You are on page 1of 32

MAGSTER EN EDUCACIN

LECTURA BASE
Asignatura: Metodologa de la investigacin

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA, OBJETIVOS,


PREGUNTAS DE INVESTIGACIN Y
JUSTIFICACIN DEL ESTUDIO

Estimado alumno(a):

El siguiente texto es una lectura esencial para las temticas de estudio de su


programa de Magster. Adems, se espera que usted logre comprender las
diversas visiones respecto a los contenidos tratados en l, con el fin de abordar los
desafos que se presenten desde una perspectiva de conocimiento e intervencin
integradora.
Unidad 2

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA, OBJETIVOS,


PREGUNTAS DE INVESTIGACIN Y
JUSTIFICACIN DEL ESTUDIO.
-311-
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA, OBJETIVOS, PREGUNTAS DE INVESTIGACIN Y
JUSTIFICACIN DEL ESTUDIO.

Prof. Pedro Rosales Villaroel


Doctor en Educacin.

Ideas Fuerza

1. El MODELO constituye la ESTRUCTURA terica del proceso investigativo. La


estructura supone los PASOS o ETAPAS a seguir. El DISEO constituye la ESTRUCTURA
real de los pasos o etapas que se van a seguir en el proceso de investigacin.
2. De acuerdo con los datos recogidos existen diseos de dos tipos: los Diseos
bibliogrficos (que suponen recurrir a la utilizacin de datos secundarios), y los
Diseos de campo (cuando los datos se recogen directamente de la realidad, por lo
cual los denominamos primarios).
3. Investigar exige la presencia de cuatro requerimientos iniciales: conocimientos de
fundamentos de investigacin; Conocimiento mnimo del tema; Plan o proyecto de
investigacin y Recursos para realizar el proyecto.
4. En la eleccin del tema es necesario considerar factores de orden subjetivo y orden
objetivo, los primeros, hacen relacin a la persona que va a elaborar la
investigacin, en tanto, los segundos, hacen relacin al tema escogido.
5. La parte fundamental de toda investigacin es el problema, consta de dos partes:
Ttulo del problema y Planteamiento del problema (que supone Descripcin;
Elementos y Formulacin).

1. EL PROYECTO DE INVESTIGACIN CIENTFICA

Se dice que el proyecto es el conjunto de elementos o partes interrelacionados de


una estructura diseada para lograr objetivos especficos o resultados proyectados con
base en necesidades detectadas y que han sido diseados como propuesta para presentar
alternativas de solucin a problemas planteados en l, por lo cual en el proyecto se debe
disear la estrategia metodolgica a partir de la cual consideramos que podemos
obtener el nuevo conocimiento como solucin al problema.

En relacin con los modelos y diseos de investigacin, conviene hacer claridad en


cuanto a su significado; es algo que los tratadistas de investigacin no tienen en cuenta
y tiene su importancia, razn por la cual es necesario establecer esa diferencia.

-312-
Los modelos hacen relacin al manejo metodolgico o gua que soporta un
proceso investigativo; cada tratadista insina que este proceso debe seguir tales o
cuales pasos y sus seguidores se acogen a estas indicaciones, pero en el fondo todos
llegan a los mismos procesos, aunque difieren en la forma de presentarlo.

Si observamos las obras de investigaciones de uso habitual en nuestro medio,


encontramos que todas ellas giran con base en tres factores:
El tema a investigar.
El problema a resolver.
La metodologa a seguir.

Es decir, que estos tres factores son el enunciado mnimo y comn a todos los
modelos y cada autor alrededor de ellos, sita factores que considera relevantes en el
proceso de investigacin, tales como:
Enunciado de objetivos.
Formulacin de hiptesis.
Marco terico, etc.

Considero que todos los modelos son vlidos y que se ajustan en su estructura
comn, pero algunos se facilitan ms que otros para el aprendizaje de la investigacin.
El modelo que presenta esta obra es un modelo acadmico y, por tanto, contempla
mayor nmero de etapas, teniendo en cuenta que no todas las investigaciones se tienen
que ajustar a las etapas contempladas en el modelo, pues es el diseo el que determina
qu etapas deben seguirse.

El MODELO constituye la ESTRUCTURA terica del proceso investigativo. La


estructura supone los PASOS o ETAPAS a seguir.

El DISEO constituye la ESTRUCTURA real de los pasos o etapas que se van a seguir
en el proceso de investigacin.

1. El MODELO se nos presenta como:

Aproximacin terica a lo real, por medio de la cual los postulados y suposiciones


conceptuales pueden ser aplicados a la realidad.
Intento de sistematizacin y descripcin de lo real, en funcin de supuestos
tericos.

-313-
Los modelos son estructuras simplificadas o conocidas, que se emplean para
investigar la naturaleza de los fenmenos que los cientficos desean explicar.
En trminos generales, un modelo representa la estructura metodolgica de los
pasos que se plantean como opcin para la elaboracin del diseo que conlleve a
la solucin del problema en cuestin.
Los modelos son de carcter descriptivo, y mediante ellos el investigador puede
hacer el esquema representativo que le facilitar el manejo de la realidad.

El diseo dice relacin con el manejo de la realidad por parte del investigador y,
por tanto, podemos decir que hay tantos diseos como investigadores, ya que cada
investigacin es un diseo propio que sobre una determinada realidad presenta el
investigador.

2. El DISEO es la estructura a seguir en una investigacin, ejerciendo el control de la


misma a fin de encontrar resultados confiables y su relacin con los interrogantes
surgidos de los supuestos e hiptesis-problema.

Constituye la mejor estrategia a seguir por el investigador para la adecuada


solucin del problema planteado.

Diseo:
Entendido como planteamiento de una serie de actividades sucesivas y
organizadas, que deben adaptarse a las particularidades de cada investigacin y
que nos indican los pasos y pruebas a efectuar y las tcnicas a utilizar para
recolectar y analizar los datos.

De acuerdo con los datos recogidos para llevar a cabo una investigacin, es posible
categorizar a los diseos en dos tipos bsicos:

2.1 DISEOS BIBLIOGRFICOS

Cuando recurrimos a la utilizacin de datos secundarios, es decir, aqullos que han


sido obtenidos por otros y nos llegan elaborados y procesados de acuerdo con los fines
de quienes inicialmente los elaboran y manejan y, por lo cual, decimos que es un diseo
bibliogrfico.

La designacin bibliogrfica hace relacin con BIBLIOGRAFA: toda unidad


procesada en una biblioteca.

-314-
Conviene ante este diseo constatar la confiabilidad de los datos y es labor del
investigador asegurarse de que los datos que maneja mediante fuentes bibliogrficas
sean garanta para su diseo.

2.2 DISEOS DE CAMPO

Cuando los datos se recogen directamente de la realidad, por lo cual los


denominamos primarios, su valor radica en que permiten cerciorarse de las verdaderas
condiciones en que se han obtenido los datos, lo cual facilita su revisin o modificacin
en caso de surgir dudas.

Conviene anotar que no toda informacin puede alcanzarse por esta va, ya sea por
limitaciones especiales o de tiempo, problemas de escasez o de orden tico.

En cuanto a los diseos de campo, es mucho lo que se ha avanzado y podemos


presentar varios grupos de diseos de este tipo; si bien decimos que cada diseo es
nico, participa de caractersticas comunes, especialmente en su manejo metodolgico,
lo cual ha permitido hacer la siguiente categorizacin:

TIPOS DE DISEOS DE CAMPO:

-315-
2. EL MODELO DEL PROYECTO DE INVESTIGACIN

El modelo que a continuacin se presenta es un modelo acadmico, por tanto, su


orientacin es la de presentar al profesor-estudiante del programa de magster en forma
sistemtica los diferentes pasos que debe l dar para estructurar, a partir de la realidad,
su diseo.

El modelo no es una camisa de fuerza, pues no toda investigacin implica la


totalidad de los pasos contemplados en el modelo. Por ejemplo: si usted no va a
demostrar una hiptesis, aunque el modelo le presente la opcin de trabajar con ella, no
necesita formularla. Conviene recalcar que el modelo es slo una gua en la cual el
investigador principiante se apoya para el desarrollo de su diseo.

En el modelo que se presenta en esta obra, en su diagramacin ha encerrado en un


crculo los tres pasos fundamentales de todos los modelos que se conocen, es decir, lo
que es comn a la totalidad de los modelos que se presentan en la bibliografa
investigativa. stos son:

El tema.
El problema.
La metodologa.

A partir de estos tres factores giran los dems elementos que contemplan los
diferentes modelos investigativos.

Cuando se comienza la realizacin de una investigacin se hace necesaria la


presencia de cuatro requerimientos iniciales, los cuales es necesario sortear
detenidamente.

Conocimientos de fundamentos de investigacin.


Conocimiento mnimo del tema.
Plan o proyecto de investigacin.
Recursos para realizar el proyecto.

Los aspectos anteriores debern ser considerados, ya que el proceso de la


investigacin debe realizarse mediante una cuidadosa planeacin, la cual comienza,
generalmente, con la eleccin del tema.

-316-
Esta planeacin es la fase en la cual van a fundamentarse lgicamente los
problemas, las hiptesis y los mtodos de estudio. Puede darse el caso de investigadores
que al analizar sus datos no sepan cules medidas estadsticas deben emplear; o que se
den cuenta de que han pasado por alto un dato significativo.

La planeacin es la fase fundamental de la investigacin. En esta etapa, el anlisis


de los datos se convierte en labor casi mecnica. La preparacin de un catlogo
provisional del ndice que contendr el informe final, ayuda a visualizar el conjunto del
trabajo y lo que se requiere para efectuarlo.

Es necesario establecer las actividades y los recursos necesarios para llevar a cabo
la investigacin.

Nos adelantamos al tiempo: visualizamos los pasos sucesivos que es necesario dar
para llegar a nuestro objetivo y las posibles dificultades que pueden presentarse, a fin
de buscar la solucin antes que obstaculicen el trabajo.

El hecho de planear el trabajo asegura al investigador la sistematizacin de la


materia que ser objeto de su investigacin. La elaboracin del plan requiere tiempo y
reflexin. No se puede hacer a la ligera, ya que debe representar el ordenamiento lgico
y sistemtico de la materia y debe servir como gua durante todo el trabajo. Sin
embargo, el esquema de este plan no ser definitivo.

Seguramente, durante el trabajo mismo, el investigador se ve en la necesidad de


introducir en l algunos cambios. Puede suceder tambin, que al desarrollar su tema, se
le presenten nuevas perspectivas que no haba considerado al iniciar su trabajo, pero
que le parecen de tal importancia que no puede dejar de tener presente.

Una vez planteada la situacin existente, es posible definir ms especficamente lo


que se piensa indagar. Se tendr presente que una investigacin posee dos tipos de
objetivos: unos internos o propios de la investigacin, los cuales expresan la duda o los
que se espera despejar y otros externos que se derivan de las razones que originaron el
estudio.

-317-
3. ELECCIN DEL TEMA

A nivel del proceso investigativo no debe suponerse conocido el tema y arrancar


con el problema, lo importante es elegir el tema, ya que el problema se deriva de ste.
Cuando se selecciona el tema se mueve un marco de generalidad, cuando se selecciona
el problema se reducen las mismas.

A partir de la realidad surge una problemtica, la cual est integrada por una serie
de factores.
La realidad de la investigacin es problemtica; de dicha problemtica, debe
elegirse un factor, el que se determina como tema de investigacin y dentro del cual
debe seleccionarse un problema investigable.

Si se comienza por la seleccin del problema se pierde de vista la ubicacin


contextual del tema.

3.1 LA ELECCIN

La eleccin del tema es el primer paso en la realizacin de una investigacin.


Consiste esta eleccin en determinar con claridad y precisin el contenido del trabajo a
presentar.

La eleccin del tema corresponde necesariamente al alumno o investigador, quien


lo presentar por escrito a la persona indicada por la universidad, o centro docente,
para su aceptacin.

En la presentacin que se har por escrito, se indicar el ttulo del tema, las
divisiones y subdivisiones de ste. El tema hace relacin a la parte global del contenido
a tratar, las divisiones y subdivisiones hacen relacin a la temtica o aspectos
principales del tema.

Para la buena eleccin de un tema conviene tener en cuenta ciertos aspectos como:
Los temas que nos inquietan o son de nuestra preferencia.
Experiencias personales frente a estos temas.
Consultar a acadmicos de esos temas, como tambin notas de clase.
Examinar publicaciones sobre el tema, como libros, revistas, enciclopedias,
catlogos de libreros, prensa, etc.

-318-
Revisar la bibliografa existente en la universidad y en otros centros docentes.
Informarse sobre los temas afines.
Conectarse con instituciones cuyo fin sea relacionado con el tema escogido.

FACTORES QUE DEBEN TOMARSE EN CUENTA

En la eleccin del tema es necesario considerar factores de orden subjetivo y


orden objetivo, los primeros, hacen relacin a la persona que va a elaborar la
investigacin, en tanto, los segundos, hacen relacin al tema escogido.

1. ORDEN SUBJETIVO

a) Inters, entusiasmo y agrado por el tema, es sin duda la "regla de oro" para el xito
en el desarrollo de un tema escogido.
b) Capacidad para desarrollarlo. Se est consciente de la capacidad para desarrollar el
tema?
Para determinar esta capacidad debe conocerse el tema escogido, como tambin su
relacin con otros temas. Si despus de una evaluacin objetiva de la capacidad
personal, la respuesta es positiva, adelante... Pero si, por el contrario, es negativa
se debe de escoger otro tema.
c) Tiempo necesario para el tema escogido. Es fundamental entrar a considerar de qu
tiempo se dispone para la realizacin del tema escogido, no sea que se tenga que
abandonar el tema por falta de tiempo para elaborarlo. Para determinar el tiempo
disponible conviene hacer una agenda de trabajo, la cual debe de calcularse no en
das que medien entre la eleccin del tema y la entrega del mismo, sino en horas
hbiles de trabajo.
d) Se cuenta con los recursos necesarios. Es importante reflexionar sobre las exigencias
de tipo econmico del tema escogido, es decir, si son necesarios elementos
costosos, que no estn al alcance econmico, lo cual llevara necesariamente a
abandonar el tema. Algunos trabajos necesitan de materiales especiales,
procesamiento de datos, encuestadores, viajes a otros lugares, etc., por tal razn es
necesario contar con el dinero indispensable o con la ayuda de una institucin.
e) Disponibilidad del material. Conviene cercioramos si el material necesario para el
trabajo est al alcance o disposicin, pues sin esta seguridad no debe iniciar el
desarrollo del tema.

-319-
Conviene crearse al respecto algunos interrogantes:

Existe la bibliografa y la puedo consultar?


Se tendr acceso a instituciones privadas?
Se obtendr permiso para consultar archivos necesarios a la investigacin?
Quines colaborarn y en qu condiciones?

2. ORDEN OBJETIVO

a) Constatar si el tema llena los requisitos exigidos para el desarrollo adecuado de un


diseo de tesis o investigacin.
b) Que sea de inters. Este aspecto se puede interpretar de dos maneras: inters en
cuanto a la temtica e inters en cuanto al agrado por el tema en quien lo realiza.
c) Utilidad del tema. No todo tema interesante es til, razn por la cual se debe
prever su utilidad con el fin de realizar un trabajo que se proyecte a los dems, y no
solamente sirva para optar un ttulo en una carrera determinada.
d) Que presente un nuevo enfoque. Hablar de originalidad en un tema es cosa difcil,
salvo ligeras excepciones. Pero s es necesario que en lo tratado se presente un
nuevo enfoque, bien podramos decir originalidad de enfoque.

Los intereses cientficos o intelectuales pueden sugerir una relacin de asuntos


aptos para la investigacin. El investigador contagiado de la curiosidad cientfica puede
estar interesado en temas que ya han sido estudiados con alguna extensin; en este
caso, es probable que se interesara en aspectos tales como la especificacin ms exacta
de las condiciones bajo las cuales aparece un determinado fenmeno, y cmo puede ser
afectado por otros factores.

El investigador que comprende la verdadera importancia que tiene para l la


ejecucin de un trabajo cientfico, no tendr ninguna dificultad de encontrar para su
investigacin un tema apropiado que le satisfaga y que podr tratar con gusto e inters.

El alumno o investigador debe llegar a un claro juicio sobre el por qu de su


investigacin, sobre la intencin que con ella persigue y la idea que habr de orientarlo
durante todo su trabajo.

No olvidemos que la seleccin del tema y formulacin del problema, de los


infinitos fenmenos que se presentan en nuestro universo, de la inmensa variedad de
preguntas que los hombres se hacen ante l, la ciencia slo escoge algunos temas,

-320-
algunos problemas particulares sobre los cuales centra su atencin. Esta seleccin de
objetos y de temas de estudio no es, desde luego, producto del azar: obedece a causas
personales y sociales, a los conocimientos previos y a las inquietudes que -en cada poca
y lugar- adquieren predominio en la comunidad cientfica.

Los grandes interrogantes de la humanidad se expresan, aunque casi siempre de un


modo indirecto, en la prctica de la ciencia: si es cierto que el investigador cientfico no
intenta responder a preguntas demasiado amplias -qu es la vida?, por qu se producen
las guerras?, u otras similares-, no hay duda de que, por otra parte, tales preocupaciones
se expresan en el extenso trabajo que realizan los bilogos para conocer las
caractersticas de los seres vivos o en los continuos anlisis sobre la historia y las
relaciones entre diversas comunidades humanas. Aunque el fsico que analiza con
paciencia un problema meteorolgico no parezca tener mucho inters en el origen de
nuestro universo, su actitud, en definitiva, no es tan diferente de la del filsofo que se
interroga acerca de tan vasto problema: la diferencia est en que el investigador slo se
remite a analizar una parte de ese todo, a concentrar sus esfuerzos en un problema de
dimensiones ms reducidas y que, por lo tanto, est en mejores condiciones para
solucionar.

Pero no solamente son estos grandes temas, esas inquietudes que parecen
inevitables en todos los seres humanos, los que reclaman la atencin del cientfico.
Existen tambin problemas mucho ms concretos que lo impulsan a encaminar sus
esfuerzos hacia un determinado tema de estudio: la gente quiere saber cmo eliminar la
pobreza, cmo curar ciertas enfermedades o hacer que sus cultivos prosperen y la
comunidad cientfica responde a estos deseos, encaminando sus esfuerzos hacia la
obtencin de los conocimientos que servirn, de algn modo, para alcanzarlos.

Hasta aqu hemos hablado de las motivaciones externas que influyen en la


seleccin de los temas de inters cientfico. Pero stas representan slo una parte, a
veces mnima, de las influencias que recibe el investigador, pues existe otro elemento
que consideramos decisivo en la determinacin de los temas o problemas que se han de
seleccionar. Nos referimos al propio saber acumulado en un campo determinado del
conocimiento, a una especie de lgica interior de la ciencia que lleva a extraer, de lo ya
conocido, nuevas preguntas generalmente ms complejas o ms sutiles. As, por
ejemplo, una vez que se determin que los seres vivos eran inmensos conjuntos
integrados de clulas, surgi obviamente el inters por conocer de qu se componan y
cmo funcionaban stas, y de all se fue pasando a temas cada vez ms especficos y
particulares. El conocimiento obtenido previamente sirve, entonces, para formular

-321-
nuevas preguntas y problemas de investigacin, pues stos se desarrollan siempre mejor
cuando existe un cierto saber anterior que los orienta y respalda.

Pasemos ahora al problema ms concreto que enfrenta el estudiante o el


investigador poco experimentado, cuando se les sugiere que definan un tema concreto
para su trabajo de indagacin. Es evidente que ello no es fcil, especialmente porque la
persona, en estos casos, no suele poseer el dominio suficiente de una especialidad como
para saber qu se est haciendo en los centros de investigacin en esos momentos, qu
problemas estn resueltos o en vas de resolverse y qu temas reclaman la atencin de
la comunidad cientfica al respecto. Por ello, el principiante suele escoger los "grandes
temas" que lo inquietan -y que son casi imposibles de resolver- o se inclina hacia
problemas de actualidad que, no por ello, resultan ms fciles de abordar. Esto
ocasiona, sin duda, grandes dificultades: no es posible hacer una investigacin ms o
menos valiosa si no se apartan las presiones directas del entorno, si no se conoce con
cierta profundidad la materia estudiada, si no se ha recopilado suficiente informacin
para que podamos definir una investigacin precisa en sus objetivos y clara en sus
alcances.

Por todas estas razones, ofrecemos a los estudiantes y a los profesores que los
orientan, algunas recomendaciones que hemos hecho ya con ms detalle en otro lugar:

1. Seleccionar un tema bien concreto y accesible. Es fundamental que el estudiante


comience, para decirlo en trminos directos, por el verdadero principio. No se
puede alcanzar un conocimiento sobre temas amplios y complejos en la primera o
segunda prctica como investigador; es por ello preferible definir un tema concreto,
bien delimitado y preciso, sobre el que pueda encontrarse suficiente bibliografa y
sea factible recoger datos de inters.
2. Escoger una temtica conocida. Por ms que haya muchos posibles temas de inters
que excitan la curiosidad del investigador, ste no puede trabajar sobre reas del
conocimiento que apenas si conoce superficialmente o de las cuales no ha obtenido
an la informacin bsica si una persona no tiene mayores conocimientos de
economa, por ejemplo, y apenas posee las nociones elementales que ha recibido
durante el curso de un semestre, cmo puede, razonablemente, hacer una
indagacin cientfica acerca de la relacin entre costos de transaccin e inflacin?
Por ello es conveniente concentrarse en aquellas reas del conocimiento sobre las
que ya se posee una informacin ms o menos considerable.
3. Buscar reas de trabajo en las que pueda contarse con una ayuda efectiva. Es
siempre recomendable contar con apoyo externo cuando se comienza a investigar.

-322-
Por eso resulta til escoger temas en los que ya se est trabajando, en los cuales
pueda contarse con el asesoramiento y la orientacin de profesores e investigadores
ms versados en la materia.
4. Buscar un problema de investigacin que resulte de real inters para el estudiante.
La prctica de la investigacin nos suele enfrentar a dificultades que generan
ansiedad, a tareas rutinarias que se pueden volver tediosas, a un esfuerzo que, en
general, es bastante considerable. Por ello es siempre conveniente que sintamos
una verdadera curiosidad por lo que vamos a estudiar, pues ella nos dar la
motivacin para que despleguemos nuestros mejores esfuerzos en la superacin de
los inevitables inconvenientes que habremos de enfrentar.

Una vez seleccionada el rea de investigacin sobre la que habremos de trabajar,


es preciso recapitular la informacin que poseemos sobre ella y pasar a formular o
plantear el problema que se va a investigar. Decamos en que un problema de
investigacin no es lo mismo que un problema prctico, sino un desafo en el plano del
conocimiento. Afirmbamos, en consecuencia, que un problema de investigacin puede
expresarse, generalmente, bajo la forma de alguna o algunas preguntas bsicas.
Determinar con exactitud y claridad tales preguntas es esencial para la buena marcha
del trabajo, por lo que difcilmente podr exagerarse la importancia de esta tarea: eso
se comprender distintamente si pensamos que, si la pregunta es oscura, imprecisa o
poco congruente, resultar imposible encontrarle una satisfaccin que sea ms clara o
menos confusa que ella misma.

No en vano se dice que:


Formular correctamente un problema es alcanzar ya la mitad de su respuesta.

Cmo puede lograrse esta adecuada formulacin? En primer lugar, para hacerlo,
es necesario conocer lo mejor posible el tema en estudio. No ser imprudente tratar de
sistematizarlas ideas y diversas posiciones que existan al respecto, con lo que nos
introduciremos, evidentemente, en la siguiente tarea: la de construir un marco terico.
Esto es saludable y en nada debemos temer el saltar el orden del modelo de
investigacin pues ste, como decamos, no es ms que una simple gua que slo debe
respetarse en tanto no trabe la marcha de la investigacin misma. En segundo lugar ser
conveniente hacer un autoexamen de los propsitos que nos orientan: definir, con la
mayor sinceridad posible, qu sabemos, qu deseamos saber, qu elementos presentan
dudas en el conocimiento existente y qu puntos nos proponemos aclarar en la
investigacin. Con ello estaremos acercndonos a la definicin de los objetivos de
nuestra investigacin, con lo que daremos un paso importante para la elaboracin del

-323-
proyecto de la misma. Por ltimo, ser prudente someter nuestras propuestas a un
riguroso anlisis lgico, para vigilar su consistencia interior y su correspondencia con
otros elementos tericos ya conocidos.

Una vez seleccionado un problema que merezca la atencin del investigador, se


hace imprescindible formular la siguiente pregunta: Cul es el objeto de estudiar el
problema X? Dicho de otro modo, es preciso determinar, en esta fase inicial del trabajo,
los objetivos bsicos que persigue nuestra investigacin, lo cual debe ser realizado con
rigurosidad y en forma explcita.

Hemos observado que, en algunos casos, los objetivos, que se designan para un
trabajo escapan, por su naturaleza puramente prctica, a los que corresponden a una
investigacin. Debe recordarse que hacer ciencia es tratar de aportar nuevos
conocimientos sobre algn aspecto de la realidad, por lo que toda investigacin puede
definirse como el intento de conocer algo, de averiguar algo, de saber algo. No es
investigacin, por lo tanto, la prueba de un nuevo mtodo de ventas a domicilio, ni la
programacin del contenido curricular de una cierta carrera, ni la redaccin de un
material de divulgacin con fines pedaggicos. En cambio, si deseamos saber cules de
los sistemas de ventas que se utilizan son ms eficientes, o si queremos determinar
cules son las ventajas y desventajas que perciben los alumnos en un cierto currculum,
estaremos haciendo, indudablemente, algn tipo de investigacin, pues en estos casos
nuestra intencin es ampliar nuestros conocimientos sobre una cierta esfera de
problemas.

Una investigacin puede hacerse para satisfacer una amplia variedad de


necesidades; puede ocurrir que nuestros estudios se encaminen directamente a conocer
los aspectos que nos permitirn resolver mejor una situacin concreta, a obtener
elementos necesarios para luego actuar sobre ella en un sentido especfico. En otros
casos, la investigacin se justifica simplemente por la necesidad de esclarecer algn
problema que resulta de inters dentro del mundo cientfico, por ms que no se
vislumbren aplicaciones directas para sus resultados. Cuando analizamos los fines que,
en este sentido, persigue nuestro trabajo, nos estamos refiriendo a sus objetivos
extrnsecos o externos, porque se refieren a la utilidad que, fuera del mbito
estrictamente cientfico, van a tener las conclusiones que saquemos. Desde este punto
de vista, las investigaciones suelen clasificarse en dos grandes tipos: puras y aplicadas.

Son investigaciones puras aqullas que no persiguen una utilizacin inmediata para
los conocimientos obtenidos, aunque ello no quiere decir, de ninguna manera, que estn

-324-
desligadas de la prctica, o que sus resultados, eventualmente, no vayan a ser
empleados para fines concretos en un futuro ms o menos prximo. Por ejemplo, las
indagaciones que varios cientficos realizaron sobre la estructura atmica de la materia
fueron hechas como trabajos de investigacin pura, pues no se vean, para las mismas,
aplicaciones concretas. No obstante, pocos aos despus, surgieron diversas formas de
emplear dichos conocimientos, algunas de ellas tan terrorficas como las bombas
atmicas.

La investigacin aplicada persigue, en cambio, fines ms directos e inmediatos. Tal


es el caso de cualquier estudio que se proponga evaluar los recursos humanos o
naturales con que cuenta una regin para lograr su mejor aprovechamiento o las
investigaciones encaminadas a conocer las causas que provocan una enfermedad, con el
fin de proteger la salud. Hay investigadores que, un poco candorosamente, prefieren
dedicarse a este tipo de trabajos porque piensan que de ese modo podrn influir ms
directamente en su entorno. No negamos la buena intencin que pueda existir en tales
casos pero, lamentablemente, debemos recordar que una cosa es la posible aplicabilidad
de una investigacin y otra muy distinta su aplicacin concreta y efectiva,
especialmente en el caso de las ciencias sociales. Para que ello se produzca, es preciso
que existan tanto la voluntad como los recursos que puedan llevar las conclusiones
tericas al plano de la vicia real.

La investigacin pura y la aplicada no son dos formas contrapuestas y desligadas


entre s. Tal como veamos cuando hablbamos de los diversos tipos de ciencia, tambin
en este caso existe una complementacin muy estrecha, de modo tal que una forma (el
trabajo no puede concebirse ni entenderse plenamente sin el concurso de la otra).
Debemos aclarar, adems, que ambos tipos de investigacin son modelos ideales, pero
que muchas veces se realizan estudios que tienen aspectos combinados, por lo que dicha
clasificacin debe entenderse preferentemente como un recurso analtico para estimular
al investigador a clarificar sus objetivos ms que como una disyuntiva ante la cual hay
que optar por una u otra alternativa.

Pero los fines de una investigacin deben tambin especificarse en cuanto al tipo
de conocimiento que el cientfico espera obtener al finalizar el trabajo. Nos estamos
refiriendo, en este caso, a los objetivos internos o intrnsecos de la investigacin, o sea,
a la calidad y tipo de los hallazgos que pretendemos alcanzar. Para ello es necesario
preguntarse: qu es lo que deseamos o podemos llegar a saber sobre nuestro tema en
estudio? Es decir, buscamos un simple conocimiento de tipo general, que nos aproximen
al conocimiento del problema?, deseamos una descripcin, ms o menos completa, de

-325-
un determinado fenmeno, o nos interesa saber por qu las cosas se producen de una
cierta manera y no de otra? En este momento, el investigador debe esforzarse por
pensar con la mayor claridad lgica y, no est dems decirlo, con la mayor honestidad
intelectual posible, para poder definir cules son sus propsitos y objetivos reales y para
evaluar hasta qu punto ser posible alcanzarlos.

Los tipos de investigacin que ms frecuentemente se plantean a los


investigadores, desde el punto de vista de los objetivos intrnsecos, no son ms que
respuestas generalizadas a las preguntas formuladas anteriormente. Ellas pueden
clasificarse as en:

a) Exploratorias. Son las investigaciones que pretenden darnos una visin general,
aproximada, respecto a un determinado objeto de estudio. Este tipo de
investigacin se realiza especialmente cuando el tema elegido ha sido poco
explorado y reconocido y cuando an, sobre l, es difcil formular hiptesis
precisas o de cierta generalidad. Suelen surgir tambin cuando aparece un nuevo
fenmeno que, precisamente por su novedad, no admite todava una descripcin
sistemtica, o cuando los recursos de que dispone el investigador resultan
insuficientes como para emprender un trabajo ms profundo. Tal es el caso de
los estudios que, mediante sondas, se realizan sobre los planetas del sistema
solar, o de las investigaciones que actualmente se efectan para alcanzar algunos
conocimientos cientficos sobre parapsicologa.

b) Descriptivas. Su preocupacin primordial radica en describir algunas


caractersticas fundamentales de conjuntos homogneos de fenmenos,
utilizando criterios sistemticos que permitan poner de manifiesto su estructura
o comportamiento. De esta forma, se puede obtener una informacin sistemtica
sobre los mismos. Las mediciones que realizan los gegrafos son, por ejemplo,
tpicas investigaciones descriptivas; otros ejemplos de este tipo de trabajos los
encontramos en las tareas que efectan las agencias internacionales de las
Naciones Unidas, cuando presentan informes sobre el crecimiento demogrfico,
el comercio internacional y otros muchos temas. Tambin deben clasificarse
como investigaciones descriptivas los diagnsticos que realizan consultores y
planificadores: ellos parten de una descripcin organizada y lo ms completa
posible de una cierta situacin y luego pasan a ofrecer recomendaciones o trazar
proyecciones acerca de su desenvolvimiento futuro.

-326-
c) Explicativas. Son aquellos trabajos donde nuestra preocupacin se centra en
determinar los orgenes o las causas de un determinado conjunto de fenmenos.
Su objetivo, por lo tanto, es conocer por qu suceden ciertos hechos, analizando
las relaciones causales existentes o, al menos, las condiciones en que ellos se
producen. ste es el tipo de investigacin que ms profundiza nuestro
conocimiento de la realidad porque nos explica la razn, el porqu de las cosas y
es, por lo tanto, ms complejo y delicado, pues el riesgo de cometer errores
aumenta aqu considerablemente.

Los tipos precedentes de investigacin tampoco pueden concebirse como


modalidades cerradas y excluyentes. En realidad, se puede hablar de una cierta
graduacin desde los tipos menos rigurosos de trabajos -exploratorios- hasta los
conocimientos ms esenciales que surgen de las investigaciones explicativas, pasando
por las investigaciones que nos proporcionan descripciones sistemticas y detalladas. Un
estudio descriptivo puede ser la continuacin de otro exploratorio, aunque
evidentemente esto no puede darse en un sentido inverso, ya que es necesario alcanzar
un conocimiento relativamente amplio de una situacin antes de intentar describirla
orgnicamente. Del mismo modo ocurren con las investigaciones explicativas. La tarea
investigadora sobre un problema no tiene por qu reducirse a uno solo de estos campos
de accin, pues hay casos en que pueden llevarse a cabo trabajos exploratorio-
descriptivos o descriptivos-explicativos, de acuerdo con la naturaleza del problema y el
estado de los conocimientos en el rea temtica del trabajo.

4. OBJETIVOS

Cuando se ha seleccionado el tema de investigacin debe procederse a formular


los objetivos de investigacin; que deben estar armonizados con los del investigador y
los de la investigacin.

El objetivo de la investigacin es el enunciado claro y preciso de las metas que se


persiguen. El objetivo del investigador es llegar a tomar decisiones y a una teora que le
permita generalizar y resolver en la misma forma problemas semejantes en el futuro.
Los mtodos que se elijan deben ser los ms apropiados para el logro de los objetivos.

Todo trabajo de investigacin es evaluado por el logro de los objetivos mediante


un proceso sistemtico, los cuales deben haber sido previamente sealados y
seleccionados al comienzo de la investigacin.

-327-
La sistematizacin hace posible el planeamiento de estrategias vlidas para el
logro de objetivos. Por esta razn, los objetivos tienen que ser revisados en cada una de
las etapas del proceso; el no hacerlo puede ocasionar fallas en la investigacin, con la
misma intensidad en que se presenten fallas en los objetivos.

La evaluacin de la investigacin se realiza en base a los objetivos propuestos y


puede ser sumativa, es decir, progresiva, esto lleva a clasificar los distintos niveles de
resultados que se quieren lograr en la investigacin. Si la investigacin es planeada
cientficamente, debe tener validez en cada una de sus etapas, en razn de objetivos y
el logro de ste en cada etapa es lo que permite pasar a la siguiente.

Al final de la investigacin, los objetivos han de ser identificables con los


resultados; es decir, toda la investigacin deber estar respondiendo a los objetivos
propuestos.

Los objetivos son fundamentales en una investigacin, ya que sin ellos es imposible
decidir sobre los medios de realizacin de la misma.

Conviene hacer distincin entre objetivos instruccionales y objetivos de


investigacin. El objetivo instruccional se formula en torno al aprendizaje, mientras que
el de investigacin es el enunciado claro y preciso de las metas que se persiguen en
razn de la solucin de un problema mediante el proceso cientfico. A partir del
planteamiento del problema se comienza a dar respuesta al objetivo propuesto. El
objetivo central de una investigacin es lo que se ha de demostrar a partir de la
hiptesis propuesta, lo cual nos permite formular objetivos generales y especficos.

Selltiz nos plantea que el objetivo de la investigacin es descubrir respuestas a


determinados interrogantes a travs de la aplicacin de procedimientos cientficos.
Estos procedimientos han sido desarrollados con el objetivo de aumentar el grado de
certeza de que la informacin reunida ser de inters para la interrogante que se
estudia y que, adems, rene las condiciones de realidad y objetividad.

-328-
4.1 OBJETIVO GENERAL

Consiste en lo que pretendemos realizar en nuestra investigacin; es decir, el enunciado


claro y preciso de las metas que se persiguen en la investigacin a realizar. Para el logro
del objetivo general nos apoyamos en la formulacin de objetivos especficos.

OBJETIVO GENERAL = RESULTADOS

4.2 OBJETIVOS ESPECFICOS

Los objetivos generales dan origen a objetivos especficos que indican lo que se
pretende realizar en cada una de las etapas de la investigacin. Estos objetivos deben
ser evaluados en cada paso para conocer los distintos niveles de resultados.

OBJETIVOS ESPECFICOS = OBJETIVO GENERAL

RESULTADOS

La suma de los objetivos especficos es igual al objetivo general y, por tanto, a los
resultados esperados de la investigacin.

Conviene anotar que son los objetivos especficos los que se investigan y no el
objetivo general, ya que ste se logra como resultado.

4.3 OBJETIVOS METODOLGICOS

Existen, adems, objetivos metodolgicos, los cuales nos ayudan a lograr los
objetivos propuestos a cualquiera de los dos niveles anteriores (general-especficos). El
objetivo metodolgico nos ayuda a aclarar el sentido de la hiptesis y colabora en el
logro operacional de la investigacin.

4.4 CMO FORMULAR OBJETIVOS

Un objetivo bien formulado es aqul que logra transmitir lo que intenta realizar el
investigador; es decir, lo que pretende obtener como resultado. El mejor enunciado de
un objetivo excluye el mayor nmero de interpretaciones posibles del propsito a lograr.

-329-
No se deben englobar todos los objetivos de una investigacin en un solo
enunciado, sino que se deben formular por separado de acuerdo a cada uno de los fines
deseados. Para una buena formulacin de objetivos conviene redactar todos los posibles
enunciados que se tengan en mente, lo cual nos ayuda a pulir el o los objetivos hasta
lograr el enunciado que responda a nuestro propsito.

El enunciado de un objetivo consta de un conjunto de palabras, las cuales


permiten varias combinaciones y hacen posible el logro de la expresin de un propsito
determinado. En la combinacin de palabras o smbolos es necesario tener cuidado, pues
se puede correr el riesgo de indicar con palabras una cosa diferente a lo que queremos
expresar. Por tal razn, el enunciado simblico del objetivo debe responder a lo que el
investigador tiene en mente como fin o propsito de la investigacin.

Es necesario insistir que lo que se busca con el objetivo es la transmisin exacta de


lo que se tiene en mente, por ello, el mejor enunciado es aqul que excluye el mayor
nmero de interpretaciones posibles. En la redaccin del objetivo se requiere tomar en
consideracin que hay palabras o smbolos, con muchas interpretaciones e igualmente
los hay que admiten pocas interpretaciones; por ello, se debe ubicar la palabra que ms
convenga en su sentido de exactitud respecto a lo que pensamos. Otra caracterstica
importante en la declaracin de un objetivo, es que ste debe identificar el tipo de
resultados que se pretende lograr.

5. DELIMITACIN DEL TEMA DE ESTUDIO

Delimitar el tema es ver la viabilidad para su desarrollo. Unida a esta delimitacin


es necesaria la justificacin del mismo; es decir, indicar las caractersticas que llevan al
investigador a escoger el tema para desarrollarlo, las cuales deben ser de orden externo
u objetivo y de orden interno o subjetivo.

Una de las fallas ms comunes en la investigacin consiste en la ausencia de


delimitacin del tema; el 80% de las investigacin fracasa por carecer de delimitacin
del tema, es decir, por ambicin de tema. Delimitar el tema quiere decir poner lmites a
la investigacin y especificar el alcance de esos lmites.

En la delimitacin del tema no basta con identificar una rama de las ciencias, pues
tales ramas cubren variada gama de problemas. Es preferible sealar, de acuerdo a las
propias inclinaciones y preferencias, un tema reducido en extensin. No importa que el

-330-
tema constituya un grano de arena dentro de la ciencia. Adems, por reducido y
limitado que pueda parecer un tema, si se explora convenientemente, pronto surge toda
una serie de ramificaciones que le dan importancia y valor.

Al delimitar, se aclara si el tema de investigacin ser de tipo exploratorio,


descriptivo, predictivo o experimental. La aclaracin sobre el tipo de estudio permite
tener una visin general sobre la validez y el grado de confianza que puede tener como
resultado. Esto supone determinar el alcance y los lmites del tema.

La limitacin del tema a una materia restringida y claramente circunscrita, tiene


su importancia tambin desde el punto de vista del tiempo que el investigador va a
dedicar a su trabajo. Siempre estar en su propio inters realizar el trabajo de
investigacin dentro de un lapso razonable y no excesivamente largo.

Al elegir un tema, el tiempo disponible para su elaboracin es un factor que se


debe tomar en consideracin.

Asimismo, al delimitar el tema, deben considerarse los materiales y fuentes


bibliogrficas con que se cuenta para la investigacin, ya que se puede dar el caso de no
encontrar lo requerido para el desarrollo del trabajo.

La contrastacin de recursos con la delimitacin del tema es de orden funcional y


no de orden investigativo. La carencia de delimitacin conlleva a la superficialidad. Ver
los alcances y los lmites permite ver el grado de profundidad del estudio.

Generalmente se delimita en relacin con el tiempo y el espacio:

En relacin con el tiempo: pasado, presente, futuro, es decir, se ubica el tema en el


momento en que un fenmeno sucedi, suceda o pueda suceder.

En relacin con el espacio: indica la circunscripcin en s de la problemtica a una


poblacin o muestra determinada, estos dos factores deben ir unidos en toda
delimitacin.

Al delimitar conviene tener en cuenta a qu poblacin va a llegar el estudio, las


posibles variables o hiptesis que se van a considerar y contrastar esas variables con el
objetivo. Es necesario tambin presentar los elementos que pueden condicionar la
investigacin, ya sea de una u otra forma a nivel de tiempo, mtodos, recursos, etc.

-331-
5.1. RECURSOS PARA INVESTIGAR UN TEMA

Conviene prestar atencin a los siguientes recursos:

Humanos.
Institucionales.
Econmicos.
Cronograma.

Hemos dicho que en la planeacin de la investigacin es necesario establecer las


actividades y los recursos para llevarla a cabo.

Dentro del rengln de recursos es imprescindible tener en consideracin: tiempo


requerido, espacio para trabajar y presupuesto de gastos (para materiales, transportes,
sueldos, reproduccin de escritos, etc.)

Un recurso muy importante en la investigacin es el de las fuentes de consulta


para la resolucin de problemas. El investigador debe estar capacitado para localizar,
seleccionar y utilizar los elementos de referencia. Conviene visitar con frecuencia las
bibliotecas y consultar los libros e ndices disponibles hasta familiarizarse por completo
con las fuentes, existentes, tales como libros de consulta: enciclopedias, diccionarios,
anuarios y guas que puedan ayudarlo; publicaciones peridicas: folletos, peridicos,
guas de publicaciones.

El material de informacin, citas, resmenes, apuntes, que el investigador


recolecta en el curso de su trabajo, tiene necesariamente que ser ordenado en forma
lgica y sistemtica. Esta sistematizacin del material facilita el trabajo, evitando
prdida de tiempo. La manera ms natural de agrupar el material es seguir el orden de
los captulos de esquema provisorio que se prepara para un trabajo de investigacin.

6. EL PROBLEMA

El problema es el punto de partida de la investigacin. Surge cundo el


investigador encuentra una laguna terica, dentro de un conjunto de datos conocidos o
un hecho no abarcado por una teora, o un acontecimiento que no encaja dentro de las
expectaciones en su campo de estudio.

-332-
Todo problema aparece a raz de una dificultad, la cual se origina a partir de una
necesidad, en la cual aparecen dificultades sin resolver. Diariamente se presentan
situaciones de muy diverso orden, una situacin determinada puede presentarse como
una dificultad, la cual requiere una solucin a mayor o menor plazo.

Al respecto, Albordill anota:

La dificultad puede ser terica o prctica, segn se site en el campo de la


especulacin o en el de la ejecucin.

Un problema es una pregunta surgida de una observacin ms o menos


estructurada.

Las preguntas que podemos hacer pueden tomar diferentes formas segn el
objetivo de nuestro trabajo. Podemos considerar el problema como un instrumento de
informacin nueva. La novedad para un problema tiene cierta relatividad con respecto al
grupo de personas a quien se comunica, al tipo de conocimiento que acerca de l se
tena anteriormente, o bien a la comprobacin del carcter emprico del mismo
conocimiento.

La parte fundamental de toda investigacin es el problema, consta de dos partes:

Ttulo del problema.


Planteamiento del problema.
Descripcin.
Elementos.
Formulacin.

6.1 TTULO DEL PROBLEMA

Es la presentacin racional de lo que se va a investigar, precede al plan de la


investigacin y debe presentar una idea clara y precisa del problema, es decir, en forma
rpida y sinttica nos presenta el problema a tratar y debe realizarse con el siguiente
criterio "a mayor extensin menor comprensin y viceversa". Por tal razn, si el ttulo es
muy largo conviene reducirlo a pocas palabras y clarificarlo con un subttulo.

-333-
Inicialmente el ttulo debe formularse en forma tentativa e interrogativa, pero
para la ejecucin del diseo ste ya ha de ser definitivo, la presentacin definitiva del
ttulo ha de hacerse en forma declarativa.

Generalmente existen tres maneras para la formulacin de un ttulo:

Por sntesis: Cuando condensa la idea central de la investigacin.


Por asociacin: Cuando se relaciona con otra idea o ideas en torno a la asociacin
investigacin.
Por anttesis: O sea, cuando se presenta todo lo contrario de lo que se que se va a
tratar en la investigacin.

Conviene tener en cuenta que en ningn momento el ttulo debe conducir a engao
por parte de las personas que lo interpretan.

6.2 PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

Decamos que todo problema aparece a raz de una dificultad; sta se origina a
partir de una necesidad, en la cual aparecen dificultades sin resolver. De ah, la
necesidad de hacer un planteamiento adecuado del problema a fin de no confundir
efectos secundarios del problema a investigar con la realidad del problema que se
investiga.

Axias Galicia considera que no solamente es necesario visualizar el problema, sino


adems plantearlo adecuadamente.

Por tanto, el planteamiento, va a establecer la direccin del estudio para lograr


ciertos objetivos, de manera que los datos pertinentes se recolectan teniendo en mente
esos objetivos a fin de darles el significado que les corresponde.

En relacin con el planteamiento del problema conviene hacer distincin entre:

Problemas.
Problemas de investigacin.
Problemas de la investigacin.
Problemas del investigador.
Problema a investigar.

-334-
Debe haber objetividad ante la dificultad; la objetividad es la actitud bsica del
investigador. Un problema de investigacin no debe ser afectado por la subjetividad del
investigador; la investigacin no pretende resolver problemas personales, a no ser que
stos sean el objeto de la investigacin.

La objetividad nos exige tomar el tiempo necesario para entender la complejidad


de la dificultad y conociendo la realidad de la dificultad, llegar a conocer los diversos
factores que inciden en ella.

A partir de la identificacin del problema surge la necesidad de su anlisis, es


decir, a la accin de descomponer el problema en sus partes constitutivas, previa
identificacin de ellos (elementos) y de sus mutuas relaciones, las circunstancias
concretas en las que aparece dicho problema-descripcin.

El anlisis nos lleva a precisar todos los elementos que intervienen en el problema
y que a partir de su descripcin permiten llegar a una formulacin adecuada.

DESCRIPCIN DEL PROBLEMA

No se pueden plantear problemas de investigacin a espaldas de la realidad que se


investiga. Un problema investigable es un punto de conflicto conectado con una
situacin de dificultad en la que hay una duda por resolver y pueden preverse dos o ms
soluciones.

El planteamiento del problema pone de manifiesto tres aspectos que deben


tenerse en cuenta desde el principio:

Descripcin del problema.


Elementos del problema.
Formulacin del problema.
Los problemas de investigacin son hechos que surgen de la realidad y que el
investigador encuentra a partir de mltiples situaciones, tales como:

Vacos en el conocimiento.
Resultados contradictorios.
Explicacin de un hecho.

-335-
La descripcin del problema es la ambientacin de la realidad del Problema, en
relacin con el medio dentro del cual aparece. Implica conocimiento ms o menos
adecuado a la realidad. La descripcin presenta todos aquellos puntos que unen
circunstancia-problema en relacin con la investigacin.

Cuando se describe un problema se hace ambientacin de todas aquellas


caractersticas que presentan incidencia en el tratamiento del problema y a partir del
cual se formularon hiptesis, variables, formulacin del problema y respaldo terico.

Cuando el investigador describe su problema, presenta los antecedentes del


estudio, las teoras en las que se bas y los supuestos bsicos en los que se apoya el
enunciado del problema debe aclarar en particular qu personas, materiales,
situaciones, factores y causas sern consideradas o no. Un enunciado completo del
problema incluye todos los hechos, relaciones y explicaciones que sean importantes en
la investigacin. Hay que encuadrarlo en un enunciado descriptivo o en una pregunta
que indique con claridad qu informacin ha de obtener el investigador para resolver el
problema.

El flujo del planteamiento del problema nos pone de manifiesto la necesidad que
existe en conectar una dificultad especfica con una serie de dificultades. Para
determinar una dificultad especfica en su localizacin espacio-temporal dentro de la
complejidad de una situacin problemtica, se debe ir seleccionando los diversos
aspectos que inciden en ella; es decir, individualizar los puntos de conflicto en la forma
ms correcta posible.

Ante una dificultad problemtica de posible investigacin, hay que ser plenamente
objetivo; por tal, es necesario tomarse el tiempo suficiente para entender y comprender
la complejidad de la dificultad.

Conociendo el contexto o circunstancias en el cual aparece la dificultad, puede


llegar a determinar los factores de la realidad del problema y as describir y formular
adecuadamente el problema.

Es decir, las circunstancias presentan el contexto en el cual aparece la dificultad y


sta da origen y orienta al problema. Por ello, el problema es la relacin existente entre
dificultad y circunstancia.

-336-
El reconocimiento de una situacin problemtica proporciona un punto de partida,
pero antes es necesario aislar, pensar y aclarar los hechos que originan el problema. El
investigador debe determinar lmites razonables. Para ello, puede descomponer la
pregunta original en varios interrogantes secundarios.

Una vez concretizados los puntos del conflicto conviene juzgarlos, no desde el
punto de vista de si son buenos o malos, sino desde el punto de vista de su relacin con
la dificultad que se estudia. No se trata de valorar la dificultad, se trata de enfrentarnos
a ella, conviene, por tanto, mirar los puntos del conflicto en razn de su proyeccin de
los problemas de investigacin.

Al hablar de la dificultad de la cual surge un problema de investigacin, Alberdi


anota:
Dentro de la complejidad de una situacin de dificultad debemos ir separando
diversos aspectos. Uno de los mtodos es el de individualizar puntos de conflicto de
la forma ms concreta posible, se trata de atender individualmente los diversos
factores que intervienen en la dificultad de la cual nos ocupamos, a fin de examinar
los diversos puntos concretos de conflicto para ver si se encuentran o no problemas
investigables.

Un problema investigable es un punto de conflicto conectado con la situacin de


dificultad, en el que hay una situacin de duda y para el que se ven dos o ms posibles
soluciones. Un punto de conflicto en la situacin de dificultad ante la que nos
encontramos, no es un problema investigable, a no ser que haya duda acerca de la
solucin que conviene aplicar.

Si ya se tiene o se ha determinado el modo como hay que resolver el conflicto, no


es necesario investigar ms; es decir, si obteniendo en la investigacin el resultado que
sea, se va a tomar al final una decisin predeterminada inicialmente, qu sentido
tendr la investigacin?

La situacin de duda presentada por un problema investigable se refiere a la


solucin que conviene aplicar al punto concreto del conflicto. Si nuestra dificultad es
terica, la duda se aplicar a una verdad que aclara el punto oscuro, pero si la dificultad
es de orden prctico la duda se centrar sobre una forma de solucin del punto de
conflicto.

-337-
Un punto de conflicto para ser un problema investigable implica la existencia y
conocimiento de dos posibles soluciones, o ms, entre las que no hay una preferencia
especfica, pues de existir sta, qu fin tendra la investigacin?

Al identificar el problema investigable adquirimos un conocimiento nuevo frente a


la situacin de dificultad, y ese conocimiento nos encauza hacia la solucin del conflicto
planteado por la dificultad.

Cuando an no logramos identificar problemas investigables, no estamos


capacitados para iniciar una investigacin metodolgica cuyos fines estn claramente
precisados y delimitados.

El investigador tiene que llegar a conocer mejor, en su conjunto, la situacin de


dificultad que aquellas personas que estn dentro de ella. En este sentido es
fundamental la experiencia en el terreno o ciencia sobre la cual se va a investigar.

Generalmente, los problemas pueden identificarse de varias formas, siendo las ms


comunes, la intuicin y la deduccin. La intuicin nos hace ver posibles conexiones o
relaciones de aspectos aparentemente no relacionados y la deduccin se presenta
cuando observamos que la situacin de dificultad, bien sea terica o prctica, ha sido
abordada una o varias veces, desde uno o varios puntos de vista, por diversas
investigaciones. Es decir, la investigacin por deduccin se realiza despus de una
investigacin, en la cual el problema se presentaba por falta de conocimientos.

Se suele decir que un problema bien planteado, es un problema resuelto, lo cual es


verdad, ya que generalmente as sucede en la realidad. Muchas veces ocurre que los
problemas no son investigables, es decir, se encuentran demasiado confusos debido a
que la situacin de dificultad es extremadamente complicada, tanto desde su punto de
vista terico como prctico, hasta el punto que se hace imposible plantear un problema
investigable. De lo cual se deduce que "la investigacin pura no existe o no sirve para
nada, ya que sta siempre se har en relacin con:

Dificultad Problema Investigacin

En relacin con el anlisis de una situacin problemtica, Van Dalen sugiere tener
en cuenta los siguientes aspectos:

Reunir los hechos en relacin con el problema.

-338-
Determinar la importancia de los hechos.
Identificar las posibles relaciones existentes entre los hechos que pudieran indicar la
causa de la dificultad.
Proponer explicaciones de la causa de la dificultad y determinar su importancia para
el problema.
Encontrar, entre las explicaciones, aquellas relaciones que permitan adquirir una
visin ms amplia de la solucin del problema.
Hallar relaciones entre hechos y explicaciones.
Analizar los supuestos en que se apoyan los elementos identificados.

ELEMENTOS DEL PROBLEMA

Son elementos aquellas caractersticas de la situacin problemtica


imprescindibles para el enunciado del problema, es decir, sumados los elementos del
problema se tiene como resultado la estructura de la descripcin del problema.

Para poder abarcar la bsqueda de una solucin a un problema, el investigador


debe precisar la naturaleza y las dimensiones del mismo. Para ello, se requiere reunir
datos que se puedan relacionar con el problema y posibles explicaciones del mismo.

Para que la lista obtenida de los elementos del problema adquiera verdadero
significado, el investigador procurar hallar las relaciones que existen entre los hechos,
por una parte y entre las explicaciones por la otra y tratar de relacionar aqullos con
stas.

Despus de enumerar los elementos que considere ms importantes y de procurar


hallar las relaciones existentes entre ellos, el investigador buscar datos que le permitan
confirmar sus hallazgos, verificar la exactitud de sus conclusiones con respecto a la
naturaleza del problema y determinar si no existen otros hechos, explicaciones y
relaciones.

Luego de incorporar nuevos datos a la lista de elementos y eliminar los que


considera carentes de importancia, el investigador realizar un profundo examen de los
supuestos en que se basan los hechos, explicaciones y relaciones halladas.

-339-
FORMULACIN DEL PROBLEMA

Una vez hecha la descripcin de las circunstancias en la cual aparece la dificultad


que da origen al problema, viene la parte final, es decir, la elaboracin o formulacin
del problema, la cual consiste en la estructuracin de toda la investigacin en su
conjunto, de tal modo que cada una de sus piezas resulte parte de un todo y que ese
todo forme un cuerpo lgico de investigacin.

La primera etapa en la formulacin de la investigacin es reducir el problema a


trminos concretos y explcitos. A pesar de que la seleccin de un tema de investigacin
haya sido determinada por consideraciones ajenas a las cientficas, la formulacin del
mismo en forma de problema de investigacin es el primer peldao a subir en la
investigacin cientfica, luego debe estar influenciado por las condiciones del
procedimiento cientfico.

La primera fase en la formulacin es el descubrimiento de un problema necesitado


de solucin. El asunto elegido para la investigacin es frecuentemente de tal
envergadura que no pueden ser investigados simultneamente todos los aspectos del
problema. La tarea debe reducirse de manera que pueda ser abarcada en un solo estudio
o dividida en cierto nmero de sub cuestiones que puedan ser llevadas a cabo en
estudios separados.

Reduciendo el problema a trminos que pueden ser abordados en un solo estudio


se procede a las fases de la investigacin.

En la elaboracin y formulacin del problema, la definicin es el primer paso ms


importante. La definicin hay que realizarla sobre cada uno de los elementos que se han
identificado en el problema.

Definir un problema es declarar, en forma clara y precisa, los diversos elementos


del problema, de tal manera que queden bien precisados al igual que sus relaciones
mutuas. Es decir, debe contemplar tanto el problema como los elementos conectados
con l. Al definir el problema hacemos posible que otros puedan entender lo que
pretendemos o tratamos de conseguir con la investigacin.

Definir un problema significa especificarlo en detalle y con precisin. Cada


cuestin y aspecto subordinado que deban responderse han de ser delimitados. Deben
determinarse los lmites de la investigacin. Con frecuencia es necesario revisar estudios

-340-
previos con objeto de determinar con exactitud lo que se ha de hacer. A veces es
necesario formular el punto de vista o teora educativa sobre la cual ha de basarse la
investigacin.

Una vez definido el problema se hace necesario formularlo y redactarlo con el fin
de contar a lo largo de la investigacin con los elementos precisos y claramente
detallados de los diversos aspectos de la definicin. Al formular el problema se hace la
presentacin oracional del mismo, lo cual constituye una sntesis del problema.

El problema se formula en base a las necesidades descritas y su relacin con los


elementos que se han detectado y tanto elementos como hiptesis tienen que ser
compatibles entre s en relacin con la investigacin.

Arias Galicia nos dice: "cuando un problema est bien formulado se tiene ganada la
mitad del camino hacia su solucin", en la formulacin del problema debe considerarse
tanto el problema como todos los dems datos conectados con l. Para ello es necesario
tener presentes todos los elementos del mismo. Se selecciona una serie de datos que
estn ntimamente ligados al problema, basando la seleccin en un marco terico, es
decir, aceptable con los dems datos. Si no existe un encadenamiento conceptual entre
varios componentes, no ser posible encontrar un significado a la investigacin.

Siempre que se enuncia la formulacin del problema debe hacerse en forma breve
y debe incluir en forma ntida el punto del conflicto o problema en el que se va a
centrar la atencin y la relacin con la situacin de dificultad.

-341-