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East Coker

T. S. ELIOT

46 Aproximacin y notas de Jos Emilio Pacheco


La tarea de la traduccin se ha hecho
inseparable de mi propio trabajo en verso,
LETRAS LIBRES
ENERO 2014 ha escrito Pacheco, quien da muestra de
la frtil correspondencia entre traducir
y crear en su aproximacin anotada del
segundo de los Cuatro cuartetos.

i
En mi principio est mi fin.1 Una tras otra
Las casas se levantan y se derrumban,
Se desmoronan, las amplan,
Las trasladan, las demuelen, las restauran,
O queda en su lugar un campo raso,
Una fbrica o una desviacin.
Viejas piedras para nuevos edificios,
Vieja lea para nuevas hogueras,
Viejas hogueras para la ceniza y ceniza para la tierra
Que ya es carne, pieles y heces,
Huesos de humanos y animales,
Tallos y hojas de cereal.2
Las casas viven y mueren:
Hay un tiempo para la construccin,3
Un tiempo para habitar y engendrar
Y un tiempo para que el viento arranque el cristal
desprendido,
Sacuda la tarima en que trota el ratn de campo4
Y el tapiz en jirones donde se halla bordado
Un lema silencioso.5

En mi principio est mi fin. Ahora cae la luz


A lo largo del campo raso.
Se oculta entre sus ramas la honda vereda,
Sendero oscuro en el atardecer
Donde uno se protege contra el talud cuando pasa un vehculo.
Y la honda vereda insiste en continuar
Hasta la aldea hipnotizada bajo el calor elctrico.
En la neblina clida la luz sofocante
Es absorbida, no refractada, por la piedra gris.
Duermen las dalias en el silencio vaco.
Esperan al primer bho que llegar con la noche.
En ese campo raso,6
Si uno no se acerca demasiado, si uno no se acerca
demasiado,
A medianoche en el verano podr or
Msica de caramillo y tamboril,
Ver la danza en torno de la hoguera,
La asociacin del hombre y la mujer
En bailes que significan matrimonio,
Un sacramento noble y til.
De dos en dos en conjuncin necesaria,
Tomados de las manos o de los brazos
Como smbolo de concordia. 47
Dan vueltas a la hoguera, saltan sobre las llamas
o se unen en corros.
Rsticamente solemnes o en rstica risa,
Levantan sus pesados pies en toscos zapatos,
Pies de tierra y arcilla que se alzan en el jbilo LETRAS LIBRES
ENERO 2014
del campo,
El jbilo de aquellos que estn bajo la tierra
Desde hace mucho y nutren los cereales.
Danzan y llevan el comps,
Viven al ritmo de las vivientes estaciones,
El tiempo de las estaciones y las constelaciones,
El tiempo de ordear y el tiempo de cosechar,
El tiempo de acoplarse hombre y mujer
Y el de los animales.
Pies que suben y bajan,7
Comida y bebida, estircol y muerte.

El alba ya despunta y otro da


Se dispone al silencio y al calor.
El viento de la aurora mar adentro
Ondula y se desliza. Estoy aqu
O all o en otra parte. En mi principio.

ii
Qu hace noviembre en su estacin postrera
Con el disturbio de la primavera
Y las criaturas del calor de esto,
Flores deshechas bajo el paso impo,
Malvarrosa que apunta a lo excesivo
(Su color rojo muere en gris cautivo),
Rosas tardas con temprana nieve?
Entre los astros a rodar se atreve
El trueno que simula un carro armado
En las guerras del orbe constelado.
Al Sol combate sin piedad Escorpin.
Sol y Luna se van. En sucesin
Lloran cometas y el meteoro vuela.8
En fuego acabar este mundo en vela.
Cazan los cielos, cazan las llanuras,
Giran en remolino las alturas:
Lumbre perpetua que arde sin consuelo
Antes que cubra a este planeta el hielo.9

Esto fue una manera de decirlo, no muy satisfactoria,


Un ejercicio perifrstico en un estilo potico rado
Que lo deja a uno ante la intolerable lucha
Con las palabras y los significados.
La poesa no importa.10
No era (para recomenzar) lo que uno se haba imaginado.
Cul iba a ser el valor de lo que tanto tiempo
anhelamos:
T. S. ELIOT
La calma tan esperada, la serenidad otoal
Y la sabidura de la vejez?11
Nos engaaron o se engaaron a s mismos
Los ancestros de voces tranquilas
Y nada ms nos legaron la receta de un fraude?
La serenidad, solo un deliberado letargo;
48 La sabidura, solo el conocimiento de secretos muertos,
Intiles en las tinieblas a las que se asomaron
O de las que apartaron los ojos.

Hay, nos parece, a lo sumo un valor limitado


En el conocimiento que se deriva de la experiencia.
LETRAS LIBRES El conocimiento impone un diseo y falsifica,
ENERO 2014
Porque el diseo es nuevo a cada instante
Y cada instante, una nueva y estremecedora
Valoracin de cuanto hemos sido.
Solo nos desengaamos
De aquello que engandonos ya no poda daarnos.
En medio, no solo en medio del camino,12
Sino en todo el camino,
En un zarzal, en una selva oscura
O al borde de una cinaga13
En donde cada paso es peligroso,
Monstruos y fuegos fatuos nos acechan
Y estamos bajo riesgo de algn hechizo.

No me hablen de la sabidura de los ancianos


Sino ms bien de su locura,
Su miedo al miedo y al delirio,
Su miedo a la posesin, a pertenecer a otro,
A otros o a Dios.
La nica sabidura que podemos esperar adquirir
Es la sabidura de la humildad:
La humildad es infinita.

Todas las casas yacen bajo el mar.


Todos los danzantes yacen bajo la tierra.

iii
Oh tinieblas tinieblas tinieblas.14
Todos caen en tinieblas,15
Los espacios vacantes entre los astros,16
Lo vaco en el vaco:
Militares, banqueros mercantiles,
Eminentes hombres de letras,
Mecenas generosos, estadistas y gobernantes,
Notables funcionarios, presidentes de muchos comits,
Seores de la industria y pequeos contratistas:
Todos caen en tinieblas.
En tinieblas el Sol, la Luna y el Almanaque de Gotha17
Y la Gaceta de la Bolsa y la Gua de Gerentes.
Y el sentido se hiela y se pierde el motivo de la accin.
Y todos vamos con ellos en el funeral silencioso,
El funeral de nadie pues no hay nadie a quin enterrar.
Qudate inmvil, dije a mi alma,
Y desciendan sobre ti las tinieblas
Que sern las tinieblas de Dios.18
Como en un teatro
Se apagan las luces para cambiar el decorado
Con un hueco rumor de bastidores,19
Movimiento de sombras entre sombras.
Y sabemos que enrollan y se llevan
La colina, el rbol y el paisaje,
Las altivas fachadas imponentes.20
O como cuando el metro se detiene entre dos estaciones
Y la conversacin se eleva y despus poco a poco
Se desvanece en silencio. 49
Y uno ve ahondarse el vaco mental detrs de cada
rostro.
Y solo queda el terror creciente
De no tener ya nada en qu pensar.
O como cuando, bajo anestesia, LETRAS LIBRES
ENERO 2014
La mente est consciente pero consciente de nada.

Qudate inmvil, dije a mi alma,


Y espera sin esperanza.
Porque la esperanza sera esperanza
En lo que no debe esperarse;
Espera sin amor
Porque el amor sera amor
A lo que no se debe amar.

Sin embargo, queda la fe.


Pero la fe, el amor y la esperanza
Radican en la espera.
Espera sin el pensamiento,
An no ests dispuesta para l.
As, las tinieblas sern la luz
Y la inmovilidad ser la danza.
Susurro de corrientes y relmpagos invernales,
El tomillo silvestre no visto21 y la fresa silvestre,
La risa en el jardn, eco del xtasis,
No perdido sino exigente,
Que indica la tortura
De muerte y nacimiento.

Dices que repito


Algo que he dicho.
Lo dir nuevamente.
Lo dir nuevamente?
Para llegar ah,22
Para llegar adonde ests,
Para salir desde donde no ests,
Debes ir por un camino en el que no hay xtasis.
Para llegar a lo que no sabes
Debes ir por un camino que es el de la ignorancia.
Para poseer lo que no posees
Debes ir por el camino de la desposesin.
Para llegar a lo que no eres
Debes ir por el camino en el que no eres.
Y lo nico que sabes es lo que no sabes
Y lo nico que posees es lo que no posees
Y en donde ests es en donde no ests.
iv
El cirujano herido hunde el acero23
Que interroga la parte ms daada.
Ve el mapa de la fiebre en el tablero.
T. S. ELIOT
Laten bajo su mano ensangrentada
La compasin y el arte verdadero.

Nuestra nica salud es la enfermedad,


Si acato a la enfermera agonizante
Que no intenta agradar. Es su constante
50 Afn el insistir: la humanidad
Empeora y desde all sigue adelante.

Nuestro hospital est en la Tierra entera.24


Lo leg el arruinado millonario.
En l, si bien nos va, se nos espera
LETRAS LIBRES Morir por el cuidado extraordinario
ENERO 2014
Del Padre que protege dondequiera.

Sube el fro del pie hasta la rodilla.


Canta la fiebre en su mental alambre.
Para tener calor me enfro a la orilla
Del purgatorio. El fro es hielo y hambre;
Rosa la llama; el humo, zarza, astilla.
Solo bebemos sangre, y por lo tanto
Carne sangrante es la nica comida.
A pesar de ello hacemos nuestra vida
De suponernos carne sin espanto
Y a este viernes llamamos Viernes Santo.

v
Y bien, estoy aqu, en medio del camino.
He pasado veinte aos
Veinte aos en gran parte baldos,
Los aos de lentre deux guerres25
Tratando de aprender a usar las palabras.
Y cada intento es un nuevo principio
Y un tipo diferente de fracaso.
Porque uno solo aprende a dominar las palabras
Para decir lo que ya no tiene que decir
O en una forma en que no quiere ya decirlo.
Por eso cada intento es un nuevo principio,
Una incursin en lo inarticulado
Con un msero equipo cada vez ms rodo
En el desorden general
De la inexactitud del sentimiento,
Escuadras de la emocin sin disciplina.
Y lo que debe ser conquistado
Mediante fuerza y sumisin,
Ya ha sido descubierto, una, dos, varias veces,
Por hombres que uno no tiene esperanza de emular,26
Pero no hay competencia:
Solo existe la lucha por recobrar lo perdido
Y encontrado y perdido una vez y otra vez
Y ahora en condiciones impropicias.
O quiz no hay ganancia ni prdida:
Para nosotros solo existe el intento.
Lo dems no es asunto nuestro.
Hogar es el lugar del que partimos.
A medida que envejecemos
El mundo se nos vuelve ms extrao, ms compleja
La ordenacin de muertos y vivos.
No el intenso momento
Aislado, sin un antes ni un despus,
Sino la vida entera que arde en cada momento.
Y no la vida entera de un solo hombre
Sino de viejas piedras indescifrables.27
Hay un tiempo para el anochecer bajo la luz de las estrellas
Y un tiempo para el anochecer a la luz de la lmpara 51
(El anochecer con el lbum de fotos).
El amor se acerca ms a s mismo
Cuando dejan de importar el aqu y el ahora.
Los viejos deberan ser exploradores,
Aqu o all, no importa dnde. LETRAS LIBRES
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Debemos estar inmviles y sin embargo movernos
Hacia otra intensidad,
En busca de una mayor unin, una comunin ms
profunda,
A travs del fro oscuro y la vaca desolacin,
El grito de la ola, el grito del viento, las grandes aguas28
Del petrel y de la marsopa.29
En mi fin est mi principio.30 ~

NOTAS Mara Estuardo, Mary Stuart o Mary Queen of Scots


East Coker es una aldea en Somerset, cerca de Yeovil. Eliot (1542-1587), fue hija de Jaime V de Escocia y Mara de Guisa,
la visit por nica vez en agosto de 1937. Su familia vivi la familia ducal francesa que encabez en su pas la lucha de
all durante dos siglos antes de emigrar a Norteamrica. los catlicos contra el protestantismo y contribuy a la atroz
Hoy sus cenizas yacen en la iglesia de este lugar ancestral. matanza de hugonotes en la Noche de San Bartolom (1572).
En el atrio Eliot contempl las viejas piedras indesci- Por su catolicismo y su derecho a la corona inglesa,
frables, lpidas de quienes deben de haber sido sus ances- Mara Estuardo se convirti en una amenaza para Isabel I
tros. En un campo prximo hay un antiguo crculo. En l, a de Inglaterra (1533-1603), quien al final logr ejecutarla.
mitad del verano danzaban los hombres y las mujeres que Su hijo, Jaime VI de Escocia, lleg al trono ingls como
por tiempo inmemorial labraron la tierra de East Coker. Jaime I.
En The composition of Four quartets, Helen Gardner afir- Hurfana de padre a los seis das de nacida, a los die-
ma que East Coker trata del tiempo solar, el ciclo de las cisis aos Mara Estuardo se cas con Francisco II de
estaciones, el tiempo biolgico, el breve plazo entre el naci- Francia. Al morir su esposo y ascender al trono Carlos
miento y la muerte. Habla tambin del tiempo histrico: IX, ella volvi a Escocia cuando apenas tena diecinueve
el paso de los siglos, el largo proceso de nacimiento, cre- aos. Trat de establecer la convivencia entre catlicos
cimiento, decadencia y muerte de cuanto somos y edifi- y protestantes. Se cas con su primo Henry Stuart, lord
camos los humanos. Contrasta un solo da con estos ciclos Darnley (1545-1567), nieto de Enrique VIII, y por ello l
y edades, opone los movimientos errticos del tiempo tambin con derechos al trono ingls. Los protestantes
psicolgico y mental a la inevitabilidad de las estaciones y se levantaron contra el matrimonio pero Mara Estuardo
los cambios histricos. los derrot.
Ofendido porque ella se opona a sus aspiraciones
i monrquicas, lord Darnley asesin a David Rizzio, un
1. En mi principio est mi fin. Eliot invierte el lema En ma fin msico italiano que era el mejor amigo de la reina. Con
est mon commencement que figuraba en el trono de Mara ayuda de parte de la nobleza, la reina venci a Darnley
Estuardo, y en el ltimo verso lo devuelve a su forma y dio a luz al hijo de ambos, el futuro Jaime I. Asesinado
original. Darnley, la reina se cas segn los ritos del protestantismo
con su consejero James Hepburn, conde (earl) de Bothwell tomadas de The boke named the Governour (1531), de sir Thomas
(1536-1578). El pueblo y los nobles se rebelaron. Mara Elyot. En esta versin no se ha intentado trasladar al espa-
Estuardo tuvo que abdicar en favor de su hijo Jaime y huir a ol la sintaxis y la ortografa antigua que conserva el ori-
Inglaterra. Bothwell muri demente en una prisin danesa. ginal en ingls:
Al comienzo Mara Estuardo fue bien recibida por la
T. S. ELIOT
reina Isabel. Luego la acus de complicidad en el asesinato It is diligently to be noted that the associatinage of man
de Darnley y la mantuvo prisionera durante los siguientes and woman in daunsinge, they bothe obseruinge one
diecisis aos. La ms importante conspiracin para libe- nombre and tyme in their meuynges, was not begonne
rarla fue el proyectado desembarco de un ejrcito espaol without a special consideration, as well for the necessarye
al mando de don Juan de Austria (1547-1578), hijo natural coniunction of those two persones, as for the intimation
de Carlos V y el hroe que en Lepanto derrot a la armada of sondry vertues, whiche be by them represented. And
52 otomana (1571). En recompensa, don Juan de Austria iba a for as moche as by the asociation of a man and a woman
casarse con Mara Estuardo. La alianza habra significado in daunsinge may be signified matrimonie, I coulde in
el trmino de las ambiciones imperiales inglesas. La prema- declarynge the dignitie and commoditie of that sacrament
tura muerte de don Juan arruin los planes. make intiere volumes...
Isabel I inculp a Mara Estuardo de tramar una rebe- In every daunse, of a moste auncient custome, there
lin catlica y orden que fuera decapitada en el castillo de daunseth together a man and a woman, holding eche other
LETRAS LIBRES Fotheringhay el 8 de febrero de 1587. Su tragedia, su valor by the hande or the arme, which betokeneth concorde.
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y su belleza la convirtieron en una gran figura romnti-
ca a partir del drama que acerca de ella escribi en 1800 Eliot cita entre sus fuentes Germelshausen, de Friedrich
Friedrich Schiller (1759-1805). Gerstcker (1816-1872), novelista de viajes y aventuras que
vivi en Estados Unidos y fue muy popular durante la
2. Hojas de cereal. Cornstalk. En el ingls britnico se emplea infancia del poeta. Germelshausen es la historia de una parro-
corn para todos los cereales. En el norteamericano se refie- quia a la que el papa condena a no poder vivir ni morir.
re solo al maz. Cada cien aos sus habitantes renuevan por un da su fies-
ta espectral y enseguida vuelven a hundirse bajo la tierra.
3. Hay un tiempo para la construccin. Parfrasis de Eclesiasts 3, Helen Gardner comenta que East Coker no est bajo nin-
1-8: Todo tiene su tiempo y todo lo que se quiere deba- guna maldicin: la danza en torno de la hoguera es un anti-
jo del cielo tiene su hora. / Tiempo de nacer y tiempo de guo rito de fertilidad que puede verse si uno no se acerca
morir; tiempo de plantar y tiempo de arrancar lo planta- demasiado.
do; / tiempo de matar y tiempo de curar; tiempo de destruir Tanto su ancestro como T. S. Eliot velaron la natura-
y tiempo de edificar; / tiempo de llorar y tiempo de rer; leza ertica de la ceremonia. En la Europa del Medioevo
tiempo de endechar y tiempo de bailar; / tiempo de esparcir las fiestas de mayo preservaban las tradiciones paganas. La
piedras y tiempo de juntar piedras; tiempo de abrazar y tiem- promiscuidad ritual era la forma de propiciar la fertilidad y
po de abstenerse de abrazar; / tiempo de buscar y tiempo de celebrar el renacimiento de la vegetacin.
perder; tiempo de guardar y tiempo de desechar; / tiempo
de romper y tiempo de coser; tiempo de callar y tiempo de 7. Pies que suben y bajan. En Reunin de familia pies que suben
hablar; / tiempo de amar y tiempo de aborrecer; tiempo y bajan es la imagen en que Agatha recoge la sensacin de
de guerra y tiempo de paz (Versin de Casiodoro de Reina encarcelamiento en el tiempo.
y Cipriano de Valera).
ii
4. La tarima en que trota el ratn de campo. Una cita de 8. Al Sol combate sin piedad Escorpin. Eliot alude a una bata-
Mariana, un poema de lord Alfred Tennyson (1809-1892), lla en el espacio interestelar que simboliza las intermina-
escrito a los veintin aos: bles guerras libradas en nuestro planeta. Al final del otoo
Escorpio, la octava constelacin del zodiaco, se hace visi-
Todo el da en la casa soolienta ble en su totalidad sobre el hemisferio sur. En este senti-
Las puertas rechinaron en sus goznes. do, triunfa sobre el Sol. All donde por exigencia del verso
La mosca azul cant en los cristales. espaol traduzco lloran cometas y el meteoro vuela, Eliot
En la mohosa tarima dice: Comets weep and Leonids fly.
Chill el ratn. Cuando la Tierra intercepta la rbita de un cometa se
producen lluvias de meteoritos, objetos slidos que caen
5. Un lema silencioso. No En mi principio est mi fin sino despus de entrar en la atmsfera desde el espacio inter-
el lema de la familia Eliot: Tace aut face que puede tradu- planetario. Eliot se refiere a los Lenidas, pertenecientes
cirse de muchas maneras: Acta y calla, Guarda silencio a la constelacin de Leo. Fragmentos del cometa Tempel-
y obra, Cllate y cumple con tu deber o, simplemente, Tuttle descubierto en 1865, los Lenidas son los meteori-
No lo digas: hazlo. tos ms conocidos. Aparecen referencias a ellos a partir
del siglo x. Ao tras ao entre el 14 y el 20 de noviem-
6. En ese campo raso. La seccin contiene dice Eliot en una bre cruzan el firmamento como estrellas fugaces. Cada 33
carta de 1940 algunas frases en ingls de la poca Tudor aos se produce una lluvia de especial intensidad. Desde
el punto de vista cientfico son bolas de fuego metericas, provenientes de Centroamrica, como el dictador don Juan
blidos que en su descenso emiten una especie de silbi- Murillo, el Tigre de San Pedro, en Wisteria Lodge; o
do. Al parecer, la visin de los Lenidas provoc la anti- Federico Gmez en The elder statesman.)
gua creencia en los dragones voladores. Stapleton hace que el sabueso, al que ha pintado de
manera que fosforezca para resultar ms aterrador, ataque
9. Antes que cubra este planeta el hielo. En el Pleistoceno, hace a sir Henry. Holmes mata al perro y persigue a Stapleton,
ms de once mil aos, la Tierra estuvo cubierta de hielo. quien anhela quedarse con el lugar porque, en realidad es
Segn varias teoras, la atmsfera ser destruida por el el hijo de Roger Baskerville que creci en Centroamrica
calentamiento global y comenzar una nueva glaciacin y all se cas con Beryl Garca. El villano muere en las are-
que har desaparecer a nuestra especie. nas movedizas del Grimpen Mire, una cinega que nadie
puede pasar, excepto Stapleton-Baskerville, su perro y
10. La poesa no importa. Es decir, lo que importa para Eliot es su sirviente Anthony. Su verdadero nombre es Antonio,
lograr la unin con Dios y la salvacin de su alma. y como Beryl proviene de Costa Rica. El doctor Watson 53
dice: La vida ha llegado a ser un gran pantano (grimpen
11. La serenidad otoal y la sabidura de la vejez. Quizs una res- mire) con pequeas manchas verdes por doquier, en donde
puesta a Yeats que en After long silence, el poema XVII podemos hundirnos sin que haya una gua que seale el
de la seccin Words for music perhaps en The winding stair camino.
and other poems (1933), escribi: LETRAS LIBRES
ENERO 2014
iii
La decrepitud corporal es sabidura; de jvenes 14. Oh tinieblas, tinieblas, tinieblas. John Milton, Samson Agonistes,
Nos ambamos y ramos ignorantes. versos 80-83:

12. En medio del camino. Cita evidente del clebre primer verso Oh tinieblas, tinieblas, tinieblas,
del Inferno de Dante: Entre la hoguera del medioda,
Eclipse total, irrecuperablemente oscuro
Nel mezzo del cammin di nostra vita Sin esperanza alguna de luz de da.
mi ritrovai per una selva oscura
che la diritta via era smarrita. John Milton (1608-1674) es un protagonista de los Cuatro
cuartetos. Lo veremos reaparecer en Little Gidding IV
13. Al borde de una cinaga. Eliot escribe: On the edge of a grim- como uno que muri ciego y sereno. Durante la guerra
pen. Al lado de Dante est citando a sir Arthur Conan Doyle civil Milton, que ya haba escrito LAllegro, Il Pensieroso, Comus
(1859-1930) en El sabueso de los Baskerville. The hound of the y Lycidas, apoy a los puritanos que encarcelaron y ejecuta-
Baskervilles comenz a publicarse en agosto de 1901, el mismo ron al rey Carlos I. Escribi que los sbditos tienen derecho
ao de El corazn de las tinieblas, de Joseph Conrad, en The a derrocar a un mal gobernante. Public muchos folletos
Strand Magazine. La serializacin termin en abril de 1902. polticos, entre ellos Areopagitica (1644), defensa de la libre
Ambas novelas fueron lecturas adolescentes que Eliot recor- expresin. Oliver Cromwell (1599-1658) lo nombr secre-
d toda su vida. El sabueso de los Baskerville signific la reapari- tario en latn para las relaciones internacionales. Milton a
cin de Sherlock Holmes. Conan Doyle lo haba matado su vez tuvo como secretario a Andrew Marvell (1621-1678),
en 1893, a los siete aos de su aparicin en Estudio en escarlata. uno de los grandes poetas metafsicos.
Segn la novela, sir Charles Baskerville es hallado muer- Milton qued ciego. Tras la Restauracin (1660) fue per-
to en su jardn que da a los pramos de Dartmoor, cerca de seguido y algunos de sus libros se quemaron en la hogue-
Grimpen, Devon. Al lado del cadver se encuentran hue- ra. Despus recibi los beneficios de la amnista general y
llas de un perro gigantesco. Hugo (no Hugh), otro de los pudo vivir en calma sus ltimos aos. Dict a sus hijas sus
Baskerville, lleva a una joven a la casa familiar. Los cuer- grandes obras: Paradise lost y Paradise regained. El paraso perdido
pos de la muchacha y de Hugo son hallados juntos con consta de doce libros en verso blanco y es uno de los mayo-
la garganta desgarrada por enormes colmillos. Un ter- res poemas picos en lengua inglesa. Milton escribi aqu
cer Baskerville, sir Henry, toma posesin de la propiedad. una teodicea, es decir, un intento de justificar la existencia
Recibe un annimo que le ordena mantenerse lejos de los del mal en el mundo como resultado de la rebelin de Satn
pramos. Entonces pide la proteccin de Holmes y el doc- contra Dios. Dict asimismo Samson Agonistes, que no pudo
tor Watson. Se entera de que un criminal ha escapado de representarse porque en la Inglaterra de Cromwell estaba
una prisin cercana. Henry Baskerville sorprende hacien- prohibido poner en escena a personajes bblicos. Trataba
do seales luminosas a John Barrymore (sic), un viejo sir- de hundir los autos sacramentales entonces considerados
viente de la familia. Barrymore confiesa que el fugitivo es mera propaganda catlica.
su cuado. Eliot tuvo dos actitudes ante Milton. En un ensayo juve-
Watson conoce a Jack Stapleton, un naturalista que nil sobre John Dryden escribi: En el siglo xvii apare-
oculta un pasado tenebroso, y presenta como hermana ce una disociacin de la sensibilidad, de la cual nunca nos
a su esposa Beryl. En realidad Beryl se apellida Garca y hemos repuesto; y esa disociacin se debi, como es natu-
naci en Costa Rica. (Una extraa caracterstica que Conan ral, a la influencia de los dos poetas ms poderosos del siglo:
Doyle leg a Eliot es el empleo de personajes siniestros Milton y Dryden. En 1936 acept que Milton era un poeta
muy grande pero resultaba arduo decidir en qu consiste 20. Enrollan y se llevan / las colinas y los rboles. Prspero dice
su grandeza y lo acus de ejercer una influencia nociva en en La tempestad iv, 1:
la poesa de los siglos xvii y xviii.
Rectific este punto de vista en 1947. Culp de la diso- La fiesta termin. Nuestros actores
ciacin a la guerra civil contra Carlos I y bas la importan- Eran espectros todos, como dije.
T. S. ELIOT
cia de Milton en la invencin de su propia lengua potica Y as en el aire se han desvanecido.
y en su alejamiento del habla comn. Finaliz: En suma,
me parece que actualmente los poetas se han liberado lo 21. El tomillo silvestre no visto y la fresa silvestre. Only our close-bit
bastante del prestigio miltoneano como para acercarse sin thyme that smells / Like dawn in Paradise. (Solo nuestro tomillo
peligro a su estudio, con provecho para su propia poesa y de hojitas entrelazadas / que huele como el alba del Paraso.)
para la lengua inglesa. Rudyard Kipling, Sussex (1902), uno de los poemas selec-
54 Se ha sealado tambin la cercana de estos versos con cionados por Eliot en A choice of Kiplings verse (1941).
Algernon Charles Swinburne (1837-1909). Escribi en The
Last Oracle (Poems and ballads, 1878): 22. Para llegar ah. Toda esta seccin es una parfrasis de san
Juan de la Cruz: Subida del Monte Carmelo 1, 13:
Oscuro el santuario y muda la cancin
Que de all brotaba, Para venir a gustarlo todo,
LETRAS LIBRES A no ser palabras ms tristes que lgrimas de sangre... no quieras tener gusto en nada;
ENERO 2014
para venir a poseerlo todo,
15. Todos caen en tinieblas. Eliot refuta aqu un verso del cle- no quieras poseer algo en nada;
bre poeta metafsico Henry Vaughan (1621-1695): para venir a serlo todo,
no quieras ser algo en nada;
Todos se han ido al mundo de la luz! para venir a saberlo todo,
Y yo tardo en marcharme y permanezco aqu sentado... no quieras saber algo en nada;
para venir a lo que no gustas,
Vaughan supone que sus amigos han ido al cielo. Eliot, por has de ir por donde no gustas;
el contrario, condena a hundirse en las tinieblas a quienes para venir a lo que no sabes,
menciona. has de ir por donde no sabes;
para venir a lo que no posees,
16. Los espacios vacantes entre los astros. En el mismo pasaje de has de ir por donde no posees;
Samson Agonistes figuran los versos: para venir a lo que no eres,
has de ir por donde no eres.
Para m el Sol es oscuro
Y silencioso como la Luna Eliot ley The complete works of St. John of the Cross en la admi-
Cuando abandona la noche rable traduccin inglesa de E. Allison Peers (1934):
Y se oculta en su vacante caverna interlunar.
In order to arrive at having pleasure in everything,
A Eliot el empleo del adjetivo interlunar le pareci un Desire to have pleasure in nothing.
golpe de genio. In order to arrive at possessing everything,
Desire to possess nothing.
17. Almanaque de Gotha. Un manual que contiene informa- In order to arrive being everything,
cin sobre la realeza y la nobleza europeas, originalmente Desire to be nothing.
publicado en Gotha, ciudad de Turingia. In order to arrive at knowing everything,
Desire to know nothing.
18. Las tinieblas de Dios. En Noche oscura I (comentarios en In order to arrive at that wherein thou hast no pleasure,
prosa al poema) escribe san Juan de la Cruz: En esta noche Thou must go by a way wherein thou hast no pleasure.
oscura comienzan a entrar las almas cuando Dios las va In order to arrive at that which thou knowest not,
sacando de estado de principiantes, que es de los que medi- Thou must go by a way that thou knowest not.
tan en el camino espiritual, y las comienza a poner en el In order to arrive at which thou possessest not,
de los aprovechantes, que es ya el de los contemplativos, Thou must go by a way that thou possessest not.
para que, pasando por aqu, lleguen al estado de los perfec- In order to arrive at that which thou art not,
tos, que es el de la divina unin del alma con Dios. Thou must go through that which thou art not.

19. Con un hueco rumor de bastidores. Wings en ingls son desde No solo las traducciones al espaol: toda traduccin es por
luego alas pero tambin en el antiguo lenguaje teatral necesidad ms verbosa que el original.
bastidores: cada una de las piezas consistentes en telas o
papeles pintados puestos en una armazn de madera, con iv
que se forman la decoracin lateral en el escenario del tea- 23. El cirujano herido hunde el acero. John Hayworth dice que
tro (Mara Moliner). esta parte fue escrita para el Viernes Santo de 1940 y su
tema es la Pasin de Cristo. Las estrofas imitan los poe-
mas metafsicos que corresponden a los poemas concep-
tistas espaoles. Los conceits o conceptos son los siguientes:
el cirujano herido, Cristo crucificado; la enfermera ago-
nizante, la Iglesia cristiana y el arruinado millonario:
Adn tras la Cada.
Segn san Agustn, Adn fue presa de la tentacin y trajo
al mundo el pecado y la muerte. En su Sermn sobre la reden-
cin escribi Lancelot Andrewes (1555-1626), el gran telogo
de la Iglesia anglicana, enemigo del puritanismo y uno de
los autores de la versin de la Biblia llamada de King James
es decir, Jaime I, el hijo de Mara Estuardo: El cirujano
hiere y de su carne y su sangre hace una receta para que el 55
paciente pueda sanar.

24. Nuestro hospital est en la Tierra entera. La imagen del mundo


como hospital ya est en Reunin de familia. Proviene de sir
Thomas Browne en Religio medici (c. 1635): No considero LETRAS LIBRES
ENERO 2014
este mundo una posada sino un hospital; un lugar no para
vivir sino para morir. Ante Ramn Lpez Velarde, naci-
do en 1888 como Eliot: El mundo es un harn y un hospi-
tal / colgados juntos de un ensueo. (La ltima odalisca
en Zozobra, 1919.)

v
25. Los aos de entreguerra. Eliot escribe en francs: The years
of lentre deux guerres, esto es 1919-1938.

26. Hombres que uno no tiene esperanza de emular. Tal vez


Virgilio, Dante, Shakespeare, san Juan de la Cruz y Milton.

27. Viejas piedras indescifrables. En el cementerio de East


Coker el tiempo ha borrado las inscripciones que hay en
las lpidas.

28. Las grandes aguas. Gnesis 1, 10: Y llam Dios a lo seco


tierra, y a la reunin de las aguas llam mares.

29. El petrel y la marsopa. Petrel es el nombre genrico de


varias aves marinas como el albatros que vuelan todo el
da, siguen a los barcos, duermen sobre el mar y, por regla
general, solo vuelven a tierra para el desove. El nombre de
petrel viene de que los marineros las compararon con san
Pedro porque parecen caminar sobre las aguas.
La marsopa es una pequea ballena muy semejante al
delfn con el que a menudo se le confunde. Cetceo mam-
fero de sangre caliente, respira aire y da a luz a hijos vivos.

30. En mi fin est mi principio. Cuatro entre las muchas inter-


pretaciones posibles: (1) El fragmento de Herclito: el prin-
cipio y el fin son comunes. (2) La nocin cristiana, que ve
la muerte como punto de partida hacia el comienzo de la
vida eterna. (3) La histrica: segn Maurice Baring, el fin
de Mara Estuardo fue su principio, porque a su muerte su
hijo Jaime I pudo ceirse las coronas de Inglaterra y Escocia.
Y (4), la biogrfica: el regreso de Eliot al lugar del que par-
tieron sus ancestros y en el que, para perfeccionar el sm-
bolo en la muerte, yacern sus cenizas. De modo que en
su principio est su fin. ~