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WOLFGANG BADER

EL PENSAMIENTO POLTICO DE MADAME DE STAPL .


CONTRIBUCION A UNA HISTORIA DE LA LITERATURA
COMPARADA

A travs de la ltima introduccin a la Literatura Comparada, publicada en Ale-


mania en 1977 ', podemos ver cmo el autor, una vez ms y al igual que sus ante-
cesores, manifiesta el relevante papel que Mme. de Stal aport a la historia de la
Literatura Comparada con sus obras De la littrature considre dans ses rapports
avec les institutions sociales (1800)' y De l'Allemagne (1813), originando impul-
sos y modelos tan significativos que an hoy no podemos quedar indiferentes ante
ella . En esto coinciden casi todos los comparatistas incurriendo en el tpico de co-
menzar sus introducciones a la Literatura Comparada con sus orgenes y desta-
cando unnimemente la importancia de Mme. de Stal. Paul van Tieghem habla
de su vidente supriorit' sobre sus predecesores ; Guyard apunta sobre De l'Al-
lemagne: Son r61e est dcisif. Ses idas ont pes sur plusieurs gnrations 5 ;
Weisstein considera el libro De l'Allemagne como Palimpsest 6
de la Literatura
Comparada, de acuerdo con Pichois / Rousseau' que, ademas, le atribuyen un valor
considerable en la historia de las ideas porque su salon influy a toda Europa'.
Su importancia, que supuso tanto para la vida cultural de su tiempo como para la
entonces incipiente ciencia de la Literatura Comparada, radica en una actitud men-
tal que todos describen como cosmopolita.
Aunque la mayora de las introducciones reconocen que la obra de Mme. de
Stal todava no es Literatura Comparada propiamente dicha, todas ellas coinciden
en considerar el espritu cosmopolita como el fundamento, tanto lgico como hist-
rico, de la Literatura Comparada. La Literatura Comparada surgi en un ambiente

1 Dyserinck, Hugo, Komparatistik. Eine Einthrung, Bonn, 1977 .


z Mme. de Stal, De la littrature considre daos ses rapports avec les institutions socia-
les, dition critique par Paul van Tieghem, Genve-Pars, 1959 .
3 Mme de Stal, De l'Allemagne, Pars, Garnier-Flammarion, 1968 .
4 Van Tieghem, Paul, La littrature compare, Pars, 1951, 4' ed., pg. 25.
5 Guyard, Marius-Frmgois, La littrature compare, Pars, 1978, 6 .a ed ., pg. 114.
6 Weisstein, Wrich, Einthrung in die vergleichende Literaturwissenschatt, Stuttgart, 1968,
^ 23 .
Pichois, Qaude-Roussesu, Andr M., Vergleichende Literaturwissenschatt, traduccin
en alemn por Peter Andr Bloch, Diisseldorf, 1971, pg. 72 .
8 Ibd ., pg . 65 .
donde los miembros de la Rpublique des Lettres ya no representaban ni Fran-
cia, ni Alemania, ni Inglaterra, sino Europa'.
A pesar de toda la importancia e inters de estudio que el concepto de cosmo-
politismo ha acaparado, sigue adoleciendo de la falta de un anlisis profundo, que-
dando ste reducido a la exclamacin vaga de Schiller: Alle Menschen werden
Brder .
Emulando el entusiasmo de la esttica clsica, cuyo objetivo era reconocer la
identidad de cada creacin cultural, aislndola tanto de la realidad social como, a
veces, del contexto nacional, gran parte de la crtica moderna admite esta separa-
cin, negando el concepto de totalidad, es decir, negando la coherencia entre la
obra, su dimensin individual y su dimensin social . Para Mme . de Stal, Wellek,
en su historia de la crtica moderna, resume esta posicin : Unser Bernhen kann
es jedoch nur sein, ihre Bcher von ihrer Persnlichkeit und ihrer geschichtlichen
Wirksamkeit getrennt zu betrachten' .
Esta actitud ofrece grandes dificultades a la hora de realizar el anlisis de una
obra como la de Mme. de Stal, porque en su caso una separacin entre los aspec-
tos esttico, metodolgico o crtico y el poltico es imposible . Basta leer su auto-
biografa para comprender hasta qu punto toda su vida era actividad poltica, y
cmo sta desencaden la creacin de sus obras. Sera difcil admitir que sus viven-
cias polticas no se han reflejado en sus obras . Algunos autores de introducciones
a la Literatura Comparada, reconociendo la influencia de su vida poltica en su
obra, cualifican su libro De l'Allemagne como tendentious u, y escrito no como
para mejorar los conocimientos, sino para dejar patente su lucha contra Na-
polen ". Hay que ir ms lejos : el hecho de que ella rehus categricamente escri-
bir algo positivo sobre Napolen (aunque ello le hubiera conmutado la pena ms.
dolorosa de su vida: el ser exiliada de Pars y ms tarde de Francia) ", denota la
fuerza de su conviccin poltica, una conviccin reconocida unnimemente por el
rgimen de Napolen, con el que ella no estaba de acuerdo .
Proliferan comentarios sobre su persona : Goethe y Schiller la cualifican como
una mujer de vasta cultura, como un tpico producto de la sociabilit francesa de
su tiempo 14 ; Marx la llama virago "; G. Lanson, en su historia de la literatura
francesa, ve en ella una fusin de Voltaire y Rousseau, de sentimiento y razn tb ;
algunos bigrafos modernos la consideran como femme mondaine que amaba
sobre todo la vida de los salons ".
Todas estas observaciones son correctas, pero en sus intentos de aislamiento
ofuscan la verdad, al omitir relacionar estos aspectos con el objetivo central de su
vida. Nuestro estudio coincide ms con la postura de H. Heine, que observa en
Mme. de Stal una parcialidad inconsciente y una parcialidad consciente ".
9 Jost, Fransois, Introduction to comparative lilerature, Indianapolis-New York, 1974,
pg. 9.
10 Wellek, Ren, Geschichte der Literaturkritik 1750-1830, traduccin en alemn por Edgar
und Marlene Lohner, Darmstadt-Berln-Neuwied, 1959, pg. 471 .
"Nuestro esfuerzo slo se limitar a considerar sus libros aislados de su personalidad y
de su eficiencia histrica" (traduccin propia, W. B.)
11 Jost Franfois, Introduction, op . cit., pg. 17 .
1z Dyserinck, Hugo, Komparatistik, op. cit., pg. 20.
13
Cfr, la autobiografa de Mme. de Stal, Dix annes d'exil, Pars, Bibl . 10 .18, 1966.
Cfr. Goethes Werke, vol. 23, Annalen, Stuttgart, 1868, pgs. 110-111, donde se halla
una carta de Schiller, y pgs . 115-121, donde Goethe relata su primer encuentro con Mme. de
Stal.
15 Karl Marx - Friedrich Engels, Briefwechsel, vol . 4, Berln, 1950, pgs . 556-557.
16 Lanson, Gustav, Histoire de la littrature franfaise, Pars, 1906, 9.a ed., pg. 864.
17 Cfr., como
ejemplo, Sorel, Albert, Mme . de Stal, Pars, 1893, 2.a ed .
is Cfr. Heine, Heinrich, Smtliche Werke, vol . 9, Mnchen, 1964, pgs . 13-14.

8
Intentamos aqu, a modo de bosquejo, perfilar la nocin de parcialidad. El ob-
jetivo es construir un esquema de pensamiento, un fondo de conceptos polticos,
a travs del cual Mme. de Stal mira e interpreta su mundo y que aparece reflejado
en todas sus obras. As, la nocin amplia de literatura, que es un tema importante
en la discusin entre comparatistas `, quedara realizada y la Literatura Compa-
rada podra demostrar, a travs desu propia historia, cmo las obras estn relacio-
nadas con la historia de las ideas y la situacin social de su autor.
Se trata primeramente de esclarecer la base poltica, qu conceptos como cosmo-
politismo en Mme. de Stal entraa. En segundo lugar hemos de analizar cmo
de aqu emana una concepcin con la cual Mme. de Stal interpreta su realidad
histrica . Con estos antecedentes se abonara el terreno para la interpretacin de
su actividad comparatista como actividad poltica `.
Sus obras, objeto de nuestro estudio, no son obras de arte con pretensin de
una autonoma esttica absoluta, ellas representan autnticas vivencias de la reali-
dad histrica, de modo que la presentacin formal est subordinada al fondo del
contenido. Este contenido pretende la autora haberlo tratado de una forma objetiva
e imparcial. Sus Considrations sur les principaux vnemens de la Rvolution fran-
jaise, obra que resume la historia de Francia entre 1780 y 1815, aspiran a hacer
una descripcin de este tiempo como muy lejano, es decir, con la objetividad del
historiador que no participa de los hechos : Les hommes clairs, qui sont toujours
contemporains des sicles futurs par leurs penses, jugeront si j'aj su m'lever la
hauteur d'impartialit que je voulois atteindre n. En oposicin a este concepto
de imparcialidad, puro producto de la Ilustracin, ella coloca la nocin de esprit
de part 2a como perjudicial a la razn y a la verdad, . . . 1'esprit de parti a fait
disparaitre la vrit de la terre 24 . Ella caracteriza este esprit de part como

19 Cfr. Bauer, Gerhard, "Theorie der Literatur in der allgemeinnen und vergleichenden
Literaturwissenschaft", en Zur Theorie der vergleichenden Literaturwissenschaft, editado por
Horst Rdiger, Berln-New York, 1971 .
20 Con este fin nos interesan aqu principalmente sus ensayos, sus obras histricas y sus
obras polticas, de las cuales enumeramos aqu los ms importantes :
- Rflexions sur le procs de la reine (1793), en Oeuvres Compltes, vol. I, Genj, 1967.
- Rflexions sur la paix intrieure (1795), ibd . (abreviado aqu como : Rflexions).
- De la littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales (1800), edi-
tion critique par Paul van Tieghem, Genve-Pars, 1959, 2 vols . (abreviado aqu como :
De la littrature).
- De l'Allemagne (1813), Pars, Garnier-Flammarion, 1968, 2 vols .
- Considrations sur les principaux vnements de la Rvolution franfaise (1818), 3 vo-
lmenes, Pars, 1818 (abreviado aqu como : Considrations).
- Dix annes d'exil (1820), Pars, Bibl . 10 .18, 1966 .
21
Es evidente que el rgimen napolenico interpret la actividad comparatista como esen-
cialmente poltica, reaccionando ante ella como tal.
Cfr. Dix annes d'exil, pgs . 117-118, donde Mme de Stal relata lo que aconteci a
A. W. Schlegel, un ntimo amigo suyo, .educador de sus hijos, despus de la publicacin de
su libro: La comparaison entre la Phdre de Racine et celle d'Euripde (1808) . Por orden ex-
presa de Napolen, el alcalde de Ginebra 'exili a Schlegel de Suiza, argumentando que su li-
bro contena una postura antifrancesa.
Cfr. tambin Dix annes d'exil, pgs . 104108, donde se halla la carta que escribi el Ge-
neral Savary, ministro de la polica, respecto al libro De l'Allemagne : l califica este libro
como antifrancs y transmite a Mme. de Stal la orden de salir de Francia en un plazo de
siete das . As empez el exilio de Mme. de Stal que se prolong hasta el final del rgimen
de Napolen .
22 Considrations, vol. I, pg. 2; Cfr. tambin vol. II, pg.
419.
23 Ibd., vol. I, pgs . 62 y 66 .
Cfr . tambin Mme. de Stal, "De 1'influence des passions sur le bonheur des individus et
des nations, en Oeuvres Compltes, vol. I, pg. 145.
24 Rflexions,
pg. 25 .
pasin peligrosa que impide el verdadero progreso, el cual slo es posible a travs
de la imparcialidad absoluta . Al condenar el esprit de parti utiliza una ar-
gumentacin digna de atencin : Or, quand la pense est une fois saisie de 1'esprit
de parti, ce n'est pas des objets so, mais de so vers les objets que partent les
impressions . [ . . . ] et 1'oeil donne la forme au lieu de recevoir 1'image'S: Esta
oposicin entre impartialit y esprit de part presenta, a su vez, el hilo con-
ductor para nuestro anlisis de su obra ; al utilizar el concepto de impartialit
ella introduce su tcito esprit de parti en tres dimensiones: una dimensin indi-
vidual, manifestada sobre todo por su inclinacin a juzgar a travs de los efectos
ms que por la razn; una dimensin social, para nosotros la ms importante,, en la
cual sus conceptos generales representan el punto de vista de una clase social ; y una
dimensin nacional que, caminando hacia el cosmopolitismo, deja entrever, sin em-
bargo, claras ataduras patriticas. Estos elementos traicionan su pretendida impar-
cialidad y perfilan una posicin personal que traduce la necesidad de definirse en
un mar de ideologas, movimientos, constituciones, etc., durante la Revolucin fran-
cesa .
La Revolucin francesa no era para Mme . de Stal un acontecimiento casual e
inexplicable, lo concibi como un fenmeno histrico y lo analiza como tal. La
exposicin de su concepto de la historia es necesaria, proyecto a la vez difcil, ya
que ella, al contrario de algunos de sus contemporneos, nunca intent dar una
teora completa del proceso histrico, siendo su objetivo principal la explicacin
histrica de lo individual .
Como todos los representantes de la Ilustracin, parte de una concepcin
ahistrica y abstracta del individuo, careciendo de validez para ella la interpreta-
cin materialista, la determinacin mecanicista y la posicin sensualista. Su concep
cin del individuo es dualista : Tout semble attester en nous-mmes 1'existance
d'une double nature, 1'influence des sens et celle de 1'me se partagent notre tre,
et selon que la philosophie penche vers 1'une ou vers 1'autre, les opinions et les
sentiments sont tous gards diamtralement opposs 26 . Esta dualidad entre cal-
cul y imagination, entre matire y me, entre fatalit y libre arbitre
sostuvo durante toda su vida y defina para ella la unidad del individuo, . . . ce
moi, centre mobile de nos sentiments et de nos ides '.
Mme. d e Stal difiere de los enciclopedistas y de los idologues a la hora de
conceptuar el trmino perfectibilit . Para estos, perfectibilit es la esencia de
sus aspiraciones y esperanzas ; segn su pensamiento, el individuo por el uso correc-
to de la razn, por la acumulacin permanente del saber y por seguir consecuente-
mente su inters bien entendido, quedara pronto capacitado para conocerse a s
mismo -y conocer tambin sus alrededores, asegurando de este modo el progreso
humano hasta alcanzar la Ilustracin total. Al contrario de esa preocupacin absolu-
ta para las lumires, Mme. de Stal, segn su concepto dualista del individuo,
aporta otro elemento: la moral que ella no deriva del inters personal, sino de la
voluntad libre. En De l'Allemagne, este equilibrio entre las lumires y la per-
fectibilit morale ya se deshace, aprecindose claramente la supremaca de la
moral, a la cual el elemento racional ya tiene que subordinarse : Cette vie n'a
quelque prix que si elle sert 1'ducation religieuse de notre coeur, que si elle nous
prpare une destine plus haute, par le choix libre de la vertu sur la terre. La

25 Mme. de Stal, De l'intluence des passions . . ., op. cit., pg. 145.


26 De l'Allemagne, vol. II, pg. 93.
27 Ibd., pg. 97 .

10
mtaphysique, les institutions sociales, les arts, les sciences, tout doit tre apprci
d'aprs le perfectionnement moral de 1'homme 28.
Aplicando el concepto de la perfectibilit del individuo al gnero humano
resulta la esencia de la historia que Mme. de Stal presenta, sobre todo en el terre-
no mismo de la Ilustracin, o sea, la historia de las ideas .
Historia es para ella un movimiento ascendente, el desarrollo siempre progre-
sivo de ideas. Este progreso es lineal, sin estancamientos ni retrocesos ; todo es
necesario, la casualidad no existe. En este progreso, da por incluida la Edad
Media, etapa concebida por ella como necesaria y progresiva, en contraposicin a la
mayora de sus contemporneos que la han considerado como perodo oscurantista .
Esta lgica profana corresponde a la impossibilit de contraindre les cours naturel
de 1'esprit humann 29 y se define con alocuciones como progrs de 1'ordre des
choses, esprit du temps, nature des circonstances, fatalit malheureuse,
impulsion universelle, etc. -.
Los grandes hombres no hacen la historia, al contrario, sta los utiliza : Les
hommes de gnie paraissent crer la nature des choses mais ils ont seulement 1'art
de s'en emparer les premiers 3' . Todava este progreso queda en el terreno de las
lumires, pero ella, segn la dualidad del individuo, aplicable por extensin al
gnero humano, retorna a su punto de partida, introduciendo la moral en este
sistema ; omite, sin embargo, una discusin sobre las consecuencias de un pro-
greso moral lineal (tal como lo concibe), conformndose con una simple corre-
lacin: La morale et les lumires, les lumires et la morale s'entreaident mu-
tuellement 32.
La historia conceptuada como progreso necesario, ya anuncia las pretensiones
del homo faber burgus contra la vida contemplativa de la nobleza feudal y el
Antiguo Rgimen francs, posicin que se revela ms todava en las categoras pol-
ticas de Mme. de Stal, entre las cuales, en lugar preeminente, sita a la libertad.
Mme . de Stal, concordando en este aspecto con la opinin de la Ilustracin,
en otras ocasiones mucho ms radical que ella, concibe la libertad como derecho
universal y natural, como hecho fundamental cuyo efecto ha de repercutir en toda
la sociedad . Escribe : On peut distinguer dans le corle de la libert ce qui est
fond sur des principes invariables, et ce qui appartient des circonstances particu-
lires. Les droits imprescriptibles consistent dans 1'galit devant la lo, la libert
individuelle, la libert de la presse, la libert des cuales, 1'admission tous les
emplois, les impts consentir par les reprsentants du peuple ss. Esto representa
un claro ataque a todos aquellos sistemas que no aprecian la libertad del hombre,
ofensiva que a larga, y como movimiento social bastante fuerte, produjo la destruc-
cin del rgimen feudal . La pretensin de libertad en las diversas esferas sociales
presupone la condenacin de la institucin feudal que le corresponde : libertad in-
dividual contra la atadura a la tierra que el rgimen feudal impona ; libertad de
prensa y de informacin contra la severa vigilancia estatal de los medios de comu-
nicacin y contra la poltica a puertas cerradas ; libertad religiosa contra la im-
posicin de la religin por el estado .
La concepcin esttica de la libertad como derecho natural entra en conflicto
con el concepto del progreso histrico, ya que ste lleva implcito tambin el pro-

2s Ibd., pg. 91 .
29 De la littrature, vol . II, pg . 423 .
30 Considrations, vol . I, pgs . 1 y sigs .
31 Rllexions, pg . 50 .
32 D e la littrature, vol . II, pg . 425 .
33 Considrations, vol . I, pg . 315 .
greso de la libertad. La exigencia de la libertad as entendida no es una voluntad
subjetiva, sino que es el propio desarrollo histrico el que le da forma y la concre-
tiza ; la historia realiza de forma concreta aquello que el hombre por naturaleza
posee como derecho general . En esta doctrina era la inmanencia histrica la que
ira a realizar lo que la burguesa en verdad estaba preparando . Consecuentemente
el camino que va desde los ideales tericos a los intereses reales queda esbozado.
En algunos pasajes Mme. de Stal argumenta ya con la economa subordinando a
ella la libertad que pasa a ser considerada slo como su medio. Identificndose con
su padre, ella escribe: Secondement, M. Necker affirmoit, en 1802, que jamais
le crdit ne pourroit exister sans une constitution libre; non assurment que les
prteurs de nos jours aiment la libert par enthousiasme, mais le calcul de leur
intrt leur apprend qu'on ne peut se fier qu' des institutions durables, et non
des ministres des finances qu'un caprice a choisis'. Queda as patente, que la
familia Stal, que precisamente viva de crditos que conceda, no aspiraba a una
sociedad libre por la libertad en s, sino porque sta garantizaba sus intereses eco-
nmicos. La libertad, tal como Mme. de Stal la conceptualiza, exige por un lado
garantas y seguridad avaladas por un sistema constitucional capaz de evitar arbi-
trariedades que puedan perjudicar los futuros negocios de la burguesa. Por otro
lado, estas garantas deben impedir que se entienda por libertad algo que vaya ms
lejos de los intereses econmicos antes mencionados; es decir, no se debe permitir
que la libertad sea tomada al pie de la letra por el pueblo . La libertad tiene que ser
limitada.
En este proceso interviene tambin el concepto de galit, al cual Mme. de
Stal concede .mucha menos importancia; ella misma tacha de fanticos a aquellos
que pretenden dirigir la revolucin hacia la igualdad y los acusa de perseguir ms
la consecucin de sus intereses que el bien comn. Sobre la primera revuelta
(5-6 de octubre de 1789) popular despus del xito provisional de la Revolucin,
escribe dejando entrever claramente hacia qu lado y grupo se inclinaban sus
simpatas: Le 5 et le 6 octubre furent, pour ainsi dire, les premiers jours de
I'avnement des jacobins ; la rvlution changea d'objet et de sphre ; ce n'toit
plus la libert, mais 1'galit qui en devenoit le but, et la classe infrieure de la
socit commenga, ds ce jour, prendre de 1'ascendant sur celle qui est appele
par ses lumires gouverner 35 .
La alta finanza y la gran burguesa comerciante que predominaron en la prime-
ra fase de la Revolucin, fueron desbordadas por un extremismo popular que
reivindicaba con exigencia la igualdad . Desde el punto de vista de Mme. de Stal,
esta exigencia representa una ofensiva contra su concepto de la libertad ; de ah
su ataque vehemente a los jacobinos como enemigos de la libertad . Necker, su
padre, con quien ella siempre concord, se manifiesta ms claramente todava en
ocasin de la abolicin de los ttulos en el verano de 1.790 : En poursuivant dans
les plus petits dtails tous les signes de distinction, on court peut-tre le risque
d'garer le peuple sur le vritable sens de ce mot galit, qui ne peut jamais signi-
fier, chez une nation civilise et daris une socit dj subsistante, galit de rang
ou de proprit . Qu resta entonces de la libertad? Queda relegada a la
esfera jurdica ; igualdad es igualdad ante la lev. Mme. de Stal escribe : Le princi-
pale mobile de la rvolution franizaise toit l'amour de 1'galit. L'galit devant
la lo fait partie (le la justice, et par consquent de la libert; mais le besoin d'anan-

'4 Ibid ., vol . 11, pg . 298 .


'' IGd ., vol . 1, pg . 347 .
'~ 1 hd., vol . 1, pg . 368 .

12
tir tous les rangs suprieurs tient aux petitesses de l'amour-propre ;'. Esta cita-
cin bien la podemos considerar como la esencia del pensamiento de Mme. de
Stal .
Primeramente, el concepto de igualdad, en su ms amplia acepcin, aparece
expuesto de forma abiertamente positiva; despus, a travs de un tcito proceso
de restriccin, va mostrndose identificado como un derecho slo formal: la igual-
dad jurdica ; y, por ltimo, podemos afirmar que el paso siguiente de este desarro-
llo conceptual transfiere fuertes injurias y agravios personales a todo aquel que
no se sienta plenamente identificado con el reducto concepto. La conclusin de
Mme. de Stal parece lgica : L'galit de droits politiques est beaucoup plus
redoutable que 1'tat de nature se.
La nueva sociedad que apunta Mme. de Stal est basada en fundamentos muy
diferentes de,los que sustentaban el Antiguo Rgimen feudal-absoluto : su princi-
pio no es el de la separacin de los tres estados (clero, nobleza, tercer estado), pero
s la subordinacin formal de toda la sociedad a las categoras mencionada) que
adquieren forma con el derecho civil . A la sociedad feudal, desarticulada en su
interior, contrapone la nacin como la unin de seres libres y formalmente
iguales. Claro que el concepto de nacin implica un efecto revolucionario, ya que
niega la legitimidad de los estados privilegiados, el clero y la nobleza, reduciendo
a sus miembros a la categora de simples ciudadanos. El concepto de nacin repre-
sentaba una argumentacin oposicionista contra los estados privilegiados. Mme. de
Stal, corroborando con ello, nos habla de dissensions [ . . . 1 entre les classes
privilgies et la nation 39, o cuando define : Le tiers tat, ou, pour mieux dire,
la nation w. As una frase como: La faction qui soutient,le pouvoir absolu est
totalement hors de la nation franQaise ' se refiere a los emigrados que se reunan
fuera del pas, pero no deja de advertir que en la sociedad por ella prevista, ellos
no ocuparn lugar, al menos no lugares influyentes o preeminentes. Nacin acu-
naba, en primer lugar, a todas las capas sociales en oposicin al Antiguo Rgimen,
las cuales tenan representadas sus aspiraciones polticas por el tercer estado . Evo-
camos ahora aqu al Abb Sieys y su famoso folleto : Qu'est-ce que le tiers tat?,
donde deca que el Tercer Estado lo es todo y que la nacin no sera menos si se
prescindiera de los dos primeros estados ; al contrario, la nacin an sera ms .
El concepto de nacin no incluye a todos ni concede a todos los mismos dere-
chos. Nacin, segn el esquema mental de Mme . de Stal, presupone la anticipa-
cin de la sociedad burguesa plenamente desarrollada .
Por eso, las capas sociales que ella identifica con la nacin no son los campe-
sinos ni las clases ms bajas (juntos, al inicio de la Revolucin francesa, un 90
por 100 de la poblacin), sino los miembros de su propia clase, una minora elitista ;
la nacin para Mme. de Stal no es la totalidad de personas que viven en un pas,
sino tan slo las que debern representarlo poltica, social y culturalmente . As
seala ella: Et la nation, qui renfermoit les crivains, les capitalistes, les ngo-
cians, un grand nombre de propritaires et une foule d'individus employs dans
1'administration a . La mayora del pueblo est excluida de una participacin en la
nacin; la nacin son los burgueses . Con esta conviccin, Mme. de Stal, mucho
menos radical que otros pensadores de la Ilustracin, deja entrever su desconfianza

;7 Ibd, vol. II, pg. 328.


0 Rflexions, pg. 57 .
;y Considrations, vol. I, pg. 80 .
w Considrations, vol. I, pg. 14 .
11 Rflexions, pg. 46 .
+2 Considrations, vol. I, pg. 47 .

13
en la fuerza del pueblo por miedo a sobrepasar los lmites que en el anlisis de los
conceptos de libertad e igualdad hemos encontrado. El concepto se halla situa-
do equidistante, tanto de los estados privilegiados como de las clases ms bajas . Se
puede afirmar rotundamente que la sociedad como Mme. de Stal la engendra,
mantiene la estructura jerrquica y la no participacin de la mayora del pueblo .
Ya no se hablar de estados privilegiados, este status lo ocupar la lite burguesa.
El concepto de la nacin adolece de una fuerte limitacin social en el pensa-
miento de Mme. de Stal. Frases como . . . de nos jours, il n'y a de vritable
force que dans le caractre national ; o Les nations doivent se servir de guide
les unes aux autres , han sido usadas muchas veces como argumentos, por parte
de la crtica, para testimoniar sus esfuerzos de conceder igualdad de derechos a
cada cultura nacional. Esta interpretacin a travs del concepto moderno de la
nacin como unidad poltica -lingstica -geogrfica, etc., no coincide exacta-
mente con el contenido real de estas frases .
Su concepto de nacin contiene tambin estos elementos modernos, teniendo
adems para ella, un valor eminentemente afectivo, pero en el campo poltico-social
la unidad est destruida por su ideologa elitista, lo cual repercute considerable-
mente en los dems aspectos.
La carga afectiva con la cual Mme. de Stal describe la nacin, provoca otra
limitacin del concepto por lo cual no es aplicable con la misma fuerza a cada
pas. A pesar de sus ideas cosmopolitas, Mme. de Stal estuvo afectivamente ligada
a Francia, la nacin que significaba para ella su patria autntica y una superioridad
en varios aspectos sobre los dems pases. Nada alterara su irrevocable actitud: ni
los diversos regmenes polticos franceses con los cuales no concord, ni su exilio,
ni sus importantes experiencias en otros pases .
Junto a su interpretacin del mundo, desde el punto de vista de su clase, la
clase burguesa, acabamos de esbozar lo que constituye el segundo elemento que
menoscaba su pretendida imparcialidad : la interpretacin del mundo a travs de
Francia ; C'est en vain que 1'esprit juge avec impartialit le pays qui nous a vus
naitre, nos affections ne s'en dtachent jamais '. Encontramos el fundamento de
esta frase en su concepto dualista del individuo, que concede preeminencia a los
afectos, sobre todo cuando se trata de su persona . Aparece siempre patente la in-
clinacin de juzgar los objetos concretos, ms por el sentimiento que por la razn .
Al final de su obra De la littrature considre dans ses rapports avec les insti-
tutions sociales, ella escribe: Je sais combien il est facile de me blmer de mler
ainsi les affections de mon me aux ides gnrales que doit contenir ce livre; mais
je ne puis sparer mes ides de mes sentiments; ce sont les affections qui nous
exitent rflechir, ce sont elles qui peuvent seules donner 1'esprit une pntration
rapide et profonde. Les affections modifient toutes nos opinions sur tous les su-
jets
Concluimos que la influencia de su fuerte afectividad en su pensamiento apa-
rece como el tercer elemento en perjuicio de la imparcialidad . Su vida mondaine
y el mundo intelectual en los salons, existentes slo en Francia, estaban tan arrai-
gados en ella que figuraban siempre como su punto de referencia. Nunca repar
en confesarlo abiertamente : Je ne dissimule point que le sjour de Paris m'a
toujours sembl le plus agrable de tous [ . . . l . Cet amour de la patrie, qui a saisi
les mes les plus fortes, s'empare plus vivement encore de nous, quad les gots de

4' De l'Allemagne, vol. I, pg. 135.


44 1bd., vol. II, pg. 135.
4s Ibd
., vol. I, pg. 115
46 De la littrature, vol. II, pg. 430.

14
1'esprit se trouvent runis aux affections du coeur et aux habitudes de 1'imagina-
tion . La conversation franjaise n'existe qu' Pars et la conversation a t depuis
mon enfance, mon plus grand plaisir ' . Esta citacin supone el punto de partida
para comprender su autobiografa Dix annes d'exil, donde ella, sobre todo, relata
las aflicciones que le causaba su ausencia de Pars ; slo por el estado de gran afec-
tacin se explica la consideracin de s misma como vctima del rgimen arbitrario
de Napolen. El exilio y la privacin de toda posibilidad de publicar son para ella
comparables a la muerte 4s .
La interpretacin del cosmopolitismo de Mme . de Stal tiene que contar con
las limitaciones expuestas de sus conceptos : la nacin sufre de una fuerte restriccin
social en su interior ; al relacionar las naciones no las coloca objetivamente al mis
mo nivel, sino que concede lugar preeminente a Francia ; geogrfica y culturalmen-
te la visin de Francia aparece como restringida ya que sta slo es realizada a
travs de la vida mondaine de los salons de Pars . Considerando las limita-
ciones en el concepto de la nacin, no podemos coincidir con la opinin de Wellek
cuando resume la posicin de Mme . de Stal con estas palabras : Am Ende also
siegt die kosmopolitische Einstellung ber nationalistische Theorien '9.
Es cierto que Mme . de Stal fue la pionera en analizar la literatura y la filosofa
alemana y en presentarlas a su pas. Tambin contribuy esencialmente a la crea-
cin del concepto de literatura mundial (Weltliteratur) de Goethe, pero nunca
dej de sentir un fuerte afecto hacia su pas. A pesar de alabar la literatura roman-
tique como la nica capaz de progresos, Mme. de Stal a la hora de criticar obras
alemanas usaba elementos de la esttica clsica francesa en sus argumentaciones .
Slo as se puede entender lo que sigue: Je soutiens avec chaleur la supriorit
de notre systme dramatique sur tous les autres ~.
Repetidas veces hemos apuntado en este estudio cmo Mme . de Stal en su
concepto de la nacin excluye la mayora del pueblo de una participacin poltica,
pero an no hemos sealado el criterio en el cual se basa para hacer esta discri-
minacin . Aqu Mme . de Stal introduce otro principio universal como fundamento
de cada sociedad : la propiedad, diciendo : . . . les jouissances de 1'ordre social nais-
sent toutes du maintien de la proprit s' . Slo la burguesa propietaria tiene ac-
ceso a la direccin de la nacin, los burgueses deciden y resuelven entre ellos cmo
organizar el estado . La nocin de propiedad constituye otro concepto clave en el
pensamiento de Mme. de Stal, que, expuesto desde su punto de vista, deja entre-
ver una vez ms su procedencia social . As, Necker, en sus 12 principios para una
sociedad libre, que envi como consejos a la Asamblea Legislativa en 1791, al
final constataba: On devroit ajouter ces prncipes le respect le plus absolu pour
les droits de proprit, si ce respect ne composoit pas un des lments de la moral
universelle, sous quelle forme de gouvernement que les hommes soient runis 52 .
El concepto de propiedad como elemento de la moral universal goza en esta doctri-
na de la misma valorizacin como, por ejemplo, el concepto de la libertad, y debe
estar incluida en todas las formas polticas .
Junto al principio de las lumires, la categora de propietario figura como
condicin que da acceso a la participacin poltica. Sea cual sea el pas o la cons-
titucin poltica vigente, siempre ha de ser la lite propietaria e ilustrada la que
47 Dix annes d'exil, op . cit., pg . 48 .
48 Ibd., pg . 61 .
49 Wellek, Geschichte der Literaturkritik, op. cit., pg. 481 . Al final vence el espritu

cosmopolita sobre las teoras nacionales (traduccin propia, W . B.)


50 De l'Allemagne, vol . I, pg . 195 .
51 Rllexions, pg . 56 .
52 Considrations, vol .
II, pg . 21 .

15
dirija el estado . Esa lite corresponde estructuralmente al pouvoir intermdiaire
en la monarqua ideal de Montesquieu ".
En la estructura jerrquica de esta sociedad, el pueblo llano, es decir, las capas
desprovistas de participacin en la nacin, ocupan el ltimo escaln y es dominado
por los ciudadanos activos, por la aristocracie du talent se, como la llama
G . Gwynne . Mme. de Stal idea una fusin entre alta burguesa y aristocracia
ilustrada, pero excluyendo a su vez la antigua nobleza feudal y rural por la carencia
de cultura ss, pretendiendo con estas medidas contener las exigencias populares que
portaban reivindicaciones an ms radicales . Contra stas ella escribe : Le gouver-
nement affreux, le gouvernement du crime, c'est la puissance des hommes sans
proprit ; le rgne de Robespierre en est la consquence inmdiate ; et le seul
resort d'une dmagogie, c'est la mort. Mais toutes les constitutions sociales sont
des rpubliques aristocratiques: c'est le gouvernement du petit nombre dsign
par le hasard de la naissance ou 1'ascendant du choix '. Aunque renunciando tem-
poralmente a su ideal de una monarqua constitucional, nunca dej de insistir en
la valorizacin y necesidad de esta lite propietaria y culta. Como prototipo de esta
clase podemos sealar al propio Necker .
Con los criterios de Necker, Mme . de Stal escribe su obra sobre la Revolucin
francesa sosteniendo la tesis de que todo hubiera resultado satisfactoriamente si la
Revolucin no hubiese rebasado la primera fase de 1789-1791 donde dominaba
la alta burguesa . Durante este tiempo de la Asamblea Constituyente, asiste
a la realizacin de su visin poltica; se identifica plenamente con el grupo mode-
rado de la Constituyente dirigido por Mounier y Malonet que contaban tambin
con el apoyo de Necker . El lema de Mme. de Stal en este tiempo era : hasta
aqu y no ms lejos . El grado de identificacin con las nuevas realidades se mani-
fiesta en su relato entusiasmado de la fiesta de fdration, con motivo del primer
aniversario de la revolucin en julio de 1790: Les spectateurs toient dans 1'ivres-
se ; le roi et la libert leur paroissoient alor compltement rnis. La monarchie
limite a toujours t le vritable voeu de la France : et le dernier mouvent d'un
enthousiasme vraiment national s'est fait voir cette fdration de 1790 57 .
Ese entusiasmo lo mostraba tambin por la vida mondaine que poda des-
envolverse en Pars durante el tiempo de la Asamblea Constituyente . En este am-
biente se produjo el encuentro de la nueva capa social, la lite propietaria y culta,
la fusin entre la alta burguesa y la aristocracia a la que Mme. d e Stal concedi
una importancia primordial para el estado . La vida en la poca de la Asamblea
Constituyente la resume muy bien Mme. de Stal de la siguiente forma: Les
trangers ne sauroient concevoir le charme et 1'clat tant vant de la socit de
Paris, s'ils n'ont vu la France que depuis vingt ans, mais on peut dire avec vrit,
que jamais cette socit n'a t auss brillante et aussi srieuse tout ensemble, que
pendant les trois ou quatre premires annes de la rvolution, compter de 1788
jusqu' la fin de 1797 . Comme les affaires politiques toient encore entre les mains
de la premire classe, toute la viguer de la libert et toute la grite de la politesse
ancienne se runissoient dans les mmes personnes . Les hommes du tiers tat,
distingus par leurs lumires et leurs talent, se joignoient ces gentilshommes plus
53
Cfr . Montesquieu, De 1'esprit des lois, Pars, Rdition de G. Truc, 1961, vol . 1, pgs . 20
y 167 .
54
Gwynne, G . E ., Madame de Stal et la Rvolution franVaise, Pars, 1969, pg . 76.
55Cfr. Dix annes d'exil, pg. 102, donde ella describe el comportamiento de un noble
rural calificado como gros ebasseur en el crculo mondaine y culto de sus amigas . Sus palabras
nos permiten concluir que este noble ni siquiera saba leer.
11 Rjlexions, pg. 52 .
57 Considrations, vol . 1, pg . 378 .

16
fiers de leur propre mrite que les privilges de leur corps; et les plus hautes
questions que 1'ordre social ait jamais fait naltre toient traites par les esprits les
plus capables de les entendre et de les discuter '.
Consecuentemente, Mme. de Stal rechaza cada movimiento o tendencia que
vaya ms all del ala moderada de la Constituyente, ya que cualquier radicaliza-
cin perjudicara considerablemente al compromiso establecido. La revolucin de-
bera haberse detenido en esta fase, dans un temps o il n'y avoit plus rien
reformer ni dtroire ". As se explica su actitud ambivalente frente a las insu-
rrecciones del pueblo ; las aprueba o rechaza segn el grado de identificacin
con su visin poltica . Al principio, cuando estas insurrecciones proporcionaron la
victoria a la burguesa sobre los estados privilegiados, las celebra con entusias-
mo como podemos comprobar a travs de la descripcin que Mme. de Stal hace
del da en que la Bastilla fue asaltada : la journe du 14 juillet avoit de la gran-
deur: le mouvement toit national' . Pero si estas insurrecciones rebasaban cier-
tos lmites, las condena con la misma vehemencia . As trat la insurreccin del
5-6 de octubre, donde ya percibi un anuncio del rgimen terrorista de los jaco-
binos 6' .
Esta fase de la Asamblea Constituyente representaba para ella el ideal de la
revolucin, pero su entusiasmo decreci considerablemente hasta llegar a la con-
dena, a veces calumniosa, de los posteriores sistemas polticos, porque stos haban
rebasado los lmites y condiciones de su ideal poltico . Sobre el gobierno de la
Convencin ella escribe : et quel despotismo,- juste cieli que celui qu'on voyoit
alors des classes de la socit les plus grossires, comme les vapeurs s'lvent des
marais pestilentielsi bz. Con la misma rapidez que percibi el peligro que los jaco-
binos suponan para su visin poltica, vislumbr tambin las ventajas de la reac-
cin burguesa despus de la cada de Robespierre que desembocara en el Direc-
torio (1795-1799). Ella, que siempre defendi el ideal de la monarqua constitu-
cional, alab el trabajo constructivo del Directorio y lleg, incluso, a simpatizar
con la_,nueva constitucin del ao 1795, cuya clusula ms importante era la refe-
rente a la abolicin de las elecciones generales para establecer el derecho electoral
a partir de un censo.
Viendo asegurados de nuevo los derechos de su clase, propone, en la obra
Rflexions sur la Paix intrieure (1795), a los partidarios de la monarqua consti-
tucional, que se unan a los republicanos moderados, reconociendo unnimemente
un fundamento comn, la propiedad. Esta nueva forma de estado no correspon-
da del todo a sus aspiraciones, pero al percibir claramente que, en aquel mo-
mento, no eran viables, decidi contentarse. Despus de dejar Pars a causa del
peligra personal que corra durante el gobierno de la Convencin, vuelve y
reanuda sus actividades polticas y su vida mondaine, con la esperanza siempre
de asistir a un retroceso conservador hacia una monarqua constitucional. Pero sus
esperanzas no se cumplieron porque pronto intervino el ejrcito y con Napolen
presenci nuevamente un sistema al cual slo poda calificar de tirana" .
El anlisis que Mme. de Stal hace de la Revolucin es tan poco objetivo como
el de los otros historiadores contemporneos suyos, por ejemplo : Edmund Burke,
Mallet du Pan, Joseph de Maistre, Louis de Bonald, etc.
58 Ibd ., vol. 1, pg. 380.
59 Ibd ., vol. II, pg. 25 .
60 1bd., vol. I, pg. 242.
61 Vase nota 35 .
62 Considrations, vol. II, pg. 49.
63 Cfr. Dix annes d'exil, pg. 35, donde compara los mecanismos perfectos pero mor-
tales de la "tyrannie de Bonaparte" como un "htel de monnaies".

17
Este anlisis es la aplicacin consecuente de sus categoras a los aconte-
cimientos que vivi: descripcin y juicio se interfieren ; conocimientos e intere-
ses no estn separados . Connotativo es tambin lo que no escribe o deja de es
cribir ; reduce su obra Considrations a la descripcin de los acontecimientos
ocurridos en Pars, pero no trata lo que acontece en el resto de Francia . Por otro
lado, tampoco es capaz de /distinguir ni de identificar grupos y movimientos perte-
necientes a las capas sociales por debajo de la burguesa media . Estas capas las
califica negativamente, bajo el denominador comn de los no proprietarios. Des-
conoce sus organizaciones, sus pensamientos, sus lderes, etc. No encontramos
mencin alguna de Babeuf, Jacques Roux, los Hbertistes, los Enrags, etc .
En una vasta obra, a lo largo de tres volmenes, el espacio dedicado al tiempo
transcurrido entre 1792-1797, no excede de cien pginas . Su obra sobre la Revo-
lucin parece una exhortacin, escrita por un partidario de la Constituyente mode-
rada, a detener el proceso revolucionario en este momento .
En el pensamiento de Mme. de Stal no existe una lnea consecuente que parta
de su teora histrica para llegar al anlisis de un acontecimiento histrico concreto
como la Revolucin francesa, y a partir de ah estime la importancia histrica de
las personalidades envueltas en el proceso revolucionario . La pretendida imparcia-
lidad se ve perjudicada por sus ideas polticas y las preferencias de su gusto per-
sonal . Esto ltimo, cuando se trata de sus relaciones personales, adquiere especial
importancia .
No es posible ni imprescindible exponer aqu las historias de sus amistades, el
juego de sus intrigas polticas con el afn de obtener puestos relevantes para sus
amigos y la importancia que ella conceda a pormenores como el cumplimiento de
la etiqueta, ya que guardarla o infringirla supona para ella a veces la aceptacin
o el rechazo de las personas . Nos arriesgamos a dejar el anlisis incompleto, si nos
limitamos a exponer tan slo el esquema mental a travs del cual Mme. de Stal
caracteriza y juzga a las personas y a comprobar as la relacin que ello guarda con
sus categoras polticas .
Elegimos aqu las tres personas que, tal vez para ella, fueron en el espectro po-
ltico de las ms importantes : Necker, su padre ; Luis XVI y Napolen .
La nocin de progreso lineal y necesario elimina la importancia histrica de los
grandes hombres; la historia se hace ms por 1'esprit de temps que por las
proezas personales . Acepta abiertamente que un hombre solo no hubiera evi-
tado la Revolucin francesa : tant est invincible la forte des rvolutions dont
1'opinion du grand nombre est la cause ". Como acto consecuente, ella debera
caracterizar a las personas, no por sus obras, sino por su funcin en el progreso,
pero casi siempre se deja llevar por sus afectos y la imagen resultante est llena
de subjetividad emanada de su relacin con las personas que describe, contrarian-
do as a su teora histrica .
Cuando analiza momentos concretos de la historia incurre en una personaliza-
es, intentando por la exal-
cin ; escribe un ensayo sobre el Procs de la reine
tacin de sus cualidades personales y' su posicin jurdica liberarla de la ejecucin ;
su autobiografa Dix annes d'exil es menos un relato que una extensa y vehemen-
te acusacin a Napolen . En la obra que despus sera Considrations, como la
proyect en un principio, tratara slo de una justificacin de la poltica de Nec-
ker , pero aument sobre la marcha la magnitud de la obra resultando un vasto

6 Considrations, vol. II, pg. 91 .


6s Rflexions sur le procs de la reine, op. cit.
66 Cfr . Considrations, Advertissement, donde relata cmo concibi el plan de este libro.

18
trabajo considerado como su gran obra sobre la Revolucin francesa, a pesar de
que en toda ella la centralizacin en la personalidad de Necker no es nunca des-
viada .
Necker, personaje de crucial importancia en la vida de Mme. de Stal, repre-
senta para ella un ideal tanto poltico como personal y toda su vida est relaciona-
da con l. Inmediatamente despus de su muerte, ella escribe : J'observais pour
lui raconter, j'coutais pour lui rpter . Depuis que je 1'ai perdu, je vois et je sens
la mort moins que je ne faisais quand j'avais pour but de lui plaire, en lui peignant
mes impressions ' . Necker es para Mme. d e Stal la medida y con esta medida
ella interpreta a los dems. Necker es el ideal absoluto : ella pinta un cuadro per-
fecto de las cualidades de su carcter, de sus competencias polticas con un lenguaje
puramente entusistico, eludiendo los aspectos negativos . Su obra Considrations
sur les principaux vnements de la rvolution franllaise se inicia, tras algunas obser-
vaciones generales, con el anlisis del carcter de Necker para dar paso despus
a la exposicin de su actuacin poltica durante las pocas en que l ocup el
Ministerio de Hacienda .
Al ingresar Necker en el Ministerio (1776) percibe la vital necesidad que el
rgimen, en total caos econmico, tena de l y no hace ningn esfuerzo por ocultar
que no pensaba entonces en una monarqua constitucional, sino que su obje
tivo era realizar unas reformas, dirigidas sobre todo a satisfacer intereses de
la burguesa . Obligada a mencionar el oportunismo de Necker, lo hace slo justi-
ficndolo por su carcter, apuntando de ste como nota dominante la prudencia
en contraposicin a la radicalizacin, y alegando adems que el rgimen no hubiera
permitido ms cambios . Como las acciones de Necker no siempre respondan a
una moral altruista hacia la consecucin del bien comn, hace ms hincapi
en sus planes de reformas financieras y llega hasta pretender, en contradiccin
con su teora histrica, que stas, de haberse llevado a cabo, hubieran evitado la
revolucin y la hubieran sustituido por une reforme juste, graduelle et salutaire 6' .
Pero el rgimen, que no estaba interesado en sus reformas, a travs de un
juego de intrigas, lo ces de su cargo, para reclamar de nuevo su presencia en el
Ministerio al surgir una nueva crisis econmica . Demasiado tarde para evitar la
revolucin, comentara Mme. de Stal, intentando eludir la responsabilidad de
Necker y esbozar su inocencia en los orgenes de la Revolucin . Necker, enton-
ces, con una poltica de equilibrio entre las exigencias de los privilegiados y las
reivindicaciones del Tercer Estado, exhort a los dos Primeros Estados para que
cediesen un poco en sus intereses, avisando a los del Tercer Estado que no deban
ir demasiado lejos con sus pretensiones. Esta postura centrista la mantendra siem-
pre . Despus, del 14 de julio, tras haberse consumado un paso gigante de la revo-
lucin, Necker se dirige a las nuevas autoridades de Pars para evocarles el respeto
a los valores ms importantes para l: le respect des proriets, les gards pour
les prtres et les nobles, 1'amour pour le roi ". Necker deseaba la monarqua cons-
titucional y ello implicaba la abolicin del estado feudal con su absolutismo real y
los privilegios heredados por nacimiento ; deseaba, pues, una reforma que diera
acceso a la direccin del estado a los que tenan la capacidad, la cultura y los me-
dios econmicos necesarios, es decir, la alta burguesa . En 1790, cuando la Revolu-
cin excedi estos lmites, Necker tuvo que abandonar el Ministerio.
En resumen, destacamos aqu la gran importancia de Necker para Mme. de
Stal. Escribe : Quoique j'ai parcouru 1'Europe entire, jamais un gnie de

67 Dix annes d'exil, pg. 65.


68 Considrations, vol. I, pg. 74 .
" Ibd ., vol. 1, pg. 229.

19
cette trempe, jamais une moralit de cette vigueur ne s'est offerte moi' .
Considera que sus principios ms destacables son: su hostilidad al reinado arbitra-
rio, su creencia en la importancia de la opinin pblica y su conviccin de que la
moral y la libertad son necesarios en un estado . Las opiniones de la crtica de hoy
son menos favorables a esa imagen . G. Gwynne escribe : Necker . . . tait essen-
tiellement un homme de transaction, qui essayait de sortir des situations difficiles
par une politique de conciliation et de louvoiement, compltement inadquate dans
les circonstances [ . . .1 . Trop occup de sa propre rputation, il se montra incapable
de faire face la situation extrmement difficile qui se prsentait lui `. Escarpit
llega a las mismas conclusiones despus de haber confrontado las ideas y el verda-
dero comportamiento poltico de Necker, sobre todo su posicin ante la liberacin
de esclavos (en teora en pro de la liberacin ; en la prctica, y por razones econ-
micas, en contra de la liberacin de los esclavos de las colonias francesas y ante la
guerra de Independencia americana (tericamente a favor de la independencia, en la
prctica apoy econmicamente a los ingleses) `. Mme . de Stal ignora estas con-
tradicciones, para ella no existe la menor tacha en el comportamiento de Necker .
Al lado de la figura idealizada de su padre, las dems personas aparecen consi-
derablemente empobrecidas .
Luis XVI es para ella un rey poseedor de inmensas cualidades personales, de
conciencia bastante escrupulosa pero que no llega a encajar completamente en su
ideal de monarca ilustrado; no obstante, su respeto por el Antiguo Rgimen y su
afecto a la familia real hacen que su crtica sea moderada y prudente. l hubiera
respondido como soberano de una monarqua constitucional, si hubiese tenido la
capacidad de captar la realidad de este momento histrico: Quoiqu'il et beaucoup
Xinstruction, qu'il lt surtout avec intrt les historiens anglais, le descendant
de Louis XVI avoit de la peine se dpartir de la thorie du droit divin ls. Su
anlisis de la actuacin real en los aos entre 1789 y 1793 se divide en dos crite-
rios o pareceres. Por un lado examina hasta qu punto esa actitud es propia
de un monarca constitucional, dejando patente algunos fallos reales l4 . Por otro
lado se muestra conscientemente sensible a las fuertes presiones y exigencias im-
puestas al rey por la Asamblea Legislativa y la Convencin y a los insultos y ataques
que suponan tanto para su persona como para su soberana real'. De manera im-
petuosa y vehemente, condena el arresto del rey, el juicio y la posterior ejecu-
cin, descollando un lenguaje sentimental al relatar todo el proceso y los enrgicos
ataques dirigidos a los representantes del pueblo y al pueblo mismo: II faut tre
sorti de la poussire pour ne pas respecter de longs souvenirs, surtout quand le
malheur le consacre ; et la vulgarit, pointe au crime, inspire autant de mpris que
d'horreur 76 . En resumen, la descripcin que Mme. d e Stal hace del rey es global-
mente positiva, cuando ste encaja con su ideal poltico la monarqua constitucio-
nal; aunque no deja de criticarle como soberano del Antiguo Rgimen, siendo su
ataque, sin embargo, parco y cauteloso por los lazos afectivos y simpatas hacia la
familia real.
No podemos decir lo mismo de sus afectos para con Napolen, a quien ella
conceptualiza como la total contradiccin de Necker y, por tanto, de forma desfa-
Considrations, vol . II, pg. 310
70

Gwynne, G. E., Mme . de Stal et la Rvolution frangaise, op . cit., pgs . 209-210 .


71
72 Cfr. Escarpit, Robert, L'Angleterre dans l'oeuvre de Mme . de Stal, Pars, 1954, pgi-

nas 26 y sigs .
73 Considrations, vol. I, pg. 226.
74 Ibd ., vol . I, pg . 220.
75 Ibd ., vol . I, pg . 407 .
76 Ibd., vol . II, pg . 85 .

20
rable y negativa . Sin embargo, esto no siempre fue as. Al principio mostr
un entusiasmo extremo por Napolen y no podemos dejar de manifestar que su
posterior actitud la desencaden su orgullo herido . Capt rpidamente (en 1795)
la necesidad de un gobierno `militar que protagonizase la transicin de una rep-
blica a una monarqua constitucional". Catalog entusiasmada a Napolen como
hombre del futuro. Lo que no manifest en sus obras, y que- slo sus bigrafos
han descubierto, es hasta qu grado de apasionamiento lleg su entusiasmo por
Napolen . Antes de conocerle, le escriba cartas tan. eufricas, que algunos co-
mentarios contemporneos han querido ver en ellas un _ intent, por parte de
Mme. de Stal, de pretender una relacin ms que poltica con Napolen" . Lo
cierto es que al principio aprovech cada oportunidad que le pusiera en con-
tacto con Napolen y que supusiese un paso adelante en su acercamiento ; intentos
sin xito ya que Napolen los rechazaba . En sus memorias Lucien Bonaparte, su
hermano, explica cmo el entusiasmo de Mme. de Stal decreci bastante al acep-
tar el fracaso de sus tentativas . Napolen le confes respecto a Mme. de Stal :
Je la connais fort bien [ . . . ] . Elle a dclar quelqu'un qui me 1'a rpt, que
puisque je ne voulais pas 1'aimer, ni qu'elle m'aimt, il fallait bien qu'elle me hait,
puisqu'elle ne pouvait rester indiffrente pour moi ". El mismo Napolen capt
la verdad ; el odio que Mme. de Stal lleg a sentir por Napolen tras los rechazos
de ste, y en seguida que el rgimen napolenico fue resultando muy diferente de
como ella lo haba soado, era ms que evidente . La fuerza de su sentimentalidad
y la capacidad de juzgar despus la consecuencia de su impresin personal, hacen
posible que ella odie con la misma intensidad que ama. Todos sus relatos sobre
Napolen estn impregnados de ese profundo odio que hasta aparece reflejado en
la despiadada descripcin que hace del aspecto fsico de Napolen : II avait des
habits tout d'or et des cheveux plats, des petites jambes et une grosse tte, je ne
sais quoi de gauche et d'arrogant, de ddaigneux et d'embarrass, qui - semblaitso
runir toute la mauvaisse grce d'un parvenu toute l'audace d'un tyran . Su
odio creci hasta llegar a desearle la derrota militar en la batalla de Marengo
(1800) para evitar la continuacin del rgimen" .
La pretendida imparcialidad cede completamente aqu ante un subjetivismo
exagerado, al igual que ocurriera con la descripcin idealizada de su padre, slo
que con Napolen, negativiz al mximo toda su persona . Mientras Necker actu
movido por elevados principios, Napolen introdujo la arbitrariedad . Sobre los
das que suceden a 1797, apunta : . . . le rgne d'un homme a commenc quand
celui prncipes a fini ". La arbitrariedad de un rgimen puramente perso-
nal la demuestra en todos los campos, acentuando naturalmente, que le afec-
taba personalmente de forma bien peculiar . Los fundamentos del rgimen de
Napolen los sita ella en el desdn sistemtico de la moral y en su capacidad
de entusiasmar a los franceses para la guerra . Como sus medios ms importantes,
considera el ejrcito y la censura de la prensa . Pero una vez ms destacamos
aqu la ambivalencia de sus criterios, ya que al condenar la censura decretada por
Napolen, definida por su art de guider 1'esprit public par les gazettes ', ella
T' Cfr . Rflexions, pg. 48 .
7s Cfr . Ilirquan, Joseph, Madame de Stal, Pars, 1926, pgs . 150 y sigs .
Se hallan all varios documentos que testimonian los intentos, por parte de Mme . de Stal,
de relacionarse con Napolen.
79 Citado por Turquam, Joseph, Mme. de Stal, op. cit., pg. 164.
Dix annes d'exil, pg. 38 .
et Cfr . ibid ., pg. 18 .
" Considrations, vol. II, pg. 195.
83 Ibd., vol.
II, pg. 262 .

21
defenda el derecho de la libre expresin e informacin ; pero en otro lugar,
expone la concepcin de la libertad de prensa que Necker tena: La libert de
la presse tendue jusqu'au degr compatible avec la morale et la tranquilit publi-
que u, y esta vez, por supuesto, sin la menor crtica.
Pero a pesar de los fuertes lazos afectivos que dominan su vida, no slo le
interesa profundamente la vida intelectual y cultural, truncada ahora considera-
blemente por la censura napolenica, sino que repetidas veces transmite su incli
nacin y estima por los intereses econmicos de la burguesa. Ello se aprecia cla-
ramente en su actitud ante la poltica de Napolen contra Inglaterra, cuyo objetivo
primordial era el bloqueo continental . Cualificando este bloqueo como absurdit
tyranique 8s, prosigue : La volont des souverains ne sauroit plus diriger le
systme industriel et comercial des nations: il faut les laisser aller leur dve-
loppement naturel, et seconder leurs intrts selon leurs voeux 8,. No se puede
expresar ms claramente el liberalismo econmico que la alta burguesa pretendi
tanto como alternativa en oposicin al feudalismo como al dirigismo econmico
de los jacobinos y parte de la poltica econmica de Napolen .
Por este camino van tambin las crticas cuando ataca y rechaza la poltica in-
terior de Napolen, sobre todo las leyes y la administracin, reprochndole haber
instaurado una centralizacin excesiva, una jurisdiccin dependiente szlo de l y
una legislacin arbitraria, con unas consecuencias funestas para la economa : Le
commerce, le crdit, tout ce qui demande una action spontane dans la nation et
une garantie certaine contre les caprices du gouvernement, ne s'adcptoit point au
systme de Bonaparte '. (Es muy significativo el hecho de que slo para estos
dos elementos considere necesario un desarrollo espontneo .) Al final del retra-
to que ella hace de Napolen, en las Considrations advierte sobre la impar-
cialidad del relato ; negando toda subjetividad al confeccionar la imagen napo-
lenica, proporciona los criterios a travs de los cuales juzga a Napolen, pre-
viniendo que en su juicio no se ha dejado influir por resentimientos personales
ni sentimentales. Escribe : Je me flatte de 1'avoir jug comme tous les hommes
publics doivent l'tre, d'aprs ce qu'ils ont fait pour la prosprit ".
Hemos comenzado nuestro anlisis con la imparcialidad a la que Mme. de
Stal aspira, y hemos visto cmo sta se disuelve en el campo individual, por sus
afectos ; en el campo social, por su adherencia a la alta burguesa; y en el campo
nacional, por su amor a la patria . Todo ello implica o de ello emanan unas restric-
ciones en los conceptos que maneja : libertad, igualdad, nacin y propiedad.
Ella sostiene estos conceptos como exigencia general pero limitados conside-
rablemente a un contenido concreto . Nunca sale a la luz una ruptura; el pensa-
miento de Mme. de Stal puede considerarse sistemtico, aunque no fuese escrito
de esta manera intencionadamente . Transmite una visin personal claramente mar-
cada y definida . Los conceptos dependen uno del otro y se complementan mutua-
mente, albergando una concepcin total del mundo que le capacita para interpre-
tar coherentemente el momento histrico que vivi. La aplicacin de sus con-
ceptos limitados, su anlisis de la Revolucin francesa y de los personajes hist-
ricos, es un trabajo de exclusin e inclusin. Este dualismo separa lo positivo de
lo negativo, dejando un camino abierto y un ideal flexible para cuando en un mo-
mento determinado dejase de estar al da. Su mtodo puede calificarse tambin

84 Ibd., vol. II, pg. 21 .


95 Ibd ., vol. II, pg. 349.
86 1bd., vol . II, pg. 350.
87 Ibd., vol. II, pg. 372.
88 Ibd., vol. II, pg. 419.

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de doble limitacin : histrica y socialmente . Estaba en el lmite, oscilando entre dos
capas ; por encima, la nobleza feudal y el absolutismo real ; por debajo de su esfera
social, el pueblo. G. Gwynne define su posicin de la siguiente forma: De la sorte,
Mme . de Stal nous apparait comme un reprsentant de I'un des grands courants
d'ides qui traversent la Rvolution Franjaise . En tant que tel, son activit, son
oeuvre, ses opinions ont une importante historique considrable. Elle se rattache
cette tendance qui prconise la rforme modre et graduelle des abus de 1'ancien
rgime, tout en conservant ce que celui-ci avait de bon et d'utile . Mme. de Stal
se tourne vers 1'avenir, mais elle ne rejette pas tout qui est traditionel, tout ce qui
est tabli dans les moeurs s9 . Descripcin vlida en cuanto lo que respecta a la
posicin individual de Mme . de Stal, pero que olvida o ignora los elementos
explicativos, dar nombre a lo que ella llama un des grands courants d'ides y
reconocer al portador de estas ideas, que nosotros identificamos como una capa
social, segn la tesis principal de la sociologa de la cretion culturelle de Lucien
Goldmann : le seul sujet qui, au niveau historique, peut rendre compte de 1'en-
semble des phnomnes [ . . . 1, c'est prcisment le sujet collectif ".
Sera necesario un estudio sociolgico que partiera de esta diferenciacin entre
la forma general y el contenido concreto que hay en los conceptos de Mme. de
Stal. Un estudio que explique por qu se sostienen estos conceptos en su acep-
cin general y por qu surgen sus contenidos concretos y quin es el verdadero
representante de estos conceptos . Aqu slo podemos exponer el esbozo de ese
estudio para el cual Mme . de Stal misma nos muestra el camino, con una citacin
que aunque se refiere a los privilegiados feudales, es vlida tambin para los nue-
vos privilegiados como ella los considera : Les privilgis ont pris en France
un moyen de dfense commun la plupart des homm_es, celui de rattacher ne
ide gnrale leur intrt particulier 9' . Esta va vendr a ser apuntalada por
el mtodo dialctico de la crtica ideolgica que Marx present por primera vez
en su anlisis de la Revolucin francesa, cualificndola como revolucin general que
cristaliz, sin embargo,. los intereses de una clase particular, los intereses de la
burguesa . A partir de estos presupuestos hay que analizar las ideas del siglo xvitl
y su entroncamiento o relacin con la Revolucin, tema ste de un pequeo libro
de Lucien Goldmann 92, que se interesa sobre todo por la relacin entre la estruc-
tura de los conceptos y la autntica realidad como causa del contenido concreto
de los conceptos . Da la siguiente explicacin : Will man daher die wesentlichen
Ideen der Aufklrung verstehen, so muss man von der Analyse derjenigen Ttigkeit
ausgehen, die fr das Brgertum und fr seine soziale und geistige Entwicklung
am entscheidendsten war: von der Existenz und Entwicklung der 0konomie und
vor allem ihres wesentlichen Keimes, des Tauschktes 93 . Despus del anlisis de
los conceptos ms importantes del siglo xviii, anlisis que demuestra la perfecta
homologa entre la condicin del libre intercambio de mercancas y los conceptos
mismos, Goldmann resume : Wir baben damit die wichti sten Denkkategorien
die fr die Entwicklung einer auf Tausch gegrndeten, das heisst brgerlichen
Gesellschaft notwendig waren und die von dieser Entwicklung auch erzeugt

89 Gwynne, G. E., Madame de Stal et la Rvolution franjaise, op . cit., pg. 293.


90 Goldmann, Lucien, La cration culturelle de la socit moderne, Pars, 1971, pg. 152.
91 Considrations, vol . II, pg. 353.
92 Goldmann, Lucien, Der christliche Brger und die Aufklrung, Neuwied-Berln, 1968 .
93 Ibd., pg. 21 .

"Para comprender las ideas esenciales de la Ilustracin hay que partir de esa actividad
que, para la burguesa y para su desarrollo social y mental, era la ms decisiva : la existencia y
el desarrollo de la economa y sobre todo su germen esencial, el intercambio de mercancas"
(traduccin propia, W. B.) .

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wurden, aufgezhlt : Individualismus (Verschwinden aller iiberindividuellen Auto-
ritten), Freiheit, Gleichheit, Universalitt, Vertrag als Grundform menscttlicher
Beziehungen, Toleranz, Eigentum ". La concordancia con los conceptos de Ma-
dame de Stal es casi perfecta, incluso podramos demostrar que en su caso no se
trata slo de homologa de estructuras, sino que ella misma mostraba bastante
sensibilidad por la economa y los intereses econmicos de su clase. Hay que con-
cretizar todava el concepto de burguesa, ya que ste en s es demasiado amplio
y en l se incluyen varias direcciones. Mme. de Stal representa claramente la alta
burguesa financiera y comerciante en su posicin ambivalente al final del Antiguo
Rgimen. Por sus transacciones monetarias (esta capa manejaba toda la poltica
financiera y comercial desde el nivel local al estatal) ; por sus privilegios (muchos
de los miembros de esta clase haban escalado el estado. de la nobleza por sus
ascendencias polticas), numerosos representantes ostentaban importantes cargos en
la administracin del Antiguo Rgimen y disfrutaban de rentas considerables. Esta
clase se hallaba tan estrechamente vinculada al Antiguo Rgimen, que no-poda
en absoluto desear su destruccin total mediante una revolucin. Por otro lado,
el rgimen tambin le acarre numerosos problemas: las leyes feudales y la des-
membracin interior del estado obstaculizaron el libre desarrollo de sus activida-
des econmicas ; el absolutismo no les permita ejercer ninguna influencia decisiva
sobre la poltica. Los dos primeros estados ostentaban todava casi todos los privi-
legios y menospreciaban con petulancia a los burgueses que, sin embargo, eran,
en su mayora, ms ricos que la aristocracia feudal . La misma postura ambivalente
la adopta la alta burguesa frente al pueblo : por un lado, ella necesitaba al pueblo
como contrapeso, como fuerza que al final ira a derrocar el feudalismo -tal vez
esto explique la forma generalizada de los conceptos- ; por otro lado, ella, a
la vez, tena miedo del pueblo, de sus exigencias y reivindicaciones, ya que iban
mucho ms lejos de lo que la burguesa estaba dispuesta a admitir. As se explica
la lucha de Mme. de Stal contra el Antiguo Rgimen y contra la repblica gali-
taire de los jacobinos.
El ideal de la burguesa financiera y comerciante era la reforma paulatina del
Antiguo Rgimen, reforma que le- proporcionase una influencia poltica y la posi-
bilidad del libre desarrollo de sus actividades econmicas . Mme. de Stal se mues
tra bastante flexible en lo que respecta al ideal de su constitucin poltica. No
parte de una forma definida, sino de principios universales que deben ser reco-
nocidos en cada estado : La divisin du corps lgislatif, 1'indpendance du pouvoir
excutif, et avant tout, la condition de proprit 9s . Con estas categoras ella per-
sigue un modelo para introducirlo en Francia, modelo que halla en el exemple
de 1'Angleterre et 1'Amrique %, es decir, en la monarqua constitucional y en la
repblica . Esta ltima, sin embargo, concebida como alternativa en un tiempo en
que la monarqua constitucional no sea factible . En 1795, despus de la cada de
los jacobinos, al percatarse del carcter conservador del nuevo gobierno, acon-
sej a los monrquicos constitucionales adherirse a las nuevas autoridades para
mantener y conservar el carcter moderado de esta repblica, que sobre todo reco-
noci la propiedad como elemento bsico del estado . Il faut parler repos, sret,

9+ Ibd., pgs. 27-28.


"Con esto hemos enumerado las categoras mentales ms importantes, necesarias para el
desarrollo de una sociedad basada en el intercambio de mercancas, es decir, la sociedad bur-
guesa, y que fueron producidas realmente por este desarrollo : individualismo (desaparicin de
todas las autoridades supraindividuales), libertad, igualdad, universalidad, el contrato como
forma bsica de las relaciones humanas, tolerancia, propiedad" (traduccin propia, W. B.) .
% Rflexions, pg. 56.
% De l'Allemagne, vol. I, pg. 149.

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propriet y', y contina surgiriendo : il faut que 1'un sacrifie la royaut la
certitude de la libert ; l'autre, la dmocratie la garantie de 1'ordre public ; et c'est
au terme positif de toutes les ides raisonnables que ce trait sera conclu vs.
Considerando esto slo como un episodio, su ideal real es la monarqua consti-
tucional, tal como se daba en Inglaterra . La constitucin inglesa serva como criterio
para valorizar las diferentes constituciones de la Revolucin francesa ; la descrip-
cin de Inglaterra es ampliamente abordada en su obra Considrations; la ltima
parte parece ser un proyecto de De l'Angleterre, obra que ella, como apunta Es-
carpit ", ya haba decidido escribir. Influenciada por experiencias de sus padres
en Inglaterra y por tres viajes que realiz al pas, posea conocimientos, los
cuales se propagan en sus obras de una manera bastante unilateral ; su juicio sobre
el pas es puramente positivo, llega incluso hasta a falsificar la historia de Inglaterra
para no desvelar ninguna tacha sobre el pas. Las alabanzas de Mme . de Stal sobre
Inglaterra recaan principalmente en las instituciones y en su funcin para con la
burguesa : el rey se encontraba sometido, subordinado a la constitucin ; exista un
rgano de control, el parlamento con la representacin de los pairs en la cmara
alta y la representacin de la burguesa en la cmara baja . Inglaterra disfrutaba
exactamente del sistema poltico que la alta burguesa francesa estaba necesitando
y que pretenda alcanzar mediante reformas graduales . Mme. de Stal concede
tambin mucha importancia a la prosperidad econmica de Inglaterra que in-
terpreta como consecuencia de sus instituciones . Inglaterra, a travs de sus obras,
aparece como un idilio, donde todo est bien ordenado, armonizado y bien situado,
lo que expresa con estas palabras : Mais tous ces miracles de la prosprit gn-
reuse, quoi faut-ils les attribuer? A la libert, c'est dire la confiance de la
nation dans un gouvernement qui fait de la publicit le premier principe des finan-
ces, dans un gouvernement clair par la discussion et par la libert de la presse .
La nation qui ne peut tre trompe sous un tel ordre de choses, sait l'usage des
impts qu'elle paie, et le crdit public soutient 1'incroyable poids de la dette an-
glaise'.
La alta burguesa financiera y comerciante en la Francia de las postrimeras
del Antiguo Rgimen, posea una,conciencia bastante fuerte de lo que ella preten-
da en el campo poltico que se anunciaba . En una situacin a caballo entre el
Antiguo Rgimen y el pueblo, no le queda otra alternativa sino adoptar una pol-
tica de equilibrio, con el fin de construir la monarqua constitucional al ejemplo
de Inglaterra . Mme. de Stal es uno de los mejores representantes de esta con-
ciencia de clase, de este inters poltico . Lo que la distingue, es que para ella todo
esto no es slo objeto de razn poltica y de lucha de ideas, sino que la afectividad
personal le aporta una fuerza convincente enorme que transforma sus ideas en
elocuencia . Lo que el proceso social y el inters de su clase producen como ideas
polticas, lo vive realmente y as se explica el tono personal de su obra. Here-
dera de la alta burguesa de la Ilustracin que defiende los mismos conceptos que
ella, Mme . de Stal aade a estas ideas la fuerza afectiva de su persona, esta sen-
timentalit que muchos crticos interpretan como prerromntica . Podramos resu-
mir brevemente la posicin poltica de Mme . de Stal recalcando que a travs de
su afectividad personal se expresa una conciencia de clase y hemos de acentuar
que en esta explicacin hay que conceder igualdad de importancia tanto a la
persona como a la clase .

Rflexions, pg. 58.


Ibd.
99 Escarpit, Robert, L'Angleterre dans l'oeuvre de Mme. de Stal, op . cit., pg. 12 .
100 Considrations, vol . III, pg. 199.

25
No pretenda este ensayo abordar el tema de la Literatura Comparada propia-
mente dicha, pero pensamos que la parte del ttulo Contribucin a la Historia de
la Literatura Comparada ha cubierto su cometido. Hemos tratado aqu de escla-
recer el fondo ideolgico de una persona que, por s sola, constituye un tema inte-
resante por ocupar un lugar eminentemente decisivo en la Historia de la Literatura
Comparada . Analizar el significado de los resultados aqu obtenidos para la posicin
comparatista de Mme. de Stal o de otros crticos que trabajan con estos conceptos,
debe ser tarea de otro estudio. Nuestro propsito fue tan slo preparar el terreno
para una Historia de la Literatura Comparada que an no est escrita.

WOLFGANG BADER

Universidad de Bayreuth