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La palabra «máscara» tiene origen en el masque francés o maschera en italiano o

másquera del español. Los posibles antepasados en latín (no clásico) son mascus,
masca = «fantasma», y el maskharah árabe =«bufón», «hombre con una máscara».

Historia de las Máscaras y Caretas

http://www.carnaval.com.do/fotos/exposicion/jose-la-antigua-01.jpgEl origen de la careta se
remonta en el tiempo y se pierde en la más remota antigüedad. Se supone que su
invención se debió a fines religiosos.

Desde el paleolítico el ser humano ha utilizado máscaras cuyos materiales han sido
diversos y han variado a través del tiempo, pues se han ido confeccionando con madera,
paja, corteza, hojas de maíz, tela, piel, cráneos, cartón piedra, papel maché, látex,
plásticos y otros materiales.

Se utilizan dos términos similares: careta y máscara. La careta es exclusivamente para
cubrir el rostro, para disimular rasgos de la cara; mientras que la máscara puede cubrir
todo el cuerpo, y fueron usadas y aún, en algunas culturas, se siguen utilizando con fines
religiosos.

Algunos hallazgos arqueológicos demostraron que eran muy usadas en Egipto para
perpetuar con ellas los rostros de los muertos. Se hacían tratando de imitar de la forma
más fielmente posible, el rostro del difunto, y se colocaba junto con el ataúd, pintándose
de la misma manera que éste.Se elaboraban con un cartón realizado con lienzo o papiro,
revestido con estuco, que -con el paso del tiempo- se endurecía y presentaba total
consistencia.Según la clase social a la que perteneciera el muerto, podría llegar a
revestirse con una lámina de oro. No se le horadaban los ojos ni la boca, y se los
representaban con incrustaciones o pinturas.

Los estudios arqueológicos llevados a cabo en tumbas fenicias, también han demostrado
que esta civilización practicaba la costumbre de utilizar máscaras funerarias. Rastros de
máscaras también fueron hallados en antiguas pinturas rupestres.

Comenzó a evolucionar el uso de la máscara, en Roma, cuando la llevaban actores en los
cortejos fúnebres, para que se reconociera y recordara el rostro del difunto.

Las caretas actuales. tamaños. como por ejemplo. decoración. y se las comenzó a usar con carácter festivo.carnaval. Comenzaron a usarla los actores para representar fielmente en sus obras los rostros de los personajes históricos que estaban interpretando. los Caballeros medievales para protegerse en sus luchas.carnaval. Oceanía y de culturas indígenas americanas. la imaginación y la creatividad. también hay culturas que utilizaban máscaras para ahuyentar pestes y enfermedades. características. la máscara o la careta - además de ser común en las celebraciones cristianas medievales. algunas usadas para cubrir todo el cuerpo. forman parte de los carnavales de todo el mundo.do/fotos/exposicion/marte-01. y que exhiben o adquieren a gran valor monetario. dando origen a la utilización en lo que hoy es nuestro carnaval. las enormes piezas de tipo ritual de Oceanía (las de los Papúes llegan a medir seis metros de alto) y otras diminutas. en la Edad Media. A la par de este empleo que se continuó hasta nuestros días.jpgMuchos pueblos primitivos han usado las máscaras y caretas para realizar sus rituales. Si la máscara usada era de animales.com. y en algunos casos se les agregaban muecas faciales para demostrar el carácter de quien las portaba. cuando las llevaban de metal. podía simbolizar el ruego para asegurar el éxito de la caza. . realismo o abstracción. en cada caso con significados ceremoniales distintos.tuvo otro uso. se adoptó su uso en las fiestas saturnales en Roma. la careta rápidamente fue utilizada para diferentes fines.do/fotos/cayoya/cayoya-40-funda. y de las fiestas de disfraces que estos traen aparejados. http://www. en que es frecuente solamente en las carnestolendas. como las de las mujeres esquimales. Fueron evolucionando y cambiando sus usos. y proceden generalmente de África. Rápidamente. hasta la actualidad. Asimismo. En la actualidad existen muchos coleccionistas de arte que aprecian ciertas piezas. o a Dios y al Demonio.A partir de este empleo por parte de actores.com. Según las diferentes culturas.jpgCon dichas caretas se comenzaron a realizar escenas burlescas de los ritos sagrados. También se las usa en las fiestas de Halloween. seres mitológicos o espíritus malignos. producto de la fantasía. y éstas representaban deidades. que constituyen manifestaciones artísticas primitivas de muchas culturas. estos símbolos han variado en sus formas. http://www.

el cine y la televisión. P.carnaval. Alegría. Estas máscaras eran confeccionadas en barro y representaban caras humanoides".http://www. las máscaras más antiguas aparecieron en los restos arqueológicos de los indios saladoides.1) Hoy en día. específicamente en las Antillas Mayores.do/fotos/exposicion/jose-la-antigua. señala que "En lo que respecta al área caribeña. Historia . revistas. Ricardo E. se ha popularizado el uso de las caretas también como cotillón de celebraciones y cumpleaños. así como su utilización en juegos y juguetes para niños.com. (1992.jpgEl Dr. en su ensayo sobre la máscara en las Antillas Mayores. agregando a los tradicionales personajes representados. los héroes de novelas. destacado antropólogo portorriqueño.

Con todo. en consecuencia. ciertos caballeros que no querían ser conocidos combatían con máscara. el hombre estaba estrechamente vinculado con los animales y con su mundo circundante. los romanos durante las lupercales y las saturnales y además en las representaciones escénicas. Durante el Renacimiento tuvieron un auge inesperado con la comedia dell’arte italiana. una distancia entre ella misma y quien la porta. se “personificaran” para influir en las fuerzas demoniacas. Antes de la Edad Antigua. tenía pelo. Las primeras máscaras se hicieron de corteza de árbol. que podían decir impunemente la verdad. En Grecia la máscara no solo va a infundir temor. entre otros.Actor griego con máscara cómica. si no. orejas y barba habiendo sido los griegos los primeros en usarlas en sus teatros a fin de que los actores pudieran semejarse físicamente al personaje que representaban. incluso en las fiestas religiosas como la del asno o la de los locos. un animal salvaje o espíritus.) Máscara trágica romana. el mayor empleo de la máscara tenía efecto en el siglo XVIII. en Italia y. Su uso se remonta a la más lejana antigüedad encontrándose entre los egipcios. conoce el miedo a las fuerzas por las que se encuentra amenazado: una tempestad. sobre todo. Los griegos las empleaban en las fiestas dionisiacas. por lo que considera necesarios símbolos y escudos protectores. Entre los griegos y romanos. las máscaras eran una especie de casco que cubría enteramente la cabeza y además de las facciones del rostro. (Bronce s. Los etnólogos sitúan el nacimiento de la máscara en el momento en que se produce la autoconciencia –conciencia de uno mismo-. durante el Carnaval. Las máscaras representaban símbolos de la fuerzas demoniacas dando cuerpo a los personajes del infierno. alegría de vivir. Durante la Edad Media hubo mucha afición a los disfraces y máscaras. marcando así. III a. también. griegos y romanos. Las fiestas rituales van a dejar paso a las representaciones teatrales. Desde el siglo XVI al XVIII las damas adoptaron las máscaras con el nombre de antifaces para resguardarse de la luz del sol. Este sentimiento recae en todo el entorno y en que a todos los seres se les concede fuerzas sobrenaturales y sobre ellos se proyectan contenidos inconscientes. pierrots y colombinas. siendo las mascaras notablemente burlescas para estas comedias de improvisación con un repertorio fijo de personajes y esquemas básicos argumentales –por lo tanto arquetípicos-: arlequines.C. en Venecia. luego fueron de cuero forrado de tela y por último las hacían de marfil o de madera para que tuvieran más consistencia y texturas más reales. En los torneos.2 .

Las máscaras se usan en funciones rituales. sociales y religiosas. una máscara de leopardo inducirá al portador a convertirse o actuar como leopardo. donde los participantes las usan para representar las figuras espirituales o legendarias. es decir. En algunas culturas también se cree que el usar una máscara permitirá que el portador tome las cualidades de la representación de esa máscara. .Usos ceremoniales Máscara de Costa de Marfil.

los pasos de la danza y la sucesión de ésta. porque si el espíritu representado. los vivos y los muertos. es decir. no reside en la imagen de la máscara. En otras ocasiones. invocación a las fuerzas de la guerra. y las plegarias.Tianguistenco. por lo que corre el riesgo de ser afectado por él. será poco eficaz. En México y Centroamérica. De alguna manera es un actor en colaboración o cooperación con la máscara. Así como el creador. la mayoría de las ciudades tienen nombre cristiano y nombre indígena. el ritual en el que se use. sus posturas. Pueden funcionar para contactar poderes espirituales de protección contra las fuerzas desconocidas del universo y el triunfo de la vida. por ejemplos. es vital. así como manifestar su respeto. Sin su actuación. que la máscara recoge este conflicto del hombre con la muerte. la máscara quedaría sin la fuerza vital completa. Todos los santos cristianos tienen un día específico en el año dedicado a ellos. no tendrán significado ni sentido. Cheroqui. entre sus antepasados y él mismo. La persona que usa la máscara también está en una asociación directa con el espíritu. ofrendas y peticiones. implicando la combinación de las tradiciones cristiana e indígena. Santiago Tianguistenco. o Santa María Axixitla. el portador debe seguir ciertos procedimientos para protegerse. Las máscaras pueden funcionar para contactar poderes espirituales de protección contra las fuerzas desconocidas del universo y el triunfo de la vida. y cada ciudad típicamente tiene un festival durante ese día. Estos festivales incluyen con frecuencia los desfiles y teatro callejero donde actúan . El cambio de identidad en el usuario de esa máscara.Permiten a su vez una unión entre la divinidad.

Entretenimiento Máscara de teatro Noh japonés. se fabrican típicamente con madera y pueden utilizar cuerdas. protección de cosechas y llamar a su abundancia. cuernos o dientes animales. especialmente centrados en el oeste de África. curar o producir enfermedades. héroes mitológicos. Una máscara utilizada en tales festivales se denomina como máscara «danzada». También aparecen en ritos de iniciación. Todas las máscaras africanas caen en una de cuatro categorías: espíritus del antepasado. Italia hasta Teotihuacán. porque también de ellos. las máscaras también desempeñan un papel importante en las ceremonias tradicionales y danzas de teatro. o caucho de los neumáticos como ornamentos. protección contra el infortunio y el dolor. y los espíritus animales. "Las formas de ritual que posean un valor estético mínimo tienen grandes garantías de resistir los embates del tiempo. expulsión de males. protege la presencia de la máscara (desde Etruria. En Borneo. Las máscaras y los trajes de estos festivales se convierten en artículos de colección. Su uso es presente también en ritos de regeneración y culto a los muertos. México). las tribus dajao vienen realizando hasta nuestros días el ritual de la máscara en el que atrapan al espíritu del arroz." Julio Caro Baroja.una historia. de su posible regreso. la combinación del antepasado y el héroe. Estas máscaras pintadas hechas a mano. Artículo principal: Máscaras africanas En África. .

La palabra inglesa «person» (persona) viene de una palabra latina usada para designar una máscara de teatro: per-sona = «por-sonido» (a través del sonido) = «lo que viene a través de la voz del actor».  Las máscaras de látex se utilizan en el cine como parte de algún elaborado maquillaje de los personajes y cuando quieren imitar a un individuo. es decir. El uso de máscaras en las obras dramáticas de la Grecia antigua se desarrolló con propósitos ceremoniales. La palabra del Griego antiguo prosopon = «cara» significaba originalmente «delante de la cara». «máscara de teatro». Venecia es la ciudad más famosa por esto. En obras del teatro.  Como parte de celebraciones en carnavales de algunas partes del mundo. Las máscaras son también una característica que define del teatro de Noh en Japón. En él se pueden ver 85 grabados de Cesare Mazzoni y Pomerade3 .  En bailes de máscaras. eventos populares en la nobleza europea de los siglos XVII y XVIII. La máscara es una parte indispensable del traje de un personaje particular como el arlequín. En el Libro de las Máscaras del anticuario y coleccionista Francesco Ficoroni se observan los diferentes tipos de máscaras que se usaban en el Teatro mediaval así como las que se usaban en el arte funerario romano.

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