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1. QUÉ ES EL SALARIO?

:
RTA: Es la remuneración de los servicios prestados por el trabajador en una
relación de trabajo dependiente.

Noción jurídica y evolución jurídica
Es el artículo 23 del Código Sustantivo de Trabajo el que señala que el salario es la
retribución del servicio prestado por el trabajador. El salario, como uno de los
elementos constitutivos de la relación laboral es definido como ―la retribución que
debe percibir el trabajador por su trabajo, a fin de que pueda conducir una existencia
que corresponda a la dignidad de la persona humana, o bien una retribución que
asegure al trabajador y a su familia una existencia decorosa , en este mismo sentido,
se ha definido, de una manera más acertada como ―la remuneración independiente
(en principio y en lo principal), del aporte productivo del trabajador y del éxito de la
empresa dentro de la cual se desempeña, lo cual representa para él sin duda, una
ventaja constituida por una cierta seguridad. ‖ ; de igual modo, se define como la
contraprestación del trabajador dependiente , encontrando así, que en las diferentes
definiciones encontradas se confunden los conceptos de compensación y
remuneración como posteriormente trataremos de explicarlo.

De esta manera, ya sea definido como compensación o como retribución de los
servicios prestados por el trabajador, el salario, como elemento de la relación de
trabajo, goza de ciertas características esenciales, que son las encargadas de definir la
naturaleza de este pago, estos son: en primer lugar, la ventaja patrimonial que supone
dicho pago; en segundo lugar, el supuesto consistente en que todo pago realizado por
el empleador dentro del marco del contrato de trabajo, se presume que posee carácter
salarial; y por último, la función alimentaria que posee, condicionado solamente por la
existencia de una relación laboral. El salario, estudiado desde el plano de su
concepción jurídica encuentra asidero fundamentalmente en un par de definiciones
(compensación y remuneración), cuyo estudio procederemos a abordar.

El salario, definido como la compensación entregada por el empleador a su trabajador
supone la existencia de una relación sinalagmática en la que existe una reciprocidad de
prestaciones y que goza a su vez, de un carácter oneroso, sin embargo, la definición de
compensación aplicada al concepto de salario, en el entendido de que se trata de una
contraprestación recibida por el trabajador dependiente por los servicios prestados, no
es suficiente
para explicar el pago que el empleador hace al trabajador por la puesta de su fuerza de
trabajo en pro de la empresa al surgir situaciones tales como el pago de salario sin la
prestación efectiva del servicio lo cual se presenta en situaciones tales como
enfermedades, accidentes de trabajo, vacaciones, licencias especiales, permisos
remunerados, casos en los cuales el carácter bilateral no es tan visible, por lo cual,
para mantener el carácter sinalagmático (...)la doctrina ha debido recurrir a dar al
concepto del deber de prestación un alcance más extenso, ya que se satisfaría con la
mera puesta a disposición del empleador (..) ‖ con lo cual se pretendió dar explicación a
los fenómenos en que no prestaba el servicio pero aún así el trabajador percibía su
salario (imposibilidad de la prestación del servicio imputable al empleador, imposibilidad

muy al contrario de lo sucedido con la estrecha y restringida concepción de salario compensación. o sea. Algunos consideran que en esa época existió el salario para los sirvientes domésticos. con el desarrollo de la industria. lo que a su vez supone una función que únicamente pueden realizar los tribunales de equidad. y ya en el siglo XVIII.‖7 . de sal.)la contraprestación que debe percibir el trabajador como consecuencia del contrato de trabajo. provenga del empresario o de otra persona. a su vez.)el conjunto de ventajas materiales que el trabajador obtiene como remuneración del trabajo que presta en una relación subordinada laboral. otorgándole así un sentido mucho más amplio al pago efectuado por el trabajador. Posteriormente.) un salario remunerador para un caso concreto sólo puede establecerse después de analizar todas las circunstancias que concurran: humanas. se preocupa más de las necesidades del trabajador y mucho menos del valor del trabajo que ha prestado aquél: ‖Sin embargo.. en tal sentido el tratadista mexicano MARIO DE LA CUEVA expresó: ―(. calamidades domésticas. esos servicios no tenia retribución de ninguna naturaleza. de donde proviene el origen de la palabra.de la prestación del servicio por hechos que afectan la persona del trabajador. hubo remuneración para ciertas obras de carácter artístico. en consecuencia. o excepcionalmente. a su vez el término salario se refiere solamente a la retribución abonada directamente por el empleador. el cual se encuentra obligado a satisfacerla en tanto que el trabajador ponga su actividad profesional a disposición de aquel: ‖ Es este mismo tratadista quien trata de definir y distinguir entre remuneración y salario. representado en una determinada cantidad de sal. excepcionalmente. El salario en la historia “En las sociedades antiguas. ―por los servicios prestados. El concepto de salario remuneratorio se planteó entonces como “(. y es una obligación de carácter patrimonial a cargo del empresario. inclusive las épocas clásicas de Roma y Grecia. este era realizado por los esclavos y por los prisioneros de guerra y. la voz “salario” se deriva de la latina salarium y esta. Se cree que. por lo que se hizo necesaria la revaloración de tal definición surgiendo el concepto de remuneración. se desconoció el salario por el concepto mismo que se tenia del trabajo. como dice Krotoschin. siendo definido por Guillermo Cabanellas como ―(. no limitándolo solamente a una contraprestación por los servicios prestados durante la relación laboral sino dándole un carácter mucho más importante abarcando ―el conjunto de ventajas propias de una función. el salario toma cuerpo como sistema y . técnicas y económicas. tales como enfermedades.. Constituye el salario una contraprestación jurídica.. señalando que por remuneración se entenderá todo cuanto el empleado percibe por el ejercicio de su trabajo.. esto es. con lo cual el concepto de compensación claramente decaía. De esta manera es como surge el verdadero concepto de salario. etc). aún cuando el concepto de salario remuneratorio significó un gran avance. éste fue ampliamente criticado. por la mera circunstancia de haber comprometido su fuerza de trabajo ‖5 .. lo que se explica por si mismo si se tiene en cuenta que la definición de remuneración es bastante amplia. mezcla de los conceptos anteriormente descritos. depurados y certeros.

dentro de las diferentes modalidades de salario que se pueden pactar de conformidad con el Código Sustantivo del Trabajo se destacan las siguientes: De acuerdo con la periodicidad de pago: a. ya que en esta etapa de la historia es el sostén del individuo y de la familia. valor del trabajo en días de descanso obligatorio. c. de la grandeza de la raza”. sobresueldos. los legisladores se han esforzado por la efectividad de ese derecho. sino todo lo que recibe el trabajador en dinero o en especie como contraprestación directa del servicio. o por el servicio que haya prestado o deba prestar. de las costumbres. como primas. siempre y cuando no se afecten los derechos y garantías mínimas del trabajador. como uno de los principios a tener en cuenta dentro del Estatuto de Trabajo. en la vida real. El Salario en la Legislación Colombiana El artículo 127 del Código Sustantivo de Trabajo señala: ―Constituye salario no sólo la remuneración ordinaria. fijada por acuerdo o por la legislación. deba efectuar. porcentajes sobre ventas y comisiones. por lo que se ha considerado de carácter alimenticio. El salario se ha convertido. en su artículo 53 se refirió al carácter de la remuneración mínima vital y móvil. No obstante lo anterior. Salario quincenal.” El salario en los Convenios de la OIT La Organización Internacional del Trabajo define el salario como “la ganancia evaluada en efectivo. de la familia. Es la mayor conquista obtenida para su bienestar. fija o variable. sea cualquiera la forma o denominación que se adopte. Salario mensual o sueldo. .‖ AMPARO CONSTITUCIONAL La Constitución Política de Colombia. bonificaciones habituales. Salario ordinario: remunera la actividad realizada en la jornada ordinaria de trabajo. Que es el salario fijo y el salario variable? La legislación laboral permite que el empleador y el trabajador pacten todo tipo de modalidades de salario. valor del trabajo suplementario o de las horas extras. El salario ha sido la principal bandera de reivindicación de la clase proletaria en su incesante lucha por una vida mejor.encuentra su máxima importancia en el capitalismo. Salario diario o jornal.‖ 2. la fuente única de entrada de una gran mayoría de asociados. b. tanto es así que con él se aspira a satisfacer las necesidades del trabajador y su familia. De acuerdo con los factores que compensa: a. y debida por un empleador a un empleado en virtud de un contrato de trabajo escrito o verbal por el trabajo que éste último haya efectuado. Por ser el salario el “pilar del orden público.

Debe ser equivalente al menos a 13 smlmv. semana. Salario variable: se causa de acuerdo con las actividades realizadas por el trabajador y varía de acuerdo a su eficiencia. como el incremento de la producción por ejemplo”. ni porque el pago en algún momento incluya bonificaciones esporádicas o condicionadas al cumplimiento de determinados eventos. Se denomina así debido a que se presenta cuando se fija un determinado pago diario por mes. Salario mixto: aquel que se compone de una porción fija y otra variable. no estando sujeto a una cantidad establecida. el salario fijo no dejará de serlo por el hecho de que el trabajador vea incrementado su salario. b. si el trabajador presta sus servicios en la jornada máxima. etc. y que normalmente no sufre variación en los períodos de pago. entendiendo por salario fijo el pactado por unidad de tiempo. consideró que: “(…) el salario no deja de ser fijo porque en su ejecución se reconozca trabajo suplementario. quincena. La Corte Suprema de Justicia. los recargos a que haya lugar por trabajo nocturno. dominical. en contraposición con el salario variable consistente en el salario que se determina de acuerdo con el resultado de la actividad desplegada por el trabajador realizada a destajo. dominicales. c. el empleador deberá pagar al menos el salario mínimo independientemente de los resultados. por tarea. como el trabajo suplementario o de horas extras. Si las partes han acordado la remuneración por el servicio bajo la modalidad de salario fijo. generalmente es dependiente del alcance de objetivos o cumplimiento de metas por parte de los trabajadores. semanas o meses. ya que estos varían según los criterios acordados en el contrato de trabajo. en la sentencia con fecha de 5 de octubre de 1987. . Salario fijo: se causa en su totalidad independientemente de la eficiencia o productividad del trabajador. días.b. por unidad de obra o por comisión. De acuerdo con su forma de causación: a. pero además recibe otros emolumentos constitutivos de factor salarial. VARIABLE: El salario variable no está predeterminado en un monto fijo respecto a los períodos de tiempo en el cual se paga. Salario integral: remunera la actividad realizada en la jornada ordinaria de trabajo. Es importante considerar que el salario variable no debe confundirse con el concepto de variación de salario. FIJO: Está constituido por una serie de elementos. de los cuales su monto es conocido previamente de manera precisa. El salario ordinario puede ser fijo o variable. viáticos. en el cual existe un salario fijo pero este puede incrementar o disminuir. extra y la totalidad de las prestaciones sociales del trabajador.

Es el caso para los empleados a quienes se les paga con base en una comisión. el salario no perderá su cualidad de fijo. viáticos. generalmente la variación se constituye como beneficios otorgados en razón del desempeño laboral. debe tenerse claridad en que pactar la remuneración bajo la modalidad de salario variable es diferente de que el salario fijo tenga una variación en su monto. Para tener precisiones sobre el salario variable. la variación en el salario se presenta cuando durante un lapso ocurrió alguna modificación a los acuerdos iniciales. la Corte Suprema de Justicia ha pronunciado en la sentencia con fecha de 5 de octubre de 1987. la cual genera que el monto devengado sea cambiante para cada período. como el incremento de la producción. pues el salario para cada período es diferente. El pago de salario variable hace referencia a aquellos contratos de trabajo donde no se ha pactado una remuneración fija por la ejecución de las labores. Otro claro ejemplo es el incremento . dominicales. ni porque el pago en algún momento incluya bonificaciones esporádicas o condicionadas al cumplimiento de determinados eventos. entre los que se pueden señalar: comisiones. sin indicar que el mismo se convierta en variable.Se hace referencia a salario variable cuando el trabajador recibe remuneraciones sujetas a la ejecución de determinados hechos. por tarea. También se considera salario variable el salario determinado de acuerdo con el resultado de la actividad desplegada por el trabajador realizado a destajo. como producto de sumarle otros conceptos que devengue el trabajador. Por lo anterior es claro que siempre que las partes han acordado la remuneración por el servicio bajo la modalidad de salario fijo. bonificaciones habituales. porque durante el primer trimestre hubo asignación salarial fija que fue aumentada para la última quincena de marzo y en adelante continuará el nuevo monto bajo la modalidad de salario fijo. porcentajes sobre ventas. Por otro lado. pero además recibe mensualmente otros emolumentos por concepto de horas extras. conceptos que según el artículo 127 del Código Sustantivo del Trabajo hacen parte del salario. y el pago tiene una variable dependiente. Por ejemplo: cuando un empleador realiza un aumento salarial en el mes de marzo. primas. lo cual produce como efecto una variación en el salario. por ejemplo”. Diferencia entre salario variable y variación del salario Por los efectos que tiene sobre la liquidación de algunos conceptos laborales se hace pertinente plantear la distinción entre pagos salariales variables y variación en el salario. que: “… el salario no deja de ser fijo porque en su ejecución se reconozca trabajo suplementario. sobresueldos. En consecuencia. por unidad de obra o por comisión. es decir que se hizo una variación sobre el salario.

Es así como.  Lo que recibe en dinero o especie no para su beneficio.  Todo lo que recibe el trabajador en dinero o especie como contraprestación directa del servicio.  Excedentes de las empresas de economía solidaria. como:  Primas. o Primas de servicio. fija o variable.  Participación de utilidades. tales como: o Primas extralegales. en este caso el salario ha variado pero sigue siendo fijo mensualmente.  Los beneficios o auxilios habituales u ocasionales acordados convencional o contractualmente u otorgados en forma extralegal por el empleador.anual del salario mínimo. por tanto. sus prestaciones se deben liquidar bajo dicho argumento. no se debe aplicar el promedio de salario variable a aquellos empleados que tuvieron una variación salarial. bonificaciones o gratificaciones ocasionales. QUÉ ELEMENTOS INTEGRAN EL SALARIO?: RTA:  La remuneración ordinaria. o Primas de vacaciones. o Primas de navidad. o Medios de transporte. ni para enriquecer su patrimonio. cuando se pacte que no tendrán el carácter de salario: . o Elementos de trabajo y otros semejantes. hecha la precisión. como: o Primas o Sobresueldos o Bonificaciones habituales o Valor del trabajo suplementario o de horas extras o Valor del trabajo en días de descanso obligatorio o Porcentajes sobre ventas o Comisiones 4. como: o Gastos de representación. QUÉ PAGOS NO CONSTITUYEN SALARIO?: RTA:  No son salario las sumas que ocasionalmente y por mera liberalidad recibe el trabajador del empleador. cada mes se sigue ganando un salario mínimo. se debe tener en cuenta que para la liquidación de prestaciones como las cesantías y la prima. sino para desempeñar a cabalidad sus funciones.  Los suministros en especie. puesto que su salario cumple con las características de fijo y. cuando así lo hayan acordado las partes. 3.

recargos nocturnos. o Alimentación. pagos en especie.000 diarios. o Vestuario. Se le debe asignar un valor a éste en el contrato. etc. o Sueldo: Cuando se pacta por periodos mayores a 1 día.  En Especie: Cuando como parte del salario. Si el trabajador devenga el mínimo legal.000 quincenales. $3.  Las prestaciones sociales: o Cesantías. recargos por trabajo nocturno. o Prima de servicio. dominicales. vestuario.  Salario Integral: Cuando el trabajador devenga un salario ordinario de más de 10 salarios mínimos legales mensuales. . o Seguro de vida colectivo. vivienda. O salario básico. O porcentaje adicional sobre el trabajo realizado. o Habitación.  Por unidad de tiempo: Donde la unidad de tiempo es la hora. o Auxilio funerario. festivos.000 la hora. CÓMO PUEDE SER EL SALARIO?: RTA:  En Dinero: Integrado por dos tipos de retribución: o Ordinaria: Se paga periódicamente y puede ser:  Fija: $160. Si el trabajador no está obligado a cumplir la jornada ordinaria no le son aplicables las normas sobre salario mínimo. o se paga por una cantidad de obra. con excepción de las vacaciones. Por ello actualmente la cuantía mínima del salario integral equivale a 13 SMLMV. como factor prestacional correspondiente a la empresa. incluyéndose además las prestaciones sociales. el día. trabajo en días de descanso obligatorio. la semana. Entonces: 10 SMLMV + 30% mín. Ej. o Extraordinaria: Corresponde a la remuneración por horas extras. o Protección a la maternidad. $15. ya que si cumple las horas legales recibirá el salario mínimo aunque el valor de las unidades producidas no alcance dicho límite. etc. o Pensión de jubilación. alimentación.  A Destajo o tarea: Se paga cierta cantidad por cada pieza que fabrique o procese el trabajador. invalidez. Toma denominaciones particulares según se pacte por días o por periodos mayores: o Jornal: Cuando se pacta por días. 5.  El auxilio de transporte: Solo constituye salario para liquidación de prestaciones sociales. subsidios e intereses.  Variable: El 10% sobre ventas y cobros o por tarea o a destajo. o Intereses a la cesantía. el salario en especie no puede ser superior al 30% del mismo. Éste solo puede ser parcial sin exceder del 50% de la totalidad del salario. la quincena y el mes. horas extras. el empleador suministra al trabajador.

una mensualidad. en expendios de mercancías o de bebidas alcohólicas. o a más tardar con el salario del periodo siguiente. Se debe especificar el valor de ellos. CUÁLES SON LOS PERIODOS DE PAGO?: RTA:  El salario en dinero debe pagarse por periodos iguales y vencidos. Para efectos de retención en la fuente. CONSTITUYEN SALARIO?: RTA: NO. Tampoco puede pactarse como retribución del servicio lo que el trabajador reciba por propinas. ya que dependen de la realidad del contrato y no de la voluntad de las partes. 10. LAS PROPINAS. A QUIÉN SE LE HACE EL PAGO?: RTA: Directamente al trabajador o a la persona que él autorice por escrito.  El de jornales no puede ser mayor de 1 semana. en moneda legal. durante el trabajo o inmediatamente después que éste cese. mas no aquellos destinados a proporcionar medios de transporte y gastos de representación. 9. Los permanentes. Se tiene por no hecho el pago que se realice en centros de vicios o lugares de recreo. a no ser que se trate de trabajadores de esos establecimientos. 7. LOS VIÁTICOS. 12. Cuando por culpa o disposición del empleador el trabajador no preste el servicio. etc. QUE DIFERENCIA EXISTE ENTRE SALARIO Y SUELDO?: RTA: El salario es todo lo que recibe el trabajador. CUÁL ES EL LUGAR Y TIEMPO DE PAGO?: RTA: Debe pagarse en el lugar de prestación del servicio.  El de sueldos no puede ser mayor de 1 mes. o los permisos remunerados. 11. el sueldo es el básico o nominal. 13. solo constituyen salario en cuanto a los pagos destinados a proporcionar al trabajador manutención y alojamiento. 8. el 30% del salario integral no constituye ingreso gravable  6. como por ejemplo: el cierre voluntario del establecimiento por parte del empleador. PUEDE EXISTIR SALARIO SIN PRESTACIÓN DEL SERVICIO?: RTA: SI. es una parte del salario: una quincena.  El suplementario y recargo nocturno se paga junto con el salario ordinario del periodo en que se ha causado. EN QUÉ CONSISTE LA PROHIBICIÓN DE TRUEQUE?: . CONSTITUYEN O NO SALARIO?: RTA: Los viáticos accidentales no constituyen salario.

Si no hay acuerdo de las partes sobre estos factores. aptitudes del trabajador y condiciones usuales de la región para establecerlo. Si definitivamente no se llegó a un consenso lo determina el Gobierno teniendo en cuenta la meta de inflación del siguiente año fijada por la Junta Directiva del Banco de la República. QUIÉN FIJA EL SALARIO MINIMO?: RTA: La facultada es la Comisión Permanente de Concertación. a menos que se trate de una remuneración parcialmente suministrada en alojamiento.  Para los trabajadores del campo se fija tomando en cuenta las facilidades que el empleador proporciona a sus trabajadores. QUÉ ES EL SALARIO MÍNIMO?: RTA: Es el que todo trabajador tiene derecho a percibir para subvenir a sus necesidades normales y a las de su familia. la capacidad económica de las empresas y empleadores y las condiciones de cada región y actividad. CUÁLES SON LOS FACTORES PARA FIJAR EL SALARIO MÍNIMO?: RTA:  Deben tomarse en cuenta el costo de vida. Excepcionalmente puede embargarse el salario hasta el 50%. raza. No pueden establecerse diferencias en el salario por razones de edad. 14.  Para quienes laboren en jornadas inferiores a las máximas legales y devenguen el SMLM o convencional. opinión política o actividades sindicales. RTA: En que el empleador no puede pagar el salario en mercancías. QUÉ SE HACE CUANDO NO SE PACTÓ EXPRESAMENTE EL SALARIO?: RTA: Se debe pagar el que ordinariamente se paga por la misma labor. vestido y alimentación para el trabajador y su familia. 17. fichas u otros medios semejantes. Si hay desacuerdos se establecen las salvedades y reunidos nuevamente deben establecerlo antes del 30 de diciembre. nacionalidad. cantidad de trabajo. las modalidades del trabajo. en el orden material. A QUE SE REFIERE LA MÁXIMA “A TRABAJO IGUAL. quien decide a más tardar el 15 de Diciembre. 16. con excepción de la jornada especial de 36 horas. jornada y condiciones de eficiencia también iguales. sexo. religión. cultivos. debe corresponder salario igual. la productividad acordada por el comité tripartito de productividad . éste se rige en proporción al número de horas efectivamente trabajadas. 19. la fijación se hace judicialmente. 18. CUÁL ES EL PROCEDIMIENTO PARA FIJAR EL SALARIO MÍNIMO?: RTA:  Puede fijarse en pacto o convención colectiva o en fallo arbitral. en cuanto a habitación. 15. combustibles y circunstancias análogas que disminuyen el costo de vida. SALARIO IGUAL”?: RTA: A que al trabajo igual desempeñado en puesto. En ausencia de esto se toman en cuenta la calidad. cuando la pretensión provenga de demanda de una cooperativa o en procesos de alimentos. moral y cultural.

20. Trabajo. que coordina el Min. la contribución de los salarios al ingreso nacional. . CUÁL ES EL EFECTO JURÍDICO DEL SALARIO MINIMO?: RTA: La fijación del salario mínimo modifica automáticamente los contratos de trabajo en que se halle estipulado un salario inferior. el incremento del PIB y el IPC.