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La tica primitiva

Desde que los hombres viven en comunidad, la regulacin moral de la conducta ha sido necesaria para el bienestar
colectivo. Los distintos sistemas morales se establecan sobre pautas arbitrarias de conducta, a partir de los tabes
religiosos, de leyes impuestas por lderes para prevenir desequilibrios en el seno de la tribu. Incluso las grandes
civilizaciones clsicas egipcia y sumeria desarrollaron ticas no sistematizadas, cuyas mximas y preceptos eran
impuestos por lderes seculares como Ptahhotep, y estaban mezclados con una religin. En la China clsica las mximas
de Confucio fueron aceptadas como cdigo moral.

La tica Griega

Los filsofos griegos, teorizaron mucho sobre la conducta moral, lo que llev al posterior desarrollo de la tica como una
filosofa. Los poemas homricos permiten el comienzo de esta construccin y muestran el primer tejido de ethos, la
guerra que orienta y determina los hechos de los hombres.

En el siglo VI a.C. el filsofo heleno Pitgoras desarroll una de las primeras reflexiones morales a partir del orfismo y
fund una orden semirreligiosa con leyes que hacan hincapi en la sencillez en el hablar, el vestir y el comer.

En el siglo V a.C. los filsofos griegos conocidos como sofistas, se mostraron escpticos en lo relativo a sistemas
morales absolutos. El sofista Protgoras ense que el juicio humano es subjetivo y que la percepcin de cada uno slo
es vlida para uno mismo.

Scrates se opuso a los sofistas. Su posicin filosfica, representada en los dilogos de su discpulo Platn, puede
resumirse de la siguiente manera: la virtud es conocimiento; la gente ser virtuosa si sabe lo que es la virtud, y el vicio, o
el mal, es fruto de la ignorancia. Para l, la educacin constituye la virtud que puede conseguir que la gente sea y acte
conforme a la moral. La mayora de las escuelas de filosofa moral griegas posteriores surgieron de las enseanzas de
Scrates. Cuatro de estas escuelas fueron creadas por sus discpulos inmediatos: los cnicos, los cirenaicos, los
megricos y los platnicos.

Segn Platn, el bien es un elemento esencial de la realidad. El mal no existe en s mismo, sino como reflejo imperfecto
de lo real, que es el bien. En sus Dilogos mantiene que la virtud humana descansa en la aptitud de una persona para
llevar a cabo su propia funcin en el mundo. El alma humana est compuesta por tres elementos el intelecto, la
voluntad y la emocin cada uno de los cuales posee una virtud especfica en la persona buena y juega un papel
especfico. La virtud del intelecto es la sabidura, o el conocimiento de los fines de la vida; la de la voluntad es el valor, la
capacidad de actuar, y la de las emociones es la templanza, o el autocontrol. La virtud ltima, la justicia, es la relacin
armoniosa entre todas las dems.

Aristteles, discpulo de Platn, consideraba la felicidad como la meta de la vida. En su principal obra sobre esta materia,
tica a Nicmaco defini la felicidad como una actividad que concuerda con la naturaleza especfica de la humanidad; el
placer acompaa a esta actividad pero no es su fin primordial. La felicidad resulta del nico atributo humano de la razn,
y funciona en armona con las facultades humanas. Para alcanzar la felicidad una persona ha de desarrollar dos tipos de
hbitos: los de la actividad mental, como el del conocimiento, que conduce a la ms alta actividad humana, la
contemplacin, y aqullos de la emocin prctica y la emocin, como el valor. Las virtudes morales son hbitos de accin
y han de ser flexibles debido a las diferencias entre la gente y a otros factores condicionantes

La filosofa del estoicismo se desarroll en torno al 300 a.C. durante los periodos helenstico y romano. En Grecia los
principales filsofos estoicos fueron Zenn de Citio, Cleantes y Crisipo de Soles. En Roma el estoicismo result ser la
ms popular de las filosofas griegas y Cicern fue, entre los romanos ilustres, uno de los que cay bajo su influencia.
Sus principales representantes durante el periodo romano fueron el filsofo griego Epicteto y el emperador y pensador
romano Marco Aurelio. Segn los estoicos, la naturaleza es ordenada y racional, y slo puede ser buena una vida llevada
en armona con la naturaleza. Los filsofos estoicos, estaba de acuerdo en que como la vida est influenciada por
circunstancias materiales el individuo tendra que intentar ser todo lo independiente posible de tales condicionamientos.
La prctica de algunas virtudes cardinales, como la prudencia, el valor, la templanza y la justicia, el lema de los estoicos,
"Aguanta y renuncia". De ah, que la palabra estoico haya llegado a significar fortaleza frente a la dificultad.

En los siglos IV y III a.C., el filsofo griego Epicuro desarroll un sistema de pensamiento, ms tarde llamado
epicuresmo, que identificaba la bondad ms elevada con el placer, sobre todo el placer intelectual y, al igual que el
estoicismo, abog por una vida moderada, incluso asctica, dedicada a la contemplacin.

Los epicreos buscaban alcanzar el placer manteniendo un estado de serenidad, es decir, eliminando todas las
preocupaciones de carcter emocional. Consideraban las creencias y prcticas religiosas perniciosas porque
preocupaban al individuo con pensamientos perturbadores sobre la muerte y la incertidumbre de la vida despus de ese
trnsito. Los epicreos mantenan tambin que es mejor posponer el placer inmediato con el objeto de alcanzar una
satisfaccin ms segura y duradera en el futuro; por lo tanto, insistieron en que la vida buena lo es en cuanto se halla
regulada por la autodisciplina.

Los modelos ticos de la edad clsica fueron aplicados a las clases dominantes. Las mismas normas no se extendieron a
los no griegos, que eran llamados brbaros, un trmino que adquiri connotaciones peyorativas. En parte debido a estas
razones, y una vez que decayeron las religiones paganas, las filosofas contemporneas no consiguieron ningn refrendo
popular y gran parte del atractivo del cristianismo se explica por la extensin de la ciudadana moral a todos, incluso a los
esclavos.

La tica Cristiana

El advenimiento del cristianismo marc una revolucin en la tica, al introducir una concepcin religiosa de lo bueno en el
pensamiento occidental. Segn la idea cristiana una persona es dependiente por entero de Dios y no puede alcanzar la
bondad por medio de la voluntad o de la inteligencia, sino tan slo con la ayuda de la gracia de Dios. La primera idea
tica cristiana descansa en la regla de oro: "Lo que quieras que los hombres te hagan a ti, hzselo a ellos" (Mt. 7,12); en
el mandato de amar al prjimo como a uno mismo (Lev. 19,18) e incluso a los enemigos (Mt. 5,44), y en las palabras de
Jess: "Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios" (Mt. 22,21). Jess crea que el principal significado
de la ley juda descansa en el mandamiento "amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y con toda tu alma y con toda
tu fuerza y con toda tu mente, y a tu prjimo como a ti mismo" (Lc. 10,27).

El cristianismo primigenio realz como virtudes el ascetismo, el martirio, la fe, la misericordia, el perdn, el amor no
ertico, que los filsofos clsicos de Grecia y Roma apenas haban considerado importantes.

La tica De Los Padres De La Iglesia

Uno de los puntos fuertes de la tica cristiana fue la oposicin al maniquesmo, una religin de origen persa que
mantena que el bien y el mal (la luz y la sombra) eran fuerzas opuestas que luchaban por el dominio absoluto. El
maniquesmo tuvo mucha aceptacin en los siglos III y IV d.C. San Agustn, considerado como el fundador de la teologa
cristiana, fue maniqueo en su juventud pero abandon este credo despus de recibir la influencia del pensamiento de
Platn.

Durante la edad media tarda, los trabajos de Aristteles, a los que se pudo acceder a travs de los textos y comentarios
preparados por estudiosos rabes, tuvieron una fuerte influencia en el pensamiento europeo. El telogo cristiano santo
Toms de Aquino consigui, sin embargo, armonizar el aristotelismo con la autoridad catlica al admitir la verdad del
sentido de la experiencia pero manteniendo que sta completa la verdad de la fe. La gran autoridad intelectual de
Aristteles se puso as al servicio de la autoridad de la Iglesia, y la lgica aristotlica acab por apoyar los conceptos
agustinos del pecado original y de la redencin por medio de la gracia divina. Esta sntesis representa la esencia de la
mayor obra de Toms de Aquino, Summa Theologiae (1265-1273).

La tica y la edad media


Conforme la Iglesia medieval se hizo ms poderosa, se desarroll un modelo de tica que aportaba el castigo para el
pecado y la recompensa de la inmortalidad para premiar la virtud. Las virtudes ms importantes eran la humildad, la
continencia, la benevolencia y la obediencia; todas las acciones, tanto las buenas como las malas, fueron clasificadas por
la Iglesia y se instaur un sistema de penitencia temporal como expiacin de los pecados

Las creencias ticas de la Iglesia medieval fueron recogidas en literatura en la Divina Comedia de Dante, que estaba
influenciada por las filosofas de Platn, Aristteles y santo Toms de Aquino. En la seccin de la Divina Comedia titulada
Infierno, Dante clasifica el pecado bajo tres grandes epgrafes, cada uno de los cuales tena ms subdivisiones. En un
orden creciente de pecado coloc los pecados de incontinencias (sensuales o emocionales), de violencia o brutalidad (de
la voluntad), y de fraude o malicia (del intelecto). Las tres facultades del alma de Platn son repetidas as en su orden
jerrquico original, y los pecados son considerados como perversiones de una u otra de las tres facultades.

tica en el renacimiento

La influencia de las creencias y prcticas ticas cristianas disminuy durante el renacimiento. La Reforma protestante
provoc un retorno general a los principios bsicos dentro de la tradicin cristiana, Segn Martn Lutero, la bondad de
espritu es la esencia de la piedad cristiana. Al cristiano se le exige una conducta moral o la realizacin de actos buenos,
pero la justificacin, o la salvacin, viene slo por la fe. El propio Lutero haba contrado matrimonio y el celibato dej de
ser obligatorio para el clero protestante.

El telogo protestante francs y reformista religioso Juan Calvino acept la doctrina teolgica de que la salvacin se
obtiene slo por la fe y mantuvo tambin la doctrina agustina del pecado original. Los puritanos eran calvinistas y se
adhirieron a la defensa que hizo Calvino de la sobriedad, la diligencia, el ahorro y la ausencia de ostentacin; para ellos
la contemplacin era holgazanera y la pobreza era o bien castigo por el pecado o bien la evidencia de que no se estaba
en gracia de Dios. Los puritanos crean que slo los elegidos podran alcanzar la salvacin y la prosperidad fue aceptada
pues como la seal que esperaban de salvacin. La bondad se asoci a la riqueza y la pobreza al mal.

Filosofas ticas Seculares

En general, durante la Reforma la responsabilidad individual se consider ms importante que la obediencia a la


autoridad o a la tradicin. Este cambio, provoc el desarrollo de la tica secular moderna, de La ley de la guerra y la paz,
1625 realizado por el jurista, telogo y estadista holands Hugo Grocio. Aunque esta obra apoya algunas de las doctrinas
de santo Toms de Aquino, se centra ms en las obligaciones polticas y civiles de la gente dentro del espritu de la ley
romana clsica. Grocio afirmaba que la ley natural es parte de la ley divina y se funda en la naturaleza humana, que
muestra un deseo por lograr la asociacin pacfica con los dems y una tendencia a seguir los principios generales en la
conducta. Por ello, la sociedad est basada de un modo armnico en la ley natural.

En el Leviatn (1651), el filsofo ingls Thomas Hobbes atribuye la mayor importancia a la sociedad organizada y al
poder poltico. Afirmaba que la gente busca seguridad participando en un contrato social en el que el poder original de
cada persona se cede a un soberano que, a su vez, regula la conducta. Esta postura conservadora en poltica asume
que los seres humanos son malos y precisan un Estado fuerte para reprimirlos.

En 1677, filsofo holands Baruch Spinoza, en su obra ms importante, tica, afirmaba que la tica se deduce de la
psicologa y la psicologa de la metafsica, la razn humana es el criterio para una conducta recta en el modelo elaborado
por el. Todo lo que contribuye al conocimiento de la naturaleza del ser humano o se halla en consonancia con la razn
humana est prefigurado como bueno. Por ello, cabe suponer que todo lo que la gente tiene en comn es lo mejor para
cada uno, lo bueno que la gente busca para los dems es lo bueno que desea para s misma. Adems, la razn es
necesaria para refrenar las pasiones y alcanzar el placer y la felicidad evitando el sufrimiento. El estado humano ms
elevado, segn Spinoza, es el "amor intelectual de Dios".

La mayora de los grandes descubrimientos cientficos han afectado a la tica. Los descubrimientos de Isaac Newton, el
filsofo cientfico ingls del siglo XVII, aportaron uno de los primeros y ms claros ejemplos de esta influencia. Las leyes
de Newton se consideraron como prueba de un orden divino racional. Los hallazgos e hiptesis de Newton provocaron
que los filsofos tuvieran confianza en un modelo tico tan racional y ordenado como se supona que era la naturaleza.
La tica y el siglo XVIII

Durante el siglo XVIII, los filsofos britnicos David Hume y Adam Smith formularon modelos ticos del mismo modo
subjetivos. Identificaron lo bueno con aquello que produce sentimientos de satisfaccin y lo malo con lo que provoca
dolor. Segn Hume y Smith, las ideas de moral e inters pblico provocan sentimientos de simpata entre personas que
tienden las unas hacia las otras incluso cuando no estn unidas por lazos de parentesco u otros lazos directos.

El filsofo y novelista francs Jean-Jacques Rousseau acept la teora de Hobbes de una sociedad regida por las
clusulas de un contrato social. Sin embargo, atribua el mal tico a las inadaptaciones sociales y mantuvo que los
humanos eran buenos por naturaleza. El anarquista, filsofo, novelista y economista poltico britnico William Godwin
llev esta conviccin hasta su extremo lgico que rechazaba todas las instituciones sociales, incluidas las del Estado,
sobre la base de que su simple existencia constituye la fuente del mal.

Una mayor aportacin a la tica fue hecha a finales del siglo XVIII por el filsofo alemn Immanuel Kant. Segn Kant, no
importa con cunta inteligencia acte el individuo, los resultados de las acciones humanas estn sujetos a accidentes y
circunstancias; por lo tanto, la moralidad de un acto no tiene que ser juzgada por sus consecuencias sino slo por su
motivacin tica. Slo en la intencin radica lo bueno, que est basada en un principio general que es el bien en s
mismo. Como principio moral ltimo, Kant volvi a plantear el trmino medio en una forma lgica: "Obra como si la
mxima de tu accin pudiera ser erigida, por tu voluntad, en ley universal de la naturaleza". Esta regla es denominada
imperativo categrico, porque es general y a la vez encierra un mandato.

La doctrina tica y poltica conocida como utilitarismo fue formulada por el britnico Jeremy Bentham hacia finales del
siglo XVIII y ms tarde comentada por el tambin filsofo y britnico James Mill y su hijo John Stuart Mill. Bentham
explic el principio de utilidad como el medio para contribuir al aumento de la felicidad de la comunidad. Crea que todas
las acciones humanas estn motivadas por un deseo de obtener placer y evitar el sufrimiento. Al ser el utilitarismo un
hedonismo universal, y no un hedonismo egosta como podra interpretarse el epicuresmo, su bien ms elevado consiste
en alcanzar la mayor felicidad para el mayor nmero de personas.

El filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel acept el imperativo categrico de Kant, pero lo enmarc en una teora
universal evolutiva donde toda la historia est contemplada como una serie de etapas encaminadas a la manifestacin de
una realidad fundamental que es tanto espiritual como racional. La moral, segn Hegel, no es el resultado de un contrato
social, sino un crecimiento natural que surge en la familia y culmina, en un plano histrico y poltico, en el Estado
prusiano de su tiempo.

En 1843, Kierkegaard manifest su mayor preocupacin tica, el problema de la eleccin. La propia eleccin de
Kierkegaard fue vivir sometido a la tica cristiana. Su nfasis en la necesidad de la eleccin tuvo influencia en algunos
filsofos relacionados con el movimiento conocido como existencialismo.

El desarrollo cientfico que ms afect a la tica despus de Newton fue la teora de la evolucin presentada por Charles
Darwin. Los hallazgos de Darwin facilitaron soporte documental al modelo, algunas veces denominado tica evolutiva,
trmino aportado por el filsofo britnico Herbert Spencer, segn el cual la moral es slo el resultado de algunos hbitos
adquiridos por la humanidad a lo largo de la evolucin.

El filsofo alemn Friedrich Nietzsche dio una explicacin asombrosa pero lgica de la tesis darwinista acerca de que la
seleccin natural es una ley bsica de la naturaleza. Segn Nietzsche, la llamada conducta moral es necesaria tan slo
para el dbil. La conducta moral en particular la defendida por el judeocristianismo, que segn l es una doctrina
esclava tiende a permitir que el dbil impida la autorrealizacin del fuerte. De acuerdo con Nietzsche, toda accin
tendra que estar orientada al desarrollo del individuo superior, su famoso bermensch (superhombre), que ser capaz
de realizar y cumplir la ms nobles posibilidades de la existencia.

Posteriormente el anarquista y filsofo ruso Piotr Alexievich, afirm que la supervivencia de las especies se mantiene a
travs de la ayuda mutua y que los humanos han alcanzado la primaca entre los animales a lo largo de la evolucin de
las especies mediante su capacidad para la asociacin y la cooperacin. En la creencia de que los gobiernos se basan
en la fuerza y que si son eliminados el instinto de cooperacin de la gente llevara de forma espontnea hacia la
implantacin natural de un orden cooperativo, Kropotkin defendi el anarquismo

La tica moderna

La tica moderna est muy influida por el psicoanlisis de Sigmund Freud y sus seguidores y las doctrinas conductistas
basadas en los descubrimientos sobre estmulo-respuesta del fisilogo ruso Ivn Petrvich Pvlov. Freud atribuy el
problema del bien y del mal en cada individuo a la lucha entre el impulso del yo instintivo para satisfacer todos sus
deseos y la necesidad del yo social de controlar o reprimir la mayora de esos impulsos con el fin de que el individuo
acte dentro de la sociedad.

El conductismo, a travs de la observacin de los comportamientos animales, formul una teora segn la cual la
naturaleza humana poda ser variada, creando una serie de estmulos que facilitaran circunstancias favorables para
respuestas sociales condicionadas. Tuvo su mayor influencia, en el pensamiento de la antigua Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas. All, el llamado nuevo ciudadano sovitico fue instruido de acuerdo con los principios conductistas
a travs del condicionante poder de la rgida y controlada sociedad sovitica. La tica sovitica defina lo bueno como
todo aquello beneficioso para el Estado y lo malo como aquello que se le opona o lo cuestionaba.

En sus escritos de finales del siglo XIX y principios del XX, el filsofo y psiclogo estadounidense William James, ms
conocido como el fundador del pragmatismo, defiende que el valor de las ideas est determinado por sus consecuencias.
Su mayor contribucin a la teora tica, no obstante, descansa en su insistencia al valorar la importancia de las
interrelaciones, tanto en las ideas como en otros fenmenos.

Tendencias contemporneas

El filsofo britnico Bertrand Russell marc un cambio de rumbo en el pensamiento tico de las ltimas dcadas. Muy
crtico con la moral convencional, reivindic la idea de que los juicios morales expresan deseos individuales o hbitos
aceptados. En su pensamiento, tanto el santo asctico como el sabio independiente son pobres modelos humanos
porque ambos son individuos incompletos. Los seres humanos completos participan en plenitud de la vida de la sociedad
y expresan todo lo que concierne a su naturaleza. Algunos impulsos tienen que ser reprimidos en inters de la sociedad y
otros en inters del desarrollo del individuo, pero el crecimiento natural ininterrumpido y la autorrealizacin de una
persona son los factores que convierten una existencia en buena y una sociedad en una convivencia armoniosa.

Varios filsofos del siglo XX, se han interesado por el problema de la eleccin tica individual lanzada por Kierkegaard y
Nietzsche. La orientacin de algunos de estos pensadores es religiosa, como la del filsofo ruso Nikoli Alexndrovich
Berdiiev, que subray la libertad del espritu individual; la del filsofo austro-judo Martin Buber, que se ocup de la
moral de las relaciones entre individuos; la del telogo protestante germano-estadounidense Paul Tillich, que resalt el
valor de ser uno mismo, y la del filsofo y dramaturgo catlico francs Gabriel Marcel y el filsofo y psiquiatra protestante
alemn Karl Jaspers, ambos interesados en la unicidad del individuo y la importancia de la comunicacin entre los
individuos.

Otros filsofos modernos no aceptan ninguna de las religiones tradicionales. El filsofo alemn Martin Heidegger
mantena que no existe ningn Dios, aunque alguno puede surgir en el futuro. Los seres humanos, por lo tanto, se hallan
solos en el Universo y tienen que adoptar y asumir sus decisiones ticas en la conciencia constante de la muerte. El
filsofo y escritor francs Jean-Paul Sartre mantuvo que los individuos tienen la responsabilidad tica de comprometerse
en las actividades sociales y polticas de su tiempo. El supuesto conflicto sobre la existencia de un Dios omnipresente, no
revesta ningn sentido de trascendencia para el individuo, pues en nada afectaba a su compromiso con la libertad
personal
Entre otros filsofos modernos, como el estadounidense John Dewey, figuran los que se han interesado por el
pensamiento tico desde el punto de vista del instrumentalismo. Segn Dewey, el bien es aquello que ha sido elegido
despus de reflexionar tanto sobre el medio como sobre las probables consecuencias de llevar a cabo ese acto
considerado bueno o un bien.

La discusin contempornea sobre la tica ha continuado con los escritos de George Edward Moore, mantuvo que los
principios ticos son definibles en los trminos de la palabra bueno, considerando que la bondad es indefinible. Esto es
as porque la bondad es una cualidad simple, no analizable.

Los filsofos que no estn de acuerdo con Moore en este sentido, y que creen que se puede analizar el bien, son
llamados naturalistas. A Moore se le califica de intuicionista. Naturalistas e intuicionistas consideran los enunciados ticos
como descriptivos del mundo, o sea, verdadero o falso. Los filsofos que difieren de esta posicin pertenecen a una
tercera escuela, no cognitiva, donde la tica no representa una forma de conocimiento y el lenguaje tico no es
descriptivo. Una rama importante de la escuela no cognitiva defiende el empirismo o positivismo lgico, que cuestiona la
validez de los planteamientos ticos que estn comparados con enunciados de hecho o de lgica. Algunos empiristas
lgicos afirman que los enunciados ticos slo tienen significado emocional o persuasivo.
Edad Antigua
Desde el inicio de la reflexin filosfica ha estado presente la consideracin sobre la tica. Platn afronta la temtica
tica en diversos lugares y desde contextos diferentes. As, por ejemplo, en el Gorgias busca superar el hedonismo y la
ley del ms fuerte. En el Fedn evidencia la importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio
comportamiento. En La Repblica aborda juntamente la tica individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del
alma) y la tica pblica, con una compleja teora del Estado, que encuentra complementos y puntos de vista diferentes en
otras dos obras, el Poltico y las Leyes.
La tica nicomquea, seguramente el ms importante tratado de tica de Aristteles, se basa en la premisa de que todo
ser humano busca la felicidad (tica eudemnica). Para Aristteles todos los seres naturales tienden a cumplir la funcin
que les es propia y estn orientados a realizar completamente sus potencialidades. El bien, que es lo mismo que la
perfeccin de un ser o la realizacin de las capacidades es cumplir su funcin propia, aquello a que solo l puede
realizar. Tambin los seres humanos estn orientados a la realizacin plena de la funcin que les es propia. El problema
que se suscita, entonces, es cul es la funcin propia del hombre. Y si acaso hay ms de un bien propio del hombre,
cul es el bien ms alto y ms perfecto de los que puede alcanzar el ser humano?
Como en otras de sus obras, Aristteles releva las opiniones de sus contemporneos al respecto y comprueba que todas
parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien y ser feliz, aunque hay muchos
desacuerdos respecto de en qu consiste la felicidad y el buen vivir. Para Aristteles la vida feliz (plena) es la que permite
realizar la actividad superior (contemplacin), con una suficiente autonoma (bienes materiales, salud), y en compaa de
un nmero suficiente de amigos (cf. tica nicomquea I).
Slo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qu hacer. En cambio, no son morales ni inmorales
las acciones padecidas, compulsivas o forzosas. Lo que es moral es la accin que depende de la voluntad, si se acta de
modo correcto. Cundo se acta correctamente? La forma correcta de actuar depende del mbito de accin (dianotico
o intelectual, tico o moral) y en parte est pautada por las costumbres de la comunidad a la que se pertenece (si la
comunidad es ticamente sana, algo que supone Aristteles para el mundo griego quiz de modo acrtico) y se aprende
con la educacin. Cuando se acta de acuerdo con estas pautas, se vive bien y se es virtuoso.
Por otra parte, los filsofos estoicos y epicreos propusieron teoras morales basadas en principios opuestos: la virtud y
la vida con moderacin (estoicismo), y la bsqueda del placer (epicuresmo).

Edad Media
Es un momento en el que la tica asume elementos de las doctrinas clsicas de la felicidad (el fin del actuar humano
consiste en obtener el bien que nos hace felices) y los une a la doctrina cristiana (vista como Revelacin divina),
especialmente segn la normativa que recogen los mandamientos. El fin ltimo del actuar humano es la caridad, que se
consigue al vivir desde el Evangelio, y que permite al hombre acceder a la visin de Dios (en el cielo), donde el ser
humano alcanza su mxima plenitud y el bien supremo.
Diversos autores hablan de tica y segn perspectivas diferentes. Es oportuno recordar dos grandes nombres,
san Agustn de Hipona y santo Toms de Aquino (especialmente en la segunda parte de la Suma de teologa, en la que
se recogen numerosos elementos de la tica de Aristteles). 21
Posteriormente, y tras las huellas de las ideas de Toms de Aquino, se desarrolla en el mbito catlico lo que luego ser
conocido como principio de doble efecto.

Edad Moderna
Los filsofos ticos modernos trabajan con la mirada puesta, sobre todo, en el mundo antiguo (estoicos, epicreos,
Platn, Aristteles), si bien con algunos elementos heredados de la Escolstica medieval. Descartes tiene algunos
elementos de tica en su famoso Discurso del mtodo. Dentro del racionalismo, es Baruch Spinoza quien elabor de
modo ms amplio y sistemtico una propuesta tica. En el mbito del empirismo, David Hume trabaj en diversos
momentos para comprender los motivos profundos de las acciones humanas.
La gran revolucin tica moderna se realiza a travs de Immanuel Kant, que rechaza una fundamentacin de la tica en
otra cosa que no sea imperativo moral mismo (deontologismo formal), pues si la moral se orienta a buscar la felicidad no
podra dar ninguna norma categrica ni universal. Los filsofos idealistas desarrollaron esta moral del imperativo
categrico. Hacen frente as al utilitarismo, al afirmar que el principio de utilidad no es el nico criterio de correccin de
las acciones.
Edad Contempornea
La tica del siglo XX ha conocido aportes muy importantes por parte de numerosos autores:
los vitalistas y existencialistas desarrollan el sentido de la opcin y de la responsabilidad, Max Scheler elabora una
fenomenologa de los valores. Autores como Alain Badiou han intentado demostrar que esta principal tendencia (en las
opiniones y en las instituciones), la cuestin de la tica en el siglo XX, es en realidad un verdadero nihilismo y una
amenazante denegacin de todo pensamiento.
Recientemente, y desarrollando un anlisis en profundidad de los orgenes y fundamentos de la tica, han aparecido
diversos estudios sobre el papel de las emociones en el desarrollo de un pensamiento tico antifundacionalista, como ha
indicado Richard Rorty. En las ltimas dos dcadas, el filsofo escocs MacIntyre establece nuevas herramientas de
anlisis histrico-filosfico de distintas versiones rivales de la tica.