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Texto 9. Tratado sobre la naturaleza humana.

David Hume

a) En qu principios se basa la relacin existente entre causa y


efecto?
Para Hume, la relacin existente entre la causa y el efecto se basa en el
principio de causalidad (todo tiene una causa) que no es ni una relacin
de ideas (pues no es un principio analtico), ni una cuestin de hecho
(pues no se fundamenta en ninguna impresin). Hume considera que es
una simple asociacin de impresiones, entre las que la costumbre
establece una conexin necesaria. Esta relacin necesaria no se puede
sostener empricamente, por lo que este principio no puede ser el
fundamento del conocimiento de la realidad. No puede, pues, existir un
conocimiento cierto sobre la realidad basado en este principio, sino solo
la creencia que proviene del hbito de tener dos impresiones sucesivas
en el espacio y en el tiempo.
b) Qu es en realidad, para Hume, la relacin de causalidad? Podra
ser el fundamento del conocimiento cientfico? Razona tu
respuesta.
La relacin de causalidad para Hume no podra ser el fundamento del
conocimiento cientfico. Esta relacin es solamente un hbito de
encontrar siempre dos impresiones continuadas en espacio y tiempo a
las que llamamos causa y efecto. No existe, sin embargo, una conexin
necesaria entre ambas que nos informe de que la primera es causa de la
segunda, o de que siempre la ltima suceder a la anterior. La relacin
de causalidad no es una relacin de ideas, ya que no es un principio
analtico en el que el predicado est contenido en la nocin de sujeto.
Pero tampoco es una cuestin de hecho pues no deriva de ninguna
impresin. No tenemos impresin de conexin necesaria, es decir, de
causalidad. Tenemos impresiones aisladas, contiguas y sucesivas, pero
no tenemos una impresin de conexin de dos impresiones distintas. La
necesidad que atribuimos a esta relacin es puramente mental:
asociamos dos impresiones que siempre nos aparecen juntas y son la
costumbre, el hbito las que nos hacen considerar dicha asociacin
como una conexin necesaria.
c) Explica por qu la crtica al principio de causalidad es la base del
rechazo de Hume hacia la metafsica.
Esta crtica es la base del rechazo de Hume a la metafsica porque la
ciencia, segn Hume, se basa en la observacin y la inferencia
inductiva, que solo ofrece un conocimiento probable debido al
denominado problema de induccin. Es decir, no podemos hacer
generalizaciones basadas en la induccin que den lugar a un
conocimiento cientfico cierto y riguroso, como pretendan los
racionalistas. stos pretendan hacer de la metafsica una ciencia como
cualquier otra siguiendo el modelo matemtico.
Segn Hume, la realidad no puede explicarse matemticamente, sino
solo experimentalmente. Ser fiel a la comprobacin emprica conduce a
Hume a dudar de toda idea que no se apoye en una impresin
correspondiente, por lo que desbanca las ideas tradicionales de la
metafsica: el yo, la sustancia y Dios.
El principio de causalidad serva como fundamento a los racionalistas
para demostrar la existencia de Dios. El empirismo radical lleva a Hume
a un fenomenismo (solo conocemos nuestras propias percepciones) y a
un escepticismo (no se puede conocer nada del mundo) que estn
reidos con la metafsica tradicional que pretenda demostrar la
existencia de un Dios, del que, para Hume, no hay impresiones de una
sustancia y de un yo que para el racionalismo eran los centros tanto de
la realidad como del pensamiento y que, para Hume, no son ms que
una asociacin de distintas impresiones.
Esto demuestra no solo que la metafsica no es posible como ciencia,
sino que no es posible la ciencia como saber absolutamente seguro. Lo
que el hombre conoce acerca del mundo se debe nicamente a la
creencia y tendr sobre ello una certeza probable.