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Revista de Investigacin en Educacin, n 9 (1), 2011, pp.

148-156 ISSN: 1697-5200


http://webs.uvigo.es/reined/ eISSN: 2172-3427

ARTCULO ORIGINAL

Desempeo acadmico y funciones ejecutivas en


infancia y adolescencia. Una revisin de la
literatura

Florencia Stelzer
florenciastelzer@gmail.com

Mauricio Alejendro Cervigni


cervigni@irice-conicet.gov.ar

Instituto Rosario de Investigacin en Ciencias de la Educacin


(IRICE-CONICET/UNR)
Centro de Estudios Universitarios en Neurociencias de Rosario (CEUNR)
Facultad de Psicologa Universidad Nacional de Rosario (UNR)

RESUMEN: Las polticas educativas confeccionan el currculo acadmico, en funcin


de qu conocimientos y aptitudes se consideran necesarios para la correcta insercin del
sujeto en una cultura particular. De esta forma, el ptimo desempeo acadmico podra
ser considerado como un indicador del potencial productivo del individuo dentro de su
comunidad. Numerosas investigaciones, han vinculado el desempeo acadmico de los
sujetos, con la capacidad de control ejecutivo de los mismos. El presente artculo,
constituye una revisin de los diferentes vnculos hallados entre el desempeo en
procesos de control cognitivo y el rendimiento acadmico en nios y adolescentes. El
objetivo de tal revisin ser identificar los principales procesos ejecutivos asociados al
desempeo acadmico y el modo en que los mismos impactaran sobre el rendimiento de
los estudiantes. Se concluir mencionando la falta de unicidad en lo referido a las
relaciones especficas existentes entre ambos constructos, destacndose la necesidad de
incrementar el nmero de estudios que indaguen el vnculo entre ambos. Consideramos
que dicho conocimiento podra facilitar la utilizacin de estrategias didcticas que,
apoyndose en tales procesos de control cognitivo, favorezcan el rendimiento de los
alumnos en las diferentes reas del currculo acadmico.

PALABRAS CLAVE: Desempeo Acadmico, Funciones Ejecutivas, Lectura,


Matemtica.

Academic achievement and executive functions in childhood


and adolescence. A review

ABSTRACT: Educational policies plotted the academic curriculum, based on what


knowledge and skills considered necessary for the proper insertion of the subject in a
particular culture. Thus, the optimal academic performance could be considered as an
indicator of the productive potential of the individual within the community. Numerous
investigations have linked academic performance of individuals with their capacity of
executive control. This paper is a review of the various links found between cognitive
control and academic performance in children and teenagers. The aim of this review is

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FLORENCIA STELZER y MAURICIO ALEJENDRO CERVIGNI

identify main executive processes related to academic performance and how these would
impact on the performance of students. It will conclude by mentioning the lack of
integration with regard to the specific relations between the two constructs, highlighting
the need to increase the number of studies that investigate the link between them. We
believe that such knowledge could facilitate the use of teaching strategies that rely on
such cognitive control processes, enhance the performance of students in the different
areas of the curriculum.

KEYWORDS: Academic Achievement, Executive Functions, Reading and


Mathematical.

________________________________________ mismos, etc.) (Westerlund y Lagerberg, 2008;


Fecha de recepcin 21/12/2010 Fecha de aceptacin 21/03/2011 Blondal y Adalbjarnardottir, 2009); y finalmente,
Direccin de contacto:
Florencia Stelzer factores referidos a las caractersticas del
Instituto Rosario de Investigacin en Ciencias de la Educacin ambiente escolar (infraestructura, recursos
(IRICE-CONICET/UNR)
materiales, etc.) (Bohanon, Fenning, Carney,
Minnis, Anderson-Harris, Moroz et al, 2006;
Algozzine y Algozzine, 2009).
1. INTRODUCCIN
En el mbito de la neurociencia cognitiva
Las polticas educativas, confeccionan el del desarrollo, numerosas investigaciones han
currculo acadmico en funcin de qu
vinculado el desempeo acadmico de los
conocimientos y aptitudes se consideran
sujetos, con los recursos cognitivos y afectivos
necesarios para la correcta insercin del sujeto en
que los mismos poseeran (St Clair-Thompson y
un sistema culturar particular. De este modo, el Gathercole, 2006; Blair y Razza; Geary, Hoard,
currculo acadmico delimitara, entre otras Byrd-Craven, Nugent y Numtee, 2007; Bull,
cosas, los aprendizajes necesarios para el
Espy y Wiebe, 2008). Especficamente, algunos
adecuado desenvolvimiento social de los sujetos
autores han sealado que existira un vnculo
dentro su comunidad. Asimismo, la adquisicin
entre la capacidad de los individuos de ejecutar
de dichos conocimientos, se hallara vinculada a
procesos de control cognitivo (funciones
la capacidad productiva del sujeto dentro del ejecutivas) y el rendimiento de los mismos en
sistema social. De esta forma, el ptimo
actividades de lectura, escritura y clculo (Blair y
desempeo acadmico (DA) de los estudiantes,
Razza; Geary et al., 2007; Bull, Espy, y Wiebe,
podra ser considerado como un indicador del
2008). En lo referido al estudio de tal relacin,
potencial productivo del individuo dentro de una
pueden ser mencionados tres enfoques de
cultura. abordaje de la misma. En primer lugar, una
perspectiva centrada en el estudio de la relacin
El DA, puede ser entendido como la
existente entre el rendimiento en algunos
capacidad del sujeto de responder a las exigencias
procesos ejecutivos y determinadas disfunciones
de dicho currculo. El mismo estar influido por
o trastornos en el aprendizaje (principalmente en
mltiples variables, las cuales pueden ser
la capacidad de lectura y el clculo aritmtico)
agrupadas en cuatro grandes factores. En primer
(Geary, Hoard , Byrd-Craven, Nugent y Numtee,
lugar, variables relativas al alumno
2007; Geary, Hoard, Nugent y Byrd-Craven,
(temperamento, recursos cognitivos,
2008). En segundo lugar, un enfoque abocado al
conocimiento previo, estrategias de aprendizaje)
estudio de la interrelacin entre rendimiento
(Blair y Razza, 2007; Stright, Gallagher y Kelley,
ejecutivo y DA en poblaciones de nios sanos
2008; Rudasill, Gallagher y White, 2010), en
(Blair y Razza; Geary et al, 2007). Finalmente,
segundo lugar, variables asociadas al docente
una tercera perspectiva focalizada en el estudio
(personalidad, estrategias pedaggicas y
del impacto que los programas de estimulacin
didcticas utilizadas, etc.) (Lee, Sugai y Horner,
cognitiva tienen sobre el rendimiento de
1999; Tuckman, 2003; Lassen, Steele y Sailor,
determinados procesos ejecutivos y,
2006); en tercer lugar, variables relativas al
consecuentemente, en el posterior rendimiento
entorno familiar en el cual el nio se desarrolla
acadmico (Posner y Rothbart, 2005; Rueda,
(mximo nivel de instruccin alcanzado por los
Rothbart, McCandliss, Saccomanno y Posner,
progenitores, estimulacin proporcionada por los
2005).

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DESEMPEO ACADMICO Y FUNCIONES EJECUTIVAS EN INFANCIA Y ADOLESCENCIA.
UNA REVISIN DE LA LITERATURA

Dada la importancia que presenta el han postulado que los procesos de control
adecuado DA de los sujetos para la futura cognitivo implicados en el FE, se caracterizan por
insercin social-laboral de los mismos, en el la intervencin de un sistema de supervisin de la
presente artculo se realizar una revisin de los atencin (SAS), que regulara diferentes sub-
diferentes trabajos que han vinculado el procesos vinculados al mismo. Por otro lado,
desempeo en procesos de control cognitivo, con Braddeley (1986), ha concebido un modelo del
el rendimiento acadmico en poblaciones de FE basado en la memoria de trabajo. Dicho
nios sanos. El objetivo de tal revisin, ser modelo postula la existencia de un sistema
identificar los principales procesos ejecutivos ejecutivo central, el cual controlara e integrara
asociados al DA y el modo en que los mismos la informacin proveniente de dos subsistemas
impactan sobre el rendimiento de los estudiantes. subordinados, denominados respectivamente,
Consideramos que dicho conocimiento podra bucle articulatorio y agenda viso-espacial. El
facilitar la utilizacin de estrategias didcticas primero de stos estara encargado del
que, apoyndose en tales procesos de control, almacenamiento transitorio de contenidos de
favorezcan el rendimiento de los alumnos en las carcter verbal y del habla interna. Por otro
diferentes reas del currculo acadmico. lado, el segundo subsistema sera el responsable
de la creacin y manipulacin de imgenes viso-
2. LOS PROCESOS DE CONTROL espaciales.
COGNITIVO. LAS FUNCIONES
En contraposicin a tal perspectiva unitaria
EJECUTIVAS
del FE, otros investigadores han postulado que
Numerosos estudios han sealado la detrs del trmino FE se agrupan diferentes
importancia del correcto desarrollo de los procesos cognitivos independientes entre s. Es
procesos de control cognitivo denominados decir, no existira un proceso central que module
funciones ejecutivas, para la correcta adaptacin la actividad de diferentes sub-componentes. Por
del individuo a su ambiente (Carlson y Moses, ejemplo, Diamond, Prevor, Callender y Druin
2001; Rueda, Posner y Rothbart, 2005; (1997) han postulado que la memoria de trabajo y
McClelland, Cameron, Connor, Farris, Jewkes y el control inhibitorio constituiran componentes
Morrison, 2007; Brock, Rimm-Kaufman, disociables entre s, con trayectorias de desarrollo
Nathanson y Grimm, 2009). Tales procesos, independientes. Asimismo, otros autores a favor
estaran vinculados a la capacidad de ejecutar un de una visin no unitaria del constructo FE, han
comportamiento no estereotipado en respuesta a empleado el anlisis factorial de los resultados de
demandas especficas del ambiente (Garon, diferentes pruebas consideradas ejecutivas, para
Bryson y Smith, 2008). Es decir, los procesos discriminar los diferentes componentes del
cognitivos implicados en el funcionamiento constructo. No obstante, la cantidad de
ejecutivo (FE), permiten regular el componentes identificados y las variables que han
comportamiento inhibiendo patrones de respuesta sido resumidas en los mismos, varan entre los
sobreaprendidas, modulando el pensamiento, el diferentes autores. Desde otra perspectiva, otros
comportamiento y la afectividad, en pos de la investigadores han basado la identificacin de los
solucin de una situacin problemtica. Diversos diferentes componentes del FE, en el
autores han considerado como funciones reconocimiento de las diversas redes neuronales
ejecutivas a: la memoria de trabajo, el control de activadas durante la realizacin de determinadas
la atencin e inhibitorio, la planificacin, la tareas consideradas ejecutivas (Aron, Behrens,
flexibilidad cognitiva y la toma de decisiones, Smith, Frank y Poldrack, 2007; Aron, Durston,
entre otros. Eagle, Logan, Stinear y Stuphorn, 2007).

En la actualidad, se han postulado diferentes Finalmente, existe una tercera visin, en la


modelos cognitivos que intentaran dar cuenta del cual se postula que las FE constituiran un
modo en que dichos procesos operaran para constructo unitario, pero con componentes
alcanzar el logro de una meta. Algunos autores parcialmente disociables (Miyake, Friedman,
han planteado que los FE conformaran un Emerson, Witzki, Howerter y Wager, 2000). Un
constructo nico, que presentara una serie de ejemplo de tales modelos es el propuesto por
sub-procesos asociados. Un ejemplo de tal visin Miyake et al (2000). Tales autores describieron
del FE, son los modelos de Norman y Shallice tres componentes ejecutivos claramente
(1986) y Braddeley (1986). Los primeros autores, diferenciados aunque no totalmente

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independientes que contribuan de manera 3. ESTUDIO DE LA INTERRELACIN


diferencial al rendimiento en tareas de control ENTRE DICHOS PROCESOS EN
ejecutivo. POBLACIONES DE NIOS SANOS

La diversidad existente de modelos Numerosas investigaciones han indagado la


cognitivos, presenta un impacto a la hora de relacin entre el FE infantil y el desempeo
vincular tales procesos con el DA de los sujetos. acadmico de los mismos en Matemticas (Bull y
Este hecho se debe a que los diversos modelos Scerif, 2001; Espy et al, 2004; Bull, Espy y
postulados, constituyen una representacin Wiebe, 2008), Lectura (Swanson, 1999; Helland
abstracta de las operaciones implicadas en la y Asbjrnsen, 2000), y capacidad de resolucin
realizacin de diferentes tareas consideradas de problemas (van der Sluis, de Jong y van der
ejecutivas (tareas que de alguna forma implican Leij, 2007). En la actualidad existe cierto
el control del comportamiento, pensamiento y consenso entre los diversos autores, respecto de la
afectividad). No obstante, existiendo una amplia presencia de una relacin entre el desempeo
variabilidad en las demandas especficas de las ejecutivo y rendimiento acadmico. No obstante,
diferentes tareas ejecutivas, an resulta difcil an no existe un acuerdo absoluto entre stos
comprender la esencia del constructo (Zelazo, respecto de la correspondencia especfica entre
Craik y Booth, 2004). Este hecho conduce a que ciertos aspectos del FE y el rendimiento en
el trmino FE sea utilizado como un trmino determinados dominios de los currcula
paraguas, que englobara a diversas funciones acadmicos.
(Tirapu-Ustrroz, Garca-Molina, Luna-Lario,
Roig-Rovira y Pelegrn-Valero, 2008; Tirapu- Por ejemplo, Geary et al (2007) realizaron
Ustrroz, Garca-Molina, Luna-Lario, Roig- un estudio en el cual evaluaron la relacin entre
Rovira y Pelegrn-Valero, 2008). el rendimiento de nios en pruebas matemticas y
su desempeo en tareas de memoria de trabajo
Ms all de dicha pluralidad, existe un (WM) y velocidad de procesamiento (SP). En
comn acuerdo entre los diferentes autores, en dicho estudio, los nios fueron separados en tres
que el FE puede ser comprendido desde una grupos en funcin de sus competencias
perspectiva funcional en relacin a lo que tales matemticas. El primer grupo, estaba integrado
procesos implican, esto es, la regulacin del por nios que mostraban un desempeo
comportamiento, pensamiento y afectividad matemtico disfuncional (DD), el segundo grupo,
conforme al logro de metas (Zelazo, Craik y estaba conformado por nios que evidenciaban un
Booth, 2004). De este modo, el control cognitivo rendimiento bajo (BD) y, finalmente, el tercer
implicado en el FE sera crucial para la grupo estaba integrado por nios que presentaban
adaptacin del nio a las demandas de su un rendimiento normal (ND). Geary et al (2007)
comunidad. En lo referido a las exigencias hallaron que los nios con un ND eran ms
especficas del contexto escolar, un correcto rpidos y tenan mayor precisin a la hora de
desarrollo de los procesos de control ejecutivo, responder a tareas que presentaban demandas de
posibilitara al nio reconocer y representar identificacin de conjuntos numricos,
mentalmente las diferentes situaciones recuperacin y retencin de informacin
problemticas planteadas por los docentes. numrica, estimacin lineal y capacidad de
Asimismo, tales capacidades posibilitaran al nio conteo. Asimismo, la capacidad de
tanto el diseo y ejecucin de estrategias reconocimiento de conjuntos numricos se
mentales de resolucin de las mismas, como la hallaba relacionada con el desempeo de los
evaluacin y correccin de su rendimiento, en mismos en tareas de memoria de trabajo viso-
funcin de las contingencias resultantes de su espacial. Por otro lado, si bien las puntuaciones
comportamiento (Howse, Calkins, Anastopoulos, para dichas tareas eran semejantes entre nios BD
Keane y Shelton, 2003; Duncan, Dowsett, y ND, el primer grupo procesaba dicha
Claessens, Magnuson, Huston, Klebanov, et al, informacin de modo ms lento, requiriendo de
2007; Graziano, Reavis, Keane y Calkins, 2007; un esfuerzo mayor en la determinacin del
McClelland, Cameron, Connor, Farris, Jewkes y, tamao de los conjuntos. Por otro lado, los nios
Morrison, 2007; Brock et al, 2009). con DD presentaron un bajo rendimiento en estas
pruebas. Dicho hallazgo, condujo a estos autores
a postular que tales nios presentaran un dficit
en la capacidad de representacin numrica.

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DESEMPEO ACADMICO Y FUNCIONES EJECUTIVAS EN INFANCIA Y ADOLESCENCIA.
UNA REVISIN DE LA LITERATURA

Por otro lado, las evaluaciones en tareas de edad: 3 aos y nueve meses a 5 aos y 8 meses).
deteccin de errores de conteo, evidenciaron que La segunda evaluacin, se realiz durante el
tanto los nios BD como los nios ND podan cursado del ciclo preescolar (rango de edad: 5
reconocer los mismos sin dificultades. No aos y 7 meses a 6 aos y 11 meses).
obstante, los nios DD fallaban en la deteccin de Especficamente, se evaluaron las capacidades de
dichos errores a razn de 1 de 3 ensayos. Geary et effortful control (factor temperamental asociado
al (2007) postularon que tales fallos estaran al autocontrol), comprensin de creencias falsas,
asociados a una inadecuada intervencin del control inhibitorio, cambio de atencin e
ejecutivo central de la memoria de trabajo inteligencia. Los resultados a los cuales arribaron
(modelo de funcionamiento ejecutivo de estos autores, mostraron que durante el jardn las
Braddeley). Asimismo, dicho grupo de nios puntuaciones de los nios en cambio de atencin
presentaran dificultades en la correcta y control inhibitorio, no predecan el desempeo
recuperacin de contenidos aritmticos de la de los nios en las tareas de reconocimiento
memoria a largo plazo. Finalmente, los nios DD fonolgico y de letras. No obstante, las
en comparacin con los nios BD, presentaban puntuaciones en control inhibitorio, se hallaban
dficits en la inhibicin de asociaciones vinculadas el desempeo en las tareas
irrelevantes de contenidos en la memoria de matemticas durante ese periodo. Por otro lado,
trabajo. De este modo, el desempeo ms pobre durante el ciclo preescolar, las puntaciones en
de este grupo se debera en parte a los fallos en el control inhibitorio, cambio de atencin e
ejecutivo central. inteligencia, se hallaban asociadas a la capacidad
literaria de los nios (reconocimiento fontico y
Por otro lado, Marzocchi, Lucangeli, De de conocimiento de letras). Asimismo, los
Meo, Fini y Comoldi (2002), realizaron un reportes de maestros de effortful control, las
estudio en el cual compararon el rendimiento de puntuaciones en control inhibitorio, cambio de
grupos de nios con y sin dficit de atencin, en atencin, inteligencia y comprensin de falsas
la resolucin de problemas aritmticos redactados creencias durante el perodo preescolar, se
con y sin informacin irrelevante para la hallaban vinculadas a la capacidad matemtica
resolucin de los mismos. Tales autores hallaron del nio. Tales resultados indicaran que la
que el grupo de nios categorizados como influencia del FE sobre el desempeo acadmico,
desatentos presentaban un rendimiento inferior dependera tanto de la competencia acadmica
a los nios categorizados como normales en las implicada, como del perodo evolutivo
tareas que presentaban informacin irrelevante considerado en el vnculo entre ambos
para la resolucin del problema. No obstante, el constructos.
rendimiento de ambos grupos era semejante en
los problemas en los cuales no se presentaba Por otro lado, Bull, Espy y Wiebe (2008)
informacin irrelevante desvinculada a la realizaron un estudio longitudinal en el cual
resolucin del problema. En funcin de tales evaluaron el modo en que el rendimiento de
resultados, estos autores postularon que la preescolares en la capacidad de memoria a corto
capacidad de resolucin de problemas aritmticos plazo, memoria de trabajo y algunas FE (control
redactados, estara asociada a la habilidad de inhibitorio, flexibilidad cognitiva y
inhibicin de la informacin irrelevante para la planificacin), impactaban sobre el desempeo
resolucin de los mismos. Es decir, existira una acadmico de los mismos a los 7 aos de edad (3
asociacin entre la capacidad de control grado del ciclo primario). Tales autores, hallaron
inhibitorio de representaciones irrelevantes y el que el desempeo en tareas de memoria a corto
rendimiento de los nios en problemas plazo y FE se hallaba asociado a un mejor
aritmticos redactados. rendimiento inicial de los nios en las habilidades
matemticas y de lectura. Asimismo, dicha
Desde otra perspectiva, Blair y Razza (2007) superioridad en el rendimiento acadmico, se
realizaron un estudio longitudinal en el cual sostena a lo largo de los aos de la primaria
estudiaron la relacin existente entre algunas FE considerados. Por otro lado, el rendimiento de los
(control de la atencin, control inhibitorio) y en nios en las tareas de memoria viso-espacial,
rendimiento de nios en tareas de Matemtica y operara como un predictor de la capacidad
Lengua. Los nios fueron evaluados dos veces. matemtica de los mismos durante la primaria.
La primera de ellas, fue realizada durante el Asimismo, los anlisis correlacionales y de
transcurso de su asistencia al jardn (rango de regresin realizados por tales autores, revelaron

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que la memoria viso-espacial y la memoria de postuladas en los diferentes problemas. Tales


trabajo operaban como predictores del requisitos en la resolucin de problemas estaran
desempeo matemtico infantil en todos los basados parcialmente en la capacidad de WM.
perodos en los cuales stos fueron evaluados.
Finalmente, el resto de las FE (control inhibitorio, Desde otra perspectiva, Latzman,
flexibilidad, planificacin) actuaban como Elkovitch,Young y Clark (2010) hallaron que
indicadores de la capacidad de aprendizaje en existira una demanda especfica de los diferentes
general. Es decir, no se hallaran asociados al FE, para competencias acadmicas diversas.
rendimiento de un dominio especfico. Especficamente, tales autores analizaron la
relacin entre diferentes FE y el rendimiento de
Desde otra perspectiva, St Clair-Thompson adolescentes (11 a 16 aos) en Ciencia, Estudios
y Gathercole (2006) evaluaron la relacin entre el Sociales, Lectura (vocabulario y comprensin de
rendimiento en las FE de monitorizacin, cambio textos) y Matemtica. Los resultados de las
de atencin, actualizacin, inhibicin y memoria diversas sub-pruebas ejecutivas, fueron
de trabajo (verbal y espacial) de nios (11 a 12 agrupados utilizando un modelo de anlisis
aos) y su respectivo rendimiento acadmico factorial (Latzman y Markon, 2009). En funcin
(Matemtica, Lengua, Ciencia). Tales autores de tal anlisis, tales autores identificaron tres
hallaron que, al controlar el efecto de la WM componentes ejecutivos denominados:
sobre el desempeo acadmico, el rendimiento de flexibilidad cognitiva, monitorizacin e
los nios en control inhibitorio se encontraba inhibicin. Dichos constructos se hallaban
vinculada al desempeo acadmico en las tres vinculados al rendimiento de los adolescentes en
reas curriculares evaluadas (Matemtica, todos los dominios acadmicos evaluados.
Lengua, Ciencia). Por otro lado, el rendimiento Especficamente, la flexibilidad cognitiva se
en WM verbal explicaba parte de la varianza del hallaba asociada a las habilidades en Lectura y
rendimiento en lengua. No obstante, la WM viso- Ciencia. Las puntuaciones en el constructo
espacial se hallaba estrechamente vinculada al monitorizacin, se hallaban vinculadas a la
rendimiento en Ingls, Matemticas y Ciencia. En capacidad de Lectura y Estudios Sociales.
sntesis, tales resultados evidencian que, en Finalmente, la inhibicin se encontraba vinculada
general, existira una contribucin inespecfica de a las competencias en Matemtica y Ciencia. De
los diversos procesos ejecutivos sobre el esta forma, tales resultados sugeriran que
desempeo acadmico infantil. existira una demanda especfica de las diferentes
FE, para dominios acadmicos diversos.
Por otro lado, Lee, Ee Lynn y Fong (2009)
estudiaron la relacin entre el rendimiento en
4. CONCLUSIN
memoria de trabajo y algunas FE (inhibicin,
memoria de trabajo, flexibilidad cognitiva) y la Los hallazgos observados a travs de las
representacin y solucin de problemas diversas investigaciones, indican que existe un
redactados en nios (11 aos de edad). Tales vnculo entre ciertos procesos ejecutivos y el
autores hallaron que el rendimiento de los nios rendimiento de los nios en diferentes dominios
en las tareas de WM, explicaba un 25% de la de lo currcula acadmicos. No obstante, la
varianza de la capacidad de representacin y relacin especfica entre ciertos aspectos del
resolucin de problemas. Por otro lado, el funcionamiento ejecutivo y los distintos dominios
rendimiento en Literatura, explicara el 20 % de acadmicos an no es clara. Este hecho podra
la varianza de tal capacidad. Finalmente, la deberse a la variabilidad que existe entre las
habilidad para discernir entre relaciones diferentes pruebas consideradas ejecutivas.
cuantitativas, explicara otro 10% de dicha Asimismo, los diversos dominios acadmicos han
variacin. En sntesis, los resultados a los cuales sido evaluados a travs de diversos criterios
arribaron estos autores, evidenciaran una conforme a la edad de los participantes
asociacin entre el rendimiento en WM y la implicados en los estudios. Este hecho
capacidad de resolucin de problemas. dificultara el anlisis comparativo de las
Asimismo, tales resultados indicaran que la correlaciones halladas entre las diferentes
capacidad de resolver problemas matemticos investigaciones.
presentados verbalmente, se hallara asociada a la
habilidad de decodificar y asignar valores No obstante, en la actualidad existe cierto
abstractos a las relaciones cuantitativas consenso respecto del papel que la WM tendra

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DESEMPEO ACADMICO Y FUNCIONES EJECUTIVAS EN INFANCIA Y ADOLESCENCIA.
UNA REVISIN DE LA LITERATURA

sobre los procesos bsicos implicados en el una particular relevancia a nivel de las estrategias
aprendizaje del clculo aritmtico. La vinculacin didcticas para implementar con aquellos nios
entre ambos procesos residira en las demandas que presentaran un rendimiento acadmico
cognitivas intrnsecas a las operaciones inferior asociado a un dficit en el FE. La
necesarias para el clculo aritmtico. Es decir, la utilizacin en el aula de actividades que eviten la
representacin de cantidades numricas sobrecarga de informacin en la WM, podra
implicadas en el clculo aritmtico, se hallara favorecer el aprendizaje de tales nios. De este
asociada a la capacidad de memoria viso-espacial modo, la reduccin de la complejidad y carga de
(Geary et al, 2008). Por otro lado, las la informacin para ser retenida, facilitara el
operaciones de clculo aritmtico requeriran de logro de un adecuado rendimiento acadmico.
la utilizacin de informacin on line y su
procesamiento consecuente. Esta actividad estara Finalmente, quisiramos concluir
fuertemente vinculada con el sistema ejecutivo destacando la importancia de incrementar el
central de la memoria de trabajo (Passolunghi y nmero de investigaciones destinadas al estudio
Cornoldi, 2008). Asimismo, en lo referido a la de la vinculacin entre FE y DA en poblaciones
relacin entre la capacidad de control inhibitorio de nios y adolescentes. Respecto de dicha
y la habilidad para resolver problemas redactados afirmacin, consideramos que la realizacin de
o verbales de clculo aritmtico, el control estudios con caractersticas metodolgicas
inhibitorio intervendra en tal competencia a semejantes (muestra, instrumentos, anlisis
travs de la supresin de la informacin estadsticos) y la ampliacin del nmero de
irrelevante para solucionar el mismo (Marzocchi, estudios longitudinales, debera constituir una de
Lucangeli, De Meo, Fini y Comoldi, 2002; las principales metas de las futuras
Passolunghi, Marzocchi y Fiorillo, 2005). investigaciones. Estimamos que el conjunto de
tales trabajos ampliara la comprensin de la
Desde otra perspectiva, en lo referido al vinculacin entre ambos constructos a lo largo
vnculo hallado entre memoria de trabajo y la del desarrollo y posibilitara el diseo e
capacidad de comprensin de textos, la misma implementacin de estrategias didcticas
podra estar asociada a que tal habilidad requiere especficas que, considerando los recursos
de: (a) la utilizacin de informacin on line de lo cognitivos del sujeto, faciliten el correcto
descrito progresivamente en los documentos, (b) aprendizaje en los diferentes dominios de los
la capacidad de hacer inferencias que integren y currcula acadmicos.
generen sistemas de representaciones actualizadas
en funcin de los datos proporcionados en el
BIBLIOGRAFA
documento. Algunos autores han postulado que
tales procesos se hallaran vinculados a la Algozzine, B. y Algozzine, K.M. (2009). Facilitating
actividad del sistema ejecutivo central (Swanson academic achievement through school wide
y Ashbaker, 2000; Swanson y Sachse-Lee, positive behavior support. In W. Sailor, G.
2001). No obstante, existe escaso consenso Dunlap, G. Sugai y R. H. Horner (Eds.),
respecto del grado de participacin que otros Handbook of positive behavior support (pp. 521
procesos considerados ejecutivos tendran en tal 550). New York: Springer.
actividad (monitorizacin, control inhibitorio, Baddeley, A. (1986). Working memory. Oxford,
flexibilidad cognitiva). England: Oxford University Press.

En sntesis, an no es posible ser Blair, C. (2002). School readiness: Integrating


cognition and emotion in a neurobiological
concluyente respecto de la existencia de una
conceptualization of childrens functioning at
relacin especfica entre los diferentes procesos school entry. American Psychologist, 57, 111
ejecutivos y los diversos dominios acadmicos. 127.
No obstante, existe un comn acuerdo respecto de
que alteraciones en habilidades vinculadas al FE Blair, C. y Razza, R.P. (2007). Relating effortful
control, executive function, and false belief
tales como la capacidad de recordar y ejecutar
understanding to emerging math and literacy
instrucciones, inhibir la presencia de estmulos ability in kindergarden. Child Dev., 78(2), 647-
distractores irrelevantes, mantener informacin 63.
on line y procesarla, menguaran las
oportunidades de los sujetos de aprender en clase. Blondal, K.S. y Adalbjarnardottir, S. (2009).
Este conocimiento, si bien es limitado, presenta Parenting practices and school dropout: a

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FLORENCIA STELZER y MAURICIO ALEJENDRO CERVIGNI

longitudinal study. Adolescence, 44 (176), 729- Geary, D.C., Hoard, M.K., Byrd-Craven, J., Nugent,
49. L., Numtee, C. (2007). Cognitive mechanisms
underlying achievement deficits in children with
Bohanon, H., Fenning, P., Carney, K., Minnis, M.,
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