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CAPTULO II

A violncia interparental na vida das crianas


A violncia interparental na vida das crianas

INTRODUO

Os problemas de ajustamento da criana ao conflito marital podem,

segundo Cummings (1998), ser compreendidos em termos de processos de

coping, em oposio a uma classificao simplesmente diagnstica. A

abordagem de stress e coping8 de Lazarus e Folkman (1984) parece aplicar-se

bem ao estudo do impacto na criana de conflitos familiares. Cummings e

Cummings em 1988 inspirados nessa abordagem, sugerem que o background

de experincias familiares da criana, as suas prprias caractersticas pessoais

e o contexto e as caractersticas estmulo de expresses de raiva influenciam

as suas respostas de stress e coping. Tais respostas podem ser

conceptualizadas em termos de respostas cognitiva, emocional, social ou

psicolgica especificas ou, mais claramente, como estratgias ou estilos de

coping (Cummings, 1998). Com o tempo, estes padres de resposta

poderiam contribuir para um funcionamento adaptativo ou, em alternativa,

resultados inadaptativos que reflectem problemas de ajustamento.

importante salientar que nem todas as crianas expostas violncia

interparental apresentam sintomas de coping e stress desadaptativo. A

investigao (cf. Hughes & Luke, 1998) revela que algumas crianas expostas

violncia marital, surpreendentemente, mostram-se bem ajustadas no seu

ambiente domstico violento. Wolfe, Jaffe, Wilson e Zak (1985)

comprovaram que, aproximadamente, um tero dos rapazes e um quinto das

raparigas que viviam em abrigos no apresentavam sintomas que os

situassem no nvel clnico e uma proporo significativa das restantes crianas

8
Esta abordagem define stress como o relacionamento particular entre a pessoa e o meio que
percebido pela pessoa como excedendo os seus recursos e pondo em perigo o seu bem-estar. O
coping conceptualizado como um processo dinmico que envolve pensamentos e actos que o
indivduo usa para gerir as exigncias externas e/ou internas de uma transao pessoa - meio
especfica que avaliada como stressante (Lazarus & Folkman, 1984, cit. Cummings, 1998).

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mostram muito poucos sintomas negativos e inclusive competncias sociais e

ajustamento acima da mdia (cit. Jaffe, Wolfe & Wilson, 1990).

O estudo da resilincia importante para percebemos o porqu de

haver crianas que expostas violncia interparental no so afectadas

negativamente por essa experincia. A resilincia no uma caracterstica

fixa de uma pessoa, mas muda com o tempo e com as circunstncias (Freitas

& Downey, 1998, cit. Margolin, Oliver & Medina, 2001). Importa, tambm,

clarificar que o estudo sobre a resilincia construdo sobre os conceitos de

indicadores de risco (factores de risco), mecanismos de risco (vulnerabilidade)

e variveis protectoras (Rutter, 1994; Werner, 1990, cit. Margolin, Oliver &

Medina, 2001). Os indicadores de risco so perigos psicossociais e biolgicos

que aumentam a probabilidade de resultados desenvolvimentais negativos.

Os mecanismos de risco ou vulnerabilidades explicam o como e o porqu de

susceptibilidades individuais (da o exame das dimenses do conflito marital

ou das caractersticas individuais da criana). Quanto s variveis

protectoras, a literatura psicolgica oferece trs formas gerais atravs das

quais estas exercem o seu efeito: variveis que interagem com o factor de

risco para diminuir o resultado negativo (e.g., estratgias de coping activas);

variveis que tm efeito directo na adaptao independentemente do risco

(e.g., interesse parental no cuidar da criana); e as variveis que inoculam a

criana atravs de respostas bem sucedidas ao desafio (e.g., histria de

exposio a conflitos parentais construtivos).

Muitas vezes, o papel das diversas variveis citadas sobrepem-se.

Uma varivel protectiva podem ter um efeito na diminuio das respostas

negativas da criana, mas igualmente um efeito interactivo no factor de risco.

Por exemplo, o suporte familiar ou social pode ajudar a diminuir o impacto

negativo da violncia interparental ou servir como amortecedor desse

impacto, na presena do stressor ou sob outras condies de risco.

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Os estudos sobre a resilincia de crianas expostas violncia

interparental, buscam sobretudo a identificao de factores protectores9,

geralmente relacionados com aspectos da criana, dos pais e do meio

(Hughes, Graham-Bermann & Gruber, 2001). A literatura psicolgica (e.g.,

Garmezy, 1983; Jenkins & Smith, 1991, cit. Margolin, 1998; Jaffe, Wolfe &

Wilson, 1990) tende a agrup-los em trs categorias principais, sendo estas:

o suporte dentro do sistema familiar (e.g., um bom relacionamento com um

dos progenitores, com os irmos); o suporte fora do sistema familiar (e.g., ter

amizades estveis, participao comunitria ou realizao de tarefas que

favoream um reconhecimento positivo); e os atributos da criana (e.g. um

bom nvel de inteligncia, uma auto-estima positiva, capacidade de adaptao

a novas situaes). A inteligncia, a capacidade de adaptao escolar, as

competncias atlticas e as relaes com pares, assim como talentos

especiais e interesses podem servir como recursos ou amortecedores para os

efeitos do abuso. Os ambientes escolar e de vizinhana e a eficcia da

terapia, quando proporcionada, so tambm mediadores dos efeitos de

eventos de vida stressantes na criana (Sani, 2002b).

Neste captulo, faremos primeiramente, uma abordagem do risco, da

vulnerabilidade e da adaptao da criana, atendendo a alguns dos principais

factores mediadores do impacto da exposio violncia interparental.

Nesta apresentao sero includas caractersticas da criana, do meio e

discutidas importantes interaes entre algumas dessas variveis no que

concerne ao ajustamento psicolgico da criana. No final deste captulo,

discutiremos os efeitos indirectos e directos que esta experincia stressante

pode ter na criana.

9
Segundo Garmezy (1981) definem-se como atributos de pessoas, meio, situaes e eventos que
parecem ajustar-se a predies de psicopatologia sobre um indivduo com estatuto de risco (cit.
Humphreys, 1993).

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1. VARIVEIS MEDIADORAS DO IMPACTO DA EXPOSIO VIOLNCIA

INTERPARENTAL

Entre as variveis mediadoras que podem ajudar a clarificar a relao

entre o conflito conjugal e o ajustamento da criana, encontram-se as

caractersticas individuais da criana como, por exemplo, a idade, o gnero, o

temperamento, a auto-estima, as capacidades cognitivas, as estratgias de

coping, as percepes e interpretaes da criana. Para alm destas, temos

ainda a considerar factores situacionais contextuais, que incluem dois tipos:

(a) variveis situacionais que esto directamente relacionadas com a criana

(e.g., experincia passada com a violncia, competncias parentais dos pais,

sade mental dos pais e suporte social); (b) variveis contextuais mais

relacionadas com os pais e o conflito entre estes (e.g., local de ocorrncia,

frequncia, intensidade, durao, contedo, resoluo do conflito) (Hughes &

Luke, 1998; Hughes & Graham-Bermann, 1998).

luz desses vrios factores mediadores, podemos encontrar uma

variabilidade enorme, no que respeita s reaces das crianas quando

expostas violncia conjugal. Importante tambm, compreender que,

muitas vezes, estes factores interagem (e.g., idade e o gnero) dando origem

a resultados diferentes, aos que produziriam cada um deles isoladamente.

Discutamos, ento, algumas das variveis mais importantes, que

podem tornar a criana mais ou menos vulnervel, influncia negativa da

violncia interparental. Focaremos, primeiramente, algumas variveis

relacionadas com as caractersticas pessoais da criana, para posteriormente,

dedicarmos ateno a outros factores situacionais / contextuais capazes de

ocasionar variaes quanto ao impacto da violncia interparental na criana.

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1.1. Caractersticas individuais

A criana no simplesmente um recipiente passivo das influncias da

famlia, mas um ser activo e reactivo, agente participante nas transaes

familiares (Graham-Bermann, 1998). Assim, as reaces da criana

violncia interparental podem ser uma funo, entre outras, das suas

caractersticas pessoais. As diferenas individuais entre as crianas devem

ser olhadas como podendo constituir factores de vulnerabilidade ou de

proteco, que podem aumentar ou diminuir, respectivamente, o risco

inerente exposio. Acrescente-se a estas caractersticas de nvel pessoal,

os significados construdos pela criana acerca da violncia e as crenas

acerca dos relacionamentos com outras pessoas, acerca da famlia e acerca

do seu desenvolvimento do sentido do self (Graham-Bermann, 1998; Sani,

2002a).

1.1.1. Idade e maturidade

Com a idade, as reaces das crianas geralmente mudam e

importante perceber isto, para compreendermos o impacto, pois todas estas

mudanas e oscilaes no tm uma correspondncia linear com as distintas

vulnerabilidades da criana. As consequncias para as crianas expostas,

recorrentemente, violncia interparental podem ser muito srias, mesmo

sendo estas crianas muito jovens e naturalmente imaturas para compreender

o que se passa. Por exemplo, investigaes com bebs com menos de 12

meses revelaram que, estas crianas manifestam um impacto negativo

atravs do choro, quando perante uma situao de conflito no dirigida

directamente a elas (Humphreys, 1993; Emery, 1989). As crianas mais

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pequenas no possuem ainda capacidade simblica de representao no

primeiro ano das suas vidas, por isso elas usam as suas capacidades

sensorio-motoras para perceber uma experincia que pode ser muito real

para ela (Osofsky, 1999). O contedo das discusses pode no ser percebido,

mas a sensibilidade da criana s emoes est desperta, pelo que se recente

pela falta de ateno, de carinho ou disponibilidade do seu principal cuidador.

As suas necessidades bsicas de vinculao, as rotinas de alimentao, de

sono, de higiene podem afastar-se do normal, dado todo o stress

experienciado pelos conflitos conjugais. As queixas somticas, as reaces de

medo, os distrbios de sono, os problemas de alimentao, os

comportamentos regressivos (e.g., voltar a chuchar no dedo, enurese) so

mais evidentes em idades pr-escolares (Hughes, 1996, cit. Jaffe, Wolfe &

Wilson, 1990; Margolin & Gordis, 2000; Wolfe & Korsch, 1994) ao passo que

crianas mais velhas podem apresentar problemas de internalizao ou

externalizao especficos (Jaffe, Wolfe & Wilson, 1990). Comparativamente

s crianas em idade escolar, as crianas em idade pr-escolar tm menos

capacidades desenvolvimentais para regular as suas emoes e processos

cognitivos e para avaliar a informao ambiental, estando mais dependentes

de pistas dos pais para perceber os significados dos acontecimentos. Hughes

(1986, cit. James, 1994) afirma que as crianas de abrigos (especialmente as

mais novas), geralmente associam os seus prprios sentimentos aos da me,

pelo que quando o nvel de ansiedade da me se eleva ou diminui o das

crianas tambm. No admira, portanto, que estas crianas estejam mais

vulnerveis a desregular o seu afecto e comportamento com a exposio

(Rossman et al., 2000). Alguns dos resultados comportamentais podem mais

tarde incluir hipervigilncia a uma ameaa percebida ou comportamentos de

agresso quando antecipados actos agressivos pelos outros.

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Em idade escolar a criana enfrenta os desafios de adaptao ao

ambiente escolar e estabelecimento de relaes com pares, sendo que tal

requer capacidade para regular as suas emoes, mostrar empatia e atender

a aspectos cognitivos complexos (Margolin & Gordis, 2000). A partir dos seis

anos a sensibilidade da criana para resoluo de conflitos aumenta, como

aumenta a tendncia para se envolverem directamente nas discusses,

dizendo aos pais para pararem, distraindo-os (Cummings & Davies, 1994;

Jenkins & Buccioni, 2000). Assim, os problemas de externalizao parecem

evidenciar-se mais em crianas nesta idade sendo comum, de acordo com

Sudermann e Jaffe (1999), estas crianas serem muitas vezes rotuladas com

Desordem de Dficit de Ateno por Hiperactividade (DDAH), sem antes ter

havido um diagnstico cuidado sobre os eventos experienciados no contexto

domstico. As dificuldades nas relaes com pares, a baixa auto-estima ou a

falta de energia para participar nas tarefas escolares so tambm comuns

nesta idade. Entre os 6 e os 11 anos os rapazes so especialmente

desafiantes com as professoras, reproduzindo um desrespeito pela mulher tal

como vem em casa (Sudermann & Jaffe, 1999).

As crianas mais velhas e adolescentes tendem a conviver com a

violncia entre pais de uma forma diferente. A tendncia para serem mais

reservadas e secretistas em relao situao familiar e, muitas vezes,

tendem a neg-la. Como referem Klingman, Sagi e Raviv (1993), as crianas

mais velhas tm muita dificuldade em falar abertamente dos problemas e,

inclusive, saber se os tm. O seu nvel desenvolvimental e as oportunidades

prvias de aprendizagem influenciam, tambm, a forma como atribuem a

culpa pelas interaces violentas e respondem aos mesmos. As crianas mais

jovens tm uma maior tendncia a atribuir a raiva da me a elas prprias,

assumindo frequentemente a responsabilidade pelas emoes das mes. As

crianas com menos de 8 anos interpretam a maioria dos acontecimentos em

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relao a elas prprias e em virtude das capacidades incompletas de

raciocnio apresentam um conceito distorcido de causalidade, segundo o qual

o eventos ligam-se, no de forma causal, mas casual (Jaffe et al., 1990).

Os adolescentes tendem mais a projectar a culpa nos outros, a usar a

agressividade como forma de resolver os problemas, a exibirem uma

ansiedade elevada e a tornarem-se algo manipulativos do sistema familiar

(Jaffe et al., 1990; Wolfe & Korsch, 1994). Durante a adolescncia, os jovens

comeam, tambm, a desenvolver relacionamentos ntimos fora da famlia,

podendo reproduzir os padres de comunicao que aprenderam ou tender a

aceitar o controlo, as ameaas e a violncia do namorado(a), dando incio

violncia nas suas relaes de namoro (Wilson, 1997). , tambm, algo

comum nesta idade, a ambivalncia de sentimentos em relao a ambos os

progenitores, assim como as fugas de casa, o envolvimento com grupos de

pares com comportamento negativo. A depresso e a ideao suicida so

outras manifestaes mais tpicas desta idade.

Outros adolescentes, sobretudo se tm irmos mais novos, assumem a

responsabilidade de manter a paz e a segurana da sua famlia, por exemplo,

protegendo os irmos durante os episdios violentos ou dando-lhe apoio

depois das experincias de violncia (Wilson, 1997). Estes jovens sentem

que no podem abandonar o lar, adiando muitas vezes projectos de vida

pessoais e profissionais.

1.1.2. Gnero

A varivel gnero referenciada em vrios estudos, como a que

apresenta resultados menos consistentes no que respeita aos efeitos da

exposio violncia na criana (Englander, 1997; Holden, 1998; Rossman,

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et al., 2000). A investigao mais recente que se tem preocupado com o

estudo destas variveis tem-se caracterizado pela assuno de que as

raparigas e os rapazes respondem de um modo estereotipado em termos de

gnero. De acordo com tal ideia, os rapazes tenderiam a identificar-se mais

com os pais e as raparigas com as mes, dando relevo s abordagens sobre a

transmisso intergeracional da violncia (Hester, Pearson & Harwin, 2000).

Tal explicaria o comportamento dos rapazes, frequentemente, descritos como

sendo disruptivos, agressivos para pessoas e objectos, exibindo um

temperamento difcil, enquanto que as raparigas estariam mais predispostas a

exibir queixas somticas e mais voltadas para o isolamento e

comportamentos de passividade e dependncia (Jaffe et al., 1990), que

podem compromet-las em relacionamentos futuros. Estas dissemelhanas,

que apontam essencialmente para uma maior externalizao nos rapazes e

uma maior internalizao nas raparigas corroborada por Cummings e Davies

(1994), que acreditam que estas representam diferenas no ao nvel do

distrbio, mas na forma de expresso do impacto. Segundo Margolin (1998)

possvel que isso esteja relacionado com os diferentes significados

psicolgicos, construdos pelos rapazes e pelas raparigas face exposio

violncia conjugal. Talvez por aqui se perceba as concluses de alguns

estudos (Cummings, Davies & Simpson, 1994, Kerig, 1997, cit. Cummings,

1998; Laumakis, Margolin & John, 1998) que referem, por exemplo, que os

sentimentos de culpa parecem estar mais ligados a problemas de ajustamento

nas raparigas, enquanto que a eficcia no coping e percepo de ameaa mais

relacionadas com o ajustamento dos rapazes.

Um outro mecanismo que afecta diferencialmente rapazes e raparigas

est relacionado com as agresses directamente sofridas na sequncia do

conflito interparental. Como afirmam Rossman, Hughes e Rosenberg (2000),

os rapazes tendem a ser, com mais frequncia, vtimas das agresses fsicas

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e revelam mais problemas de externalizao do que as raparigas. As

estratgias de coping adoptadas por rapazes e raparigas diferem, muitas

vezes entre estilos mais de aproximao e mais defensivo, respectivamente, o

que tende a corresponder a problemas externalizao neles e sobretudo

problemas de internalizao nelas (Kerig, Brown & Fedorowicz, 1996, cit.

Rossman, et al., 2000). No caso das raparigas a sua sensibilidade para

serem afectadas pelo estado emocional de suas mes, parecer ser mais

comum do que nos rapazes. Por fim, segundo Margolin e John (1997) e no

que se refere ao suporte percebido, as raparigas, mais do que os rapazes,

tm o seu ajustamento associado s relaes sociais exteriores famlia.

Alguns estudos sobre a influncia do gnero ao nvel dos problemas

comportamentais nas crianas expostas violncia interparental fornecem

resultados misturados com outras variveis, como por exemplo a idade.

Assim, segundo Rossman, Hughes e Rosenberg (2000) muito comum os

rapazes expostos violncia interparental exibirem comportamentos

agressivos em idades escolares, enquanto que as raparigas podem exibir

esses mesmos comportamentos, mais durante a fase da adolescncia. De

uma maneira geral, os problemas dos rapazes parecem ser mais intensos

durante a infncia e os das raparigas parecem evidenciar-se mais na

adolescncia (Hops, 1995, cit. Rossman et al., 2000). Contudo, outros

estudos apresentam resultados algo divergentes, ao enunciarem que entre as

crianas em idade escolar, as raparigas exibem mais problemas

comportamentais, agresso (Christopherpoulos et al., 1987, Davis & Carlson,

1987, cit. Peled & Davis, 1995) e problemas de internalizao (Holden &

Ritchie, 1991, cit. Peled & Davis, 1995) do que os rapazes.

Segundo Davies e Lindsay (2001), as concluses destes vrios estudos

integram-se em dois modelos tericos que propem e que explicam os efeitos

do gnero da criana como varivel mediadora entre o conflito marital e o

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funcionamento da criana. Os autores designam um deles de modelo de

vulnerabilidade masculina, o qual sustenta que os rapazes so mais

susceptveis aos efeitos negativos do conflito marital do que as raparigas. O

outro modelo designaram de modelo de reactividade diferencial, o qual

hipotetiza que os rapazes e as raparigas podem experienciar nveis

comparveis de stress, que se manifesta de forma diferente. Os rapazes

tenderiam mais a externalizar e as raparigas a internalizar. Aps um reviso

de estudos sobre esta matria, Davies e Lindsay (2001) concluem que

nenhuma simples explicao consegue fazer uma estimativa completa da

complexidade que existe entre o gnero e o conflito marital. Vrios

mecanismos intrapessoais e desenvolvimentais podem apoiar a explicao

dessa complexidade.

1.1.3. Aspectos tnicos, culturais e religiosos

No so muitos os estudos que se debruaram sobre aspectos tnicos

como possveis mediadores do efeitos da violncia testemunhada. Alguns

estudos (e.g., Stagg, Wills & Howell, 1989; Westra & Martin, 1981, cit. Peled

& Davis, 1995) referem que as crianas de raa branca mostram mais

problemas comportamentais e menos competncias motoras do que as

crianas doutras raas. Todavia, muitos dos estudos so inconclusivos nesta

matria. McLoyd, Harper e Copeland (2001) afirmam, por exemplo, a

propsito dos estudos sobre a relao entre a etnia e o conflito marital, que

devido aos poucos esforos feitos para examinar como que as percepes e

as respostas dos pais aos conflitos influenciam a criana, no claro como

que as potenciais variaes tnicas podem moldar diferenas na experincia

do conflito interparental em crianas de grupos tnicos minoritrios.

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Outros autores (e.g., Hester, Pearson & Harwin, 2000) afirmam que a

etnia pode ter impacto na forma como a criana exposta violncia faz

sentido do que est acontecer, representaes que podem tambm resultar

do racismo institucional com que algumas mulheres e crianas se deparam e

da provvel falta de aco de certos profissionais para as ajudarem. Hester,

Pearson e Harwin (2000) referem, por exemplo, que o argumento racista ou

xenfobo como um meio adicional de controlo, pode ocasionar em algumas

crianas de grupos tnicos minoritrios dificuldades na identificao dentro

das prprias famlias. O mesmo aconteceria se o fundamento fosse encorajar

a mulher (e criana) a no contactar a polcia ou retirar o ofensor de casa.

A influncia da herana cultural e religiosa da criana nas suas

respostas violncia parental no tem sido, tambm, muito bem estudada

(Rossman et al., 2000), at porque outros aspectos como desvantagens

econmicas e educacionais, stressores familiares surgem muitas vezes

associados, dificultando a apreciao particular que a herana tnica tem ao

nvel do ajustamento da criana. Alguns dos estudos, a este nvel, referem

que os rapazes anglosaxnicos tendem a apresentar mais problemas de

comportamento de carcter externalizante do que os rapazes afro-americanos

(OKeefe, 1994) ou hispnicos (McCloskey, Figueiredo & Koss, 1995, cit.

Margolin, 1998). Admitem-se diferenas, tambm, quanto ao modo como as

agresses interparentais verbais ou fsicas possam ser percebidas de acordo

com a cultura (El Sheikh & Cheskes, 1995, cit. Rossman et al., 2000).

Segundo Rossman, Hughes e Rosenberg (2000), algumas sociedades

preservam determinados valores culturais que funcionam para manter a

violncia familiar, pela opresso da mulher, como se pode constatar, por

exemplo, pela hierarquia de papis de gnero em famlias latinas e asiticas.

H uma mensagem cultural que assimilada e transferida intergeraes,

podendo constituir um stressor adicional, que deve ser considerado na

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avaliao do impacto em todos os elementos da famlia. As normas culturais

e as expectativas funcionam como moderadores dos efeitos de determinadas

prticas que podem ser consideradas normais ou no numa sociedade e

noutra (Gough, 1996, cit. Iwaniec & Herbert, 1999).

Mcloyd, Harper e Copeland (2001) apelam para a necessidade de no

estudo sobre as relaes entre os aspectos anteriormente citados e o impacto

do conflito interparental na criana, tomemos em considerao as histrias

pessoais, ambientes e orientaes culturais das famlias. Consideram os

autores que especial ateno dever ser dada aos factores econmicos, s

barreiras lingusticas e natureza das relaes com os membros da famlia

alargada. Atender ainda aos factores subjectivos como as percepes das

instituies (e.g., sistema de justia), as expectativas conjugais e de gnero,

percepes do racismo e religiosidade, podem influenciar a maneira como o

casal gere o conflito e o modo como a criana lida com este.

1.1.4. Atributos da criana (temperamento, personalidade,

estilo cognitivo, inteligncia)

Davies e Cummings (1994) sugerem que as crianas com

temperamento difcil seriam mais reactivas aos eventos negativos e positivos.

Em contrapartida, crianas cujo temperamento se caracteriza pela

flexibilidade de resposta, um humor positivo, um sentido positivo do self e um

estilo activo parecem deter um conjunto de factores de resilincia para lidar

com eventos de vida stressantes (Garmezy, 1981, cit. Humphreys, 1993). Da

mesma forma, uma personalidade cooperante e no agressiva e um estilo

cognitivo reflexivo e no impulsivo podem constituir factores protectores para

crianas expostas a acontecimentos negativos, como a violncia interparental.

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Crianas que so adaptativas, particularmente inteligentes, com

talentos inusuais ou interesses fortes e que tenham outros recursos internos,

(e.g., estilo de atribuio externo) tendem a conseguir enfrentar melhor as

adversidades (Wolak & Finkelhor, 1997). Blechman, Prinz e Dumas (1995)

sugerem que a inteligncia acima da mdia cria competncias para a criana

lidar com experincias de vida stressantes atravs de aspectos como a

linguagem, o coping pr-social e a restruturao cognitiva (cit. Margolin,

Oliver & Medina, 2001). No entanto, o contributo da inteligncia para a

resilincia no claro, quer porque se entende a inteligncia acima da mdia

como um amortecedor, a inteligncia abaixo da mdia como um factor de

risco independente ou a inteligncia como uma espcie de procuradora de

outras variveis como as estratgias de coping.

1.1.5. Percepes e interpretaes da criana

Como tivemos oportunidade de estudar (cf. Sani, 2002a; Sani &

Gonalves, 2000), as percepes e interpretaes que cada criana elabora,

evidencia-nos a existncia de experincias mltiplas da violncia

interparental, com importantes implicaes ao nvel do impacto. As

representaes formuladas motivam novas reaces e consequncias e em

resultado do encetar dessa reflexo sobre todos estes aspectos, outros

esforos comportamentais e cognitivos so desenvolvidos para lidar com

exigncias internas e externas causadas pelo problema (Sani, 2002a). A

criana tende inicialmente a interpretar pistas especficas que lhe alertam

para a existncia de um evento desagradvel (Grych & Fincham, 1990),

originando desde logo respostas afectivas e apreciaes cognitivas. Algumas

crianas so afectadas na percepo que tm de si prprias, dos seus

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relacionamentos, objectivos e estratgias de sobrevivncia. As diferentes

interpretaes dos acontecimentos violentos dependem da forma como cada

um de ns percepciona o mundo e a vida, envolvendo no s a experincia

pessoal, mas tambm a matriz social e cultural a que pertencem (Zulueta,

1996). Esta exposio violncia altera a forma como a criana v o mundo

e pode mudar o valor que ela prpria atribui vida (Groves & Zuckerman,

1997). Na anlise da situao, a criana vai mentalmente gerando solues e

determinando quais adoptar.

Num estudo sobre percepes Barahal, Waternan e Martin (1981, cit.

Glaser, Calhoun & Horne, 1999), concluram que as crianas abusadas tem

menos confiana na sua capacidade para influenciar as suas experincias,

sobretudo em relao ao controlar os resultados negativos, em comparao

com as crianas no abusadas. Eram igualmente menos capazes de

compreender os relacionamentos interpessoais subtis ou complexos.

As percepes de controlo sobre os episdios familiares violentos

constituem mediadores importantes do impacto, na medida em que aquelas

crianas que se caracterizam pela sua crena de controlo interno sobre os

eventos, em oposio ao controlo exercido por foras externas, tm vindo a

revelar uma melhor adaptao (Rutter, 1966, cit. Rossman et al., 2000). A

crena de que detm algum controlo, propicia o uso de estratgias de coping

focadas no problema (i. . orientadas para a sua resoluo), fazendo-as

experienciar menos stress, do que o sentido pelas crianas que fazem uso

preferencial de estratgias de coping focadas na emoo (Compas, Banez,

Malcarne & Worsham, 1991, cit. Rossman et al. 2000). Estas ltimas so

usadas por algumas crianas para controlar as suas respostas emocionais face

a eventos violentos, por exemplo, atravs fuga, recusar falar sobre a

violncia, desculpar o ofensor, esquecer ou minimizar a violncia, imaginar

que os eventos nunca aconteceram (Peled, 1993, cit. Edleson, 1999). No

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entanto, positivo para a sade mental da criana, esta acreditar na sua

capacidade para se acalmar e regular as suas emoes, podendo ser negativo

acreditar na sua capacidade para afectar o relacionamento dos pais, pois h

uma grande probabilidade do resultado ser um fracasso, afectando

negativamente o seu sentimento de competncia (Rossman & Rosenberg,

1992, cit. Margolin, 1998). Isto pode alterar o estado emocional da criana,

levando-a a experienciar sentimentos de ansiedade, depresso, desamparo e

de baixa dignidade pessoal (Grych, Jouriles, Swank, McDonald & Norwood,

2000) e consequentemente a aumentar os problemas comportamentais.

A percepo de culpa pode constitui um mediador importante do nvel

de ajustamento da criana violncia interparental (Grych, Jouriles et al.,

2000), assim como a percepo de ameaa extrema pode mediar uma

reaco imediata intensa e o desenvolvimento de efeitos negativos na criana

a longo prazo (Grych, Fincham, Jouriles & McDonald, 2000). Esta violncia a

que a criana est exposta constitui uma ameaa, que mina o seu sentido de

predio do meio e o seu sentimento de acolhimento na famlia, preocupando-

a e fazendo sentir-se emocionalmente stressada (Cummings, 1998). Quanto

possvel associao psicopatologia, alguns estudos (e.g., Kilpatrick &

Williams, 1998) no encontraram valores significativos que sustentassem o

potencial mediador de algumas variveis citadas e o nvel de severidade de

Desordem de Stress Ps-Traumtico (DSPT) em relao ao estatuto de

testemunha de violncia.

A percepo de suporte da criana, o qual pode situar-se dentro ou

fora do sistema familiar, outro aspecto a considerar, pois pode funcionar

como um factor protectivo importante em crianas expostas ao conflito

parental (Garmezy, 1983; Jenkins & Smith, 1990, cit. Margolin & John, 1997).

Quando as crianas percebem a sua famlia como possuindo um bom nvel

comunicacional, tendem a revelar um nvel mais complexo de julgamento das

CAPTULO II 44
A violncia interparental na vida das crianas

situaes, grande controlo e melhor coping (Klingman, Sagi & Raviv, 1993).

Isto no significa necessariamente que as crianas de famlias abusivas,

geralmente caracterizadas por nveis comunicacionais negativos, apresentem

limitaes cognitivas. Erbes e Harter (1999) alerta-nos para o facto de que

errado assumir que as experincias abusivas limitam necessariamente a

complexidade cognitiva, simplificam-na ou resultam em dficits

desenvolvimentais. No estudo que realizaram com diferentes subgrupos de

crianas abusadas (fsica, psicolgica e sexualmente), os autores mostram

que os ambientes familiares abusivos ou disfuncionais podem influenciar o

contedo, em vez da complexidade do sistema de construo das vtimas.

1.1.6. Estratgias de coping (confronto)

A criana no um ser meramente passivo face aos eventos que a

rodeiam, mas age e faz escolhas de forma a lidar com o stress e a

adversidade das situaes com que se depara (Hester, Pearson & Harwin,

2000). Os mecanismos que a criana usa para lidar com a exposio

violncia incluem, desde o chorar, acalmar a me ou advogar em seu favor,

ficar em silncio, sair do quarto, tomar parte do evento violento, ficar atenta

aos barulhos ou escolher um dos progenitores envolvidos como alvo (Kerouac

et al., 1986, cit. Edleson, 1999). Algumas crianas aprendem que a sua

presena no espao fsico pode originar o fim da violncia (Hester, Pearson,

Harwin, 2000). A longo prazo, algumas destas estratgias podem revelar-se

maladaptativas aumentando as dificuldades de ajustamento. Para lidar com o

impacto da experincia, outras estratgias podem passar pela criao de um

mundo prprio, fantasias, ataques de vingana contra o perpetrador para

resolver a raiva que sente contra ele, desenhando cenas de conflito e

CAPTULO II 45
A violncia interparental na vida das crianas

violncia entre adultos, que depois so resolvidos em harmonia ou de forma

herica (Hendessi, 1997).

Naturalmente essas estratgias de coping vo depender de

caractersticas desenvolvimentais da criana (e.g., a idade, a maturidade,

capacidade cognitiva) e da existncia de uma rede de suporte disponvel.

Hendessi (1997) refere que as crianas mais velhas usam mtodos mais

complexos e diversos, e o grau de inadequao pode variar em funo das

capacidades de aprendizagem da pessoa e da extenso do isolamento dos

pares e adultos. As crianas com dificuldades de aprendizagem exibem um

nvel de vulnerabilidade maior. As suas estratgias de coping podem passar

por externalizar os seus sentimentos atravs de vrios incidentes traumticos

repetidos em detalhes grficos e jogos de papis como vtima e ofensor ou

desenhando o perpetrador como um demnio (Hendessi, 1997).

Em termos tericos uma das tipologias mais citadas sobre o coping

proposta por Lazarus e Folkman (1987, cit. Kerig, 2001) que distingue as

estratgias de coping orientadas para a resoluo de problemas (coping

focado no problema) e as estratgias destinadas a diminuir o stress (coping

focado na emoo). As primeiras explicariam as intervenes directas da

criana e a procura de solues alternativas, enquanto que as segundas

estariam mais ligadas a estratgias de evitamento, distanciamento, ateno

selectiva (Margolin, Oliver & Medina, 2001). Estas estratgias de coping tm

diferentes implicaes para a criana e para a relao famlia criana.

Segundo Cummings e Davies (1994), o estudo das diferenas

individuais no coping da criana com a violncia interparental surge, tambm,

como uma oportunidade para uma melhor compreenso da etiologia e

organizao comportamental dos diversos tipos de problemas que estas

crianas apresentam (e.g., problemas de externalizao). Estes autores

identificaram, a partir das reaces de crianas em diversos domnios, trs

CAPTULO II 46
A violncia interparental na vida das crianas

estilos bsicos de coping usados por estas no confronto com a agressividade

entre adultos. Estes estilos que podem tornar-se estveis ao longo do tempo,

podem dar-nos algumas pistas sobre a vulnerabilidade relativa ao

desenvolvimento da criana.

Um dos estilos caracteriza aquelas crianas que mostram interesse e

alguma preocupao pelos conflitos agressivos, o mais comum e sugere um

coping adaptativo. Estas crianas mostram alguns sinais de stress durante a

exposio s situaes de agressividade, sobretudo patente a nvel emocional

(e.g., expresses faciais de tristeza, aumento do batimento cardaco) e

embora querendo intervir, raramente o fazem, evitando sentir-se mais

irritveis. Fazem geralmente uso da progenitora como base segura,

manifestando apesar de algum stress, um ajustamento positivo situao.

As crianas que se revelam zangadas e/ou ambivalentes so

dominadas mais frequentemente pela emoo, muitas vezes contrastante,

perdendo por vezes o controlo (e.g., chorarem, fogem para o quarto, querem

agredir os envolvidos nas agresses). Comparativamente, s crianas do

estilo anterior, exibem uma mgoa maior, problemas de externalizao

sugerindo um coping desadaptativo. Aps uma separao so crianas que

tendem a no usar a me como suporte, reaco muito ligada a

comportamento social desadaptativo.

Finalmente, existem aquelas crianas que apresentam um estilo no

responsivo. Este estilo, menos comum, caracteriza-se pelos reduzidos

indicadores de stress e nveis de agressividade revelados por estas crianas,

que optam mais por suprimir ou internalizar as suas reaces. Aps a

separao evidenciam respostas de evitamento em relao me.

CAPTULO II 47
A violncia interparental na vida das crianas

1.2. Caractersticas situacionais / contextuais

A. Caractersticas situacionais: relacionadas com a criana

1.2.1. Experincia passada

As crianas que tenham estado expostas ao longo do tempo, a

conflitos severos e violncia fsica na famlia tendem a exibir um stress maior

quando enfrentam novas situaes de conflito, do que as crianas sem

histria de exposio (Cummings et al., 1989, Cummings, Pellegrini, Notarius

& Cummings, 1989, El-Sheikh, 1994, cit. Laumakis et al., 1998). Devemos

tambm considerar o sucesso prvio em lidar com o stress (Greenbaum,

Erlich & Toubiana, 1993), uma vez que segundo Lagerbck (1991) uma

pessoa que esteja numa qualquer situao de tenso mental tem menos

recursos para enfrentar uma nova situao. O acumular de problemas ou de

situaes stressantes dificulta ainda mais a recuperao.

Alguns estudos mostram que quanto maior for o perodo de tempo

passado desde a exposio a um evento violento menor sero os efeitos

experienciados pela criana. Wolfe, Zak, Wilson e Jaffe (1986) encontraram

mais problemas entre as crianas residentes em abrigos do que em crianas

que tiveram uma vez no passado sido residentes nestas casas de

acolhimento. Os efeitos de uma agitao de momento podem conduzir a uma

escalada dos problemas da criana, tal como sucede muitas vezes em abrigos.

CAPTULO II 48
A violncia interparental na vida das crianas

1.2.2. Suporte social

O suporte social tem sido conceptualizado de vrias maneiras, mas

geralmente inclui assistncia material e fsica, suporte informativo e suporte

emocional, ou seja, todo um conjunto de recursos disponibilizados a partir da

rede social do indivduo (Beeman, 2001). Uma das conceptualizaes mais

teis sobre o suporte social foi desenvolvida por Barrera (1996), o qual

distingue entre o que podemos designar de suporte estabelecido (conexes

que o indivduo tem com outros significativos), o suporte efectivo (aces

realizadas por outros quando prestam assistncia) e o suporte percebido

(representao de estar a receber suporte de outros ou a percepo de que

amado, valorizado e capaz de contar com outros quando necessita) (cit.

Beeman, 2001). O suporte social, sobretudo o suporte dentro da famlia,

pode ter um papel muito importante ao nvel da preveno e a remediao

dos efeitos negativos da exposio da criana violncia.

Um bom relacionamento pais filho pode constituir um factor de

proteco para a criana que vive em ambiente desarmonioso (Humphreys,

1993; Rutter, 1990, cit. Moore & Pepler, 1998). Segundo Emery (1982, cit.

Jaffe, Wolfe & Wilson, 1990) um relacionamento particularmente positivo com

um progenitor pode minimizar, mas no eliminar os efeitos do conflito marital

na criana. Um ambiente familiar, no mnimo, organizado (e.g., com regras),

caloroso (e.g., protector, aprazvel, prximo) e de suporte (e.g., que apoia

nos problemas e na escola) constitui um meio particularmente positivo para

uma criana que, apesar de tudo, est exposta violncia entre os pais. Em

contrapartida, a ausncia na famlia de, pelo menos, um modelo no violento

que d um suporte positivo, a falta de monitorizao da criana ou existncia

de mltiplos cuidadores abusivos (e.g., pai, me, irmos) aumentam a

probabilidade de um impacto negativo na criana. Quando os pais

CAPTULO II 49
A violncia interparental na vida das crianas

experienciam a violncia, tm mais dificuldade em estar emocionalmente

disponveis, sensveis e responsivos s suas crianas (Osofsky, 1999a).

Muller, Goebel-Fabbri, Diamond e Dinklage (2000) demonstraram que a

exposio violncia na famlia e a psicopatologia na criana esto bastante

associadas quando o suporte baixo. Pensa-se assim, que o sucesso

adaptativo da criana dependa, em grande parte, da segurana e a

estabilidade proporcionada pelo seu meio familiar e amigos (Sluzki, 1996;

Lurigio & Resick, 1997). A interveno junto destas crianas sob a forma de

facilitao de um relacionamento social de suporte poderia ser altamente

benfico na proteco contra os efeitos maladaptativos do testemunho de

violncia na famlia (Muller, Goebel-Fabbri, Diamond & Dinklage, 2000).

Outras dificuldades que contribuem para resultados negativos e

afectam as respostas familiares e da criana so, por vezes, as mudanas de

residncia e de escola das crianas, a estigmatizao, a presso dos media ou

as complicaes legais. Muitas destas complicaes surgem em consequncia

de decises de separao ou divrcio, que pode para a criana ser uma

situao igualmente traumatizante (Sandler, Tein & West, 1994). No h

evidncias consistentes que comprovem que a ausncia do progenitor tenha

efeitos negativos na criana, no entanto, o estilo de coping da me que lide e

compense a ausncia do pai parece ter um efeito positivo poderoso (Garmezy,

1983, cit. Humphreys, 1993).

No perodo da adolescncia, o envolvimento na famlia decresce, e

factores externos a esta podem ser importantes. A oportunidade para falar

sobre a exposio violncia a outras pessoas de suporte est associado a

pensamentos menos intrusivos e consequentemente a menos sintomas de

internalizao (Kliewer et al., 1998, cit. Margolin & Gordis, 2000). Para os

prprios pais, o suporte exterior pode providenciar uma oportunidade para

falar acerca dos seus sentimentos e traumas, que muitas vezes os

CAPTULO II 50
A violncia interparental na vida das crianas

impossibilita de serem mais responsivos a ajudar as suas crianas e a pedir

ajuda a outros na sua famlia alargada e comunidade (Osofsky, 1999a),

aspectos que podem, por sua vez, ser benficos para as crianas. Fora da

famlia, a existncia de alguns aspectos como boas amizades com pares10,

participao em actividades extra escolares, competncia em desportos e

outras actividades, uma boa realizao escolar e um sentimento de

identificao com a comunidade so factores protectivos capazes de distinguir

crianas identificadas com desordem de comportamento e as que no

apresentam qualquer problema (Garmezy, 1983, cit. Humphreys, 1993; Jaffe,

Wolfe & Wilson, 1990). As crianas expostas violncia familiar necessitam

no s de suporte emocional, conselhos, companhia e ajuda instrumental

vinda do suporte social em resposta a incidentes especficos de violncia, mas

igualmente de suporte a longo prazo para recuperar desenvolvimentalmente

dos efeitos da exposio (Beeman, 2001).

1.2.3. Caractersticas dos pais

Considerando o contexto familiar, acredita-se que o nvel educacional

da me e a sua manifestao de um estado de menor depresso, o estatuto

scio-econmico da famlia, o estilo educativo dos pais e os relacionamentos

com os irmos (cf. Dunn & Davies, 2001) parecem ser factores protectivos

importantes s reaces negativas geralmente apresentadas pelas crianas

expostas violncia conjugal (Graham-Bermann, 1998). No entanto, o

ambiente autoritrio imposto geralmente pelo pai ou companheiro masculino,

10
Para aprofundamento do tema sobre a ligao entre o ajustamento da criana ao conflito
marital e os relacionamentos com pares consultar Parke, Kim, Flyr, McDonald, Simpkins, Killian e
Wild (2001).

CAPTULO II 51
A violncia interparental na vida das crianas

no permitem mulher tomar decises no seio da famlia. Aquela experiencia

frequentemente sentimentos de desamparo e desnimo, emoes que muitas

vezes comunica voluntria ou involuntariamente s crianas (Osofsky,

1999a), podendo afectar o equilbrio emocional destas. Um relacionamento

de suporte e atento por parte da me para com a criana, pode ajud-la na

diminuio do sentimento de ameaa e perigo, ingredientes crticos que

conduzem a um impacto negativo da violncia no ajustamento da criana. A

mulher pode experienciar, ainda, uma baixa auto-estima, depresso,

ansiedade e sentimentos de impotncia e culpa, os quais afectam as suas

competncias de coping e as suas capacidades parentais (Sudermann & Jaffe,

1999).

A sade mental das mes um dos factores mais estudados ao nvel

do impacto na criana da exposio violncia. Todavia, nem todos os

estudos so unnimes em afirmar o papel mediador desta varivel.

McCloskey, Figueredo e Koss (1995) apresentam um estudo em que concluem

que as mes que experienciam violncia conjugal tm maior probabilidade de

ter problemas de sade mental, mas que tal no influencia necessariamente

as respostas das crianas ao conflito familiar. Outros estudos como o de

Webster-Stratton e Hammond (1988, cit. Humphreys, 1993) concluram que a

depresso da me, um problema concorrente, frequente nas mulheres vtimas

de abuso, conduz a percepes negativas da criana e consequentemente a

um aumento dos nveis de autoridade e do criticismo. Alguns estudos (e.g.,

Arias, 1999; Holden & Ritchie, 1991, cit. Peled & Davis, 1995) indicam que o

stress experienciado pela me (resultado da combinao de factores como a

sua sade, eventos de vida negativos e desvantagens familiares) e a

irritabilidade do pai parecem estar relacionados com os problemas de

ajustamento evidenciados por crianas expostas violncia interparental. A

investigao sobre o relacionamento entre pais abusivos e as suas crianas

CAPTULO II 52
A violncia interparental na vida das crianas

indicam que estes pais esto menos disponveis para as suas crianas, menos

prontos para se envolvem numa discusso racional com elas e menos

afectivos do que os pais no violentos (Holden & Ritchie, 1991, cit. David &

Lucile Packard Foundation, 1999). Radford e Hester (2001) consideram que

muitos destes estudos so limitados, porque baseiam-se em amostras de

convenincia de mulheres e crianas que vivem em refgios ou abrigos, que

so apenas uma pequena proporo das vtimas. Os futuros estudos

empricos devem ser mais construtivos, baseados nos recursos e experincia

das mulheres de modo a encontrar formas de trabalhar com ela na satisfao

das necessidades da criana (Radford & Hester, 2001).

Em geral, as alteraes no envolvimento parental, inconsistncia nas

prticas parentais e conflito parecem ser particularmente interessantes de

discutir ao nvel do impacto da violncia interparental na criana (Arias, 1999;

Peled & Davis, 1995). Assim, o envolvimento do pai com a criana

percebido pela me, como menor para os indivduos violentos do que para os

indivduos no violentos, sendo que os primeiros so menos afeioados

fisicamente e mais tendentes a usar a punio fsica. As mulheres batidas

mostram-se mais inconsistentes em termos das prticas parentais do que as

no abusadas, nomeadamente pelo uso de mtodos de disciplina diferentes

dos do progenitor e alterao dos comportamentos educativos da criana na

presena do pai. Por fim, observam-se mais conflitos nas interaces me

criana, nas mulheres batidas do que nas mulheres no batidas. Todos estes

aspectos aumentam os efeitos negativos da violncia a que a criana est

exposta (Arias, 1999; Peled & Davis, 1995).

CAPTULO II 53
A violncia interparental na vida das crianas

B. Caractersticas contextuais: relacionadas com os pais ou o conflito

parental

1.2.4. Contexto

O contexto de ocorrncia dos episdios violentos o espao casa,

normalmente sinnimo de segurana e proteco, mas transformado por tais

eventos num ambiente perigoso e imprevisvel, criando para a criana um

mundo que confuso, assustador e pouco seguro (Margolin & John, 1997).

Quanto mais prxima estiver a criana da violncia e quanto maior a

familiaridade com as pessoas envolvidas, maior pode ser a reaco de stress

da criana exposio violncia (Boneymccoy & Finkelhor, 1995; Pynoos,

Frederick, Nader et al, 1997, cit. Osofsky, 1999). A existncia de um lugar

seguro e protector (e.g., casa de um vizinho, escola) pode ser um factor

importante na diminuio do impacto negativo da experincia de violncia.

Segundo Osofsky (1999a), um aspecto psicologicamente importante da

educao dos pais para com as suas crianas reside na capacidade destes

para providenciar um ambiente seguro, no qual os pais possam proteger a

criana e encorajar uma independncia apropriada.

1.2.5. Severidade dos conflitos

A severidade dos conflitos importante na definio da natureza do

risco que a criana enfrenta (Kerig, 1996, cit. Cummings, 1998), podendo

tomar-se como referncia objectiva aspectos como a frequncia, a intensidade

e a durao dos conflitos e subjectiva a prpria construo que a criana faz

sobre a gravidade dos episdios violentos (Sani, 2002a). Em geral, quanto

CAPTULO II 54
A violncia interparental na vida das crianas

mais frequente e intenso o conflito marital, maior a probabilidade de

problemas na criana (Jouriles, McDonald, Norwood, Ware, Spiller & Swank,

1998). Da perspectiva da criana a violncia interparental no sempre a

mesma, pode variar atendendo a uma srie de dimenses com mais ou

menos impacto. A observao de nveis elevados de conflito destrutivo pode

causar efeitos srios no funcionamento da criana, se se sentir ameaada pelo

conflito ou assumir a responsabilidade por ter causado ou por ter de resolv-

lo, o que pode lev-la a fortes sentimentos de ansiedade, depresso e

desamparo (Grych, Jouriles et al., 2000).

Os estudos sobre a desordem de stress ps-traumtico (DSPT) em

crianas revelam que, estar fisicamente prximo a um acto de violncia, ouvir

choros e gritos pedindo ajuda, ser prximo vtima, ver sangue, leses ou

danos srios e ainda, a durao do episdio, a frequncia e natureza das

ameaas e a brutalidade do acto testemunhado, so factores altamente

correlacionados com o grau do trauma (Wolak & Finkelhor, 1997). Kilpatrick

e Williams (1987, cit. Margolin & Gordis, 2000) encontraram no seu estudo

uma prevalncia elevada de DSPT entre as crianas testemunhas de violncia

domstica, quando comparadas com crianas que no testemunharam este

tipo de violncia.

Vrios estudos demonstraram a importncia da dimenso frequncia

(e.g., Jouriles, McDonald et al., 1998), sugerindo que crianas em famlias

caracterizadas por frequente violncia interparental manifestavam mais

problemas de comportamento que as crianas de famlias caracterizadas por

menor frequncia de violncia. Segundo Cummings e Davies (1994), os

conflitos interparentais frequentes esto ligados a uma grande tristeza,

insegurana, angstia e uma tendncia para aumentar o stress e

agressividade na criana. No que respeita intensidade, Jouriles, McDonald e

colaboradores (1998) sugerem que quanto mais grave e letal for a violncia

CAPTULO II 55
A violncia interparental na vida das crianas

interparental a que a criana assiste mais problemas podem evidenciar estas

crianas. Grych e Fincham (1993, cit. Laumakis et al., 1998) afirmam que as

discusses mais intensas parecem estar associadas a percepes de grande

ameaa e expectativas quanto escalada do conflito, muito relacionado com

reaces de grande stress emocional na criana (ira, tristeza, preocupao,

vergonha e desamparo). No estudo que apresentam, Jouriles, McDonald e

colaboradores (1998) referem que o uso de armas e facas tornam a violncia

marital potencialmente mais severa, mais ameaadora para a criana,

conduzindo a que as crianas expostas a tais formas de violncia exibam mais

problemas de internalizao (ansiedade e depresso) e de externalizao

(agressividade, comportamento disruptivo) do que as que no assistem a este

tipo de violncia.

Os efeitos causados pela experincia de violncia variam, tambm,

consoante se trate de episdio nico ou da exposio continuada ou repetida

a um evento ou a mltiplos eventos (Marans, 1994). A violncia conjugal

geralmente uma experincia que tende a prolongar-se ao longo do tempo e a

ser progressivamente mais abusiva. A ocorrncia de violncia interparental

no decurso da vida da criana ocasiona-lhe nveis substanciais de stress

internalizado (Hughes & Kuke, 1998, cit. Rossman et al., 2000). Rossman,

Mallah, Dominguez, Kimura e Boyer-Sneed (1994) consideram que o nmero

de anos que a criana experiencia violncia na famlia est mais relacionada

com o impacto do que o nvel de violncia no ltimo ano (cit. Rossman et al.,

2000). A criana que vive com a violncia desde o nascimento poder ser

mais vulnervel do que a criana que tenha estado exposta por um perodo de

tempo muito curto. Contudo, estas crianas podem mostrar uma resilincia

muito grande em face de dificuldades e, inclusive, serem altamente capazes

de esconder medos profundos (Hendessi, 1997).

CAPTULO II 56
A violncia interparental na vida das crianas

1.2.6. Tipo de violncia

Um outro factor situacional importante prende-se com o tipo de

violncia a que a criana est exposta. A violncia fsica percebida pela

criana como mais grave comparativamente aos episdios de agressividade

verbal (Cummings & Davies, 1994; Zeanah & Scheeringa, 1997),

representao que decorre, em grande medida, do reconhecimento a

posteriori das consequncias dos incidentes de abuso fsico (Sani, 2002a).

H inclusive evidncias de que as crianas expostas violncia fsica e verbal

exibem mais problemas comportamentais do que as crianas que esto

expostas somente violncia verbal (McCloskey, Figueredo & Koss, 1995;

Fantuzzo, DePaola, Lambert, Martino, Anderson & Sutton, 1991, cit. Peled &

Davis, 1995). A violncia verbal, quer assistida quer exercida directamente

sobre a criana tem efeitos negativos sobre a esta. A investigao tem, por

exemplo, demonstrado que as crianas que experienciam frequentemente a

violncia verbal dos pais apresentam nveis altos de abuso fsico,

delinquncia, problemas interpessoais e outros, comparativamente s que no

experienciam abuso verbal (e.g., Becker-Lausen & Mallon-Kraft, 1997;

Vissing, Straus, Gelles & Harrop, 1991).

As prprias manifestaes de agressividade so sentidas mais

negativamente pela criana, do que as expresses verbais e no verbais de

raiva (Ballard & Cummings, 1990, cit. Cummings & Davies, 1994). Mesmo as

manifestaes mais subtis e ambivalentes que a agresso verbal, como por

exemplo, as expresses no verbais (e.g., olhar com desprezo, deixar de falar

com uma pessoa) resultam em nveis de stress significativos para a criana.

CAPTULO II 57
A violncia interparental na vida das crianas

1.2.7. Contedo do conflito

O tema da discusso outro aspecto da expresso do conflito com

importncia ao nvel do impacto. Os conflitos conjugais cujo contedo

temtico esteja relacionado com aspectos da criana (e.g., educao, os

resultados escolares) produzem nesta particular stress emocional. Ela reage

a este tipo de conflitos com grande vergonha, culpa e medo de ser envolvida

nas discusses (Cummings & Davies, 1994). As crianas podem tambm

perceber-se como responsveis por decises como abandono do lar, regresso

a casa ou o divrcio dos pais (Humphreys, 1993). Embora se levantem

questes sobre o significado do contedo temtico nas reaces das crianas

ao conflito, algumas descrevem, face a conflitos relacionados com aspectos da

prpria, um sentimento de responsabilizao pela ocorrncia destes episdios

indesejveis, que as mobilizam para sentimentos negativos (Sani, 2002a).

1.2.8. Resoluo do conflito

A resoluo do conflito e, mais especificamente, a forma como ela

acontece influencia significativamente o impacto na criana da violncia

interparental, tanto mais se a criana se interessa pelas razes que

originaram as discusses (Cummings e Davies, 1994). Os conflitos que no

chegam a ter qualquer resoluo produzem grande desconforto na criana,

mais do que se houver uma resoluo parcial. A resoluo total do conflito

pode ser particularmente importante na diminuio do impacto negativo da

experincia de violncia entre os pais.

Segundo Davies e Cummings (1994), no que respeita ao conflito

parental verbal, a criana est menos abalada quando v ou ouve esse

CAPTULO II 58
A violncia interparental na vida das crianas

conflito ser resolvido. As resolues no observadas tm para a criana, um

significado correspondente no resoluo, o que vem mostrar a importncia

das cognies como mediador do impacto. No entanto, no tendo sido

observada a resoluo, mas havendo uma explicao sobre esta, que dada

criana e que favorece a compreenso do conflito, isto muito benfico

para ela. As explicaes dos pais sobre o seu relacionamento podem

influenciar as atribuies de responsabilidade destes pelos conflitos, o que

bastante pertinente, dado que algumas crianas tendem a assumir a culpa

pelos incidentes. Segundo Grych e Fincham (1993) as explicaes absolvem

a criana da culpa, reduzem os seus medos e responsabilidade, mas

contribuem para o aumento da vergonha e stress da criana (cit. Davies &

Cummings, 1994). Dado que as crianas reagem aos significados dos

conflitos na base da sua histria passada de exposio violncia e da

natureza e forma do conflito actual (Cummings, 1998), quanto mais genuna

lhe parecer a resoluo tanto melhor para a criana.

As respostas da criana no so simples prottipos do comportamento

conflituoso dos pais, mas reflectem mmica e contgio emocional (Shifflett-

Simpson & Cummings, 1996). Segundo os autores, as crianas parecem

envolver-se activamente na anlise do significado dos conflitos parentais. Elas

reagem no s ao contedo da mensagem, mas tambm ao aspecto

emocional subjacente s interaces dos adultos em conflito, pelo que uma

resoluo emocional negativa aumenta a negatividade das reaces da

criana (Cummings & Davies, 1994). Uma emoo positiva pode parecer

insincera se os pais continuarem a verbalizar negatividade, da que temas

conflituosos expressos com emoo positiva podem ser mais facilmente

desprezados pela criana, do que se expressos com agressividade (Shifflett-

Simpson & Cummings, 1996).

CAPTULO II 59
A violncia interparental na vida das crianas

2. AS CONSEQUNCIAS DA EXPOSIO VIOLNCIA INTERPARENTAL

A violncia interparental, por si s, pode no afectar directamente o

ajustamento da criana. Aquela pode atingir, por exemplo, os

relacionamentos interpessoais da criana e as suas expectativas sociais, que

por sua vez tero um impacto no seu ajustamento. Significa, portanto, que

para alm dos processos e mecanismos envolvidos na violncia, outros

factores podem influenciar o nvel de ajustamento da criana, ocasionando

variaes no impacto que podemos apreciar na criana. No existe, de facto,

um esteretipo reactivo da criana violncia no espao domstico,

detectando-se, inclusive, reaces bastante dspares.

As reaces das crianas expostas violncia interparental variam

consideravelmente, no entanto, a variedade de problemas referenciados pelos

investigadores notavelmente congruente. As reaces da criana

representam os seus esforos para lidar com eventos extremamente

assustadores e imprevisveis, pelo que no parecem emergir reaces

tpicas violncia na famlia. semelhana do que acontece com crianas

fisicamente abusadas, as reaces das crianas que testemunham

recorrentemente a violncia na famlia podem incluir disrupes nos padres

normais de desenvolvimento que resultam em problemas ao nvel do

ajustamento cognitivo, emocional e comportamental (Emery, 1989; Jaffe et

al., 1990).

A diversidade de reaces das crianas aps a exposio recorrente

violncia interparental deve ser identificada atendendo a factores

desenvolvimentais (e.g., idade, sexo) e situacionais (e.g., severidade da

exposio, proximidade fsica ao incidente e emocional vtima) (Margolin,

1998). As apreciaes e interpretaes da criana acerca dos conflitos (e.g.,

culpa, ameaa, medo de abandono) so tambm importantes para

CAPTULO II 60
A violncia interparental na vida das crianas

compreendermos a variabilidade de problemas comportamentais e emocionais

nas crianas de mulheres batidas (Jouriles, Spiller, Stephens, McDonald &

Swank, 2000). As crianas em diversos estdios de desenvolvimento so

capazes de compreender e lidar de forma diferente com o que acontece entre

os pais, em funo das suas competncias cognitivas e recursos de adaptao

(Carlson, 1984, cit. Jaffe et al., 1990). A interaco conflituosa entre

pessoas que a criana identifica como figuras de suporte (Sani, 1999a) e a

sua ocorrncia num espao, geralmente reconhecido por esta, como um local

de segurana e proteco so igualmente aspectos a atender. Importa pois

perceber, que os efeitos da exposio na criana resultam no somente da

prtica de actos de violncia (efeitos directos), mas inclusive de um conjunto

de condies, que tornadas disruptivas por essa violncia, produzem efeitos

indirectos ao nvel do ajustamento da criana.

2.1. Efeitos directos

Vrios estudos (e.g., Cummings & Davies, 1994; Margolin, 1998) com

crianas que estiveram expostas violncia conjugal mostram que estas

apresentavam, quer problemas de internalizao (e.g., ansiedade, depresso,

medos) quer de externalizao (e.g., raiva, agressividade, fugas de casa).

Estes problemas afectam sua capacidade de empatia, de interpretao de

situaes sociais, o estabelecimento de relaes interpessoais, a resoluo de

problemas, a realizao acadmica, a competncia e a integrao social.

As crianas que vivem com a violncia nas suas famlias podem exibir

algumas reas-problema que se relacionam unicamente com esta experincia.

Algumas vezes essas reas-problema no so imediatamente claras a no ser

que seja requerida da criana informao especfica ou estas sejam

CAPTULO II 61
A violncia interparental na vida das crianas

observadas em situaes particulares. Estas reas-problemas podem ser

chamadas de sintomas subtis, porque muitas vezes requerem uma

investigao cuidadosa para serem detectadas. Encontram-se classificadas

em trs reas maiores: (a) respostas e atitudes acerca da resoluo do

conflito; (b) transferncia de responsabilidade pela violncia; (c)

conhecimento e competncias para lidar com os incidentes violentos (Jaffe et

al., 1990). As crianas em famlias violentas apreendem lies importantes

sobre como resolver os conflitos, sendo a violncia racionalizada como

estratgia aceite para resolver conflitos ao nvel da relaes ntimas. Os

comportamentos violentos so, assim, uma forma efectiva de manter o

controlo e o poder. Estas crianas podem, tambm, aceitar um sentido

exagerado de responsabilidade pela violncia na famlia, acreditando que elas

prprias, pelo seu comportamento, podem ser as autoras dos conflitos

parentais ou achando que devem prevenir a violncia, distraindo o ofensor e

protegendo a vtima. Uma outra questo a segurana, que a criana tenta

preservar, muitas vezes, sem conhecimento e competncias bsicas que a

ajudem a assegur-la. Mesmo munidas desses conhecimento e competncias

pem-se ainda a deciso de fazer ou no uso delas, pois algumas crianas

sabem o que fazer, mas por inmeras razes ficam paralisadas para agir.

2.1.1. Reaces emocionais

Para as crianas mais novas, as consequncias da exposio ao conflito

interparental podem traduzir-se em dificuldades emocionais significativas, tais

como agressividade, ansiedade, baixa auto-estima, confuso, culpa,

depresso, insegurana, isolamento, medo, reaces de evitamento, e

vergonha (Burrington, 1999; Sudermann & Jaffe, 1999). Muitos dos

CAPTULO II 62
A violncia interparental na vida das crianas

problemas emocionais destas crianas sobrevm, tambm, por referncia aos

outros e o que estes podero pensar, dizer ou fazer. Isto est muito

relacionado com o cdigo do segredo, implcita ou explicitamente formulado, e

que dita que o abuso no pode ser revelado a pessoas exteriores famlia

(Sudermann & Jaffe, 1999). Um das reaces comuns a vergonha em ter

de esconder a violncia e o embarao pelo segredo da famlia (Jaffe et al.,

1990). Por essa razo, dificilmente trazem amigos para a sua casa,

raramente celebram acontecimentos festivos (e.g., aniversrios), no

discutem questes familiares com os colegas. Com alguma confuso, estas

crianas apercebem-se de que as suas vidas diferem das dos colegas, de que

a proteco algo que lhes falta, pelo que para algumas, um dos grandes

desejos que algum descubra e as salve (Davidson 1978, cit. Jaffe, Wolfe,

Wilson, 1990; Davidson 1978, cit. Margolin, 1998).

Estas crianas podem tambm sentir-se responsabilizadas por prevenir

ou ter de fazer algo para parar os conflitos violentos, no entanto, a

incapacidade para o fazerem desencadeia nelas, muitas vezes, sentimentos

de culpa, tanto mais evidentes, quanto mais o contedo das discusses se

relaciona com aspectos da criana (Sani, 2002a). Nestas circunstncias

vimos como algumas delas preferem interferir indirectamente nos conflitos,

solicitando ajuda exterior famlia, tambm como forma de se protegerem e

evitarem o agravar da situao. Sentem-se, muitas vezes, confusas e

divididas no seu sentimento de lealdade, entre proteger a me e o continuar a

respeitar e a temer o pai, que representa a autoridade na famlia (Jaffe et al.,

1990).

A criana pode sentir que a segurana da sua me da sua

responsabilidade, pelo que pode ajustar a sua vida para a proteger. No

raras vezes recusam-se, por isso, a ir escola e mais tarde recebem o

diagnstico de fobia escolar (Jaffe & Geffner, 1998). Outras vezes vo, mas

CAPTULO II 63
A violncia interparental na vida das crianas

a presena de queixas somticas (e.g., dores de cabea, de estmago) so

uma razo para poderem voltar para casa para junto das suas mes. Em

algumas circunstncias, as mes no desencorajam este comportamento

devido ao seu prprio isolamento, depresso e incapacidade de interpor

alguns limites criana (Jaffe & Geffner, 1998). A propsito das fobias,

Magee (1999) apresenta um estudo muito interessante sobre os efeitos de

experincias de vida negativas na gnese deste tipo de perturbaes,

mostrando que a experincia de violncia familiar pode influenciar a

emergncia de fobias especficas, em geral atravs de processos psicossociais

(e.g., percepo de ameaa). Por exemplo, uma criana que se identifica com

um progenitor que est a ser verbalmente ameaado pode sentir-se

pessoalmente ameaada (Magee, 1999).

A imprevisibilidade dos episdios violentos, faz com que a criana viva

com grande ansiedade e medo, na expectativa do episdio seguinte. As

crianas mais novas podem mesmo no querer separar-se dos pais, pois

aprenderam que vivem num mundo imprevisvel (Marans & Adelman, 1997)

Muitas das crianas expostas violncia interparental relatam inmeros

medos como o medo do escuro, medo de dormir sozinha e outros mais

relacionados com os eventos, como medo de armas ou o medo de perder o

controlo, por causa do seu desejo de retaliao em relao ao ofensor

(Lehmann, 2000). A insegurana sentida prejudica o regular das suas

emoes e resulta em nveis elevados de reactividade emocional,

ocasionando, por exemplo, que mesmo de noite estas crianas fiquem alerta

para qualquer sinal de aviso de mais violncia. A violncia a que a criana

exposta enfraquece o seu sentimento de acolhimento na famlia (Cummings,

1998), levando a que esta passe grande parte do seu tempo na escola,

distrada e sem mobilizar grande ateno s tarefas escolares (Jaffe et al.,

1990). De um modo geral, a experincia de violncia destri a crena acerca

CAPTULO II 64
A violncia interparental na vida das crianas

da capacidade parental da vtima para proteger e tornar a vida da criana

segura. O progenitor abusado pode ser visto pela criana como incapaz de

dar proteco e segurana e falha igualmente em funcionar com um

amortecedor contra o trauma, comprometendo fortemente uma vinculao

segura (Lawson, 2001). As crianas inseguras podem ter muita dificuldade

em regular as suas emoes e revelar uma grande incapacidade para confiar

nos outros e de criar relacionamentos prximos com os outros (Dutton,

2000).

A ambivalncia de sentimentos sentida tambm por muitas crianas

que experienciam, por exemplo, a falta do pai e a necessidade de

reciprocidade afectiva pai - filho, mesmo sabendo que o seu comportamento

para com a me errado e intolervel. Algumas crianas podem sentir

saudades do pai e preocupao pelo seu bem-estar, mas ao mesmo tempo

sentem medo dele (Sudermann, Jaffe & Watson, 1996). Com a entrada na

adolescncia, a mistura de sentimentos pela me algo que tambm os

perturba. Os jovens podem sentir simpatia e suporte, mas simultaneamente

sentem-se ressentidos e desrespeitam por vezes as mes, devido opinio

que tm sobre as escolhas destas (Sudermann, Jaffe & Watson, 1996).

A experincia de exposio violncia afecta tambm a criana na sua

auto-estima e na confiana no futuro e nos outros (Jaffe et al., 1990;

Margolin, 1998). O desenvolvimento social da criana pode estar constrangido

porque est demasiado triste, ansiosa ou preocupada para participar ou

porque a sua tendncia para usar estratgias agressivas na resoluo de

problemas interpessoais pode fazer dela impopular, sentindo-se assim

rejeitada (Sudermann & Jaffe, 1999). Por outro lado, o isolamento a que

muitas destas crianas esto votadas, como estratgia do ofensor para evitar

o conhecimento da situao, diminui-lhes as oportunidades de desenvolver os

seus interesses extracurriculares e amizades fora do sistema familiar (Wolfe &

CAPTULO II 65
A violncia interparental na vida das crianas

Korsch, 1994). Em contrapartida, para alguns jovens que desenvolvem

relacionamentos ntimos, a violncia passa a fazer parte das suas prprias

vidas, ou porque vo tolerando as ameaas e violncia do(a) companheiro(a)

que exerce controlo atravs do seu comportamento, ou porque eles prprios

encontram na violncia uma forma de exercer poder.

O estudo das reaces emocionais da criana aos conflitos

interparentais incluem tambm as interpretaes cognitivas desses eventos

(Jaffe et al., 1990). Isto permite-nos perceber o porqu de algumas crianas

no reagirem emocionalmente, talvez porque interpretem o acontecimento

como insignificante ou trivial. Em alternativa, a percepo de grande risco

para a me ou para ela prpria, pode ocasionar reaces emotivas extremas.

A interpretao dos eventos feita com base em pistas situacionais, mas

tambm emocionais. Tais interpretaes so muitas vezes influenciadas pela

presena de declaraes verbais de culpa (e.g., um adulto culpa o outro pelo

conflito), interpretaes prvias de conflitos similares e circunstncias

observveis (e.g., injrias). Segundo Van der Kolk (1987, cit. Jaffe, Wolfe &

Wilson, 1990) estas interpretaes parecem ser importantes no determinar de

estratgias de coping da criana face a acontecimentos igualmente

stressantes num futuro prximo.

2.1.2. Reaces Cognitivas

Sobretudo em idades muitos jovens, os pais assumem o papel,

extremamente importante, de modelos educativos, propiciando s crianas

um conjunto de aprendizagens, capazes de as orientar no futuro. A criana

exposta violncia interparental rapidamente aprende que a violncia pode

ser usada nos relacionamentos humanos, como estratgia para resolver

CAPTULO II 66
A violncia interparental na vida das crianas

conflitos (Kaplan, Hendriks, Black & Blizzard, 1994; Carlson, 1990, Wolfe,

Wekerle, Reitzel & Gough, 1995, cit. Margolin, 1998). O objectivo da

violncia genericamente a necessidade do abusador obter um grande poder

nos relacionamentos interpessoais (Kashani & Allan, 1998). O abusador usa

tcticas abusivas para manter o seu poder e controlo sobre a vtima

(Sudermann & Jaffe, 1999). A compreenso que a criana desenvolve do

mundo interpessoal pode assentar nessa ideia de poder, designadamente o

poder fsico, que cr difcil ou mesmo impossvel de contrariar,

especificamente em situaes de vitimao conjugal, porque entende como

cultural e socialmente legitimadas (Marin & Russo, 1999). As crianas de

meios familiares violentos tm, assim, mais probabilidade de aceitar a

violncia como uma forma efectiva de obter poder e controlo sobre os outros,

tolerando facilmente o comportamento agressivo e podendo agir da mesma

forma perante pares e outros adultos (Sudermann, Jaffe & Watson, 1996). A

criana aprende tambm estratgias de evitamento e/ou agresso e

depreende que a segurana imprevisvel, entendendo que deve estar

sempre preparada para agir (Rossman, 1998). A criana pode antecipar a

violncia nos relacionamentos sociais e descurar pistas sociais (Zuckerman,

1999). Pode ainda, tender a reproduzir noutros contextos (e.g., escola) o que

aprende em casa e a externalizao de problemas comportamentais pode

ocasionar dificuldades de ajustamento que vm agravar os stressores

existentes no contexto familiar (Jaffe et al., 1990).

O poder e o controlo so o centro dos relacionamentos abusivos, que

podem no acabar mesmo depois da separao do casal. Os ofensores usam

por vezes as visitas s crianas como uma oportunidade para atingir as suas

ex-companheiras. Algumas crianas antes e depois das visitas dos seus pais

choram durante horas, outras tornam-se hostis ou isolam-se durante dias a

seguir s visitas (McMahon, Neville-Sorvilles & Schubert, 1999).

CAPTULO II 67
A violncia interparental na vida das crianas

O sentido que a criana d ao que testemunhou e os significados que

emergem ao longo do tempo, quando ela comea a organizar os fragmentos

da memria traumtica so encaixados na sua matriz desenvolvimental.

(Marans & Adelman, 1997). Por exemplo, as distores na memria so

mais comuns em crianas mais novas, que com maior probabilidade podem

omitir os momentos de extrema ameaa ou a distorcer quanto sua

proximidade ao evento. As crianas mais velhas j no evidenciam tanto

distores na memria, uma das razes prende-se com o facto de que os

adolescentes, por exemplo, para alm do relato do evento, investem na

anlise cuidada da participao de cada um dos intervenientes no evento,

fazendo dessa narrativa que constrem sobre o evento violento, uma parte de

qualquer outro processo de memria (Pynoos & Eth, 1985, 1986, cit.

Lehmann, 2000).

Outros problemas ligados ao desenvolvimento cognitivo parecem

afectar as crianas expostas violncia interparental como, por exemplo,

dificuldades ao nvel da linguagem, ateno, concentrao e da quantidade de

competncias desenvolvidas (Edleson, 1999; Sani, 2002a). Tais dificuldades

podem comprometer o seu sucesso em termos sociais, resultando em rejeio

pelos pares ou incapacidade de empatia com os outros (Wolak & Finkelhor,

1997). Ao afectar a ateno e o autocontrolo, dois importantes componentes

da resoluo de problemas sociais, o conflito marital pode fazer com que as

crianas sejam menos efectivas e mais agressivas nos seus prprios

relacionamentos interpessoais (Goodman, Barfoot, Frye & Belli, 1999). Estes

autores concluem tambm que as crianas com poucas competncias de

resoluo de problemas sociais so mais susceptveis de desenvolver

problemas comportamentais de internalizao e externalizao. Outros

estudos (e.g., Margolin & Gordis, 2000) referem que estas crianas tendem a

ser menos sensveis do ponto de vista interpessoal, menos competentes na

CAPTULO II 68
A violncia interparental na vida das crianas

tomada de perspectiva do outro, menos capazes de identificar as expresses

faciais dos outros e de compreender papis sociais complexos, menos aptas a

gerar solues ajustadas para problemas interpessoais e mais tendentes a

fazer atribuies enviesadas de interaes hostis.

As representaes construdas por estas crianas acerca do futuro so

geralmente pouco animadoras, revelando grande preocupao sobre o seu

futuro e o da sua famlia (Sani, 2002a), inviabilizando a criao de planos de

vida, dada a sua grande centrao no presente e no passado. Finalmente,

revelam uma tendncia para um locus de controlo mais externo e para

exibirem uma baixa auto-estima (Hughes & Graham-Bermann, 1998).

2.1.3. Fisiolgicas e Comportamentais

Algumas reaces de stress imediatas da criana resultantes da

exposio violncia so as respostas fisiolgicas naturais como o aumento

do batimento cardaco e da presso sangunea e as alteraes na actividade

elctrica de pele (El-Sheikh, Harger & Whitson, 2001; Katz, 2001; Mohr &

Fantuzzo, 2000). Alguns estudos (e.g., El-Sheikh, Harger & Whitson, 2001)

revelam que os efeitos negativos da experincia ao conflito parental inclui

reaces de sade fsica, preditores importantes de doena crnica. Katz

(2001) afirma que a reactividade fisiolgica da criana tem um papel

mediador entre o conflito marital e os respostas negativas da criana, contudo

tais reaces no podem ser vistas de forma isolada do seu comportamento

emocional e social. Somente mediante a integrao compreensiva dos

processos biolgicos e comportamentais poderemos ter um quadro completo

dos efeitos dos conflitos maritais na criana.

CAPTULO II 69
A violncia interparental na vida das crianas

O trabalho de Perry (1997) sobre os efeitos de ambientes violentos em

crianas muito novas sugere que ocorrem mudanas negativas permanentes

no crebro e desenvolvimento do sistema nervoso, quando a criana est

exposta violncia conjugal e outras formas de violncia nessas idades.

Estas alteraes predispem a criana para um comportamento mais

impulsivo, reactivo e violento em resultado da hipervigilncia ameaa

percebida e responsividade excessiva (agresso) quando antecipa actos

agressivos vindo dos outros (Perry, 1997).

As queixas somticas como dores de cabea, dores de estmago,

asma, nuseas, diarreia, constituem respostas psicofisiolgicas comuns em

reaco a um evento traumtico (Lehmann, 2000). A mdio prazo, estas

crianas podem passar a apresentar outras dificuldades, incluindo problemas

de peso e alimentao, de sono e falta de responsividade ao adulto (Jaffe et

al., 1990). De acordo com estes autores, os distrbios comportamentais

esto, muitas vezes, associados a problemas de organizao da criana,

problemas escolares e ausncia de relacionamentos com pares positivos.

Muitas das reaces da criana so acompanhadas de manifestaes

comportamentais como o choro, a frieza e tristeza das suas expresses, as

verbalizaes de desconforto, ansiedade e preocupao, seguidas muitas

vezes de pedidos explcitos para pararem com as agresses (Cummings &

Davies, 1994; Cummings, 1998). Na generalidade das situaes de conflito

entre os pais, as crianas optam por no intervir, com receio de agravar a

situao ou poder sair tambm magoada. No entanto, raras so as crianas

que face aos episdios de violncia, deixam de estar por perto ou mesmo

junto da vtima, pois acreditam que, mesmo no tendo total controlo sobre o

que est a acontecer, a sua presena constitui, por vezes, um

constrangimento para o exerccio de maior violncia (Sani, 2002a). Por outro

lado, pode haver necessidade de ajudar os pais, e sobretudo a vtima, quando

CAPTULO II 70
A violncia interparental na vida das crianas

a situao parece de difcil resoluo pelos prprios (Cummings & Davies,

1994), conduzindo a criana a intervenes directas ou indirectas no conflito

interparental, podendo envolver aces fsicas, verbais ou ambas

(Humphreys, 1993). A opo por uma ou outra estratgia vai depender das

caractersticas pessoais da criana, como a idade ou a percepo de controlo

sobre o evento (Rossman & Resenberg, 1992, cit. Margolin, 1998), mas

tambm de factores externos, como o tipo de agresses (OBrien et al., 1991,

cit. Laumakis, Margolin & John, 1998) e a intensidade ou severidade do

episdio (Grych & Fincham, 1993, cit. Laumakis et al., 1998). Assim,

aspectos como a frequncia, intensidade e contedo do conflito so

determinantes da estratgia de coping (confronto) da criana com o

problema. De acordo com OBrien et al. (1991, cit. Laumakis et al., 1998) as

intervenes directas no conflito dos pais so mais comuns em crianas com

histria de exposio a agresses fsicas, do que em crianas expostas

somente a conflitos verbais e menos graves. Conflitos de elevada intensidade

ou cujo contedo est relacionado com aspectos da criana (e.g., prticas

educativas) tendem a ter uma resposta indirecta pela criana, i. , esta

procura resolver o conflito sua maneira sem interferir na interaco dos pais

(Grych & Fincham, 1993, cit. Laumakis et al., 1998). Emery (1982, cit. Davis,

Hops, Alpert & Sheeber, 1998) refere que existem diferentes maneiras

atravs das quais a criana pode envolver-se no conflito parental tentando

manter a paz, envolvendo-se no conflito, isolando-se ou mostrando

simplesmente tristeza, aguardando o fim do conflito. A resposta da criana

ao conflito interparental afecta e reflecte a estrutura familiar, pelo que os

padres de resposta da criana constituem uma rea importante para

explorar e compreender os mecanismos da famlia que afectam quer o

funcionamento agressivo quer depressivo da criana. (Emery, 1992, cit.

Davis, Hops, Alpert & Sheeber, 1998).

CAPTULO II 71
A violncia interparental na vida das crianas

As crianas mais novas expostas violncia conjugal podem envolver-

se naquilo que Zuckerman (1999) designa de jogo traumtico, ou seja, um

jogo que contm temas associados com o trauma, mas que repetitivo,

montono e nunca termina numa resoluo satisfatria. Outras crianas mais

crescidas tornam-se muitas vezes agressivas com os irmos, colegas e

professores. Os comportamentos de destruio da propriedade e

envolvimento em brigas podem evoluir para comportamentos de delinquncia

juvenil em jovens adolescentes, sendo estas condutas mais pronunciadas nos

rapazes do que nas raparigas (Sudermann & Jaffe, 1999).

A vivncia destes conflitos durante o perodo da adolescncia

extremamente difcil para o jovem, que se questiona e confronta a sua me

com o facto de no conseguir viver mais com a violncia dentro de casa. O

protelar de decises importantes desencadeia em alguns jovens, raiva e

frustrao, que em situaes mais dramticas resultam em fugas de casa ou

envolvimento em comportamentos delinquentes (Jaffe et al., 1990). Outros

jovens, por seu turno, sobretudo as raparigas e destas as que possuem

irmos mais novos, podem assumir comportamentos de parentificao, como

forma de os proteger durante os episdios violentos, sentindo-se incapazes de

abandonar a casa para os proteger a eles e sua me.

2.2. Efeitos indirectos

Para alguns autores (e.g., Finkelhor & Dzuiba-Leatherman 1994, cit.

Margolin, 1998), a violncia ao afectar negativamente o modo de

funcionamento familiar, acaba por comprometer as funes de cuidar dos

pais, e isto constitui a principal caracterstica desta forma de vitimao

indirecta da criana. Fraiberg (1975, cit. Osofsky, 1999) introduziu a ideia de

CAPTULO II 72
A violncia interparental na vida das crianas

fantasmas na enfermaria, para explicar que em circunstncias normais, a

criana teria a ateno e o amor dos pais, que a ajudaria a que determinados

fantasmas fossem eliminados da sua vida. Porm, em condies de stress, os

fantasmas podem voltar e influenciar fortemente e de forma negativa o

comportamento dos pais junto das suas crianas.

O conflito interparental afecta o envolvimento, o suporte, a disciplina e

controlo, a consistncia e monitorizao parental (Holden, Stein, Ritchie,

Harris & Jouriles, 1998). Segundo estes autores, viver num ambiente hostil e

violento extremamente debilitante, designadamente para a vtima. Ateno

e energia so direccionadas para a monitorizao e avaliao do estado

afectivo do companheiro e a sua propenso para a violncia, assim como para

defender-se e s suas crianas de ataques verbais e fsicos. natural que ao

viver neste ambiente, a vtima se preocupe com as suas necessidades,

sobretudo a sua segurana, e possa descuidar na satisfao das necessidades

das suas crianas (Holden, Stein et al., 1998; Zuckerman, 1999).

A inconsistncia pode ser outro problema muito particular nestas

famlias, ou porque os pais discordam quanto educao da criana, ou

porque a me responde sua criana duma maneira quando est com ela

sozinha e doutra completamente diferente quando o pai est presente. A

juntar-se a tudo isto existem, muitas vezes, problemas adicionais que h que

enfrentar como o divrcio, os problemas econmicos, o desemprego, o risco

de despejo de casa. Todos estes factores podem interferir com a capacidade

da me para dar resposta s preocupaes e medos da criana.

Assim, a inconsistncia, a ineficcia e mesmo a ausncia de

responsividade dos pais na satisfao das necessidades da criana, afectam a

vinculao s figuras de suporte, algo imprescindvel no desenvolvimento da

competncia e funcionamento adaptativo (Kashani & Allan, 1998). Davies e

Cummings (1994) esclarecem que a vinculao insegura torna estas crianas

CAPTULO II 73
A violncia interparental na vida das crianas

mais vulnerveis a estados afectivos variveis, imprevisveis e negativos.

Esta negatividade emocional que estes autores reconhecem como rejeio da

criana, varia entre hostilidade parental a isolamento e negligncia, est

associada a vrias formas de inadaptao da criana incluindo passividade,

baixa auto-estima e controlo, falta de confiana e baixa competncia social. A

disrupo ao nvel da vinculao produz uma raiva intensa, ansiedade, medo,

luto e impede a capacidade da criana para desenvolver confiana e uma

vinculao segura com o seu cuidador (Lawson, 2001). Segundo Lawson

(2001) uma vinculao insegura conduz ao desenvolvimento de padres de

regulao afectiva mal adaptativa (e.g., isolamento, evitamento, intimidao,

agresso), que por sua vez encaminham a pessoa a envolver-se em

relacionamentos que requerem intimidade.

Os aspectos anteriormente discutidos remetem-nos para o lado que

mais afecta uma criana expostas violncia interparental e que ,

sobretudo, seu ajustamento a nvel psicolgico, no obstante afectarem

outras reas. Alis, como referem Miller-Perrin e Perrin (1999), os efeitos

mais negativos so geralmente de natureza psicolgica, mas no geral as

crianas so lesadas no seu funcionamento emocional, comportamental,

social, cognitivo e fsico, reas que a seguir nos propomos discutir.

CAPTULO II 74
A violncia interparental na vida das crianas

CONCLUSO

Uma dcada de estudos empricos na rea da violncia familiar

demonstram, em geral, como a exposio da criana aos conflitos entre os

seus principais cuidadores tem efeitos negativos no seu desenvolvimento

comportamental, emocional, social e cognitivo (David & Lucile Packard

Foundation, 1999). Estes problemas podem traduzir-se em agressividade,

fobias, insnia, depresso, baixos nveis de competncia acadmica e na

resoluo de problemas, etc., sendo os efeitos a curto e longo prazo

(Bodnarchuk, 1999; Rossman, 2001). O impacto dessa exposio na criana

um resultado da conjugao de factores, entre eles as caractersticas

individuais de cada criana, os factores familiares e aspectos relacionados

com o conflito interparental. As reaces da criana podem variar muito,

podendo algumas delas ser mais afectadas do que outras. Alguns factores de

resilincia ajudam a explicar porque que algumas crianas que vivem com a

violncia no so adversamente afectadas como as outras.

A exposio continuada a um stressor extremo, que resulte na

reexperienciao involuntria do evento (e.g., pesadelos, memrias

intrusivas), excitao fisiolgica (e.g., insnia, irritabilidade, hipervigilncia) e

um padro comportamental de evitamento (e.g., sentimentos de

desvinculao, constrio emocional) pode configurar a presena de uma

desordem de stress ps-traumtico (DSPT) (American Psychiatric Association,

1994; Rossman & Ho, 2000; Rossman, 2001). Lehmann (2000) procedeu a

uma reviso de 34 artigos de base emprica, clinica/descritiva e conceptual,

que consideraram que as crianas que assistem violncia sobre as suas

mes esto potencialmente em risco de exibir vrios sintomas tpicos de uma

DSPT. O mesmo autor (cf. Lehmann, 1997) comprova num estudo que

efectuou em abrigos para vtimas de violncia, que 56% das crianas a viver

CAPTULO II 75
A violncia interparental na vida das crianas

nesses abrigos preenchiam os critrios para uma DSPT, enquanto a maioria

das restantes crianas, mostravam alguns sintomas associados com esta

desordem (cit. Lehmann, 2000). Do mesmo modo, Terr (1991, cit.

Sudermann & Jaffe, 1999) considera que as crianas que testemunham a

violncia em casa esto muitas vezes expostas a formas crnicas e

duradouras de violncia, que ele designa de trauma tipo II11. As crianas so

extremamente vulnerveis aos efeitos da exposio violncia pois esta pode

alterar o timing das trajectrias desenvolvimentais tpicas.

Sintomas como ansiedade, depresso e outros sintomas de DSPT

podem causar reaces secundrias que tornam disruptivas a progresso da

criana atravs de tarefas desenvolvimentais apropriadas idade (e.g.,

comportamentos regressivos como ansiedade de separao, diminuio na

verbalizao). Tais sintomas podem, por sua vez, afectar as competncias de

socializao das crianas e a sua capacidade para se concentrar na escola.

Em muitos casos de violncia conjugal, as crianas que esto expostas

ao abuso continuam a serem vtimas ignoradas porque o trauma ou dano

psicolgico que elas experienciam no compreendido ou minimizado. O

impacto na criana e no adolescente da exposio violncia conjugal pode

manifestar-se de formas diversas. Quando alguns dos indicadores j referidos

so exibidos pelas crianas , pois, importante levantar-se a hiptese desta

poder estar a experienciar situaes de violncia no contexto familiar. O

reconhecimento destes indicadores, da sua variabilidade e interdependncias,

pode constituir, por si s, um ponto de partida importante na identificao de

casos de vitimao e na compreenso do impacto emocional e psicolgico na

criana, assim como orientar procedimentos de avaliao e interveno junto

de crianas expostas violncia interparental (cf. captulo IV).

11
O de tipo I causado por um evento simples ou discreto (Terr, 1991, cit. Arroyo & Eth, 1995).

CAPTULO II 76