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El Dr.

Morales
en plena
campaña
con los
equipos
montados
en la cabina
del barco.

Aplicación de Técnicas de
TELEDETECCIÓN A LA CIENCIA MARINA
Quizá los aficionados a la detección que, en su conjunto, son denomi-

[ [
se sorprendan al conocer que existe nadas “teledetección” y forman Dr. Juan Antonio Morales
una serie de equipos que funcio- parte del cuerpo de doctrina de la Grupo de Geología Costera,
nan con unos principios similares “geofísica marina”. Quizá las tres Universidad de Huelva.
a los detectores con los que están técnicas más importantes sean el
familiarizados y que, usados desde magnetómetro de protones, el so-
embarcaciones, contribuyen al co- nar de barrido lateral y el perfilador equipos de teledetección funcionan
nocimiento de los fondos marinos, sísmico. Cada uno de estos mé- con unos principios físicos similares
desde los puntos de vista geológico, todos puede ser considerado una y su uso está regulado por la misma
ecológico y patrimonial. Sirva como técnica de detección en sí mismo, legislación. Sin embargo, existen
ejemplo decir que estos equipa- pero su uso conjunto constituye diferencias en el empleo a nivel de-
mientos son los mismos que usó una herramienta potente para la portivo de los equipos de detección
Odissey Marine Exploration para localización de bienes patrimoniales conocidos por todos y las campañas
localizar, estudiar y recuperar los en el fondo marino, bien se encuen- de teledetección que emplean la
restos del buque Nuestra Señora de tren en superficie, bien enterrados, geofísica como parte del proceso
las Mercedes; operación que se vio e igualmente si se trata de elemen- de investigación.
sometida a una fuerte polémica y tos metálicos como de elementos
a un conflicto jurídico con España, de otros materiales. Quizá la diferencia más significativa
al tratarse de bienes patrimoniales Los tres métodos tienen en común es la planificación de las campañas:
españoles; pero que sin embargo con la detección convencional el mientras que el barrido con detec-
no está exenta de mérito dada la hecho de que persiguen la búsque- tores convencionales se presenta
dificultad técnica que entraña la da de elementos ocultos a la vista como algo improvisado y sometido
localización y el rescate a altas del ser humano, así como que con a la intuición del buscador, las cam-
profundidades. ellos se persigue el barrido de am- pañas de teledetección persiguen el
El objetivo de este artículo es dar plias superficies durante el proceso barrido sistemático de superficies,
a conocer estas técnicas entre los de búsqueda. De igual modo, los para no dejar ningún espacio sin
aficionados a la detección, técnicas detectores convencionales y los registrar, de tal modo que estas

38 RECUERDA: La legislación vigente, si encuentras objetos de valor patrimonial.
LÍNEAS DE NAVEGACIÓN.
Puntos de ruta y puntos
de incidencias en sus
coordenadas geográficas
reales.

campañas requieren de una pla- las mismas en numerosos estudios cada una de las técnicas de detec-
nificación previa muy detallada y científicos y aplicados por la admi- ción abordadas.
del uso conjunto de sistemas de nistración para la adecuada gestión
localización GPS acoplados a los de los espacios subacuáticos en Magnetómetro de protones.
equipos, de tal modo que nuestra áreas costeras. En los últimos años Parece obvio empezar por esta
posición estará en todo momento se ha materializado una intensiva técnica, ya que es la que presenta
geo-referenciada. Otra diferencia colaboración con diferentes empre- mayores similitudes con los detec-
importante es que en la detección sas y organismos para la aplicación tores convencionales (que también
convencional cualquier anomalía de los métodos de teledetección son magnetómetros). El magnetó-
queda registrada al instante, de tal en el ámbito patrimonial, que ha metro de protones permite registrar
modo que la búsqueda en el inte- dado como resultado la cartografía la distribución de intensidades del
rior del terreno se lleva a cabo de arqueológica de la Bahía de Má- campo magnético del fondo mari-
forma inmediata; por el contrario, laga, las costas de Ceuta, Huelva no, de tal forma que los elementos
la teledetección detecta anomalías y Cádiz, donde se han localizado férricos cercanos a la superficie
que son registradas en modo grá- y estudiado numerosos hallazgos representan anomalías magnéticas
fico digital en su posición precisa, patrimoniales, tanto embarcaciones que se registran como picos de una
de tal modo que estas anomalías hundidas (pecios), como elementos intensidad muy superior a la del
son integradas en lo que se conoce arquitectónicos. entorno. El principio del magnetó-
como “mapas de anomalías” y la A continuación se describen los metro es sencillo: el equipo genera
búsqueda se realiza con posterio- principios, las aplicaciones y las un campo magnético que se suma
ridad, mediante inmersiones o el indicaciones más importantes para al campo magnético terrestre, de
uso de robots teledirigidos en los
lugares de coordenadas geográficas
determinadas en estos mapas.

En España existe un pequeño nú-
mero de empresas dedicadas a la
teledetección, así varios grupos
de investigación que utilizan estas
técnicas con fines geológicos, eco-
lógicos o arqueológicos. El Grupo de
MAGNETÓMETRO DE PROTONES.
Geología Costera de la Universidad Modelo PROTÓN 4 de la marca JW FISHERS.
de Huelva, que dirijo, emplea estas Distribuida por EURODETECTION.com (MADRID)
técnicas desde 2001 y ha aplicado

RECUERDA: No utilizar el detector de metales dentro de los limites de yacimientos arqueológicos ni zonas protegidas. 39
Técnicas de TELEDETECCIÓN
tal forma que los iones positivos (protones)
contenidos en los minerales del terreno (y
también los de los elementos anómalos) se
orientan como pequeños imanes a favor de
ambos campos y el equipo es capaz de medir
esta respuesta del terreno ante el magne-
tismo inducido por él mismo. Obviamente,
los elementos metálicos, especialmente los
férricos, tienen una respuesta mucho más
intensa y se detectan con facilidad. Los bar-
cos construidos en metal, son los elementos
más fácilmente detectados, aunque en los
barcos de madera, elementos tales como
cañones, clavos y monedas también son de
fácil detección. SONAR DE BARRIDO LATERAL (Side Scan Sonar).
Principios operativos del Sonar de Barrido Lateral por
Sonar de Barrido Lateral. El Sonar de Barri- reflexión en el fondo marino de dos haces de pulsos
do (Side-Scan Sonar) es un método acústico acústicos dependiendo de la naturaleza del fondo y de
que consiste en el envío de un haz de pulsos su morfología.
acústicos de una frecuencia determinada que
son reflejados en el fondo y vuelven al equipo
con diferentes intensidades dependiendo de
la naturaleza del terreno y de la orientación
del fondo respecto a la embarcación. Este
haz de pulsos hace un verdadero “escaneo”
del terreno a ambos lados de la embarcación
obteniendo una imagen nítida de los fondos.
De esta forma se trata de una técnica óptima
para detectar cualquier elemento (metálico o
no) situado en la superficie del fondo marino.
Determina, pues la posición de anomalías en
la textura del fondo que emiten una repuesta
acústica muy diferente al resto del fondo. La
frecuencia acústica con la que trabajan estos
equipos normalmente oscila entre 100 y 1000
Kilohertzios, teniendo la particularidad de que VISUALIZACIÓN DE RESULTADOS en el software Max view: el
sistema permite realizar medidas de dimensiones y alturas de los
una mayor frecuencia permite una mayor
elementos del fondo.
definición, pero a la vez limita la amplitud del
área cubierta hacia los lados de la embarca-
ción. Por poner un ejemplo, trabajando en
baja frecuencia podemos abarcar zonas de
hasta 500 metros hacia ambos lados, mien-
tras que con altas frecuencias se abarcarían
sólo 25 metros por banda. El modo de empleo
es sencillo: si nuestro objetivo es cubrir áreas
amplias donde no conocemos la posición de
los elementos patrimoniales trabajaremos
con bajas frecuencias y amplitud máxima.
Mientras que cuando se detectan anomalías
concretas, puede hacerse un barrido de su-
perficies más pequeñas y obtener un mayor
detalle trabajando con alta frecuencia.

Un registro de sonar de alta definición es
tan preciso como una fotografía y permite
detectar forma y tamaño, así como área de

EJEMPLO DE REGISTRO.
RECUERDA: No contamines, mantén limpios campos y playas
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SONAR DE BARRIDO LATERAL. Equipos montados en una embarca-
ción de pequeñas dimensiones para el estudio de ZONAS COSTERAS
SOMERAS.

SONAR DE BARRIDO LATERAL. Pez de Sonar de la
Universidad de Huelva (Marca CMAX Modelo 2000)

CARTOGRAFÍA DE FONDOS. Cartografía
EMPIRE WARRIOR Geológica del fondo del Estuario del Río Piedras.
Realizada por Irene Delgado, del Grupo de Geología
Costera de la UHU.

EJEMPLO DE ANOMALÍA.

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PENETRADOR SÍSMICO EJEMPLOS DE REGISTRO.
PERFILADOR SÍSMICO. Marca EDGETECH 3100,
Modelo SB-216S.

EL EQUIPO DE GEOLOGÍA COSTERA DE LA
UNIVERSIDAD DE HUELVA, preparándose para
una inspección visual.

PENETRADOR SÍSMICO.
Ejemplos de Registro

PENETRADOR SÍSMICO. Ejemplos de Registro.
Principios operativos de la sísmica de reflexión.

dispersión de objetos en la super- crema. Siguiendo este símil un ele-
ficie del fondo. mento enterrado aparecería como
el “haba” oculta en el roscón de
Perfiladores sísmicos. Se trata de reyes, totalmente anómalo respec-
un conjunto de técnicas que tienen to a la geometría de las capas del frecuencia más baja son los usados
en común con el sonar la emisión terreno. Aunque en arqueología son por las empresas petroleras para
de pulsos acústicos, aunque de una conocidos como “penetradores”, prospectar los márgenes marinos
frecuencia menor (normalmente se habla de perfiladores sísmicos, y pueden atravesar el registro
medida en hertzios), que en lugar en plural, al existir un conjunto de sedimentario completo de las pla-
de reflejarse en la superficie del diferentes técnicas para la emisión taformas continentales alcanzando
terreno penetran en el mismo refle- de los pulsos acústicos de diferen- kilómetros de profundidad; por el
jándose en las superficies internas tes frecuencias, de tal forma que contrario los equipos de frecuencia
conocidas como reflectores. frecuencias menores consiguen una más alta son los usados en arqueo-
De este modo se trata de un méto- penetración más profunda en el te- logía y dan una excelente definición
do ideal para detectar profundidad rreno, pero una menor resolución, de los metros más superficiales del
y forma de elementos enterrados mientras que las frecuencias más terreno.
sean o no metálicos, ya que el re- altas permiten observar con detalle
sultado de los registros es un perfil capas más finas, pero alcanzando También existen otras técnicas de
del terreno que se visualiza de un escasa penetración. No es objetivo geofísica que pueden aplicarse en
modo similar al modo en el que se de este artículo profundizar en cada el medio terrestre, como el Geo-
observa el perfil de una tarta, con uno de estos métodos, pero valga Radar, pero habrá que esperar a
las diferentes capas de bizcocho y el ejemplo de que los equipos de otro artículo para conocerlas.

42 RECUERDA: Recoge todos los elementos contaminantes que localices en tus búsquedas.
Técnicas de TELEDETECCIÓN

INSPECCIONES VISUALES. Elementos reconocidos en inspecciones visuales de las anomalías detectadas mediante las campañas de teledetección.

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