisferio norte y hacia la izquierda en el sur.  La corriente del Oya – Shivo que desde el O. alcanza las costas de Rusia y Japón. al oeste de Africa y la Surecuatorial entre Australia y Africa. el Mar Negro. Las corrientes marinas: son grandes masas de agua que se desplazan como si se tratase de verdaderos ríos. Mar Caspio y Mar de Aral constituyen mares casi cerrados o cerrados.  La corriente de California.  Corriente de Brasil. recorre las costas del S. consistentes en agua con temperaturas superiores a las que le rodean. Kara. en el Atlántico norte. La razón de este desplazamiento se encuentra. Glacial Antártico. en el Pacífico sur.  La corriente del Labrador. y corrientes frías. alimentadas con aguas de las altas latitudes que se dirigen hacia las bajas. Artico y a través del estrecho de Bering. del Norteamérica. Davis.  Norecuatorial-Kuro-Shivo. constituye la más voluminosa corriente marina del mundo. destacan los mares de Barents. Canal de Mozambique y Golfo o Mar de Bengala. que como dice la ley de Coriolis. entre Canadá y Groenlandia. su circulación es de latitudes bajas a altas. se desplaza hasta la inmediaciones de la isla de Terranova Las cálidas más importantes son:  Surecuatorial-de Australia oriental.  Gulf Stream – nordatlántica.O. se desplaza de oeste a este. en el oeste de América del Sur. G. Glacial Artico. posee los mares de Ross.  La corriente del Indico surecuatorial.  La corriente de Canarias. Se pueden distinguir entre corrientes cálidas. 33 . la de Benguela. De esta se desgajan las corrientes del Perú o Humboldt. Mar Arábigo.  El Mar Mediterráneo.

al igual que la superficie emergida. 2. como es el caso del Atlántico. de dos formas: las corrientes cálidas atemperan zonas que por su latitud debían ser más frías. Estas cadenas de montañas submarinas corresponden con las zonas de creación de corteza. Dorsales y rifts. se ensancha delante de las llanuras. al pie de los relieves elevados.. en la fosa de Las Marianas. llamada rift. presentan distintas formas de relieve: 1. Existe sobre casi todos los bordes continentales. es una zona de pendiente pronunciada que conduce a los fondos oceánicos y muchas veces poseen cañones profundos.Fosas submarinas. El talud. es una especie de plano inclinado que se hunde con líneas suaves desde la costa hasta los 200 metros de profundidad. de las que la más importante es la que se encuentra en el centro de la dorsal. sobre todo. con una profundidad de 2000 a 6000 m. lo que explica la existencia de desiertos costeros en esas zonas (por ejemplo. con ramificaciones y surcadas de multitud de fallas. son cadenas montañosas submarinas. El caso más llamativo es el de la Corriente del Golfo que templa toda Europa occidental. 4. en el Pacífico) y son muy estrechas. 3. e incluso está ausente. principalmente al contacto de las regiones de relieve poco vigoroso. se hallan muy extendidos (83% de la superficie de los fondos). suelen encontrarse cerca de continentes llegan a alcanzar grandes profundidades (11. por el contrario.000 metros. Los grandes rasgos del relieve submarino: los fondos oceánicos. es decir. que pueden ocupar una posición media en el océano. haciendo posible la vida humana de forma permanente hasta casi el Círculo Polar Ártico. 5. se estrecha. el desierto de Namib en el África suroccidental). Las frías originan en las costas a las que llegan. Desde el punto de vista geográfico la importancia de estas corrientes marinas estriba en la gran influencia que realizan sobre el clima. Son estrechas. La Plataforma continental. 34 . Los fondos oceánicos medios o llanuras abisales. un efecto de desecación del aire..

Además en un río distinguimos: el curso alto. 3. Las precipitaciones. cuando aquél se relaciona con la superficie de la cuenca. que cuenca hidrográfica es el espacio geográfico que alimenta un río y red hidrográfica. El estudio conjunto de estos elementos nos da el Régimen fluvial. Por otro lado una red hidrográfica puede ser endorreíca. atlántica. 2. se le denomina vertiente (por ejemplo vertiente mediterránea. la zona común de varias cuencas que comparten un mismo punto de desembocadura. de fuerte caída y aguas rápidas. Estiaje: momento en el que el río lleva el caudal más bajo. Elementos de los cursos fluviales: de los que vamos a decir sólo los más destacados: 1. Casi todas las cuencas desembocan en un mar u océano. 35 .LAS AGUAS CONTINENTALES: RÍOS Y LAGOS Los ríos: un río es ante todo un instrumento que utiliza la naturaleza para evacuar el agua precipitada de la atmósfera en el territorio de su cuenca. Conviene recordar además. Crecida: el momento en el que el río lleva el caudal más alto. 4. o exorreica. Factores: el régimen fluvial depende de una serie de factores: 1.). etc. Índica. el conjunto de corrientes fluviales constituido por un río principal. sus afluentes y subafluentes que se encuentran en una cuenca. agua total en un lugar determinado por segundo b) caudal relativo. bastante más llano y sobre todo de sedimentación. que sí la tiene. Se puede expresar: a) caudal absoluto. muy erosivo. de menos pendiente. Regularidad e Irregularidad: vienen marcados por la cantidad de caudal que lleva el río de una forma constante o no. el curso medio. o comportamiento del río a lo largo del año. menos erosivo y de transporte y el curso bajo. que no tiene salida al mar. Caudal: es el volumen de agua que fluye en un lugar cualquiera del curso de un río.

Así. El valor 1 significa sin variación de caudal. En el resto del mundo sólo encontramos glaciares de montaña que en total ocupan una extensión treinta veces menor que la ocupada por los inlandsis. Los más extensos detentan características hidrológicas que les aproximan a los mares. que pone en relación el caudal medio mensual con el medio anual. 4. Vänern. Níger. Yenisei. hay lugares del norte de Siberia muy fríos pero en los que llueve tan poco que la capa de nieve rara vez supera el metro de altura. De todas formas es conveniente recordar que su representación gráfica se realiza mediante una gráfica lineal temporal que representa el caudal que lleva el río. Asia:  Cuencas fluviales: Obi. Duero. tan transparente como el cristal. Orange y Zambeze. 3. un valor superior a 1 indica crecidas e inferior a 1 estiaje (ver gráfica del final). 36 . Congo. Huang. Mekong. sin que le de tiempo para fundirse. Las grandes cuencas fluviales y lagos mundiales: Europa:  Cuencas fluviales: Tajo. 5. Po. Eúfrates. En la Península Ibérica sólo se dan estas condiciones en lugares de los Pirineos situados a más de 3000 m. Ródano. Las temperaturas. Senegal. Lena. Africa:  Cuencas fluviales: Nilo.  Lagos: Baljash y Baikal. por ejemplo. Por la presión la nieve va perdiendo el aire y acaba formándose primero hielo lechoso y luego hielo azul. que tenga precipitación suficiente. Ebro. Volga. De forma que en el eje horizontal se sitúan los meses del año y en el vertical el coeficiente de caudal mensual (K). – Ho y Amur. Tienen dimensiones muy diversas: en regiones de alta montaña hay numerosos lagos cuyo diámetro sólo posee algunas decenas de metros. La cubierta vegetal. Balaton. Dniéper. Danubio. Glaciares Los glaciares son grandes masas de hielo que se forman cuando la nieve que cae va acumulándose de un año a otro. Ladoga y Onega. Las pendientes. de los cuales sólo veremos más adelante los correspondientes a España. Naturaleza de las rocas de la cuenca. Vättern. En las regiones polares los glaciares cubren grandes extensiones y se les llama casquetes glaciares o inlandsis.  Lagos: Costanza. mientras que en otras ocasiones alcanzan dimensiones enormes como es el caso del Lago Victoria con 68. Tigris. Rhin. Los lagos: son capas de agua más o menos profundas y extensas situadas en el interior de los continentes. que tenga promedios de temperatura tan bajos como para permitir que la nieve se acumule de un año a otro. Para que existan glaciares en una zona se requieren dos condiciones: 1. 2. Yang – Tse. Los distintos tipos de régimen se clasifican en diversos tipos. Loira.000 km 2 o el lago Baikal con 1750 metros de profundidad.2. Esto sucede en las zonas ecuatoriales a partir de los 5000 m de altitud y en la Antártida al nivel del mar. Indo. Ganghes.

Gran Lago del Esclavo. Mckenzie. b) Los ríos que atraviesan la Meseta o los valles del Ebro y Guadalquivir tienen escasa pendiente en contraposición con los restantes de pendientes fuertes. d) Mayor importancia de los aportes pluviales (lluvia) frente a los nivales (nieve).Cataluña 2ª.Segura 8ª. Ibérica: 1ª.Tajo. afluente del Gállego. Superior. Victoria.. Ibérica... Winnipeg. Saskatchewan. etc. pluvial. Turkana. LAS CUENCAS FLUVIALES ESPAÑOLAS Y SUS CARACTERÍSTICAS Rasgos generales de la red fluvial: a) Gran disimetría entre la vertiente atlántica y la mediterránea debido a la estructura y evolución geológica de la P. Alberto.Duero.. Amazonas.Sur 7ª.  Lagos: Eyre... Paraná. el Segre en su curso alto.. Nicaragua y Titicaca..Canarias 5ª. el Guadix y el Dílar. 12ª.  Lagos: Gran Lago del Oso. c) Escaso endorreísmo.. Michigan. Como ejemplos podemos nombrar al Sallent. Mississippi. Erie.  Lagos: Chad. 6ª. 11ª.. e) Existencia de 12 cuencas hidrográficas en toda la P.Ebro 3ª. América:  Cuencas fluviales: Yukón. Tanganica y Malawi. 10ª.Guadalquivir. 37 .Guadiana.) que reciben los ríos pueden distinguirse los siguientes tipos:  Régimen nival: son ríos que nacen en la alta montaña donde son frecuentes las nevadas.. Orinoco.Baleares 4ª.Norte 9ª.Júcar En función del tipo de aporte (nival.. Sus caudales máximos se dan a finales de primavera o verano debido al deshielo. Por lo tanto el estiaje o aguas bajas se dan en invierno. Oceanía:  Cuencas fluviales: Murray – Darling. San Lorenzo.

Distinguimos entre pluvial oceánico. se localiza en valle del Ebro y vertiente este mediterránea hasta Almería y pluvial subtropical perteneciente a los ríos del sur mediterráneo e interior peninsular. son ejemplos. se extiende por el norte y noroeste. Segura. Tambre.  Régimen mixto: puede ser nivo – pluvial ( Ter. Régimen fluvial nival k 3 0 E F M A M J J A S O N D 38 . Palancia. según domine un carácter u otro. en este tipo el caudal sólo depende de las precipitaciones. Pisuerga). coincidiendo con el clima del mismo nombre. por lo que su comportamiento es muy similar al del reparto de las lluvias. pluvial mediterráneo con un estiaje fuerte en verano y lluvias equinociales. El Francolí.invierno. de mayor caudal en otoño . Gállego. Tormes. Régimen pluvial: se reservan para los ríos que drenan vertientes por debajo de los 1000 mts de altura. Alagón. Nalón) o pluvio – nival (Henares.