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Immanuel Kant

(Knigsberg, hoy Kaliningrado, actual Rusia, 1724-id., 1804) Filsofo


alemn. Hijo de un modesto guarnicionero, fue educado en el pietismo. En
1740 ingres en la Universidad de Knigsberg como estudiante de teologa
y fue alumno de Martin Knutzen, quien lo introdujo en la filosofa
racionalista de Leibniz y Wolff, y le imbuy as mismo el inters por la
ciencia natural, en particular, por la mecnica de Newton.

Kant

Su existencia transcurri prcticamente por entero en su ciudad natal, de la


que no lleg a alejarse ms que un centenar de kilmetros cuando residi
por unos meses en Arnsdorf como preceptor, actividad a la cual se dedic
para ganarse el sustento luego de la muerte de su padre, en 1746. Tras
doctorarse en la Universidad de Knigsberg a los treinta y un aos, ejerci
en ella la docencia y en 1770, despus de fracasar dos veces en el intento
de obtener una ctedra y de haber rechazado ofrecimientos de otras
universidades, por ltimo fue nombrado profesor ordinario de lgica y
metafsica.

La vida que llev ha pasado a la historia como paradigma de existencia


metdica y rutinaria. Es conocida su costumbre de dar un paseo vespertino,
a diario a la misma hora y con idntico recorrido, hasta el punto de que
lleg a convertirse en una especie de seal horaria para sus conciudadanos;
se cuenta que la nica excepcin se produjo el da en que la lectura del
mile, de Rousseau, lo absorbi tanto como para hacerle olvidar su paseo,
hecho que suscit la alarma de sus conocidos.

En el pensamiento de Kant suele distinguirse un perodo inicial,


denominado precrtico, caracterizado por su apego a la metafsica
racionalista de Wolff y su inters por la fsica de Newton. En 1770, tras la
obtencin de la ctedra, se abri un lapso de diez aos de silencio durante
los que acometi la tarea de construir su nueva filosofa crtica, despus de
que el contacto con el empirismo escptico de Hume le permitiera, segn
sus propias palabras, despertar del sueo dogmtico.

En 1781 se abri el segundo perodo en la obra kantiana, al aparecer


finalmente la Crtica de la razn pura, en la que trata de fundamentar el
conocimiento humano y fijar as mismo sus lmites; el giro copernicano que
pretenda imprimir a la filosofa consista en concebir el conocimiento como
trascendental, es decir, estructurado a partir de una serie de principios a
priori impuestos por el sujeto que permiten ordenar la experiencia
procedente de los sentidos; resultado de la intervencin del entendimiento
humano son los fenmenos, mientras que la cosa en s (el numeno) es por
definicin incognoscible.
Pregunta fundamental en su Crtica es la posibilidad de establecer juicios
sintticos (es decir, que aadan informacin, a diferencia de los analticos)
y a priori (con valor universal, no contingente), cuya posiblidad para las
matemticas y la fsica alcanz a demostrar, pero no para la metafsica,
pues sta no aplica las estructuras trascendentales a la experiencia, de
modo que sus conclusiones quedan sin fundamento; as, el filsofo puede
demostrar a la vez la existencia y la no existencia de Dios, o de la libertad,
con razones vlidas por igual.
El sistema fue desarrollado por Kant en su Crtica de la razn prctica,
donde establece la necesidad de un principio moral a priori, el llamado
imperativo categrico, derivado de la razn humana en su vertiente
prctica; en la moral, el hombre debe actuar como si fuese libre, aunque no
sea posible demostrar tericamente la existencia de esa libertad. El
fundamento ltimo de la moral procede de la tendencia humana hacia ella,
y tiene su origen en el carcter a su vez noumnico del hombre.
Kant trat de unificar ambas "Crticas" con una tercera, la Crtica del juicio,
que estudia el llamado goce esttico y la finalidad en el campo de la
naturaleza. Cuando en la posicin de fin interviene el hombre, el juicio es
esttico; cuando el fin est en funcin de la naturaleza y su orden peculiar,
el juicio es teleolgico. En ambos casos cabe hablar de una desconocida
raz comn, vinculada a la idea de libertad. A pesar de su carcter oscuro y
hermtico, los textos de Kant operaron una verdadera revolucin en la
filosofa posterior, cuyos efectos llegan hasta la actualidad.