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INFORMACION E HISTORIA, S L. PUBLICIDAD MADRID Pilar Toria.


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CUADERNOS DEL

MUNDO ACTUAL
Coordinacin:
Angel Bahamonde Magro, Julio Gil Pecharromn,
Elena Hernndez Sandoica y.Rosario de la Torre del Ro
Universidad Complutense

1. La historia de hoy. e 2. Las frgiles fronteras de Europa. e 3. La sociedad espaola deJos aos 40. e 4. Las revolu
ciones cientficas. e 5. Orgenes de la guerra fra. e 6. La Espaa aislada. e 7. Mxico: de Lzaro Crdenas a
hoy. e 8. La guerra de Corea. e 9. Las ciudades. e 10. La ONU. e 11. la Espaa del exilio. e 12. El Apart.
heid. e 13. Keynes y las bases del pensamiento econmico contemporneo. e 14. El reparto del Asia otomana. e 15. A-
lemania 19491989. e 16. USA, la caza de brujas. e 17. Los padres de Europa. e 18. Africa: tribus y Estados, el mito
de las naciones africanas. e 19. Espaa: Mr. Marshalh>. e 20. Indochina: de Dien Bien Fu a los jmeres ro
jos. e 21. Hollywood: el mundo del cine. e 22. La descolonizacin de Asia. e 23. Italia 19441992. e 24. Nas
ser. e 25. Blgica. e 26. Bandung. e 27. Militares y poltica. e 28. El peronismo. e 29. Tito. e 30. El Japn de McArt
hur. e 31. El desorden monetario. e 32. La descolonizacin de Africa. e 33. De Gaulle. e 34. Canad. e 35. Mujer y
trabajo. e 36. Las uerras de Israel. e 37. Hungra 1956. e 38. Ghandi. e 39. El deporte de masas. e 40. La Cuba de
Castro. e 41. El Ulster. e 42. La Aldea Global. Mass media, las nuevas comunicaciones. e 43. China, de Mao a la Re
volucin cul~ ~ Espaa: la emigracin a Europa. e 45. El acomodo vaticano. e 46. Kennedy. e 47. El feminis
mo. e 48. El tralao de Roma. e 49. Argelia, de la independencia a la ilusin frustrada. e 50. Bad Godes
berg. e 51. Ne lO. e~ Kruschev. e 53. Espaa, la revolucin del 600. e 54. El ao 1968. e 55. USA, el sndrome
I del Vietnam. e 56. Grecia; Z. e 57. El fenmeno Beatles. e 58. Praga 1968. e 59. El fin del mito del Che. e 60. W.
Brandt. e 61. Hindes y musulmanes. e 62. Portugal 1975. e 63. El Chile de Allende. e 64. La violencia poltica en Eu
ropa. e 65. El desarrollo del subdesarrollo. e 66. Filipinas. e 67. Espaa, la muerte de Franco. e 68. La URSS de Brez
nev. e 69. La crisis del petrleo. e 70. La Gran Bretaa de Margaret Thatcher. e 71. El Japn actual. e 72. La transi
cin espaola. e 73. USA en la poca Reagan. e 74. Olof Palme, la socialdemocracia sueca. e 75. Alternativos y ver
des. e 76. Amrica, la crisis del caudillismo. e 77. Los pases de nueva industrializacin. e 78. China, el postmaos
mo. e 79. La crisis de los pases del Este, el desarrollo de Solidarnosc en Polonia. e 80. Per, Sendero Lumino
so . 81. La Iglesia de Woytila. e 82. El Irn de Jomeini. - 83. La Espaa del 23 F. e 84. Berlinguer, el eurocomunis
mo. e 85. Afganistn. e 86. Espaa 19821993, el PSOE en el poder. e 87. Progresismo e integrismo. e 88. El peligro
nuclearlla mancha de ozono. e 89. Gorbachov, la perestroika y la ruptura de la URSS. e 90. La sociedad postindus-
trial. e 91. La guerra del Golfo. e 92. Los cambios en la Europa del Este: 1989. e 93. La OTAN hoy. e 94. La unifica
cin alemana. e 95. El SIDA. e 96. Yugoslavia. e 97. Hambre y revolucin en el cuerno de Africa. e 98. Las ltimas mi
graciones. e 99. Clinton. e 100. La Espaa plural.
INDICE

6
La representacin determinista

7
Darwinismo y
electro magnetismo

8
Einstein y la teora de la
relatividad

11
La Mecnica cuntica

17
Del tomo a la estructura de la
vida

19
El eclipse del darwinismo
21
Gentica y teora de la
evolucin

23
La fsIca de altas energas

25
Del tomo al microchip

28
Del microcosmos al
macrocosmos

31
Bibliografa
Arriba, antena principal de la base del Instituto de Tcnica Aeroespacial (INTA) en Maspalomas (Gran Ca-
naria). Abajo, imagen del estrecho de Gibraltar a travs de un monitor de seguimiento de la misma base
Las revoluciones
cientficas del siglo XX
Por Luis Enrique Otero Carvajal
Profesor de Historia Contempornea.
Universidad Complutense de Madrid

Al parecer Einstein estaba doblemente


equivocado cuando afirm que Dios no
juega a los dados. Los estudios sobre la
emisin de partculas desde agujeros
negros permiten sospechar que Dios no
solamente juega a los dados, sino que, a
veces, los echa donde nadie puede verJas.
(Stephen W. Hawking)

Las palabras del clebre fsico britni- . mapa poltico europeo confrontaron a los
co evidencian la magnitud de la revolucin hombres ilustrados con el sentimiento de
cientfica que ha recorrido el siglo XX. En decadencia de la civilizacin occidental. El
efecto, la seguridad del hombre occidental segundo momento lo estamos viviendo hoy
en el progreso indefinido de la ciencia y, en da. La cada del muro de Berln ejem-
mediante la innovacin tecnolgica, de la plifica la incertidumbre que atenaza a la so-
humanidad a travs del dominio de la Na- ciedad del presente. El fin del milenio se ve
turaleza ha sido cuestionada a raz de la pu- atravesado por la sensacin de ausencia de
blicacin en 1972 del primer Informe del un horizonte difano respecto de los desti-
Club de Roma sobre los lmites del creci- nos del planeta y de la sociedad internacio-
miento. Esa confianza ilimitada en la ideo- nal. La crisis ecolgica; la inexistencia de un
loga del Progreso comenz a resquebrajar- orden internacional poltico y econmico
se con la aparicin de las nuevas teoras estable y vertebrado, tras la desaparicin
que, desde el campo de la fsica, destruye- del orden mundial bipolar; el derrumbe del
ron los postulados bsicos sobre los que se sistema econmico, y eLdesmoronamiento
construy la racionalidad moderna de la ci- de los grandes discursos ideolgicos confi-
vilizacin occidental. Relatividad, mecnica gurados a lo largo del siglo XIX, a partir de
cuntica, gentica y biologa molecular han mayo del 68, nos sitan ante una crisis ci-
dado lugar a una nueva representacin del viJjzatoria de la que todava no hemos sido
Universo y de la Naturaleza, alejada de los capaces de disear las sendas que nos per-
cnones de la visin derivada de la fsica mitan superarla.
newtoniana y sistematizada en la Teora del Sin embargo, una justa apreciacin de
Conocimiento del filsofo alemn Imma- las consecuencias derivadas de la revolu-
nuel Kant. cin cientfica del siglo xx nos permite vis-
El edificio de la Ilustracin ha entrado en lumbrar un horizonte en el que la incerti-
crisis a lo largo del siglo XX. Dos momen- dumbre derivada de la complejidad de los
tos son particularmente simblicos de esta problemas actuales no sea interpretada
crisis. Los aos posteriores a la Primera como el callejn sin salida que parece re-
Guerra Mundial, cuando el impacto moral correr a las instituciones y al espritu de este
de la hecatombe y la alteracin radical del fin de siglo.
Comprender las consecuencias profun- se convirti as en la Filosofa Natural do-
das del significado de la revoluCin cientfi- minante en la cultura occidental desde me-
ca del siglo XX exige una somera recapitu- diados del siglo XVIII hasta bien entrada la
lacin de los fundamentos de la racionali- segunda mitad del siglo XIX, momento en el
dad que ha entrado en crisis. Durante la se- que la visin electromagntica de la Natu-
gunda mitad del siglo XVIII la fsica newto- raleza disput la primaca que hasta enton-
niana consigui imponerse a lo lrgo y an- ces haba disfrutado el mecanicismo en la
cho del Viejo Continente, una vez solven- Fsica.
tadas las polmicas que enfrentaron a New- Fue a travs del enorme influjo que so-
ton con Descartes y Leibniz. La influencia bre la cultura occidental ejerci la obra de
del sistema newtoniano rebas los lmites Immanuel Kant como el sistema newtonia-
estrictos de la Fsica, para convertirse en el no adquiri un estatus de verdad ontolgi-
fundamento de la Filosofa de la Ilustracin. ca, cimiento de todo el edificio del Saber
clsico. En la Crtica de la Razn Pura, Kant
trat de establecer los fundamentos y los l-
mites de la razn humana, a travs de la
La representacin determinista realizacin de una sntesis superad ora de
las dos grandes corrientes del pensamiento
El gran xito del sistema newtoniano a la occidental de la segunda mitad del siglo
hora de explicar los procesos fsicos relacio- XVIII:el racionalismo de la Ilustracin y el
nados con el movimiento de los cuerpos y empirismo ingls.
del sistema solar, sin obviar la importancia En la solucin de las antinomias propues-
del mtodo cientfico empleado en los Prin- ta por Kant en la Crtica de la Razn Pura
cipia, explica el vigor de la Filosofa Natu- se condensa el marco conceptual de la nue-
ral propuesta por Newton, donde la Mec- va representacin cosmolgica que domin
nica se constituye en la matriz en la que se la poca clsica hasta la aparicin de la
funden los instrumentos necesarios para la Teora General de la Relatividad en 1916.
explicacin del sistema del Mundo. La re- El Mundo no tiene un principio en el tiem-
presentacin mecanicista de la Naturaleza po ni lmite extremo en el espacio. Kant si-

El concepto de revolucin cientfica


El concepto de revolucin ... las revoluciones cientfi- programa de investigacin
cientfica hace referencia a la cas se consideran aqu como reemplaza a otro (superndo-
aparicin de teoras explicati- aque110sepisodios de desarro- 10 de modo progresivo) ... es
vas que introducen una nueva 110 no acumulativo en que un primordialmente la heurstica
perspectiva a la hora de con- antiguo paradigma es reem- positiva de su programa, no
templar los fenmenos de la plazado, completamente o en las anomalas, la que determi-
Naturaleza. Por tanto, para parte, por otro nuevo e incom- na la eleccin de sus proble-
que una teora pueda adquirir patible ... las revoluciones mas. Slo cuando la fuerza
el estatus de revolucin cient- cientficas se inician con un rectora de la heurstica positi-
fica debe de tener un carcter sentimiento creciente, ... de va disminuya, se puede con-
10 suficientemente general, ca- que un paradigma existente ceder ms atencin a las ano-
paz de replantear sobre nue- ha dejado de funcionar ade- malas... la metodologa de
vas bases nuestra percepcin cuadamente en la exploracin programas de investigacin
de la realidad. Las innovacio- de un aspecto de la naturale- ofrece un panorama del juego
nes tecnolgicas, por impor- za... (Thomas S. Kuhn, La es- de la ciencia muy diferente al
tantes y trascendentes que tructura de las revoluciones falsacionismo metodolgico.
sean, no pueden, pues, ser cientficas, 1980.) La mejor jugada de salida no
consideradas bajo el concepto ... los ms grandes descubri- es una hiptesis falsable... sino
de revolucin cientfica. Nor- mientos cientficos son progra- un programa de investigacin.
malmente estas innovaciones mas de investigacin que pue- La mera falsacin (en sentido
tecnolgicas representan la den evaluarse en trminos de popperiano) no debe implicar
concrecin prctica de los problemticas progresivas y rechazo. (fmre Lakatos, Histo-
postulados tericos de la 11a- estancadas; las revoluciones ria de la ciencia y sus recons-
mada ciencia bsica. cientficas cQnsisten en que un trucciones racionales, 1982.)
ta la ley de la causalidad como ley funda- win, con la publicacin de El origen de las
mental de la Naturaleza, condicin impres- especies en 1859, fue interpretada como la
cindible de toda posibilidad de conocimien- culminacin de dicha representacin, tal
to: Esta ley de la Naturaleza (...) es una ley como. afirm el gran fsico viens Ludwig
del entendimiento en la que no est permi- Boltzmann en su conferencia ante la Aca-
tido, bajo ningn pretexto, apartarse o dis- demia Imperial de la Ciencia, el29 de mayo
traer ningn fenmeno, porque de otro de 1886: Si ustedes me preguntan por mi
modo se colocara a este fenmeno fuera conviccin ms ntima, sobre si nuestra
de toda experiencia posible ... poca se conocer como el siglo del acero,
Lo que en Newton eran meros postula- o siglo de la electricidad o del vapor, les
dos en Kant adquiri el rango de absoluto. contestar sin dudar que ser llamado el si-
La extraordinaria influencia que tuvo la fi- glo de la visin mecanicista de la naturale-
losofa kantiana durante la primera mitad za, el siglo de Darwin.
del siglo XIX contribuy decisivamente a
que fsicos y matemticos tomaran las leyes
de la Fsica clsica por absolutamente ne-
cesarias. El concepto de Naturaleza defen- Darwinismo y
dido por Kant se constituy as en la con- electro magnetismo
cepcin dominante de la cultura occidental
hasta la aparicin de la Teora de la Relati- En El origen de las especies Darwin re-
vidad y la Mecnica Cuntica durante el curre para presentar su teora al mtodo hi-
primer tercio del presente siglo, instalndo- pottico-deductivo empleado por Newton.
se en el centro de la episteme occidental A partir de ah, desarrolla las tesis malthu-
hasta nuestros das. sianas para explicar la lucha por la super-
A comienzos del siglo XIX el imperio de la vivencia de las especies, en funcin de su
Razn brillaba en todo su esplendor y, den- crecimiento geomtrico frente al desarrollo
tro del mismo, la representacin determinis- aritmtico de las fuentes alimentaras. Una
ta ocupaba una posicin privilegiada. La vez establecido el principio de la lucha por
aparicin de la teora evolucionista de Dar- la existencia, Darwin plantea el mecanismo
de la seleccin natural sobre la base de la A raz de la aparicin de la teora electro-
adaptabilidad al medio, por la cual los or- magntica de Maxwell, se fue abriendo ca-
ganismos que incorporan mejoras hereda- mino una nueva representacin de la Na-
bles muestran mayores posibilidades para turaleza: la representacin electromagnti-
sobrevivir y reproducirse que los que no las ca, especialmente desde la aparicin de los
iFlcorporan o desarrollan variaciones here- trabajos de Hertz en 1887-1888, en los que
dables desfavorables. Paralelamente a la expona sus experimentos, que demostra-
seleccin natural y complementaria a sta ban la existencia de la radiacin electro-
se desarrolla la seleccin sexual por media- magntica. Los trabajos de H. A. Lorentz
cin del macho y/o de la hembra. que culminaron con la aparicin de la teo-
En El origen de las especies Darwin pre- ra electrodinmica de los cuerpos en mo-
senta de forma ntimamente asociada la vimiento, en 1892, no hicieron sino acre-
evolucin y la seleccin natural, eliminan- centar el prestigio y el nmero de seguido-
do cualquier referencia a la generacin es- res de la representacin electromagntica
pontnea, de esta forma presentaba su teo- de la Naturaleza en detrimento de la repre-
ra como un todo coherente, que responda sentacin mecanicista.
plenamente a las exigencias de una ley na- Ahora bien, conforme la teora electro-
tural de carcter univer- magntica se iba impo-
sal, acorde con los pre- niendo en los crculos
supuestos epistemolgi- cientficos del ltimo ter-
cos de raz newtoniana. cio del siglo XIX, surgie-
La construccin de ron voces que reclama-
una teora sobre la natu- ban una revisin crtica
raleza de la luz cre in- de los fundamentos de
numerables problemas la Fsica clsica orienta-
de carcter terico para da a eliminar los ele-
la fsica del siglo XIX. A la mentos metafsicos que
altura de 1850 dos teo- haban contaminado la
ras contradictorias, la Fsica terica desvin-
corpuscular y la ondula- dola, a su juicio, de su
toria, aparentemente in- verdadero carcter de
compatibles entre s, ciencia emprica. Dos
pugnaban por explicar fueron las corrientes que
la naturaleza de la luz. o sobresalieron en este pe-
Las dificultades se acrecentaban de mane- rodo: el sensacionismo de Ernst Mach, cu-
ra notable a la hora de encontrar una ma- yas posiciones se acercan bastante a una fe-
nera satisfactoria de explicar los fenmenos nomenologa de la ciencia, sobre todo en
elctricos y magnticos, provocando una sus escritos histrico-crticos sobre Fsica, y
importante divisin entre los partidarios de el energetismo, cuyo mximo exponente
una y otra teora que termin por desem- fue el qumico William Ostwald.
bocar en la construccin de una electrodi-
nmica.
. Con la llegada de James Clerk Maxwell
la situacin cambi radicalmente. Inspirn- Einstein y la teora de la
dose en los trabajos de Michael Faraday, es- relatividad
tableci la teora unificada de los fenme-
nos elctricos y magnticos, para lo cual En cualquier caso, desde la crtica ma-
postul la existencia del ter que, ocupan- chiana no era posible destruir, ni Mach pen-
do todo el espacio, se constituye en el me- saba en ello, la episteme clsica. Tuvo que
dio en el que se desarrollan los fenmenos desarrollarse la revolucin relativista y
electromagnticos. Adems, Maxwell afir- cuntica para que de la crisis se pasara a la
maba que la luz era un fenmeno electro- revolucin de los fundamentos, esto es, a la
magntico ms, pOI:lo que la ptica deba destruccin de los presupuestos epistemo-
ser considerada bajo la perspectiva de la lgicos bsicos que haban configurado la
electrodinmica y, por tanto, deba ser in- episteme clsica, razn de ser de las formas
cluida en una teora electromagntica que del Pensar que han dominado la cultura oc-
abarcara los fenmenos pticos. cidental desde hace tres siglos.
'""
Einstein modific radicalmente, con la indica el cuerpo de referencia al que remi-
Teora Especial de la Relatividad, la forma te. Desaparece as el tiempo absoluto carac-
de ver la fsica, al establecer que no exista terstico de la Mecnica clsica: deja de ser
ninguna incompatibilidad entre el principio necesario para la Fsica y se convierte en un
de relatividad y la ley de la propagacin de elemento superfluo que estorba ahora a la
la luz, a travs de una nueva formulacin propia teora fsica. La ruptura con la fsica
de los conceptos de Espacio y Tiempo. Para clsica aparece aqu evidente. Otro tanto
ello recurri a una nueva definicin del con- ocurre con el concepto de espacio absolu-
cepto de simultaneidad, segn la cual Cada to, el concepto de distancia espacial entre
cuerpo de referencia (sistema de coordena- dos puntos de un cuerpo rgido se encuen-
das) tiene su tiempo especial; una localiza- tra en funcin del sistema de referencia y
cin temporal tiene slo sentido cuando se slo en este sentido puede ser empleado en
Fsica. La reinterpretacin de Einstein de las establecer, bajo las premisas de la antigua
ecuaciones de transformacin de Lorentz fsica clsica, una teora fsica que unifica-
permiti establecer la transformacin de las se, mediante el establecimiento de unas Le-
magnitudes espacio-temporales de un suce- yes Generales, el funcionamiento de la Na-
so al pasar de un sistema de referencia a turaleza, situacin que se agravara con el
otro. Einstein sealaba as su carcter de desarrollo de la Mecnica Cuntica duran-
grupo, que no exiga la existencia de un sis- te el primer tercio del siglo xx, y que en la
tema inercial privilegiado, diferete de los actualidad todava no ha podido ser resuel-
dems sistemas por su estado de reposo (es- ta, a pesar de los esfuerzos tericos desarro-
pacio absoluto). llados con el fin de dar con una teora uni-
Claro que esto que pareca tan sencillo a ficada, en la que se ensamblen los resulta-
primera vista, supona el fin de la vieja ilu- dos alcanzados por la Relatividad y la teo-
sin mecanicista, con lo que todo el edifi- ra cuntica.
cio de la Fsica clsica, que tantos esfuerzos La Teora Especial de la Relatividad ana-
haba costado levantar, se tambaleaba pe- liza y resuelve los problemas fsicos de los
ligrosamente. Estas son las razones que ex- cuerpos en movimiento en sistemas de re-
plican la incapacidad de Lorentz para inter- ferencia inerciales, pero deja fuera de su
pretar correctamente las ecuaciones de campo de aplicacin toda una serie de pro-
transformacin que l mismo haba descu- blemas fsicos, como los del campo gravita-
bierto, atrapado como estaba por la episte- torio y la no equivalencia de todos los cuer-
mologa de la Fsica clsica; de manera si- pos de referencia de Galileo, de cara a la
milar, Poincar no lleg a generalizar su formulacin de las leyes naturales. Einstein
principio de relatividad. Tuvo que ser Eins- dedic buena parte de sus esfuerzos intelec-
tein quien cortase el nudo gordiano, ha- tuales en los siguientes diez aos a genera-
ciendo desaparecer de la faz de la Fsica el lizar la relatividad especial. En la teora es-
espacio y el tiempo absolutos newtonianos. pecial haba establecido la equivalencia de
La aparicin de la Teora Especial de la todos los sistemas inerciales para la formu-
Relatividad provoc la ruptura de la estruc- lacin de las leyes de la naturaleza, pero
tura armnica y totalizadora de la cosmovi- pronto se plante la pregunta de si slo se
sin procedente de la fsica clsica, segn puede adjudicar un significado relativo al
la cual las leyes de la Mecnica daban ra- concepto de velocidad y, por tanto, debe-
zn de la totalidad del Universo, constitu- mos, con todo, seguir considerando la ace-
yndose en Leyes Naturales de carcter leracin como un concepto absoluto?
universal. La desaparicin de un sistema de Einstein lleg pronto, en 1907, al con-
referencia privilegiado, constituido sobre la vencimiento de que en el marco de la Teo-
base de la existencia de un espacio y tiem- ra de la Relatividad Especial no haba lu-
po absolutos, eliminaba la posibilidad de gar para una teora satisfactoria de la gra-

Albert Einstein
Naci el 14 de marzo en 1879 en Ulm, ,Alemania. En Zurich curs es
tudios en la Escuela Politcnica federal, donde fue alumno de Hermann
Minkovski, quien aos ms tarde contribuira a la difusin y aceptacin
de la Relatividad Especial. Terminados sus estudios vio rechazadas sus
pretensiones de entrar de profesor en la Universidad, vi-ndose obligado
a trabajar en la oficina de patentes de Berna. Finalmente fue nombrado
privatdozent en Berna y en 1909 profesor de la Universidad de Zurich,
ocupando la ctedra de fsica terica de la Universidad de Praga en 1911,
para regresar como catedrtico poco despus a Zurich. A finales de 1913
fue nombrado catedrtico de la Universidad de Berln, donde se encono
traban Max Planck y W. Nernst. Desde ell de octubre de 1917 fue nom
brado director del Instituto Kaiser Wilhelm de Berln. En 1921 recibi
el premio Nobel de Fsica. En 1933, al subir Hitler al poder, Einstein
emigr a los Estados Unidos por su origen judo y su militancia antinazi
y progresista, fijando su residencia en ellnslitute 01Advanced Study de
Princeton, donde permaneci hasta su muerte el 18 de abril de 1955.
vitacin. En el proceso de generalizacin de afectado por el campo gravitatorio, que el
la Relatividad Especial se percat ensegui- reloj situado en el centro del campo gravi-
da de la igualdad existente entre masa iner- tatorio. De tal manera que resulta imposi-
cial y masa pesan te, de donde se deduca ble dar una definicin exacta del tiempo
que la aceleracin gravitatoria es indepen- dentro de un campo gravitatorio. Otro tan-
diente de la naturaleza del cuerpo que cae. to ocurre a la hora de efectuar una defini-
Esta igualdad ya haba sido registrada por cin de las coordenadas espaciales; stas
la fsica clsica, pero no haba sido interpre- variarn en funcin de cmo se siten den-
tada. El reconocimiento por parte de Eins- tro del campo gravitatorio. Tales resultados
tein de que la misma cualidad del cuerpo llevaron a la conclusin a Einstein de que
se manifiesta como inercia o como grave- los teoremas de la geometra euclidea no
dad, le condujo a establecer el principio de pueden cumplirse exactamente sobre el dis-
equivalencia. co rotatorio ni, en general, en un campo
De esta forma, Einstein encontr en 1907 gravitacionaJ... Tambin el concepto de l-
el camino por el que poda ser generaliza- nea recta pierde con ello su significado.
da la Relatividad Especial a los sistemas de . Einstein se vio obligado a abandonar la
referencia de movimiento uniformemente geometra euclidea como marco en el que
acelerado, es decir, el medio de aplicar las se desenvuelve el espacio-tiempo bajo la
ecuaciones relativistas a un campo gravita- accin de un campo gravitatorio, rompien-
torio homogneo, lle- do radicalmente con la
gando a la conclusin representacin espacial
de que deba producirse de la fsica clsica. Eins-
una aceleracin en la El universo infinito y tein recurri a la utiliza-
frecuencia de los relojes cin de coordenadas
situados en un campo esttico caracterstico de gaussianas como el m-
gravitacional intenso la cosmologa clsica todo adecuado a medi-
respecto de la frecuencia das -distancias- no
de los relojes situados en
debe ceder paso a una euclideas, caractersticas
campos gravitacionales nueva representacin: la del continuo espacio-
dbiles. En el artculo de del universo finito y temporal bajo el efecto
1907, Einstein lleg a la de un campo gravitato-
conclusin de que la ac- dinmico de la rio.
cin de un campo gravi-
tacional sobre la trayec-
Relatividad General La Teora de la Rela-
tividad General plantea-
toria de un rayo lumino- ba una nueva configura-
so se manifiesta en su cin del Universo, a par-
curvatura, algo que pareca entrar en abier- tir de la nueva geometra del continuo es-
ta contradiccin con el postulado de la Re- paciotemporal de carcter no euclideo. El
latividad Especial, segn el cual la veloci- Universo infinito y esttico caracterstico de
dad de la luz en el vaco es constante. la cosmologa clsica se ve obligado a ce-
En la Teora de la Relatividad General, der el paso a una nueva representacin: el
completada por Einstein en 1916, se plan- Universo finito y dinmico de la Relatividad
tea una nueva ley general de la gravitacin General.
acorde con la fsica relativista, que elimina
la accin instantnea a distancia de la teo-
ra de la gravedad de Newton, dando cuen-
ta del avance del perihelio de Mercurio
-algo que no poda explicar la ley de gra-
vitacin newtoniana- y de la curvatura de Si bien la Teora de la Relatividad elimi-
la trayectoria de los rayos luminosos bajo la n algunos de los presupuestos epistemol-
accin de intensos campos gravitatorios. En gicos bsicos de la fsica clsica, como el es-
el campo gravitatorio relativista relojes sin- pacio y el tiempo absolutos, sobre los que
cronizados marchan a distinta velocidad se- se asentaba la representacin moderna del
gn su posicin en el mismo. El reloj situa- Universo, no puso en cuestin la represen-
do en la periferia del campo gravitatorio tacin determinista de la Naturaleza, carac-
marchar constantemente ms despacio, terstica de la poca Moderna. Dicha repre-
respecto de un sistema de referencia no sentacin se asentaba en la validez univer-
sal del principio de causalidad clsico, cu- ondulatorio de la frecuencia, resultaba
yas premisas no quedaban afectadas por la completamente extraa para los fsicos de
revolucin relativista. Lo que salvaguarda- la poca. Slo Einstein comprendera el
ba la vigencia del criterio de realidad domi- problema en toda su magnitud, al postular
nante en la fsica moderna, mediante el cual en 1905 la existencia de partculas de luz
era posible aprehender la naturaleza de los - fotones-, y con ello establecer el carc-
procesos fsicos sin interferencias del obser- ter corpuscular y ondulatorio de la luz. Una
vador, postulado bsico de la teora del co- posicin que goz de la animadversin del
nocimiento desarrollada en la poca Mo- resto de los fsicos, entre ellos el propio
derna. Planck, que atrapados por la teora ondu-
Sin embargo, este pilar fundamental del latoria de la luz, dominante desde la segun-
Saber moderno pronto se vera afectado da mitad del siglo XIX, no podan concebir
por una profunda crisis, como consecuen- un comportamiento a primera vista tan
cia del desarrollo de la Mecnica Cuntica. contrario a los postulados de la fsica. Tan
El inicio de esta fractura epistemolgica se slo en 1922, con la introduccin del efec-
sita en la introduccin del cuanto de ac- to Compton y el desarrollo de la Mecnica
cin por Max Planck en 1900, resultado de Cuntica a partir de 1926-1927, la solucin
su investigacin sobre el problema de la ra- propuesta por Einstein se abri camino.
diacin del cuerpo negro. Fue Ehrenfest el primero en sealar que
Con ello introdujo el cuanto de energa la teora de Planck constitua una ruptura
como una realidad fsica, al subdividir el con la teora clsica, al limitar la energa de
continuo de energa en elementos de tama- cada modo de vibracin a mltiplos ente-
o finito, asignndoles un valor constante y ros del elemento de energa establecido por
proporcional a su frecuencia. Un paso que- la realidad fsica del cuanto de accin, se-
rompa radicalmente con la fsica del siglo alando que la cuestin fundamental de la
XIX, al introducir la discontinuidad en la teora de Planck radicaba en el tratamiento
emisin y absorcin de energa; hecho del probabilstico del campo. A conclusiones si-
que no se percat el propio Planck cuando milares, pero por caminos distintos, lleg
estableci su teora de la radiacin del cuer- Einstein en las mismas fechas, al defender
po negro, y que tardara en reconocer cer- que durante la absorcin y la emisin la
ca de diez aos por la repugnancia episte- energa de un resonador cambia disconti-
molgica que ello le produca. nuamente en un mltiplo entero.
La frmula de Planck por la que se esta- La teora de Einstein sobre los calores es-
bleca una igualdad entre la energa conce- pecficos planteaba la imposibilidad de re-
bida como discontinua y la energa consi- ducir la discontinuidad a la interaccin en-
derada continua, en funcin del .carcter tre materia y radiacin, ni siquiera era po-

Niels Bohr
Naci en Copenhague el 7 de octubre de 1885. Estudi fsica en su
ciudad natal, en cuya Universidad se doctor en 1911. Ampli su forma-
cion en Cambridge bajo la tutela del gran fsico britnico J. J. Thomson
y Rutherford. En 1916 fue nombrado profesor de Fsica de la Universi-
dad de Copenhague, donde dirigi el Instituto de Fsica Terica, que al-
canz fama mundial al ser uno de los centros impulsores de la teora
cuntica. En 1913 public una clebre memoria en donde aplicaba al
modelo planetario del tomo propuesto por Rutherford la primera teora
cuntica. Naca as la teora cuntica del tomo. En 1922 re<;.ibiel pre
mio Nobel de Fsica. Las consecuencias epistemolgicas derivadas de la
Mecnica Cuntica, respecto de su afirmacin sobre el carcter proba.
bilista de los fenmenos cunticos, generaron una intensa polmica en
los aos veinte. Polmica que ha pasado a los anales de la historia de
la Fsica por el debate sostenido entre Albert Einstein y Niels Bohr so.
bre el alcance y significado de la Mecnica Cuntica. Muri el 18 de no.
viembre de 1962 en Copenhague.
sible reducirla a una teora de los electrones cin para explicar las transiciones energti-
mejorada. La teora de Einstein era una teo- cas del electrn. Ello implicaba que las tran-
ra mecnico-estadstica, independiente de siciones entre los diferentes estados energ-
consideraciones electromagnticas, que ticos dE!! tomo se producan mediante sal-
exiga cuantizar la energa no slo de los io- tos cunticos, algo que resultaba absoluta-
nes sino tambin de los tomos neutros. La mente incompatible con la teora clsica
aplicacin de la mecnica clsica a cual- que postulaba transiciones continuas de un
quier proceso atmico era puesta en cues- estado de energa a otro. La dificultad se
tin y con ella la totalidad de la teora cin- vea agravada por el recurso en la misma
tica. La discontinuidad apareca as como teora a los principios de la mecnica y el
un fenmeno de una gran generalidad y de electro magnetismo clsicos, para definir la
profundas consecuencias fsicas, que plan- carga y la masa del electrn y del ncleo.
teaba la reformulacin sobre bases nuevas La utilizacin dentro del mismo modelo
de la teora cintica de la materia. atmico de dos teoras, la clsica y la cun-
El siguiente gran paso no se produjo has- tica, incompatibles entre s, generaba enor-
ta 1913, cuando Niels Bohr aplic la distri- mes problemas tericos, que no fueron re-
bucin cuntica de la energa para explicar sueltos hasta la aparicin de la Mecnica
el comportamiento de los electrones en el Cuntica en 1926-1927.
seno de la estructura atmica. Bohr resol- Los experimentos de Frank y Hertz de
vi as las dificultades del modelo atmico 1914 demostraron que la cuantizacin de
de Rutherford, al explicar por qu el tomo los niveles de energa de los tomos consti-
no emite radiacin de forma continua y los tua una propiedad de la materia muy ge-
electrones no se precipitan sobre el ncleo neral, incompatible con la teora corpuscu-
permaneciendo en rbitas estacionarias. lar clsica de la materia, pues para esta l-
Sin embargo, el modelo atmico de Bohr tima la energa en un sistema de corpscu-
no estaba exento de dificultades tericas, los clsicos es una magnitud continua.
debidas a la introduccin del cuanto de ac- La publicacin de un artculo de Heisen-
berg en 1925 represent un salto cualitati- otra parte, la mecamca ondulatoria de
vo en la resolucin de los problemas que Schrodinger se basaba en el comporta-
aquejaban a la teora cuntica del tomo de miento ondulatorio del electrn y obviaba
Bohr, al proponer la necesidad de abando- el posible carcter corpuscular del electrn.
nar el concepto clsico de rbita electrni- Dos teoras que en principio parecan radi-
ca e introducir un nuevo formalismo mate- calmente contradictorias, sin embargo, al-
mtico, que sera desarrollado inmediata- canzaban resultados similares.
mente por Max Borny Pascuar Jordan, La situacin se complic an ms por la
consistente en la aplicacin de la matem- interpretacin clsica que Schrodinger hizo
tica de matrices. Naca as la mecnica ma- de la ecuacin de ondas, que persegua eli-
tricial, sobre la que se fundara la Mecnica minar los saltos cunticos y la discontinui-
Cuntica. Paralelamente, Dirac lleg a re- dad de los procesos atmicos, sobre la base
sultados similares en Cambridge. de interpretar la funcin de ondas de su
Por las mismas fechas, 1924-1926, se de- ecuacin desde la perspectiva de la teora
sarroll la Mecnica Ondulatoria por De clsica de la radiacin electromagntica. En
Broglie y Schrodinger. De Broglie generali- otras palabras, interpret la teora cuntica
z la dualidad onda-corpsculo de la luz, como una simple teora clsica de ondas,
establecida por Einstein en 1905 para el en la que era negada categricamente la
caso del electrn, sealando que esta dua- existencia de niveles discretos de energa.
lidad se encontraba ntimamente asociada La interpretacin clsica de Schrodinger
a la existencia encontr una gran audiencia entre los fsi-
misma del cuan- cos, pues eliminaba el contrasentido de los
to de accin. Se saltos cunticos que amenazaba a todo el
Heisenberg rompe trataba, en defi- edificio de la fsica clsica. Dicha interpre-
nitiva, de aso- tacin fue contestada por Niels Bohr, Wer-
la pretensin de la ciar al movi- ner Heisenberg y Max Born.
fsica moderna de miento de todo Fue Max Born quien resolvi la polmi-
alcanzar la corpsculo la ca y clarific la situacin, mediante su in-
propagacin de terpretacin estadstica de la ecuacin de
determinacin una onda, ligan- ondas de Schrodinger, al poner de mani-
absoluta hacia el do las magnitu-
des caractersti-
fiesto el carcter equivalente de la mecni-
ca matricial y la mecnica ondulatoria; de-
pasado V hacia el cas de la onda a bido a que la ecuacin de ondas, por su ca-
futuro del universo las magnitudes rcter complejo, exiga una interpretacin
dinmicas del probabilstica de la localizacin en el espa-
corpsculo, me- cio de la partcula asociada. Born sostena
diante relacio- que en los procesos individuales no es po-
nes en las que intervena la constante de sible determinar con exactitud el estado de
Planck. la partcula, sino que slo puede establecer-
Esta nueva mecnica ondulatoria fue de- se la probabilidad del estado de la partcu-
sarrollada por Schrodinger en los primeros la, como consecuencia de la existencia del
meses de 1926. En ella seal que los es- cuanto de accin. De esta manera, la fun-
tados estacionarios de los sistemas atmi- cin de la ecuacin de ondas deba ser in-
cos podan representarse por las soluciones terpretada como la probabilidad de encon-
propias de una ecuacin de ondas, cuyo trar al electrn en el espacio de configura-
formalismo matemtico encontraba funda- cin determinado por el cuadrado de la
mento en la solucin de Hamilton respecto funcin de ondas, no siendo posible una
de la analoga formal existente entre los sis- determinacin exacta de la posicin del
temas mecnicos y pticos. electrn. En otras palabras, Born demostr
La situacin no poda dejar de ser ms con- que la ecuacin de ondas de Schrodinger
fusa. Por una parte, el desarrollo de la nue- slo poda ser interpretada de una forma
va mecnica matricial ofreca una teora probabilstica.
qUe resolva matemticamente los proble- La interpretacin probabilista de la me-
mas que haban aquejado a la primera teo- cnica cuntica realizada por Max Born,
ra cuntica, sobre la base de la considera- completada por la teora de la transforma-
cin corpuscular del electrn, obviando su cin de Dirac y Jordan, constituy un avan-
posible comportamiento ondulatorio. Por ce sustancial en la comprensin del signifi-
cado de la nueva mecnica cuntica, al es- senberg en el que introduca las relaciones
tablecer el carcter fsico de la probabilidad de incertidumbre como un principio fsico
cuntica, hecho que constitua una profun- fundamental, al postular que no es posible
da fractura con los fundamentos epistemo- conocer simultneamente la posicin y el
lgicos de la fsica clsica, por cuanto esta- impulso de una partcula, no hizo sino pro-
blece que tanto la localizacin espacial del fundizar dicha fractura epistemolgica, al
electrn como los estados estacionarios del romper radicalmente con la antigua preten-
tomo slo pueden ser determinados pro- sin de la Fsica Moderna de alcanzar, me-
babilsticamente. diante el conocimiento completo de todos
La aparicin en 1927 del artculo de Hei- los fenmenos fsicos del Universo en un ins-
tante dado, la determinacin absoluta hacia El principio de incertidumbre se constitu-
el pasado y hacia el futuro del Universo, en ye en un principio fsico fundamental que
funcin de la validez universal del principio rige para el conjunto de los fenmenos, y
de causalidad estricto, origen y fundamento que no es posible soslayar en los niveles de
de la representacin determinista de la Mo- magnitudes en los que el cuanto de accin
dernidad. El artculo de Heisenberg apunta- no es despreciable. El principio de incerti-
ba directamente al corazn de la vieja gran dumbre se extiende, como principio fsico
aspiracin de la Fsica Moderna, a1sostener fundamental, al conjunto de las relaciones
la imposibilidad fsica del conocer simult- fsicas de las magnitudes cunticas, y no
neamente con exactitud determinista la po- slo a las relaciones de incertidumbre de
sicin y el impulso de cualquier clase de par- posicin e impulso. Las consecuencias epis-
tcula elemental. Segn las relaciones de in- temolgicas de las relaciones de incerti-
certidumbre, el producto de las incertidum- dumbre alcanzaban de lleno al centro mis-
bres de la localizacin y de la cantidad de mo de lo que haba sido la Fsica desde los
movimiento no puede ser ms pequeo que tiempos de Newton; es decir, cuestionan la
el cuanto de accin de Planck, constituyen- capacidad de la Fsica para establecer leyes
do ste un lmite fsico infranqueable. de la Naturaleza que determinen con abso-
Para poder apreciar el papel que desem- luta precisin su funcionamiento como si de
pe el principio de in- un mecanismo de reloje-
certidumbre en la re- ra se tratara.
nuncia del principio de Ello provoc una
causalidad estricto, con- fuerte polmica entre los
viene recordar que en la defensores y detractores
mecnica clsica son de la mecnica cuntica,
justamente los valores centrada en el alcance
iniciales y los ritmos ini- de las consecuencias
ciales de cambio de to- epistemolgicas y la in-
das las variables mec- terpretacin que deba
nicas -que definen el realizarse de la nueva
estado de un sistema teora cuntica. Polmi-
dado- los que determi- ca cuyos rescoldos toda-
nan los movimientos fu- va no se han apagado
turos del sistema en en la actualidad, si con-
cuestin. Sin embargo, sideramos las posturas
de acuerdo con el prin- mantenidas por el neo-
cipio de incertidumbre, existe una limita- determinista Bunge o el realista clsico Pop-
cin fundamental, derivada de las mismas per, por citar slo dos casos. La fractura era
leyes de la naturaleza en el nivel cuntico, tan radical que tanto Planck como Einstein
consecuencia de la existencia del cuanto de se negaron hasta su muerte a aceptar los re-
accin, que hace imposible la prediccin sultados de la mecnica cuntica, al consi-
determinista del comportamiento de los derar que significaba el fin de la fsica como
procesos fsicos cunticos, debido a su na- teora comprensiva de la Naturaleza. En el
turaleza esencialmente probabilstica. caso de Einstein, ste mantuvo una prolon-
La ruptura epistemolgica con la fsica gada y famosa polmica con Niels Bohr ini-
clsica se torna evidente si consideramos ciada en la V Conferencia Solvay, celebra-
que sta asocia a los sistemas fsicos, cuya da en Bruselas en octubre de 1927, y con-
evolucin desea describir, un cierto nme- tinuada hasta su fallecimiento en 1955. De
ro de magnitudes o de variables dinmicas. dicha' polmica Einstein sali derrotado
Estas variables dinmicas poseen todas pero no vencido, y aunque termin acep-
ellas, en cada instante, un valor determina- tando a su pesar la validez del formalismo
do, a travs de los cuales queda definido el de la mecnica cuntica, no cej en su in-
estado dinmico del sistema en ese instan- tento de demostrar que la interpretacin de
te. Por otra parte, se admite, en la fsica cl- dicho formalismo no era correcta.
sica, que la evolucin del sistema fsico a lo Einstein, en una carta dirigida a Max
largo del tiempo est totalmente determina- Born en 1926, explicitaba su repugnancia
da cuando se conoce su estado en un mo- a las consecuencias de la mecnica cunti-
mento inicial dado. ca: la mecnica cuntica es algo muy serio.
Pero una voz interior me dice que de todos lugar a las bombas atmicas, pero tambin
modos no es ese el camino. La teora dice a las centrales nucleares o l;lmedicina nu-
mucho, pero en realidad no nos acerca clear.
gran cosa al secreto del Viejo. En todo caso
estoy convencido de que El no juega a los
dados. En 1957 De Broglie expresaba con
claridad la validez de las consecuencias que Del tomo a la estructura
Einstein rechazaba: Mientras que en la fsi- de la vida
ca clsica era posible describir el curso de
los sucesos naturales como una evolucin La mecnica cuntica est en la base de
conforme a la causalidad, dentro del mar- una nueva rama de la fsica que ha tenido
co del espacio y del tiempo (o espacio-tiem- desarrollos espectaculares en la segunda
po relativista), presentando as modelos cla- mitad del siglo: la fsica del estado slido.
ros y precisos a la imaginacin del fsico, en Wolfgang Pauli fue el primero en desarro-
cambio, en la actualidad la fsica cuntica llar la nueva estadstica de los metales, a
impide cualquier representacin de este partir de la introduccin del espn del elec-
tipo y, en rigor, la hace completamente im- trn, Sommerfeld impuls estos trabajos
posible. Slo permite teoras basadas en desde la direccin del Instituto de Fsica de
frmulas puramente Munich entre 1927 y
abstractas, desvirtuando 1928. Mediante la utili-
la idea de una evolucin zacin de la ecuacin ci-
causal de los fenmenos Sin las tcnicas de ntica de Boltzmann ob-
atmicos y corpuscula- tuvo las expresiones de
res; nicamente sumi-
dilraccin de rayos X las conductividades
nistra leyes de probabili- difcilmente se habran elctrica y trmica, ade-
dad con~derando que podido conocer la ms de estudiar la emi-
estas leyes de probabili- sin termoinica y los
dad son de carcter pri- estructura y efectos galvanomagnti-
mario y constituyen la
esencia de la realidad
funcionamiento de los cos y termomagnticos.
El avance de estos estu-
cognoscible; y no permi- procesos biolgicos a dios desemboc, en
ten que sean explicadas
como consecuencia de
nivel molecular 1947, en el descubri-
miento del transistor,
una evolucin causal por parte de Walter
que se produjera a un Bratlain, John Bardeen
nivel an ms profundo del mundo fsico. y William Shockey en los laboratorios Bell
La relatividad general y la mecnica de los Estados Unidos. La teora de Som-
cuntica son las dos grandes teoras sobre merfeld presentaba fuertes dificultades
las que se basa la actual representacin del dado su carcter semiclsico, al igual que
Universo. Un universo dinmico y en ex- sucediera con el modelo atmico de Bohr
pansin, que encuentra sus orgenes en el de 1913, debido a la combinacin de Fer-
big-bang. Las observaciones astronmicas mi y Dirac. La solucin vino en la misma di-
realizadas hasta la fecha han confirmado las reccin que desembocara en 1926-1927
previsiones tericas de la cosmologa con- en la mecnica cuntica: el abandono de la
tempornea. Pero, adems, la relatividad fsica clsica. Fue Felix Bloch, alumno de
general y la mecnica cuntica no slo ha doctorado de Werner Heisenberg, quien
destruido los fundamentos sobre los cuales dio el paso fundamental que llevara a la
descansaban los pilares bsicos de la racio- teora de bandas, base sobre la que se edi-
nalidad occidental en la poca moderna y fic la fsica del estado slido, al establecer
nos permiten explicar la estructura del Uni- que no todos los niveles energticos del
verso, sino que tambin se han constituido electrn -permitan la conductibilidad.
en el ncleo central de los desarrollos de la De esta forma, entre 1928 y 1933, se
ciencia del siglo xx. La formulacin de la comprendi el porqu de los metales y los
ecuacin de Einstein por la que la energa aislantes y la naturaleza de los semiconduc-
y la materia estn directamente ligadas tores. Hechos que tenan una enorme tras-
(E = mc2) fue el fundamento terico para el cendencia para el desarrollo de la electr-
desarrollo de la fsica nuclear, que ha dado nica, las telecomunicaciones, la fsica de los
metales y de los slidos en general, con apli- bina por Max Perutz entre 1953 y 1957. La
caciones en los sectores metalrgicos y fo- aplicacin de la difraccin de rayos X per-
togrfico. Estados Unidos fue el pas donde miti otro de los grandes logros cientficos
estos nuevos desarrollos tericos encontra- del siglo xx, el descubrimiento de la estruc-
ron un caldo de cultivo propicio para la in- tura del cido desoxirribonucleico (DNA),
vestigacin aplicada, merced a la colabora- la famosa doble hlice, por James Watson
cin de la industria y la Universidad: as y Francis Crick en 1953 en el Cavendish.
ocurri con John Slater desde el MIT con Dos acontecimientos que marcan la conso-
la colaboracin de General Electric, o los lidacin de la biologa molecular y su tras-
cursos sobre fsica de los metales desarro- cendencia para el avance de las ciencias
llados por la Universidad de Pittsburgh y fi- biomdicas.
nanciados por En el descubrimiento de la estructura del
la Westinghou- DNA desempe un papel de primer orden
se. Paralela- la qumica cuntica y uno de sus mximos
La gentica permite mente, se de- representantes Linus Pauling, su concep-
sarroll la qu- cin de la biologa molecular derivaba de
detectar la mica cuntica, a su formacin como fsico y su conocimien-
existencia de genes partir de la pu- to de la teora cuntica, segn sus palabras
desencadenantes blicacin del ar- sta era una parte de la qumica estructu-
tculo de Walter ral, un campo que estaba comenzando a
de enfermedades y y Fritz London desarroJJarsecuando empec a trabajar en
establecer tcnicas sobre la molcu-
la de hidrgeno
la determinacin de estructuras de cristales
mediante difraccin de rayos X en el Cali-
analticas~para su
. en 1927, que fornia Institute oi Technology en 1922.
prevenClon junto con los Pauling estaba convencido de que el futuro
trabajos de Frie- de la biologa molecular pasaba por el co-
drich Hund, Ro- nocimiento de la qumica de las macromo-
bert Mulliken y lculas, y que la clave de los procesos bio-
John Lennard-Jones, sobre el modelo orbi- lgicos se encontraba en el comportamien-
tal-molecular del enlace qumico, desembo- to de los enlaces qumicos de los tomos,
caron en los trabajos de Linus Pauling so- especialmente del carbono. Esta conviccin
bre la naturaleza del enlace qumico. y la financiacin de la Fundacin Rockefe-
La biologa molecular es, asimismo, deu- lIer concedida para investigaciones en el
dora de la fsica cuntica. Sin las tcnicas campo biomolecular desembocaron, en
de difraccin de rayos X difcilmente se ha- 1950, en el descubrimiento por Pauling y
bra podido avanzar en el conocimiento de Robert Corey de la estructura en forma de
la estructura y funcionamiento de los pro- hlice de las cadenas de polipptidos, base
cesos biolgicos a nivel molecular. En esta sobre la que se sustentara el descubrimien-
labor desempearon un papel pionero los to de la estructura de doble hlice del DNA.
britnicos William Henry y William Lawren- As pues, la mecnica cuntica ha permi-
ce Bragg. William Henry Bragg desentra tido, mediante el conocimiento del compor-
en 1921 la estructura del naftaleno y del an- tamiento de los fenmenos atmicos y de
traceno, mientras sus colaboradores Mller la estructura de la materia, el desarrollo de
y Shearer investigaron la de los hidrocarbu- nuevas disciplinas como la fsica de altas
ros. Su hijo William Lawrence Bragg se ocu- energas o la electrodinmica cuntica, o ha
p por esos aos de la estructura de los mi- posibilitado importantes avances en mlti-
nerales, sobre todo de los feldespatos. En ples disciplinas, desde la biologa molecular
1938 Lawrence Bragg se hizo cargo de la di- y la bioqumica a la informtica o la super-
reccin del laboratorio Cavendish en Cam- conductividad. Avances que estn en la
bridge, a raz de la muerte de Rutherford en base de algunas innovaciones tecnolgicas
1937, donde permaneci hasta 1953, con- ms trascendentes de los ltimos treinta
virtiendo el laboratorio de cristalografa en aos y que nos sitan a las puertas de de-
lder mundial de la fsica de materiales, con sarrollos an ms espectaculares. La mec-
la ayuda financiera del Medical Research nica cuntica ha permitido, en el mbito de
Centre. Las investigaciones impulsadas por la biologa molecular, avances sustanciales
Lawrence Bragg desembocaron en el des- que han desembocado en el conocimiento
cubrimiento de la estructura de la hemoglo- de la estructura del DNA y en el comporta-
miento de los procesos bioqumicos bsicos la existencia de estructuras no adaptativas,
en el interior de la clula, contribuyendo de la aparente regularidad artificial de algunos
manera decisiva a la nueva teora evoluti- mecanismos evolucionistas, las dificultades
va que se ha levantado sobre la base de los. para explicar la variacin y el argumento de
resultados de la gen tica mendeliana y de la herencia mezclada. La seleccin natural
la reinterpretacin de la teora darwinista. se basaba en la afirmacin de que los ca-
racteres aparecan y se consolidaban en
funcin de su valor en la lucha por la su-
pervivencia. La existencia de caracteres no
El eclipse del darwinismo adaptativos constitua algo difcilmente ex-
plicable sobre la base del primado que la
Si a la altura de 1875 las tesis darwinis- teora darwinista atribua a la adaptabilidad
tas se haban abierto camino en la comuni- al medio en el proceso evolutivo. La exce-
dad cientfica y extendido su influencia a los siva regularidad artificial que pareca des-
sectores ilustrados de la sociedad europea, prenderse de la selecCin natural fue otra
vencidas las iniciales resistencias de los an- objecin de peso debido a las dificultades
tidireccionalistas, a finales de siglo el darwi- para explicar la existencia de regularidades
nismo vio erosionado su prestigio entre los entre especies actuales muy alejadas entre
naturalistas, fruto del resurgimiento del s o en el tiempo. Este problema fue uno de
neoiamarckismo y de la ortognesis. los argumentos clave para el desarrollo de
En el cambio de siglo los oponentes a la la ortognesis. Las variaciones entre indivi-
seleccin natural estaban convencidos de la duos de I-amisma especie tampoco podan
decadencia de la teora darwinista como ser explicadas satisfactoriamente por el dar-
modelo explicativo del origen y evolucin winismo, puesto que la combinacin de se-
de los organismos vivos. Los principales ar- leccin natural y adaptabilidad al medio pa-
gumentos en contra del darwinismo pueden recan apuntar a la uniformidad de los in-
resumirse en la discontinuidad del registro dividuos de cada especie. Erargumento de
fsil, los clculos de Kelvin, el problema de la herencia mezclada se constituy en un
ejemplo totalmente negativo para la selec- su capacidad para integrar la herencia de
cin natural, las mutaciones individuales no los caracteres adquiridos. La creencia de
tenan ninguna significacin en la evolucin que el crecimiento individual (ortogenia) re-
de la especie, en una poca en la que la teo- capitula la historia evolucionista de la espe-
ra mendeliana era todava desconocida. cie (filogenia) concordaba con la visin
Finalmente, dos elementos ajenos a la neolamarckiana de la variacin y la heren-
propia teora darwinista tambin contribu- cia tal como fue enunciada por la ley bio-
yeron a su declive. En primer lugar, la re- gen tica de Haeckel y la ley de la acelera-
pugnancia que algunos naturalistas mante- cin del crecimiento de la escuela nortea-
nan todava respecto del carcter materia- mericana. Para los neolamarckianos los ca-
lista que pareca apuntar la seleccin natu- racteres adquiridos como consecuencia del
ral, el neolamarckismo y la ortognesis ofre- desarrollo del individuo y de su capacidad
can un espacio para la reintroduccin de de adaptabilidad al medio eran posibles por
interpretaciones testas, eliminando las de- su incorporacin en la edad adulta al plas-
sagradables consecuencias de una accin ma germinal, especie de clula madre en la
ciega de la Naturaleza. Por otra parte, otros que se depositaban los caracteres heredita-
naturalistas se mostraban profundamente rios. El neolamarckismo encontraba, por
en desacuerdo con .los postulados del dar- tanto, posibles puntos de contacto con la
winismo social, que era derivado directa- ortognesis en su combate contra el darwi-
mente de la seleccin natural, por el que se nismo.
justificaba la superioridad racial, en un mo- La ortognesis comparta con el neola-
mento en el que las teoras raciales comen- marckismo la teora de la recapitulacin. La .
zaban a estructurarse dentro del ncleo ma- primera exclua la influencia del medio am-
triz de determinados movimientos sociopo- biente, mientras la segunda lo incorporaba
lticos o por los excesos en los que haban a travs del uso-herencia explicativo de los
cado algunos partidarios de la antropolo- caracteres adquiridos. La ortognesis signi-
ga criminal y de las corrientes higienistas, ficaba, segn su principal difusor Theodor
a la hora de explicar los problemas de mar- Eimer, una teora basada en la evolucin li-
ginacin social, sobre la base de la degene- neal no adaptativa. En otras palabras, la va-
racin hereditaria. riacin de las especies era debida a la exis-
El trmino neolamarckismo haba surgi- tencia de una predisposicin interna del or-
do de la mano del norteamericano Alpheus ganismo en sentido unidireccional, al pos-
Packard en 1885. Fue en Norteamrica tular que la naturaleza del organismo deba
donde esta corriente encontr su mayor di- predisponerle a variar exclusivamente en
fusin, sobre todo entre los paleontlogos. una direccin determinada sin la interven-
Las razones del resurgimiento de las tesis la- cin del medio ambiente. Para los ortoge-
marckianas pueden explicarse en dos gran- nistas cada una de las especies se rega por
des direcciones. De un lado, la mayor ade- un patrn regular de desarrollo en el que la
cuacin explicativa de las tendencias linea- desaparicin de una especie vena provo-
les observadas en el registro fsil. De otro, cada por la senilidad de la misma. La argu-

La revolucin gentica
Ahora que la alteracin ge- nes ... Lo ms importante es para eliminar ciertas enferme-
ntica de embriones humanos que la ingeniera gen tica nos dades, como la anemia dre-
es una realidad y que la indus- permite, tambin por primera panoctica y la talasanemia, o
tria basada en la manipula- vez en la historia, traspasar las para el estudio del desarrollo
cin de genes es tan florecien- barreras naturales de las espe- . del cncer en sus primeras
te, no es de extraar que la cies y combinar los genes de etapas, o tal vez para desve-
gente empiece a preguntarse un ser humano con una bac- lar el misterio de esta enfer-
en qu consiste exactamente teria, una levadura u otra c- medad. Adnde nos condu-
la fuerza que se ha desencade- lula animal ... cir todo esto? (Stephanie
nado. Porque en esta ocasin En la medicina humana Yanchinski, La revolucin
los cientficos estn jugando existe la posibilidad de em- biotecnolgica. Explorando
con la base de la vida: los ge- plear la ingeniera gen tica los secretos de la vida.)
mentacin de la ortognesis responda a un de Vries fue el reintroductor de la gentica
movimiento de ms amplio alcance que en- mendeliana al postular su teora de la mu-
garzaba con la percepcin de determinados tacin, que no haca referencia a la selec-
crculos ilustrados europeos sobre la deca- cin al afirmar que eran los factores inter-
dencia de la civilizacin occidental, que tras nos y no los externos los fundamentales en
la hecatombe de la Primera Guerra Mun- la evolucin. Si bien es cierto que en los pri-
dial se abri paso en amplios crculos de la meros pasos de la gentica mendeliana,
opinin ilustrada. El xito de La decaden- como en el caso de De Vries, no enlazaron
cia de Occidente de Spengler es una clara con las teoras darwinistas, fue el desarrollo
manifestacin de esta percepcin. de la gentica lo que posibilit la recupera-
cin del darwinismo, eso s con algunas im-
portantes correcciones, a la hora de expli-
car el origen y evolucin de los organismos
Gentica y teora de la vivos. Neolamarckismo y ortognesis termi-
evolucin naron por desaparecer de la escena ante su
imposibilidad de incorporar satisfactoria-
El redescubrimiento en 1900 de las leyes mente los resultados de la gentica mende-
de la mutacin gen tica, establecidas por liana. Apareci as la nueva sntesis moder-
Mendel en 1865, cambi radicalmente la na.
perspectiva sobre el problema de la evolu- La actual teora de la evolucin cristaliz
cin de las especies. Las cuestiones en tor- a partir de las obras de Theodosius Dobz-
no a la variacin y la herencia dejaron de hansky, -Genetics and the Origin oi Species
ser contempladas desde la visin morfol- (1937 y 1941); de Ernst Mayr, Sistematics
gica que haba dominado a la teora darwi- and the Origin oi Species (1942) y de Geor-
nista y al neolamarckismo. Por otra parte, ge G. Simpson, Tempo and Mode in Evo-
se encontr una explicacin consistente lution (1944), que en el campo de la gen-
dentro de la gentica mendeliana a la pre- tica, la zoologa y la paleontologa sentaron
sencia de caracteres no adaptativos. Hugo las bases de la nueva sntesis moderna. La
gentica de poblaciones se ha constituido El proyecto del genoma humano actual-
en una de las disciplinas centrales de la mo- mente en marcha ha sido posible gracias al
derna teora evolutiva al suministrar mode- desarrollo de la biologa molecular. El al-
los y parmetros relevantes del cambio evo- cance del proyecto del genoma constituye
lutivo, mediante la distribucin de las fre- uno de los grandes debates cientficos del fi-
cuencias de los genes en las poblaciones. nal del milenio. El conocimiento exacto de
Los desarrollos ms recientes de Clegg y la estructura de cada uno de los genes y sus
Epperson (1985) y Lewontin (1985) han funciones y anomalas est permitiendo ya
puesto de manifiesto la inmensa variabili- avanzar en el combate contra algunas de las
dad gen tica de las poblaciones naturales, enfermedades irreversibles del hombre, in-
al menos para genes estructurales que co- cluso antes de que se manifiesten. Son los
difican enzimas, incorporando modelos es- casos del aislamiento del gen que intervie-
tocstico-poblacionales (modelos de con- ne en el cncer de colon, el problema de la
ducta d.e las poblaciones que se rigen pro- hemofilia ... La gentica permite detectar la
babilsticamente con direccin al azar). El existencia de genes desencadenantes de en-
potencial evolutivo de una poblacin est fermedades y establecer tcnicas analticas
determinado por la variabilidad gen tica para la prevencin precoz de enfermeda-
presente en la poblacin. La evolucin se des, como el cncer, que de otra forma se-
presenta cuando, por mutacin, aparece un ran irreversibles. La ingeniera gentica
alelo ms eficaz que el alelo salvaje corres- est a las puertas de lograr la correccin o
pondiente. eliminacin de los genes defectuosos que
El desarrollo de la biologa molecular ha estn en la base de una variada gama de
contribuido decisivamente a la nueva teo- enfermedades. Sin embargo, la controver-
ra de la evolucin. El gen ha dejado de ser sia surge ante el peligro de que el conoci-
un punto en el cromosoma para transfor- miento preciso del genoma humano y el de-
marse en una secuencia de informacin sarrollo de la ingeniera gen tica, posibili-
bioqumica. El establecimiento del modelo ten modificaciones dirigidas a alterar algu-
estructural del DNA por Watson y Crick en nos de los rasgos de la herencia gentica del
1953 permiti fijar el contenido informacio- hombre. En la actualidad la creacin de
nal de los genes sobre la base de las secuen- nuevas especies vegetales o animales con el
cias de aminocidos. El conocimiento de la fin de incrementar la produccin agraria es
estructura del DNA ha permitido avanzar la objeto de serios debates. Los criterios pro-
importancia de los procesos de replicacin ductivistas vinculados a los laboratorios de
en la variabilidad molecular que dan lugar la grandes empresas del sector han provo-
a mutaciones, as como la importancia de cado en numerosas ocasiones efectos per-
las regiones no codificadoras en el contr~1 versos, por la sustitucin de especies autc-
de la expresin gnica. tonas que han terminado en la degradacin

Severo Ochoa
Naci en Luarca, Asturias, en 1905. Se doctor en la Facultad de Me-
dicina de la Universidad de Madrid en 1929. Discpulo de Juan Negrn
y colaborador de Jimnez Daz, ampli estudios en Berln y Heidelberg
y prosigui su formacin en qumica orgnica en Inglaterra. En 1933 fue
nombrado profesor auxiliar de fisiologa en lit Facultad de Medicina de
Madrid; dos aos despus asumi la direccin de la seccin de Fisiolo-
ga del Instituto de Investigaciones Mdicas de la Junta para Ampliacin
de Estudios. Entre 1937 y 1940 trabaj en Gran Bretaa en problemas
de bioqumica cerebral. En 1942 ingres como investigador en la Facul-
tad de' Medicina de Nueva York, siendo nombrado en 1946 director del
departamento de Farmacologa de dicha Facultad, en 1952 pas a diri
gir el Departamento de Bioqumica. Junto con Arthur Kurnberg se dedi
c a la investigacin del proceso de formacin y destruccin celular y
su relacin con los caracteres hereditarios, descubriendo la sntesis bio-
lgica de los cidos nucleicos. Investigacin por la que recibi el pre.
mio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1959.
del lecho ecolgico con el consiguiente em- tiplicador voltaico, la desintegracin artifi-
pobrecimiento del ecosistema. cial de tomos de litio en dos partculas a.
El desarrollo de la teora cuntica, vincu- Dando un paso ms en esta direccin, Van
lada a los problemas relacionados con la es- de Fraaff dise un generador electrostti-
tructura del tomo, se realiz sobre la base co para acelerar partculas que alcanzaba
de la existencia de dos componentes: el los 80 kV, y ya en 1935 llegaba a los cinco
protn y el electrn. El modelo atmico de millones de voltios (5 MV).
Rutherford, reformulado en 1913 por Bohr El salto ms significativo se produjo de la
se basaba en este supuesto. De hecho el de- mano de Ernest Orlando Lawrence que, so-
sarrollo de la mecnica cuntica se realiz bre la base de los trabajos de Rolf Wideroe,
sobre la base del comportamiento del elec- desarroll el ciclotrn. Se fundamentaba en
trn. Aunque, ya en 1920, Rutherford pos- una estructura circular en la que las part-
tul la ~xistencia del neutrn, no fue hasta culas cargadas entraban en un campo elc-
1932 cuando ste fue descubierto por Ja- trico alterno, logrando su aceleracin por la
mes Chadwick en el Cavendish. Un ao an- diferencia de potencial. Lawrence aplic al
tes, en 1931, Paul Dirac haba postulado la modelo de Wideroe la accin de campos
existencia de una nueva partcula elemen- magnticos, que lograban un incremento
tal: el positrn, con la misma masa que el sustancial de la aceleracin de las partcu-
electrn pero con carga las. En 1932, Lawrence
elctrica positiva, cuya lograba poner en funcio-
existencia fue descubier- namiento el primer ci-
ta en la cmara de nie- El ciclotrn posibilit la clotrn con la colabora-
bla por Carl Anderson cin de M. Stanley Li-
algunos meses despus.
creacin de istopos vingston en Berkeley.
La estructura del tomo radiactivos, de Paralelamente, en la
comenzaba a compleji- importantes aplicaciones, Universidad de Colum-
zarse. De hecho, en bia (Nueva York), Ha-
1929, Wolfgang Pauli entre otras, en el campo rold Urey y su equipo
predijo la existencia de de la medicina para el descubran un istopo
una nueva partcula ele- del hidrgeno: el deute-
mental: el neutrino, con diagnstico y el rio, cuyo poder desinte-
el fin de explicar el equi-
librio energtico de la
tratamiento del cncer grador era diez veces
ms potente que los pro-
desintegracin beta (f3) tones. En 1936, con un
del ncleo atmico. En ciclotrn ms potente,
1935, Hideki Yukawa postul la existencia se logr medir el momento magntico del
de los mesones, que en 1947 se comprob neutrn, producindose adems el primer
que eran de dos tipos: el pin y el mun. elemento artificial: el tecnecio. El ciclotrn
posibilit la creacin de istopos radiacti-
vos que pronto revelaron importantes apli-
caciones, entre otras, en el campo de la me-
La fsica de altas energas dicina para el diagnstico y tratamiento del
cncer.
La fsica de las partculas elementales co- En 1938, Otto Hahn junto con .su cola-
menzaba su andadura de la mano de la me- borador Fritz Strassmann observ con sor-
cnica cuntica. Teora fundamental de la presa la produccin de bario como conse-
estructura de la materia. Para ello fue pre- cuencia del bombardeo del urario con neu-
ciso el desarrollo de la fsica de altas ener- trones. Se encontraban frente a la primera
gas, debido a la necesidad de romper las reaccin de fisin nuclear conocida. El 6 de
fuerzas de ligadura del ncleo atmico. En enero de 1939 publicaban sorprendidos es-
su primera etapa, el anlisis de la estructu- tos resultados. Lisa Meitner, antigua cola-
ra atmica se haba realizado sobre la base boradora de Hahn y exiliada en Estocolmo
de la radiacin alfa (a)-. Para avanzar en el por su origen judo, fue la primera en inter-
conocimiento de la estructura del ncleo pretar correctamente el alcance del descu-
atmico era necesario conseguir partculas brimiento de Hahn junto con su sobrino
ex ms energticas; en 1932, John Cockcroft Otto R. Frisch. La aplicacin de la frmula
y Ernest Walton lograron, mediante un mul- einsteiniana E = mc2 a la fisin del uranio
Ilevelaba dicho proceso como una fuente mania nazi, se dirigi a Albert Einstein para
inagotable de energa. Las bases de la bom- que alertara al presidente de los Estados
ba atmica estaban puestas. La proximidad Unidos, Franklin Delano Roosevelt. Es la fa-
de la Segunda Guerra Mundial aceler el mosa carta de Einstein del 2 de agosto de
proceso. 1939: Trabajos recientes de E. Fermi y L.
Frisch comunic los clculos a Niels Bohr Szilard..., me hacen esperar que el elemen-
en Copenhague antes de que partiera a Es- to uranio pueda convertirse en una nueva
tados Unidos. El 16 de enero de 1939, Bohr e importante fuente de energa en el futuro
y su colaborador Leon Rosenfeld se encon- inmediato ... En el curso de los cuatro lti-
traron en Nueva York con John Wheeler y mos meses se ha hecho probable - ... -
Enrico Fermi, a los que comunicaron el ha- que pueda ser posible establecer una reac-
llazgo de Hahn y los resultados de Meitner cin nuclear en cadena en una gran masa
y Frisch. Inmediatamente los fsicos en Nor- de uranio ... Este nuevo fenmeno conduci-
teamrica comenzaron a explorar el nuevo ra tambin a la construccin de bombas y
horizonte de la posibilidad de provocar es concebible (...) que de esta manera se
reacciones en cadena. Para ello era nece- puedan construir bombas de un nuevo tipo
sario que, en la fisin del uranio, se produ- extremadamente poderosas... En vista de
jera ms de un neutrn. Joliot en Pars cal- esta situacin, acaso pueda usted conside-
cul un valor medio de 3,5 neutrones, rar aconsejable que exista algn contacto
mientras en Columbia Fermi contabilizaba permanente entre la administracin y el
dos neutrones. La reaccin en cadena era, grupo de fsicos que trabajan en reacciones
pues, una realidad. Algo que haba predi- en cadena en Estados Unidos.
cho en 1934 Leo Szilard a raz del descu- En octubre de 1939 se creaba un comit
brimiento de la radiactividad artificial por presidencial encabezado por Lyman J.
Irene Curie y Frdric Joliot. Briggs, era el primer paso del llamado pro-
Szilard, consciente del peligro que entra- yecto Manhattan que desembocara en la
aba la bomba atmica en manos de la Ale- fabricacin de las primeras bombas at mi-

Einstein y la bomba atmica


Creer que armando al pas
se puede conseguir seguridad
es una ilusin funesta, dado el
desarrollo de la actual tcnica
militar. En los Estados Unidos
esta ilusin se ha apoyado en
otra: o sea, en que han sido
los primeros en fabricar la
bomba atmica ...
La Bomba Hse divisa en el
horizonte como un objetivo
verosmil. Su acelerado proce-
so de fabricacin ha sido so-
lemnemente proclamado por
el presidente. Si llega a cons-
truirse, la contaminacin ra-
diactiva de la atmsfera, y con
ella la destruccin de la vida
en la tierra, entrarn en el
terreno de. lo tcnicamente
plausible. . tal aparece cada vez con ms conflicto. Cuanto ms, si cada
El horror de este proceso claridad al final del proceso ... da resulta ms evidente que
reside en su aparente ineluc- No puede llegar a forjarse una este conflicto significara la
tabilidad. Cada paso parece paz verdadera orientando destruccin absoluta ... (Albert
consecuencia inevitable del todo nuestro comportamiento Einstein, Mi visin del mun-
anterior. El aniquilamiento to- hacia la eventualidad de un do. 1949.)
caso A principios de 1941, en plena guerra ca era ya una posibilidad real. En noviem-
mundial, Ernest Lawrence se involucraba bre de 1942 se inauguraba en Nuevo Mxi-
directamente en el proyecto. Desde que co el laboratorio de Los Alamos, bajo la di-
tuvo conocimiento de los trabajos de Hahn, reccin de Robert Oppenheirner, donde se
Meitner y Frisch haba embarcado a su realizaron las pruebas de la primera bomba
equipo de Berkeley a investigar el proceso atmica. Al amanecer del 16 de julio de
de fisin del uranio en los ciclotrones. En la 1945 estallaba en el desierto de Nuevo
pdmavera de 1940, Edwin McMillan y Phi- Mxico la primera bomba atmica. El 6 de
llip Abelson descubrieron un nuevo elemen- agosto una bomba atmica de uranio, con
to producido por la fisin del uranio en el una potencia de 20.000 toneladas de TNT
ciclotrn: el neptunio. En febrero de 1941, y unos 4.500 kilos de peso, arrasaba Hiros-
Glenn T. Seaborg identificaba un nuevo hima. El 9 de agosto de 1945 una bomba
elemento de la desintegracin del neptunio: de plutonio arrasaba Nagasaki. Naca as la
el plutonio; Halban y Kowarski en Cambrid- era nuclear.
ge postularon que este nuevo elemento po-
da ser fisionable con neutrones lentos. De
esta forma, se optimizaba la utilizacin del
uranio, puesto que slo el escassimo isto- Del tomo al microchip
po del uranio U-235 era capaz de generar
reacciones en cadena, mientras que el ms Una de las derivaciones del proyecto
frecuente U-238 no lo era, a cambio ste Manhattan fue el impulso que recibi la
podra producir plutonio. Naca as la posi- electrnica, sentando las bases prcticas
bilidad de la bomba de plutonio, que fue la para el desarrollo de los computadores. La
utilizada en Nagasaki. participacin de John von Neumann en el
El siguiente paso lo dieron atto Frisch y proyecto Manhattan fue, a este respecto,
Rudolf Peierls en Gran Bretaa, al calcular decisiva. Las necesidades de clculo reque-
aproximadamente la masa crtica de uranio ridas para el desarrollo del programa nu-
necesaria para desencadenar una reaccin clear exigan nuevas innovaciones. Von
en cadena autosostenida. Los clculos les Neumann conoci por Hermann Goldstine
llevaron a considerar esa masa crtica en el proyecto de la Morre School of Electro-
torno al medio kilo, cuya reaccin en cade- nics Engineering de la Universidad de
na liberara una energa equivalente a mi- Pennsylvailia, embarcada en la construc-
les de toneladas de TNT. La bomba atmi- cin del computador electrnico ENIAC
(Electronic Numerical lntegrator And Com- punto a impresionar sus resultados. Von
puter) para los Ballistic Research Laborato- Neumann y Goldstine avanzaron en el di-
ries, que contaba con 18.000 vlvulas. Von seo lgico de los computadores, resolvien-
Neumann se incorpor al proyecto en el do los problemas asociados al almacena-
mbito de la organizacin lgica. Al finali- miento de datos y programas en una me-
zar la guerra, Von Neumann se dedic al moria en comn, proponiendo el sistema
desarrollo de mquinas ms potentes, que numrico binario, que se aplic por prime-
culminafbn con la construccin, en Prince- ra vez en 1949 en el EDSAC de la Univer-
ton, de la JHNNIAC, que entr en funcio- sidad de Cambridge y es de la base sobre
namiento en 1952. Era el comienzo de la la que se asientan los computadores desde
era de los computadores. El desarrollo de entonces. Las ideas de von Neumann en-
la fsica del estado slido en el campo de contraron su plasmacin ms acabada en
los semiconductores contribuy decisiva- Princeton, el primer prototipo fue el lAS, o
mente a ello. En 1947, el descubrimiento mquinas de Von Neumann, a partir de la
del transistor en los Laboratorios Bell, por que se construyeron la AVIDAC, la RD-
Bratlain, Bardeen y Shckey, permiti susti- VAC, la RACLE, la SILLIAC, la ILLIAC,
tuir las viejas y aparatosas vlvulas de va- la MANIAC o la JHNNIAC antes mencio-
co por los transistores, que redujeron las di- nada.
mensiones e incrementaron las velocidades Sobre el modelo estndar de las lAS, la
de clculo de los computadores electrni- IBM introdujo el sistema de tarjetas perfo-
cos. radas que permiti desarrollar la 18M-701
Sin embargo, los antecedentes de los en 1953. Un ao ms tarde apareca la
computadores se remontan ms atrs en el IBM-650 y en 1959 la 18M-1401. En esta
tiempo. En 1930, Vannevar Bush desarro- poca, Jack Kilby de TI y Robert Noyce de
ll el analizador diferencial, base sobre la Fairchild Semiconductor crearon el primer
que se fundamentaron los computadores circuito integrado, conjunto de transistores
analgicos. El siguiente paso se debe a Ho- y resistencias inteconectados, naca as el
ward Aiken, creador del Automatic Sequen- chip, que permitira dar un salto de gigante
ce Controlled Calculator, ms conocido en la construccin de computadoras y, en
como Harvard Mark 1, iniciado en 1939 y general, en la microelectrnica. Si a princi-
que entr en funcionamiento en 1944, que pios de los aos sesenta un chip incorpora-
poda controlar toda la secuencia de clcu- ba unos cuantos transistores microminiatu-
los, lectura de datos e instrucciones en un rizados, a finales del decenio de los ochen-

La inteligencia artificial
Un rea de gran inters en podr~ tener relevancia direc- bre el funcionamiento cere-
los ltimos aos es la que se ta es la psicologa: se confa bral. Finalmente, existe la es-
conoce como inteligencia arti- en que tratando de imitar el peranza optimista de que la
ficial (lA)... Los objetivos de la comportamiento de un cere- lA tuviera algo que decir so-
lA son imitar por medio de bro humano (o de algn otro bre el significado del concep-
. mquinas, normalmente elec- animal) mediante un disposi- to de mente. (Roger Penrose,
trnicas, tantas actividades tivo electrnico ... podamos La nueva mente del empera-
mentales como sea posible, y aprender algo importante so- dor.)
quizs JJegara mejorar las ca-
pacidades humanas en estos
aspectos. El inters por los re-
sultados de la lA procede al
menos de cuatro direcciones.
En concreto tenemos el estu-
dio de la robtica ... el desarro-
llo de sistemas expertos, con
los que se intenta codificar el
conocimiento esencial de toda
una profesin ... en un paque-
te de ordenador! ...
Otra rea en la que la lA
ta un microchip incorpora millones de tran- los transistores y, posteriormente, los micro-
sistores. En abril de 1964 IBM desarrollaba chips, mediante los avances registrados en
el System/36, primera familia de compu- el campo de la semiconductividad y ms re-
tadores compatibles y, en 1981, creaba la cientemente de la superconductividad, en
primera computadora personal. En abril de los que la fsica cuntica es fundamental, lo-
1976 Steve Wozniak y Steve Jobs fundaban grando mquinas infinitamente ms poten-
la Apple Computer, que fabricara la gama tes y reducidas; y el software, o lenguajes
de computadores personales competidora de programacin, donde las matemticas,
con el sistema IBM, los Macintosh. En 1987, la lgica formal, la teora de la informacin
IBM lanz al mercado el IBM PS/2, que ha y la teora de sistemas han desempeado
reemplazado su anterior lnea de computa- un papel esencial, dando lugar a nuevas
doras personales. aplicaciones fruto del avance de la progra-
El avance en el campo de los ordenado- macin computacional, un campo donde el
res ha exigido combinar diferentes discipli- concepto de algoritmo es imprescindible.
nas desde la lgica formal a la fsica cun- Los trabajos del britnico Alan M. Turing
tica, pasando por la fsica del estado slido, en 1936, Emil Post en 1943 y Markov en
la ciberntica, la teora de la informacin, 1947 han sido bsicos en el desarrollo de
la ciencia de sistemas y la teora de siste- la teora algortmica, cuyos antecedentes in-
mas. Dos ramas han sido precisas para ello: mediatos se sitan en el clculo lambda de
el hardware, o soporte material de los com- Alonzo Church y las funciones recursivas
putadores, esto es la estructura de las m- generales de G6del. La mquina universal
quinas, donde la fsica del estado slido ha de Turing es un sistema matemtico dise-
sido transcendental, al permitir desarrollar ado para manejar el problema general del
clculo no un objeto, de manera que para potentes, surgieron as el sincrocic!otn y el
un argumento dado el valor de la funcin sincrotn; ~dems, merced a los trabajos de
puede encontrarse utilizando slo reglas Alvarez, Hansen y Panfosky, se construye-
preasignadas, aplicadas por la computado- ron aceleradores lineales capaces de alcan-
ra y construidas previamente en su estruc- zar los 900 MeV, como el de Stanford. En
tura. Su importancia reside en el hecho de 1943 Oliphant propona un nuevo tipo de
que una mquina universal de Turing pue- acelerador en forma de anillo, en el que la
de en principio ejecutar todo tipo de clcu- aceleracin se lograra por la variacin si-
lo que sea realizable, Church seal en multnea del campo magntico y la fre-
1936 que es el mecanismo ms general po- cuencia de la tensin aplicada, principio
sible para la solucin de un problema reso- que fue desarrollado en 1952 por Courant,
luble. Shannon ha reducido el nmero de Livingston, Snyder y Cristofilos, que de-
estados internos de la mquina de Turing a semboc en la construccin en Ginebra del
slo dos, simplificando considerablemente sincrotn del CERN en 1959, que alcanza-
el diseo de una mquina de Turing. ba los 28,5 GeV. Entre tanto, la radiacin
Van Neumann ha extendido el principio csmica vino en ayuda de los fsicos. De
de la mquina universal de Turing a los pro- esta forma, fueron identificados los piones
cesos biolgicos regidos por los mecanis- y los muones mediante la interpretacin de
mos de replicacin del DNA. Lo que ha lle- las trazas dejadas en placas fotogrficas por
vado a los defensores de la Inteligencia ar- los rayos csmicos.
tificial fuerte a pensar en la posibilidad de Microcosmos y macrocosmos aparecan
construir mquinas inteligentes, abriendo ligados entre s. La estructura de la materia
un nuevo campo en el que se entrelazan la y del Universo deban de mantener una
fsica y qumica cunticas con la bioqumi- fuerte interrelacin. De alguna manera la
ca del cerebro y la ciberntica. En la actua- relatividad y la mecnica cuntica deberan
lidad los computadores, tanto en serie estar relacionadas. De hecho, esa ligadura
como en paralelo, se basan en los princi- ya se haba puesto de manifiesto con el
pios de la mquina universal de Turing. Sin principio de exclusin de Pauli y la ecua-
embargo, el propio Turing ha reconocido cin de Dirac, desarrollada en 1928, que le
posteriormente que no puede existir un al- llev a postular la existencia del positrn,
goritmo general capaz de decidir sobre to- dando entrada al concepto de antimateria,
das las cuestiones matemticas. A ello ha esto es, la existencia de pares de partculas
contribuido decisivamente el teorema de in- iguales con carga distinta. En 1950 en Ber-
completud de Godel, al demostrar que el keley se identificaba un nuevo pin, el pin
programa de David Hilbert era irrealizable, neutro. A partir de entonces han ido apare-
en tanto en cuanto cualquiera de los siste- ciendo nuevas partculas, como los meso-
mas de matemticas formales de aximas y nes K y los hyperiones. El modelo propues-
reglas de inferencia debe contener algunos to por Yukawa para explicar el comporta-
enunciados que no son demostrables ni in- miento de la interaccin fuerte, responsable
demostrables con los medios permitidos de la estabilidad del ncleo atmico, fue
dentro del sistema. sustituida en los aos setenta por la cromo-
dinmica cuntica (QDC) debido a la cre-
ciente complejidad del mundo atmico con
la aparicin de los quarks. Las partculas
Del microcosmos al que interaccionan fuertemente se denomi-
macrocosmos nan hadrones, que a su vez estn integra-
dos por dos familias de partculas los meso-
Habamos dejado el problema de la es- nes y los bariones.
tructura de la materia con el descubrimien- Las caractersticas y propiedades de los
to de los mesones, formados por piones y bariones ha dado lugar al establecimiento
muones en 1947. Para avanzar en el com- de la ley de conservacin del nmero ba-
plejo mundo cuntico se hacan necesarios rinico, por la que el nmero de bariones
aceleradores ms potentes que los cic!otro- y antibariones se conserva y explica la es-
nes de Lawrence. En 1945, MacMillan en tabilidad del protn, que es un miembro de
Estados Unidos y Veksler en la Unin So- la familia de los bariones, y con ella de la
vitica propusieron el principio de estabili- estabilidad de la materia. Adems de los ha-
dad de fase para construir aceleradores ms drones, existen los leptones, constituidos
por el electrn, el neutrino y los muones. A celerator Center). Junto con los quarks, en
su vez los hadrones estn formados por el interior de los hadrones se encuentran los
quarks; stos fueron propuestos en 1964 gluones, responsables de la unin de los nu-
por Murray Gell-Mann y George Zweig. Los cleones, observados en 1979 por el acele-
mesones estn constituidos por un par rador PETRA de Hamburgo. Como conse-
quark-antiquark, mientras los bariones tie- cuencia del descubrimiento en la radiacin
nen tres quarks. Segn la cromodinmica csmica de una nueva partcula neutra, lla-
cuntica, los quarks nunca pueden apare- mada hyperin lambda, y del mesn Ka ella
cer bajo la forma de partculas libres. En los asociado, se descubri un nuevo nme-
aos setenta ha sido posible determinar las ro cuntico, al que se denomin extraeza,
cargas de los quarks en el interior del pro- que aparece asociado a un nuevo quark, el
tn, gracias al SLAC (Stanford Linear Ac- quark s. La desintegracin de las partculas
con extraeza responden, como la desinte- latividad general y fsica cuntica se reve-
gracin, a la interaccin dbil. La combina- lan como dos teoras fundamentales para
cin de los quarks d, u y s. explicar. la exis- comprender el macrocosmos. La razn de
tencia de los hyperiones epsilon, descubier- ello estriba en el hecho de que las partcu-
tos a principios de los aos cincuenta, los las elementales requieren altsimas energas
hyperiones forman la familia de las partcu- para su produccin, capaces de romper las
las delta. fuerzas de ligadura del ncleo atmico. Es-
En 1964 se descubri una nueva partcu- tos procesos slo se producen en el interior
la con extraeza, la omega (w) predicha con de las estrellas o en la explosin de las mis-
anterioridad por la teora de Gell-Mann y mas en sus variadas formas, en funcin de
Ne' eman, con ella podan interpretarse sa- su masa: supernovas y gigantes rojas, que
tisfactoriamente los sistemas de hadrones dan lugar a estrellas de neutrones, agujeros
constituidos por los quarks d, u y s. Sin em- negros, enanas blancas y enanas negras; o
bargo, en la segunda mitad de los aos se- en las primeras etapas del big bang. El big
senta lOs fsicos predijeron una nueva inte- bang se considera la singularidad inicial de
raccin, lainteraccin de la corriente neutra la que parte nuestro actual Universo. La
que fue observada en el CERN en 1973, teora del big bang forma parte del modelo
asociada a un nuevo quark: el quark e, pre- estndar surgido de la relatividad general,
dicho en 1970 por Sheldon Glashow. En que adems se ajusta con bastante preci-
1974 se descubri en el laboratorio Brook- sin a los resultados de la fsica cuntica en
haven, por Sam el mundo de las partculas'elementales. En
Ting, y en el 1948, George Gamow predijo que debera
SLAC, por Bur- existir un rastro en el Universo de la explo-
El modelo actual de ton Richter, una sin inicial o big bang, dicho rastro fue ob-
nueva partcula, servado en 1965 por Penzias y Wilson, era
universo dinmico la psi, que Ri- la radiacion de fondo de cuerpo negro, ra-
se ajusta a la chard Feynman diacin trmica de 2,7 grados Kelvin resi-
y Harald duo del big bang.
existencia de una Fritzsch atribu- En los instantes posteriores al big bang el
flecha en el tiempo, yeron a un nue- Universo estaba extremadamente caliente y
que discurrira vo nmero condensado, en aquellos momentos las le-
cuntico al que yes de la fsica no operaban y las partculas
desde el big bang denominaron elementales de la materia no eran viables.
hacia el futuro encanto.
1979 se encon-
En Steven Weinberg ha descrito lo que sucedi
en el lapso de tiempo comprendido entre
traron eviden- una diezmilsima de segundo despus del
cias de la exis- big bang y los tres primeros minutos del
tencia del nmero cuntico encanto en los Universo actual, lapso en el que el Univer-
bariones, que se aadan as a los mesones so inici su expansin y enfriamiento, ha-
encantados. En 1970 Gell-Mann y Fritzsch ciendo posible las fuerzas de ligadura que
postularon la existencia de un nuevo nme- regulan las leyes de la fsica. Una hora y
ro cuntico al que llamaron color, para ex- cuarto despus del big bang la temperatura
plicar por qu el estado de la partcula delta ha descendido a algo menos de una dci-
es antisimtrico como exige el principio de ma parte, unos 300 millones de grados Kel-
exclusin de Pauli. De esta forma, los quarks vin; en ese momento las partculas elemen-
podan ser rojos, verdes y azules -los colo- tales se encuentran ligadas en ncleos de
res son exclusivamente denominaciones-, helio o en protones libres, adems de la
con el nmero cuntico color se desarroll existencia de electrones. Alrededor de
la cromodinmica cuntica (CDQ), que ha 700.000 aos despus del big bang la ex-
venido ha completar a la electrodinmica pansin y el enfriamiento del Universo per-
cuntica (QED) que se ocupa de la interac- miti la formacin de ncleos y tomos es-
cin electromagntica a escala cuntica, tables, el desacoplamiento de la materia y
para explicar la estructura y comportamien- la radiacin posibilitara el inicio del proce-
to de la materia. so de formacin de galaxias y estrellas.
La fsica de las partculas elementales ha El modelo actual del Universo incluye la
permitido avanzar en el conocimiento de la flecha del tiempo, que en el mbito de la f-
estructura del Universo. De esta forma, re- sica haba sido introducida por Ludwig
Boltzmann con la segunda ley de la termo- en esta direccin. La revolucin cientfica
dinmica en el ltimo tercio del siglo XIX. La del siglo xx ha dado lugar a una nueva re-
segunda ley de la termodinmica afirma presentacin del Universo y de la Naturale-
que la entropa de un sistema aislado au- za. Del Universo infinito y esttico caracte-
menta con el tiempo. En trminos genera- rstico de la poca moderna, surgido de la
les, la entropa de un sistema es una medi- revolucin newtoniana, se ha pasado al
da de su desorden manifiesto. La segunda universo dinmico y en expansin de las re-
ley de la termodinmica introduce la asime- voluciones relativista y cuntica. De la Na-
tra temporal, o flecha del tiempo. El Uni- turaleza regida por leyes deterministas, de-
verso es por definicin un sistema aislado, rivadas del carcter universal de la Ley na-
adems el modelo actual del Universo di- tural de la causalidad, se ha pasado a una
nmico y en expansin se ajusta a la exis- concepcin de la Naturaleza articulada so-
tencia de una flecha del tiempo, cuya dIrec- bre la base de los procesos complejos, en
cin discurrira desde el big bang hacia el los que el carcter probabilstico de los fe-
futuro. El problema se plantea a la hora de nmenos cunticos afecta no slo al mbi-
hacer compatible la entropa del Universo, to de la fsica del microcosmos y del macro-
regida por la segunda ley de la termodin- cosmos sino tambin a los propios procesos
mica, y las ecuaciones de la relatividad ge- biolgicos, como consecuencia de la tras-
neral y de la mecnica cuntica que son si- cendencia de los procesos bioqumicos en
mtricas en el tiempo, especialmente las pri- los organismos vivos.
meras, en tanto en cuanto la reduccin del La representacin determinista caracte-
paquete de ondas dentro del formalismo rstica de la racionalidad de la civilizacin
mecanocuntico es asimtrica temporal- occidental en la poca moderna, que se ar-
mente. En la actualidad se piensa que la so- ticulaba en tres grandes postulados, espa-
lucin a este problema vendr de la mano cio y tiempo absolutos y principio de cau-
de la construccin de una teora de la gra~ salidad estricto, tiene que ser reemplazada.
vitacin cuntica, una teora cuntica de la por una nueva racionalidad. Una nueva ra-
estructura del espacio-tiempo, para lo que cionalidad que, desde el paradigma de la
el estudio de los agujeros negros se revela complejidad, sea capaz de integrar de for-
como el camino ms factible, los trabajos' ma coherente y consistente azar y necesi-
de Roger Pemose y Stephen Hawking van dad.

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