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La reproduccin total o parcial de este artculo se podr hacer si el ITAM otorga la autorizacin previamente por escrito.

excelencia y educacin
en el Menn de Platn
Antonio Marino*

Resumen: Un anlisis sugerente del dilogo pla- Abstract: This article analyzes Platos dialogue
tnico Menn, en el cual se discute si la excelencia Meno, regarding the topic of excellence namely
puede o no ser enseada, y las posibles consecuen- whether it can or cannot be taught and the possible
cias de cada respuesta. Un tema antiguo, tan actual, consequences of each response. While it is an ancient
que merece una detenida reflexin. topic of discussion, it is still relevant today and thus
deserves a thorough analysis.
167
Palabras clave: Platn, Menn, educacin, exce Keywords: Plato, Meno, education, excellence,
lencia, mito, tica. myth, ethics.

Recepcin: 29 de septiembre de 2011.


Aceptacin: 02 de febrero de 2012. *fes-Acatln, unam.

Estudios 102, vol. x, otoo 2012.


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NOTAS

excelencia y educacin
en el Menn de Platn

La pregunta con la cual inicio es condicin necesaria para que progre-


inevitable: Para qu estudiar a Platn? se una sociedad es que todos los ciu
Por qu hacer el esfuerzo por enten- dadanos reciban la mejor educacin
der lo que escribi un pensador hace posible. Este enunciado nos parece
168 dos mil quinientos aos? Para qu nos tan obvio que rara vez lo examinamos;
sirve? La respuesta se puede dar de rara vez nos detenemos a analizar sus
inmediato: porque necesitamos ser edu implicaciones. Hay dos evidentes:
cados. Sin embargo, la respuesta ini primero, que la educacin puede me
cialmente no dice nada substancial, jorar a los individuos en el sentido
pues hoy en da es un lugar comn tico: formarlos de tal manera que
afirmar que la educacin es la vara cada vez sean ms virtuosos. Es la pre
mgica con la cual se curan todos los misa implcita siempre que se propo-
problemas que nos asedian. Si pre- ne la erradicacin de la delincuencia
guntan cmo se puede mejorar el pib o el crimen mediante la educacin.
de Mxico, no falta quien nos diga El segundo elemento implcito en la
que con mejores escuelas; si pregun- tesis del progreso es que sabemos qu
tan cmo erradicar la delincuencia o es la virtud y podemos transmitir este
la pobreza o la violencia, o la droga- conocimiento.
diccin, la respuesta siempre es que El mnimo de reflexin sobre estas
con mejor educacin. En general, la premisas nos puede llevar a dudar

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NOTAS

de su validez. Cuando alguien afirma del todo con el otro propsito univer
que la educacin es necesaria para el salmente admitido, a saber, propiciar
progreso, lo que usualmente quiere el progreso moral de las sociedades.
decir es que los conocimientos son Bien podramos preguntar si propia-
necesarios para adquirir riqueza. mente son compatibles los dos fines.
Cuando los jvenes se preguntan Sin embargo, nos encontramos ante
sobre qu carrera conviene ms es- un gran obstculo que impide calar
tudiar, normalmente no estn pen- a fondo sobre estas preguntas: nues-
sando en cul de todas los converti- tra enorme fe en el progreso. Toda
r en mejores seres humanos. Por nuestra formacin y nuestras expec-
otra parte, con el mnimo examen de tativas estn fincadas sobre los axio-
la historia moderna de Mxico, obte mas del progreso, tambin conocidos
nemos la evidencia emprica que niega como los axiomas de la Ilustracin.
la relacin entre educacin y progre- Ser ilustrado consiste, precisamen-
so tico: de hecho, la estadstica mues te en creer que la educacin es la cura
tra lo opuesto, pues hoy en da pade- de todos los males. Debido a que los
cemos la peor violencia de nuestra dogmas de la Ilustracin nos han sido
historia y tambin tenemos el mayor tan profundamente inculcados, nos
nmero de egresados de las institu- resulta enormemente difcil tomar
ciones educativas. Tenemos ms aos distancia de ellos; nos es enorme-
de escolaridad y somos una sociedad mente difcil someter a juicio nues-
ms corrupta. Parecera ser que la edu tras creencias sobre la educacin. 169
cacin ha tenido el efecto opuesto al Necesitamos aprender a pensar sobre
deseado. qu es la educacin sin dar por su-
Con estas breves observaciones puestas las creencias ilustradas.
es suficiente para indicar que mi res Necesitamos ser educados por Platn.
puesta a la pregunta sobre la necesi- Pero esta afirmacin parece encerrar-
dad de estudiar a Platn deja de ser nos en un crculo vicioso: para acep-
una mera banalidad, en la medida en tar que necesitamos ser educados por
que comenzamos a dudar de nuestros Platn, es necesario ser conscientes
dogmas sobre la educacin. Dudar del fracaso de la Ilustracin; pero,
de ellos nos conduce a una primera para ser conscientes de ello, es ne
paradoja: acabamos de ver que el pro cesario haber sido educados por
psito universalmente reconocido Platn. Adems, el esfuerzo requeri-
de la educacin, a saber, propiciar la do para romper el crculo vicioso a
adquisicin de riqueza, producir su vez supone que sentimos la nece-
sociedades prsperas, no armoniza sidad de salir del mismo. Qu moti

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NOTAS

vacin tenemos para salir del crculo? quedamos del todo persuadidos. La
Es lo mismo que preguntar qu razo refutacin realizada por Scrates
nes tenemos para examinar a fondo condujo a la conclusin de que
las tesis ilustradas. Por qu dudar nunca es justo daar a otro y que el
que el propsito fundamental de la poder se ejerce para beneficiar a
educacin es ayudarnos a volvernos los gobernados. Si recordamos que los
ricos y poderosos? atenienses se haban lanzado a la
Esta pregunta ya se la hacan los gran conquista imperial de toda
hermanos de Platn en la Atenas del Grecia, podemos imaginar fcilmen-
siglo v a. C. Quienes han ledo la te lo absurdo que les deben haber
Repblica, recordarn que dos de sus parecido las tesis de Scrates. Por
personajes centrales, Glaucn y Adi otra parte, la motivacin de los her-
manto, desean vehementemente que manos de Platn para desear inda-
Scrates les demuestre que es mejor gar si es mejor ser justo que injusto
ser justo que injusto.1 Ansan esta se hace patente tan pronto recorda-
demostracin porque, entre la lite ate mos que todos los dilogos platni-
niense, la doctrina ampliamente acep cos tienen como teln de fondo la
tada era la que enseaban los sofistas, derrota de Atenas en la guerra del
a saber, la explicada por Trasmaco Peloponeso. La crisis que hace nece-
en el primer libro de este dilogo. saria su pregunta es la derrota de
Trasmaco sostena que la justicia es Atenas, pero la pregunta nunca pier-
170 lo que beneficia al ms fuerte. El po de vigencia. Ms de una nacin se ha
deroso sensato siempre busca cmo entusiasmado con la tesis imperialis-
beneficiarse a s mismo y a sus ami- ta de Trasmaco, pero la tesis luce muy
gos, a la vez que busca cmo daar diferente en el contexto del triunfo
a los enemigos. Esta misma doctrina que en el de la derrota. Glaucn y
se puede enunciar afirmando que Adimanto tienen una gran necesidad
toda nacin sensata busca libertad de ser educados por Scrates, ya sea
e imperio. Las naciones fuertes y que los imaginemos antes o despus
sensatas conquistan a las dbiles de la derrota de Atenas.
e insensatas. Es la verdad sobre la Nuestra necesidad de ser educa-
justicia. A lo largo del primer libro dos por Platn no es del todo dife-
de la Republica escuchamos, junto con rente a la de los dos jvenes atenien-
Glaucn y Adimanto, la refutacin ses, puesto que, por una parte, hoy
de la tesis de Trasmaco realizada por en da la aceptacin de la tesis de
Scrates, pero ni ellos ni nosotros Trasmaco, elaborada y mejorada por
1
Ver Pl., R., 357a-361d. Maquiavelo, es prcticamente uni-

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NOTAS

versal; por otra, tampoco tenemos go se intitula Menn. Su tamao es


respuesta clara y generalmente acep- ms idneo para ofrecerles una inter
tada a la pregunta de por qu es pretacin ms cuidadosa. Platn
mejor ser justo que injusto. Compar- compuso sus dilogos con arte su-
timos con los atenienses del siglo v premo, y por consiguiente, la atencin
una conciencia de crisis, la cual se con la cual los leamos determina el
manifiesta en el hecho de que ya no nivel de comprensin resultante.
tenemos la confianza irrestricta en Veamos pues cmo aborda Platn
el progreso, en las ideas de la Ilus- el problema de la educacin en el
tracin, que caracterizaron a nuestros Menn. Las razones por las cuales
bisabuelos. Las dos guerras mundia- escog este dilogo se harn eviden-
les, el holocausto y la bomba atmi- tes conforme exponga mi interpreta-
ca pusieron fin a nuestra creencia en cin. Comienzo por la superficie de
el progreso. Y la segunda mitad del la obra y como indicacin inicial, slo
siglo xx poco ofrece como ejemplo apunto que la fecha dramtica, es
de paz y justicia internacionales. En decir, el momento en el cual Platn
esta perspectiva, nuestra situacin es ubica la accin del dilogo, es el ao
enormemente ms grave y peligrosa 402 a. C.2 Conocer el detalle de la
que la de los atenienses porque fecha es relevante para interpretarlo,
contamos con armamento mucho porque as podemos ubicar la con-
ms destructivo. En fin, no preten- versacin en un momento en el cual
do lanzarme a una jeremiada, tan solo Atenas ya haba sido derrota por 171
deseo recalcar que no hay justifica- Esparta y se haba restaurado el
cin alguna para ser complacientes rgimen democrtico. Miembro pro-
respecto a la necesidad de ser educa- minente de dicho rgimen era Anitos,
dos por Platn. quien es uno de los cuatro persona-
La respuesta platnica a la pre- jes del dilogo. Fue este Anitos uno
gunta de por qu es mejor ser justo de los que llevaron a juicio a Scra-
que ser injusto se desarrolla a lo largo tes ante la asamblea democrtica en
de todo el dilogo intitulado Rep- el 399, asamblea que lo conden a
blica. La conversacin entre Scrates muerte. El personaje principal del di-
y sus interlocutores dura casi toda la logo es Menn, de quien sabemos,
noche, aproximadamente diez horas. gracias al Anbasis de Jenofonte, que
Ahora dirigir mi atencin a un provena del norte de Grecia, de
dilogo ms breve, en el cual Platn
2
Para una discusin de las fechas dramticas
examina el problema que nos ocupa, de los dilogos y sus implicaciones, ver Catherine
la cuestin de la educacin. El dilo Zuckert, Platos Philosophers, 2009, Chicago.

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NOTAS

Tesalia, y era amante de Aristipo, quien cometer injusticias sin sufrir castigo
perteneca a la familia ms impor alguno. Para lograr lo que su cora-
tante de Tesalia y que presuma ser zn ansiaba, imaginaba que la ruta
ms directa era la del perjurio, la
amiga del rey de Persia. La fecha
falsedad y el engao, mientras que
dramtica nos permite imaginar a
consideraba evidente insensatez
Menn como de dieciocho aos de ser llano y decir la verdad [] a
edad, de visita en Atenas, como hus quienes no eran tramposos los con
ped extranjero de Anitos. Un ao ms sideraba carentes de educacin. (X.,
tarde participara en el ejrcito mer- An., 2.6.21-7).3
cenario contratado por Ciro el joven
para derrocar a su hermano, el Rey La expedicin mercenaria fracas
Artajerjes. Aristipo, el amante de cuando Ciro el joven fue derrotado en
Menn mencionado en las primeras la batalla de Cunaxa por Tisafernes.
lneas del dilogo, fue quien contra- El general persa orden la decapita-
t 1500 hoplitas de varias poleis para cin de los capitanes griegos, as que
servir a Ciro. La expedicin con mer todo el ejrcito mercenario se encontr
derrotado a mitad de Persia, sin lderes
cenarios griegos y sus peripecias,
y sin saber cmo salvar su propia vida.
relatada por Jenofonte en su Anbasis,
En estas circunstancias, Menn trai-
comenz en el ao 401. Estos datos
cion a su propia tropa e intent una
sugieren que Platn desea que ima-
estratagema para pasarse al bando
ginemos a Menn antes de que parti
172 vencedor, pero fracas. El rey persa
cipara en dicha campaa. Sin embar- lo conden a un ao de tortura, despus
go, puesto que Platn escribi los de lo cual muri. Era el ao 400 a. C.
dilogos despus de la muerte de S Pues bien, a este Menn escoge
crates, en el 399, es evidente que l Platn como interlocutor de Scra-
da por consabido que conocemos tes en una conversacin sobre la
el tipo de hombre que result ser virtud. Difcilmente podra haber
Menn. La descripcin de Jenofonte escogido un personaje con peor repu
es suficiente para enterarnos: tacin. Un reto para la interpretacin
del dilogo es descubrir a qu obede
[Menn] evidentemente tena gran- ci esta eleccin.
des deseos de incrementar su ri- Para comenzar, debemos imagi-
queza ansiaba tener mando para nar la escena que Platn nos presenta:
enriquecerse ms, as como ansia- sbitamente nos encontramos entre
ba recibir honores para incrementar 3
La informacin sobre los personajes de los
sus ganancias. Deseaba ser amigo dilogos platnicos ha sido compilada por D. Nails,
de los ms poderosos para poder The People of Plato, 2002, Indianpolis/Cambridge.

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NOTAS

un grupo que escucha una conversa- mos que la excelencia es enseable. Por
cin con Scrates iniciada por Menn. supuesto, qu se ensee en dicha es
El joven, de apenas unos dieciocho cuela, tambin revela qu se admira
aos, reta a Scrates, que para enton- en quienes destacan en su aprendi-
ces tena ya sesenta y siete, con la zaje. Otra acotacin importante es
siguiente pregunta: que la nocin de aret no implica ne
cesariamente ser justo o bueno. De
Scrates, me puedes decir si la vir hecho, cuando indagamos seriamen-
tud es enseable? O, si no es ense- te sobre qu es la aret, necesitamos
able, si es algo que se adquiere con dejar abierta la posibilidad de que
la prctica? O, si es algo que ni se la respuesta sea la de Trasmaco: la
adquiere con la prctica ni se apren-
excelencia consiste en gozar del mxi
de, si es algo que se hace presente en
mo poder. Sabiendo quin es Menn,
los humanos por naturaleza o de algu
resulta casi inevitable sospechar que
na otra manera?4
su pregunta lleva implcita precisa-
Para captar adecuadamente el sen mente esta respuesta. El tirano es el
tido de la pregunta de Menn debemos hombre ms admirable y su excelen-
pensar en lo siguiente: en primer cia consiste en haber logrado someter
lugar, la palabra que traduje como a todos los otros. Pues bien, aceptan
virtud en griego es aret. La pala- do esta comprensin de aret, cabe
bra griega tena una connotacin que preguntar si las cualidades necesarias 173
nuestro trmino virtud no tiene, para convertirse en tirano se pueden
pues significaba aquello que hace ensear. Podemos colegir qu piensa
destacar a alguien o algo. Aret indi- Menn, atendiendo a la respuesta de
ca lo excelente, trtese de un caballo, Scrates, pues desde el inicio nos infor
un artefacto o un ser humano. Aque- ma que el joven estudi con Gorgias,
llo que consideremos excelente en uno de los ms famosos sofistas, y los
los seres humanos hace patente qu sofistas se anunciaban como maes-
es lo ms admirado por una sociedad. tros de la aret. Su gran atractivo era,
Cuando decimos que una escuela precisamente, que prometan hacer
brinda una educacin excelente, exitosos a los jvenes, ensearlos a
hemos dado respuesta, tcitamente, destacar en el dominio de los otros.
a la pregunta de Menn, pues afirma Menn ya sabe que s es enseable,
pues l se considera discpulo ejemplar
4
Pl., Men., 70 a-b. A continuacin los nmeros
entre parntesis se refieren a las pginas de Stefano
de Gorgias. Su pregunta, por tanto, no
del Menn. es genuina. Menn no desea ser edu

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NOTAS

cado por Scrates, sino exhibir sus Platn nos sugiere la necesidad de
habilidades retricas. pensar sobre su diferencia. Lo ense-
Atendamos brevemente al otro able en el sentido de didakton con
trmino de su pregunta. La palabra siste principalmente en que el maestro
griega para enseable es didakton, le muestre al alumno cmo hacer
relacionada etimolgicamente con el lo que l sabe hacer. Los deportes
verbo didsko, el cual significa trans- son un ejemplo claro que nos ayuda
mitir algn conocimiento o habili- a ver por qu la disyuntiva plantea-
dad, como quien ensea equitacin da por Menn entre didakton y
o gimnasia. Lo que Menn pregunta asketon es falsa: el aprendizaje de
es si la excelencia humana es una de un deporte requiere de ambas mo-
las cosas que se pueden ensear, as dalidades de la enseanza. La false-
como se ensea la equitacin o la dad de la disyuntiva no es inocente,
gimnasia. Esta pregunta tiene pro- pues se trata de uno de los trucos de
fundas implicaciones, pues segn retrica para refutar al contrincante,
veremos, nos conduce a cuestionar sea cual fuere su respuesta. Por otra
si es posible la educacin entendida parte, considerar igual lo didakton
como la trasmisin de lo mejor del y lo mathton no es slo un truco de
hombre, de los ms altos valores. retrica, sino una opinin de lo ms
Independientemente de qu pense- usual. Lo mathton es lo eminente-
174 mos que sea la excelencia o aret, mente enseable. El ejemplo ms
preguntamos si eso es enseable. El claro es el del conocimiento de geo-
dilogo nos ayudar a comenzar a metra y aritmtica. Nuestra palabra
ver la respuesta. matemticas tiene la misma etimo-
En su segunda pregunta, Menn loga. En el sentido de didakton, un
distingue entre lo que es didakton y maestro no puede ensearle a un es
lo que es askton. El segundo trmino tudiante a ver la verdad de una pro-
se refiere a lo que slo se obtiene posicin de geometra. En ltima
mediante la prctica. La tercera posi instancia el estudiante tiene que ver
bilidad que l propone es que la exce por s mismo la verdad de la propo-
lencia no sea algo que se obtiene sicin. Cuando logra hacerlo, la
mediante la prctica ni mediante la proposicin realmente deviene teo-
enseanza, pero en vez de repetir rema, es decir, algo visto o contem-
didakton utiliza la palabra mathton, plado por el estudiante. La diferencia
dando a entender que las considera entre ambos sentidos del aprendiza-
sinnimos. Con esta modificacin, je ser explorada por Scrates cuan-

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NOTAS

do propicia la recoleccin de un co presente por naturaleza implica que


nocimiento sobre la geometra en el la diferencia entre amos y esclavos
nio esclavo de Menn. es natural: unos nacen para mandar
La reflexin sobre la diferencia y los otros para obedecer. La ensean
entre didctica y mathesis, en relacin za de los sofistas respecto a la justi
con la enseanza de la virtud o exce cia lleva implcita la aceptacin de
lencia, es de central importancia para esta tesis, pues, por una parte, propo
comprender los lmites de la educa- nen que lo justo es lo que beneficia
cin. Desde ahora podemos notar al ms fuerte, y por otra, que el ms
que si la virtud fuese enseable como fuerte es precisamente el amo, el
las matemticas, sera suficiente en excelente por naturaleza. En el pri-
sear teoremas de tica para hacer mer libro de la Repblica, Scrates
virtuosos a los alumnos. Tambin aprovecha las consecuencias de man
podemos percatarnos de que la con- tener ambas tesis para refutar a Tra
fusin de lo didakton y lo mathton smaco, pues de ella se sigue que
resulta muy til para quienes se la educacin prometida por los sofis
anuncian como maestros de virtud, tas es imposible e innecesaria. La tesis
o, como los llamamos hoy en da, de de la diferencia natural entre amos y
tica profesional. De igual utilidad esclavos tambin propicia otra con-
resulta dicha confusin para quienes fusin muy comn: en las sociedades
prometen ensear cmo ser exce en las cuales se acepta con frecuen- 175
lente, o, como decimos, exitoso. cia, se cree que la naturaleza de amo
Menn prosigue con su pregun- o esclavo se trasmite de padres a
ta, proponiendo que si la excelencia hijos, genticamente. Esta creencia
no es enseable en ninguno de los ser objeto de examen en la segun-
tres sentidos ya examinados, es decir, da parte del Menn.
que propiamente no sea objeto de Al concluir su pregunta, Menn
enseanza, entonces sea por natura- deja abierta la posibilidad de que
leza algo que se hace presente en los ninguna de las vas mencionadas sea
seres humanos. Si esto fuera el caso, aquella por la cual los seres humanos
la educacin no tendra mayor impor llegan a ser excelentes. Hacia finales
tancia, ya sea que entendamos la exce del dilogo se sugiere que esta otra
lencia como Menn o de alguna otra va se refiere a la posibilidad de que
manera. Si entendemos por exce- la excelencia sea un don otorgado
lencia la capacidad de dominio, la tesis por los dioses. Es claro que esta debe
segn la cual dicha excelencia se hace ser la ltima tesis a explorar, pues

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NOTAS

slo si la excelencia no es enseable indica la apora central de la educa-


ni se obtiene por naturaleza tiene cin. Escuchemos ahora la respuesta
sentido examinarla. Quizs la manera de Scrates a Menn. (70b-71b).
ms sencilla de interpretar esta ltima Scrates comienza por declarar
va es que se refiere a un milagro. Con su admiracin sobre el progreso acae
sideraramos milagrosa la excelen- cido en Tesalia, patria de Menn, pues
cia de alguien cuando ninguno de los en el pasado era afamada por sus
otros factores mencionados explica caballos y su riqueza, mientras que
cmo se produjo. Para nuestra men- ahora produce sabios. Este gran
talidad, quizs sera el caso de aque- progreso lo adjudica a la presencia
llos que llamamos genios: cuando de Gorgias en aquellas tierras. Fue tal
ni la educacin, ni la naturaleza hacen su influencia que convirti en aman-
comprensible la excelencia alcanza- tes de la sabidura filsofos a toda
da por alguien. Posiblemente, indivi la familia principal, los Aleudaos.
duos como Napolen, Hitler y Stalin Gorgias ha cambiado el ethos, de la
sean los ejemplos ms claros para lite de Tesalia, es decir, ha alterado
nosotros. En el contexto ateniense, se su modo tradicional y acostumbra-
pensara en Pericles y Temstocles, do de ser. Gracias a la educacin
pero tambin en Alcibades y Critias. impartida por l, ahora todos res-
Todos ellos son ejemplos de indi- ponden con gran aplomo cualquier
176 viduos que en su momento fueron pregunta que les sea propuesta por
admirados y determinaron el destino cualquier griego. Ahora Tesalia es la
de sus naciones. polis ms ilustrada de Grecia.
Para concluir estas reflexiones Si bien la irona de Scrates es
sobre la pregunta inicial del Menn, me suficientemente evidente, no por ello
gustara subrayar los dos niveles apun debemos concluir que considera
tados por ella: por una parte, el joven ficticia la influencia de Gorgias. De
que pregunta no tiene la intencin hecho, la pregunta planteada por
de aprender. En ese sentido, no es una Menn es testimonio del efecto que
pregunta genuina; por otra parte, puede tener un maestro en una socie-
su pregunta efectivamente dirige nues dad, por rstica e ignorante que sea.
tra atencin a los temas centrales Pero este cambio del ethos puede ser
de toda reflexin sobre la educacin. nocivo. El modo de vida sencillo y
Platn pone la pregunta sobre la edu sensato de una nacin absorta en
cacin en boca de un joven que no su propia localidad se desmorona
cree necesitarla. De esta manera, cuando se introduce la doctrina que

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ensalza la ambicin y el deseo de ble y cualquier ateniense decente puede


imperio. Menn y su amante Aristi- fungir como maestro.
po son ejemplos del cambio de ethos Scrates termina su primera res
de la nueva generacin. Pero el puesta afirmando que l mismo no
cambio fue hacia lo peor: creer que sabe qu es la excelencia y en con-
son lo que no son. secuencia tampoco puede decir si es
Scrates procede a comparar enseable o no. Menn no puede
Tesalia con Atenas. Al parecer, ha creer que Scrates admita tan fcil-
ocurrido una fuga de la sabidura de mente su ignorancia y le pregunta si
Atenas hacia Tesalia, pues ahora eso quiere que reporte sobre l cuan-
ningn ateniense cree saber si la aret, do regrese a casa. Scrates responde
la excelencia, es enseable porque ni que debe reportar no slo que Scra-
siquiera sabe qu es. Si recordamos tes es ignorante, sino adems que jams
la fecha dramtica del dilogo, ten- ha conocido a alguien que sepa qu
es la excelencia humana. Menn le
dremos presente que la conversacin
pregunta si nunca escuch a Gorgias
transcurre en la Atenas derrotada por
cuando estuvo en Atenas, a lo cual
Esparta, la nacin menos ilustrada
Scrates responde que s. Menn pre
de Grecia, la nacin que prohiba la
gunta si no le pareci que Gorgias
entrada a los sofistas. Tambin es me
supiera qu es la excelencia y Scra-
nester recordar que Atenas haba pa
tes responde que no tiene buena me
decido una violenta guerra civil en los 177
moria y no lo recuerda. Luego invita
aos inmediatamente posteriores a a Menn a decir lo que l mismo
su derrota en Sicilia. El gobierno piensa que es la virtud. El interroga-
democrtico, culpable del desastre, torio subsecuente revelar que Menn
haba sido derrocado por el grupo de no piensa por s mismo, meramente
los Treinta tiranos, el cual apenas unos repite lo que escuch de Gorgias. En
aos antes, haba sido a su vez derro eso consisti su educacin.
tado por los demcratas. No era slo Me limitar a hacer algunas obser
irona socrtica afirmar que la sabi- vaciones generales sobre lo que trans
dura haba emigrado de Atenas a curre en la primera parte de la con-
Tesalia. Uno de los principales lde- versacin entre Menn y Scrates
res de la democracia restaurada era (70-82b); despus dirigir la aten-
Anitos, en cuya casa se hospedaba cin a la conversacin entre Anitos
Menn por ser husped familiar. En y Scrates (90c-95). En la parte final,
la segunda mitad del dilogo, Anitos ofrecer algunas observaciones sobre
afirmar que la virtud s es ensea- el sentido general del dilogo.

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NOTAS

Habiendo interpretado el inicio la posibilidad de la educacin, ya


del dilogo, resulta evidente que Menn que la diferencia entre lo didakton
es un joven soberbio, acostumbrado y lo mathton depende de ello. Slo
a que se haga su voluntad y nada dis aquello que puede ser definido con
puesto a dudar de su propia sabidu- claridad es objeto de enseanza
ra. Educar a alguien as parecera matemtica, por ejemplo, qu es
prcticamente imposible. Sin embar- una lnea o un crculo. Por su parte,
go, Scrates parece estar dispuesto lo didakton se puede ensear de otra
a intentar educarlo. Qu lo induce a manera, por ejemplo, ensear a tocar
ello? Asimismo, el dilogo nos obli- el piano no depende de contar con
ga a preguntar por qu Platn parece definiciones claras de piano o msica.
desear mostrarnos el fracaso de S- Menn hace varios intentos de
crates como educador de Menn. responder qu es la virtud. Cada uno
El dilogo entre Menn y Scra- de ellos nos permite ver mejor qu
tes comienza con una sutil muestra opina y por qu su conocimiento es
de la astucia pedaggica del filsofo. meramente memorstico. Sus de
Pedirle su opinin a Menn sirve a finiciones son defectuosas, pero nos
la vez para atraerlo alagando su vani ayudan a conocerlo mejor. La prime-
dad y para que nosotros nos perca- ra es que hay muchas virtudes, pues
temos de que l slo repite lo que una es la de los hombres, otra la de
178 Gorgias inscribi en su alma. Menn las mujeres, una la de los amos, otra la
tiene el ethos formado por el maestro. de los siervos, etc. La segunda es que
El interrogatorio inicial versa la excelencia consiste en ser capaz
sobre qu es la aret. Para responder de gobernar a los hombres, benefi-
esta pregunta sera necesario que cindose a s mismo y a los amigos,
Menn hubiese pensado sobre el y daando a los enemigos. Scrates
problema de lo uno y lo mltiple, usa la primera para refutar la segunda.
pues en ello estriba el problema ge- Debemos notar que ambas definicio-
neral de la definicin de cualquier nes son parcialmente aceptables en
cosa. Definir es enunciar qu tiene cuanto apuntan hacia qu es la exce-
en comn una multiplicidad, es decir, lencia, pues es en la accin individual
de qu son multiplicidad. Por su- donde reconocemos la excelencia o
puesto, Menn jams haba pensado la ausencia de ella; sin embargo, el
en esto. Nosotros debemos notar que problema estriba en decir qu tienen
el problema de la definicin es una en comn ambas opiniones de Menn.
de las condiciones que determinan La educacin comienza cuando reco

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NOTAS

nocemos la necesidad de armonizar apaciguar a Menn lo suficiente para


nuestras diversas opiniones. Scrates que pueda continuar la conversacin.
intenta educar a Menn mostrndole Menn llega a la conclusin de que
las contradicciones entre su multipli- nadie puede intentar aprender algo
cidad de opiniones. En este sentido, nuevo, porque lo que ya sabe no ne
buscar la unidad de la multiplicidad cesita indagarlo y lo que no sabe tam
es el inicio de toda educacin. Propia poco porque no sabe qu buscar. Con
mente, Scrates no refuta a Menn, si ello implica que la estrategia pedag
por ello se entiende que le demuestre gica de Scrates no puede funcionar
lo falso de sus enunciados. La refu- porque volvernos conscientes de la
tacin requiere que el refutado sea propia ignorancia nos deja en un es
capaz de aceptar su ignorancia, pero tado de perplejidad o parlisis del
este recurso no sera til en este caso. cual no se puede salir. Aprender en
El drama del dilogo nos muestra el sentido que Menn aprendi de
cmo Menn se irrita paulatinamen- Gorgias no consiste en progresar
te, hasta llegar al punto en que desea de la opinin a la verdad, sino en
terminar la conversacin. Scrates acostumbrarse a vivir conforme a una
logr hacerlo ver la incoherencia de nueva opinin: mudar de ethos.
sus opiniones, pero Menn no acep Scrates intenta persuadir a
ta su ignorancia. En vez de ello, culpa Menn de que s es posible indagar
a Scrates de haberlo paralizado y pasar de la opinin a la verdad. Para
como lo hace el pez mantarraya cuan- este fin despierta su curiosidad insi-
179
do pica. La parlisis ocasionada por nuando que l cuenta con un cono-
Scrates en efecto ha ocurrido: Menn cimiento esotrico que ha obtenido
ya no se puede mover de opinin en de sacerdotes y sacerdotisas, as
opinin con la facilidad a la cual lo como de Pndaro y otros poetas di-
acostumbr Gorgias. Esta parlisis vinos. Menn pica el anzuelo, mos-
indica la posibilidad de que sea edu- trando su credulidad: siempre est
cado, pero su reaccin agresiva contra dispuesto a escuchar cuentos intere-
Scrates tambin nos muestra cul es santes. De esta manera, nos perca-
el obstculo a remover para que se le tamos de los lmites de la tcnica de
pueda educar. Menn se siente tan refutacin empleada por Scrates.
irritado que le aconseja a Scrates no La refutacin fracas como modo de
salir de Atenas, pues si ejerciera su educar a Menn porque hiri su amor
enseanza en el extranjero, sera arres propio. Pero tambin vemos el papel
tado por brujera. Scrates primero del mito en la educacin: Scrates lo
sigue el juego de las comparaciones usa para sacar a Menn de su cerra-
mediante semejanzas y con ello logra zn ofrecindole algo que tienta su

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deseo de saber. La soberbia incul- Tras escuchar el mito, Menn


cada por la educacin sofstica no desea que Scrates le ensee (dida-
erradica completamente el deseo chsai) que el aprendizaje (mathesis)
de saber, por eso an Menn es es recoleccin (anamnesis). Scrates
rescatable. pretende que Menn est tendindo-
Scrates le cuenta a Menn el mito le una trampa para que caiga en una
de la anamnesis o recoleccin. El sen contradiccin, pero Scrates protes-
tido fundamental del mito es que slo ta que es sincero. Jura que su manera
podemos comprender la posibilidad de preguntar obedece a su ethos y no
de la educacin si sabemos qu es a una intencin erstica. Vemos as el
el alma y cmo est presente en ella el efecto del mito: comienza a cambiar
conocimiento. El mito propone que el ethos formado bajo la tutela de Gor-
el alma es inmortal y sabe todo, pero gias. Menn comienza a ser educable.
cuando encarna en un ser humano pa Para mostrar que el aprendiza
je es recoleccin, Scrates propone
dece el olvido de lo que sabe. Aprender,
exhibir el proceso de recoleccin en la
por tanto, no es otra cosa que recu-
persona de un nio esclavo de Menn.
perar lo olvidado. De ello se sigue
Esta exhibicin pretende hacer paten
que la nica educacin genuina es
te que el nio pasa de la ignorancia
aquella que ayuda al educando a la
al conocimiento cuando descubre por
recoleccin de lo olvidado. La tarea
s mismo cmo se obtiene un rea
fundamental del educador consiste del doble de un cuadrado dado. No
180 en propiciar que el alumno vea por hay tiempo para detenernos a seguir
s mismo la verdad. La conversacin dicha exhibicin paso por paso, pero
entre Scrates y Menn nos ha per- lo esencial para esta reflexin es que
mitido ver los grandes obstculos en este episodio podemos ver una
que impiden esta enseanza. Noso- imitacin irnica de lo ocurrido con
tros debemos entender que toda teora Menn hasta el momento. El nio
pedaggica depende de alguna psico esclavo, al igual que su amo, comien-
loga. Esto se puede apreciar con za creyendo que sabe cmo resolver
facilidad en el caso extremo: cuando el problema; Scrates le hace ver que
se niega que tenemos alma, la edu- su respuesta es errnea y luego le
cacin necesariamente se entiende sugiere los pasos hacia la solucin
como acondicionamiento del cuerpo. correcta. El nio esclavo muestra ser
Asimismo, cuando se acepta el ms educable que Menn, pues reco
escepticismo radical, la enseanza noce su error sin refunfuar.
necesariamente es formacin en la Despus del pasaje con el nio
erstica. esclavo se da un nuevo inicio a la

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NOTAS

bsqueda de la virtud. Menn tiene Anitos, su padre fue muy superior a


mejor disposicin para investigar y l. Scrates argumenta que tampoco
seguir con docilidad la gua de S- los grandes prceres de Atenas como
crates, porque ste logr incitar su Temstocles y Pericles pudieron hacer
deseo de saber y alterar un poco su que sus hijos fueran excelentes, an
ethos. A partir del nuevo inicio (86c) cuando se esmeraron en que apren-
se procede tomando como modelo de dieran todo cuanto los llevara a des
investigacin el uso de hiptesis en tacar. Pero Anitos interpreta este cues
geometra. Scrates propone que su tionamiento como una denigracin
pongan que la virtud es conocimien- de Atenas y una crtica implcita a su
to y luego indaguen qu implicaciones propia persona. Scrates sugiere que
tiene la suposicin. Por esta va, los sofistas podran ser los maestros
llegan a establecer que la virtud y la de virtud que han estado buscando
prudencia siempre van juntas. De y Anitos reacciona con gran enojo,
ello se sigue que la virtud no puede pues considera que justo ellos son
ser algo que nos llega por naturaleza. quienes han corrompido a la juven-
Pero el acuerdo respecto a que la tud ateniense. Scrates le pregunta
virtud es conocimiento luego es cues si l ha estudiado con los sofistas o
tionado, porque si lo fuera, sera ense tiene alguna experiencia de primera
able. Si fuera enseable debera mano con ellos, a lo cual Anitos res
haber maestros de virtud. Cuando ponde con airada protesta que no es
estn discutiendo este punto entra necesario haber tratado con los sofis
181
Anitos en el dilogo. La docilidad tas para saber que son nefastos. Termi-
recin exhibida por Menn sugiere na su conversacin con Scrates
que hasta el pupilo ms reacio puede advirtindole que si persiste en deni
ser conducido hacia la bsqueda de la grar a los atenieses llegar a mal fin.
verdad. Sin embargo, el giro que toma Recordemos que Anitos fue uno de los
el dilogo con la participacin de que llevaron a juicio a Scrates.
Anitos limita severamente este opti- De la conversacin con Anitos
mismo pedaggico. podemos colegir algunas implicacio-
En la conversacin con Anitos nes importantes. Si tenemos presente
presenciamos el fracaso completo de la situacin histrica de Atenas en
Scrates como maestro. Scrates lo la fecha dramtica del dilogo, nos
invita a que indague junto con l y percatamos de que su derrota en la
Menn si hay maestros de virtud. A guerra contra Esparta aporta doloro-
lo largo de la discusin, se hace evi- sa evidencia de la imposibilidad de
dente que la excelencia o virtud no ensear a ser excelentes o virtuosos
se hereda, pues en el propio caso de a los seres humanos. Si Pericles hubie

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NOTAS

ra podido educar a sus hijos, o a tores de Atenas no tiene nada de


Alcibades (de quien era tutor), Ate- sorprendente, si recordamos el papel
nas no habra perdido la guerra; si la desempeado por Alcibades y Critias,
virtud de los atenieses de la genera- el primero como promotor de la de
cin de Temstocles, gracias a cuya sastrosa campaa para someter a
valenta lograron derrotar a los persas, Sicilia, el segundo como el ms vio-
hubiera sido trasmitida a los atenie- lento de los treinta tiranos. Ambos eran
ses de la generacin de Scrates y considerados discpulos de Scrates.
Anitos, Atenas no habra perdido la Con qu propsito quiso Platn pre-
guerra. En general, la historia de las sentarnos esta conversacin entre
naciones poderosas muestra que todos Scrates y su acusador no es del todo
los imperios decaen y desaparecen evidente. Si bien, por una, parte nos
porque la virtud no se transmite de una ayuda a entender por qu el filsofo
generacin a otra. no puede educar al poltico, por otra
Las implicaciones del enojo de
parece indicar que Scrates no fue
Anitos contra los sofistas y la defen-
del todo prudente, pues parecera
sa que Scrates hace de ellos tambin
haber provocado a propsito la cle-
son importantes. Atribuirles a ellos
ra de Anitos. Sin embargo, tambin
la corrupcin de Atenas es simplista,
es claro que los prejuicios de Anitos
en cuanto supone que los sofistas
en contra de Scrates resultan de una
tienen el poder de inculcar en una
sociedad una nueva doctrina sobre mezcla de conocimiento basado en
182 rumores y la imagen de s mismo
la virtud, lo cual claramente no es po
sible porque la virtud no es enseable como ciudadano de la ms alta virtud.
en ese sentido. Los sofistas no infun- Esta combinacin es una coraza impe
dieron en los atenienses el afn de netrable para la palabra socrtica.
riqueza y poder que los llev a la fa De manera algo sorprendente,
llida aventura imperial. Ellos sacaron Scrates deja de hablar con Anitos y
provecho del nuevo ethos: no corrom retoma la conversacin con Menn,
pieron a Atenas, pero s ayudaron a mostrando en acto lo que afirma
darle cara respetable al afn de poder explcitamente un poco despus:
y riqueza. Anitos apela a la noble Anitos no me preocupa. Y, en
za de los atenienses, como si todava efecto, no hace el menor esfuerzo por
deambularan por las calles los que contentarlo. Al final del dilogo, le
pelearon en Maratn. Su patriotismo dice a Menn que si logra convencer
es demaggico. a Anitos de lo que Scrates lo aca-
El hecho de que Anitos conside- ba de convencer, beneficiara a los
re a Scrates como uno de los corrup atenienses. Para concluir estas re-

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NOTAS

flexiones, veamos de qu convenci es Menn, sabemos que no se dedic


Scrates a Menn. a investigarlo.
En la parte final del dilogo Concluyo dando voz a mi propia
(95b-100c) se hace una recapitula- perplejidad: Platn nos ha llevado a
cin de las respuestas a la pregunta ver la enorme dificultad de la educa-
con la cual se inici el dilogo. S- cin genuina, la educacin que se
crates muestra que la excelencia no propone formar humanos excelentes;
puede ser enseada y tampoco nos al mismo tiempo, nos mostr la faci
llega por naturaleza. Pero si bien
lidad con la cual la educacin sofstica
no hay ni maestros ni alumnos de
penetra hasta en los sitios ms remo-
virtud o excelencia, ello no significa
tos y brbaros. La ventaja del sofista
que nadie haya sido excelente. Scra
tes argumenta que la accin correcta sobre el filsofo nada tiene de sor-
slo puede ser consecuencia del co prendente, pues el primero slo elabo-
nocimiento o de la opinin verdade- ra y desarrolla los deseos nsitos en
ra. Ya se demostr que la excelencia sus alumnos. Menn era ambicioso
no se obtiene por conocimiento, de y por ello quiso ser educado por
suerte que slo puede atribuirse a Gorgias. Por otra parte, nos muestra
la opinin verdadera. El argumento a un Scrates deseoso de educar a
final es que la opinin verdadera, Menn, a sabiendas de que es impro-
gracias a la cual los grandes lderes bable que lo logre. El drama del di
y benefactores del hombre llegan a logo nos mostr que Scrates s logr
183
beneficiar a sus sociedades, proviene disminuir sus nfulas y mejorar su dis
de la inspiracin divina. Scrates agru- posicin para investigar qu es la
pa en una misma clase a todos los excelencia, pero este cambio difcil-
que hablan por inspiracin: profetas, mente califica como la periagoge o
adivinos, poetas y polticos con opi giro del alma necesario para comen-
nin verdadera. Todos ellos tienen zar a filosofar. Scrates no pudo
en comn que no pueden dar razn de
erradicar los efectos de la educacin
sus propuestas, pero ello no obsta para
sofstica en Menn y tampoco logr
que stas resulten benficas.
suavizar la enemistad de Anitos.
En las lneas finales, Scrates re
calca aquello que Menn parece acep Platn parece haberse propuesto
tar ahora: antes de investigar cmo los mostrar que la educacin genuina, la
seres humanos adquieren la excelencia, filosfica, es casi imposible y por
es menester investigar qu es la exce consiguiente, lo que usualmente lla
lencia humana en s misma y por s mamos educacin, inevitablemente
misma. Si no hemos olvidado quin es sofstica. Platn no es platnico.

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