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Preparado por:

Universidad Rafael Landvar Instituto de Incidencia Ambiental


Facultad de Ciencias Ambientales y Agrcolas Con el apoyo de:
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente Embajada Real de los Pases Bajos

Guatemala, enero 2006


ACERCA DE ESTA PUBLICACIN Autoridades Institucionales
Universidad Rafael Landvar (URL)
Guillermina Herrera, Rectora
El proceso de elaboracin tcnica, produccin y publicacin del presente documento Jaime Carrera, Vicerrector general
ha sido responsabilidad del Perfil Ambiental de Guatemala, una iniciativa de la Rolando Alvarado, Vicerrector acadmico
Universidad Rafael Landvar (URL) a travs de la Facultad de Ciencias Ambientales Jos Alejandro Arvalo, Vicerrector administrativo
Peter Marchetti, Director de investigacin
y Agrcolas (FCAA), el Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente Rolando Escobar, Secretario general
(IARNA) y del Instituto de Incidencia Ambiental (IIA), que pretende contribuir de
manera seria y oportuna a llenar los vacos de informacin en la temtica ambiental Facultad de Ciencias Ambientales y
a fin de que los distintos procesos de formulacin de polticas y estrategias pblicas y Agrcolas (FCAA)
privadas ligadas al ambiente nacional sean ms efectivos. La iniciativa cuenta con el Charles Macvean, Decano
apoyo de la Embajada Real de los Pases Bajos. Franois Herrera, Vicedecano

Instituto de Agricultura, Recursos


La Universidad Rafael Landvar es una institucin de educacin superior, catlica, Naturales y Ambiente (IARNA)
guatemalteca, independiente y no lucrativa. Esta destinada a servir universitariamente Juventino Glvez, Director
a los hombres y mujeres guatemaltecos, por medio de acciones de docencia,
investigacin y proyeccin social, iluminadas por los valores cristianos y en el espritu Instituto de Incidencia Ambiental
de la tradicin educativa jesuita. Timoteo Lpez, Presidente
Ral Maas, Vicepresidente
Ogden Rodas, Secretario
La Facultad de Ciencias Ambientales y Agrcolas tiene la misin de formar recursos Claudio Cabrera, Tesorero
humanos en ciencias ambientales y agrcolas, con valores y principios ignacianos y Estuardo Secaira, Vocal
slidos fundamentos cientfico-tecnolgicos que los faculte en el desempeo
profesional con excelencia, liderazgo y vocacin para conducir empresas competitivas Direccin del Proyecto
Jaime Carrera, URL
de produccin y procesos de proteccin y manejo de recursos naturales y condiciones Juventino Glvez, IARNA
ambientales, que sobre la base de criterios de sostenibilidad y solidaridad, coadyuven Timoteo Lpez, Instituto de Incidencia Ambiental
en el desarrollo socioeconmico del pas.
Coordinacin General
El Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente tiene la misin de coadyuvar Juventino Glvez
en el mejoramiento tecnolgico, la competitividad y calidad ambiental en la
produccin y la efectividad en los procesos de decisiones pblicas y privadas Coordinacin Operativa
Hctor Tuy
relacionadas con la agricultura, los recursos naturales y las condiciones ambientales
nacionales, a travs de acciones estratgicas de investigacin, capacitacin y difusin Produccin
de informacin, para fortalecer un modelo de desarrollo que satisfaga las necesidades
de uso con las de conservacin de la naturaleza. Perfil Ambiental de Guatemala
Universidad Rafael Landvar
Edificio Q, oficina 101/IARNA
El Instituto de Incidencia Ambiental es una organizacin civil que realiza aportes Vista Hermosa III, zona 16
cualitativos a la gestin ambiental en Guatemala, su misin es promover una corriente Ciudad de Guatemala. Guatemala
de pensamiento y de accin a favor del ambiente, que incida en las decisiones pblicas Telefax: (502) 2426 2559 / 2426 2626 Ext. 2654
y privadas para promover el desarrollo sostenible. Email: perfilambiental@url.edu.gt
Website: http://www.perfilambiental.org.gt

Preparacin del documento base: Ral Maas


Cuidado de la edicin: Hctor Tuy
Fotografas: INGUAT
Portada: Hctor Tuy y Alejandro Gndara
Impresin: Serviprensa, S.A.

Primera impresin: enero de 2006


URL/FCAA/IARNA & IIA
Est autorizada la reproduccin total o parcial y de cualquier otra forma de esta
publicacin para fines educativos o sin fines de lucro, sin ningn otro permiso
especial del titular de los derechos, bajo la condicin de que se indique la fuente
de la que proviene. El Perfil Ambiental de Guatemala agradecer que se le remita
un ejemplar de cualquier texto cuya fuente haya sido la presente publicacin.

ISBN:
ndice

Presentacin ................................................................................................................................................................. 5

Es mi bella Guatemala un gran pas ............................................................................................................................. 7


Y todo empez hace 25 millones de aos ................................................................................................................... 7
La importancia de la naturaleza para la sociedad ...................................................................................................... 10

La tierra: usos y conflictos del recurso ............................................................................................................................ 13


El uso de la tierra ..................................................................................................................................................... 15
ndice de situacin del uso de la tierra ..................................................................................................................... 16

Los bosques: cada vez los hacemos menos... ................................................................................................................... 20


Por qu se pierden los bosques?............................................................................................................................... 20

La biodiversidad: el ms grande tesoro nacional ........................................................................................................... 26


La diversidad de ecosistemas .................................................................................................................................... 26
La diversidad de especies .......................................................................................................................................... 29
La diversidad gentica .............................................................................................................................................. 29
Por qu se pierde la biodiversidad? .......................................................................................................................... 30
Y entonces... ............................................................................................................................................................ 32

Agua: sin ella no somos ............................................................................................................................................ 35

Las costas: algo ms que sol, arena y mar ..................................................................................................................... 40


Los arrecifes de coral ................................................................................................................................................ 40
Los pastos marinos................................................................................................................................................... 41
Manglares ................................................................................................................................................................ 41
Tortugas marinas ..................................................................................................................................................... 41
La pesca ................................................................................................................................................................... 42
La acuicultura .......................................................................................................................................................... 45
Turismo ................................................................................................................................................................... 46
La contaminacin ambiental .................................................................................................................................... 46
Seguridad portuaria ................................................................................................................................................. 46
reas protegidas en las costas ................................................................................................................................... 46
El marco jurdico ..................................................................................................................................................... 47

El clima: cimiento de nuestra eterna primavera ............................................................................................................. 48


La precipitacin pluvialun nombre coqueto para la lluvia .................................................................................... 50
La temperatura pero qu calor! ............................................................................................................................ 50
La calidad del aire .................................................................................................................................................... 53
Inventario nacional de gases de efecto invernadero ................................................................................................... 55

Desechos slidos: que la basura no sea la base de nuestra cultura ............................................................................. 57


Caractersticas de la produccin industrial ............................................................................................................... 59
4 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Recursos naturales no renovables: la riqueza de nuestro subsuelo ................................................................................. 63


Recursos minerales ................................................................................................................................................... 63
Recursos petroleros .................................................................................................................................................. 66
Minas, petrleo e impuestos .................................................................................................................................... 68
Impactos ambientales de la explotacin de recursos no renovables ........................................................................... 69
La administracin pblica de los recursos naturales no renovables............................................................................ 69

100% chapines: las principales caractersticas de nuestra poblacin ............................................................................. 72


Los vnculos que existen entre poblacin y ambiente ............................................................................................... 74
La poltica nacional sobre poblacin ........................................................................................................................ 77

El desarrollo agropecuario y su impacto sobre la situacin actual del ambiente y los recursos naturales ....................... 79
El potencial agrcola y pecuario del pas ................................................................................................................... 79
Los sistemas de produccin agropecuarios................................................................................................................ 79
Productos tradicionales de exportacin .................................................................................................................... 82
Impactos en el medio rural ...................................................................................................................................... 84

Relaciones entre economa, ambiente y uso de recursos naturales o cunto nos cuesta el desajuste ambiental .............. 86
El Estado y el desarrollo sostenible ........................................................................................................................... 87
El crecimiento econmico y el desarrollo ................................................................................................................. 88
Estudio de caso: Cunto valen nuestros recursos naturales? ..................................................................................... 89
Y entonces ........................................................................................................................................................... 89

Vulnerabilidad social y ambiental: quienes pagamos los platos rotos ............................................................................. 94


Los fenmenos naturales que inciden en la vulnerabilidad ....................................................................................... 94
Los fenmenos hidrometeorolgicos ........................................................................................................................ 95
Fenmenos geodinmicos ........................................................................................................................................ 99
Amenazas de origen humano ................................................................................................................................. 101
Vulnerabilidad social: pobreza, desnutricin y disponibilidad alimentaria .............................................................. 102
Y entonces ............................................................................................................................................................. 102

El gobierno ambiental nacional .................................................................................................................................. 104


El desarrollo de las leyes ambientales ...................................................................................................................... 105
La gestin ambiental y los Acuerdos de Paz ............................................................................................................ 108
Los convenios internacionales o nuestra relacin con el gobierno ambiental mundial ............................................ 108

Al final: algunas reflexiones ........................................................................................................................................ 110


SNTESIS DEL PERFIL AMBIENTAL EN GUATEMALA 5

Presentacin

En diversos mbitos de actividad y medios informativos se ha destacado de manera recurrente la particular riqueza y diversidad
natural que existe en Guatemala. Son reconocidos tambin los valores espirituales y culturales de la naturaleza guatemalteca
y la relacin reciproca que existe entre sta y la diversidad tnica de nuestra sociedad. Sin embargo, esta enorme riqueza
natural sucumbe sostenidamente frente a la mirada de los guatemaltecos. Este proceso de degradacin por el cual se ven
afectados la mayora de nuestros recursos naturales debera motivarnos a formular, de manera personal, los siguientes
cuestionamientos: De qu manera contribuyo yo, ciudadano guatemalteco, a la prdida y contaminacin del tesoro natural
de mi pas? Es suficiente asumir un comportamiento ms o menos responsable frente a la problemtica ambiental para
considerarme exento de toda responsabilidad? No ser acaso mi indiferencia hacia esta situacin causa y aliciente para que
la misma se agrave? De qu manera me perjudica hoy y qu efectos negativos deber soportar maana?

De cara a la ausencia de informacin ordenada y confiable sobre el estado del ambiente y sus relaciones recprocas con la
sociedad guatemalteca, el Perfil Ambiental de Guatemala surge como una iniciativa de la Universidad Rafael Landvar (URL)
a travs de la Facultad de Ciencias Ambientales y Agrcolas (FCAA), el Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y
Ambiente (IARNA) y del Instituto de Incidencia Ambiental (IIA), que pretende contribuir de manera seria y oportuna a
llenar los vacos de informacin en la temtica ambiental a fin de que los distintos procesos de formulacin de polticas y
estrategias pblicas y privadas ligadas al ambiente nacional sean ms efectivos. La iniciativa cuenta con el apoyo de la
Embajada Real de los Pases Bajos.

Este documento pretende resumir, de manera sencilla, amena y comprensible para todo pblico, los principales hallazgos del
Perfil Ambiental de Guatemala, Informe sobre el estado del ambiente y bases para su evaluacin sistemtica, publicado en el
ao 2004. Si bien estn obviadas las fuentes de informacin y la bibliografa revisada, stas siempre pueden ser consultadas
en el informe antes mencionado.

La Sntesis del Perfil Ambiental nace, por lo tanto, como un intento de familiarizar a la poblacin en general con la problemtica
ambiental nacional, a travs del conocimiento de la situacin actual de los recursos naturales de nuestro pas. Convencidos
de que la conservacin y la proteccin del patrimonio natural de Guatemala es un derecho y una responsabilidad de todos los
guatemaltecos, la Sntesis del Perfil Ambiental busca incidir en las relaciones, actitudes y comportamiento de la generacin
presente frente a su entorno natural, con el objetivo de que las futuras generaciones tengan tambin la oportunidad y el
placer de vivir, crecer y disfrutar del pas de la eterna primavera.

El Comit Directivo
6 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA
ES MI BELLA GUATEMALA UN GRAN PAS... 7

Es mi bella Guatemala un gran pas...

Guatemala 1, est ubicada en el centro geogrfico del formas de la tierra, los rangos de altitud que se dan en el pas, la
continente americano, entre dos grandes masas continentales: diversidad de climas, entre otros), los responsables de la existencia
la Amrica del Norte y la Amrica del Sur, especficamente de una alta diversidad de ecosistemas y de especies.
entre los paralelos 13 44 y 18 30 de Latitud Norte y los
meridianos 87 30 y 92 13 de Longitud Oeste. Las relaciones entre las diversidades cultural y natural han
generado distintas y variadas formas de interaccin que se
Colinda al norte y oeste con Mxico, al sureste con El Salvador refleja en la ocupacin de los ecosistemas y del uso de las
y Honduras, al noreste con Belice y el Mar Caribe y al sur con especies silvestres, sometidas a una intensa domesticacin,
el Ocano Pacfico, como se muestra en el mapa 1. fundamental para la dieta de los guatemaltecos y de muchos
otros pueblos y pases del mundo.
Con una extensin territorial que abarca 108,889 kms2,
Guatemala es un Estado libre y soberano, con un sistema de El medio ambiente y los recursos naturales son el capital
gobierno republicano, democrtico y representativo que natural con el que cuenta la sociedad guatemalteca para
descansa en tres poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial. desarrollarse. Ha sido sobre la base de este capital natural
Los dos primeros son electos democrticamente en perodos que se ha gestado y consolidado el capital econmico, eje
de cuatro aos. primordial de los distintos modelos de desarrollo sobre los
que se ha construido la Guatemala actual. Son los recursos
Administrativamente el pas est dividido en 22 departa- naturales como la tierra, el agua y los bosques, los pilares
mentos y 332 municipios, estos ltimos con gobiernos sobre los que descansa la economa nacional.
autnomos electos democrtica y popularmente.

El gran paisaje guatemalteco cobija a ms de once millones


de guatemaltecas y guatemaltecos que pertenecen a 23 grupos CONCEPTOS SOBRE RECURSO, RECURSOS NATURALES,
tnicos y culturales diferenciados, 21 de los cuales tienen un RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES Y RECURSOS
NATURALES RENOVABLES
origen maya. El 39.3% de la poblacin es de origen maya,
60.1% son ladinos y el 0.6% corresponde a poblacin xinca, La definicin recurso se relaciona a los medios de vida o a los elementos
garifuna y otra. La poblacin urbana en el mbito nacional que constituyen las riquezas o potencialidades de una nacin. Cuando se
es del 46%, en consecuencia la poblacin tiene mayor refiere a los recursos naturales, su significado es ms amplio, extendindose
presencia en el rea rural. Sin embargo, esta dispersin es no slo a los recursos efectivamente utilizados, sino tambin a los que
potencialmente pueden beneficiar al hombre en su actividad
desigual, ya que solamente en el departamento de Guatemala,
socioeconmica. Los Recursos Naturales son los bienes que contribuyen
donde se ubica la capital del pas, vive ms de la quinta parte al bienestar y desarrollo humano de manera directa (materias primas,
de la poblacin. Los departamentos ms urbanizados son minerales, alimentos) o indirecta (indispensables para el correcto
Guatemala y Quetzaltenango, contrastando con los funcionamiento del planeta), presentes en el medio ambiente. De acuerdo
departamentos de San Marcos, Alta Verapaz y a la disponibilidad en el tiempo, tasa de generacin (o regeneracin) y
ritmo de uso o consumo se clasifican en no renovables y renovables. Los
Huehuetenango, que son los que presentan los mayores
Recursos Naturales no Renovables son los recursos naturales agotables,
niveles de ruralidad. tales como los minerales, que no se pueden regenerar una vez que han
sido explotados. Los Recursos Naturales Renovables son los recursos
Guatemala es un pas territorialmente pequeo pero con una naturales que despus de ser explotados pueden volver a sus niveles
diversidad natural y cultural nica en el mundo. Son factores anteriores por procesos naturales de crecimiento o reposicin. Los recursos
condicionalmente renovables son aquellos cuya explotacin llega a un
como la posicin estratgica (ubicada en la parte norte del
punto en el cual la regeneracin resulta imposible. Tal es el caso, por
corredor que une a las dos grandes masas continentales que ejemplo, de la tala de los bosques tropicales.
conforman la Amrica del Norte y la del Sur, la variedad de

1 No existe aun un consenso sobre el significado (la etimologa) de la palabra Guatemala. Sin embargo, una de las hiptesis ms aceptadas es la
que dice que el nombre proviene del vocablo nahuatl Guauhitemala que significa Lugar de Bosques o Sitio Boscoso.
8 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 1
Lmites administrativos de la Repblica de Guatemala
ES MI BELLA GUATEMALA UN GRAN PAS... 9

Y todo empez hace 25 millones de aos


QU SON LAS PLACAS TECTNICAS
Las primeras muestras de lo que hoy es Centroamrica Una placa tectnica es una plancha rgida de roca slida que conforma
surgieron hace 25 millones de aos en forma de islas. Se la superficie de la Tierra (la litsfera), flotando sobre la roca fundida que
estima que el istmo centroamericano se consolid tal y como conforma el centro del planeta (la astensfera). La litsfera tiene un grosor
lo conocemos en la actualidad hace tres o cinco millones de que vara entre los 15 y los 200 km, siendo ms gruesa en los continentes
aos. La regin ha sido desde entonces un puente terrestre que en el fondo marino.
entre la Amrica del Norte y la Amrica del Sur. Su ubicacin Y por qu esta placa flota, si es tan pesada? porque comparada con los
entre los ocanos Atlntico y Pacfico y la divisin de su metales que conforman el ncleo (hierro y nquel) resulta relativamente
territorio por la extensa cadena montaosa que lo atraviesa ms liviana, ya que est conformada principalmente por cuarzo y silicatos.
de oeste a este, que ha favorecido el surgimiento de valles,
llanuras y una compleja red de ros y lagos, definen una gran La Tierra hace 225 millones de aos (recordemos que la Tierra naci hace
4,600 millones de aos), estaba conformada en su superficie por una sola
diversidad de climas que hacen de la regin una zona estructura llamada Pangea (todas las tierras, en griego), la que se fue
susceptible a sufrir los efectos de distintos fenmenos fragmentando hasta conformar los continentes tal como los conocemos
naturales, pero que tambin ha permitido el desarrollo de en la actualidad. Aunque esta teora fue propuesta ya en 1596 por el
una numerosa y extraordinaria variedad de formas de vida. cartgrafo holands Abraham Ortelius y confirmada por el meteorlogo
alemn Alfred Lothar Wegener en 1912 al notar la semejanza de las formas
de Amrica del Sur y Africa, recin en los ltimos 30 aos, gracias al
Los movimientos de la corteza terrestre facilitaron el desarrollo de la ciencia, ha adquirido la sustentacin suficiente como para
acoplamiento de las denominadas placas tectnicas que revolucionar la comprensin de muchos fenmenos geolgicos,
dieron origen al istmo centroamericano. Guatemala es uno especialmente los terremotos.
de los pocos lugares del mundo en donde convergen, en un
espacio tan reducido, tres placas tectnicas: la de Cocos, la de la tierra) irregular, con altitudes que van hasta los 4,220
del Caribe y la de Norteamrica. El pas es atravesado por metros sobre el nivel del mar (msnm) en el volcn Tajumulco,
las placas del Caribe y Norteamrica, originando el extenso cima de mayor altitud en Centroamrica.
sistema de fallas geolgicas del Motagua, Polochic y
Jocotn-Chamelecn, del cual se derivan varios sistemas La cadena volcnica, con un total de 37 volcanes, atraviesa el
secundarios. Las fallas que en los ltimos aos han estado pas de oeste a este. Tres de estos volcanes se encuentran
acomodando los movimientos de la corteza terrestre se activos: Santiaguito, Pacaya y Fuego, y seis ms manifiestan
denominan fallas geolgicas activas y son las responsables de algn tipo de actividad: Acatenango, Cerro Quemado,
los temblores y terremotos. Esta es una de las causas de la Moyuta, Tacan, Tecuamburro y Tolimn. Adems del
alta actividad ssmica del pas. Tajumulco, destacan por su altitud los volcanes de Agua
(3,766 m) Santa Mara (3,772 m), Fuego (3,763 m), Atitln
Frente a las costas del Ocano Pacfico se localiza la zona (3,537 m) y Pacaya (2,552 m).
en donde la Placa del Caribe se sobrepone a la Placa de
Cocos. En esta zona la Placa de Cocos presiona hacia el La Sierra Madre mexicana antes de llegar a Guatemala se
norte a la Placa del Caribe, esta presin hace que la Placa divide en dos ramales: uno que ingresa por el departamento
de Cocos se coloque debajo de la Placa del Caribe. La de San Marcos y que da forma al sistema guatemalteco de la
presin que ejerce la Placa de Cocos ha provocado una serie Sierra Madre y, el otro, que ingresa por el departamento de
de arrugamientos que han originado la cadena montaosa Huehuetenango y que constituye el sistema de los
de la Sierra Madre. Esta presin entre las placas tambin Cuchumatanes, es decir que si bien las montaas de
produce energa, la cual tiene que escapar por algn lugar, Guatemala se presentan como dos sistemas diferentes tienen
razn por la cual en la Sierra Madre tambin se cuenta con un tronco comn.
una cadena volcnica que sirve de escape a la presin que
se da entre las placas. La Sierra de los Cuchumatanes y el sistema de las montaas
de la Verapaz (donde destaca la Sierra de Cham) pueden
Los movimientos de las placas y las fallas han conformado considerarse como una sola cordillera que atraviesa el
un territorio que presenta una fisiografa (forma del relieve territorio nacional desde la frontera con Mxico hasta el mar
10 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Caribe. Este sistema es interrumpido por el valle del ro exportaciones 2,398 millones de dlares. Los principales
Chixoy o Negro, que divide al sistema en dos grupos: los socios comerciales del pas han sido: Estados Unidos de
Cuchumatanes al oeste y las montaas de la Verapaz al este. Amrica, Japn, Alemania, Mxico, Venezuela y los pases
Los Cuchumatanes, que tiene su asiento principal en centroamericanos. Los principales productos de importacin
Huehuetenango y Quich se constituye en la mayor elevacin son: equipos de transporte, maquinaria, herramientas y
maciza de Centro Amrica. La Sierra de Cham atraviesa el materiales para construccin, petrleo, minerales, papel y
departamento de Alta Verapaz y se dirige luego rumbo al celulosa, productos qumicos y alimentos, bebidas y tabaco.
este para penetrar a Izabal, en donde toma el nombre de Los de exportacin son: caf, azcar, banano, camarn,
Sierra de Santa Cruz, la que pasa al norte del lago de Izabal y pescado y langosta, cardamomo, textiles y carne vacuna.
termina en Livingston.
El turismo se ha convertido en un importante rubro econmico,
La Sierra Madre atraviesa San Marcos, Quetzaltenango, generador de divisas despus del caf; en la dcada de los aos
Totonicapn, Solol, Chimaltenango, Sacatepquez, Guatemala, 90, el nmero de visitantes superaba el medio milln por ao.
Santa Rosa, Jalapa y Chiquimula, conformando la altiplanicie Esta cifra es superior en un 10.4% a la del ao 1997. El turismo
central de la Repblica y marcando la lnea divisoria de aguas. de tipo ecolgico para 1998, alcanz una cifra alrededor de los
La parte central de la sierra es en donde se encuentran las ms 300,000 visitantes de reas protegidas. El Parque Nacional Tikal
importantes ciudades del pas, entre ellas Antigua Guatemala, recibi casi 150,000 turistas. El nmero de turistas que visitaron
Solol, Santa Cruz del Quich y Quetzaltenango. De la Sierra el pas en el 2000, ascendi a 830,000 personas, de las cuales el
Madre se desprenden varios segmentos secundarios, cuyos 35% provino de El Salvador.
ramales toman diferentes nombres como Sierra de Cuxliquel,
Parraxquim, Chuatroj, Chinaj, de Las Minas, de Santa Cruz, En apoyo a la actividad econmica del pas se ha desarrollado
entre otros, as como los ramales que penetran en las Repblicas una infraestructura representada en rutas viales, puertos,
de El Salvador y Honduras como lo son la Sierra del Espritu aeropuertos, va frrea, y de telecomunicaciones, disponin-
Santo y la Sierra del Merendn. dose de 14,118 km de carreteras y caminos secundarios, de
los cuales al ao 2000, el 35% estaba pavimentado. Las
La importancia de la naturaleza para la sociedad rutas principales atraviesan el pas de oeste a este por la
Carretera Panamericana (de Mxico a El Salvador) y la
Como se ha sealado anteriormente la economa nacional se Carretera Interamericana (de Mxico a las fronteras de El
basa en el uso y aprovechamiento de los recursos naturales Salvador y Honduras). Los principales puertos son: Puerto
por parte de los sectores agrcola, pecuario, forestal e Barrios, Santo Toms de Castilla, Puerto Quetzal, Cham-
hidrobiolgico. La contribucin de estos sectores a la perico y Puerto de San Jos.
generacin de riqueza en el pas, que se mide en trminos
del Producto Interno Bruto (PIB), es del 23.5%, pero La red ferroviaria tiene una longitud de 1,139 km. En materia
representa el 83% del total de las exportaciones. de aeropuertos, el pas tiene dos de carcter internacional:
La Aurora, en la ciudad capital, y Mundo Maya, en Petn.
El sector industrial puede considerarse de pequea escala. Adicionalmente existen otros sitios que reciben vuelos
La produccin industrial creci de manera considerable en internos, especialmente para fines comerciales y particulares.
la dcada de los aos setenta y disminuy en los ochenta
debido a la inestabilidad poltica. Los principales productos A partir de 1998, el pas privatiza la mayora de servicios
industriales son: alimentos y bebidas, azcar, tabaco, chicle, postales, telefnicos y telegrficos. Al 30 de junio del ao
productos qumicos y farmacuticos, papel, cueros y pieles, 2005, existan 3,505,254 telfonos mviles y 1,209,354 lneas
textiles y confeccin, petrleo refinado, objetos y muebles fijas. El pas cuenta con 145 emisoras y estaciones de radio y
de madera y metales. cinco canales de televisin; en 1997 estaban registrados
835,000 aparatos de radio y 640,000 receptores de televisin.
En materia de comercio exterior, en la dcada de los aos Hay siete diarios nacionales, entre los que destacan por su
90, las importaciones de Guatemala sumaron cerca de un tirada Nuestro Diario, Prensa Libre, Al Da, elPeridico y
promedio anual de 4,382 millones de dlares y sus Siglo XXI.
ES MI BELLA GUATEMALA UN GRAN PAS... 11

En el pas hay interesantes diferencias entre el estilo moderno EL DESARROLLO


de la ciudad de Guatemala, considerada como el centro
cultural del pas, y las costumbres y tradiciones de los distintos La palabra desarrollo es relativamente nueva. Su antecesora inmediata
parece ser progreso que en su momento fuera entendido como sinnimo
grupos de ascendencia maya que se asientan principalmente
de avance, adelanto, perfeccionamiento. Aunque la palabra desarrollo no
en el altiplano del pas. El pas es dueo de un bagaje cultural es un trmino econmico, su definicin tradicional se relaciona con esta
de tipo arqueolgico, representado por vestigios de distintas ciencia. En algunos casos el trmino desarrollo se usa como sinnimo de
civilizaciones de la poca precolombina y de la etapa colonial, desarrollo econmico o crecimiento econmico.
sobresaliendo Tikal, Uaxactn, Quirigu, Zaculeu, Aguateca- QU ES EL DESARROLLO SOSTENIBLE?
Dos Pilas, Mirador Ro Azul, Kaminal Juy y Mixco Viejo.
A estas manifestaciones de la cultura precolombina, se aade El desarrollo sostenible es un proceso que busca garantizar un cambio
progresivo y positivo en la calidad de vida de la sociedad guatemalteca,
la influencia espaola, manifestada en el idioma, la religin, mediante la generacin de condiciones que estimulen el crecimiento
el arte y la arquitectura. Sobresale la arquitectura de la ciudad econmico, la transformacin de los mtodos y patrones de produccin y
de Antigua Guatemala, con una serie de edificios de estilo consumo, sin rebasar la capacidad de carga de los ecosistemas nacionales,
barroco espaol. respetando los rasgos multitnicos, pluriculturales y multilinges propios
del pas y asegurando la equidad social y la participacin ciudadana en la
toma de decisiones, as como el mantenimiento de por lo menos estas
Sin embargo, a pesar de los innumerables beneficios que se opciones para las generaciones futuras.
obtienen de los recursos naturales, especialmente en lo que
se refiere a su enorme contribucin a la economa nacional,
es preocupante observar la manera en que estos recursos se armando una cadena que a la larga siempre va a traer
sobre utilizan, se sobre explotan, se degradan, se contaminan consecuencias negativas. Consecuencias que antes eran
y se destruyen. consideradas de largo plazo, pero que ahora son de corto y
muy corto plazo.
Un ejemplo de lo anterior se refleja en la destruccin de los
bosques. Se estima que actualmente en Guatemala se pierden Un uso inadecuado de los recursos naturales tiene impactos
54,000 ha de bosques por ao. Esto equivale a 148 ha por directos e inmediatos sobre las sociedades. Cada vez son ms
da, once campos de ftbol por hora. Es una cifra alarmante, frecuentes los ejemplos que surgen en nuestro pas que asocian
sin embargo esto es slo lo que se ha podido medir. Cuntos el deterioro ambiental y pobreza. Es por eso que se dice que
metros cbicos de suelo frtil son arrastrados por los ros, en la calidad del medio ambiente en el que vivimos depende de
el invierno, como producto de la erosin? Cul es el la manera en la que la sociedad en su conjunto, es decir todos
equivalente en fertilizantes qumicos que se necesitan para los miembros de dicha sociedad, nos relacionemos con el
compensar esa prdida? Cul es el valor de la madera que se ambiente que nos rodea, con un nfasis muy especial en lo
pierde anualmente por causa de los incendios forestales? Cul que se refiere a la relacin que establecemos con los recursos
es el valor de una especie que se pierde para siempre, como el naturales, que son la base productiva de nuestra sociedad.
pato poc (Podilymbus gigas) para citar el ejemplo de la ms
conocida de las diversas especies animales y vegetales que se Las caractersticas de las relaciones que una sociedad mantiene
han extinguido del territorio nacional? con el agua, con la tierra, los bosques, la flora, la fauna y
todos los restantes recursos naturales, determinan las
Poner cifras a este tipo de situaciones puede ayudar a tener condiciones en las que se encuentran los recursos naturales y
una vaga idea del valor de lo que se ha denominado capital el ambiente (el estado actual de los recursos). Este tipo de
natural. Una valoracin de este tipo ser fundamental relaciones definen como se usan estos recursos y las presiones
para entender la importancia que tienen los recursos que existen sobre los recursos. La calidad del uso que se da
naturales para la sociedad guatemalteca y para la sociedad al recurso determina los impactos y amenazas que existen
mundial. sobre los mismos, lo cual a su vez obliga a plantear
mecanismos de respuesta por parte de la sociedad para reducir
La sobre utilizacin de los recursos naturales genera impactos al mnimo los impactos negativos que la sociedad en su
sobre los ecosistemas, pero esto se revierte a la sociedad en conjunto pueda ocasionar sobre el medio ambiente,
trminos de vulnerabilidad social. Se puede decir que un promoviendo una relacin armnica entre el hombre y el medio
manejo poco adecuado de los recursos naturales es como ir ambiente.
12 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

La construccin de una relacin positiva entre las personas y Cmo est el medio ambiente en Guatemala?
medio ambiente consiste en establecer regulaciones (polticas, Qu usos reciben los recursos naturales?
leyes, estrategias, entre otras) sobre el uso de los ecosistemas Qu efectos se derivan de los usos que se hacen del
para que no se llegue a un punto sin retorno, o donde el retorno medio ambiente?
va a ser muy complicado y difcil, pero sobre todo muy costoso. Cules son las respuestas para remediar los daos al
medio ambiente?
De lo que se ha sealado anteriormente, se pueden elaborar
cuatro preguntas, las que en apariencia son muy bsicas, pero A lo largo de los siguientes captulos se pretende ir dando
que no tienen una respuesta sencilla: respuesta a cada uno de estos planteamientos.
LA TIERRA: USOS Y CONFLICTOS DEL RECURSO 13

La tierra: usos y conflictos del recurso

En Guatemala el deterioro y la escasa atencin que se le da al Tierras Altas Volcnicas; iv) Tierras Altas Cristalinas; v)
recurso suelo en materia de regulaciones de uso, manejo y Depresin del Motagua; vi) Tierras Altas Sedimentarias; vii)
conservacin han derivado en importantes implicaciones Depresin de Izabal; viii) Tierras Bajas Interiores de Petn;
sociales, econmicas y ecolgicas adversas, difciles de ix) Cinturn Plegado del Lacandn; x) Montaas Mayas; y
cuantificar y valorar. La degradacin del suelo, y la conse- xi) Plataforma Sedimentaria de Yucatn.
cuente reduccin en la capacidad de proveer alimento para
una poblacin con un alto ndice de crecimiento, es un tema Segn la clasificacin taxonmica de suelos, en una primera
crtico cuando se analiza la vulnerabilidad de nuestra sociedad aproximacin, el pas est compuesto por siete rdenes de
ante la seguridad alimentaria. suelos que son producto de la interaccin entre las formas de
la tierra, su origen y las condiciones climticas, siendo estos:
La historia geolgica del pas ha sido definida, en gran i) Entisoles; ii) Mollisoles; iii) Inceptisoles; iv) Vertisoles; v)
medida, por una intensa actividad volcnica. Las formas de Alfisoles; vi) Andisoles; y vii) Ultisoles. En general hay una
la tierra en Guatemala han sido agrupadas en once regiones alta variabilidad de suelos en todo el territorio nacional. El
fisiogrficas, que caracterizan las diferentes formas de la tierra, mapa de la primera aproximacin a la clasificacin
as como el origen de las mismas, estas regiones son: i) Llanura taxonmica de los suelos ha identificado 168 tipos diferentes
Costera del Pacfico; ii) Pendiente Volcnica Reciente; iii) de suelos.

SUELOS REPRESENTATIVOS DE GUATEMALA agricultores llaman suelos de vega. Por su contenido arenoso,
(Caractersticas y aptitudes para su uso y manejo) el contenido orgnico y su fertilidad se ven limitados, adems
si se desea utilizarlos para la produccin agrcola se necesita
1. Entisoles: Son suelos con poca o nula evidencia de desarrollo de su utilizar bastante agua.
perfil. Usualmente son suelos jvenes. El poco desarrollo es debido
a condiciones extremas, tales como el relieve (el cual incide en la 2. Mollisoles: Son suelos con alto contenido de materia orgnica y una
erosin o en la deposicin superficial de materiales orgnicos y alta saturacin de bases (mayor de 50%). Son suelos muy frtiles y
minerales) y con condiciones de contenido excesivo de agua. Son generalmente son adecuados para la produccin agrcola. Se encuentran
suelos que se encuentran en una gran cantidad de condiciones en reas de poca pendiente, lo cual favorece su mecanizacin. Los
ambientales y sus opciones de uso son muy diversas. Estos suelos subrdenes de Mollisoles encontrados en el pas son los siguientes:
estn presentes en reas muy accidentadas (cimas de montaas y
volcanes) o en partes planas. Los subrdenes de Entisoles 2.1 Udolls: Mollisoles que no se encuentran secos por ms de 90
encontrados en el pas son los siguientes: das al ao. Usualmente son los suelos ms adecuados para la
produccin agrcola.
1.1 Fluvents: Son suelos arenosos con capas alternas de materiales
orgnicos y minerales, generalmente estn localizados en las 2.2 Ustolls: Son suelos que se encuentran secos entre 90 a 180 das
proximidades de los ros. Ofrecen muy buen potencial para la al ao. Por sus caractersticas fsicas y qumicas son suelos
produccin agropecuaria, salvo cuando tienen algunas limitantes, adecuados para la agricultura, solo se debe tener en
como la pedregosidad externa o niveles freticos superficiales. consideracin el uso de riego para el perodo de escasa humedad.

1.2 Aquents: Son entisoles que tienen acumulacin de agua en alguna 2.3 Rendolls: Son suelos desarrollados sobre piedra caliza y poseen
parte de su perfil. Algunos aquents son importantes reservorios un horizonte superior muy profundo. A pesar de poseer un
de biodiversidad. Si se desea utilizarlos para la produccin horizonte superficial profundo, la presencia de piedra caliza
agropecuaria, se deben tomar consideraciones para su drenaje. limita su potencial agrcola. Son suelos ms adecuados para
produccin agrcola y forestal.
1.3 Orthents: Son suelos de profundidad variable, generalmente
no muy profundos. Usualmente estn localizados en reas de 2.4 Aquolls: Son Mollisoles que presentan exceso de humedad.
fuerte pendiente. Muchos Orthents en Guatemala no son Su uso ms adecuado es el de conservacin de recursos
adecuados para usos agrcolas debido a su pendiente, su uso naturales.
ms adecuado es la produccin forestal.
3. Inceptisoles: Son suelos sin evidencia de desarrollo de sus perfiles,
1.4 Psamments: Son suelos arenosos que generalmente se pero ms desarrollados que los Entisoles. Se encuentran en una
encuentran en reas de poca pendiente. Algunas veces estn gran variedad de climas y materiales originarios. Los subrdenes de
cubiertos con bosques de galera y forman parte de lo que los Inceptisoles encontrados en el pas son los siguientes:
14 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

3.1 Udepts: Son Inceptisoles que no se encuentran secos por ms 6. Andisoles: Son suelos desarrollados sobre cenizas volcnicas con altos
de 90 das al ao. Usualmente son adecuados para la contenidos de alfanos. Son suelos con un potencial adecuado de
produccin agrcola, sin embargo, en zonas de alta pluviosidad fertilidad y adecuadas caractersticas para su manejo. Son suelos que se
se debe tener en cuenta una reposicin adecuada de nutrientes. erosionan fcilmente si se encuentran en reas de pendiente alta. Una
caracterstica particular de los Andisoles es su propensidad a retener
3.2 Ustepts: Son suelos que se encuentran secos entre 90 a 180 altos contenidos de fosfatos, por lo que se debe considerar esta situacin
das al ao. Para su uso en actividades agrcolas, se necesita de cuando se planifique el manejo del suelo para actividades agrcolas. Los
la aplicacin de riego en las temporadas con mayor deficiencia subrdenes de Andisoles encontrados en el pas son los siguientes:
de humedad.
6.1 Udands: Son Andisoles que se encuentran secos un lmite de
3.3 Aquepts: Presentan alguna acumulacin de agua en su interior 90 das al ao. Son suelos con alto potencial agrcola, pero se
en la mayora del ao. Si se utilizan en agricultura, se debe debe tener en consideracin su posible erosin en zonas con
tener en cuenta el drenaje del exceso de agua. alta pluviosidad.

4. Vertisoles: Son suelos con alto contenido de arcilla expandible (e.g., 6.2 Ustands: Son suelos que se encuentran secos entre 90 a 180
Montmorrilonita). Presentan grietas profundas en temporada seca, das al ao. Presentan deficiencias de humedad. Esta
cuando estn hmedos son suelos muy plsticos. Generalmente son deficiencia es la principal limitante para uso agrcola.
suelos con alta fertilidad y adecuados para la produccin agrcola.
Tienen limitantes en cuanto a la labranza, porque cuando estn 6.3 Vitrands: Son suelos con alto contenido de vidrio volcnico,
muy secos, son muy duros y cuando estn mojados son muy lo que hace que tengan texturas arenosas con baja retencin
plsticos. Se recomienda manejar el contenido de humedad para de humedad. Se necesita la aplicacin de grandes cantidades
evitar esos problemas de labranza. Los subrdenes de Vertisoles de agua para su uso agrcola y una limitante comn de estos
encontrados en el pas son los siguientes: suelos es que se encuentran en zonas de pendiente alta.

4.1 Uderts: Vertisoles que no se encuentran secos por ms de 90 6.4 Aquands: Presentan acumulacin de agua en la mayor parte
das al ao. Si sus limitantes fsicas son consideradas, son suelos del ao. Se debe considerar el drenaje del exceso de agua, si se
tiles, especialmente para pastos. piensa utilizarlos para la produccin agrcola.

4.2 Usterts: Son suelos que se encuentran secos de 90 a 180 das 7. Ultisoles: Son suelos que presentan una elevada alteracin de sus
al ao. Su falta de humedad en la mayor parte del ao, conlleva materiales minerales. La mayor parte de los ultisoles son suelos pobres
a que sean suelos muy duros para la labranza. Se debe manejar debido al lavado que han sufrido. Presentan un horizonte interior
adecuadamente su contenido de humedad para su uso en con alto contenido de arcilla, el cual posee un bajo porcentaje de
actividades agrcolas. saturacin de bases. Por ser suelos pobres demandan tecnologas no
convencionales y ser manejados en forma extensiva. No se recomienda
4.3 Aquerts: Presentan acumulacin de agua la mayor parte del su uso para cultivos con un alto requerimiento de nutrientes. Los
ao, muchas veces sta es superficial. El mejor uso para estos subrdenes de Ultisoles encontrados en el pas son los siguientes:
suelos es para conservacin de recursos naturales.
7.1 Humult: Son Ultisoles con alto contenido de materia orgnica.
5. Alfisoles: Son suelos que presentan un alto contenido de arcilla Entre los Ultisoles, son los de mayor productividad. Si son
en sus horizontes profundos en comparacin con su horizonte utilizados extensivamente, la capa superior orgnica se erosiona
superficial. Presentan una alta saturacin de bases (mayor de 35%) fcilmente y pierden buena parte de su fertilidad.
y usualmente tienen un alto grado de fertilidad. Son suelos con
un grado de desarrollo avanzado pero con un alto contenido de 7.2 Aquult: Son Ultisoles que presentan exceso de agua en buena
bases. Los subrdenes de Alfisoles encontrados en el pas son los parte del ao. Usualmente pertenecen a ecosistemas acuticos
siguientes: y requieren de su drenaje para su uso en la agricultura.

5.1 Udalfs: Son Alfisoles que se encuentran hmedos 270 das al 7.3 Udult: Se encuentran secos entre 90 a 180 das del ao. Son
ao. Son suelos muy productivos para la agricultura cuando suelos que pueden desarrollarse para la agricultura si se realiza
se encuentran en reas de poca pendiente. Si se encuentran un plan de fertilidad adecuado y se controla la erosin.
en reas de fuerte pendiente son muy buenos para usos
forestales o de conservacin de recursos naturales. 7.4 Ustult: Son suelos que se encuentran secos la mayor parte del
ao. Entre los ultisoles, son los menos adecuados a la
5.2 Ustalfs: Presentan sequedad entre 90 a 180 das al ao. Son produccin agrcola. Su falta de humedad en la mayor parte
suelos adecuados para la produccin agropecuaria, pero se del ao y sus limitaciones de fertilidad son las principales
necesita el uso de riego en ciertas partes del ao. causas.

5.3 Aqualfs: Presentan acumulacin de agua la mayor parte del ao.


Para fines agrcolas, se hace necesaria la eliminacin del exceso FUENTE: Elaborado con base en el mapa de clasificacin taxonmica de los
de agua. suelos de la Repblica de Guatemala (MAGA, 2000).
LA TIERRA: USOS Y CONFLICTOS DEL RECURSO 15

Si los suelos se forman de la conjuncin de muchos factores lo largo de la historia del pas, una historia que tenemos la
(el material original, relieve y posicin, clima) es comprensible obligacin de conocer.
entonces que tengan diferentes potencialidades de uso. Para
el ao 2000 la distribucin de las tierras en funcin de su Para el ao 2000 se estim que el 28% del territorio nacional
capacidad de uso, siguiendo la metodologa de clasificacin estaba siendo empleado para la produccin de cultivos
del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de permanentes. Los cultivos denominados perennes ocupaban el
Amrica, mostraba que las tierras agrcolas sin limitaciones 8%, mientras que un 4% de las tierras estaban destinadas a la
y con algunas limitaciones sumaban el 25% del territorio produccin de pastos cultivados y en el 6% se manejaban pastos
nacional. Si a este porcentaje sumamos las tierras que pueden naturales.
ser utilizadas para actividades agrcolas pero en las que habr
que implementar prcticas de conservacin de suelos, el Los bosques primarios representaban el 32% del uso actual de
porcentaje llega al 34.4%. la tierra, aunque hay que sealar que de ese porcentaje habr
que sumar un 5% del territorio cubierto con bosques conside-
Para un 17% del territorio nacional se recomienda el desarrollo rados secundarios. Un 9% estaba siendo ocupado por reas de
de agricultura que no requiere de mecanizacin agrcola y las matorrales, mientras que el resto del territorio nacional tena
explotaciones ganaderas de tipo extensivo. El 14.7% de las otros usos, entre ellos centro urbanos y cuerpos de agua. Estos
tierras nacionales debera utilizarse para promover actividades datos se presentan con mayor detalle en el cuadro 2.
agrcolas que involucren cultivos permanentes y el uso de
rboles. Las tierras en las que definitivamente no se recomienda Si los datos de la capacidad de uso de las tierras los relacionamos
la produccin agrcola o pecuaria se dividen en un 41.3% en con los datos que ofrece el uso actual de la tierra, se puede evaluar
las que la principal actividad debera ser la produccin forestal la calidad del uso que actualmente se le da a las tierras. De esta
y un 7.1% dedicado exclusivamente a actividades de comparacin se desprende una variable denominada Intensidad
conservacin y/o proteccin de hbitat naturales. De estas de Uso de la Tierra, la que en el caso de Guatemala nos indica
cifras se desprende la expresin de que Guatemala, por la que un 46% del territorio nacional est siendo utilizado de una
vocacin natural de sus tierras debera ser un pas forestal. Un manera correcta. El 28% puede considerarse como subutilizado,
mayor detalle de esta informacin se presenta en el cuadro 1. es decir que en esas tierras el uso que en la actualidad se les da
est muy por debajo de sus potencialidades productivas naturales.
El uso de la tierra Por otro lado tambin se ha podido establecer que el 25% del
territorio nacional se encuentra sobreutilizado, es decir que en
En nuestro pas el uso de la tierra est histricamente ligado a l se estn realizando actividades productivas que van ms all
las formas de tenencia del recurso. Esta situacin inicia con de su capacidad para soportar ciertas actividades productivas.
los denominados repartimientos, tanto de tierra como de La mayor parte de las tierras que se consideran sobreutilizadas
pueblos de indios, fundando con ello las bases de la distribucin son tierras con capacidad de uso forestal o para la proteccin
actual del uso de la tierra, la cual tambin ha ido cambiando a pero que estn siendo dedicadas a la produccin de cultivos

Cuadro 1
Distribucin de la tierra segn su capacidad de uso (Superficie en kilmetros cuadrados y porcentajes del total)
Superficie
Clase de capacidad Capacidad Aptitud de uso
km2 % %/Tipo de Uso
I Cultivos agrcolas Sin limitaciones 1,202.43 1.1 34.4
II 7,470.08 6.9
III Con limitaciones 18,366.76 16.9
IV 10,399.24 9.6
V Cultivos agrcolas no arables Pecuario 2,447.36 2.2 16.9
VI Pecuario/forestal 15,986.04 14.7
VII Cultivos no agrcolas Forestal 44,927.08 41.3 41.3
VIII Tierras de proteccin Proteccin 7,776.98 7.1 7.1
Agua 313.03 0.3 0.3
Total 108,889.00 100.0 100.0
16 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Cuadro 2
Dinmica del uso de la tierra
(Miles de kilmetros cuadrados y porcentaje del total)
1979 2000
Superficie Superficie
Categora de uso Categora de uso
km2 % km2 %

Cultivos limpios solos o asociados 11,760 10.8 Cultivos Anuales 30,870 28.4

Cultivos limpios asociados con


pastos y viceversa 14,918 13.7 Cultivos Perennes 8,515 7.8

Pastos cultivados y otros tipos de


pastos naturales, arbustos, sabanas, etc. 13,502 12.4 Pastos Cultivados 4,454 4.1

Pastos y cultivos asociados a bosque


abierto y viceversa 24,064 22.1 Pastos naturales 6,207 5.7

Bosque denso 43,120 39.6 Charral o matorral 10,127 9.3

Lagos manglares y AMG 1,307 1.2 Bosque secundario 5,227 4.8

Playas y/o rocas descubiertas o lavas 218 0.2 Bosques 35,182 32.3

Otros usos (Centros urbanos, humedales, etc.) 8,308 7.6

Total 108,889 100 Total 108,889 100

agrcolas tradicionales, fundamentalmente la produccin de de la tierra se presenta en el captulo de economa y


granos bsicos. El detalle de la informacin se presenta en el ambiente, en este mismo documento.
cuadro 3.
ndice de situacin del uso de la tierra
El problema ms grave que se genera del sobre uso de la
tierra est en su continua degradacin y en la prdida Con el propsito de establecer el nivel de degradacin de las
sostenida de su capacidad productiva. Existe una fuerte tierras en Guatemala se hizo un anlisis de diferentes variables
relacin entre los territorios en los que la tierra es sobre fsicas, biolgicas, sociales y econmicas, siendo stas: i) la
utilizada y las reas en las que se reportan altas tasas de distribucin de fincas, fincas subfamiliares y microfincas; ii)
crecimiento poblacional (ms del 2.6% anual) y de densidad la desigualdad en el acceso a la tierra; iii) el crecimiento y la
poblacional (entre 150 y 260 habitantes/km2). La carencia densidad poblacional; iv) la disponibilidad de tierras con
de opciones ocupacionales diferentes a las agropecuarias aptitud agrcola; v) el deterioro fsico de los suelos por sobre
determina que la presin sobre la tierra y la sobre utilizacin uso; vi) grado de proteccin de la vegetacin al suelo; vii) la
de la misma se acenten en los prximos aos. El sobre prdida de la calidad fsica del suelo por recurrencia de
uso de la tierra tambin trae consigo la prdida de incendios forestales; viii) la presencia de reas protegidas; ix)
oportunidades productivas rentables en temas como el el fomento al uso adecuado de la tierra; x) la satisfaccin de
desarrollo forestal o frutcola, la prdida de ecosistemas la demanda de tierras; xi) la eficiencia en la gestin pblica
naturales, la extincin de flora y fauna silvestre, la en la resolucin de conflictos de tierras; xii) regulacin
contaminacin de los cuerpos de agua y la disminucin de legislativa; y xiii) inversin pblica en el acceso a la tierra.
los caudales de los ros, pero sobre todo el dao que genera
la erosin de los suelos, especialmente la prdida de la Con esta informacin se elabor un ndice del estado del
fertilidad natural de la tierra. Una aproximacin a la prdida uso de la tierra en el pas, es decir un indicador de la situacin
de suelos por factores erosivos asociados a la sobre utilizacin actual del recurso suelo a nivel nacional. En el mapa 2 puede
LA TIERRA: USOS Y CONFLICTOS DEL RECURSO 17

Cuadro 3
Intensidad de uso de la tierra
No. Categora de intensidad de uso de la tierra Superficie
km2 %
1 Uso correcto 49,977.86 45.9
2 Subutilizado 30,541.01 28.1
3 Sobre utilizado 27,198.66 25.0
Otras reas Areas urbanas 593.95 0.6
Cuerpos de agua 577.52 0.5
Total 108,889 100

observarse que 129 de los municipios del pas manifiestan Un nivel bajo de deterioro se presenta en 39 municipios que
un alto nivel de degradacin en sus suelos. En trminos de cubren el 30.4% del territorio nacional. Destacan en este
superficie esto equivale al 17.9% del territorio nacional. nivel los departamentos de Izabal (5), Zacapa (5) y El Progreso
(4), tambin en jurisdiccin de Solol (7), Escuintla (6),
Es en la parte occidental del pas, especialmente en San Marcos Suchitepquez (7) y Petn (8).
(20), Huehuetenango (19), Quetzaltenango (14) y Quich
quienes tienen los ms altos niveles de deterioro en sus suelos. Con esta informacin se realiz un anlisis sobre el estado
En la parte central del pas son importantes los impactos en de los suelos en las partes altas de las principales cuencas
los suelos de Guatemala (14), Chimaltenango (11) y hidrogrficas del pas (tierras que estn por encima de los
Sacatepquez (9). En la regin oriental los altos niveles de 1200 msnm), para evaluar el potencial de estas tierras para
deterioro se concentran en Chiquimula (10), alrededor de la captar y regular el recurso agua.
denominada Regin Chort. Tambin son significativos los
impactos en los suelos de Alta Verapaz (8) y Baja Verapaz (5). Los resultados obtenidos (cuadro 4) indican una situacin
apremiante en funcin de los conflictos que en estas zonas se
El nivel medio de degradacin se expresa en 163 municipios, presentan, especialmente lo que se refiere a la prdida
en una extensin equivalente al 49.2% del territorio nacional. acelerada de recursos naturales, al alto nivel de degradacin
El rea ms representativa de esta situacin se ubica en la porcin del recurso suelo, al crecimiento poblacional y sobre todo a
noroccidental del pas, especialmente en los departamentos de las expectativas productivas que siguen girando en torno a la
Huehuetenango (11), Quich (10) y las Verapaces (13). Tambin agricultura limpia, especialmente el cultivo de granos bsicos.
en esta categora se encuentran en Petn (5), en Jutiapa (12) y
Jalapa (2). Ya aparecen en esta categora municipios de la costa Las cuencas ms afectadas por esta situacin son las de los
sur, especialmente en Retalhuleu (8) y Suchitepquez (12), los ros Cuilco, Coatn, Chixoy y Sarstn, del lago de Atitln y
municipios de la bocacosta y costa de San Marcos (9) y los del sistema hdrico lago de Izabal-Ro Dulce. Hay otras
municipios de Solol (12). cuencas que estn afectadas en ms del 50% de la superficie

Cuadro 4
Niveles de degradacin de las partes altas de las cuencas de Guatemala
Nivel de degradacin Superficie de la regin delimitada % de la superficie nacional
km2 %
Bajo 3,772.3 13.8 3.5
Moderado 8,272.6 30.2 7.6
Alto 15,332.8 56.0 14.2
Total 27,377.7 100.0 25.3
Nota: el porcentaje de superficie est relacionado con la superficie nacional del pas.
18 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 2
ndice de estado del ambiente en relacin
con el uso de la tierra
(Degradacin de tierras)

Bajo 0 - 0.18
Moderado 0.18 - 0.27
Alto 0.27 - 0.46
LA TIERRA: USOS Y CONFLICTOS DEL RECURSO 19

delimitada, siendo stas las cuencas de los ros: Suchiate, territorial, ya que en Guatemala en ningn momento se les
Grande de Zacapa, Selegua, Los Esclavos, Mara Linda, ha considerado como un instrumento de planificacin en el
Cahabn, Motagua, Salinas, Naranjo, y el complejo hdrico desarrollo, debido a que no est incluido dentro de una
Ro Osta-Lago de Guija. poltica de Estado; a la fecha no se cuenta con una ley que
regule la ocupacin del territorio, mucho menos con
Esta forma de evaluar la situacin del recurso suelo en el pas instrumentos econmicos de poltica para su puesta en
obliga a pensar en las posibles respuestas que tienen que darse marcha.
por parte de la sociedad guatemalteca para evitar que esta
situacin llegue a niveles en los que sea imposible revertir Una ley en este sentido deber proyectar sobre los territorios
esta situacin. Las posibles respuestas para atender este todas aquellas polticas sociales, econmicas, ambientales y
proceso de degradacin se clasifican en: i) territorios culturales de la sociedad que promuevan la bsqueda de un
dedicados a la conservacin de ecosistemas naturales; ii) nivel de vida adecuado para la poblacin y la conservacin
programas que contribuyan al ordenamiento territorial; y del ambiente, tanto para las actuales como para las futuras
iii) acciones que atiendan las demandas agrarias en el pas. generaciones.

El primero de los incisos implica los esfuerzos del Estado para Para el tercer inciso habr que indicar que existe una limitada
detener el deterioro de los recursos naturales y garantizar, en el informacin sobre las demandas de tierras. Estimaciones del
tiempo, la permanencia de ecosistemas naturales, mediante el Fondo de Tierras (Fontierras) indican que hay 55,227 familias
ordenamiento territorial a travs de la gestin para el demandantes de tierras, las cuales se ubican principalmente
establecimiento y administracin de reas protegidas, adems en Alta Verapaz, Petn y Quich. La demanda es menor en el
de programas que promuevan la recuperacin de tierras que altiplano y casi inexistente en el oriente. Estos demandantes
han perdido la cobertura vegetal incentivando la reforestacin se han organizado en torno a diversas organizaciones, las cuales
de tierras que tengan ese tipo de capacidad de uso. tienen planteamientos que trascienden el acceso a la tierra,
como por ejemplo la solicitud de que el Gobierno Central
Actualmente el pas cuenta con un sistema nacional de reas adquiera un papel ms protagnico en la solucin de la
protegidas que abarca el 29.3% del territorio nacional. problemtica agraria nacional.
Anlisis realizados sobre esta situacin muestran que las reas
protegidas estn altamente concentradas en algunas regiones El Estado ha implementado algunas polticas y programas
del pas, sin embargo hay 241 municipios en los que la que atienden estas demandas, aunque las mismas han estado
presencia de territorios dedicados a la conservacin de acompaadas por: falta de voluntad poltica para su
ecosistemas naturales es baja o inexistente. aplicacin, la evasin constante a atacar el problema central,
falta de voluntad para alcanzar objetivos institucionales,
Es por lo anterior que adquiere ms sentido la puesta en escaso apoyo financiero; lamentablemente el problema
marcha de programas que contribuyan al ordenamiento persiste y las demandas de la poblacin no son satisfechas.
20 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Los bosques: cada vez los


hacemos menos

Para el ao 2000 el Instituto Nacional de Bosques (INAB) estim la vegetacin leosa se desarrolla en tierras que son
que Guatemala cuenta con cobertura forestal en el 45.4% de su abandonadas despus de que su vegetacin original, o bosque
territorio, aproximadamente en 49,448 km2. La distribucin primario, es destruida por la actividad humana. El concepto
de los bosques a nivel nacional se presenta en el mapa 3. del bosque secundario abarca todas las etapas de evolucin
de un bosque, desde la perturbacin hasta la formacin del
De este gran total, el 57.3% pertenece a los denominados bosque clmax o maduro.
bosques latifoliados. Estos bosques tambin son
denominados bosques tropicales hmedos o selvas. En Petn El nmero y el tipo de especies en el bosque secundario van
estos bosques llegan a tener hasta 300 especies, de las cuales cambiando segn se vaya dando el avance del proceso de
al menos 50 son especies maderables. Estos bosques se sucesin vegetal. Entre las especies tpicas de un bosque
encuentran principalmente en Petn, Alta Verapaz, Izabal, secundario no se encuentran las denominadas maderas
Quich y Huehuetenango, especialmente en la zona preciosas de alto valor comercial, aunque s pueden
denominada Franja Transversal del Norte. encontrarse especies que tienen algn valor comercial. Ms
del 50% de los bosques secundarios del pas se encuentran
El 16.6% de los bosques nacionales estn representados por en los departamentos de Petn, Zacapa, Jutiapa, Huehue-
los denominados bosques mixtos, constituidos en su gran tenango y El Progreso.
mayora por especies de pinos y encinos. Se cree que estos
bosques son una etapa intermedia en el proceso de evolucin La distribucin geogrfica de los diferentes tipos de bosque
ecolgica de los bosques. La mayora de estos bosques se a nivel departamental se presenta en el cuadro 5.
encuentran principalmente en los departamentos de Quich,
Huehuetenango, Alta Verapaz, Chiquimula y Zacapa. Por qu se pierden los bosques?

Los bosques puros de conferas representan el 4.6% de los Existe un consenso generalizado en torno a que la causa
bosques del pas. Estos bosques estn conformados por una principal de la prdida de los bosques en Guatemala es la
o varias especies de pinos, ciprs y pinabete. No existe otra deforestacin. Se estima que en el pas se han perdido el
rea en el mundo, a una latitud equivalente a la de Guatemala 50% de los bosques que existan en 1950. Histricamente
que tenga la misma variedad de conferas que en este pas se este proceso ha estado asociado a la sustitucin del bosque
reportan, ya que se estima la presencia de 27 formas para el desarrollo de actividades agrcolas y pecuarias.
biolgicas, de las cuales 18 son pinos. Estos bosques se
encuentran principalmente en Quich, San Marcos, Las evaluaciones recientes indican que en Guatemala se
Huehuetenango, Baja Verapaz y Totonicapn. pierden anualmente 54,000 ha; para tener una mejor idea
de la dimensin de lo que se pierde esta cifra equivale a 275
Los bosques de manglar representan el 0.3% de la superficie campos de ftbol por da. Las diversas estimaciones sobre la
boscosa nacional. stos se encuentran localizados en las zonas deforestacin en el pas se presentan en el cuadro 6.
costeras del pas. Son bosques conformados bsicamente
por cinco especies de rboles que tienen la capacidad de crecer Las causas de estos cambios han variado a lo largo del tiempo
en zonas de alta salinidad. Estos bosques se encuentran y en la actualidad se considera que estas causas pueden
principalmente en Retalhuleu, Santa Rosa, Escuintla, Jutiapa, agruparse en: i) la ausencia de empleo en el rea rural; ii) la
Suchitepquez y San Marcos. cultura agrcola y la ausencia de una cultura forestal; iii)
polticas pblicas orientadas exclusivamente al desarrollo
El 19.2% de los bosques en Guatemala forman parte de los agropecuario; y iv) las complicadas condiciones financieras
denominados bosques secundarios: aquellas reas en las que para la actividad forestal.
LOS BOSQUES: CADA VEZ LOS HACEMOS MENOS 21

Mapa 3
Cobertura forestal de Guatemala, 1999
22 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Cuadro 5
Cobertura forestal por departamento y por tipo de bosque en km2, 1999
Bosque
Departamento Conferas Mixto Latifoliadas Manglar Total
Secundario/Arbustal
Alta Verapaz 629.30 83.30 674.96 3,640.58 5,028.14
Baja Verapaz 102.78 208.19 496.00 354.60 1,161.57
Chimaltenango 149.49 88.20 511.77 118.36 867.82
Chiquimula 677.03 641.15 41.52 1,359.70
El Progreso 835.41 28.69 131.24 344.71 1,340.05
Escuintla 91.87 13.02 70.72 23.27 198.88
Guatemala 182.03 540.99 88.59 811.61
Huehuetenango 934.65 745.01 1,059.80 525.86 3,265.32
Izabal 731.69 42.83 286.18 2,917.18 3,977.88
Jalapa 456.45 376.18 44.72 877.35
Jutiapa 1,006.67 13.07 301.84 117.79 11.15 1,450.52
Petn 2,940.13 46.29 93.31 18,185.17 21,264.90
Quetzaltenango 29.37 67.97 221.71 188.40 507.45
Quich 293.05 320.54 1134.28 1008.36 2,756.23
Retalhuleu 5.50 3.11 64.38 72.99
Sacatepquez 21.22 167.23 25.72 214.17
San Marcos 86.39 320.75 372.94 123.45 9.20 912.73
Santa Rosa 249.34 134.59 57.77 49.10 490.80
Solol 12.92 52.32 128.44 195.92 389.60
Suchitepquez 46.37 10.55 56.92
Totonicapn 186.21 268.08 454.29
Zacapa 1,042.22 61.78 624.73 260.89 1,989.62
TOTAL 10,477.51 2,265.15 8,178.44 28,359.79 167.65 49,448.54

Cuadro 6
Estimaciones de la deforestacin en Guatemala

Ao (km2/ao) Fuente
1977 637 INAFOR
1983 600 Leonard, 1987
1980-1990 570 Escobar y Rodrguez, 1989
1993 900 Wilkii, 1993
1997 900 CONAP, 1997
1992-1997 820 FAO/PAFG, 1996

QU SON LAS POLTICAS PBLICAS?

La poltica es el arte o la ciencia del poder y el poder debe entenderse como la posibilidad que tiene un ente de modificar los actos de otro, hacindolo
reaccionar conforme a su voluntad, a pesar de alguna resistencia. El poder es mayor, mientras ms fcil sea lograr la modificacin de los actos del otro.

Una instancia con poder define una posicin con respecto a un objetivo, escoge los medios para lograrlo, a sabiendas que los resultados esperados con respecto
a otras alternativas son bastante diferentes. Bajo un Estado de Derecho, hay normalmente una instancia pblica rectora que define la poltica. En este caso a
dicha poltica se le reconoce como la poltica pblica.

Esta poltica es el conjunto de principios, objetivos, marco legal e institucional, lneas de accin e instrumentos que el ente pblico rector emite con el
propsito de orientar el comportamiento de los actores individuales, colectivos e institucionales involucrados, lo que le permitir alcanzar una situacin
deseada.

La gobernabilidad es el fin ltimo de las polticas. Las polticas, en primer lugar, se formulan para anticipar situaciones potenciales de crisis, formulando
soluciones equitativas que respondan a las necesidades y aspiraciones de la sociedad en su conjunto.
LOS BOSQUES: CADA VEZ LOS HACEMOS MENOS 23

Al problema de la deforestacin habr que agregar el impacto se dice que para el ao 2000 la lea consumida tuvo un valor
de los incendios forestales, la mayora de ellos provocados equivalente a 657 millones de quetzales.
por acciones humanas. Entre 1998 y el 2002 se han reportado
3,262 incendios que han afectado 775,297 ha. Los impactos La estructura social y econmica del pas tambin contribuye
de los incendios forestales van desde la destruccin parcial de manera significativa en la prdida y degradacin de los
de los ecosistemas hasta la prdida total de la cobertura bosques, siendo sus dos principales elementos el crecimiento
vegetal. Los efectos van desde aquellos que se consideran poblacional y la problemtica an no resuelta de la tenencia,
reversibles hasta los de gran magnitud que arrasan con toda uso y acceso a la tierra.
la cobertura vegetal, con la fauna que no puede escapar al
siniestro, la contaminacin ambiental y los impactos sobre Las presiones anteriormente sealadas generan impactos sobre
la salud humana. La sumatoria de los impactos y efectos los recursos forestales. Entre estos sobresalen: los impactos
contribuyen grandemente al calentamiento global del planeta. biofsicos asociados bsicamente a i) la prdida de
biodiversidad en toda la amplitud del trmino; ii) la prdida
Tambin son importantes los efectos del madereo ilegal, es de suelos por procesos de erosin; iii) alteraciones en el ciclo
decir, aquellos aprovechamientos forestales que se realizan hidrolgico; iv) prdida de oportunidades para generar
sin contar con una autorizacin oficial. A la fecha no se ingresos derivados del uso adecuado del bosque.
cuenta con una estimacin aproximada sobre los volmenes
de madera que son aprovechados de esta manera. Si bien los impactos econmicos de las presiones sobre los
bosques no repercuten de manera significativa en los grandes
A esto habr que sumar las limitaciones de la industria forestal indicadores econmicos, como por ejemplo el Producto
nacional, la cual en trminos generales, no ha logrado Interno Bruto (PIB), stos adquieren un significado especial
desarrollar las diferentes etapas del proceso administrativo cuando se les analiza a nivel local, en donde se pueden apreciar
de los productos que se obtienen del bosque. Lo anterior se indicadores como pobreza, calidad de vida, salud, etc., sobre
manifiesta en: una oferta irregular de materia prima y una todo cuando estas prdidas implican limitar el acceso a
demanda inestable, un bajo nivel tecnolgico, una baja recursos vitales para el bienestar social.
capacidad operativa del personal, bajos niveles de inversin
y un limitado nivel de desarrollo empresarial. En algunos En Guatemala se ha logrado establecer que existe una alta
casos las prdidas durante la transformacin industrial llegan relacin entre la pobreza y la prdida de recursos forestales.
hasta un 60% del volumen de madera, de donde se concluye A nivel departamental se ha identificado que en reas con
que an no se logra comprender la importancia de la altos porcentajes de poblacin rural viviendo en condiciones
utilizacin del rbol de manera integral. de extrema pobreza se produce un incremento en la
deforestacin per cpita. La pobreza impide acceder a un
Existen en el pas 534 empresas forestales, de las cuales 261 mejor nivel educativo y, al mismo tiempo, la falta de
estn orientadas a la produccin de madera aserrada, educacin acenta la pobreza. Hay razones ms que
principalmente conferas. 213 empresas estn dedicadas a la justificadas para creer que mayores salarios rurales generados
exportacin, especialmente de muebles, aunque stas por mejores opciones laborales, especialmente de carcter no
prefieren importar la materia prima para garantizarse el agrcola, reducen la deforestacin.
abastecimiento continuo y de calidad uniforme. Las restantes
60 empresas forestales son pequeas y medianas carpinteras. Para 1999 el sector forestal gener 81,789 empleos directos
y 141,660 indirectos, de stos un 80% han sido generados
El uso de lea como recurso energtico tambin ha sido por la industria forestal, la cual se encuentra concentrada en
considerado como uno de los elementos que influyen en la un 80% en el departamento de Guatemala.
prdida de bosques. Para 1999 se estim que en Guatemala
se consumieron 13.8 millones de metros cbicos de lea, el En el 2000 el intercambio comercial en el sector forestal fue de
equivalente a siete campos de ftbol cubiertos con un metro US$ 81.7 millones en exportaciones y US$ 255.4 millones en
de lea cada da. Para tener una idea del valor de este recurso importaciones. Este desbalance se debe a que el principal rubro
24 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

de las importaciones es el del papel y cartn, el cual incluye aplicando algn tipo de manejo forestal sostenible y cuentan
material de empaque de otros productos no necesariamente con oficinas forestales municipales o su equivalente.
forestales. Adems, es muy probable que este dficit
comercial se encuentre sobreestimado ya que el tamao del Destaca la existencia, a nivel local, de una diversidad de
rubro papel y cartn domina y a la vez esconde las verdaderas costumbres y prcticas, que sin pretender alcanzar el nivel
cifras comerciales del conjunto de productos forestales. Al de una poltica pblica, resultan ser lineamientos de conducta
analizar la balanza comercial, habiendo eliminado el papel social que regulan las relaciones entre la poblacin y los
y cartn, se establece una relacin comercial positiva para recursos naturales que los rodean. Estas polticas no oficiales
el ao 2000. se evidencian a travs de costumbres, simbolismos, prcticas
comunitarias y cdigos de conducta social, que no siempre
Las respuestas que el Estado y la sociedad guatemalteca han estn escritos pero que la mayora de los pobladores conoce,
planteado ante las diferentes presiones e impactos que afectan acepta, transfiere y respeta. Para muestra dos botones: las
a los recursos forestales se pueden resumir en tres grandes parcialidades de Totonicapn y la regin Chuj en San Mateo
grupos: polticos, econmicos y sociales. Ixtatn, Huehuetenango.

En el mbito poltico es fundamental el marco jurdico Paralelamente existe una estrecha conexin entre las diferentes
institucional y las polticas pblicas. En el pas hay dos leyes polticas, especialmente con la poltica agropecuaria del
especficas que regulan el recurso bosque, stas son la Ley Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin y con
Forestal y la Ley de reas Protegidas; a travs de ellas se obliga la poltica ambiental del Ministerio de Ambiente y Recursos
la creacin de dos instituciones pblicas responsables de velar Naturales. Adems se han identificado vnculos con otro
por la aplicacin de estas leyes, siendo stas: el Instituto tipo de polticas asociadas de manera indirecta como la
Nacional de Bosques (INAB) y el Consejo Nacional de reas poltica energtica, las polticas comerciales, entre otras.
Protegidas (CONAP).
Tambin se han puesto en marcha programas que pretenden
El INAB vela por la administracin del manejo de bosques reducir los efectos de las presiones que afectan los bosques,
fuera de reas protegidas, mientras que el CONAP es el teniendo como ejemplo el Programa de Incentivos Forestales
responsable de la conservacin, en niveles socialmente PINFOR con sus diferentes modalidades de apoyo a la
deseables, de la diversidad biolgica y de la administracin reforestacin y manejo de bosques naturales, el otorgamiento
de reas protegidas, por lo tanto al CONAP le compete la de concesiones forestales en la zona de usos mltiples de la
administracin de los recursos forestales dentro de las reas Reserva de Biosfera Maya, el Plan de Apoyos Forestales Directos
protegidas. Completan este marco institucional las 331 del Programa de Apoyo a la Reconversin Agroalimentaria.
municipalidades, as como los Consejos Departamentales de
Desarrollo, el sector que agrupa a la industria forestal y los Se estima que los esfuerzos por recuperar la cobertura forestal
actores locales: los productores, las comunidades rurales, promovidos a travs de la reforestacin, especialmente con el
organizaciones no gubernamentales y las cooperativas, entre establecimiento de plantaciones forestales, han impactado, hasta
otras. el ao 2002, en una superficie de 67,446 ha. De estos programas
el que a la fecha est en proceso de implementacin es el del
En 1999 se oficializan la Poltica Forestal y la Poltica de PINFOR, programa que tiene una vigencia de 20 aos y que
reas Protegidas, por lo que se considera que el pas ya cuenta para el 2002 haba promovido el establecimiento de 17,800 ha.
con un marco explcito de polticas para el manejo y conser- Petn, las Verapaces e Izabal son los departamentos que
vacin de los recursos forestales. Adems, a nivel municipal concentran el 65% de la inversin efectuada.
se estn elaborando e implementando polticas forestales
municipales; para ello el INAB est generando las condiciones Los programas que han contribuido a promover la refo-
para facilitar la elaboracin y puesta en marcha de dichas restacin han tenido un leve impacto a lo largo del tiempo,
polticas municipales para que las decisiones sobre la insuficiente para contrarrestar el ritmo de la deforestacin.
administracin de los recursos forestales sean tomadas Los resultados alcanzados por cada uno de los programas se
localmente. A la fecha hay 90 municipalidades que ya estn presenta en el cuadro 7.
LOS BOSQUES: CADA VEZ LOS HACEMOS MENOS 25

Cuadro 7 Por otro lado, con el objetivo de promover cambios en el sector


Superficie con plantaciones forestales industrial se ha promovido la conformacin del denominado
en Guatemala hasta el 2000 Clster Forestal como una instancia que rene a todos los
Programa ha grupos involucrados en la actividad forestal con el propsito
Programa de Incentivos Forestales 17,800 de facilitar la integracin de los sectores pblico y empresarial
Programa de Incentivos Fiscales 19,500 y as, unidos, poder impulsar estrategias que favorezcan el
Programa de reforestacin masiva del nor-oriente 5,404
desarrollo econmico y social de los diferentes grupos que
Plantaciones efectuadas por compromisos 15,900
Plantaciones Simpson Forestal 8,842 forman parte de la cadena productiva del sector forestal.
Total 67,446
26 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

La biodiversidad: el ms grande
tesoro nacional

El trmino biodiversidad es una contraccin de diversidad tenan previo a los cambios generados por el uso de la tierra.
biolgica y en su concepcin ms elemental deber interpretarse La distribucin de las ecorregiones en el territorio nacional
como un sinnimo de vida sobre la tierra, ya que bsicamente se presenta en el mapa 4.
se refiere a la diversidad en el mundo biolgico.
Las ecorregiones asociadas a los bosques hmedos (de Petn-
En el mbito acadmico la biodiversidad es definida como Veracruz, del Atlntico Centroamericano, de la Sierra Madre
la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, de Chiapas y de Yucatn) cubren el 57.1% del territorio
incluidos los ecosistemas terrestres y marinos y otros nacional. Estos bosques se consideran bosques latifoliados
ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que tropicales y subtropicales. Se ubican en la parte norte del pas
forman parte; esto comprende la diversidad dentro de cada y a todo lo largo de la costa sur, especialmente en la bocacosta.
especie, entre las especies y de los ecosistemas.
El 27.1% del pas forma parte de la ecorregin bosques de
Esta variabilidad es analizada desde tres grandes niveles: pino-encino centroamericanos. Esta zona es dominada por
ecosistemas, especies y genes. Bajo estos niveles se han una asociacin de pinos y encino que dan soporte a una
integrado una gran diversidad de expresiones biolgicas, de diversidad de bromelias, lquenes, musgos, helechos, epifitas,
tal manera que la biodiversidad del pas se manifiesta en los especialmente orqudeas. Es una ecorregin considerada
diferentes tipos de ecosistemas, el nmero de especies entre las ms ricas del mundo en cuanto a la variabilidad de
presentes y la diversidad que se manifiesta entre las especies conferas y un rea de endemismo para aves. Es un hbitat
de una regin a otra, las variedades o razas dentro de una importante para ciertas especies de aves e insectos que migran
especie, las especies endmicas, entre otros factores. entre altas y bajas altitudes a lo largo del ao. Est presente
en todo el pas con excepcin de Petn e Izabal.
Guatemala forma parte del puente terrestre que une dos
grandes masas continentales, rea en la que a lo largo del tiempo Los bosques montanos (los de Chiapas y los centro-
se ha dado un alto intercambio de seres vivos. Sobre este americanos) cubren el 5.4% de la superficie guatemalteca.
corredor han transitado especies animales y vegetales en ambas Estos bosques se presentan en parches aislados, en una especie
vas. Bajo estas condiciones las poblaciones naturales se de mosaico, debido a la altitud en la que se desarrollan. Son
diversificaron y fueron definiendo sus propios mecanismos de considerados bosques templados, ya que el clima de estos
adaptacin, lo que favoreci el surgimiento de especies propias. bosques es extremadamente hmedo y con neblina casi
De esa manera tanto la flora como la fauna guatemalteca siempre presente, razn por la cual son asociados fcilmente
corresponden a tres grupos bien definidos: los de origen con los bosques nubosos.
norteamericano, los de origen sudamericano y los de origen
mesoamericano, definiendo Mesoamrica como la regin Los bosques secos (los de la Depresin de Chiapas y los
comprendida entre el sur de Mxico, a partir del Istmo de centroamericanos) cubren el 6.9% del pas. Se les considera
Tehuantepec y el norte de Colombia, el extremo sur del Darin. bosques de transicin entre los bosques de pino-encino y los
bosques semidesrticos y son muy importantes para
La diversidad de ecosistemas complementar el ciclo de vida de muchas especies, especial-
mente animales. Son bosques latifoliados propios de zonas
A nivel de grandes paisajes los hallazgos ms recientes indican clidas y secas, quedando muy pocas muestras intactas de
que en Guatemala se han identificado 14 ecorregiones estas ecorregiones.
terrestres. Una ecorregin es definida como una unidad que
contiene distintas especies y comunidades naturales. La El arbustal espinoso del Valle del Motagua es una ecorregin
importancia de este tipo de anlisis se basa en que los lmites propia de Guatemala, no se encuentra en ninguna otra parte
de estas ecorregiones se aproximan a los que originalmente del mundo. Presenta un tipo de vegetacin propio de zonas
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 27

Mapa 4
Ecorregiones terrestres en Guatemala
28 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

desrticas, dominada por arbustos espinosos, cactos y rboles Cuadro 8


de acacia. En ella se han identificado ms de 75 especies de Ecosistemas en Guatemala
aves. Cubre una superficie de 2,323 km2, 2.2% del territorio
nacional, y se le encuentra en Zacapa, El Progreso, Jalapa y Ecosistemas de Guatemala rea (km2) %
Chiquimula. Bosque latifoliado de tierras bajas y submontanos 32,189.20 29.49
Sistemas agroforestal 31,957.30 29.28
Las ecorregiones asociadas a manglares (de la costa belicea, Monocultivos agrcolas 9,470.70 8.68
del norte de Honduras, los de Tehuantepec-El Manchn y Bosque mixto montano inferior y superior 6,792.30 6.22
del norte seco de la costa del Pacfico) cubren el 1.3% de la Arbustales antrpico 6,720.30 6.16
superficie guatemalteca. Estas ecorregiones son fundamenta- Arbustales naturales 4,181.20 3.83
les para el desarrollo de los ciclos de vida de un sinnmero Bosque mixto altimontano 3,036.20 2.78
de especies, razn por la cual sirven de refugio a una enorme Bosque decduo y semidecduo 2,770.10 2.54
diversidad de plantas, mamferos, aves, reptiles, anfibios, Bosque confero altimontano 2,290.20 2.10
peces, crustceos. Recientemente en las costas asiticas, con Bosque latifoliado montano inferior y superior 2,220.60 2.03
lo del tsunami, los manglares han mostrado sus bondades Bosque confero montano inferior y superior 1,454.80 1.33
como mitigadores del impacto de las inundaciones. Los Ecosistemas acuticos 1,367.70 1.25
manglares son sistemas ecolgicos altamente productivos que Bosque mixto de tierras bajas y submontanos 1,023.50 0.94
se encuentran a lo largo de la costa sur del pas y en la costa Herbazales naturales 888.60 0.81
atlntica se encuentran bastante dispersos. Herbazales antrpicos 841.70 0.77
Bosque latifoliado altimontano 631.10 0.58
En el 2001 el Instituto Nacional de Bosques public el Mapa Monocultivos agroforestales 412.30 0.38
de Ecosistemas Vegetales en Guatemala, identificando 66 Otros 401.80 0.37
tipos diferentes de ecosistemas en el territorio nacional, de Manglares 360.00 0.33
los cuales 41 se consideran ecosistemas naturales y los Bosque confero de tierras bajas y submontano 140.40 0.13
restantes 25 son ecosistemas intervenidos por actividades de TOTALES 109,150.00 100.00
origen humano, o bien tienen otras caractersticas. De este
anlisis se establece que los ecosistemas naturales cubren el
53.1% del territorio nacional, los ecosistemas antropognicos Existen diversas formas de clasificar y calificar los ecosistemas,
cubren el 45.3% y el resto del territorio nacional est cubierto por eso es frecuente el uso de otras denominaciones para los
por ecosistemas acuticos (1.2%) o bien otro tipo de ecosistemas como bosques latifoliados, de conferas, bosques
ecosistemas (0.4%). Una sntesis de la distribucin de los nubosos, humedales, entre otros. Los bosques latifoliados y
ecosistemas, agrupados en 20 categoras, se presenta en el de conferas ya han sido atendidos en el captulo de bosques.
cuadro 8.
En el caso de los humedales estos son ecosistemas definidos
En el anlisis de los ecosistemas se acredita que 19 ecosistemas
en funcin de la presencia de agua durante ms de la mitad
cubren el 80% del territorio nacional, lo cual implica que el
del ao. Dependiendo de las caractersticas fsicas, qumicas,
20% del territorio nacional contiene 47 ecosistemas
biolgicas y topogrficas del rea en donde se ubiquen, los
diferentes, 42 de los cuales no llegan a los 1,000 km2, un
indicador de la diversidad y riqueza de ecosistemas vegetales humedales cumplen con funciones ambientales como el
con los que cuenta Guatemala. control de inundaciones, la retencin de nutrientes, la
estabilidad de microclimas, transporte, recreacin, etc.
Los ecosistemas ms extensos son: los sistemas productivos
con segmentos significativos de bosques latifoliados en un En el pas se han identificado 252 humedales, el ms grande
14% del territorio nacional, los denominados bosques de ellos ubicado en el Parque Nacional Laguna del Tigre.
latifoliados hmedos densos de bajura presentes en el 10.6%
del pas y los ecosistemas productivos con segmentos Los bosques nubosos son bosques de altura que generalmente
significativos de bosques mixtos en el 6.5% de Guatemala. presentan nubosidades a lo largo del ao. stos se encuentran
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 29

en regiones montaosas entre los 900 y 3,000 msnm. En quiere decir que son especies que nica y exclusivamente se
Guatemala estos bosques ocupan actualmente una extensin pueden encontrar en Guatemala. De acuerdo con el nmero
territorial de 1,900 km2, aunque algunos anlisis indican que total de especies que se utilice como base de comparacin, se
en algn momento de la historia el pas pudo haber estado puede indicar que entre el 13.5% y 15% de las especies
cubierto por 5,200 km2 de bosques nubosos. vegetales registradas en este pas son endmicas.

La diversidad de especies Los niveles de endemismo para la fauna son ms limitados,


ya que se reportan 18 reptiles, 28 anfibios, 5 peces, 3
Conocer con precisin la cantidad de especies que existe en mamferos, 1 ave, es decir un 4.18%.
el planeta Tierra se considera todava una tarea pendiente.
Guatemala no escapa de esta situacin ya que la diversidad La diversidad gentica
de especies es poco conocida, y las cifras de las que se dispone
varan segn el especialista que se consulte. Todo el territorio guatemalteco es considerado como un centro
de origen de una serie de plantas que en la actualidad poseen
En trminos generales, en el caso de la fauna, y enfatizando en importancia econmica. Guatemala es considerada como uno
los vertebrados, los registros indican 214 especies de reptiles. de los centros de origen por Nikolai I. Vavilov, quien mediante
el anlisis del origen y la fuente de variacin gentica de las
Los anfibios registrados suman 112 especies entre sapos, plantas cultivadas, consider al pas como uno de los centros
salamandras, ranas, entre otros. Los peces son el grupo de diversidad gentica ms ricos del mundo.
faunstico menos estudiado y a la fecha se reportan 651
especies de las cuales 112 son especies de agua dulce, 354 Las primeras acciones de exploracin y colecta sobre la
son especies de aguas saladas y hay 185 especies registradas diversidad gentica en Guatemala se iniciaron en 1925,
que viven en aguas salobres. reportndose la colecta de 81 muestras de maz (gnero Zea
y especies asociadas), as como diversas muestras de frijol
El grupo de los mamferos reporta 251 registros, de los cuales (gnero Phaseolus), bledos (Amaranthus), manes (Arachis),
ms del 65% lo constituyen quirpteros (murcilagos) y algodn (Gossypium), calabazas (especies de la familia
roedores. cucurbitaceae) y chiles (Capsicum), as como de otros grupos
de plantas. Se observaron distintas razas silvestres de plantas
Las aves son el grupo ms numeroso, en cuanto a vertebrados cultivadas, como la papa silvestre (Solanum andigenum var.
se refiere, con 738 registros. stos se clasifican en especies mexicana, f. guatemalense) entre otras.
residentes, aquellas que viven todo el ao en el pas con 498
especies. Tambin estn las aves migratorias con 205 especies. Expediciones posteriores han enfocado su inters
Adems estn las especies espordicas y aquellas que tienen especialmente en el maz y el frijol, aunque se han colectado
poblaciones residentes como migratorias. otros grupos como los aguacates (Persea), gisquil (Sechium),
tecomates (Lagenaria), jocotes (Spondias), palmas (familia
Estimar la diversidad de la fauna guatemalteca, especialmente arecaceae), y sapotceas. Tambin son importantes las colectas
en lo que se refiere a invertebrados es un tema en el que hay de cacao (Theobroma) y yucas silvestres (Manihot).
todava un largo camino que recorrer. Infortunadamente la mayor parte de estas colectas no se
encuentran disponibles en el pas.
Los desacuerdos entre especialistas tambin se reflejan en las
cifras que se tienen para la flora guatemalteca. Las cantidades El altiplano occidental del pas es reconocido por la alta
reportadas oscilan entre 7,754 y 8,681 registros. Esta ltima diversidad de especies agrcolas, agrobiodiversidad, la cual
cifra ha sido obtenida del conteo de registros que se presentan generalmente se manifiesta en los sistemas de produccin
en el documento denominado Flora de Guatemala. agrcola destinados a la subsistencia. Muchos cultivos cuentan
con poblaciones o parientes silvestres o cultivares primitivos
Un tema a resaltar lo constituye el hecho de que 1,171 en este zona. El caso ms emblemtico es el del maz (Zea
especies de flora registradas se consideran endmicas, esto mays) ya que en se reporta la presencia de un pariente silvestre
30 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

del maz conocido como Zea parviglumis var. parviglumis, La pesca a escala comercial est poniendo en peligro las
una especie endmica de Huehuetenango. Tambin hay dos poblaciones de camarones, tortugas y ciertas especies de peces.
razas primitivas de maz: el Imbricado y la Nal-Tel. En el La comercializacin ilegal de aves est afectando las
altiplano tambin pueden encontrarse nueve de las once razas poblaciones de loros, especialmente el loro cabeza azul
reconocidas para el maz. Solo en Huehuetenango se han (Amazona farinosa), el loro cabeza roja (Amazona autumnales),
identificado ocho razas y cuatro subrazas de maz. los pericos (Amazona albifrons), a las guacamayas rojas (Ara
macao) y a los tucanes (Ramphastus sulfuratus), ya que los
Otros cultivos nativos de consumo regional o local, son, por mismos son ofrecidos como mascotas. El consumo de huevos
ejemplo, el miltomate (Physalis spp.) la hierba mora (Solanum de tortuga (Chelonia agassizi, Lepidochelys olivacea,
spp.), el bledo (Amaranthus spp.), el chilacayote (Cucrbita Dermochelys coriacea) est poniendo en peligro la
fiscifolia), el chipiln (Crotalaria spp.) y una interminable lista sobrevivencia de las tortugas marinas.
que se manifiesta en la enorme variedad de comidas tpicas y
medicinas tradicionales que se pueden identificar a lo largo La contaminacin y degradacin ambiental provocada entre
y ancho de Guatemala. otros, por la eliminacin de desechos industriales, de desechos
de las reas urbanas, el inadecuado manejo de desechos
Por qu se pierde la biodiversidad? domsticos, el uso excesivo e inadecuado de agroqumicos,
tiene efectos perjudiciales sobre la biodiversidad. Los
Toda la riqueza natural que ha sido descrita se encuentra problemas que genera la contaminacin son diversos y van
sometida a una serie de procesos que la impactan negati- desde ser la fuente de la alteracin en las condiciones naturales
vamente. Las causas ms significativas de la prdida de bajo las que se dan las relaciones entre los organismos y su
biodiversidad pueden agruparse en: entorno, generando con ello cambios importantes en los
equilibrios que regulan los ecosistemas, pasando por facilitar
La prdida, disminucin y fraccionamiento de los ecosistemas la difusin de enfermedades o la llegada de nuevas especies
naturales, lo que lleva a una reduccin en la calidad, cantidad que posteriormente impactan negativamente sobre las
y conectividad de los hbitat naturales. Este es un proceso especies nativas, hasta llegar a hacer inviables las posibilidades
en el que la deforestacin juega un papel catastrfico. Las de sobrevivencia de las especies y los ecosistemas. Algunos
causas e impactos de la deforestacin han sido abordados en ejemplos de cmo la contaminacin ha afectado la
el captulo dedicado al anlisis del recurso bosque, aunque biodiversidad en el pas son: el estado actual del lago de
en el caso de la biodiversidad son ms impactantes los Amatitln, el problema generado por el uso desmedido del
procesos de sustitucin de ecosistemas naturales, tema en el insecticida denominado DDT en la costa sur en las reas de
que la expansin de la ganadera de carcter extensivo y la cultivo del algodn, los problemas generados a partir de los
agricultura comercial se consideran como las amenazas ms derrames en los pozos petroleros, entre otros.
significativas.
Otra de las amenazas sobre la biodiversidad guatemalteca lo
La sobreexplotacin de recursos naturales afecta a las constituye la introduccin de especies exticas, es decir
poblaciones naturales ya que generalmente los aprovecha- aquellas especies que han sido introducidas de forma
mientos que se realizan rebasan la capacidad natural que intencional o no, y que se han establecido en lugares distintos
tienen esas poblaciones de regenerarse. Esta sobreexplotacin a su zona de distribucin natural. Estas especies se consideran
afecta especialmente ciertas especies de flora y fauna, invasoras cuando amenazan a los ecosistemas, hbitat, otras
principalmente aquellas que tienen una alto valor comercial especies o la salud humana. En el pas se estima que se han
en el mercado. Las especies ms afectadas por estos procesos introducido al menos 147 especies exticas, las cuales se han
son el pinabete (Abies guatemalensis), el cedro (Cedrella clasificado y se presentan en el cuadro 9.
odorata), la caoba (Swietenia macrophylla). Otras especies
vegetales sometidas a sobreexplotacin son el xate El problema de la introduccin de especies en ecosistemas
(Chamaedorea spp), el tul (Scirpus californicus), helechos naturales est en que las nuevas especies llegan a desplazar y
(Cyathea spp), el mangle (Rhizophora mangle). en muchos casos a eliminar a especies nativas. Uno de los
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 31

Cuadro 9 oeste sobre la cadena montaosa. A nivel de ecosistemas


Especies exticas introducidas naturales son los bosques mixtos y de conferas los que se
encuentran bajo las mayores presiones por parte de los grupos
Taxn No. de Especies
poblacionales humanos, al estar ubicados en reas en donde
Mamferos 7
Aves 5
la densidad poblacional es mayor de 100 habitantes por km2.
Anfibios 1 A nivel de otros ecosistemas se considera indicar acciones de
Reptiles 1 proteccin en los bosques nubosos, los bosques de manglar,
Peces 13 los humedales y aquellos ecosistemas que por sus
Moluscos 4
caractersticas particulares sean considerados especiales.
Crustceos 2
Insectos 67
Arcnidos 1 A nivel de especies y especficamente en el caso de flora, la
Plantas 46 lista nacional de especies en peligro de extincin abarca 1,023
Total 147 especies de las cuales 39 se consideran casi extintas, estando
en este grupo las bromelias, palmas, orqudeas, helechos, los
magueyes, el guayacn (Guaiacum sanctum) y cinco especies
ejemplos ms conocidos es el de la introduccin de la lobina de conferas.
negra (Micropterus salmoides) en el lago de Atitln con el
propsito de favorecer la pesca deportiva y que contribuy a En el caso de la fauna se estima que el nmero de especies de
la extincin del pato poc (Podilymbus gigas). Un tema que ha vertebrados amenazadas es de a 493, siendo los anfibios el
tenido una atencin especial por parte de los medios de grupo considerado el ms amenazado ya que son altamente
comunicacin ha sido el de la denominada planta sensibles a cambios en las condiciones de su hbitat natural.
extraterrestre Hydrilla verticilata y su impacto sobre los Actualmente se considera que 5 especies de salamandras y 8
ecosistemas y especies del complejo hdrico Ro Polochic- de ranas y sapos se encuentran casi extintas. Otro grupo
lago de Izabal-Ro Dulce. Tambin est el caso del lirio de altamente vulnerable lo constituyen los reptiles, en donde 3
agua o ninfa (Eichhornia crassipes), especie extica que especies de lagartijas y 5 de serpientes se consideran casi
prcticamente est presente en todos los cuerpos de agua del extintas. Las aves es un grupo con 5 especies casi extintas,
pas, especialmente lagunas y lagunetas, o el de las abejas siendo la ms emblemtica de ellas el guila arpa (Harpia
africanizadas que desplazan a las guacamayas de sus nidos. harpyja). Adems al pato poc del lago de Atitln ya se le
considera extinto. En el grupo de los mamferos se considera
Estas cuatro amenazas son las que generan impactos negativos extinto al oso hormiguero gigante (Mymercophaga tridactyla)
sobre la biodiversidad. A esto se suman una serie de y casi extintas a otras 46 especies que son en su mayora
obstculos sociales y econmicos que dificultan los esfuerzos murcilagos (17) y roedores (17), especialmente ratas y
para manejar adecuadamente los recursos de la diversidad ratones.
biolgica. Entre los obstculos ms relevantes sobresalen: la
estructura econmica y productiva del pas, la falta de un Acercarse al tema de la diversidad gentica es ms complicado,
ordenamiento territorial, la estructura de la tenencia de la ya que si bien se reconoce la importancia que estos recursos
tierra, el crecimiento poblacional y las migraciones internas, tienen para la sociedad guatemalteca, es muy poco lo que se
la pobreza, la debilidad del sistema estatal responsable de hace para protegerlos. En los ltimos aos el tema de la
atender este tema y la debilidad de estas instituciones para riqueza gentica ha tomado cierta importancia sobre todo a
hacer que este tema sea importante en las decisiones polticas partir de los avances que se han dado en el campo de la
nacionales. ingeniera gentica, especialmente en la clonacin y el
desarrollo de productos transgnicos, es decir aquellos
Esta situacin ha llevado a identificar una serie de elementos organismos que han sido modificados en su estructura
de la biodiversidad que se encuentran altamente amenazados. gentica original, aunque en estos momentos no es posible
A nivel de ecorregiones se considera que los ms sensibles a hacer una prediccin generalizada sobre el comportamiento
las presiones sociales y econmicas son: los bosques de pino de estos productos transgnicos ya que los estudios que existen
y encino centroamericanos que atraviesan el pas de este a al respecto son tericos.
32 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Otro problema que se presenta est vinculado al desuso en el arqueolgicos que por su valor cientfico e histrico se hace
que caen las especies, lo cual lleva a que el conocimiento necesario proteger.
sobre su uso se pierda, especialmente por el cambio en los
patrones culturales y las modificaciones de los sistemas de En 1989 se crea el Sistema Guatemalteco de reas Protegidas
produccin. Este desuso se expresa no slo en la desaparicin (SIGAP) como un mecanismo de respuesta por parte del
de las especies sino en la erosin gentica, entendida sta Estado para conservar la diversidad biolgica y muestras
como el proceso de prdida de variedades y razas de las representativas de los ecosistemas guatemaltecos y as poder
especies domesticadas de plantas y animales. mantener los procesos ecolgicos esenciales y ayudar al
desarrollo sostenible de la nacin. De esta forma al SIGAP
Y entonces... lo conforman todas las reas protegidas del pas y las entidades
que las administran. El SIGAP es el elemento bsico de la
Para oponerse al avance de las amenazas sobre la diversidad Estrategia Nacional para Conservar la Diversidad Biolgica.
biolgica es que se han creado las reas protegidas. Las reas
protegidas son lugares, naturales o seminaturales, con lmites A finales de mayo del 2005 el SIGAP estaba integrado por
bien definidos, a los que se les ha reconocido, legalmente, 160 reas protegidas que cubren 33,563 km2 ha, es decir
una proteccin y una modalidad de uso particular. Este uso aproximadamente el 30% del territorio nacional. La
va a estar definido en funcin de sus caractersticas ecolgicas distribucin de las reas protegidas a nivel nacional se presenta
y sociales. Las reas protegidas son creadas para alcanzar en el mapa 5. A pesar de la extensin territorial que ocupa el
determinados objetivos de conservacin y constituyen una SIGAP existe una buena cantidad de ecosistemas naturales
especie de reserva de poblaciones silvestres de especies que se encuentran total o parcialmente desprotegidos, entre
animales y vegetales nativas de una regin, cuyo potencial ellos se pueden sealar las zonas de vida: bosque seco tropical,
ecolgico y econmico debe considerarse como un medio el bosque hmedo montano, el bosque hmedo montano
bsico para lograr la proteccin de la diversidad biolgica, al bajo y el monte espinoso subtropical. Segn el mapa de
mismo tiempo que favorece la bsqueda del desarrollo ecosistemas naturales hace falta proteger ecosistemas como
sostenible. los bosques mixtos y de conferas, el bosque decduo
xeroftico, los bosques semidecduos latifoliados de bajo y
Cada rea protegida cuenta con una categora de manejo colinas y los bosques mixtos de bajuras. Otros ecosistemas
especfica. La categora de manejo es una denominacin poco representados son: los bosques mixtos submontanos y
tcnica que se da a un rea protegida de acuerdo con los montaosos de nivel inferior, el bosque latifoliado
objetivos que se pueden cumplir en ella. Estos objetivos son semidecduo submontano y los bosques de conferas
determinados por las caractersticas propias de cada rea. montanos de nivel superior. Lo anterior evidencia que el
Entre las categoras ms conocidas que se usan para identificar desarrollo del SIGAP ha sido lento, carente de una estrategia
reas protegidas se encuentran: Parques Nacionales, Biotopos de desarrollo como sistema y que cada vez se encuentra ms
Protegidos, Monumento Natural, Monumento Cultural, fragmentado, lo que genera muchas limitaciones para su
Refugio de Vida Silvestre, rea de Usos Mltiples, Reserva manejo y administracin.
Forestal, Reserva de Biosfera, etc.
En las reas protegidas se producen una serie de bienes y
En 1955, bajo el gobierno del coronel Carlos Castillo Armas, servicios para la sociedad. stos pueden ser bienes como la
se crean oficialmente las primeras diez reas protegidas en lea, alimento, medicinas, madera, animales, que tienen una
Guatemala. Surgen bajo la categora de Parque Nacional valoracin que la sociedad puede fcilmente estimar. Pero
Tikal, Atitln, Ro Dulce, Riscos de Momostenango, Cuevas tambin se producen bienes ambientales, culturales, espirituales
de Lanqun, Laguna del Pino, Los Aposentos, El Reformador, como la recreacin, el turismo, la proteccin del suelo, la
Naciones Unidas y Cerro El Bal. Estas reas se consideran regulacin del ciclo del agua, que son ms difciles de valorizar,
como zonas de inters pblico y turstico por lo que se hace razn por la cual pasan fcilmente desapercibidos y
necesario proteger y conservar esas bellezas escnicas desvalorizados, ya que es muy difcil calcular un precio para
naturales, la flora y fauna que existe dentro de ellas, as como estos servicios. Y a pesar de que stos son importantes y tienen
conservar aquellos lugares donde se encuentran tesoros un valor estratgico para la sociedad en general, no se perciben
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 33

Mapa 5
reas protegidas de la Repblica de Guatemala
34 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

como tal y de ah la poca apreciacin del valor social, oficialmente seis zoolgicos. Existen diversas maneras de
econmico y poltico de las reas protegidas. En 1999 se realiz promover la conservacin de biodiversidad, aqu es
un estudio de valoracin econmica de algunos de los bienes importante citar a los mariposarios y a los serpentarios.
y servicios generados por las reas protegidas, los resultados
del anlisis se presentan en el cuadro 10. Ante el reto de proteger y conservar este tesoro natural, o sea
la biodiversidad, en el pas se crea el Consejo Nacional de
Cuadro 10 reas Protegidas, conocido como CONAP, como la oficina
Estimacin del valor econmico de los bienes del gobierno encargada de asegurar que la biodiversidad va a
y servicios ambientales generados por el SIGAP permanecer para siempre. Para cumplir con este mandato
(Valor anual estimado en dlares) cuenta con el apoyo de diferentes ministerios, como el
Rubro Millones de US$
Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, MARN; el
Bienes maderables 66.2 Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin,
Bienes no maderables 200.3 MAGA; el Ministerio de Cultura y Deportes, MICUDE, y
Bienes agropecuarios 137.2 de otras instancias de gobierno como el Instituto Nacional
Turismo 857.2
de Bosques, del Instituto Guatemalteco de Turismo, y de las
Regulacin caudal agua 38.0
Proteccin del suelo 24.8
universidades, tanto las nacionales como las privadas.
Sumidero de carbono 604.5
Opcin y no uso 87.0 Desde hace unos quince aos ha empezado a ser importante
Total 2,015.2 el apoyo que se recibe por parte de las denominadas
Organizaciones no Gubernamentales, conocidas como
Adems de las reas protegidas existen otros mecanismos que se ONG. Estas ONG son el medio para que la llamada sociedad
utilizan para conservar la biodiversidad. En Guatemala civil se vaya uniendo a los procesos de proteccin y
sobresalen los esfuerzos que se hacen en los tortugarios para conservacin de la diversidad biolgica. Aqu tambin hay
promover la conservacin de las distintas especies de tortugas que sealar que hay ONG nacionales e internacionales y
marinas que visitan las costas guatemaltecas. Igual papel cumplen aunque todas ponen su granito de arena en la conservacin,
los centros de rescate y rehabilitacin de la fauna silvestre, los sus formas de apoyo son bastante diferentes.
cuales son creados con el propsito de rescatar y recuperar a las
especies de fauna que son vctimas del trfico ilegal y que son Hoy en da existen varias limitaciones en el trabajo de las
decomisados en operativos de control y vigilancia. El ms instituciones que velan por la conservacin de la
importante de estos centros se encuentra ubicado a orillas del biodiversidad, entre ellas se pueden mencionar: traslapes de
lago Petn Itz, en el rea denominada Petencito. competencias entre diversas instituciones que tienen que ver
con el tema; muy pocos recursos financieros para cumplir
A nivel nacional tambin son importantes los aportes a la con la misin que se le ha encargado; un sistema de
conservacin que se realizan desde las granjas de reproduccin administracin bastante centralizado en la ciudad de
de fauna silvestre, pero sobre todo el papel que juegan los Guatemala, cuando la biodiversidad est en todo el pas; se
zoolgicos como elementos importantes para la educacin han descuidado otros componentes de la biodiversidad al
ambiental y la investigacin. En el pas se reportan enfocar su trabajo nicamente en las reas protegidas.
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 35

Agua: sin ella no somos

Se estima que el agua cubre tres cuartas partes del planeta de agua subterrnea es de 33,699 millones de m3. Siendo
Tierra. El 96% del agua es salada, el restante 3% se encuentra los acuferos de la costa del Pacfico los de mayor rendimiento.
en forma de hielo. Slo un 0.7% del agua es dulce y se le
encuentra en forma de lagos, ros, depsitos subterrneos Se estima que en el pas los cuerpos de agua poseen un caudal
denominados acuferos y tambin en forma de vapor. en sus cuerpos de agua estimado entre 1,760 y 3,190 metros
cbicos por segundo, lo que equivale a 55.5 mil millones ( o
Por la orientacin que tienen las cadenas montaosas en el sea 55.5 millardos) de m3/ao para el caudal que en 1992
pas, se dice que Guatemala se divide en tres grandes fue estimado por el Instituto Nacional de Sismologa,
vertientes, a las que van a desembocar los ros que nacen en Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa (INSIVUMEH).
el territorio nacional. El tamao de las vertientes se presenta Una idea de lo que es un metro cbico la obtenemos si
en el cuadro 11. pensamos en un cubo, un dado por ejemplo, que tenga un
metro de longitud en cada uno de sus lados.
Cuadro 11
Vertientes de Guatemala Los ros ms caudalosos del pas son el Usumacinta con 1,800
Caudal m3/seg.; el Motagua con 240 m3/seg.; el Sarstn con 172
% respecto al Cuencas
Vertiente rea (km2) (nmero) promedio m3/seg. En la costa sur, el Suchiate es el de mayor caudal
pas
(m3/seg)
Pacfico 24,237 22 18 808
con 28 m3/seg. Sin embargo, el 55% del territorio forma
Caribe 33,799 31 10 1,010 parte de cuencas internacionales y del caudal nacional se
Golfo de Mxico 50,852 47 10 1,372 estima que el 47.5% se va hacia Mxico, el 7% hacia El
Total 108,889 100 38 3,190 Salvador, el 6% hacia Belice y el 0.5% hacia Honduras.

Cuando llueve, el agua escurre hacia las partes ms bajas En el caso de las aguas subterrneas las mas estudiadas son
formando una red de canales que se unen hasta formar una las del valle de la ciudad de Guatemala, el valle de la Antigua
corriente de agua, las cuales se unen a otras hasta llegar a un Guatemala y algunos estudios preliminares en los Valles de
ocano o un lago. Una cuenca hidrogrfica debe ser entendida Monjas, Jalapa, y en Quetzaltenango.
como el territorio que alimenta a un ro. Los lmites de una
cuenca se conocen como las divisoria de aguas, accidentes Diferentes anlisis indican que en la actualidad la
geogrficos que determinan el lugar hacia donde va a escurrir disponibilidad del recurso agua supera en mucho el uso actual,
el agua. Por eso se dice que cada una de las vertientes est incluso el uso potencial. En la grfica 1 y en el cuadro 12 se
conformada por una serie de cuencas hidrogrficas. La presenta un resumen de esta situacin, aunque es importante
vertiente del Golfo de Mxico tiene diez cuencas, hacia el sealar que dicha relacin se ve altamente afectada por los
Mar Caribe desembocan diez cuencas y la vertiente del niveles de contaminacin y las necesidades que existen sobre
Pacfico tiene 18. En el mapa 6 se presenta la distribucin el recurso.
de las cuencas hidrogrficas a nivel nacional.
Grfica 1
Las cadenas montaosas tambin han facilitado el
Balance hdrico nacional, 2000 (Porcentajes)
surgimiento de lagos y lagunas. El pas cuenta con siete lagos,
19 lagunas costeras, 49 lagunas, 109 lagunetas, siete embalses
y tres lagunas temporales. Los sistemas lacustres ms 7% Neto disponible
sobresalientes, tanto por su extensin como por su belleza 2% Domstico
84% 16% Riego
escnica son los lagos de Izabal, Atitln y Petn Itz. En el Industria
caso de los depsitos subterrneos se estima que el potencial 1%
Hidroelctrica
6%
36 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 6
Cuencas hidrogrficas de la Repblica de Guatemala
AGUA: SIN ELLA... NO SOMOS 37

Se estima que el consumo de agua potable ronda los 284 Cuadro 13


millones de m3 anuales, lo cual representa el 1%, aunque las Descenso de los niveles de aguas subterrneas
proyecciones para el ao 2025 indican un crecimiento hacia en la ciudad de Guatemala
el 4%, es decir 1,211 millones de m3 por ao. En la actualidad Descenso promedio
Zonas (reas) Muestreo (aos)
el mayor consumidor de agua lo representa el sector agrcola (metros /ao)
con un 6%. Para 1996 se contabilizaban 27 unidades de riego Zonas 9, 10 y 14 17 0.79
y 400 unidades de minirriego. Con estos sistemas son irrigadas Zonas 15 17 0.30
Zonas 1 y 2 26 2.28
aproximadamente 178 mil ha una aproximacin al volumen
Zona 6 13 2.00
de agua que se utiliza en este sector ronda los 2,200 millones
La Florida 26 1.57
de m3 anuales. Si para el ao 2025 se regaran las 646,383 ha Ciudad San Cristbal 18 0.00
que se estiman pueden ser abastecidas con riego a nivel Molino de las Flores 16 1.47
nacional, el consumo de agua en este rubro alcanzara un Zonas 12 y 21 26 0.99
volumen total de 10,136 millones de m3 anuales. Promedio 18 1.18

Cuadro 12
Uso actual y potencial de agua en Guatemala
Uso actual Uso potencial
Esto es provocado por las altas tasas de urbanizacin en las
Uso del agua (Millones de m3) ao 2025 zonas de recarga hdrica, que como se dijo anteriormente
(Millones de m3) dificulta o impide la infiltracin por la falta de regulacin en
Oferta Hdrica Bruta o
Disponibilidad Bruta la perforacin de pozos. En promedio los acuferos del valle
(Incluye agua superficial de la ciudad de Guatemala descienden 1.18 m por ao.
y subterrnea) 84,991 84,991
Caudal Ecolgico 21,248 21,248 La contaminacin del agua es un problema que est presente
Agua Contaminada por Descargas 33,996 33,996
en todo el pas. Para muestra un botn: se tienen registros
Oferta Hdrica Neta
o Disponibilidad Neta 29,747 29,747 de 49 plantas de tratamiento para aguas servidas. Seis de
Agua Potable 284 1,211 ellas estn fuera de servicio, otras funcionan parcial o
Riego 2,200 10,200 inadecuadamente. Solo 15 operan actualmente. Veintitrs
Industria 850 3,625 de esas plantas, es decir casi la mitad, se encuentran en el
Energa* 2,883 15,000 rea metropolitana, el resto repartidas en el pas.
Usos Total 6,217 30,036
Excedente Hdrico 23,530 (289) Solo el rea metropolitana genera anualmente 140
* El volumen solo es para fines comparativos, pues al pasar por la turbina queda
millones de m3 de aguas residuales. A principios de los
disponible para usarla nuevamente. aos 70 se estimaron 1.07 m3/seg.; para 1980 fueron 1.95
m3/seg. En los 90 fueron 2.62 m3/seg y ya en el 2001
Debido a la distribucin de las lluvias en el pas, hay algunos eran 3.2 m3/seg.
meses en los que se presenta una excesiva precipitacin y
otros con muy poca o ninguna, esto ocasiona escasez en los Usamos el agua, le agregamos contaminantes y la dejamos ir
meses secos. Factores como la deforestacin, el cambio de por el drenaje. De 223 centros urbanos con ms de dos mil
uso de la tierra, las tierras sobreutilizadas y la pavimentacin habitantes, solo 24 aplican alguna clase de tratamiento, el
de las reas urbanas, entre otros, dificultan los procesos de resto lo descarga directamente a los ros. Muchos de estos
recarga de los acuferos, incrementando las crecidas y ros, posteriormente, sirven de fuente a otras comunidades o
reduciendo los caudales en la poca seca al disminuir las a otras actividades. De las 331 municipalidades solamente
posibilidades de que el agua se infiltre en el suelo. 24 cuentan con plantas de tratamiento para agua potable y
de stas solo funcionan 15, es decir el 4.5% de todas las
Esta situacin se refleja en la descenso del nivel de las aguas municipalidades. Para 1978 los anlisis bacteriolgicos
subterrneas. En el caso del valle de la ciudad de Guatemala se indicaban que el nmero de coniformes por 100 cm3 en
han estado midiendo los descensos a lo largo de varios aos. Los promedio era de 1.68 x 109 (mil seiscientos ochenta millones)
resultados de estas evaluaciones se muestran en el cuadro 13. siendo el mximo permisible de 1 x 103 (mil).
38 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Diferentes estudios han mostrado el alto nivel de Guatemala. El sector privado est reaccionando y promueve
contaminacin de las aguas a nivel nacional. En 1999, un el programa de produccin ms limpia, que a travs de la
anlisis sobre presencia de 37 productos qumicos utilizados optimizacin y tratamiento pretende disminuir la descarga
en la agricultura, en diferentes cursos de agua reporta que el de contaminantes industriales a los cuerpos de agua. Las
30% de los cuerpos de agua evaluados estaban por encima municipalidades estn cada vez ms conscientes de que la
de los lmites que permiten las normas internacionales. La contaminacin del agua es un grave problema, pero hacen falta
Autoridad del Manejo Sustentable de Lago de Amatitln ha recursos para atender el problema, sobre todo por el estrecho
reportado ms de 80 industrias que contaminan los ros que vnculo que existe entre la salud humana y la disponibilidad de
descargan en dicho lago. La mayor parte de las industrias no agua potable. Para el 2000 las enfermedades diarreicas agudas
cuentan con plantas de tratamiento adecuadas. La fueron la segunda causa de morbilidad y la segunda de
contaminacin industrial se encuentra ms localizada en mortalidad, slo superada por las infecciones respiratorias. El
ciertos ros del pas, como el Villalobos-Mara Linda, Samal 43% de la mortalidad infantil tuvo como causa la diarrea, con
y el Motagua, principalmente. un promedio de cinco nios menores fallecidos diariamente.

Si consideramos que las ciudades ms grandes del pas estn En los ltimos cincuenta aos ha habido tres grandes momentos
en la parte alta de las cuencas hidrogrficas, es fcil entender en la administracin del recurso agua. Entre 1959 y 1979 se
por qu la mayora de los ros se encuentran contaminados. promovi el uso energtico, entre 1979 y 1990 el uso estuvo
Los casos ms conocidos son los ros Las Vacas y Los Pltanos, enfocado en la produccin agrcola y en la actualidad la
ambos afluentes del ro Motagua en la vertiente del Atlntico inclinacin va ms por el uso del agua potable y el saneamiento.
y el lago de Amatitln en la vertiente del Pacfico.
Las instituciones que tienen que ver con temas relacionados
Se estima que el costo de tratamiento de aguas negras es de con el agua se presentan en el cuadro 14; se muestra la gran
aproximadamente 75 centavos de dlar por metro cbico, lo cantidad de instancias que tienen que ver con temas
que implicara, para que el sistema pudiera pagarse por s relacionados con el agua. Una buena parte de este desorden
mismo, tarifas de conexin cinco veces ms altas de lo que se debe a la falta de una ley que regule los factores que son
actualmente se cobra por agua potable en la ciudad de conflictivos en la administracin de este recurso.

Cuadro 14
Traslapes institucionales en el tema del agua

Institucin Polticas Planificacin Investigacin Normativas Conservacin Usos sectoriales


MARN X X X X
MAGA X X X Riego y drenaje
MSPAS X X
MEM X X X Hidroelectricidad, Minera
INSIVUMEH X
INFOM X X X Agua potable y saneamiento
INDE Hidroelectricidad
CONAP X X X
FONDOS SOCIALES Agua potable y saneamiento, Riego y drenaje,
EMPAGUA Agua potable y saneamiento
USAC X X
UVG X X
URL X X
ONG ambientales X X
Municipalidades X Agua potable y saneamiento
Autoridades de cuenca Manejo integrado de recursos hdricos
Sector privado Agua potable y saneamiento, Riego y drenaje
LA BIODIVERSIDAD: EL MS GRANDE TESORO NACIONAL 39

El artculo 127 de la Constitucin Poltica de la Repblica de tema del agua potable y saneamiento son importantes las
Guatemala establece la categora de bien pblico, inalienable acciones que desarrollan los Fondos Sociales, la Secretara
(que no se puede transmitir a alguien el domino o derecho Ejecutiva de la Presidencia, el Instituto de Fomento
sobre el recurso) e imprescriptible (que no se puede adquirir Municipal, las municipalidades, las organizaciones no
un derecho por el transcurso del tiempo bajo las condiciones gubernamentales nacionales e internacionales, las empresas
previstas por la ley) que tiene el agua y que su aprovechamiento, privadas y la cooperacin internacional.
uso y goce se otorgan en funcin del inters social. Adems,
seala que una ley especfica regular esta materia. A la fecha Por otro lado, la mayor parte de la poblacin considera que
todava no existe esta ley, si bien durante los ltimos diez aos el agua es un bien abundante, de poco valor, y posee muy
han sido admitidos en el Congreso de la Repblica cuatro poco conocimiento sobre el ciclo hidrolgico. La atencin
proyectos de ley de aguas. Actualmente la iniciativa 2865 est se centra ms en los problemas de contaminacin y escasez,
siendo sometida a anlisis y se encuentra en manos de las pero muy poco en los aspectos de los derechos de uso, acceso,
comisiones especficas del Congreso para su anlisis. manejo integrado o uso eficiente. Los conflictos por derechos
de agua se dan entre comunidades y muy raramente entre
El no tener una ley de aguas se refleja en la ausencia de una vecinos. Los conflictos entre los propietarios de grandes
entidad responsable directamente del manejo integrado de extensiones de tierra por temas de agua se resuelven pagndose
los recursos hdricos, entendiendo el manejo integrado como entre s indemnizaciones por daos y perjuicios, a travs de
el proceso para fomentar la administracin y el desarrollo procesos legales.
coordinado del agua, la tierra y dems recursos relacionados,
para maximizar el bienestar social y econmico de la A la fecha no existen programas de incentivos para reducir el
poblacin, bajo el criterio de equidad y sin comprometer la consumo de agua en la agricultura o la industria. Se sigue
existencia de los ecosistemas estratgicos para el alcance de planificando en funcin del sistema ms econmico de
este objetivo. El no tener una institucin responsable de construccin y de operacin. Esto en gran parte se debe a la
esta coordinacin se refleja en la gran cantidad de normas y falta de valoracin del agua como un insumo para la
reglamentos que desde los diferentes ministerios se han ido produccin. Las inversiones gubernamentales en el recurso
generando para administrar el recurso. hdrico se han limitado a la de uso domstico, ya que tanto
el sector riego como el de las hidroelctricas se han delegado
As como estn las cosas al Ministerio de Ambiente y Recursos a la iniciativa privada, aunque la inversin en el sector del
Naturales le corresponde formular las polticas, es decir el servicio de agua para consumo domstico incorpora cada
conjunto de principios, objetivos, estrategias e instrumentos vez ms al sector privado, especialmente en lo relacionado
que se deben implementar para orientar y modificar el con el suministro de agua en condominios, comunidades y
comportamiento de los diferentes grupos que utilizan el lotificaciones.
recurso y otros recursos asociados. El Ministerio de Comuni-
caciones, Transporte, Obras Pblicas y Vivienda es Otras demandas del agua las hace el subsector pesquero, ya
responsable de construir canales de navegacin, el dragado que ste quiere del recurso hdrico en cantidad y calidad para
de los ros y de la medicin hidrolgica. Al Ministerio de obtener su producto. El sector turismo tambin hace un uso
Energa y Minas le corresponde fomentar el desarrollo de directo e indirecto del agua. Un uso directo es el que hace el
hidroelctricas. El Ministerio de Agricultura, Ganadera y servicio hotelero y un uso indirecto se refiere a los cuerpos
Alimentacin es el encargado de promover el riego en el pas, de agua que el turista decide visitar. Ejemplo de lo anterior
mientras el Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social lo refleja el lago de Atitln, que est en el segundo lugar
vela por la calidad del agua potable. Sin embargo, en el como atraccin turstica del pas.
40 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Las costas: algo ms que sol, arena y mar

Guatemala cuenta con 403 km de lnea costera, 255 km en los 10 m, en donde el agua de mar est considerablemente
el Pacfico y 148 km en el Atlntico. La zona marino costera diluida por el agua dulce proveniente del drenaje terrestre.
est ubicada entre la lnea de costa, establecida desde la lnea La baha posee dos pequeas bahas interiores: la de Santo
que alcanza la marea ms baja hasta 200 millas de la costa Toms de Castilla al sur y la Baha La Graciosa, al noreste,
mar adentro (unos 321 km) y desde la lnea de la costa hasta esta ltima comunica al Golfo de Honduras por el Canal
la zona a donde llega la influencia de la salinidad del mar, Ingls, localizndose aqu varios islotes llamados Cayos del
que puede llegar hasta un mximo de 10 km tierra adentro. Coche, Cayo de las Escobas y el Cayo de Santa Isabel.

La zona costera incluye el llamado mar territorial, que se La zona costera de Guatemala alberga gran variedad de
extiende hasta 12 millas nuticas de la costa y para el pas ecosistemas marinos: arrecifes de coral, pastos marinos,
tiene una extensin de 7,694 km2. La zona intermareal, humedales y manglares, estuarios, marismas, bosques aluviales
ubicada entre la lnea de la marea ms alta y la lnea de marea o pantanos, lagos y lagunas costeras, desembocadura de ros,
ms baja, tambin define la zona submareal. La plataforma dunas y playas, salinas, arrecifes y el litoral marino rocoso. Estos
continental va desde la superficie del mar hasta una ecosistemas sustentan y facilitan diversas actividades econmicas
profundidad de 200 m, en el Pacfico tiene una superficie de vinculadas a servicios portuarios, turismo, acuicultura y pesca
14,700 km2 y 2,100 km2. La Zona Martima Econmica comercial. Tambin generan bienes y servicios ambientales que
Exclusiva es de 99,000km2 . protegen la lnea costera y estabilizan los sedimentos, razn por
la cual su destruccin crea gran impacto, no solo en el ambiente,
La planicie costera del Pacfico tiene unos 50 km de ancho y sino tambin en la economa nacional.
ha sido formada con productos de la erosin de las tierras
altas volcnicas. Arenas, gravas y pmez se han ido Los arrecifes de coral
depositando gradualmente conformando las denominadas
tierras de llanura aluvial. Por sus caractersticas geogrficas y Se conocen muy pocas descripciones sobre los arrecifes
ocenicas el Pacfico guatemalteco carece de puertos naturales; coralinos del pas. El mayor problema que sufren los arrecifes
las playas consisten en una serie de barras arenosas paralelas de Punta de Manabique es el de la sedimentacin proveniente
a la costa, geolgicamente recientes, detrs de los cuales se de la erosin de los suelos deforestados, en este caso, la que
han formado estuarios y canales con bocabarras ms o menos viene de la cuenca del ro Motagua, aunque los arrecifes de
permanentes. A lo largo de las playas se han concentrado Manabique parecen estar dominados por especies ms
arenas negras de origen volcnico. Los principales centros resistentes a los sedimentos. En 1982, en la Baha de Amatique
poblados de la zona costera del Pacfico son, de este a oeste: fue construido un arrecife artificial, que est a unos 15 km al
Ocs, Champerico, Tilapa, Sipacate, Puerto de San Jos, noroeste de Puerto Barrios. Este fue construido con carroceras
Iztapa, Monterrico y Las Lisas. desechadas de automviles, vigas y otros desechos de metal.
Est localizado a una profundidad de 7 a 9 metros en un rea
La lnea costera en el Caribe est sujeta a la influencia de tres de 2,000 m2. Los pescadores de Puerto Barrios y Punta de
ros: Motagua, Sarstn y el sistema Polochic Lago de Izabal- Manabique visitan frecuentemente este arrecife.
Ro Dulce. El principal puerto en esta zona es el Puerto
Santo Toms de Castilla. Puerto Barrios es el centro ms Los arrecifes coralinos de Punta de Manabique constituyen
poblado de la costa atlntica, seguido por Livingston, que se uno de los recursos ms importantes del territorio marino
ubica en la desembocadura del Ro Dulce. La caracterstica costero guatemalteco, prueba de ello es que la actividad
geogrfica ms importante es la Baha de Amatique. Esta productiva de las comunidades locales se concentra en la pesca
baha forma un ecosistema complejo de lagunas costeras, artesanal que se desarrolla alrededor de los mismos, con un
pantanos y marismas influenciado por las mareas, el sistema enorme potencial para el desarrollo de turismo. La accin a
riberino y la adyacencia de la plataforma continental. Es un tomar para proteger los arrecifes inicia con promover el
cuerpo de agua con una profundidad promedio inferior a manejo adecuado de las cuencas hidrogrficas de la regin.
LAS COSTAS: ALGO MS QUE SOL, ARENA Y MAR... 41

Los pastos marinos La cobertura manglar en el pas ha ido disminuyendo


constantemente, aunque las estimaciones de la reduccin varan
Los pastos marinos son plantas que forman extensas praderas dependiendo de los mtodos utilizados para su medicin. Para
sobre reas con sedimentos no consolidados en reas costeras. 1965 se reportan 23,407 ha de manglares en el Pacfico y en
La influencia de los pastos marinos y su importancia para la 1984 se estima una tasa de disminucin de 502.15 ha. por
humanidad puede resumirse as: los pastos modifican ao. En 1988 se reporta un rea de 16,035 ha en todo el pas.
significativamente las propiedades fsicas, qumicas y En 1991 para el Pacfico se estimaron 15,344 ha. Para 1998
sedimentolgicas de la zona costera, proporcionan nutrientes, se reporta 14,500 ha en el litoral Pacfico y 704 ha en el litoral
energa y hbitat para la crianza de especies de importancia Atlntico. El mapa de cobertura forestal report en 1999
pesquera, y proporcionan reas de refugio y forraje para 16,765 ha, de mangle en el litoral Pacfico.
especies amenazadas como el manat y la tortuga marina.
Los sistemas de pastos marinos ms extensivos de Guatemala Tortugas marinas
se localizan en la Baha La Graciosa. Otras reas del pas con
pastos marinos incluyen la costa oeste de Punta de Manabique Varias especies de tortugas marinas habitan las aguas costeras
y el rea de la desembocadura del ro Sarstn. Aunque el de Guatemala y visitan las playas en ambos litorales del pas
rea est poco perturbada, se sabe de la existencia de proyectos para anidar. En las playas del Pacfico llegan a desovar tortugas
de desarrollo turstico que no consideran plenamente la marinas de las especies Lepidochelys olivacea (parlama),
conservacin de los pastos marinos. Se sabe que la Dermochelys coriacea (baule) y Eretmochelys imbricata (tortuga
abundancia de peces en las zonas de pastos marinos es hasta carey). La tortuga baule anida principalmente de noviembre
20 veces ms alta que en reas sin pastos. a febrero, mientras que la parlama lo hace de junio a
noviembre y tambin durante marzo. En el Atlntico se han
Manglares observado tortuga carey, Caretta caretta (cabezona), Chelonia
mydas (tortuga verde) y baule. La temporada de anidacin es
El manglar es un ecosistema altamente productivo que provee de junio a octubre para carey, de marzo a junio para cabezona,
a las comunidades innumerables bienes y servicios. Algunos mayo a junio para verde y enero a marzo para baule. En el
de estos usos se remontan a la poca precolombina, segn lo Pacfico el rea de anidacin es a todo lo largo del litoral,
demuestran vestigios encontrados en el Manchn. Entre los mientras que en el Caribe los principales sitios de anidacin
bienes se pueden mencionar: productos maderables, productos se encuentran en la costa norte de Punta de Manabique. Otra
no maderables, recursos pesqueros de captura directa en el especie de tortuga marina presente es la tortuga verde del
manglar (peces, moluscos y crustceos), sal, miel, caza Pacfico, o negra (posiblemente Chelonia agassizii o Chelonia
deportiva, materiales qumicos extrados del manglar (taninos, mydas agassizii), aunque sta no desova en las playas de
alcoholes), fibras de valor comercial y productos medicinales. Guatemala.
Entre los principales servicios estn: la proteccin contra la
erosin de la costa, mitigacin del impacto de inundaciones Todas las especies de tortugas marinas se encuentran
(regulador hidrulico), acumulacin de nutrientes, proteccin protegidas en el apndice I del CITES y en la Lista Roja
de infraestructura, recreacin y turismo, exportacin de materia Oficial de Fauna Silvestre para Guatemala. Las acciones de
orgnica (soporte a las pesqueras), fijacin de CO2, refugio conservacin de tortugas marinas en Guatemala en ambas
de vida silvestre, ofrece vas y oportunidades de transporte y costas del pas se han realizado desde inicios de los aos 70,
proporciona hbitat para organismos marinos y hbitat centrndose en el establecimiento y manejo de tortugarios o
reproductivo de aves residentes y migratorias. viveros para la incubacin de huevos, contndose a la fecha
con 28 tortugarios. Durante el periodo 1999-2002 operaron
Los manglares del Pacfico se encuentran distribuidos a lo 22 tortugarios, con un rango de 13 a 20 nidos por tortugario.
largo de la costa. En el Atlntico, se han descubierto en el La mayor parte de los tortugarios se concentra en los
sistema de lagunas del Biotopo Chocn Machacas, en la departamento de Santa Rosa (10) y Escuintla (7). Sin
Laguna Grande, cerca de la desembocadura del ro Sarstn, embargo, estos nmeros pueden variar de acuerdo al nmero
en las ensenadas de los ros Quehueche y Cocol y en las que funcione por temporada y es posible observar que
riberas del ro San Carlos, en la Baha Santo Toms y en la solamente 11 de los 22 tortugarios trabajaron durante las
Baha La Graciosa y Laguna Santa Isabel. tres temporadas.
42 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Se ha conformado el Grupo Asesor Nacional para la La pesca


Conservacin de Tortugas Marinas del Consejo Nacional de
reas Protegidas (CONAP) encargado de asesorar en las En Guatemala, la pesca comercial inicia en 1949 cuando se
actividades de los tortugarios en Guatemala. Las primeras concede la primera licencia para realizar faenas de captura
medidas para el manejo y conservacin de tortugas marinas de camarones. En 1967 se conceden otras 2 licencias
(medidas transitorias) se establecen en 1999. En estas industriales para la pesca de camarn y se concede licencia a
medidas es en donde se intenta regular la colecta y cinco cooperativas agrupadas en la Federacin Nacional de
comercializacin de huevos de tortugas marinas, cambiando Cooperativas Pesqueras del Pacfico (FEDEPESCA) para la
la entrega tradicional de una docena de huevos por nido pesca de especies en general, todas de gran escala. En 1985
colectado a un porcentaje de cuota de conservacin se conceden las primeras licencias de pesca industrial para
establecido inicialmente en un 20% de cada nido colectado. captura de peces a 6 cooperativas pesqueras y a 4 empresas
individuales de mediana escala. La mayora de estas ltimas
Durante las temporadas 1999-2002 se colectaron huevos de concesiones fueron canceladas por incumplimientos legales
5 especies, siendo la parlama la ms abundante con ms del de los beneficiarios. A partir de 1987 se restringe la concesin
90% de la colecta total. Por otro lado fue evidente la dismi- de licencias, las cuales se autorizan solo para la captura de
nucin en la colecta de huevos de baule en la temporada 2002. peces y langostino chileno. En 2002, se autoriz la captura
El xito de las actividades de los tortugarios se refleja en el para otros crustceos de profundidad localizados fuera de la
nmero de neonatos liberados. Para la temporada 1999-00 plataforma continental.
se liberaron 47,645, en el 2000-01 65,593 y para 2001-02
46,605 neonatos. La captura en el mar se da principalmente en crustceos,
peces y moluscos. En menor escala, se explota el calamar.
La colecta y comercializacin de huevos de tortuga representa Otras especies de gran potencial como el atn, an no son
un ingreso econmico muy importante para las poblaciones plenamente aprovechadas. La pesca artesanal representa el
costeras. Los ingresos estimados por concepto de colecta y 6% de la totalidad, la pesca en mediana escala por
comercializacin de huevos de tortugas marinas es de cooperativas un 12%, y la pesca a gran escala para exportacin
US$ 110,000 a US$ 170,000 por ao para toda la costa Pacfica un 82%. El consumo de pescado por habitante observado
del pas. Estimando que el tamao de los nidos es en promedio en el perodo 1967 - 69 fue de 0.5 kg y para 1990 se estima
de 120 huevos y con base en el nmero de huevos incubados que lleg a unos 0.9 kg
y la frecuencia de reanidacin (2 a 6 veces por temporada), se
estima que los huevos incubados provienen de 2,203 hembras Camarones
en la temporada 1999-00, de 3,496 hembras para la temporada
2000-01, y de 2,163 para el 2001-02. En la costa del Pacfico el camarn es el recurso ms
aprovechado y su explotacin se realiza desde 1957. Entre
Llama mucho la atencin la presencia de una poblacin de 1979 y 1992 el promedio de explotacin del camarn excedi
tortuga negra en el rea de Sipacate. La tortuga negra no en ms del 70% del Rendimiento Mximo Sostenido (RMS).
desova en las playas, sin embargo muestra poco Sin embargo, en los ltimos aos de registro, la explotacin
comportamiento de penetrar al estero Poza laguna del no ha superado las 1,700 t/ ao, cifra que se encuentra cerca
Nance en el Parque Nacional Sipacate-Naranjo. Gracias a del nivel de rendimiento mximo sostenible.
esto es posible observarla con facilidad durante todo el ao.
La oportunidad de observar tortugas marinas en estas Cinco son las especies de camarn de inters comercial en
condiciones ocurre en pocos lugares del mundo, sin embargo aguas del Pacfico: camarn blanco, camarn azul, camarn
estos organismos se ven amenazados por los motores de las caf, camarn rojo y chacaln. Las concentraciones de estas
embarcaciones que transitan a alta velocidad en el estuario. especies se encuentran principalmente hacia la frontera de
En el estudio de identificacin y marcaje de estas tortugas, se Mxico, partiendo de Champerico. Las mayores abundancias
ha observado que la mayora de tortugas capturadas presentan se observan entre septiembre y febrero. Entre 1991 y 2001,
heridas ocasionadas por propela de motor. Incluso se han las capturas comerciales de mediana y gran escala se
encontrado tortugas muertas a causa de este tipo de heridas. mantuvieron en un promedio de 2 millones de libras para
LAS COSTAS: ALGO MS QUE SOL, ARENA Y MAR... 43

camarones; 2.5 millones para el chacaln y entre ambos 4.5 las poblaciones de camarn del Golfo de Honduras, sino
millones de libras anuales de captura. La amenaza principal que a partir de lo establecido para los recursos del Pacfico.
en la explotacin del camarn ha sido la sobrepesca.
Tiburones
La Ley de Pesca regula que todas las redes camaroneras debern
utilizar una luz de malla de 2 pulgadas dejando la de 1.75 de La pesca de tiburones en Guatemala est basada en quince
pulgadas en desuso. Esta medida fue impuesta con la intencin especies, principalmente de los rdenes Carcharhiniformes
de permitir que los camarones de talla pequea logren escapar y Lamniformes. De las especies reportadas el tiburn gris es
a las capturas, los cuales posteriormente sern incorporados a la especie ms abundante y es considerada como la que
la fase de explotacin. Esta medida tambin ha favorecido a sostiene la pesquera. Las capturas se dan durante todo el
otras especies. Desde el punto de vista biolgico-econmico, ao, con mayores ndices en febrero y agosto. Esta especie se
el tamao de la flota actual (60 embarcaciones) est afectando explota en toda su estructura de tallas con rangos entre los
la rentabilidad del recurso ya que los rendimientos por barco 45 y 235 cm de longitud, incluyendo organismos juveniles
son bastante ms bajos que aquellos que podran obtenerse en las capturas constituidas en el Puerto de San Jos y Buena
con una flota de menor tamao. La veda establecida en 1987 Vista, y por recin nacidos y juveniles en Champerico.
durante todo abril, contribuye ligeramente al incremento de
la abundancia de camarones en los meses siguientes a la misma. En 1995 se inicia la pesca industrial de este recurso y en
Actualmente el recurso camaronero se encuentra con problemas 1998 esta pesquera se consolida, manteniendo un
de abundancia y se hace necesario tomar las medidas crecimiento en el esfuerzo de pesca, con casi 650,000 libras
pertinentes del caso, tales como veda temporal, veda geogrfica, en el 2001. Con base en lo anterior, para garantizar su
reduccin en el esfuerzo pesquero, regulaciones sobre el arte sostenibilidad y por tratarse de un recurso altamente
de pesca o una combinacin de todas las anteriores. migratorio, se hace necesario establecer a nivel regional
acuerdos bilaterales para adoptar medidas de control y
La pesca artesanal de camarn captura unas 577 t por ao y ordenacin. Muchas de las especies capturadas en aguas del
utiliza unas 5,000 embarcaciones. Esta pesquera presenta Pacfico guatemalteco, principalmente por la pesca artesanal,
varios problemas, entre otros ser una pesca no regulada y no la componen individuos neonatos y juveniles. Por otro lado
contar con registros estadsticos de las capturas efectuadas. Si las estadsticas no proporcionan informacin suficiente para
se considera a la pesca artesanal se puede considerar que el conocer el patrn de explotacin de la pesquera y el estado
recurso camaronero se encuentra en un nivel de de salud de las poblaciones de tiburones. Se desconoce adems
sobreexplotacin. Las especies de camarn capturadas en aguas informacin referente a las reas de crianza, para la
costeras por la flota artesanal son el camarn blanco (90%), conservacin de las poblaciones.
camarn azul (7%) y camarn caf (3%). Las especies de
camarn capturadas en aguas martimas son camarn blanco Dorados
(85%) y camarn azul (15%). Las especies de camarn
explotadas en la costa Atlntica son camarn blanco, caf, La pesquera de dorado inicia en el ao de 1996, con una
chacaln y camarn rosado. Se calcula que las poblaciones de embarcacin de mediana escala (sector industrial), y se
camarn rondan los 284 millones de libras o 1,290 t. incrementa a 14 buques registrados en el 2002. Desde sus
inicios este recurso ha presentando variaciones de su
La temporada de pesca del camarn tiene una duracin de abundancia en el transcurso de los aos registrados, con un
10 meses en el ao, con una veda del 1 de abril al 15 de aumento en las capturas en 1999 de 200,000 libras y que
mayo de cada ao. La normativa existente para la pesquera llega hasta 900,000 libras para 2000 y 2001. El dorado
de camarn en el Atlntico tiene una mnima capacidad representa la pesquera ms joven y de reciente incorporacin
prctica para limitar el acceso de nuevas unidades productivas dentro del sector industrial, originada por la disminucin en
a la pesquera. Adems, la poca y duracin de la veda las capturas de los recursos tradicionales, la apertura de nuevos
aplicada no est basada en las caractersticas y dinmica de mercados internacionales y por la calidad de su carne.
44 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Pargos por la apertura del mercado nacional y por lo atractivo y


estables que son los precios a nivel internacional.
Por tradicin los pargos son peces de mucho inters comercial
porque en el mercado nacional e internacional los precios son Sardinas
llamativos para los productores nacionales. Esto ha originado
el uso de diversidad de artes de pesca para su captura que La pesquera de la sardina machete de hebra (Opisthonema
incluyen desde la red de arrastre, redes de cerco y anzuelos. libertate) dio inicio a principios del mes de diciembre del 2002,
Los rendimientos van de 400,000 a 300,000 libras por ao con una embarcacin de tipo bolichera, es decir con red de
para 1992-1994 hasta valores de 50,000 libras en el 2001. cerco. Las principales reas de concentracin de sardina se
Las especies de pargo reportadas en las capturas son pargo presentan en las cercanas al Puerto de San Jos y Puerto de
rojo, amarillo, de la mancha y dentn. Algunas medidas de Champerico, entre profundidades que oscilan entre 20 y 30
regulacin hacia este recurso pesquero tienden al aumento en metros, y a una distancia entre 2 y 10 millas nuticas de la costa.
las luces de malla de los trasmallos y el establecimiento de un
perodo de veda en mayo y agosto en zonas rocosas y coralinas. Langostas
Los cambios ambientales, como el fenmeno de El Nio en
1997, han afectado la distribucin y abundancia de este recurso, Las comunidades ms importantes en la pesquera de la
sobre todo en los cambios ocurridos en los rendimientos y en langosta son las de Punta de Manabique, Tres Puntas y San
las abundancias de especies de pargo en particular. Francisco. La pesca de la langosta se realiza con trasmallos
langosteros. La temporada de pesca de la langosta no tiene
Atunes una veda y se estima que por factores climticos y de
manutencin de los equipos, la temporada de pesca alcanzara
La pesquera del atn se inicia formalmente en Guatemala los diez meses. El rendimiento promedio obtenido es de
en 1999, a travs de dos empresas de sociedades mixtas 10.4 libras-cola/da, mientras que el tamao estimado de la
Guatemala-Espaa, las cuales operan una flota de 4 buques. flota es de 35 embarcaciones. La captura total es de 79,772
La Comisin Interamericana del Atn Tropical (CIAT), libras/ao, equivalente a 36 toneladas anuales.
encargada de velar por el aprovechamiento sostenido del atn,
otorga a Guatemala en 1999 una cuota de acarreo de 5,050 t. El recurso langosta del Pacfico guatemalteco nunca ha sido
Guatemala se incorpor oficialmente como pas parte de objeto de evaluaciones o estimaciones. Las capturas muestran
CIAT en mayo del 2000 y en enero del 2001 ratific su un incremento significativo desde 1.0 t para 1991, hasta 9.0
adhesin al Acuerdo Internacional para la Conservacin del t para 1998, en aos subsiguientes los rendimientos de este
Delfn (APICD). En la actualidad, la CIAT le ha adjudicado recurso disminuyeron hasta llegar al ao 2001 con apenas
a Guatemala otras 1,700 t de acarreo de atn, las cuales sern 0.5 t. A la fecha, Guatemala no posee normativa respecto a
adjudicadas a la flota nacional. La industria atunera construye este recurso.
actualmente el complejo industrial atunero con la ms alta
tecnologa de Latinoamrica. Manja

Los volmenes de atn capturados por la flota pesquera con Todas las comunidades de Punta de Manabique se dedican a
bandera guatemalteca fueron de 3,547 t en 1999, 30,609 la pesca, principalmente de manja. En 1995 la comunidad
para el 2000, 23,300 para el 2001 y 15,243 para el 2002. La de Punta de Manabique pesc entre 1,500 a 3,000 libras (0.7-
pesca de altura del atn representa para Guatemala un ingreso 1.4 t) de manja fresca. Se estima que en toda la costa del
de US$ 80,000 por ao en concepto de pago de licencia de Atlntico se pescan aproximadamente de 9,000 a 13,000 libras
pesca. Adems, la operacin de la planta de procesamiento (4.0-6.0 t) de manja fresca por ao. Puede estimarse que
del atn representar unos 1,000 empleos y la eventual existe una sobrepesca por la dependencia econmica de esta
reduccin en el precio del atn en lata en el pas. Se puede especie. El precio de 100 libras de manja seca (se toman 300
predecir un crecimiento y desarrollo de esta pesquera a libras de manja fresca para producir esta cantidad de manja
futuro, considerando que los atunes constituyen un recurso seca) es de Q.100 a Q.500, dependiendo de la demanda. Se
de gran inters a nivel internacional entre los pases ribereos, pesca todo cuanto se pueda, pues no se sabe de sus hbitos,
LAS COSTAS: ALGO MS QUE SOL, ARENA Y MAR... 45

migracin, ciclo vital, etc. No existe un sistema de manejo, prdidas ocasionadas por las enfermedades, a travs de
aspecto de gran importancia para una explotacin sostenible mecanismos de manejo como la implementacin de sistemas
de esta especie sobre la cual hay gran presin. de bioseguridad y utilizando larva de laboratorio gentica-
mente mejorada y resistente.
La acuicultura
El total de rea construida para el cultivo de camarn marino
La acuicultura se inicia en Guatemala en 1954 con el se extiende hasta 1,986 ha. de las cuales aproximadamente
Programa de Piscicultura Rural. Desde entonces la principal 1,248 ha corresponden a las granjas activas (63%). El nmero
actividad de la acuicultura dentro de los programas del sector de empleos directos generados por la industria de la cra del
pblico ha sido dedicada al cultivo de especies de agua dulce camarn de mar es de 1,394 personas, 1,044 hombres y 350
como tilapia, carpa, guapote y caracoles, destinadas a mujeres.
desarrollar una piscicultura de tipo extensivo y a escala
familiar de subsistencia. Esto enfocado a satisfacer las Las granjas camaroneras que operan bajo sistema semi-
necesidades bsicas de alimentacin por medio de la intensivo en el pas, generan rendimientos promedio de 3,433
produccin barata de productos alimenticios. libras por hectrea produciendo camarones con un peso
medio de 11.4 g. El rango en los valores de produccin va de
A la par de la acuicultura de agua dulce, se ha desarrollado 600 libras por hectrea hasta rendimientos que superan las
la acuicultura privada en agua salobre, lo que ha permitido 6,000 libras. Slo dos de las 23 granjas activas emplea el
la operacin de 32 empresas dedicadas al engorde del sistema intensivo con producciones de alrededor de 7,000
camarn marino con un rea de 1,150 ha y cerca de 15 libras por ha por ciclo de cultivo.
proyectos comerciales de tilapia y camarn de agua dulce.
En 1994, trece aos despus de haber dado inicio la La semilla silvestre presenta hoy en da altos riesgos de
actividad, se exportan siete millones de libras de camarn contaminacin en los cultivos por la incidencia de
cultivado, valor que supera los volmenes de camarn organismos patgenos, adems de ser un tema de discusin
marino obtenidos por la pesca extractiva, tal como se entre conservacionistas y empresarios. Actualmente las
muestra en la grfica 2. granjas camaroneras de mayor extensin han optado por el
uso de larva de laboratorio, muchas veces importada del
Para 1994 la industria se enfrent a las enfermedades, extranjero, debido a los mayores rendimientos de
inicialmente con la llegada del virus del Taura y en la produccin. Como resultado de la importacin el costo de
actualidad con el virus de la mancha blanca, que aparece en la larva ha incrementado 15.6 veces, sin embargo la semilla
1998. Las granjas de produccin han desarrollado e importada garantiza una mayor resistencia y rendimiento
incorporado acciones y estrategias para compensar las en los cultivos. La semilla de origen nacional proviene de
alguno de los dos laboratorios de produccin localizados
Grfica 2 en el Pacfico. Dentro de la gama de opciones de larva de
Produccin de camarn por pesca y cultivo, 1986-2001 laboratorio, existe una preferencia actual por larva originaria
(Millones de libras) de Colombia, la cual ha dado resultados bastante
satisfactorios.
12

Pesca
10 Cultivo
La produccin de camarn cultivado muestra un incremento
constante desde 1986, alcanzando los 8 millones de libras
Millones de libras/ao

8
en 1995. A partir de ese ao los reportes indican un descenso
6 brusco en la produccin provocado por la aparicin del virus
4
del Taura con valores de produccin cercanos a los cuatro
millones de libras hasta 1999. A partir del 2000 se observa
2 una recuperacin en la produccin, alcanzando los 10
-
millones de libras en el 2001.
1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001
46 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Turismo Barrios fue reparado despus de su destruccin parcial por el


terremoto ocurrido en 1976.
Dentro de los planes de desarrollo turstico para la zona
marino costera, el Instituto Guatemalteco de Turismo ha Los puertos en el Atlntico del pas, Puerto Barrios y Puerto
definido los siguientes destinos: Santo Toms de Castilla carecen de capacidad suficiente para
operar de una manera ambientalmente segura en relacin al
Costa Pacfico: sol y playa; aventura y naturaleza y arqueologa volumen y la naturaleza del trfico martimo que manejan.
y haciendas. Un Caribe diferente ofrece: naturaleza, flora y Puerto Santo Toms de Castilla recibe 1,200 barcos
fauna, actividades acuticas y nuticas; contacto con comuni- anualmente incluyendo 160 buques tanque (4.5 millones de t)
dades qeqchi y la cultura garfuna; arqueologa prehispnica y adems recibe carbn y gasolina. Adems, Puerto Barrios
y colonial; humedales y manglar; sol y playa. recibe otros 20 tanqueros con productos qumicos e
hidrocarburos. Los otros puertos tambin presentan
La pesca deportiva est abriendo una nueva oportunidad de limitaciones con la seguridad ambiental.
desarrollo turstico en el pas. Esta actividad inicia a partir
de 1990 con la creacin de marinas y el fomento de la Entre algunos derrames sucedidos en el litoral Caribe de
actividad entre las agencias de turismo extranjeras. Guatemala se listan: en 1980 una barcaza de Shell derram
15 barriles de hidrocarburos que iban con destino a Belice.
La contaminacin ambiental El hecho ocurri en la Baha de Amatique, en su ingreso al
canal de acceso, y las causas fueron ebriedad del piloto. Por
Prcticamente todos los ros de la vertiente del Pacfico se este derrame Guatemala ratific el Convenio Fondo CLC69
encuentran altamente contaminados por los desechos el 30 de agosto del 82. En 1993 el Buque Chiquita derram
producidos por la agricultura intensiva (pesticidas, en el muelle de Puerto Barrios, Izabal, hidrocarburos del tipo
fertilizantes, etc.), la actividad agroindustrial (pulpa de caf, sludge-bunker. Las causas fueron falta de atraque, lo que
mieles de caa, etc.), y desechos urbanos (aguas negras y provoc colisin del buque contra el muelle. En agosto de
otros desechos domsticos). Estas aguas son las que 1997, en el muelle de Santo Toms de Castilla se derram
alimentan las zonas estuarinas en donde se ubican los aceite para vehculos. La causa fue la falla en las bridas de
bosques de manglar del Pacfico. Los nutrimentos y otras descarga de Shell. El mismo ao se derramaron 2 toneladas
sustancias de desecho contenidas en el agua de desperdicio, de cebo industrial en el muelle de Santo Toms de Castilla
frecuentemente estimulan el crecimiento de algunas plantas por falla en presin y tuberas de transporte. En junio de
y pueden causar grandes cambios en la composicin y 1998, en Quebrada Seca, Santo Toms de Castilla, se derram
abundancia de las especies marinas y del estuario, petrleo crudo debido a la ruptura del oleoducto ocasionada
incluyendo la prdida de algunas especies particularmente por un accidental choque de tractor.
sensibles. Por otro lado, las actividades agrcolas en tierras
altas y la deforestacin de estas zonas alteran las carac- reas protegidas en las costas
tersticas de escorrenta de aguas y sedimentos, generando
una mayor deposicin de sedimentos en las reas estuarinas. A la fecha se han establecido doce reas para la proteccin de
Por ejemplo el Canal de Chiquimulilla, un cuerpo de agua los ecosistemas marinos y costeros de Guatemala. Seis en el
artificial, creado a partir de la unin de varios esteros y Pacfico y el resto en el Atlntico, cubriendo un rea de
lagunas costeras, presenta problemas de asolvamiento en 223,659 ha. La mayora de ellas se caracterizan por la
varios tramos de su curso debido a la alta deposicin de presencia de manglares como en Manchn-Guamuchal,
material sedimentario proveniente de las tierras altas y Sipacate-Naranjo y Monterrico, en el litoral del Pacfico, y
transportado por los ros. Punta de Manabique, Ro Dulce, Biotopo Chocn-Machacas
y ro Sarstn en el Atlntico.
Seguridad portuaria
Las reas protegidas en la zona costera de Guatemala juegan
Guatemala cuenta con cinco puertos martimos, siendo los un papel importante en la conservacin de especies
ms modernos: Santo Toms de Castilla y Puerto Quetzal. amenazadas o en peligro de extincin, ya que histricamente
Adems estn Puerto Barrios, San Jos y Champerico. Puerto se reporta la presencia en la zona litoral del Atlntico del
LAS COSTAS: ALGO MS QUE SOL, ARENA Y MAR... 47

manat (Trichechus manatus), as como cuatro especies de hectrea que depende del objetivo a que se destina el
tortugas marinas (Chelonia mydas, Caretta caretta, inmueble. La propiedad privada se reconoce en estas reas,
Dermochelys coriacea y Eretmochelys imbricata) y al menos 4 nicamente a aquellos propietarios con ttulos inscritos
especies de tiburones y poblaciones de delfines. antes de 1956. La entidad administradora de las
concesiones es la Oficina Reguladora de las reas de
El Marco Jurdico Reserva Territoriales del Estado, OCRET.

La Ley de Pesca Reglamento para el aprovechamiento del mangle

La Ley de Pesca, Decreto Legislativo 80-2002, presenta cambios La Ley Forestal manda al Instituto Nacional de Bosques a
significativos en relacin a la anterior ley que reglamentaba la crear un reglamento especfico para el aprovechamiento del
piscicultura y la pesca (Decreto Legislativo No. 1235), vigente mangle. Esta disposicin ha entrado en vigencia a partir de
desde 1932. Primero, la cuota por derecho de acceso a la pesca la Resolucin No. 01.25.98 del INAB, Reglamento para la
que antes se basaba en los volmenes de captura y los precios de Proteccin, Conservacin, Uso y Aprovechamiento de los
muelle para cada grupo de especies, ahora se basa en el tonelaje rboles del Ecosistema Manglar.
de registro neto (TRN) de cada embarcacin. De esa manera,
las estadsticas de produccin estaban ms enfocadas a determinar Convenios Internacionales
un cobro y no a administrar los recursos. La nueva legislacin
permitir que el gobierno modifique el sistema de recoleccin y La introduccin generalizada a mediados de los aos setenta
procesamiento de datos y estadsticas pesqueras para que de las zonas econmicas exclusivas (ZEE) y la adopcin en
permitan generar la informacin necesaria para la correcta 1982, tras largas deliberaciones, de la Convencin de las
administracin de los recursos. Y por otro lado, tambin define Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, han permitido
a UNIPESCA como la autoridad competente para la establecer un nuevo marco para una mejor ordenacin de los
administracin de los recursos pesqueros. recursos marinos. Se han ratificado la Convencin de las
Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar; la adopcin del
Ley de reas de reservas territoriales del Estado Cdigo de Conducta para la Pesca Responsable; Programa 21
de la CNUMAD; el Acuerdo sobre la Aplicacin de las
De acuerdo con el Decreto Legislativo 126-97, el Estado Disposiciones de la Convencin de las Naciones Unidas sobre
se reserva el derecho de propiedad de una franja de terreno el Derecho del Mar del 10 de diciembre de 1982 Relativas a la
de 3 km en las zonas adyacentes a los ocanos, 200 m en Conservacin y Ordenacin de las Poblaciones de Peces
las riberas de lagos y 100 m en las riberas de ros Transzonales y las Poblaciones de Peces Altamente Migratorios;
navegables. Los terrenos dentro de estas reas se deben y el Acuerdo para Promover el Cumplimiento de las Medidas
obtener a travs de un contrato de arrendamiento, hasta Internacionales de Conservacin y Ordenacin por los Buques
por un plazo de 30 aos, mediante un pago anual por Pesqueros que Pescan en Alta Mar.
48 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

El clima: cimiento de nuestra eterna


primavera

El clima de Guatemala se divide en seis grandes regiones que altos se obtienen de mayo a octubre. En los meses restantes
han sido identificadas utilizando el sistema de clasificacin las lluvias pueden ser deficitarias. En diversos puntos de esta
climtica de Thornwhite. La distribucin geogrfica de los regin se han registrado los valores ms bajos de temperatura
climas a nivel nacional se presenta en el mapa 7. Las regiones del pas. En esta regin se manifiestan climas que van de
climticas son: templados y semifros con invierno benigno a semiclidos
con invierno benigno, de carcter hmedos y semisecos con
Planicies del Norte invierno seco.

Comprende las planicies de Petn y la regin norte de La boca costa


Huehuetenango, Quich, Alta Verapaz e Izabal. Las
elevaciones estn entre 0 a 300 msnm, este ascenso altitudinal Es una regin angosta que se extiende transversalmente desde
se da en la medida que las reas se acercan a las estribaciones San Marcos hasta Jutiapa, ubicada en la ladera montaosa
de las Sierras de Cham y Santa Cruz. Esta es una zona de la Sierra Madre, en el declive del altiplano hacia la planicie
lluviosa, las que se presentan durante todo el ao aunque se costera del Pacfico, con elevaciones de 300 a 1,400 msnm.
registran las lluvias ms intensas entre junio y octubre. Los Aqu las lluvias alcanzan los niveles ms altos del pas
registros de temperatura oscilan entre los 20 y 30 C. En juntamente con la Franja Transversal del Norte, con mximos
esta zona se manifiestan climas clidos con invierno benigno, pluviomtricos de junio a septiembre. La temperatura
variando entre muy hmedos, hmedos y semisecos, aunque aumenta a medida que se desciende hacia el litoral del
no se tiene una estacin seca bien definida. Pacfico. En esta regin existe un clima semiclido y sin
estacin fra bien definida, muy hmedo, sin estacin seca
Franja Transversal del Norte bien definida. En el extremo oriental vara a hmedo y sin
estacin seca bien definida.
Esta regin est definida por la ladera que forman las cadenas
montaosas de Los Cuchumatanes, Cham y la Sierra de Planicie Costera del Pacfico
Las Minas, es decir la parte norte de Huehuetenango, Quich,
Alta Verapaz y la cuenca del ro Polochic. Las elevaciones Esta regin tambin se extiende de San Marcos a Jutiapa,
van de los 300 a los 1,400 msnm. Es una zona muy lluviosa, con elevaciones de 0 a 300 msnm. En esta zona las lluvias
donde los registros ms altos se obtienen de junio a octubre. tienden a disminuir conforme se llega al litoral martimo
Los niveles de temperatura descienden conforme aumenta con manifiestas deficiencias durante buena parte del ao.
la elevacin de las reas. En esta regin se manifiesta un Los registros de temperatura son altos. En esta regin el
clima clido sin estacin seca bien definida, siendo un rea clima es clido sin estacin fra bien definida, con carcter
donde predomina la alta humedad. hmedo con invierno que va de seco a semiseco.

Meseta y altiplanos Zona Oriental

Comprende una buena parte de Huehuetenango, Quich, Comprende la mayor parte de Zacapa y sectores de El
San Marcos, Quetzaltenango, Totonicapn, Solol, Progreso, Jalapa, Jutiapa y Chiquimula. El factor que
Chimaltenango y Guatemala, adems de algunos sectores de condiciona esta regin es el efecto de sombra pluviomtrica
Jalapa y las Verapaces. Las montaas poseen elevaciones que ejercen las sierras de Chuacs y de Las Minas, a lo largo
iguales o mayores a 1,400 msnm, generan diversidad de de toda la cuenca del ro Motagua. Las elevaciones son
microclimas. Esta es una regin densamente poblada, por menores o iguales a 1,400 msnm, en donde la caracterstica
lo que la accin humana se convierte en factor de variacin principal es la deficiencia de lluvia. Esta zona es reconocida
apreciable. Las lluvias son poco intensas y los registros ms como la regin del pas donde menos llueve, con un marcado
EL CLIMA: CIMIENTO DE NUESTRA ETERNA PRIMAVERA 49

Mapa 7
Clasificacin climtica de Thornwhite
50 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

dficit la mayora del ao y con los valores ms altos de Las cordilleras montaosas del norte delimitan otro sistema
temperatura. En esta regin se manifiestan climas clidos de laderas, la denominada Franja Transversal del Norte. Estas
con invierno que varan de secos a semisecos sin estacin laderas actan como un mecanismo de ascenso para los
seca bien definida. vientos cargados de humedad provenientes del Mar Caribe y
Golfo de Mxico. En estas regiones las lluvias se mezclan
Los registros de climatologa en Guatemala han permitido con la temporada de Nortes o de Olas de Fro, presentando
caracterizar el clima de la siguiente forma: mdulos pluviomtricos que van de 4,000 a 5,600 milmetros
anuales. En la parte posterior de estas laderas, en donde
Temporada fra o de nortes: Se extiende de diciembre a estn las depresiones formadas por las cuencas de los ros
febrero, cuando se registran, en promedio, 3 a 4 olas de fro Cuilco, Chixoy y Motagua, se produce un fuerte efecto de
mensuales, siendo en enero cuando se da la mayor sombra pluviomtrica, que hace que en esta zona se registren
probabilidad de registro de la ola ms fra. los menores volmenes de lluvia, siendo stos del orden de
500 a 1,000 milmetros anuales. El comportamiento de la
Temporada clida o de olas de calor: Se presenta entre marzo lluvia a nivel nacional se presenta en el mapa 8.
y abril, cuando los perodos ms intensos y prolongados de
calor se registran al final de la temporada, finalizando La variabilidad de las lluvias totales por ao en Guatemala
gradualmente con la transicin a la poca de lluvias. sufrieron un descenso a partir de la dcada de los aos 70.
Estas variaciones se generan a partir de los efectos climticos
Temporada de lluvias: Inicia en la boca costa suroccidental que se presentan en los ocanos Pacfico y Atlntico. Se estima
en la segunda quincena de abril, posteriormente se registra que las variaciones han sido mayores, especialmente antes de
un movimiento hacia la meseta central en la segunda 1977 y despus de 1987, con un relativo periodo de menor
quincena de mayo y llega a las regiones del Caribe y Petn en variabilidad entre 1977 y 1987.
la primera quincena de junio. Las lluvias se presentan en
dos fases debido a la reduccin de las lluvias en los meses de La temperatura... pero qu calor!
julio y agosto. A estas reducciones la agricultura las denomina
canculas o veranillos. La cancula debe ser considerada como Las cadenas montaosas tambin tienen gran importancia en el
un fenmeno climtico irregular que se presenta: i) la primera tema de la temperatura. Los mayores valores de temperatura
cancula del 10 al 20 de julio y ii) la segunda cancula del 5 al media se presentan en las tierras bajas del sur, oriente, caribe y
15 de agosto. Contrario al inicio de la temporada de lluvias, norte, con promedios entre los 23 C y 28 C. Estos sistemas
la finalizacin en las regiones del norte no est plenamente de laderas marcan las diferencias de temperaturas entre las tierras
definida, ya que stas continan registrando cantidades clidas y templadas. En la meseta central del pas, con elevaciones
apreciables promovidas por la temporada de olas de fro. superiores a los 1,400 msnm, es donde la temperatura media es
menor a 19 C. En las tierras altas o altiplano la temperatura
La precipitacin pluvial media anual baja hasta los de 8 C. El comportamiento de la
un nombre coqueto para la lluvia temperatura a nivel nacional se presenta en el mapa 9.

Las lluvias en Guatemala estn fuertemente influenciadas por Las variaciones en la temperatura a nivel nacional muestran
las cadenas montaosas, as la Sierra Madre delimita un un ligero incremento en sus valores promedio por ao. Estos
sistema de laderas que corren paralelas al litoral del Pacfico, incrementos se han estado haciendo ms evidentes desde
una zona conocida como boca costa. Estas laderas actan finales de la dcada de los aos 80. Hay una fuerte relacin
como mecanismo de levantamiento para la humedad que entre los cambios en la temperatura y la presencia del
viene del Ocano Pacfico, ayudando a que las lluvias se fenmeno de El Nio o La Nia. Estos cambios en la
presenten tempraneramente en esta zona con respecto al resto temperatura coinciden totalmente con las mediciones que
del territorio. Aqu se presentan mximos pluviomtricos se han realizado cuando se presentan fuertes olas de calor
que varan entre los 3,000 y 5,000 milmetros anuales. acompaadas de un dficit de lluvias.
EL CLIMA: CIMIENTO DE NUESTRA ETERNA PRIMAVERA 51

Mapa 8
Precipitacin promedio anual
52 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 9
Temperatura promedio anual
EL CLIMA: CIMIENTO DE NUESTRA ETERNA PRIMAVERA 53

La calidad del aire construcciones, procesos industriales (molido de piedra,


fabricacin de cemento, etctera), incendios forestales, la
La mayor parte de las cabeceras municipales han experi- quema de cultivos, combustin de productos derivados del
mentado en las ltimos veinte aos un rpido y desordenado petrleo y carbn vegetal utilizados en actividades industriales,
crecimiento. Este crecimiento se ha dado en un ambiente domsticas y de transporte. Tambin tienen su origen natural
con limitaciones de servicios bsicos, de infraestructura y en las erupciones volcnicas y procesos de erosin.
con un incremento desmedido en el trfico de vehculos.
Este factor trae, entre otras consecuencias, el deterioro en la Los efectos principales de las molestias generadas por los PTS
calidad del aire que se respira, especialmente en zonas en son: irritacin de las vas respiratorias, aumento en la
donde hay embotellamientos vehiculares y en horas en donde susceptibilidad al asma y resfriado comn, cncer en los
el flujo de vehculos es considerablemente alto. A esto hay pulmones, deterioro de materiales y monumentos histricos,
que sumar las terminales de transporte colectivo, las reas de interferencia con la fotosntesis y disminucin de la visibilidad.
salida y acceso de autobuses, etctera. La contaminacin del
aire afecta el estado de salud de las personas, lo cual se refleja En Guatemala las PTS presentan un ndice de concentracin
en el incremento de las enfermedades respiratorias. La ciudad de 0.98 que revela que en la mayora de los casos evaluados,
de Guatemala es quiz el rea en la que esta situacin se las mediciones fueron superiores al valor gua, mostrando
siente con ms impacto. con eso una alta tasa de contaminacin.

Cualquier anlisis sobre la calidad del aire debe considerar Partculas Menores a 10 Micras (PM10)
elementos y factores que influyen en la concentracin de ... una micra es la millonsima parte de un metro
contaminantes, entre los que destacan: el relieve, las
condiciones meteorolgicas predominantes y el rgimen de Las PM10 son todas aquellas partculas slidas o lquidas
la precipitacin pluvial, entre otros. dispersas en el aire que tienen un dimetro menor a 10 micras.
stas por lo general estn conformadas por polvo, cenizas,
Los contaminantes del aire son todas aquellas sustancias, sean holln, partculas metlicas, cemento y polen. Se originan
slidas, lquidas o gaseosas susceptibles de ensuciar la atmsfera. principalmente en los procesos de combustin industrial,
Hay que recordar que el aire es una mezcla de gases y partculas domstica y de transporte. De forma natural se producen
que pesan tan poco que no pueden ser jaladas por la fuerza de por erosin, erupciones volcnicas e incendios forestales. Las
gravedad, estas son las denominadas partculas suspendidas. PM10 tienen la particularidad de ingresar y quedarse en el
El aire est compuesto mayormente por nitrgeno en un 78% pulmn, sirviendo como medio de transporte para sustancias
y oxgeno en un 21%. El restante 1% de los componentes es altamente peligrosas como metales pesados e hidrocarburos
una mezcla de sustancias tanto beneficiosas, como el vapor de y por tanto tienen un efecto altamente daino en la salud.
agua, el ozono y otras que por sus niveles de concentracin
pueden considerarse perjudiciales, siendo stas las que se Debido a su capacidad de penetrar hasta los alvolos
constituyen en contaminantes atmosfricos. A travs de pulmonares, las PM10 pueden producir graves irritaciones
mediciones en el aire contaminado se pueden identificar y en las vas respiratorias, agravar el asma y las enfermedades
cuantificar los tipos de sustancias presentes, aunque tambin cardiovasculares y provocar cncer en los pulmones.
se puede estimar sus concentraciones. Estas cifras se comparan
con valores gua que manejan los organismos internacionales El valor encontrado en las diferentes mediciones es de 0.65,
como la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) o la Agencia lo que muestra que durante ms de la mitad del ao hay
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Amrica altas concentraciones de PM10 en el aire que se respira en la
(EPA, por sus siglas en ingls). ciudad de Guatemala, lo que favorece el desarrollo de
enfermedades que afectan la salud.
Partculas Totales Suspendidas (PTS)
Dixido de nitrgeno (NO2)
Las partculas totales en suspensin se conocen como PTS, y
se definen como aquellas partculas diminutas slidas y lquidas Los xidos de nitrgeno (NOx) son contaminantes que
presentes en el aire en gran nmero, originadas por polvo de producen principalmente los motores de los vehculos.
54 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Dentro de este grupo de contaminantes gaseosos, el dixido Los valores medidos, 0.37, indican que durante aproxima-
de nitrgeno (NO2) es el componente ms importante por damente cuatro meses al ao la presencia de ozono supera
su agresividad qumica. ste contribuye a la formacin y los limites permisibles para el ser humano.
deposicin de lluvia cida, ya que cuando se combina con el
agua forma cido ntrico, y del peligroso smog (palabra que Monxido de Carbono (CO)
surge de la unin de dos palabras en ingls: SMOKE = humo
y FOG = neblina, nombre que se le ha dado a un fenmeno El monxido de carbono es un gas incoloro, inodoro y
que resulta de la mezcla de neblina natural mezclada con txico que se encuentra en la atmsfera y se produce por la
contaminantes industriales o bien a la mezcla de humo y combustin incompleta de productos carbonosos y
neblina). derivados del petrleo. Esta es una de las sustancias ms
vigiladas en los estudios de contaminacin atmosfrica de
Las exposiciones directas al NO2 hacen a los organismos ms las ciudades. Una fuente de origen muy importante de
susceptibles a infecciones respiratorias, disminuyen la monxido de carbono son los motores en mal estado, ya
eficiencia respiratoria y las funciones pulmonares en que al no realizar una combustin adecuada liberan grandes
asmticos. Las exposiciones cortas provocan problemas cantidades de dicho gas, un problema muy frecuente en
respiratorios principalmente en nios, siendo los sntomas nuestro medio.
ms comunes la tos, resfriado e irritacin de garganta. El
dixido de nitrgeno causa daos a bosques, sistemas El monxido de carbono se combina fcilmente con la
acuticos, edificios, monumentos histricos y provoca hemoglobina de la sangre formando la carboxhemoglobina,
corrosin de metales debido a la lluvia cida. la cual afecta al sistema nervioso central provocando cambios
en las funciones del corazn y los pulmones, dolor de cabeza,
El valor reportado en las mediciones fue de 0.64. Este valor fatiga, somnolencia y cuando la exposicin es prolongada
indica que durante ms de la mitad del ao las concentra- puede provocar la muerte.
ciones de dixido de nitrgeno en el aire de la ciudad est
por encima de los valores mximos permitidos, lo que indica Los resultados obtenidos en 310 mediciones muestran que
un nivel alto de contaminacin. existe una baja presencia de este contaminante en la ciudad,
aunque las mediciones fueron hechas con diferentes mtodos,
Ozono (O3) lo que podra haber afectado los resultados finales.

El ozono es una especie reactiva de oxgeno. En las altas capas Lluvia cida
de la atmsfera, en la estratsfera, acta como filtro de las
radiaciones ultravioletas que provienen de los rayos del sol, La lluvia cida es conocida tcnicamente como una
evitando el ingreso de los rayos ms peligrosos para el medio deposicin cida. Se origina cuando se liberan a la atmsfera
ambiente y el hombre. Pero cuando el ozono est en las gases como el dixido de azufre y el dixido de nitrgeno,
partes bajas de la atmsfera, en la tropsfera, sus altos niveles los cuales al juntarse con el agua del ambiente, casi siempre
de concentracin representan un riesgo para la salud humana en forma de vapor, forman cido sulfrico y cido ntrico,
y la vegetacin. Los gases que producen los motores de respectivamente.
vehculos, especialmente los xidos de nitrgeno (NOx) y
los hidrocarburos son ingredientes importantes en la Los efectos que tiene sobre los humanos se manifiestan en
formacin de ozono. irritacin de ojos, piel y tracto respiratorio, agrava las
enfermedades respiratorias. Causa corrosin en los metales y
Las altas concentraciones de ozono provocan irritacin de deterioro en monumentos histricos. Provoca lesiones en
ojos y del tracto respiratorio, agravan las enfermedades las hojas de las plantas y limita su crecimiento, las plantas se
respiratorias y cardiovasculares. Causa deterioro en el hule, ponen de un color amarillento.
textiles y pinturas. Provoca lesiones en las hojas de las plantas
y limita su crecimiento. Disminuye la visibilidad, ya que en Se desconoce si este factor contaminante ha sido medido en
conjunto con otros contaminantes provocan el smog. Guatemala.
EL CLIMA: CIMIENTO DE NUESTRA ETERNA PRIMAVERA 55

Inventario nacional de gases de efecto invernadero Debido a la preocupacin existente a nivel mundial sobre
los impactos del cambio climtico a nivel planetario, se pidi
En la actualidad uno de los temas ms complicados de a cada uno de los pases miembros de la Organizacin de
manejar es el del cambio climtico. ste surge de la idea de Naciones Unidas que realizaran una evaluacin de las
que los cambios provocados por las actividades humanas en contribuciones nacionales al proceso de contaminacin
la atmsfera estn afectando el clima global o mundial. De global. A continuacin se resumen los hallazgos de estas
estas alteraciones el tema ms preocupante es el surgimiento evaluaciones en Guatemala.
del denominado Efecto Invernadero. El origen e impacto
del Efecto Invernadero se detallan en el recuardo.

QU ES EL EFECTO INVERNADERO? La intensidad del efecto invernadero depende, en gran medida,


de las caractersticas del material que permite y/o impide el
El efecto invernadero es un fenmeno atmosfrico natural que
paso de la energa radiante. Para interpretar de mejor manera
a lo largo de la historia del planeta ha regulado las temperaturas
este fenmeno en nuestro planeta, asumamos que ese material
en la superficie del mismo.
es, precisamente, la atmsfera. A travs de ella los rayos
La Tierra recibe en forma permanente la energa de los rayos provenientes del sol son absorbidos por las diferentes partes
solares, una parte de stos es rebotada al espacio por las nubes, del sistema climtico: la misma atmsfera, los ocanos, las zonas
pero la mayor parte atraviesa la atmsfera y llega a la superficie glaciares, los suelos y varias formas de vida. Tambin a travs
terrestre. Esta energa solar calienta la superficie terrestre y la de la atmsfera, un porcentaje del calor absorbido es reflejado
de los ocanos. Por su parte la superficie de la tierra rebota una de regreso al espacio exterior.
parte de esa energa hacia el espacio exterior en forma de ondas
De un tiempo a la fecha la actividad humana ha venido alterando
trmicas conocidas como radiacin de onda larga o radiacin
la proporcin de gases de efecto invernadero en la atmsfera. De
infrarroja.
hecho la cantidad de estos gases ha ido aumentando cada vez
Sin embargo no toda la energa rebotada por la Tierra llega ms y, por lo mismo, el efecto invernadero se ha hecho ms
nuevamente al espacio. Una parte de ella es atrapada por ciertos notorio. Debido a la estrecha relacin que existe entre los gases
gases que conforman la atmsfera, que se denominan de efecto de efecto invernadero y el cambio climtico, es importante que
invernadero, los cuales tienen la propiedad de absorber y re- se identifiquen las fuentes emisoras de dichos gases y que se
emitir la radiacin que proviene de la superficie terrestre. Este calculen las cantidades que liberan. Con esto se puede identificar
proceso de atrapar el calor emitido por la Tierra y mantenerlo los sectores con mayor responsabilidad en la emisin de gases de
en las partes bajas de la atmsfera es lo que da origen al efecto efecto invernadero, y puede servir de base para el diseo de
invernadero, ya que es un proceso parecido a lo que se da en polticas y acciones de captura o reduccin de tales emisiones.
un invernadero en el que se cultivan plantas. Pero no todo el
Diversos anlisis alrededor del mundo han identificado que los
calor que es absorbido por el efecto invernadero se mantiene
gases de efecto invernadero tienen su causa en las actividades de
en la atmsfera, sino que una parte regresa al espacio exterior.
origen humano. Los porcentajes y perodos en los que se han
Lo cierto es que sin los gases de efecto invernadero la Tierra
incrementado las cantidades de carbono y metano en la atmsfera
sera demasiado fra para albergar las formas de vida que
muestran que esto no responde a procesos naturales, sino ms
conocemos en la actualidad.
bien son manifestaciones de formas de organizacin social y
Precisamente el clima terrestre depende de ese balance de productiva. El aumento en la cantidad de gases de efecto
energa entre la radiacin solar que recibe y la radiacin emitida invernadero como producto de las actividades humanas ha
por la Tierra, un equilibrio en el que los gases de efecto ocasionado que un fenmeno benfico para la vida como lo es
invernadero son fundamentales. Las manifestaciones de este ir el efecto invernadero, se torne en un tema de preocupacin
y venir de energa en la atmsfera son, precisamente, las para los cientficos, los polticos, y para la sociedad que se
manifestaciones del clima: calor, fro, lluvias, tormentas, vientos. encuentra expuesta a las consecuencias de un cambio en el clima.
56 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Emisiones de CO2 para 1990 es de 35,414,108 Gg despus de deducir


las emisiones.
En el cuadro 15 se presentan los principales gases emitidos
por la sociedad guatemalteca y las fuentes de generacin de Con base en esos resultados, absorbemos ms gases de efecto
los mismos para 1990. Las emisiones de gases que invernadero que los que emitimos a la atmsfera. Se dice
contribuyen al efecto invernadero se miden en Gigagramos que Guatemala es un pas que tiene un gran potencial para
(Gg), una medida de peso equivalente a mil millones de almacenar los gases que emiten otros pases, especialmente
gramos, es decir mil toneladas. aquellos altamente industrializados, que emiten ms gases
de los que pueden absorber.
Las principales fuentes emisoras de estos gases son la
conversin de bosques y sabanas (43.3%), el transporte A partir de estas evaluaciones se han planteado dos acciones
(28.3%), la industria manufacturera (10.8%) y otros sectores concretas para reducir los impactos negativos del cambio
que incluyen las emisiones residenciales, comerciales, climtico en Guatemala: i) implementar medidas que
institucionales (7.7%). reduzcan el consumo de energa y en consecuencia reducir
las emisiones de gases de efecto invernadero, y ii) identificar
Absorciones y poner en marcha mecanismos tcnicos y financieros que
ayuden a disminuir las emisiones de gases de efecto
Por medio de los cambios en bosques y otras reservas de invernadero emitidos por el sector forestal, que aumenten la
biomasa leosa se absorbieron 37,871,929 Gg de CO2, las oferta forestal, que valoricen las funciones econmicas y
tierras abandonadas captaron 2,967,733 Gg de CO2 y a travs ambientales del bosque y que minimicen los impactos
de los suelos se absorbieron 2,064,065 Gg de CO2; en total negativos que un cambio climtico pueda tener sobre los
se absorbieron 42,903,727 Gg de CO2. La absorcin neta recursos forestales del pas.

Cuadro 15
Principales Gases de Efecto Invernadero Emitidos en Guatemala, 1990

Fuente de emisin (%)


Gases de Efecto Invernadero Emisiones (Gg) Energa Agricultura Cambio Proceso Desechos
de uso industrial Fermentacin lquidos y Otros
slidos
Dixido de Carbono (CO2) 3,700.4 49.9 43.3 7.3
Metano (CH4) 199.6 17.2 2.4 58.3 15.2 6.9
Oxido Nitroso (N2O) 20.7 2.5 95.13 2.2
xidos de Nitrgeno (NOx) 43.8 84.3 12.9 2.8
Monxido de Carbono (CO) 961.7 75.5 20.1 4.4
Compuestos orgnicos voltiles
Diferentes al Metano (COVDM) 105.9 86.6 13.4
Dixido de Azufre (SO2) 74.5 99.6 0.4
Emisiones Nacionales Totales 7,489.6
DESECHOS SLIDOS: QUE LA BASURA NO SEA LA BASE DE NUESTRA CULTURA 57

Desechos slidos: que la basura no sea la


base de nuestra cultura

Los desechos slidos se definen como todos aquellos cuerpos embargo se pueden mencionar como los principales el modelo
firmes no tiles despus de una actividad o proceso humano de produccin y de consumo y la dinmica poblacional. La
y se utilizar como sinnimo residuos slidos. lgica de la produccin industrial est determinada por la
generacin de bienes materiales al ms bajo costo no
Las actividades de mayor generacin de desechos slidos en el importando los impactos ambientales que se causen. Por su
campo de la produccin son las industriales y las mismas poseen parte la lgica del consumo de nuestros pases, ha tomado el
diferentes grados de riesgo para el mismo ser humano. En ejemplo de los pases desarrollados que determina que a
cuanto al consumo, la mayor parte de generacin de desechos mayores ingresos existe un aumento de productos
se da en centros poblados, sobre todo en los centros poblados industriales, con el consiguiente aporte de residuos slidos.
en donde existe mayor acceso a los productos industriales. En
este sentido, los desechos slidos producto del consumo de Desde la perspectiva ambiental, lo que se plantea es la
alimentos procesados industrialmente parecen ser uno de los necesidad de un posicin clara del Estado en defensa de los
elementos ms importantes en los centros poblados. intereses colectivos de un conglomerado social.

En la actualidad no se cuenta con un sistema nacional El modelo de economa de oferta y demanda imperante en
encargado de ofrecer soluciones a esta problemtica. Las el pas, considera que la generacin de residuos es parte del
municipalidades aducen falta de recursos financieros y buscan proceso econmico de produccin y consumo, dicho proceso
donaciones para su establecimiento, a fin de no asumir el asigna al ambiente la funcin de reservorio de desechos. En
costo poltico de cobrar una tarifa. La iniciativa privada es este sentido el ambiente acta como un bien de propiedad
dbil empresarialmente, pues la actividad se realiza por comn, que se va deteriorando al ser usado como receptor
microempresarios que trabajan ineficientemente; por su parte, de residuos, afectando la integridad de los ecosistemas y la
la comunidad no tiene cultura de pago por el servicio y gran calidad de vida de los habitantes. De lo anterior se deduce
parte de la misma tampoco cuenta con capacidad de pago. que la generacin de residuos es parte del proceso productivo
y del consumo y por lo tanto deben ser los generadores
La ausencia de coordinacin, la falta de planificacin y el quienes asuman la responsabilidad por los impactos
incumplimiento de las leyes y normas que definen las funciones ambientales producidos.
de cada institucin, impiden conocer las necesidades de
recursos humanos, tcnicos, fsicos y financieros para hacer Mientras los ciudadanos acten considerando al medio
frente a esta problemtica. Esto dificulta la prestacin de ambiente como un conjunto de bienes de uso comn y libre,
asistencia tcnica y otorgamiento de crdito a los municipios el problema de contaminacin por desechos slidos
y entorpece el control de impactos causados por los residuos continuar sin solucin.
slidos al ambiente y a la salud.
En el tema de los desechos slidos a nivel nacional la nica
Enfermedades como las gastrointestinales, oculares, infecciones informacin disponible oficial, a nivel municipal, es la de
respiratorias agudas, enfermedades de la piel y parasitarias, los censos poblacionales de 1994 y del 2002. En el censo de
tienen relacin con el mal manejo de los residuos slidos. En 1994 se incluy una pregunta sobre cmo disponen los
cuanto al ambiente existen varios impactos negativos, sin hogares de sus basuras en las reas urbanas y rurales la cual se
embargo destacan la contaminacin de aguas superficiales y toma en este estudio para el anlisis del servicio a nivel
subterrneas y los malos olores y contaminacin por humo en departamental.
el caso en donde los desechos slidos son quemados.
Desde un punto de vista del potencial de contaminacin
Identificar las causas que originan el problema de los desechos ambiental que presentan los residuos slidos en reas urbanas
slidos es una tarea que puede quedar incompleta. Sin y rurales, es evidente que en el rea rural un servicio de
58 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

recoleccin se dificulta por el grado de dispersin que Tal como se muestra en el cuadro 16, slo el departamento
presentan las viviendas y por la posibilidad que tienen los de Guatemala presenta un 72% de cobertura a nivel urbano,
vecinos de disponer sus residuos en sus propiedades. Quetzaltenango un 49% y Chiquimula un 38%. El resto de
departamentos presentan coberturas menores al 32%. Estos
Esto se demuestra por los porcentajes altos que presenta la departamentos restantes poseen una cobertura promedio del
modalidad de disponer de la basura domiciliar: la queman, 19%. Lo anterior significa que con excepcin de Guatemala,
la entierran o la tiran en cualquier parte y la ausencia casi Quetzaltenango y Chiquimula en promedio ms del 80%
total de servicio de recoleccin. Para 1994 el 44% de los de la basura se deposita en basureros no planificados.
hogares tira la basura en cualquier parte, 36% la quema y un
18% la entierra. Los departamentos con menor cobertura son San Marcos,
Solol y Petn, teniendo 13%, 11% y 9%, respectivamente.
En el rea urbana la situacin es diferente porque la facilidad En volumen absoluto existen tres departamentos a excepcin
de disponer de la basura en los patios de las casas es reducido de Guatemala que producen ms de veinte mil toneladas
y las molestias al vecino puede ser causa de consecuencias, mtricas de basura, estos son: Escuintla, Sacatepquez y
inclusive legales. Chimaltenango.

Un aspecto fundamental de este anlisis es la relacin que La disposicin final de los residuos slidos domiciliares
existe entre la basura que es recolectada (25%) y la basura presenta una situacin de grandes deficiencias sanitarias. El
que se tira en cualquier parte (26%), lo cual significa que un anlisis sobre el manejo de desechos slidos en 40 municipios
25% va a dar a los basureros municipales y un 26% termina evidenci que la mayora de los municipios carece de las
en los basureros no planificados denominados basureros condiciones mnimas para el manejo de la basura. El total
clandestinos, los cuales se establecen en cualquier espacio. de los basureros inspeccionados se encuentra a cielo abierto,

Cuadro 16
Cobertura del servicio de recoleccin de basura por departamento

Cobertura urbana Generacin Destino a basureros (t anuales)


Departamento t/da
(%) Municipales Clandestinos
Guatemala 71.68 869.23 227,418.38 89,850.57
Quetzaltenango 49.21 17.87 3,209.75 3,312.80
Chiquimula 38.22 31.07 4,334.36 7,006.19
Retalhuleu 31.88 31.52 3,667.73 7,837.07
Zacapa 30.49 29.07 3,235.16 7,375.39
Escuintla 28.59 77.69 8,107.22 20,249.63
Sacatepquez 28.45 86.44 8,976.15 22,574.45
Jutiapa 27.70 33.98 3,435.55 8,967.15
Suchitepquez 26.30 50.04 4,803.59 13,461.01
Alta Verapaz 24.86 44.77 4,062.39 12,278.66
El Progreso 22.65 16.74 1,383.94 4,726.16
Santa Rosa 20.89 32.51 2,478.84 9,387.31
Chimaltenango 18.98 75.10 5,202.70 22,208.80
Izabal 18.92 30.09 2,077.96 8,904.89
Baja Verapaz 17.29 17.87 1,127.75 5,394.80
Huehuetenango 15.52 48.31 2,736.66 14,896.49
Totonicapn 15.29 11.59 646.82 3,583.53
Jalapa 14.93 27.87 1,518.76 8,653.79
Quich 14.04 29.32 1,502.53 9,199.27
San Marcos 13.49 39.12 1,926.21 12,352.59
Solol 11.22 33.50 1,371.93 10,855.57
Petn 9.24 39.38 1,328.13 13,045.57
DESECHOS SLIDOS: QUE LA BASURA NO SEA LA BASE DE NUESTRA CULTURA 59

teniendo diferentes topografas en los lugares de disposicin; siempre dentro del rea urbana, en predios baldos, cauces
barrancos, depresiones, acantilados, zanjones, orilla de ro, entre de ros, puentes, va pblica, entre otros, donde el impacto
otros. La distancia promedio a centros poblados en que se visual, el mal olor, proliferacin de vectores de enfermedades
encuentra la mayora de basureros evaluados es de 7.6 km, con y marginalidad social se da en toda su intensidad. No es el
un promedio de cobertura alrededor de las 7 toneladas por da. caso de los vertederos municipales, que si bien producen un
impacto ambiental negativo, sus efectos son menos intensos
La disposicin final de basuras domiciliares por el mtodo porque en su mayora estn ubicados fuera del rea urbana,
de cielo abierto se caracteriza por no tener ningn tratamiento excepto el Basurero (Vertedero Controlado) de la capital que
ni cobertura adecuada, es el menos indicado para conservar s se ubica en un rea densamente poblada.
el ambiente y la salud de los habitantes. Los terrenos que se
emplean para destinarlos como reservorios de basura son Si un 24.76% de los hogares presentan ingresos de
depresiones profundas o tierras erosionadas de escaso valor. Q.1,742.06 o menos, ingreso que est muy cercano al costo
Las reas ocupadas por los vertederos a cielo abierto se ubican de la canasta bsica de Q.1,733.00, es de esperar que la
en la mayor parte de los casos fuera de las poblaciones para generacin de desechos slidos sea igual o menor a los 0.30
evitar problemas. Pareciera que los alcaldes tratan de evitar kilogramos por habitante por da.
la contaminacin de los ros y los bosques con basuras, pero
en algunos casos las particularidades del uso del suelo en los Este anlisis evidencia dos cuestiones importantes: la
alrededores de las poblaciones frustran estas buenas generacin de desechos slidos domiciliares va a estar en
intenciones, obligando al uso de terrenos que estn cercanos funcin del ingreso mensual que de cierta manera determina
a ros y lagos o en reas boscosas. el consumo por hogar y la estructura del ingreso-consumo
va definir los lmites de una tarifa por servicio de aseo. As se
El ndice de Desarrollo Humano es una medida del nivel de tiene que para un ingreso de Q.1,300.00 a 2,499.00 un 18%
vida de una poblacin y determina las caractersticas del se emplea para vivienda, agua y electricidad, lo cual representa
consumo y, por lo tanto, la cantidad y calidad de basura Q.342.00/mes en promedio, si la tarifa de recoleccin de
producida de tal manera que a un bajo ndice de desarrollo basura es de Q.20.00/mes representara un 6% de lo
humano corresponde una generacin per cpita abajo del destinado para este rubro.
promedio de 0.50 kg/hab/da. Bajo este criterio, el pas
contribuye anualmente al problema de contaminacin por Caractersticas de la produccin industrial
residuos slidos con una generacin de 8,203,153 toneladas
de basura domiciliar. A pesar de que el parque industrial del pas es relativamente
modesto (2,566 industrias a nivel nacional) la actividad
La cobertura del servicio de recoleccin a nivel urbano para industrial en Guatemala produce impactos ambientales
el departamento de Guatemala es de un 72% y el resto del significativos a travs de la generacin de desechos peligrosos,
pas presenta en promedio un 23% de cobertura. La basura ya sean lquidos, slidos y gaseosos.
que no se recolecta y que alimenta los basureros clandestinos
es, en promedio un 26% de la basura generada en el rea Adems, se puede ver que la mayor cantidad de industrias se
urbana, a nivel del pas. concentra en el departamento de Guatemala con un 64%.
Los departamentos de Santa Rosa (7.6%), Quetzaltenango
En el rea rural el servicio de recoleccin no existe con (5%) y Escuintla (4%), presentan un nmero grande de
excepcin de Guatemala y de Izabal. La disposicin final de industrias respecto del resto del pas, pero en cantidades
la basura a nivel rural se hace, en promedio nacional: menores.
quemndola en un 36%, enterrndola en un 18% y tirndola
en cualquier parte en un 44%. Dentro del listado de actividades industriales que en
Guatemala generan desechos slidos que pueden generar
La basura no recolectada presenta el mayor impacto ambiental riesgos ambientales que van de significativos a muy
porque se acumula en los basureros no planificados, casi significativos se encuentran: las curtiembres (teneras); la
60 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

fabricacin de sustancias y productos qumicos (diferentes sea que el proceso de urbanizacin siga creciendo y que por
jabones y detergentes, pinturas, esmaltes y similares, industria esa razn la cantidad generada de residuos slidos tenga un
farmacutica, y productos de limpieza y similares); la impacto ambiental significativo. Por ahora es un problema
fabricacin de papel y productos de papel; la produccin de de dimensiones manejables.
azcar (ingenios), la produccin de caf (beneficios).
Los vertederos a cielo abierto y los basureros clandestinos
Se consideran de riesgo ambiental moderado: la fabricacin funcionan como composteras, que son los procesos biol-
de bebidas, pinturas, esmaltes y similares, productos de gicos tpicos de las bacterias aerobias y anaerobias y los
caucho, hule y plstico y de textiles; las industrias de grasas y responsables de los impactos ambientales, en tanto que en el
aceites comestibles (extraccin, refinacin y destilacin), la proceso se produce metano y anhdrido carbnico y lixiviados
industria de jabones y detergentes, la industria metalmecnica con alta concentracin de carga orgnica. Adems, las basuras
(fundicin y produccin de piezas y equipos en general), los domiciliares son fuente de alimentos para algunos insectos y
mataderos y rastros. mamferos como roedores y caninos.

Hace falta analizar los impactos generados por actividades En otras palabras una acumulacin de basura domiciliar a la
industriales como: la refinacin de derivados de petrleo, el intemperie es un caldo de cultivo para la vida porque al
transporte, las lavanderas (dry cleaning), la fabricacin de finalizar el proceso de estabilizacin queda un material que
acumuladores (bateras), la generacin trmica de electricidad, va a favorecer la sucesin secundaria vegetal y la aparicin de
la fabricacin de cemento, la regeneracin de aceites usados, cadenas trficas ms tpicas de un bosque joven. De aqu
los talleres automotrices. que ayudar al proceso natural industrializando, el
compostaje sea una excelente idea, sobre todo si se evita la
Es importante dejar claro que al incluir la actividad industrial generacin de metano manteniendo el proceso en su etapa
como un factor de importancia en la produccin de desechos aerobia y se separan los componentes inorgnicos de las
slidos, se hace no por la cantidad de desechos que genera, basuras para someterlos a reciclaje.
sino ms bien, por la generacin de desechos peligrosos.
Los esfuerzos por atender esta problemtica pueden analizarse
En cuanto a las perspectivas a futuro, un anlisis de factores en dos grupos: a) la normas y regulaciones establecidas para
como el crecimiento urbano, el consumo y produccin el control de la deposicin de los desechos, y b) la inversin
industrial muestran tendencias propias de un pas en y preinversin realizada para el tratamiento de los mismos.
desarrollo. En el mediano plazo es probable que la industria En cuanto al primer grupo de respuestas las normas y
crezca a un ritmo lento y que gracias a las presiones regulaciones se han presentado en dos niveles, nacional y
internacionales se vea obligada a adoptar normas rigurosas municipal. En el plano nacional, existen tres cdigos (Salud,
en materia ambiental. Civil y Municipal), dos leyes, tres acuerdos gubernativos y
dos convenios internacionales que se vinculan con el tema
En cuanto al consumo es poco probable que en el mediano de desechos slidos. En el cuadro 17 se presentan los
plazo se incremente el ingreso y se supere la situacin principales normativos en vigencia.
generalizada de pobreza, por lo tanto es de esperar que los
desechos slidos mantengan una generacin alrededor de los La emisin de varios instrumentos legales para la gestin
0.30 kg/hab/da y un contenido de materia orgnica de 75% de los desechos slidos muestra una falta de armona entre
o mayor con un escaso contenido de materiales reciclables los cuerpos legales en el campo mencionado. Si bien es
no orgnicos. cierto la creacin del Ministerio de Medio Ambiente
oficializa el liderazgo de dicho Ministerio en el aspecto
Lo que s es altamente probable es que el crecimiento pobla- ambiental, esta medida entra en contradiccin con la
cional se mantenga a un ritmo del 2.6% anual y que la participacin municipal establecida segn el Cdigo
concentracin de la poblacin se continu en las ciudades o Municipal y de las sanciones establecidas en el Cdigo
DESECHOS SLIDOS: QUE LA BASURA NO SEA LA BASE DE NUESTRA CULTURA 61

Cuadro 17
Legislacin existente en Guatemala sobre desechos slidos

Ley Decreto o acuerdo Responsable de aplicar Contenido

Cdigo Civil Decreto ley 106 del Congreso de la De observancia general Sanciona por arrojar basura, animales muertos,
Repblica sustancias ftidas, insalubres o peligrosas o
escombros en las calles o sitios pblicos o fuentes o
abrevaderos.

Ley de proteccin y Decreto 68-86 del 19 de diciembre Ministerio de Ambiente y Exige las evaluaciones de impacto ambiental para
mejoramiento del medio de 1986 Recursos Naturales (MARN) las actividades productivas y vela por localidad
ambiente ambiental a nivel nacional.

Cdigo municipal Decreto 12-2002 del 9 de mayo del Municipalidades del pas Asigna la principal responsabilidad por la buena
2002 gestin de los desechos slidos a las municipalidades.

Consejo nacional para el Acuerdo gubernativo 700-97 del 10 MARN, MSPAS, INFOM, Comisin interinstitucional de carcter asesor al
manejo de los desechos de septiembre de 1997 ANAM, CACIF, ERIS USAC, ministerio en materia de gestin de desechos slidos.
slidos (CONADESCO) INGUAT, AMSA Y
SEGEPLAN.

Ministerio de Agricultura
Decreto 1004 del Congreso Decreto 1004 del Congreso de la Prohibicin de descargar aguas servidas, sustancias
Ganadera y Alimentacin
de la Repblica Repblica vegetales o qumicas y desechos en los ros y lagos.
(MAGA)

Cdigo de salud Decreto 90-97 Ministerio de Salud Pblica y En la seccin IV captulo IV regula todo lo relativo
Asistencia Social (MSPAS) al manejo de los desechos slidos.

Reglamento de manejo de Aprobado por el Concejo El reglamento se emite en cumplimiento de lo


desechos slidos para el municipal el 26 de septiembre Municipalidad de Guatemala preceptuado en la Constitucin de la Repblica,
municipio de Guatemala de2002 Cdigo de salud, Cdigo municipal y Ley de
proteccin y mejoramiento del medio ambiente.

Ministerio de Ambiente y
Reglamento para el manejo El reglamento tiene como objetivo dar
Recursos Naturales, (MARN)
integral de los desechos En discusin en CONADESCO cumplimiento al cdigo de salud y ley de proteccin
Ministerio de Salud Pblica y
slidos municipales y mejoramiento de medio ambiente.
Asistencia Social (MSPAS)

Reglamento para el manejo El reglamento tiene como objetivo cumplir con el


Ministerio de Salud Pblica y
de residuos slidos Acuerdo gubernativo 509-2001 del artculo 106 del Cdigo de salud y de otras leyes de
Asistencia Social (MSPAS)
hospitalarios 20 de diciembre del 2001 la materia.

Reglamento de gestin de Regula las obligaciones de toda persona natural o


Ministerio de Energa y Minas
desechos radiactivos Acuerdo gubernativo 559-98 del 4 jurdica sobre el uso y aplicacin de radioistopos y
(MEN)
de septiembre de 1998 radiaciones ionizantes.

Convenio centroamericano Ministerio de Ambiente y Vigilar el cumplimiento del convenio.


sobre los movimientos Decreto 6-94 del Congreso de la Recursos Naturales, (MARN)
transfronterizos de desechos Repblica Ministerio de Salud Pblica y
peligrosos Asistencia Social (MSPAS)

Convenio mundial sobre el Ministerio de Ambiente y Vigilar el cumplimiento del convenio.


control internacional de Decreto 3-95 del Congreso de la Recursos Naturales, (MARN)
movimientos transfronterizos Repblica Ministerio de Salud Pblica y
de desechos peligrosos Asistencia Social (MSPAS)
62 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Civil, lo cual evidencia una falta de claridad en la funciones normativa y a quin le corresponde imponer las sanciones
y roles institucionales. administrativas o ante los tribunales.

A nivel municipal, desde inicios de la dcada de los aos A nivel local, son las municipalidades las responsables por la
noventa, las municipalidades han estado emitiendo su adecuada gestin de los desechos slidos en su jurisdiccin.
reglamento para la administracin y recoleccin de basura. Los sistemas administrativos y contables del departamento
En la actualidad son 12 municipalidades las que cuentan de limpieza municipal tienen como marco legal el Cdigo
con un reglamento para el manejo de la basura, solamente el Municipal.
3.6% de las municipalidades del pas han elaborado ese
instrumento de regulacin. En el cuadro 18 se listan las Como se puede ver, para prestar un buen servicio se
municipalidades que cuentan con este normativo. requiere que las funciones mencionadas tengan un
desempeo adecuado lo cual depende de la dispo-
Desde el punto de vista institucional, el ente rector en el nibilidad de recursos financieros. Estos recursos en la
tema de control de contaminacin por desechos slidos es el mayor parte de los casos provienen de las tarifas
Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales y en lo que impuestas a los vecinos que tienen acceso al servicio.
respecta a la salud humana el Ministerio de Salud Pblica. Muy probablemente son las tarifas por el servicio de
Esta condicin jurisdiccional provoca traslapes y duplicidades recoleccin de basura en donde est la solucin al
en lo que se refiere a quin es el responsable de emitir la problema de los desechos slidos.

Cuadro 18
Municipalidades que cuentan con reglamento para manejo de desechos slidos

Nombre del reglamento Municipalidad Publicacin en el Diario de Centro Amrica

Reglamento para la administracin, operacin y mantenimiento del Amatitln 26 agosto 1992


servicio de recoleccin de basura municipal.

Reglamento para la administracin del servicio De recoleccin de basura Zacapa 6 enero 1993

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura Chichicastenango 27 junio 1994

Reglamento de limpieza y saneamiento ambiental Cobn 28 noviembre 1994

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura Huehuetenango 24 enero 1995

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura San Lucas 27 febrero 1995

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura San Pedro Sacatepquez 5 marzo 1996

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura Esquipulas 4 marzo 1998

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura San Marcos 11 diciembre 1998

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura San Pedro Necta 15 marzo 2001

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura Chich 24 julio 2002

Reglamento para la administracin del servicio de recoleccin de basura Guatemala 16 diciembre 2002
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: LA RIQUEZA DE NUESTRO SUBSUELO 63

Recursos naturales no renovables: la riqueza


de nuestro subsuelo

Los recursos naturales no renovables son recursos naturales En diversas ocasiones se han realizado exploraciones de este
agotables, que no se pueden regenerar una vez han sido tipo y los hallazgos han sido interesantes. En Huehuetenango
utilizados. En nuestro pas las actividades asociadas a la y Chiquimula se han identificado regiones con buenas
exploracin y explotacin de estos recursos se han desarrollado condiciones para la existencia de uranio. En San Agustn
en torno al petrleo, los minerales metlicos y no metlicos. Acasaguastln se identificaron vetas de cuarzo con altas
Adems hay una intensa actividad generada en torno a la concentraciones de oro y plata. Adems de cobalto y nquel.
explotacin de materiales de construccin, aunque es muy
limitada la informacin en torno a esta actividad. Otras exploraciones mineras se han realizado en el pas, la
mayor parte de ellas conducidas por empresas privadas. Uno
Recursos minerales de los proyectos con ms potencial para la explotacin de
oro, plata, zinc, cobre, y cadmio es el proyecto de Concepcin
La exploracin formal de minerales en el pas se inicia en Las Minas, Chiquimula. Los depsitos ubicados en esta rea
1965 y permiti descubrir importantes yacimientos de cobre, han sido explotados desde la colonia y se estima que la
plomo, zinc y molibdeno en Aguacatn, Huehuetenango y produccin pudo haber alcanzado entre 20 y 40 millones de
en Managu, una zona compartida entre Los Amates, Izabal onzas de plata entre 1847 y 1867.
y Gualn, Zacapa. Los hallazgos ayudaron a identificar otras
cien reas de inters. En 1976 dos proyectos de exploracin A la fecha no se cuenta con un inventario de los recursos
en Chiquimula permitieron identificar yacimientos de oro minerales de Guatemala que permita conocer las reservas
cuyas reservas fueron estimadas en 850 mil toneladas comprobadas y/o probables de cada uno de los minerales.
mtricas, con un contenido metlico de 7 g de oro por En el cuadro 19 se presenta la informacin disponible sobre
tonelada mtrica de material, lo que implica al menos las regiones prospectadas y las reservas de proyectos
185,937 onzas troy de oro. especficos.

Cuadro 19
Reservas de minerales en Guatemala
Proyecto Localizacin Mineral Reservas Investigadores

El Pato Chiquimula Oro Probadas: ms de 185.937 onzas troy, probables: del orden Agencia de Cooperacin
de 200,000 t con contenido de 5,8 g/t Internacional de Japn
(JICA) y Agencia Minera
Plata Probables: del orden de 200.000 t con 2,64 g/t. Posibles: Metlica de Japn (MMAJ)
950,000 t con valores de 8.42 g/t y 4,55 g/t.

San Agustn El Progreso Oro Concentracin hasta 24 g/t. Instituto Coreano de


Geologa, Minera y
Plata Concentracin hasta 160 g/t. Materiales (KIGAM) y
DGM
Serpentinita, peroditita con Concentracin de cromita, cobalto y nquel respectivos de
cromita, cobalto y nquel, 0.25%, 0.03% y a lo mejor 0.6%
esquistos micceos

Concepcin las Minas Chiquimula Plata 1,065,520 t con 3.05 onzas y 89,000 t con 1.22 onzas
Compaa Minas de
Plomo 1,065,520 t con 0.60% y 89,000 t con 3.01% Oriente S.A.

Zinc 1,065,520 t con 4.29% y 89,000 t con 8.80%

Cobre 671,566 t con 0.60%


64 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Entre los minerales no metlicos destaca la perlita, una roca La produccin minera
volcnica que tiene la caracterstica de expandir cerca de veinte
veces su volumen bajo la accin de calor. El producto En los ltimos cinco aos la produccin minera ha crecido
expandido tiene mltiples aplicaciones en la industria y en significativamente debido a la nueva Ley de Minera que se
la construccin. El estudio de un yacimiento en San Antonio aprob en 1997. Bajo el rgimen de la actual Ley de Minera
La Paz, Guatemala, refiere una reserva de probablemente se ha incrementado el nmero de licencias otorgadas. A
134,000 toneladas. finales del ao 1995 existan 139 licencias mineras otorgadas
y para finales de 1999 ya se haban otorgado 297 licencias.
El caoln y su variedad denominada haloistia son materiales Para el ao 2002, se reportan 271 licencias de explotacin
con muchas aplicaciones industriales, especialmente en la que abarcaban un rea de 1,754,8 km2. A mayo 2003 existen
produccin de pintura y papel, pero sobre todo en la industria 253 licencias de explotacin cuyas reas suman una superficie
cermica. En Baja Verapaz, El Progreso y Chiquimula, las de 347 ha y 40 estn en trmite de caducidad.
reservas estimadas son de 4 millones de toneladas mtricas.
La balanza comercial del caoln es negativa, en el 2000 Los principales minerales no metlicos que se producen en
Guatemala import 9,063 toneladas, mientras que la el pas son los mrmoles, de los cuales una parte es exportada
produccin fue de 232 toneladas. a Europa (Espaa e Italia), as como a toda Amrica, siendo
Colombia el mayor consumidor. Adems se producen:
La diatomita es una roca sedimentaria utilizada para la feldespato, caoln, bentonita, yeso, piedra pmez, cal,
filtracin y absorcin de lquidos, como material de relleno, cemento, esteatita y alabastros. El jade presenta una
abrasivo, reforzante, fuente de slice y en qumica como reducida distribucin al nivel mundial, y Guatemala es
soporte cromatogrfico por su inercia a muchos reactivos. reconocido como uno de los tres pases con yacimientos en
Los depsitos de diatomita se encuentran en el oriente, en cantidades comerciales. Adems se producen rocas
El Progreso, Jalapa y Chiquimula, aunque tambin hay en ornamentales en bruto, como esquitos biotticos, cuarzos
Guatemala. Los aflojamientos estudiados de diatomita feldespticos, filitas, pizarras y gneises, las cuales son
representan unas reservas de 2.65 millones de metros cbicos. exportadas mayormente hacia los Estados Unidos de
La produccin mundial en 2000 fue de 1.5 millones de Amrica y Japn.
toneladas. En 2000, la produccin nacional fue de 130
quintales, mientras que en 1999 fueron exportados 500 Los minerales metlicos, oro, plata, hematita, malaquita
quintales. fueron producidos para el mercado interno, mientras que
la estibina, el zinc y el antimonio fueron exportados hacia
En el pas tambin se han identificado yacimientos de carbn los Estados Unidos de Amrica, Australia, Inglaterra y otros
natural. Se han identificado 50 localidades con aflojamientos pases europeos. La exportacin de antimonio represent
de carbn, agrupadas en cuatro regiones: San Marcos, la zona 23.5% del total de exportaciones de minerales de
entre Guatemala, El Progreso y Jalapa, en la parte Guatemala.
noroccidental de Huehuetenango y en Izabal. En esta regin
se estim la presencia de 8.7 millones de toneladas de carbn Un dato interesante: en 1998, el Ministerio Federal de
a una profundidad de 50 m. Asuntos Econmicos de Austria, declar que, despus de
Bolivia, Guatemala era el segundo mayor productor de
Para diciembre del 2002 en el pas se haban autorizado 166 antimonio de Amrica Latina, habiendo mejorado su
licencias de exploracin minera, las cuales cubren un rea de posicin del ao anterior. La produccin y
1,509 km 2. Tambin se aprobaron seis licencias de comercializacin de este mineral est adjudicada a Minas
reconocimiento que abarcan una superficie de 3,591 km2. de Guatemala S.A.
Para mayo del 2003 se contaba con 143 licencias de
exploracin con una extensin de 4,100 ha y cuatro licencias La produccin minera nacional para el ao 2000 se sintetiza
de reconocimiento. en el cuadro 20.
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: LA RIQUEZA DE NUESTRO SUBSUELO 65

Cuadro 20
Diferentes minerales producidos en Guatemala en 2000

Producto Minero Frmula Usos Costos de Valor de venta Exportacin rea otorgada
qumica extraccin (Q) (Q) (Q) (km2)

Antimonio Sb Endurecer tipos de imprenta, productos medicinales, 579,097.89 0.10


fabricacin de juegos pirotcnicos, aleaciones, bateras
de acumulador, chapas, tubos, esmaltes, vulcanizacin.

Carbonato de zinc ZnCO3 Mena de zinc para galvanizacin de acero, aleaciones, 1,155.00
acumuladores elctricos, medicamentos en industria
qumica, laminados o roca ornamentale.

Cromita Cr2FeO4 Aleaciones como refractario, compuestos qumicos, 495.00 0.28


agente oxidante.

Hematites Fe2O3 Fuentes de hierro, sirven en la industria metal- 38,990.49 27,096.30 0.45
mecnica, elemento estructural en la industria pesada,
Oxido de hierro Fe2+O ferrocarril, industria automvil. En Guatemala se usa 113,869.36 224,400.00 0.43
para la fabricacin del cemento.

Magnesita MgCO3 Mena de Magnesio, se usa para la fabricacin de 393,778.64 283,081.56 4.53
ladrillos refractarios y revestimientos, elaboracin de
pasta de papel y aglutinante para suelos.

Plomo Pb Galvanizacin de acero, aleaciones, acumuladores 208,051.25 225,128.55 0.16


elctricos, medicamentos en industria qumica,
laminados.

Pirolusita Mn4+O2 Fuente de manganeso que se usa para aceros 850.00 1.00
especiales, extraccin de oxgeno y azufre, fertilizante,
fabricacin de neumticos, vidrio incoloro para
automviles, fabricacin de pilas secas.
Minerales metlicos 1,126,305.33 549,700.60 830,594.19

Basalto 3,519,234.23 3,006,719.98 10.43

Bentonita Al2(OH)2(Si4O10) Industria del jabn, fundente en hornos de metales, 24,700.00 287,733.79 1.01
perforacin de pozos de agua y petrleo.

Caliza CaMg (CO3)2 Industria de construccin, industria del cemento 21,362,784.06 18,450,507.39 86,987.30 18.19
(fabricacin de la cal, y agregado del cemento para
elaboracin de concreto).

Caoln Al2Si2O5(OH)4 Industria de plstico (calzado), papel, ladrillo, 119,577.24 119,907.24 0.04
farmacutica, cosmticos.

Esquisto Construccin y agricultura. 1,717,085.54 1,611,965.30 14.69

Esteatita (talco) Mg3Si4O10(OH)2 Pinturas, papel, medicina, cosmtico, etc. 16, 631.65 0.38

Feldespato XZ4O8 con Industria cermica, esmaltes, vidrio, abrasivo. 1,159,948.66 1,375,453.54 6.28
X=(Ba, Ca, K,
NH4, Sr) y
Z=(Al, B, Si)

Jadeita NaAlSi2O6 Joyera, artesana. 46,687.27 68,934.08 12.98

Pmez Agregado para suelos, fabricacin de block para 213,065.62 475,745.41 0.06
construccin, agregado de concreto, vehculo para
aplicacin de pesticidas.
Minerales no metlicos 29,464,384.12 27,212,024.71 86,987.30
66 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Producto Minero Frmula Usos Costos de Valor de venta Exportacin rea otorgada
qumica extraccin (Q) (Q) (Q) (km2)

Arena 3,146,509.18 10,246,446.54 1.93

Balastre 4,238,130.97 15,028.91 1.17

Granito 1,236,919.32 0.65

Grava 3,125,072.00 4,357,467.00 0.91

Roca en bruto 2,570,367.47 7,651,955.00 0.67

Materiales de construccin 17,780,773.39 29,946,188.24 0.00

Mrmol CaSO4 Fabricacin de adornos, azulejos, objetos de 10,160,699.53 11,800,654.20 5,735,456.87 22.48
ornamentacin, lozas de recubrimiento de paredes
de casas y edificios.

Serpentina M2-3Z2O5 Tambin llamada mrmol verde, tiene las mismas 2,140,194.37 8,693.69 1,166, 882.19 0.32
(OH)4.nH2O aplicaciones que el mrmol.
con M=(Al,
Fe3+, Fe2+, Mg,
Mn2+, Ni. Zn) y
Z=(Al, Fe2+, Si)

Yeso CaSo4.2H2O Agregado de cemento, fertilizantes, industria cermica, 515,903.00 519,582.04 3.22
industria qumica, agregado de hule y goma.
Rocas Ornamentales 12,870,724.90 12,404,749.49 6,902,339.06

TOTAL 61,206,344.70 70,110,466.93 7,819,920.55

Recursos petroleros Cuadro 21


Recursos petroleros (Millones de barriles)
Cerca del 95% del petrleo producido en Guatemala tiene
Campo petrolero Reservas probables Reservas probadas
entre 12 y 16 grados API47 y es clasificado como pesado.
Xan 366 225
Por su alto contenido en agua, gases y azufre, es bueno para Rubelsanto 135 77
la produccin de asfalto. El otro 5% es clasificado como Chinaj 75 33
Mediano y tiene entre 22 y 28 grados API. En Fray Caribe 87 28
Bartolom de las Casas, Alta Verapaz, se encontraron Tierra Blanca 60 10
indicios de petrleo liviano de entre 35 y 40 grados, lo cual Atzam* 48 10
lo convierte en un petrleo de excelente calidad para Yalpemech 60 10
producir gasolina. San Diego* 70 25
Chocop 800 70
Las Casas* 127 38
La exploracin petrolera en el pas ha estado a cargo de
Piedras Blancas* 1,100
empresas privadas. Una aproximacin a los recursos
Total 2,928 526
petroleros con que cuenta el pas se presenta en el cuadro 21. * No estn siendo explorados o explotados a la fecha
Otras estimaciones indican que las reservas probadas de
petrleo rondan los 840 millones de barriles, los cuales bajo
un nivel de produccin similar al del 2000 que fue de 20.7 En el caso del gas natural se estima que las reservas nacionales
miles de barriles diarios, pueden alcanzar para ms de 100 son de 600 millones de m3, lo cual representa 20 aos de
aos. En el 2002 el Ministerio de Energa y Minas estim reserva, al ritmo de produccin del ao 2000 que fue de
las reservas nacionales en 310 millones de barriles. 29.4 millones de m3.
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: LA RIQUEZA DE NUESTRO SUBSUELO 67

Produccin Petrolera en 1989, hasta 3.4 millones de barriles en 1995. En el caso


del contrato 1-85, la produccin, en el mismo perodo
Hasta 1979, la produccin petrolera nacional era para disminuye de 1.3 millones de barriles hasta 565 miles de
abastecer el mercado nacional. A partir de los aos 80, con barriles. La produccin nacional en 1998 alcanza 9.2
el aumento de la produccin se inici la exportacin de millones de barriles, en donde la produccin del Campo Xan
petrleo hacia los Estados Unidos de Amrica. Durante el representa el 97.7% de la produccin nacional.
perodo entre 1980 y 1988 la totalidad del petrleo fue
producido por el contrato 1-85, compuesto por los campos Las exportaciones dependen del aumento de la produccin
de Rubelsanto y Chinaj Oeste, en Alta Verapaz, y Caribe I del Campo Xan y la disminucin de la produccin del contrato
y Tierra Blanca en el sur de Petn. Entre 1980 y 1983 la 1-85. En el perodo de 1980 hasta 1988, slo el contrato 1-85
produccin aument de 1.5 millones de barriles hasta 2.5 produce y con bajos rendimientos. De 1988 hasta 1998, el
millones de barriles. A partir de esta fecha se mantuvo un campo Xan tiene una produccin ms alta pero de baja calidad
ritmo decreciente de produccin con altibajos hasta alcanzar y con precios bajos en el mercado internacional.
1.3 millones en 1988.
Una sntesis de la produccin nacional de petrleo se presenta
En 1988, empez la explotacin del campo Xan, bajo el en el cuadro 22. Para 1998, la totalidad de crudo nacional
contrato 2-85 y su produccin pasa de 1.3 millones de barriles exportado fue comprado por Amoco.

Cuadro 22
Produccin y exportacin de crudo nacional entre 1980 y 2000
Produccin Exportaciones
Ao Volumen Valor * Volumen (miles de barriles) Valor**
(106 barriles) (millones de dlares) Basic MEM (millones de dlares)

1980 1.5 42.2 781.6 781.6 23.7


1981 1.5 41.7 661.7 661.7 22.1
1982 2.3 63.6 1,546.0 1,546.0 46.4
1983 2.5 63.2 2,206.1 2,206.0 59.4
1984 1.7 42.1 1,262.7 1,262.8 34.2
1985 1.1 23.0 458.2 458.2 11.7
1986 1.8 16.7 1,783.4 1,783.4 27.0
1987 1.3 13.7 1,300.4 1,301.4 19.4
1988 1.3 15.3 1,088.5 1,088.5 14.6
1989 1.3 15.2 1,085.7 1,085.7 16.4
1990 1.4 16.3 1,098.8 1,098.4 18.0
1991 1.3 15.4 1,063.3 1,063.4 18.8
1992 2.0 23.4 1,663.6 1,727.3 22.8
1993 2.5 28.6 2,311.8 2,109.7 27.2
1994 2.6 30.2 1,901.0 1,853.9 19.9
1995 3.4 39.0 2,974.7 2,828.8 37.9
1996 5.3 60.2 4,810.4 4,645.7 69.3
1997 7.1 82.1 6,524.3 6,213.6 91.9
1998 9.2 105.3 7,908.8 8,124.6 52.8
1999 8.4 7,590.7 80.8
2000 7.6 6,905.7 159.2***
Acumulados 67.1 737.2 42,431.5 56,337.1 792.7
* Valor de la produccin, datos del Banco de Guatemala
** Valor de las exportaciones, datos Basic Resources
*** Dato MEM
68 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Minas, petrleo e impuestos por los cnones es ms alto que el costo de las regalas, razn
por la que se infiere que se paga ms por el uso de la tierra que
Los principales ingresos tributarios generados por el sector por la produccin de minerales. Esto talvez sirva para explicar
minas y canteras, son el Impuesto Sobre la Renta (ISR), el el hecho de que varias empresas no pagan sus cnones y regalas,
impuesto al petrleo, el cual se cobra cuando se realiza la ya que los cnones se pagan cuando no hay una produccin.
extraccin y el Impuesto Sobre el Valor Agregado (IVA). El Los ingresos estatales y municipales generados por la
Impuesto a Empresas Mercantiles y Agropecuarias (IEMA) explotacin de minerales son mnimos si se les compara con
se cobr mientras estuvo vigente. En el ao 2000 el sector los ingresos obtenidos por la Direccin General de Minera.
de minas y petrleo gener 3.5 y 23.7 millones de quetzales
respectivamente, un 0.2% de la recaudacin total para ese En el caso del petrleo, el ingreso ms importante proviene
ao. de las regalas, sobre todo de las que empez a generar la
produccin a partir de 1994, cuando se cobra este impuesto
Cuando se analizan los ingresos tributarios y no tributarios, se con la entrada en vigencia de la produccin del Campo Xan.
observa que los no tributarios son inferiores en un 30% a los Es importante sealar que el campo Rubelsanto, contrato 1-
ingresos tributarios, por lo cual se infiere que el sector de la 85, nunca gener regalas provenientes de la participacin a
minera participa ms en el desarrollo econmico del pas de la produccin como indican las cifras oficiales reportadas, y
manera indirecta, va los impuestos, que directamente por las el campo ya est agotndose. En el cuadro 24 se presentan
regalas y los cnones que se le han impuesto a este sector los principales ingresos al Estado provenientes de la
econmico. En el cuadro 23 se observa que el valor cobrado produccin petrolera nacional.

Cuadro 23
Ingresos estatales no tributarios en minera 1998-2003 (Miles de quetzales)

1998 1999 2000 2001 2002 *2003


Cnones 1,012 1,491 1,871 2,181 2,291
**1,113 **1,028
Regalas estado - - 309 467 693 636
Regalas municipales 349 570 ***600 603
* en el primer trimestre del ao 2003,
** datos proporcionados por el MEM. No incluyen multas, ni gravmenes administrativos.
***estimacin del autor

Cuadro 24
Principales ingresos estatales por produccin petrolera nacional, 1990-2002 (Miles de dlares)
Produccin Ingresos estatales (miles de dlares)
Ao Volumen Valor Regalas Participacin Capacitacin Cargos anuales Total
(barriles) (millones de USD) Ingresos
1990 1,439 16.3 2,872 0 424 811 4,107
1991 1,353 15.4 1,713 0 461 275 2,449
1992 2,051 23.4 1,756 0 542 275 2,572
1993 2,515 28.6 2,194 0 588 234 3,015
1994 2,630 30.2 1,818 2,050 588 518 4,975
1995 3,415 39.0 2,303 1,278 588 495 4,664
1996 5,330 60.2 3,865 8,763 588 320 13,536
1997 7,134 82.1 4,202 5,353 672 997 11,224
1998 9,234 105.3 2,087 2,666 672 522 5,947
1999 8,489 5,729 21,566 802 433 28,530
2000 7,571 99.5 9,149 45,105 784 359 55,397
2001 7,695 7,046 31,655 873 441 39,980
2002 9,005 9,395 42,283 726 253 52,657
Suma 67,862 54,129 160,718 8,271 5,934 229,053
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: LA RIQUEZA DE NUESTRO SUBSUELO 69

Las regalas petroleras pueden ser pagadas en especie, es decir Para el caso de las actividades petroleras s se cuenta con
con petrleo crudo. Este pago de las regalas en especie informacin generada en el pas. Diversos estudios coinciden
permiti la reparacin y construccin de los 4,300 km de en sealar la existencia de riesgos ambientales en el desarrollo
carreteras asfaltadas entre 1996 y 1999. Estas actividades se de actividades petroleras, muchas de ellas asociadas a la
realizaron con el crudo nacional en un 90%. Se puede decir posibilidad de derrames y una contaminacin de cuerpos de
que las regalas petroleras contribuyen con el desarrollo de la agua y del suelo. Existen muchas dudas sobre la forma en la
infraestructura del pas. que las compaas petroleras atienden los derrames que han
sido reportados, y a la fecha es un tema que no ha sido
Debido al mecanismo para estimar las regalas que se utiliza totalmente aclarado, sobre todo por la relevancia que este
en la Ley de Hidrocarburos, cuando se compara el pago de tema ha tenido en los medios de comunicacin, derivado de
regalas con la produccin al nivel nacional, se observa que las denuncias de agricultores asentados en las reas afectadas
hasta el ao 1990, existi la misma relacin entre la produccin por derrames petroleros. Otro punto de confrontacin se
y las regalas pagadas. Posteriormente y a pesar del fuerte basa en el manejo a futuro de las reas que sean abandonadas
aumento en los niveles de produccin, las regalas pagadas han una vez los depsitos sean agotados.
sido menores. Esta diferencia se debe a la calidad del petrleo
explotado. Durante el perodo que va de 1985 a 1989, cuando El hecho de que los pozos petroleros con mayor produccin
la produccin nacional provena bsicamente del contrato 1- a nivel nacional estn localizados en el interior del parque
85 se extrajo un petrleo con una calidad promedio de 24 nacional Laguna del Tigre es un tema que genera una fuerte
grados API. Lo mismo sucedi con la produccin del contrato polmica, sobre todo porque en esta rea protegida se
2-85. A partir de 1990, cuando entra en produccin el campo encuentran los humedales ms importantes de la regin
Xan y que forma parte del contrato 2-85, se incrementa el mesoamericana. Sin embargo, el problema ms grave en
nivel de produccin, sin embargo el petrleo que se extrae este proceso no son los impactos ambientales directos, sino
tiene una calidad promedio de 16,1 grados API. Con esto se la invasin masiva del parque debido a los caminos que se
disminuye el porcentaje de regalas que se tiene que pagar para han abierto para la exploracin y explotacin petrolera. En
su produccin. El aumento de las regalas a partir de 1999 es todo caso el Plan Maestro de la Reserva de Biosfera Maya
debido a la entrada en produccin del campo 1-91. especifica que se responsabiliza a la empresa petrolera por el
control de paso en las brechas y caminos que habilitan y en
Impactos ambientales de la explotacin las reas que se les ha concesionado para evitar usos no
de recursos no renovables autorizados y la colonizacin espontnea. No obstante lo
anterior, hasta el momento no se ha controlado la inmigracin
Como toda actividad econmica, la minera genera impactos sobre las vas petroleras y es por ello que se ha desarrollado
ambientales y no es precisamente de las actividades ms amigables una colonizacin enorme que est haciendo inviable el rea
con el ambiente. La minera entendida como el conjunto de protegida.
actividades relacionadas con el descubrimiento y extraccin de
minerales que se encuentran debajo de la tierra implica La administracin pblica
necesariamente la modificacin de la geografa y la fisiografa de los recursos naturales no renovables
del paisaje natural. Las diversas fases del desarrollo minero afectan
en distintos grados a todos los elementos naturales como el suelo, La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala
agua, aire, flora y fauna, y tambin al ser humano y su interaccin declara en el artculo 125 de utilidad y necesidad pblica la
con los elementos ambientales, naturales, sociales y culturales. explotacin tcnica y racional de los minerales. En el artculo
Segn se trate de la fase exploratoria, desarrollo o procesamiento 121 de la misma Constitucin se define como bienes del
de minerales se generan diversos tipos de impactos. Estado el subsuelo, los minerales y otras sustancias inorgnicas
Desafortunadamente en Guatemala no se han realizado anlisis del subsuelo.
sobre la minera y sus impactos ambientales, la mayor parte de
la informacin que se maneja est basada en hallazgos generados La exploracin y explotacin de estos bienes se regulan a
en otras partes del mundo. travs de:
70 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Ley de Minera, Decreto 48-97 y su Reglamento, Acuerdo Ley para le Proteccin del Patrimonio Cultural de la
Gubernativo 176-2001. La ley de Minera tiene como Nacin, Decreto de Ley Nmero 26- 97;
objetivo normar toda actividad de reconocimiento, Los Acuerdos de Paz, 1996.
exploracin, explotacin y, en general, las operaciones
mineras, aunque estn excluidos los hidrocarburos y las Para obtener una licencia de exploracin o explotacin de minas
aguas subterrneas. hay que tener en cuenta que las actividades mineras son
Ley de Hidrocarburos, Decreto 109-83 y sus reguladas por la Ley de Minera a travs de licencias otorgadas
modificaciones Decretos 161-83, 143-85 y 9-98 y el por la Direccin General de Minera. Para la exportacin de
Reglamento General de la Ley de Hidrocarburos, Acuerdo minerales, el MEM otorga una Credencial de Exportacin.
Gubernativo 1034-83 y sus modificaciones, Acuerdo
Gubernativo 753-92. La Ley de Hidrocarburos se cre La licencia de reconocimiento minero confiere al titular la
con el objetivo de estimular la inversin en el sector facultad exclusiva de identificar y localizar posibles reas para
considerando que es deber del Estado propiciar el exploracin, dentro de sus respectivos lmites territoriales e
aprovechamiento de las riquezas del pas, especialmente ilimitadamente en la profundidad del subsuelo. El rea de la
los yacimientos de hidrocarburos, as como establecer una licencia ser no menor de quinientos ni mayor de tres mil
poltica petrolera orientada a obtener mejores resultados km2. El propietario de la licencia tiene la obligacin de dar
en la exploracin y explotacin de dichos recursos, con aviso inmediato a la Direccin del hallazgo de otros minerales
el objeto de lograr la independencia energtica del pas y distintos a los comprendidos en la licencia, compensar la
el autoabastecimiento de los hidrocarburos. totalidad de los daos y perjuicios que se causen a terceras
personas en la realizacin de sus operaciones y, al terminar
El sector de hidrocarburos adems es regulado por: las obras, presentar un informe que incluya la localizacin
de los posibles yacimientos. La licencia se otorga para un
Reglamento de Convocatoria para la Celebracin de plazo de 6 meses y una prrroga mxima de otros 6 meses.
Contratos de Exploracin y Explotacin de Hidro-
carburos (Acuerdo Gubernativo No. 754-92). La licencia de exploracin confiere al titular la facultad
Reglamento para celebraciones de Contratos de Servicios exclusiva de localizar, estudiar, analizar y evaluar los
Petroleros con el Gobierno (Acuerdo Gubernativo No. yacimientos para los cuales le haya sido otorgada, dentro de
167-97). sus respectivos lmites territoriales e ilimitadamente en la
Ley de Comercializacin de Hidrocarburos (Decreto No. profundidad del subsuelo. El rea de la licencia la constituir
109-97). un polgono cerrado no mayor de 100 km2. La licencia se
Reglamento a la Ley de Comercializacin de otorgar hasta por un plazo de tres aos, el que podr ser
Hidrocarburos (Decreto No. 522-99). prorrogado hasta por dos perodos adicionales de dos aos
Convocatoria para presentar ofertas con el objeto de cada uno, debiendo reducir el rea vigente en un cincuenta
Celebrar Contratos de Exploracin y Explotacin de por ciento en cada prrroga. Adems de las obligaciones
Hidrocarburos (Acuerdo Gubernativo 764-92). mencionadas en cuanto a la licencia de reconocimiento, el
Reglamento para Operar Como Contratista o informe deber contener la estimacin del volumen de los
Subcontratista de Servicios Petroleros (Acuerdo yacimientos localizados.
Gubernativo No. 299-84).
La licencia de explotacin confiere al titular la facultad
Por la alta posibilidad de que las actividades mineras generen exclusiva de explotar los yacimientos para los cuales le haya
impactos ambientales, son relevantes: sido otorgada, dentro de sus respectivos lmites territoriales
e ilimitadamente en la profundidad del subsuelo. La licencia
Ley de Proteccin y Mejoramiento del Medio Ambiente, se otorgar hasta por un plazo de 25 aos, el que podr ser
Decreto 68-86 y el Reglamento sobre Estudios de prorrogado hasta por un perodo igual. El plazo de la licencia
Evaluacin de Impacto Ambiental, CONAMA, julio 1998. de explotacin se prorrogar sin ms trmite si la solicitud
Ley de reas Protegidas, Decreto 4-89 y sus reformas de prrroga se presenta antes de su vencimiento. El rea de
Decretos 18-89 y 110-96; explotacin no ser mayor de 20 km2.
RECURSOS NATURALES NO RENOVABLES: LA RIQUEZA DE NUESTRO SUBSUELO 71

Conforme al artculo 5 de la Ley de Minera, no requiere licencia existe una poltica o un reglamento que obligue a los
la explotacin de materiales de construccin que no se realice responsables a sanear los sitios abandonados. En cuanto al
con fines comerciales e industriales. Estos materiales incluyen impacto ambiental de la minera, no existen datos porque no
arcillas superficiales, arenas, rocas y dems materiales aplicables existe seguimiento a los estudios de impacto ambiental. Parece
directamente a la construccin, pero excluyen rocas decorativas. ser que ni el MARN, ni el MEM tienen la capacidad de visitar
La explotacin debe cumplir con la Ley de Proteccin y las empresas mineras para realizar auditoras y mediciones del
Mejoramiento del Medio Ambiente. La Municipalidad vela por estado del ambiente. No obstante, el Reglamento de control
la explotacin racional de estos minerales. y seguimiento del ambiente para vigilar los impactos de las
actividades de minera y petrleo entra en vigencia cuando se
No existen datos sobre la minera clandestina, sin embargo esta es suscribe la escritura de este documento.
una actividad bastante difundida. La Unidad de Control Minera
de la Direccin General de Minera trabaja con el Servicio Nacional De la misma manera, no existen capacidades para cumplir con
de Proteccin de la Naturaleza (SEPRONA) de la Polica Nacional el artculo 71 de la Ley de Minera, el titular de derecho minero
Civil, para legalizar las canteras que operan sin licencia. Esto podr usar y aprovechar racionalmente las aguas (de dominio
resulta difcil, dada la movilidad de estas actividades. nacional y de uso comn), siempre y cuando no afecte el ejercicio
permanente de otros derechos, quien haga uso del agua en sus
El otorgamiento de una licencia minera depende de la operaciones mineras, al revertirlas deber efectuar el tratamiento
aceptacin del estudio de impacto ambiental por las entidades adecuado para evitar la contaminacin del medio ambiente.
responsables (MEM, MARN y cuando es pertinente
CONAP). El proceso es tan largo que lo ms frecuente es que Se necesita definir una lnea base ambiental de las actividades
la exploracin o explotacin empiece antes de su aprobacin. mineras y petroleras que permitir comparar y jerarquizar los
impactos ambientales de las diferentes prcticas, segn los
Los Estudios de Impacto Ambiental tienen que tomar en productos explotados, de manera que se puedan definir las
cuenta la restitucin del sitio en un estado lo ms parecido buenas prcticas a nivel nacional, as como definir el monto
posible a su estado inicial (antes de la explotacin), pero no total requerido para mitigar los efectos de la contaminacin.
72 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

100% chapines: las principales


caractersticas de nuestra poblacin

Investigar sobre caractersticas de la poblacin, es fundamental de 1994, la poblacin rural conformaba el 65% y para el
para el entendimiento de su relacin con el territorio y los ao 2002 descendi al 53.9%. Con esta tasa, Guatemala es
recursos naturales que le dan soporte. Sin embargo, los vnculos el pas menos urbanizado en toda Amrica Latina. Adems,
existentes entre poblacin y su ambiente natural son complejos segn el censo de 2002, el 18.2% del total de la poblacin
y se manifiestan de diferente forma. Es por eso que se necesita urbana en el pas se concentra slo en el municipio de
conocer la manera en que los factores se relacionan entre s; Guatemala, y el 42.2% en el departamento de Guatemala.
algunos de estos factores son la riqueza, el consumo, la
tecnologa y el crecimiento demogrfico, pero tambin otras Respecto a migracin interna, los datos del censo de 1994
cuestiones sociales que anteriormente se dejaban de lado o se registraron 888,868 (10.8 de la poblacin total) habitantes
desvalorizaban, como por ejemplo las relaciones de gnero, las que vivan en un departamento diferente al de su nacimiento.
estructuras polticas y la gobernabilidad en todos los planos. Para el 2002, la cifra fue de 1,236,620 personas. En ambos
casos los departamentos que ms personas recibieron fueron:
Al mismo tiempo, las dinmicas de poblacin y su relacin con Guatemala, Sacatepquez, Escuintla, Peten e Izabal.
el medio ambiente deben considerarse como eslabn en una
cadena de causalidades e impactos, pues el tamao, el La migracin hacia el exterior como estrategia de
crecimiento, la distribucin y la movilidad territorial de la supervivencia de los guatemaltecos ha aumentado en forma
poblacin, por un lado, son el resultado de los procesos casi explosiva ante todo durante la dcada de 1990. Los
econmicos, sociales, culturales y polticos que se han resultados de la Encuesta Nacional sobre Impacto de Remesas
manifestado en el pas en determinadas regiones. Por otro lado Familiares en los Hogares Guatemaltecos realizada por la
constituyen factores y procesos que sirven para predecir el futuro Organizacin Internacional para las Migraciones -OIM-,
desarrollo del pas y sus diferentes regiones, as como la indican que las remesas estimadas y proyectadas para el ao
sostenibilidad econmica, social y ambiental de dicho desarrollo. 2004 son equivalentes al 10.0% del PIB, lo que representa
un incremento de dos puntos porcentuales en relacin con
Para el ao 2002, la poblacin guatemalteca se estim en el ao 2003.
11,237,196 de habitantes, de los cuales el 48.9% son hombres
y 51.1% son mujeres. Con esta cifra, Guatemala es el pas La misma encuesta estima que el nmero de guatemaltecos
con mayor volumen de poblacin en Centroamrica. Un residentes en el extranjero es de 1,312,000, con un
rasgo particular de esta poblacin es su carcter multitnico, incremento anual aproximado del 3%. De esta poblacin el
multilinge y pluricultural. El censo de 2002 indica un 41% 71.5% corresponde a hombres y el 28.5% corresponde a
de poblacin indgena en Guatemala, conformando la mujeres; por otro lado el 41.8% procede de las reas urbanas
mayora dentro de la poblacin rural. del pas y el 58.2% proviene de las reas rurales.

La densidad promedio de poblacin en el 2002 era de 103 Segn el INE, en el decenio de los noventa, la poblacin del
habitantes por km2, con los extremos de 1,196 hab/km2 en pas present una tasa media anual de crecimiento del 2.3
el departamento de Guatemala (regin metropolitana), y por ciento. Desde el 2000 hasta el 2010, el crecimiento se
apenas 10 hab/km2 en Petn. La distribucin general de la mantendr a una tasa media anual del 2.4 por ciento. Este
poblacin se caracteriza por una alta dispersidad, ante todo fenmeno, similar al ocurrido en la dcada de los aos
en las zonas rurales y con poca densidad de poblacin. ochenta, provoc que la poblacin prcticamente se duplicara
durante esos dos perodos.
Mientras en 1993 se registraron en el pas 20,485 lugares
poblados, su nmero aument a 23,340 para el ao 1998. Los datos censales de 1981 y 2002, as lo demuestran, la
Este patrn de asentamiento disperso justifica el alto grado poblacin total del pas creci, de seis millones de habitantes
de ruralidad todava presente en Guatemala. Segn el censo en 1981 a ms de once millones de habitantes en el 2002 y,
100% CHAPINES: LAS PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE NUESTRA POBLACIN 73

segn proyecciones del INE, para el presente ao, la poblacin 2002 reporta que el 50.7% de la poblacin ha aprobado algn
total lleg, aproximadamente, a los 12.7 millones de ao de primaria, el 16.4% ha cursado algn ao del nivel
habitantes. La tasa global de fecundidad (TGF) de Guate- medio y solo el 3.6% tiene estudios universitarios.
mala es con 4.4 hijos (2002) la ms alta en Amrica Latina.
Dentro de la poblacin indgena, esta tasa sube hasta 5, Grfica 4
mientras en la poblacin no indgena baja hasta 3.8. El Poblacin rural por sexo segn grupos quinquenales de edad
crecimiento absoluto de la poblacin guatemalteca se muestra 80 y ms
70-74
en la grfica 3. 60-64
Hombres Mujeres
50-54
Grfica 3 40-44

Crecimiento absoluto de la poblacin de Guatemala 30-34


20-24
12,000 10-14

10,000 0-4
20% 15% 10% 5% 0% 5% 10% 15% 20%
Miles de personas

8,000
6,000
Grfica 5
4,000
Poblacin urbana por sexo
2,000 segn grupos quinquenales de edad
0
1880 1893 1921 1940 1950 1964 1973 1981 1994 2000 80 y ms
Aos 70-74
60-64
Hombres Mujeres
La tasa de mortalidad infantil, aunque ha bajado de 51 por 50-54
mil en 1995 a 40-45 por mil en 1999- 2000, es todava la 40-44

ms alta en Amrica Central, y significativamente ms alta 30-34


20-24
que el promedio de los pases de Amrica Latina y el Caribe. 10-14
La esperanza de vida al nacer, con 65 aos en el 2000, es la 0-4
15% 10% 5% 0% 5% 10% 15%
ms baja de Amrica Central y significativamente ms baja
que el promedio para los pases de Amrica Latina y el Caribe El ndice de Desarrollo Humano (IDH) ha manifestado una
que es de 70 aos. La diferencia por sexo indica un promedio leve alza entre 1989 (0.538), 2000 (0.634) y 2002 (0.649) como
de 5.86 aos ms de vida para las mujeres (68.87 aos) que resultado de mejoras de todos sus componentes (longevidad,
para los hombres (63.01 aos). educacin, ingresos), pero primordialmente de aumentos del
ingreso y menos avances en el rea de educacin y salud.
La poblacin guatemalteca es muy joven, con una edad promedio
de 18 aos, y 4 de cada 10 guatemaltecos tienen menos de 15 Con base en estimaciones del consumo de una canasta bsica
aos. Para el ao 2002 se encuentra que la poblacin menor de se determin que la pobreza se redujo de 62.8% en 1989 a
15 aos representa el 42.3%, la poblacin entre 15 y 64 aos el 57% en el ao 2002. La pobreza extrema, no obstante, se
53.3%, y la mayor de 65 aos apenas el 4.1%. En consecuencia, increment de 18.1 a 21.5% en el mismo periodo. El 80%
la tasa de dependencia (nmero de dependientes por cien de los pobres, segn su capacidad de consumo, se encontraba
adultos) es muy alta: el censo de 1994 indica una tasa de 91.6, en el ao 2000 en una situacin de pobreza crnica, que es
y para el ao 2000 se ubica en 89.2%. La distribucin de la de carcter estructural, difcil de erradicar. Persisten las
poblacin en funcin de edades en 2002 se presenta en las marcadas diferencias entre reas urbanas y rurales: mientras
grficas 4 y 5. en 2000 la incidencia de la pobreza general en los hogares
urbanos es de 27.1%, en los rurales aumenta hasta el 74.5%,
El nivel de educacin de la poblacin guatemalteca es uno de y la relacin respecto a pobreza extrema es de 2.8% y 23.8%.
los ms bajos en la regin. As, todava se presenta en el ao La misma brecha existe entre poblacin indgena y no
2002 una tasa de analfabetismo de 28.5% dentro de la indgena: la pobreza general entre la poblacin indgena
poblacin de 15 a 64 aos de edad. Existen marcadas alcanza el 76% en el 2000, y la pobreza extrema el 26.4%,
diferencias en el nivel de analfabetismo entre hombres (36.8%) mientras dentro de la poblacin no indgena las respectivas
y mujeres (61.2%). Con relacin a la escolaridad, el censo de proporciones son de 41.4% y 7.7%.
74 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

La tasa de desnutricin crnica (en menores de cinco aos) QU ES EL NDICE DE GINI Y PARA QU SIRVE
todava es extremadamente alta, aunque mostr un leve
descenso: de 49.7 en 1995 a 43.4 en el 2000. Dentro de la El ndice de Gini mide el grado en que la distribucin de determinados
poblacin rural alcanza esta tasa el 49.4% (en 2000) y dentro recursos entre una poblacin cualquiera se aleja con respecto a la igualdad
perfecta. El Gini tendr un valor de 0 (cero) cuando la igualdad sea perfecta,
de la poblacin indgena hasta el 57.3%.
mientras que un ndice de Gini de 1 representa una desigualdad absoluta.
Un Gini de 1 significa que slo un individuo (el ms rico) recibe todos los
Respecto a necesidades bsicas insatisfechas, en trminos recursos, mientras que el resto de la sociedad no recibe nada.
generales no se observa una significativa mejora. En 1994,
el 63% de los hogares guatemaltecos no satisfaca al menos Este es el instrumento ms utilizado para medir y comparar la desigualdad
una necesidad bsica, y para el 2000 esta proporcin baj distributiva de recursos. El Sistema de Naciones Unidas, por ejemplo, lo
utiliza anualmente en sus Reportes de Desarrollo Mundial para medir la
apenas hasta el 60%. Se observan mejoras en la calidad de la
desigualdad distributiva del ingreso en los pases del mundo.
vivienda y en el acceso a educacin primaria, pero el nivel de
hacinamiento continuaba inalterable y se manifest un
deterioro en el origen y abastecimiento de agua. Los vnculos que existen entre poblacin y ambiente
Guatemala presenta todava una de las situaciones ms
El crecimiento poblacional
desventajosas en la regin respecto a desarrollo social y niveles
de vida. En el cuadro 25, se muestran esas diferencias.
Un rpido crecimiento poblacional puede agravar los efectos
Los ndices de desigualdad entre la poblacin guatemalteca negativos de la relacin que se da entre pobreza y deterioro
corresponden a los ms altos a nivel mundial. Los ndices de ecolgico. El aumento de la poblacin en regiones que
Gini del 2000 calculados para Guatemala, segn consumo e cuentan con una superficie agrcola pequea comparada con
ingreso, son de 48 y 57, respectivamente. Es decir, mientras el tamao de la poblacin, sobre todo en reas en donde no
el quintil ms pobre de la poblacin recibe slo el 3% del han existido polticas de conservacin de los recursos naturales
ingreso total de Guatemala, el quintil superior recibe el 62%. y el nivel de pobreza es alto, genera un nivel de presin sobre
los recursos naturales que puede llevar a una destruccin casi
Las desigualdades se expresan de forma especfica entre grupos completa de dichos recursos.
tnicos y reas geogrficas. As, por ejemplo, la poblacin
indgena, que representa casi la mitad de la poblacin total, Culpar a los pobres de un comportamiento econmico y
participa de menos de una cuarta parte del ingreso y consumo ecolgico irracional es una salida demasiado fcil. Son
total del pas, y la poblacin rural, que constituye casi dos pobres, en parte, porque su productividad es baja, y sta
tercios de la poblacin, slo dispone de un tercio del ingreso es baja no slo por falta de recursos econmicos, sino
y consumo total del pas. Con un coeficiente de Gini porque los recursos naturales a los que tienen acceso son
estimado de 85 para la distribucin de la tierra en 1979, la escasos o de mala calidad. Su estrategia de supervivencia
desigualdad en la propiedad de la tierra en Guatemala es una consiste en dedicar los pocos recursos que tienen y el
de las ms distorsionadas de todos los pases en desarrollo. trabajo familiar a varias actividades que desarrollan al

Cuadro 25
Centroamrica: Principales indicadores demogrficos segn pases, 1995-2000
Indicador Total C.A. Guatemala Costa Rica El Salvador Honduras Nicaragua Panam Belice

Tasa bruta de natalidad (%) 3,2 3,7 2,3 2,8 3,3 3,6 2,2 3,1

Tasa Global de Fecundidad (hijos/mujer) 4,1 4,9 2,8 3,2 4,3 4,4 2,6 3,6

Tasa bruta de mortalidad (%) 0,62 0,74 0,39 0,61 0,54 0,58 0,51 0,43

Tasa de mortalidad infantil (%) 3,8 4,6 1,2 3,2 3,5 4,3 2,1 2,7

Esperanza de vida al nacer (aos) 68,5 64,2 76,5 69,4 69,8 68,2 74,0 74,8

Tasa de crecimiento natural (%) 2,6 3,0 1,9 2,2 2,8 3,0 1,7 2,7
100% CHAPINES: LAS PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE NUESTRA POBLACIN 75

mismo tiempo: cultivo de bienes para el autoconsumo y a) agua: cuyo consumo per cpita es de 60 litros por da
para la venta, cra de animales, recoleccin de lea, acarreo en el rea rural y 120 litros por da en las reas urbanas.
de agua y de fertilizantes orgnicos, recoleccin de plantas b) tierras agrcolas: estimando que a las 55,700 familias
comestibles y medicinales y, cuando existe demanda, que ya viven de la agricultura, habr que agregar una
venden su fuerza de trabajo fuera de la parcela familiar. cantidad similar en menos de 20 aos;
Todas estas actividades requieren de mucho tiempo, ms c) lea: cuyo consumo per cpita es 1.8 m3/ao.
del que una familia pequea puede disponer. En este
contexto, los hijos llegan a tener un significado que va Pero tambin afecta la contaminacin, especialmente en las
ms all de la simple reproduccin familiar, se convierten zonas urbanas, aunque en estas reas tambin son importantes
en los productores de los bienes de consumo bsico. Desde las demandas por servicios de agua potable y por el manejo
esta perspectiva, el pensar en tener una familia grande es de desechos slidos.
una conducta racional. De aqu que las tasas de fecundidad
permanezcan altas. Efectos de la migracin rural-rural

Y aunque desde un punto de vista econmico esta sea una Aunque diversos autores indican que la migracin del campo
conducta racional, puede, en ciertos contextos, convertirse a la ciudad inicia a partir de la dcada de 1950, conforme a la
en una decisin ecolgicamente irracional y, a la postre, tendencia dominante en Amrica Latina, en Guatemala la
convertirse en un factor que incremente los niveles de realidad es otra. A pesar de que el periodo entre 1950 y 1964
pobreza. En un ambiente donde prevalece la escasez de destaca, segn las estadsticas, como el de mayor crecimiento
recursos naturales, el crecimiento de la poblacin ejerce una de la poblacin urbana, es la migracin entre diferentes regiones
presin adicional sobre estos recursos y contribuir a su rurales del pas la que predominaba. La relacin entre la
pronto agotamiento. Al darse esta situacin se habilitan para migracin urbana-urbana, rural-urbana, rural-rural y urbana-
cultivos tierras cada vez con menos cualidades para soportar rural de ese entonces tuvo la siguiente proporcin: 1:1, 4:3,
actividades agrcolas, empiezan a escasear el agua, la lea y 1:0.2, respectivamente. nicamente el 30% de los emigrantes
los forrajes naturales, y entonces hay que invertir ms tiempo rurales se diriga entonces a centros urbanos, el restante 70%
familiar en encontrar y transportar esos recursos, lo que se busc trabajo o tierra en zonas agropecuarias. La poblacin
convierte en un incentivo para tener ms hijos y con ello urbana aument de 25% a 34% en el perodo 1950-1964,
disponer de ms mano de obra familiar. Esto, sin embargo, mientras que entre 1964 y 1973 slo pas de 34% a 35%,
produce ms presiones sobre la base natural de supervivencia proporcin que se mantena estable hasta el censo de 1994.
familiar y as sucesivamente en una espiral en la que la
pobreza, el aumento de la poblacin y el dao ecolgico se La apertura de la frontera agrcola hacia el norte del pas,
refuerzan entre s. ante todo a partir de la dcada de 1970, y su mantenimiento
hasta la actualidad, ha fortalecido an ms la migracin rural-
Como se puede observar, el crecimiento poblacional no es la rural, trayendo un estancamiento de la urbanizacin en
principal causa de la degradacin ambiental, y detener este Guatemala.
crecimiento no contribuye a resolver el problema, ya que
hay otras fuerzas de carcter socioeconmico, tecnolgico El oriente del pas durante las ltimas dcadas se ha
y tambin poltico que contribuyen de igual manera a manifestado como una regin rural crtica respecto a
mantener esta situacin. dinmicas de poblacin y degradacin ambiental, esto debido
al elevado crecimiento poblacional en sus zonas minifundistas
Se debe partir de que los recursos naturales son finitos y que que se asocia a los elevados niveles de pobreza, la alta
en el caso de los recursos naturales renovables, su tasa de susceptibilidad de sus suelos a la erosin a la par de una baja
reproduccin es de menor velocidad que la tasa de productividad, y a desfavorables condiciones climticas, con
crecimiento poblacional. El crecimiento poblacional de altos dficit de agua y ecosistemas muy vulnerables ante la
2.4%, que duplica la poblacin en menos de veinte aos, presencia de sequas. Esta mezcla de factores obliga a que las
genera y generar una sobredemanda de recursos naturales reservas energticas y maderables de la regin se estn
necesarios para la vivencia o sobrevivencia; estamos hablando agotando rpidamente, agravando con ello el deterioro de
fundamentalmente de la demanda de: sus escasos recursos suelo y agua.
76 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

La alta vulnerabilidad social y ecolgica en las zonas ms pobres En este sentido hay que tomar en cuenta que Petn no
y degradadas del oriente del pas se ha manifestado recientemente solamente es una reserva (bastante cuestionada por cierto)
con la aparicin de hambrunas. Los estragos provocados por el de tierras para el cultivo y la ganadera, y con ello un destino
huracn Mitch en noviembre de 1998, se manifestaron con de migracin, sino que posee otros recursos vinculados con
mayor fuerza tambin en la regin oriental, como resultado de intereses especficos de determinados actores, nacionales e
esta misma vulnerabilidad. Estas regiones, el altiplano y oriente, internacionales:
en donde se manifiesta una cadena de causas-efectos ya bien
avanzada entre presiones demogrficas y agotamiento de recursos A pesar de los procesos de degradacin, es todava la
naturales, contribuyeron entonces considerablemente a otra reserva ms grande de bosque tropical en el pas y de la
dinmica poblacional: las migraciones. regin centroamericana, sea en forma densa (en el norte)
o por parches (en el sur), con una biodiversidad nica y
Hay que preguntar, por ejemplo, hasta qu grado se ha poco investigada hasta ahora;
suavizado la alta presin demogrfica sobre los recursos Alberga un sinnmero de sitios arqueolgicos muchos
naturales en el altiplano a partir de la emigracin. Se supone de ellos inexplorados con un valor nico para la cultura
que debido al sostenido alto crecimiento natural de la mundial y el turismo; y, adems es la zona del pas que
poblacin en la regin, y principalmente entre el estrato ms cuenta con las mayores reservas petroleras.
pobre, de todos modos la presin sigue aumentando,
agravando as la situacin de deterioro ambiental. Los impactos mayores de estas migraciones se presentan en
la conversin de tierras cubiertas por bosques en reas
Por otra parte hay indicios que la poblacin campesina que destinadas a la agricultura o la ganadera. Este fenmeno se
migra hacia Petn, no necesariamente proviene de las zonas presenta primordialmente en Petn, en donde la relacin de
con ms alta densidad demogrfica. Por ejemplo, en Petn se crecimiento poblacin y crecimiento vegetativo era para las
encuentran muy pocos emigrantes de Totonicapn o Solol, a dcadas de los aos ochenta y noventa de 1 a 3. Esta
pesar de que son los departamentos con ms alta presin de problemtica se agrava debido a la limitada capacidad para
poblacin rural. Es ms alta la migracin desde el suroriente promover una agricultura sedentaria, debido a que la misma
o nororiente del pas hacia Petn, en comparacin con el se desarrolla en suelos con una capacidad de soportar
altiplano, aunque su densidad de poblacin es bastante ms actividades forestales y la ausencia de oportunidades de
baja. Ya se estn perfilando otras opciones que van ms all de ingresos alternos a la agricultura.
la emigracin frente a la presin demogrfica en el altiplano,
algunas de ellas se enfocan ms hacia una intensificacin de la Efectos de la migracin rural-urbana
agricultura y la bsqueda de alternativas de desarrollo ms
sostenibles. Se reconoce que la poblacin est preocupada por La migracin rural-urbana ha sido un fenmeno poco
la falta de acceso a tierra de buena calidad y en cantidad estudiado en el pas. La misma presenta dos situaciones: a) la
suficiente para garantizar la reproduccin familiar. migracin hacia la ciudad capital, la cual ha sido ms o menos
constante, en busca de oportunidades de empleo y de
En el caso de Petn, el aumento de poblacin juega un papel condiciones de servicios bsicos agua potable y energa
secundario frente a otros factores que intervienen en la elctrica fundamentalmente, y b) la migracin hacia las
degradacin de los recursos naturales. Es decir, en las zonas cabeceras municipales como refugio de seguridad, sobre todo
de destino de la migracin rural el factor clave del rpido durante el conflicto armado.
agotamiento de los recursos naturales (bosque, suelo, agua)
no es el nmero de habitantes, sino la forma en la que se da En el caso de las migraciones hacia la ciudad capital, sta
la apropiacin del territorio por parte de los diferentes actores mantiene el primer lugar con un 67% de inmigrantes desde
sociales presentes y la implementacin de actividades otros municipios; proporcin de inmigracin que obedece,
productivas no sostenibles con relacin a los ecosistemas ante todo, al alto nmero de migrantes antiguos, frente a un
presentes en la regin. Es importante entonces enfocarse en menor nmero de migrantes recientes. La mayor parte de
cmo los diferentes grupos sociales compiten y han las migraciones se dan hacia la periferia de la ciudad, en donde
competido por el control de recursos naturales y tambin las condiciones de sobrepoblacin y hacinamiento
por el control del poder local. determinan caractersticas de salubridad poco deseadas. Sobre
100% CHAPINES: LAS PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE NUESTRA POBLACIN 77

todo aumentan la demanda de servicios bsicos, indirecta a travs de una mayor oferta en el mercado laboral,
especialmente agua, la cual ya es deficitaria en 1.5 m3/seg. pues gran parte del dinero obtenido a partir de la migracin se
Adems hay un aumento en la generacin de desechos slidos, invierte en la construccin de viviendas, la adquisicin de bienes
que actualmente se encuentran en 869 t/da, 10 veces ms (por ejemplo: carros) que requieren de servicios, etc.
que Sacatepquez.
Sin embargo, se perciben tambin procesos perjudiciales para
En lo que corresponde a las migraciones sobre las cabeceras el ambiente a partir de la migracin hacia los Estados Unidos
municipales, la presin sobre el recurso agua apenas empieza ya que se estn identificando drsticos cambios en el patrn
a generar crisis, un poco por el tamao de la poblacin y de consumo, a raz de poder realizar mayores gastos y tener
porque las opciones de abastecimiento an no han llegado a gustos nuevos. A partir de la creciente migracin hacia los
niveles insostenibles. Sin embargo se empiezan a visualizar Estados Unidos desde comunidades rurales, la presin de la
serios problemas con el manejo de la basura, aunque estas poblacin sobre los recursos naturales ha disminuido, pero
afirmaciones deben ser comprobadas cuantitativamente con el consumo ha aumentado, sin que se halla desarrollado una
estudios especficos en dichos centros urbanos. tecnologa que permita contrarrestar sus efectos negativos.
El impacto ambiental hay que evaluarlo a partir de estas
Efectos de la migracin hacia los nuevas relaciones dinmicas.
Estados Unidos de Amrica
Por ltimo, es importante hacer notar que la carencia de
A partir de la ltima dcada, ha existido un explosivo entidades acadmicas especializadas en el estudio del tema
aumento de la migracin hacia Estados Unidos desde las demogrfico genera un gran vaco para el pas y para el
reas rurales del pas, y destacan nuevamente el altiplano y entendimiento de estos procesos. Esta misma debilidad
el oriente como principales regiones de origen. Se estima contribuye a que los temas ambientales se analicen desde la
que hay 1.1 millones de guatemaltecos en los Estados perspectiva de las ciencias naturales. Es muy incipiente
Unidos, lo que representa un 10% de la poblacin del pas. todava el acercamiento entre ciencias sociales y naturales
Esta dinmica nueva, masiva y en aumento tiene efectos respecto al medio ambiente y el diseo de polticas y
positivos y negativos respecto a su relacin con el medio programas en su atencin.
ambiente. Por un lado alivia la presin demogrfica y social
sobre los recursos, y contribuye a un mejor bienestar La poltica nacional sobre poblacin
material de los familiares que permanecen en las
comunidades de origen. Esto implica un mayor y mejor La inclusin de aspectos poblacionales en las polticas
acceso a servicios de salud y educacin, que a mediano y gubernamentales inicia con el Plan de Desarrollo 1984-85 en
largo plazo va a incidir positivamente en las tasas de donde se hace mencin de los factores sociales y econmicos
fecundidad y mortalidad. que afectan la mortalidad y la fecundidad, as como un leve
abordaje del tema de la migracin interna a nivel regional. El
De hecho, muchas comunidades lograron la implementacin Plan Nacional de Desarrollo 1987-1991 tuvo como uno de
de servicios de agua potable y de drenajes con la ayuda de sus sus principales componentes las polticas de salud que tendran
migrantes, y con ello un mejor saneamiento ambiental. Se incidencia sobre los niveles de mortalidad, as como en cambiar
manifest tambin, en diferentes estudios realizados los niveles de fecundidad, respetando tanto la libre decisin
recientemente en comunidades rurales con fuerte emigracin de las familias, as como sus valores culturales y religiosos. La
hacia los Estados Unidos, que muchas familias han dejado Poltica Econmica y Social de 1991-1996 ya incorpora adems
por completo el trabajo de la tierra, y las venden o arrendan. de sus componentes de salud, alimentacin y nutricin,
En otros casos, con el dinero ahora disponible se han comprado educacin y fortalecimiento de la familia, por primera vez la
tierras para cultivar en zonas ms frtiles y menos degradadas. promocin de la mujer y medio ambiente. El posterior Plan
Tambin la presin sobre los recursos tierra y bosque, se estima de Accin de Desarrollo Social 1996-2000 no hace referencia
que van a disminuir paulatinamente debido a la creciente especfica a las dinmicas de poblacin, pero pone nfasis en
disponibilidad de otros medios de ingreso y sustento, sea en considerar a la familia como ncleo esencial de la sociedad y
forma directa a travs de las remesas enviadas, o de manera eje de la poltica social, y la convivencia armnica con el
ambiente y el respeto a los recursos naturales.
78 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Como se percibe no ha existido una coherencia entre los La Poltica se compone de cinco polticas sectoriales, en
diferentes programas de gobierno respecto al tema de materia de salud, de educacin, de empleo y migracin, de
poblacin y desarrollo. Aunque se abordaron aspectos sociales riesgos a desastres y de comunicacin social. Como
que ejercen incidencia en las dinmicas de poblacin, los instrumentos polticos que tienen mayor incidencia en las
resultados ante todo en el campo de salud y educacin son dinmicas de poblacin, destacan:
ms bien pobres, y Guatemala contina presentando en la
actualidad los ndices ms desfavorables en el contexto Programa nacional de salud reproductiva
regional. Programa de educacin en poblacin y desarrollo
Programa de empleo rural
Una poltica de poblacin debe tener una visin integral y Programa para las migraciones
de largo plazo como ingrediente fundamental de polticas Programa nacional de prevencin, mitigacin y respuesta
globales de desarrollo, y al mismo tiempo es necesario que ante desastres
en forma especfica se defina una estrategia clara respecto a
cmo se desea que evolucionen los componentes de la Aunque las disposiciones de la Ley de Desarrollo Social y la
dinmica demogrfica en el pas y sus diferentes regiones, y subsiguiente Poltica Nacional de Desarrollo Social y Poblacin
que se adopten acciones que conviertan estas propuestas en son un avance interesante, al analizar el contenido y los
hechos concretos. enfoques aplicados, se evidencia que hace falta desarrollar una
poltica nacional integral de desarrollo, en donde se deben
El compromiso actual inscribir tambin la Estrategia de reduccin de la pobreza y
los compromisos de los diferentes Acuerdos de Paz. Hacen
La Poltica Nacional de Desarrollo Social y Poblacin fue falta, asimismo, instrumentos bsicos, como el ordenamiento
aprobada por el Gobierno de la Repblica en abril de 2002. territorial y la planificacin y gestin urbana, con sus respectivas
En su elaboracin participaron diversas instituciones polticas y disposiciones legales, para poder enfrentar las
gubernamentales y de la sociedad civil. Es altamente probable dinmicas de poblacin y sus impactos en el futuro.
que esta poltica sea producto de la influencia externa de las
iniciativas internacionales sobre el tema. La Poltica Nacional Los programas y proyectos de desarrollo territorial que se
de Desarrollo Social y Poblacin es un conjunto de medidas han formulado en el pas, se hicieron en forma fragmentada,
que el Organismo Ejecutivo promueve con el fin de crear y guiados ante todo por la necesidad de brindar atencin a
favorecer las condiciones sociales, culturales, polticas, situaciones crticas en determinadas reas del pas, como es
econmicas y jurdicas que faciliten el acceso de toda la la reconstruccin en las zonas de conflicto, el combate a la
poblacin a los beneficios del desarrollo en condiciones de pobreza y la marginacin de la poblacin indgena, tres
igualdad y equidad de acuerdo con la dinmica y condiciones que coinciden territorialmente en la mayora de
caractersticas propias de la poblacin guatemalteca presente los casos, as como el manejo sostenible de los recursos
y futura. naturales renovables, ante todo del bosque.
EL DESARROLLO AGROPECUARIO Y SU IMPACTO SOBRE LA 79
SITUACIN ACTUAL DEL AMBIENTE Y LOS RECURSOS NATURALES

El desarrollo agropecuario y su impacto sobre


la situacin actual del ambiente y los recursos
naturales
El potencial agrcola y pecuario del pas promoviendo el cambio de uso en tierras con potencial para el
desarrollo de actividades forestales y conservacin de la
Debido a sus caractersticas climticas y a un rico inventario naturaleza. Esto ha trado como consecuencia la reduccin de
de recursos naturales, Guatemala cuenta con un amplio reas con cobertura forestal y que exista una continua
potencial para el desarrollo de actividades agrcolas y ampliacin de la frontera agrcola y ganadera.
pecuarias. Este potencial est basado en la abundancia de
los recursos hdricos, la alta capacidad productiva de los suelos El potencial climtico y el inventario de recursos proveen
y de una enorme y variada diversidad biolgica. El balance amplias posibilidades de produccin agrcola y pecuaria en
hdrico establece que la disponibilidad supera el uso actual e trminos de cantidad de especies vegetales y animales. Para
incluso potencial. Segn las cifras disponibles el 1999 se ocuparon 1.9 millones de ha para el desarrollo de
aprovechamiento actual del agua nicamente alcanza el 16% actividades agrcolas, en donde se cultivaron 53 especies
de la disponibilidad. Sin embargo, la disponibilidad del diferentes, de las cuales 43 se consideran exticas, es decir,
recurso exhibe limitaciones fundamentalmente relacionadas tienen su origen en otras regiones del mundo, y 10 son
con la estacionalidad de las lluvias, situacin que hace especies nativas. En el cuadro 26, se presenta una sntesis de
necesario impulsar acciones encaminadas hacia la regulacin esta informacin. Adems ya se han definido y cuantificado
del ciclo hidrolgico para poder aprovechar todo el potencial las reas potencialmente aptas para la generacin de 26 nuevos
existente. La disponibilidad del recurso hdrico determina, productos agrcolas exticos y nativos. La industria de plantas
a la vez, el potencial para la irrigacin en agricultura, lo que ornamentales, flores y follajes, est aprovechando alrededor
ampla las posibilidades de incremento de la produccin. Sin de 80 especies y ms de 200 variedades de plantas
embargo, este aprovechamiento requerir de acciones que ornamentales, desarrollando una actividad exportadora que
promuevan el uso eficiente a fin de generar condiciones de muestra una dinmica sostenida, con una tasa de crecimiento
rentabilidad sostenible y sostenibilidad del recurso. promedio anual del 12% durante los ltimos aos.

En cuanto al recurso tierra, es evidente la ausencia total de un Los sistemas de produccin agropecuarios
programa de ordenamiento del uso del suelo con base en su
potencial productivo, es decir con su aptitud productiva. Esto En lo que respecta a los sistemas de produccin agropecuarios,
obedece, en parte, al desarrollo histrico de la ocupacin del han sido analizados tres grandes grupos: los sistemas de
territorio, a la estructura de tenencia de la tierra y a la alta produccin de alimentos, los productos tradicionales de
dependencia de la actividad agropecuaria para la generacin exportacin y la produccin de hortalizas y frutas. La
de ingresos y sustento de la poblacin. De ah que, an cuando participacin que los diferentes grupos analizados tienen en
se subutiliza la tierra con aptitud para el desarrollo de la integracin del producto interno bruto se presenta en el
agricultura limpia, se ejerza presin en otras reas del pas cuadro 27.

Cuadro 2 6
rea sembrada y nmero de cultivos segn su origen
Origen de los cultivos rea sembrada % en rea Nmero de cultivos % en nmeros
(en millones de ha)
Nativos 0.74 38.4 10 18.9
Exticos 1.19 61.6 43 81.1
Total 1.93 100 53 100
80 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Cuadro 27
Sector Agropecuario: Participacin del valor de la produccin agropecuaria en la integracin del PIB, 2000
(En miles de quetzales de 1958)

Concepto Valor Porcentajes


PIB nacional PIB agrcola
Producto interno bruto 5,073,597.10 100
Producto interno bruto agrcola 1,275,489.50 25.14 100
A. Agrcola 762,445.90 15.03 59.78
1. De exportacin 329,660.50 6.50 25.85
Caf en oro 210,241.00 4.14 16.48
Banano 69,155.70 1.36 5.42
Cardamomo 50,172.10 0.99 3.93
Chicle 917 0.00 0.01

2. De consumo interno 227,012.30 4.47 17.80


Maz 50,170.00 0.99 3.93
Frijol 17,838.50 0.35 1.40
Patatas 7,642.00 0.15 0.60
Frutas N/D N/D N/D
Hortalizas 62,132.70 1.22 4.87
Haba 2,299.60 0.05 0.18
Man 420.3 0.01 0.03
Lentejas 13.1 0.00 0.00
Otros N/D N/D N/D

3. De consumo industrial 205,773.20 4.06 16.13


Caa de Algodn (natural, miel, panela) 170,271.10 3.36 13.35
Algodn oro 7.3 0.00 0.00
Semilla de algodn 0.8 0.00 0.00
Trigo en granza 1,123.90 0.02 0.09
Arroz en granza 4,820.60 0.10 0.38
Tabaco en rama 5,120.00 0.10 0.40
Hule 20,826.90 0.41 1.63
T de limn 9.7 0.00 0.00
Citronela 12.2 0.00 0.00
Ajonjol 2,889.60 0.06 0.23
Cacao 564.9 0.01 0.04
Cebada 126.2 0.00 0.01

B. Pecuario 414,727.50 8.17 32.52


1. Productos pecuarios 194,112.30 3.83 15.22

2. Ganadera 84,015.00 1.66 6.59


Ganado vacuno 42,580.80 0.84 3.34
Ganado porcino 40,499,80 0.80 3.18
Ganado ovino 751.7 0.01 0.06
Ganado caprino 182.7 0.00 0.01

3. Avicultura 136,600.00 2.69 10.71

C. Silvicultura 82,266.10 1.62 6.45

D. Caza y pesca 16,050.00 0.32 1.26

CONSUMO INTERMEDIO 117,636.40 2.32 9.22


VALOR AGREGADO 1,157,853.10 22.82 100.00
EL DESARROLLO AGROPECUARIO Y SU IMPACTO SOBRE LA 81
SITUACIN ACTUAL DEL AMBIENTE Y LOS RECURSOS NATURALES

Granos bsicos Para la produccin de arroz se estima que en el 2000 se


destinaron 8,138 ha, distribuidas aproximadamente en
Los hallazgos establecen que los granos bsicos constituyen 10,500 unidades productivas. La produccin ha venido
un sector de significativa importancia para Guatemala, dado creciendo de una manera sostenida con una tasa anual de
que forman parte fundamental de la dieta de la poblacin, 1.8% en donde los rendimientos se incrementan en 2.06%
ya que son la fuente principal de carbohidratos (alrededor anuales, crecimiento derivado del desarrollo tecnolgico que
del 65%) y protenas (alrededor del 71%), contribuyendo se ha promovido a todo nivel. La ubicacin geogrfica de las
de manera importante en la generacin de empleo (63 reas productivas est ntimamente relacionada con el
millones de jornales al ao). Sin embargo, evidencian un potencial productivo de los suelos, aunque una buena parte
serio estancamiento y retroceso en sus niveles de produccin, de este ordenamiento se ha dado en funcin de los
factores que caracterizan la incapacidad de este sector para requerimientos climticos del cultivo.
abastecer la demanda interna, con nfasis en la produccin
de maz, frijol y trigo, no as en el caso del arroz. El trigo ha venido perdiendo importancia como cultivo a
nivel nacional, ya que la demanda y el consumo del mismo
El maz y el frijol estn ntimamente vinculados con la dependen cada vez ms de las importaciones. La produccin
produccin destinada al autoconsumo. El 92% de los se redujo en un 70% entre 1985 y el 2000, como producto
productores de maz, de un total de 677,449, son poseedores de la reduccin de la superficie cultivada, la cual, en el mismo
de unidades productivas de menos de 7 ha y generan el 87% periodo se redujo en un 71%. Esta reduccin en parte
de la produccin nacional. En el caso de los productores de obedece a una reconfiguracin en los sistemas productivos
frijol, son 163,073 los que poseen fincas menores de 7 ha y de las reas que se destinaban a la produccin de trigo, ya
generan el 53% de la produccin nacional. Para el 2000 que las mismas estn siendo destinadas a la produccin de
387,820 ha de maz y 83,628 ha de frijol fueron cultivadas hortalizas y frutas.
bajo modelos no modernizados de produccin, muchas de
estas reas de produccin estn ubicadas en reas de laderas, Avicultura
con labores mnimas destinadas a la proteccin y conservacin
del suelo y el agua. La avicultura es un sector importante dentro de la economa
nacional, manifestando una fuerte dinmica de crecimiento
De 1985 al ao 2000 los rendimientos en la produccin de y modernizacin, generando capacidad actual y potencial
maz han disminuido anualmente en un 0.33%, debido a para garantizar el abastecimiento interno de huevos y carne
una reduccin de 0.77% por ao en las reas destinadas a su de pollo. Este potencial es restringido por el clima de
cultivo. En ese mismo periodo las importaciones se han negocios: ausencia de polticas que potencien la
constituido en el 8% de la produccin interna, con un competitividad, desproteccin sanitaria y desproteccin en
crecimiento anual del 11%. Se considera que la produccin frontera.
del maz se ha podido mantener debido, en gran medida, a
que su produccin se hace en forma asociada a otros cultivos, El sector avcola est conformado en un 49% por las granjas
lo que favorece el autoconsumo y permite combinar los costos de engorde, 29% son granjas destinadas a la produccin de
de produccin entre los diferentes cultivos involucrados en huevos, 18% corresponde a las aves de traspatio y 4%
el asocio. Dependiendo de las reas geogrficas estas comprende las granjas reproductoras. Para el 2000 se report
asociaciones se hacen entre: maz-frijol, maz-ajonjol, maz una poblacin avcola de 96.5 millones de aves de engorde,
-haba, maz-sorgo. 5.9 millones de aves de postura, 55.2 millones de aves criollas
o de traspatio, 0.75 millones de aves reemplazo y 3.5 millones
En el caso del frijol la situacin es ms dramtica que la del de aves reproductoras, lo que hace un gran total de 161.8
maz. Entre 1985 y el 2000 la produccin disminuye a una millones de aves.
tasa de 1.99% anual, ya que las reas de produccin disminuyen
a un ritmo de 2.15% anuales. Estas reducciones obedecen El sector cuenta con la capacidad para abastecer la demanda
principalmente a problemas tecnolgicos y presencia de plagas nacional actual y potencial de huevos y carne de pollo, pese
y enfermedades en el proceso de produccin. a las limitaciones que impone el clima de negocios en el pas,
82 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

que afecta a todas las actividades productivas por igual. Este esta industria: la zona del suroriente en la que se desarrolla
sector ha sido afectado por decisiones polticas vinculadas a el 37% de la produccin lechera y la zona nororiental que
la autorizacin de importacin de carne de pollo, impuestos contribuye con un 19%. La zona central contribuye con
a las materias primas para la produccin de alimento para las el 16%.
aves y una baja proteccin en las fronteras para frenar el
contrabando de huevos provenientes, sobre todo de territorio Productos tradicionales de exportacin
mexicano.
Caf
Ganadera bovina
El sector cafetalero, pese a que hasta antes de la crisis
La ganadera bovina evidencia seales de estancamiento y represent un importante aporte a la economa nacional en
retroceso, principalmente las explotaciones para produccin trminos de generacin de valor, generacin de empleo y
de carne. Guatemala, de exportador neto de carne, pas a distribucin de ingresos, se encuentra, hoy en da, en un
ser importador para satisfacer su demanda interna. Esto es proceso en el que nicamente se mantienen aquellos
resultado de la ineficiencia en los sistemas de produccin, caficultores que oportunamente desarrollaron su capacidad
que se traduce en una actividad extensiva, con reducido o de gestin empresarial y se vincularon a las cadenas de valor
ningn manejo del hato y ningn manejo de praderas; del producto. Esto representa un riesgo, en trminos de
ineficiencia en las transacciones a lo largo de la cadena de cambio de uso de la tierra, dado que los sistemas productivos
comercializacin; ausencia de organizacin del sector y cafetaleros se han constituido bosques con una amplia
reducida capacidad de gestin empresarial de los actores diversidad estructural que han permitido conservar, en
participantes en la cadena ganadera. distintas proporciones, las relaciones y mltiples interacciones
entre los recursos agua, suelo, vegetacin y vida silvestre.
Aunque no existen datos oficiales, se estima que el rea de
potreros ocupada por la ganadera es de 1.2 millones de ha, La produccin de caf oro en Guatemala asciende a un
el 70% de la cual est cubierta con pastos introducidos, con promedio anual de 5,460,000 quintales de 46 kilos. Durante
muy poco manejo. El resto son potreros cubiertos con pastos el periodo 1985-2000 creci a un ritmo promedio anual de
nativos. El inventario ganadero para el 2000 registra una 1.5%. Durante el mismo perodo la superficie cosechada se
poblacin de 1.1 millones de cabezas. En ese mismo ao se ha mantenido entre 269,000 y 273,000 ha anuales, logrando
reporta la produccin de 136.5 millones de libras de carne, rendimientos medios anuales aproximados de 20 quintales
resultado del destace de 341.8 miles de cabezas. oro/ha. Se estima que para el 2000, este sector gener
aproximadamente 77 millones de jornales.
El sector lechero, pese a las iniciativas recientes para su
modernizacin, an es incapaz de abastecer al pas, existiendo Esta produccin es generada por 62,649 caficultores,
una fuerte dependencia de las importaciones principalmente distribuidos en cuatro categoras de la siguiente manera:
de leche en polvo. La produccin de leche se fundamenta microcaficultores aquellos que producen anualmente menos
en el sistema tradicional de doble propsito (vacas de 100 quintales de caf oro; pequeos caficultores producen
productoras de leche y de carne), con niveles tecnolgicos entre 101 y 2,000 quintales de caf oro por ao; medianos
bajos y como consecuencia una baja productividad y calidad producen entre 2,001 y 6,000 quintales de caf oro anuales
higinica de la leche. La produccin lctea despus del y grandes aquellos que producen ms de 6,000 quintales de
excelente desempeo que alcanz en la dcada de los setenta caf oro por ao.
inici un proceso de decrecimiento hasta alcanzar los 172.8
millones de litros en 1996. A raz de los esfuerzos que se En los perodos 1978-79 y 2000- 01, se evidenci una drstica
estn realizando para reactivar la produccin lechera es muy reduccin del nmero de fincas (35,030), lo cual es
probable que esta tendencia haya sido revertida. fundamentalmente importante en el estrato de micro
productores (44,028). Esto obedece bsicamente, adems
Aunque la actividad se encuentra distribuida en todo el de la desaparicin de un nmero significativo de fincas en el
pas, hay tres zonas geogrficas que son importantes para estrato de micro productores, al traslado de un significativo
EL DESARROLLO AGROPECUARIO Y SU IMPACTO SOBRE LA 83
SITUACIN ACTUAL DEL AMBIENTE Y LOS RECURSOS NATURALES

nmero de fincas a los estratos de productores costa sur y cuencas prioritarias de los ros Suchiate, Coyolate,
inmediatamente superiores (pequeos y medianos), por Los Esclavos, Nahualate, Mara Linda y Naranjo.
efecto del incremento de la produccin promedio por finca
y al aparecimiento del estrato de grandes productores. Esta Se estima que la caficultura evita anualmente una prdida
reestructuracin, refleja un importante proceso de aproximada de 26 millones de toneladas mtricas de suelo,
modernizacin del sector, dado que elimina productores contribuyendo adicionalmente, a mantener su capacidad de
marginales, lo que es fundamentalmente crtico en la categora uso y mejorando las propiedades fsicas y qumicas de los suelos.
de micro caficultores. Sin embargo, evidencia mayores niveles
tecnolgicos y un mejoramiento de la capacidad de gestin Tambin es importante mencionar la contribucin de la
empresarial en el marco de los caficultores remanentes en las caficultura en la fijacin de CO2 y por consiguiente a la
categoras de micro y pequeos caficultores, condicin que eliminacin de gases de efecto invernadero. El agrosistema
se pone de manifiesto, en los rendimientos registrados, caf fija anualmente un promedio de 91.64 toneladas mtricas
mismos que se incrementan desde 7.16 y 11.88 q/ha a 24.26 de CO2, lo que implica una fijacin total aproximada de 25
y 29.83 q/ha en cada categora, respectivamente. millones de toneladas mtricas por ao.

El desarrollo de esta actividad econmica, representa Las zonas productoras de caf coinciden casi por completo
beneficios ambientales para el pas, dado que constituye el con muchas regiones poseedoras de la mayor riqueza biolgica
uso ms compatible con relaciones e interacciones ecolgicas. del pas, demostrndose en varios estudios el papel importante
Esto se deriva del hecho de que los agrosistemas de caf se del caf con sombra, como corredores biolgicos participando
constituyen en bosques con una amplia diversidad estructural, en la conservacin de la flora, fauna, microorganismos, agua,
que han permitido conservar en distintas proporciones los suelo y fijacin de carbono; adicionalmente, conserva paisajes
mencionados equilibrios ecolgicos. El caf constituye el tradicionales y genera un potencial importante de ecoturismo.
12.21% de la cobertura forestal densa total del pas, misma
que alcanza un total de 32,202.34 km2. La combinacin de Caa de azcar
la sombra (bosque alto) y el caf (como soto bosque) ha sido
el uso antrpico ms compatible en reas de vocacin forestal, El sector caero-azucarero muestra un proceso de
lo que se confirma al constatar que el 60% de las plantaciones modernizacin, generando condiciones de competitividad
de caf se ubican en clases agrolgicas con dicha capacidad sostenible. Resultado de procesos de planificacin estratgica
de uso. A lo anterior debe adicionarse que la cobertura de que incluye: industria, comercializacin y produccin primaria,
caf reduce de manera significativa la presin del bosque, ha sido posible lograr procesos productivos de bajo impacto en
sobre todo para la produccin de lea, ya que los rboles de el ambiente en lo que respecta al manejo de plagas y
sombra de las plantaciones de caf proporcionan un 16% de enfermedades. Los impactos ambientales ms significativos se
la lea utilizada anualmente en el pas. visualizan como consecuencia de la prctica de quema de la
cosecha, con lo que se afecta principalmente la fauna, liberando
Desde la ptica de las relaciones y mltiples interacciones entre CO2 en el ambiente y contribuyendo de esa manera a la liber-
los recursos agua, suelo, vegetacin y vida silvestre la caficultora acin a la atmsfera de gases que incrementan el efecto
ha contribuido anualmente en la regulacin del ciclo invernadero. Por otro lado la extensin y localizacin del
hidrolgico, mediante la infiltracin y conduccin a fuentes monocultivo constituye un factor restrictivo para el manteni-
superficiales y subterrneas, de aproximadamente 3,000 miento de la biodiversidad al haber eliminado hbitats naturales.
millones de m3 de agua y en la produccin de la misma en un
volumen aproximado de 2,730 millones de m3 por ao. Este sector utiliza aproximadamente 18 mil ha cultivadas y
Aproximadamente el 80% de la superficie cultivada con caf, 17 ingenios, ubicados en la costa del Pacfico, sobre suelos
se caracteriza como zona de alta recarga hdrica. El caf cubre con una alta aptitud para soportar dicha actividad,
un 6.3% del total del rea de 25 cuencas hidrogrficas que observndose la mayor proporcin de esta actividad enfocada
cuentan con dicho cultivo, contribuyendo a reducir el riesgo en Escuintla. En esta zona emplea anualmente 11.35
de inundaciones, principalmente en las reas inundables de la millones de jornales.
84 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Banano Impactos en el medio rural

El sector bananero, es pequeo en trminos de rea La operacin de los sistemas de produccin agrcolas y
cultivada, aproximadamente 18 mil ha localizadas pecuarios, genera una serie de impactos en el ambiente en
principalmente en Escuintla e Izabal, sin embargo, posee donde destacan los siguientes:
una importancia significativa en trminos de generacin
de valor y distribucin de ingresos. Este es un sector a) El sobreuso del suelo, la erosin y la alteracin del ciclo
altamente competitivo en funcin de la estructura y del hidrolgico, se encuentran estrechamente vinculados a los
alto control en el proceso productivo. Se ubica en reas sistemas de produccin de maz y frijol. Estos sistemas son un
con aptitud para el cultivo, de donde no genera impacto reflejo de la estructura de la tenencia de la tierra y los modelos
en trminos de intensidad de uso de la tierra. Sin embargo, de desarrollo que los han fomentado al promover polticas
el control de enfermedades del follaje demanda del uso sectoriales orientadas hacia objetivos de autoabastecimiento
intensivo de fungicidas, an cuanto se utilizan dentro de alimentario y campesinismo. Esta condicin ha persistido hasta
una metodologa de manejo integrado. Este sector, nuestros das debido a la ausencia de acciones de poltica que
actualmente cumple normas ISO de la serie 14,000, lo que orienten esfuerzos hacia la bsqueda y promocin de alternativas
significa haber alcanzado un buen nivel de calidad desde el no agrcolas para la generacin de ingresos en el rea rural.
punto de vista ambiental, sus procedimientos y estndares
son altos y no rien con el medio ambiente. b) La ampliacin de la frontera agrcola en reas de bosque
tropical, es en buena parte producto de colonizaciones
Produccin hortifrutcola planificadas o espontneas, vinculadas a la produccin de
maz y frijol. Esta situacin prevalece ante la ausencia de
La produccin de hortalizas y frutas, dada su alta polticas para potenciar el aprovechamiento racional de los
especializacin, se considera un sector con un buen potencial recursos naturales y principalmente de los productos del
para desarrollarse en el marco de la economa nacional, bosque como alternativas para la generacin de ingresos.
perfilndose como un alto generador de empleo, requiriendo
mano de obra especializada. La contribucin de este sector Basados en la informacin disponible, es muy difcil estimar
a la generacin de empleo se estima en 6.8 y 3.8 millones de con exactitud la magnitud del impacto de la utilizacin de
jornales para hortalizas y frutas, respectivamente. plaguicidas en los procesos de produccin agropecuarios. Sin
embargo, la introduccin de agentes extraos a los sistemas
Se registra una superficie cultivada con hortalizas y frutas en el ecolgicos existentes, genera impacto, tanto sobre los
2000 de 77,170 ha de las cuales 38,236 corresponden a equilibrios de dichos sistemas, como sobre la vida animal y
hortalizas. Dadas las condiciones de eficiencia productiva y vegetal. No se perciben acciones de poltica orientadas hacia
competitividad requeridas en los mercados de estos productos, la optimizacin del uso de plaguicidas en funcin de eficiencia
tambin las prcticas agrcolas contribuyen a la conservacin productiva y mucho menos en trminos de restricciones para
de suelo y agua, ubicndose principalmente en tierras con la proteccin del ambiente.
aptitud para dicho uso. Sin embargo, el alto uso de plaguicidas
puede resultar en un alto riesgo al ambiente, dada la poca Tambin existe impacto al ambiente, principalmente por la
racionalidad de su uso, de donde se evidencian problemas de aplicacin de fertilizantes en funcin de los residuos no
surgimiento de resistencia a los productos qumicos por parte aprovechados por las plantas. Al igual que en el caso de los
de las plagas y enfermedades y a la eliminacin de los enemigos plaguicidas no se perciben acciones de poltica orientadas
naturales de dichas plagas al alterarse los equilibrios ecolgicos hacia la optimizacin del uso de estos insumos agropecuarios
en los sistemas naturales. Adicionalmente, al no existir en el en funcin de eficiencia productiva y mucho menos en
pas mecanismos de control sobre el uso de los productos trminos de restricciones para la proteccin del ambiente.
qumicos agropecuarios, existe un alto riesgo de intoxicacin
debido a la presencia de residuos de plaguicidas a niveles no La produccin avcola genera impacto por la proliferacin
tolerables en los productos que se comercializan. de moscas en granjas avcolas. Existen leyes y reglamentos
EL DESARROLLO AGROPECUARIO Y SU IMPACTO SOBRE LA 85
SITUACIN ACTUAL DEL AMBIENTE Y LOS RECURSOS NATURALES

que regulan esta situacin; pero, en el presente caso, el diversificacin de reas cafetaleras consideradas sin potencial
incumplimiento est vinculado con la incapacidad de las de mercado. En torno a ello, existen lneas de poltica
agencias de gobierno para hacer que se cumplan. definidas por varias organizaciones vinculadas al tema
ambiental, as como por parte del sector cafetalero, que se
Existen mltiples sistemas de produccin agropecuaria que definen como: promocin de la caficultura ampliada;
generan residuos que son descargados a las corrientes de los desarrollo de caficultura de precisin; integracin a la cadena
ros o simplemente al ambiente. Dentro de stos se incluyen del valor aprovechando la posibilidad de concretar mezclas
las descargas de los rastros de aves, cerdos, mixtos y de en un mercado de consumo masivo y diversificacin
bovinos; de los beneficios hmedos de caf y de la industria priorizada en funcin de cultivos de cobertura y una exacta
azucarera. Al igual que en el caso anterior existe la identificacin de reas marginales para produccin de caf.
reglamentacin al respecto, obedeciendo su incumplimiento
tambin a la limitada capacidad de las organizaciones El sector caero-azucarero impacta en la fauna silvestre y
gubernamentales para ejercer control y coercin. No se contamina la atmsfera, debido a la prctica de quema de
perciben orientaciones de poltica, que otorguen tratamiento caaverales, como parte de la cosecha. Hasta el momento
a este impacto, en el sentido de lograr eficiencia productiva no se percibe orientacin alguna de poltica para revertir dicho
mediante la utilizacin completa de los residuos y/o mediante impacto en funcin social y de eficiencia productiva.
la valoracin de procesos limpios de produccin que sean Adicionalmente, el monocultivo de caa en reas extensas y
reconocidos y valorados por los consumidores y sobre todo localizadas genera un impacto sobre la biodiversidad como
por el mercado. resultado de la eliminacin de los hbitat naturales. En tal
sentido, es un impacto irreversible dado el cambio de uso de
El sector ganadero genera impacto sobre el recurso suelo en la tierra y que en ningn momento recibi tratamiento de
trminos de compactacin de suelos por sobrepastoreo y poltica.
promueve la ampliacin de la frontera ganadera para habilitar
potreros. Esta depende, en gran medida, de las deficiencias Igualmente se perciben potenciales riesgos a la salud humana
empresariales, orgnicas, tcnicas y de gestin del sector. No debido a la presencia de plaguicidas en hortalizas y frutas,
existen orientaciones de poltica que otorguen tratamiento como resultado del uso irracional de plaguicidas para
integral al problema. mantener las caractersticas comerciales en la presentacin
de dichos productos y como mecanismo para proteger las
Existen beneficios ambientales o impactos positivos elevadas inversiones que se dan en los procesos productivos.
vinculados al caf que, debido a la crisis en el mercado de An no existe conciencia dentro de los consumidores de los
este producto, pueden resultar amenazados por la posibilidad riesgos implcitos en la presencia de residuos de plaguicidas
de cambio de uso de la tierra, situacin que no es remota y ninguna orientacin de poltica para normar dicha
debido a la influencia de poltica sectorial en torno a la situacin.
86 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Relaciones entre economa, ambiente y uso de


recursos naturales o cuanto nos cuesta el
desajuste ambiental

Conocer y entender las relaciones que se dan entre el sistema sin contabilizar su valor intrnseco, garantiza su integridad?
econmico y el sistema natural es muy importante para lograr A lo largo de este informe hemos constatado que la respuesta
que las polticas de desarrollo valoren e incorporen al capital es contundente y que el deterioro ambiental tiene sus causas
natural como uno de los componentes bsicos del modelo en las polticas de desarrollo nacional que desde siempre han
de desarrollo nacional. Es por eso que en esta parte del privilegiado la optimizacin de uso de los recursos escasos
informe ambiental se hace referencia a esta relacin entre el sobre la sustitucin o transformacin del capital natural.
capital econmico y el capital natural.
En la actualidad el desarrollo nacional se evala a travs del
Pretender asignar un valor econmico a los bienes y servicios desarrollo o crecimiento econmico. De alguna manera en
ambientales es un camino complicado, ya que el tema pasa estas mediciones se incluyen los aspectos sociales, pero el
por muchas discrepancias, la mayora de ellas enraizadas en tema ambiente ha estado excluido de este tipo de mediciones.
diferencias conceptuales, ideolgicas y filosficas. Para poner Esto se manifiesta, por ejemplo, en la asignacin del
un ejemplo: las ciencias econmicas valoran las actividades presupuesto general de gastos de la Nacin. En Guatemala,
del hombre al margen del valor del capital natural, ya que lo por ejemplo, de los aproximadamente tres mil millones de
consideran como un patrimonio heredado e infinito, aunque dlares del presupuesto anual del 2001 slo el 1.6% se asigna
una de las preocupaciones ms sentidas en la actualidad es al sector ambiental. De esta cifra, se sabe que 0.8% provienen
precisamente el deterioro y la escasez del mismo. de recursos proporcionados por la cooperacin internacional,
de manera que en trminos de prioridad nacional el ambiente
Agregar valor al capital natural para generar riqueza tiene un peso muy pequeo. Estas cantidades se ven
econmica ha sido la base del desarrollo econmico. Esta fuertemente reducidas a los montos asignados y ejecutados
transformacin, en principio, no debera considerarse se analizan a la luz de la calidad del gasto.
negativa. Sin embargo, cuando nos preguntamos Hasta
dnde podemos agregar valor al capital natural sin El tema del presupuesto, en la prctica, es el resultado de la
comprometer su integridad? Surgen una serie de inquietudes definicin de polticas manejadas desde la supra estructura que
que nos llevan a considerar que existen procesos productivos regula el crecimiento econmico nacional. El modelo de nuestro
que han llevado a ciertos componentes del capital natural a desarrollo econmico se representa a s mismo a travs del capital
tal nivel de explotacin que no es posible pensar en su humano y del capital social. Es decir, la masa crtica pensante
restauracin. Un proceso que ha dado origen a lo que se y las instituciones nacidas dentro a la luz del modelo lo
conoce hoy como las irreversibilidades ecolgicas. reproducen sin mayores obstculos. Los que deciden y los que
implementan las decisiones, favorecen el fortalecimiento de las
Cuando se trata de calcular cunta riqueza genera el pas las posiciones del desarrollo econmico en perjuicio de cualquiera
mediciones se hacen a travs del producto interno bruto (PIB). Al otra visin.
analizar este indicador uno se percata que en su elaboracin
nicamente se ha tomado en cuenta el valor agregado que resulta de El principio de Quien contamina paga es un intento por
la suma del capital y del trabajo. Lo que nunca ha estado presente reconocer el valor que tiene el capital natural, sin embargo,
en esos clculos es cul es el valor de eso a lo que se le agrega valor la aplicacin del mismo nicamente tiene validez cuando el
para generar el producto interno bruto, ya que eso no forma parte beneficio o el dao que se genera impacta en otros agentes
del PIB, es decir no se contabiliza, no se toma en cuenta. econmicos. En este caso el generador del impacto est
dispuesto a pagar a quien ha sido vctima de dicho impacto,
Ese algo al que se le agrega valor, es lo que denominamos es decir que es el criterio de optimizar el uso del recurso el
Capital Natural. Ser que agregar valor al capital natural que predomina entre ambos agentes econmicos. Los temas
RELACIONES ENTRE ECONOMA, AMBIENTE Y USO DE RECURSOS 87
NATURALES O CUANTO NOS CUESTA EL DESAJUSTE AMBIENTAL

del deterioro y de las irreversibilidades ecolgicas siguen sin bienes no maderables, produccin agropecuaria, visitacin
resolverse a partir de los criterios derivados de dicho principio. turstica, regulacin de caudales hdricos, proteccin del suelo,
sumidero de carbono, entre los ms importantes. Esta cifra
Normalmente se asume que la produccin est en funcin represent el 10% del presupuesto general de la Nacin para
de los factores: tierra, capital y trabajo o bien materiales que el 2000 y cerca del 1.7% del producto interno bruto del pas
pueden sustituir a la tierra. La tierra o sus sustitutos para 1998.
desaparecen del anlisis para optimizar la produccin basados
en dos factores que se consideran escasos: capital y trabajo. Este tipo de informacin sirve, entre otras cosas, para
El argumento para dejar fuera el factor tierra y los materiales evidenciar la importancia del sector conservacin, sirve de
sustitutos, que a la larga son el capital natural, se basa en la base para disear polticas y estrategias que favorezcan su
abundancia de los mismos (la no escasez) y que por lo tanto consolidacin y fortalecimiento, as como para el diseo e
no son sujetos de anlisis econmico. Toda la teora implementacin de instrumentos que permitan la
econmica se ha desarrollado bajo este supuesto, un supuesto internalizacin de los beneficios que se generan en esas reas.
que ha perdido validez hoy en da. Un instrumento que en alguna medida contribuye a esta
situacin lo constituye el Programa de Incentivos Forestales
El Estado y el desarrollo sostenible (PINFOR) que incluye entre sus justificaciones el
reconocimiento de que los bosques generan servicios
En sociedades como la guatemalteca se considera que es el ambientales que contribuyen al bienestar de la sociedad
Estado quien debe ser el principal promotor del desarrollo guatemalteca. En este caso la intervencin estatal se da a
sostenible. Este modelo de desarrollo requiere de una serie travs de transferencias financieras directas a los propietarios
de procesos reguladores, financieros y de otra ndole, para de bosques, que han cumplido con ciertos requisitos
generar determinados resultados, que las fuerzas del mercado previamente definidos por el Instituto Nacional de Bosques,
son incapaces de generar por s mismas. Requieren una por haber reforestado reas desprovistas de cobertura forestal
especial intervencin del Estado aquellas actividades que no o por proporcionar manejo forestal a masas boscosas
generan ganancias financieras pero que son imprescindibles destinadas nica y exclusivamente a la conservacin. Existen
para promover el desarrollo sostenible. otras iniciativas estatales de intervencin ms especfica que
estn siendo analizadas. Una de ellas pretende apoyar las
Un ejemplo de este tipo de actividades lo constituye la acciones de conservacin de cobertura forestal en zonas de
conservacin de la biodiversidad. En este caso el Estado est captacin y recarga hdrica.
llamado a jugar un rol subsidiario al financiar y ejecutar las
actividades de conservacin de la naturaleza, toda vez que Lo que se debe tener claro es que las intervenciones del Estado
no existen mercados para la conservacin de la biodiversidad, deben fundamentarse en el conocimiento tcnico de los
ni la capacidad o voluntad de la sociedad de pagar por ellos, procesos en los que se pretende intervenir. Por ejemplo:
entre otros factores. Una decisin de mejorar la asignacin cualquier intervencin del Estado arbitrando problemas de
presupuestaria a las actividades de conservacin que se agua debe basarse en el conocimiento que se tenga sobre el
desarrollan en las reas protegidas tendra su fundamento tema. As, se sabe que de eliminarse totalmente la cobertura
tcnico en estudios de valoracin econmica de los bienes y forestal de las partes altas de la Sierra de Las Minas las crecidas
servicios que estas reas generan en beneficio de los propios en la poca lluviosa se incrementaran hasta en un 60%
contribuyentes. Bajo este criterio se esperara que las aumentando con ello los niveles de vulnerabilidad a desastres
prioridades de asignacin presupuestaria se reorientaran en por deslizamientos e inundaciones, adems en la poca seca
funcin de informacin estratgica disponible y de presiones los caudales se reduciran entre 10% 20%, agudizando los
de los grupos de inters. En 1998 se estim que el Sistema problemas de sequa, ya de por s crticos en el valle del ro
Guatemalteco de reas Protegidas tena aproximadamente Motagua. Vale la pena que se continen apoyando las
un valor de Q 2,018.6 millones (297 millones de dlares acciones de conservacin en la Sierra de Las Minas? En todo
estadounidenses) en funcin de los bienes y servicios caso, el principio de subsidiariedad del Estado debe prevalecer
ambientales evaluados durante el proceso: bienes maderables, en el tipo y nivel de intervencin del mismo.
88 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

El crecimiento econmico y el desarrollo Grfica 6


Relacin entre crecimiento econmico
El desarrollo econmico y el bienestar social, parten de la y deterioro del capital natural
generacin de riqueza, la que se da a partir de agregar valor
al capital natural, sin que se contabilice el valor intrnseco de
dicho capital. Este error metodolgico que se manifiesta
PIB
en la valoracin de la riqueza a partir del Producto Interno
Crecimiento
Bruto y de su variacin anual, no ha permitido que el capital PIB
Econmico
natural sea tomado en cuenta dentro de las prioridades y
dentro de los componentes centrales de las polticas de
desarrollo. Es ms, su deterioro a niveles irreversibles, tiene
su causa en este fenmeno. Capital
Natural
Umbral de deterioro
La diferencia entre los pases desarrollados y los no
desarrollados estriba en que en los primeros, a partir de ese
Tiempo
proceso de crecimiento econmico han logrado desarrollar
el capital humano y social y en los segundos an no se logra.
Sin embargo en esta situacin se observa una oportunidad
de lograr avances en esta direccin, toda vez que, bajo el Este tipo de desarrollo no se ha experimentado en nuestros
actual esquema, el deterioro ambiental en pases como pases, lo que hace an ms delicado el deterioro del capital
Guatemala es de carcter reversible, pues normalmente natural, toda vez que ste ha sido utilizado para generar
cuando hablamos de deterioro ambiental nos referimos a nicamente crecimiento econmico, dando soporte a un
deterioro de los recursos naturales renovables. En otras modelo de desarrollo que excluye a grandes grupos de
palabras, es ms rentable invertir en el desarrollo ambiental poblacin.
de pases como el nuestro que en tratar de revertir el deterioro
ambiental en pases industrializados y esto ya representa una Con base en esta situacin mejorar el nivel y calidad de vida
tremenda oportunidad de financiamiento para el desarrollo de los guatemaltecos pasa necesariamente por impulsar
interno de las sociedades ubicadas en estas latitudes. Por inversiones en lo rural, inversiones que deben ser subsidiadas
supuesto, hace falta negociarlo en estos trminos. desde lo urbano. Este requiere de un acuerdo poltico de
fuertes implicaciones, que debe iniciar con el abordaje del
En la grfica 6 se esquematiza la relacin entre el crecimiento componente tico, ya sugerido en el concepto de Desarrollo
econmico (lneas continuas) y deterioro del capital natural Sostenible, refirindose al compromiso de trasladar bienestar
(lneas discontinuas) en pases industrializados y pases en no solamente de manera intergeneracional, sino tambin a
desarrollo. En los pases industrializados, el crecimiento (lnea aquellos segmentos de poblacin que han sido excluidos del
en negro) est asociado a deterioros que podran ser de desarrollo hasta el da de hoy.
carcter irreversible, al haber rebasado la lnea del umbral de
deterioro, mientras que en los pases en desarrollo, la relacin nicamente el desarrollo del capital social puede garantizar
es menos drstica (lneas claras). que en los acuerdos polticos se d la inclusin de la tica y la
solidaridad como variables del desarrollo del pas. Para ello,
Si bien es cierto, la apertura de la relacin entre el crecimiento es importante referirse a la justicia, no como aplicacin de
econmico y el deterioro del capital natural en los pases las leyes vigentes, sino como una virtud humana. Slo a
industrializados es mucho ms amplia, hay que reconocer travs de ella es posible la convivencia recta y limpia entre
que este tipo de crecimiento ha sido capaz de conformar un los hombres, sin ella la convivencia se torna imposible, tanto
capital social importante a partir seguramente de la la sociedad, la familia como la empresa dejan de ser humanas
conformacin de un capital humano derivado de inversiones y se convierten en lugares donde el hombre atropella al
estratgicas en la educacin, salud, seguridad social, etc. hombre y a la naturaleza.
RELACIONES ENTRE ECONOMA, AMBIENTE Y USO DE RECURSOS 89
NATURALES O CUANTO NOS CUESTA EL DESAJUSTE AMBIENTAL

Estudio de caso: El valor de los bosques deforestados


Cunto valen nuestros recursos naturales?
Se calcula que en la actualidad los guatemaltecos perdemos
Los bosques proporcionan a la sociedad una gran cantidad 54,000 ha de bosque por ao. Tambin se sabe que la
de bienes y servicios, que generalmente no cuentan con deforestacin afecta en un 73% a los bosques de hoja ancha,
un valor econmico. Por ejemplo: no tenemos idea del en un 23% a los bosques de conferas y en un 4% a los bosques
valor econmico de la produccin de oxgeno en los mixtos. Lo anterior nos sirve para estimar que anualmente
bosques, siendo este un gas vital para la vida del ser estamos perdiendo 12,420 ha de bosques de conferas, 39,420
humano. Tampoco sabemos el valor econmico del ha de bosques latifoliados y 2,160 ha de bosques mixtos.
servicio que brindan los bosques por proteger el suelo, o
por servir de regulador en el ciclo del agua, o refugio a la Por otro lado se estima que, en promedio, en un bosque de
vida silvestre. Aunque s podemos estimar el valor de un conferas hay 300 m3 de madera por ha, de los cuales 65 m3
bosque por su capacidad de producir madera, lea o bien pueden ser aprovechados comercialmente. El aprovecha-
otros productos como plantas medicinales, ornamentales, miento de estos bosques puede generar 117.5 m3 de lea por
semillas, etctera. ha. Para bosques latifoliados se estima un volumen de 500
m3 por ha, que producen un volumen comercial de 19.8 m3
Se dice que calcular el valor econmico total de los bosques por ha y 6.59 de m3 lea. En el caso de los bosques mixtos se
es una tarea sumamente difcil, ya que para eso tendramos calculan 350 m3 por ha, de los cuales 65 m3 son aprovechables
que calcular el valor de cada uno de los bienes y servicios que comercialmente y generan 142.5 m3 de lea por ha.
nos proporcionan, y a eso sumarle el valor que tiene el bosque
por el hecho de existir (valor de existencia) y encima sumarle Al combinar estos dos grupos de datos podemos estimar que
el valor que tiene ese bosque como la herencia que debemos la deforestacin anual destruye 1,727,428 m3 de madera que
dejarle a las generaciones que vendrn despus de la nuestra pudo haber sido comercializada y 2,027,059 m3 de lea. Las
(valor de legado). cifras utilizadas para este clculo se muestran en el
cuadro 28.
Por esa razn en el presente ejercicio el valor del bosque se
calcula en funcin de estimar los valores de: Con base en el valor comercial promedio de cada uno de los
productos generados en los diferentes tipos de bosques, para
La prdida de madera y lea provocada por la madera y lea, se estima en Q 326,848,337 (trescientos
deforestacin veintisis millones ochocientos cuarenta y ocho mil
El valor de la lea que se consume anualmente en el trescientos treinta y siete quetzales) el valor de prdida de la
pas cobertura forestal para el 2000. Las cifras empleadas en estas
El costo del suelo que se erosiona anualmente en el pas estimaciones se presentan en el cuadro 29.

Cuadro 28
Variables utilizadas para el clculo de la prdida de madera y lea, 2000

Tipo de bosque Deforestacin Deforestacin Volumen Volumen Volumen Volumen Volumen


(ha) (%) total (m3/ha) maderable (m3/ha) lea (m3/ha) maderable (m3) de lea (m3)
Conferas 12,420 23 300 65 117.50 807,300.00 1,459,350.00

Latifoliadas 39,420 73 500 19.78 6.59 779,727.60 259,909.20

Mixto 2,160 4 350 65 142.50 140,400.00 307,800.00


Total 54,000 100 1,727,427.60 2,027,059.20
90 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Cuadro 29
Estimacin del valor de la madera y lea perdida como consecuencia de la deforestacin

Tipo de bosque Volumen Volumen Precio Precio Valor total Valor total Valor
maderable (m3) de lea (m3) madera (Q/m3) lea (Q/m3) madera (Q) lea (Q) total (Q)
Conferas 807,300.00 1,459,350.00 175.5258.36 141,697.296.00 85,172,972.73 226,870,268.73
Latifoliadas 779,727.60 259,909.20 82.65 32.63 64,443,595.02 8,479,537.65 72,923,132.67
Mixto 140,400.00 307,800.00 88.51 47.53 12,426,336.00 14,628,600.00 27,054,936.00
Total 1,727,427.60 2.027,059.20 218,567,227.02 108,281,110.38 326,848,337.40

El precio de cocinar con lea una erosin muy severa. Con base en el rea total y en los
porcentajes asignados a cada una de las categoras y en los
La produccin de lea tiene un gran aporte a la economa valores promedio de erosin para cada una de las categoras:
nacional. Esta aseveracin se basa en la estimacin de que 5, 30, 100 y 130 toneladas por ha por ao, respectivamente,
anualmente en el pas se consumen 13.8 millones de m3 de se procede a estimar el volumen total debido a la erosin en
lea. Para el 2000 este consumo tuvo un valor de toneladas por ao.
Q657,570,000 (seiscientos cincuenta y siete millones
quinientos setenta mil quetzales) que se obtiene al multiplicar A cada una de las estimaciones totales se le deduce la prdida
el volumen de lea utilizado en ese ao por el precio promedio natural del suelo, estimada en un 15.38% y con ello se calcula
de venta a nivel nacional. la erosin generada por sobreuso del recurso. El valor promedio
de la tonelada de suelo perdido se estim en Q12.23, de tal
Esta cifra muestra la importancia de incluir el valor de los manera que el valor de las prdidas se obtiene de multiplicar el
bosques productores de lea dentro de los activos naturales valor promedio de la tonelada de suelo por el valor total de las
del pas, no slo por el valor econmico, sino tambin por la toneladas de suelo perdidas. De acuerdo a estas estimaciones
participacin que tiene la lea como fuente energtica. Se anualmente en el pas se pierden 71.1 millones de toneladas
estima que la lea representa un 41% del total de la energa de suelo. Las prdidas por la erosin debida al sobreuso del
que se consume anualmente a nivel nacional. suelo alcanzan los Q736,531,205 (setecientos treinta y seis
millones quinientos treinta y un mil doscientos cinco
Vale la pena aclarar que en la estimacin anterior se incorpora quetzales). En el cuadro 30 se presentan las estimaciones
el valor de la lea asumiendo que al eliminar la cobertura realizadas para llegar a esta cifra.
forestal se pierde toda la madera existente sin que exista la
posibilidad de realizar un aprovechamiento de los mismos, Sntesis del estudio de caso:
razn por la cual el valor de la lea contenida en los bosques
no es aprovechado. En la estimacin del precio de cocinar En el cuadro 31 se muestra que la suma del valor de la madera y
con lea lo que se est contabilizando es el valor de la lea de la lea perdidos a causa de la deforestacin, el valor de la lea
que se consume en los hogares guatemaltecos, pero que no utilizada para suministrar energa en los hogares guatemaltecos y
se contabiliza en el sistema de contabilidad nacional. la depreciacin del recurso suelo en trminos de los nutrientes
perdidos, presenta como gran total Q1,720,949,542 (un mil
El costo de sobreutilizar los suelos setecientos veinte millones novecientos cuarenta y nueve mil
quinientos cuarenta y dos quetzales) el valor estimado de la
Se estima que en la actualidad en Guatemala hay 2.7 millones degradacin de algunos de los recursos naturales guatemaltecos.
de ha en las cuales el suelo se considera sobreutilizado, es decir
que sobre estas tierras se promueven actividades productivas Este valor equivale al 1.2% del producto interno bruto para
que van ms all de la capacidad productiva natural de los el 2000 y un poco ms del 5% del aporte del sector agrcola
suelos. De ellas el 58% se considera tolerante a la erosin, al PIB. Una comparacin que se hace para mostrar la
25% es susceptible de sufrir una erosin moderada, 10% puede trascendencia que tiene un adecuado manejo de los recursos
sufrir de erosin severa y 7% est en posibilidades de sufrir naturales en la economa nacional.
RELACIONES ENTRE ECONOMA, AMBIENTE Y USO DE RECURSOS 91
NATURALES O CUANTO NOS CUESTA EL DESAJUSTE AMBIENTAL

Cuadro 30
Volmenes de suelo erosionados en las tierras sobreutilizadas y valor de su prdida
Erosin Valor promedio
Categora Media de erosin rea Erosin total Erosin natural Prdida
por sobreuso del suelo
de erosin (t/ha/ao) (ha) (t/ao) (t/ao) (Q)*
(t/ao) (Q/t)
Tolerable
(0-10 toneladas/ha/ao) 5 1,360,004.45 6,800,022.25 1,046,157.27 5,753,864.98 12.23 70,373,580.73
Moderada
(10-50 toneladas/ha/ao) 30 589,258.37 17,677,751.10 2,719,654.02 14,958,097.08 12.23 182,947,437.29
Severa
( 50-150 toneladas/ha/ao) 100 238,839.82 23,883,982.00 3,674,458.77 20,209,523.23 12.23 247,175,858.20
Muy severa
(mayor de 150 toneladas/ha/ao) 150 152,049.36 22,807,404.00 3,508,831.38 19,298,572.62 12.23 236,034,328.66
Total 2,703,599,53 71,169,159.35 10,949,101.44 60,220,057.91 12.23 73,653,120.88

* Se calcula con base en un valor promedio de Q.12.33 por tonelada. Las discrepancias en los totales obedecen a que fueron calculados con decimales

Cuadro 31
Valor del bosque perdido a consecuencia de la deforestacin, 2000
Concepto Monto (Q)
Valor de la madera y de la lea perdidos a causa de la deforestacin 326,848,337.40
Abastecimiento de energa para el pas 657,570,000.00
Depreciacin del recurso suelo en trminos de los nutrientes 736,531,204.88
Total 1,720,949,542.28

Y entonces ... El modelo de desarrollo y el ambiente

Incorporar la dimensin ambiental en el modelo de El modelo de desarrollo, si bien es cierto es un tema de poltica
desarrollo, requiere reconocer los sectores que se involucran pblica y, por ende, de responsabilidad estatal requiere del
en la toma de decisiones y ms especficamente, se trata de involucramiento del resto de la sociedad. Este modelo debe
identificar los poderes (el poder formal y el poder real) para ser estructurado, discutido y apropiado por los distintos
influenciarlos y hacer que las cosas ocurran. En tal sentido, sectores. El tema ambiental por naturaleza es complejo y de
es necesario considerar tres grandes sectores: El Estado, el carcter transversal al resto de las actividades econmicas y
Mercado y el Pblico. Entre estos sectores se debe promover sociales. Esto hace que el tema sea poco entendido, por lo
cambios para lograr que la dimensin ambiental tenga la tanto el modelo propuesto, para asegurar su apropiacin,
prioridad debida. Esto requiere contar con estrategias deber reunir ciertas caractersticas, entre ellas:
diferenciadas, pues cada uno de estos sectores presentan
racionalidades bien especficas y distintas. A nivel del Estado, Enfocarse en problemas crticos: como ya se mencion el
se observa una racionalidad directamente ligada a los aspectos problema ambiental es complejo, sin embargo el modelo de
polticos. En el caso del Mercado, los actores econmicos desarrollo debe incorporar el mismo de manera simple y
responden ms a incentivos y desincentivos de carcter focalizada, para que esta dimensin sea apropiada de manera
econmico. Finalmente, el pblico en general, al que efectiva. El ejercicio de focalizacin debe centrarse en:
podemos identificar como las comunidades, responde a Recursos, Sectores y Regiones. Inicialmente los temas deben
una racionalidad ms ligada al bienestar colectivo. atender problemas ambientales nacionales o locales de alto
impacto sobre la poblacin y la economa. En su orden:
A continuacin se presentan algunos lineamientos generales Agua, Turismo y Desastres Naturales podran ser
que este modelo debiera considerar para que los temas incorporados al modelo de desarrollo con un adecuado
ambientales sean efectivamente incorporados. respaldo de los distintos sectores que componen la sociedad
92 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

guatemalteca. Todo lo anterior requiere, por supuesto, de la mejores niveles de estabilidad poltica. Bajo esta misma lgica
incorporacin a los programas, de una serie de caractersticas habr que vincular el modelo de desarrollo, a los procesos
que aseguren el apoyo de los distintos sectores. Algunas de de globalizacin, garantizando de alguna manera, el apoyo
estas caractersticas se describen a continuacin. para la continuidad de acciones. La idea de lograr la
participacin de los diferentes sectores, es adems de su
Transparente y legtimo: Los programas ambientales, apropiacin, lograr la fiscalizacin cruzada sobre el
incorporados al modelo de desarrollo deben inspirar comportamiento y responsabilidades de cada uno de ellos
credibilidad, sobre todo porque normalmente estamos en en los distintos programas. Para lograr la sostenibilidad del
presencia de bienes y servicios pblicos. La problemtica modelo, an en crisis polticas, se debe considerar:
abordada debe ser legtima y no inspirada en intereses
particulares. La prevalencia del bien comn es importante Acciones directamente vinculadas a los beneficiarios: Una
como criterio para lograr credibilidad y apoyo generalizado. buena forma de asegurar la continuidad de acciones, que
trasciendan gobiernos, es lograr que los grupos o
Contar con el respaldo institucional debido: Los programas comunidades beneficiarias apropien directamente los
deben estar sustentados en un arreglo institucional idneo. programas. Para lograrlo, es importante incorporar a los
Este arreglo debe contar con la participacin, adems de la grupos de inters desde el propio diseo de stos. Algunas
institucionalidad pblica, de las organizaciones de la sociedad de las acciones relacionadas con lograr este objetivo podran
civil y del sector privado. Un fuerte liderazgo tcnico es ser: mejorar los niveles de informacin disponible sobre el
requerido, pues la mayor parte de problemas ambientales beneficio y los riesgos implcitos de los programas, mejorar
tienen origen en una mala concepcin sobre las causas del los niveles de educacin ambiental en las comunidades, lograr
deterioro ambiental y sus soluciones. La voluntad poltica alianzas con lderes locales, ya sean stos formales o informales
es fundamental, sobre todo en lograr las prioridades necesarias e incorporarlos a las acciones de los proyectos locales exitosos
en trminos presupuestarios y la descentralizacin en la medida de lo posible.
administrativa y financiera requeridas para atender los
problemas locales. Incorporacin directa del sector privado productivo: El
sector privado de forma general es renuente a incorporar los
Incentivos y regulaciones claras: Un verdadero incentivo es temas ambientales en su agenda. Sin embargo, los procesos
aquel que moviliza a los actores en la direccin deseada, stos de globalizacin y con la agudizacin de algunos problemas
pueden ser de orden econmico, de mercado, de acceso a ambientales que afectan directa o indirectamente los procesos
informacin estratgica, de sensibilidad o de carcter social. productivos, se han alcanzado mejores niveles de sensibilidad
Normalmente estos incentivos son de un plazo lo sufi- a la problemtica ambiental. Actualmente, son varias las
cientemente largo para garantizar la estabilidad del mismo. empresas que se conducen con un alto nivel de
Por otro lado, normalmente los programas ambientales responsabilidad ambiental. As se puede observar que el tema
combinan con los incentivos, regulaciones especficas segn de la certificacin ambiental, an siendo solo una alternativa
el problema ambiental de que se trate, generalmente opcional, est cada da ms generalizado en el medio
relacionadas con conservacin, uso y manejo de los recursos empresarial. Este tipo de empresas fcilmente harn alianzas
ambientales. Estas debern ser simples, claras, de fcil con los programas ambientales impulsados por el modelo de
aplicacin y de preferencia diseadas y negociadas con los desarrollo vigente. La difusin sobre tecnologas de
sectores afectados. produccin limpia, puede tener excelentes resultados en el
involucramiento de buena parte de las empresas. Sobre todo
Un modelo alejado de los vaivenes polticos: Esto implica cuando se logran relacionar este tipo de tecnologas con
tener el apoyo y respaldo continuo del sector privado y del menores costos unitarios y mejores niveles de competitividad.
pblico en general, independientemente del gobierno de
turno, para garantizar la sostenibilidad del modelo an en Asegurar vnculos formales con sistemas relacionados:
situaciones de inestabilidad poltica. Los procesos de Dependiendo del nivel de descentralizacin de los programas,
descentralizacin y municipalizacin incorporados en el se har necesario mantener vnculos formales con sistemas
modelo de desarrollo son una buena estrategia para lograr relacionados. As por ejemplo si se trata de programas de mbito
RELACIONES ENTRE ECONOMA, AMBIENTE Y USO DE RECURSOS 93
NATURALES O CUANTO NOS CUESTA EL DESAJUSTE AMBIENTAL

nacional ser determinate vincularlos con tratados, acuerdos y transaccin son los mecanismos financieros, tales como:
programas regionales internacionales que traten directa o Fondos dotales y fideicomisos administrados normalmente
indirectamente el tema en cuestin. Por otro lado si se trata por la banca privada.
de programas locales, ser importante relacionarlos
formalmente con los Consejos Regionales de Desarrollo y con Eficiencia Econmica: No se trata solamente de eficiencia
los distintos proyectos nacionales relacionados. Lo importante econmica en el manejo de los programas ambientales, es
es que los programas cuenten con el debido apalancamiento tambin lograr eficiencias en la conservacin, uso y manejo
poltico, tcnico y hasta financiero, en algunos casos. de los recursos ambientales. Debido a que la utilizacin de
estos recursos, a partir de los bienes y servicios que generan,
Un modelo que resista los impactos de las crisis econmicas: plantean fallas en el mercado, es necesario utilizar verdaderos
El reto es lograr la sostenibilidad financiera de los programas, incentivos y no solamente cargos y penalizaciones. Estos
pues normalmente stos dependen de los aportes de la incentivos normalmente, en un inicio, estn ligados a
cooperacin internacional y en alguna medida de los inversiones pblicas directas. Sin embargo, las inversiones
inestables presupuestos estatales. En el escenario actual, est pblicas indirectas, resultan de igual importancia. Este es el
claro que mientras la cooperacin seguramente continuar, caso de las inversiones en infraestructura fsica, informacin,
con algunas tendencias a la baja, financiando programas capacitacin, generacin de tecnologa, etc. Estas inversiones
ambientales ligados a retornos de beneficio global, los se justifican en virtud de que los recursos ambientales en un
programas de financiamiento local, con recursos pblicos pas como Guatemala, no solamente son la base de la
estarn siempre ligados de alguna manera a las decisiones de economa, sino tambin la base de la competitividad del pas.
carcter poltico. Este escenario es de alto riesgo para lograr
estabilidad en el financiamiento. Por lo tanto, para minimizar Lograr un buen clima de negocios: Desarrollar un buen clima
estos riegos, los programas debern incorporarse en su diseo. de negocios no es funcin directa de un programa ambiental,
sin embargo un modelo de desarrollo nacional que no lo
Sostenibilidad financiera: Actualmente los programas contemple, no slo estar mal diseado, sino estar
ambientales dependen mayoritariamente del financiamiento condenado al fracaso. La inversin privada local e
de la cooperacin internacional. Lograr un esquema que internacional es condicin bsica para lograr el desarrollo
dependa menos de este tipo de financiamiento evidentemente econmico y social a partir de un crecimiento sostenido. El
requiere de voluntad poltica, pero adicionalmente requiere pas requiere de altos niveles de inversin y esto slo es posible
de un diseo que incorpore la autosostenibilidad financiera lograrlo a partir de un buen clima de negocios, que requiere
de los mismos. La participacin y apropiacin de los de estabilidad poltica, econmica y social. Esto debe reflejarse
programas por parte de los sectores: privado, comunitario y en buenos niveles de gobernabilidad, seguridad, certeza
organizaciones de la sociedad civil es fundamental, para lograr jurdica, respeto a la propiedad privada. Finalmente al
el autofinanciamiento de los programas. Las operaciones desarrollo de instrumentos formales de participacin del
bsicas de los programas debieran ser autofinanciables, sector privado y de las organizaciones de la sociedad civil
mediante cargos directos por beneficios especficos, con el Estado, tal el caso de la coadministracin las
penalizaciones por daos directos, transferencias indirectas concesiones en acciones como: conservacin, uso y manejo
por beneficios pblicos, etc. Los mecanismos ms comunes de recursos ambientales y otros servicios pblicos relacionados
para lograr credibilidad y eficiencia en los costos de con el desarrollo ambiental del pas.
94 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Vulnerabilidad social y ambiental:


quienes pagamos los platos rotos

La vulnerabilidad es un concepto que se aplica a las La vulnerabilidad ambiental se detallar a travs del anlisis de
poblaciones humanas y sus obras, ya que stas son afectadas, las amenazas naturales, las provocadas por el hombre y el rea o
con diferentes niveles de intensidad, segn el estado de los regin donde afectan en mayor medida. Por ltimo, se estimar
elementos que conforman el medio ambiente. Hay un crculo la poblacin que tericamente podra estar afectada.
vicioso en todo este proceso: los elementos del ambiente son
afectados por las alteraciones que promueve el hombre, a su Las amenazas se pueden clasificar en: amenazas naturales:
vez estas alteraciones generan vulnerabilidad que afecta a aquellas que se manifiestan sin la intervencin humana
las poblaciones humanas que residen en el territorio alterado. (sismicidad, vulcanismo, sequa, ciclones, fenmeno El Nio,
Hay diferentes niveles de alteracin, y as cada pas se ve otros). Las amenazas inducidas son aquellas que ocurren o
afectado no slo por las alteraciones locales sino por se agravan a causa de la actividad humana (erosin de suelos,
alteraciones que tienen un alcance mayor, por ejemplo el desertificacin, efecto invernadero) y las amenazas antrpicas:
impacto del efecto de invernadero provocado por la liberacin aquellas situaciones originadas netamente por la actividad
a la atmsfera de gases de origen industrial. humana (contaminacin, incendios, guerras, accidentes
tecnolgicos, derrames de materiales txicos). Las amenazas
Se producen desastres cuando las comunidades no son capaces naturales se van a evaluar desde dos perspectivas: a) los
de modificar el rumbo de sus acciones para dar una respuesta fenmenos geodinmicos, gobernados por fuerzas y procesos
gil, flexible y oportuna a los cambios del medio ambiente. endgenos y propios de la corteza terrestre; caben en este
Por su parte el riesgo es entendido como una funcin de la rubro la sismicidad, la actividad tectnica de placas, actividad
amenaza y la vulnerabilidad, as riesgo se entiende como de intraplaca, el vulcanismo; b) los fenmenos
cualquier fenmeno de origen natural o humano que hidrometeorolgicos, generados principalmente por procesos
signifique un cambio en el entorno que ocupa una extensos del macroclima o globales de la tropsfera: vientos
comunidad humana determinada, que sea vulnerable a este alisios y monzones, convergencia intertropical, circulacin
fenmeno. De all que se diga que la vulnerabilidad es la de Hadley y de Walker, fenmeno El Nio, frentes polares,
incapacidad de esa comunidad de adaptarse al cambio ondas y tormentas tropicales, huracanes y ciclones tropicales.
provocado por el fenmeno que constituye un riesgo. De
esa cuenta la vulnerabilidad es un indicador de la intensidad Los fenmenos naturales que inciden
de los daos si se produce el fenmeno indicado. Por ltimo, en la vulnerabilidad
amenaza es definida como la probabilidad de que ocurra el
riesgo frente al cual esa comunidad en particular es vulnerable. Guatemala es afectada en forma recurrente por una gran variedad
de fenmenos que se traducen en amenazas y en esto contribuyen
Por lo anterior el concepto de vulnerabilidad es eminentemente diversos factores. El primero de ellos es la ubicacin geogrfica
social ya que se refiere a las caractersticas que le impiden a un del pas en el istmo centroamericano, ya que la regin por su
determinado sistema humano adaptarse a un cambio del medio particular posicin sufre la incidencia de eventos de origen
ambiente. La vulnerabilidad para ser adecuadamente definida hidrometeorolgico, como huracanes, lluvias intensas,
debe ser considerada como global y formada por varios temporales y sus consecuencias: inundaciones y deslizamientos.
componentes, entre ellos los fsicos (de localizacin);
econmicos, sociales, polticos, tcnicos y ecolgicos. En segundo lugar, la marcada influencia de 3 placas tectnicas,
la placa de Cocos, la placa del Caribe y la placa de Norteamrica
En este captulo al referirnos a la vulnerabilidad social nos que tienen su punto de encuentro en el territorio nacional y
circunscribiremos al anlisis de la incidencia y la ubicacin que al interactuar entre s dan origen a un permanente
geogrfica de pobreza, desnutricin y disponibilidad de alimentos reacomodo de la corteza terrestre. Este permanente reacomodo
para las poblaciones. No se van a analizar los aspectos tcnicos, es el origen de la gran cantidad de sismos que nos afectan
polticos, ideolgicos, culturales, educativos ni institucionales. directamente. La interaccin entre la placa de Cocos y la placa
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 95

del Caribe ha dado origen al cinturn volcnico, de los cuales sur de Quich. Tambin existe una estrecha franja paralela a
al menos siete, se mantienen activos. la costa del Pacfico que sufre un efecto de sombra de lluvia
y pertenece a la zona de vida Bosque seco Subtropical (Bs-S).
En los cuadros 32 y 33 se presenta el listado de los fenmenos
registrados en el pas desde 1530 a 1999. En este perodo se Las caractersticas ms relevantes de las zonas en donde se
han registrado un total de 21,447 fenmenos de los cuales considerada que hay una Extremadamente Alta y Muy
68% son de origen hidrometeorolgico y el resto son de Alta amenaza de sequa estn asociadas al estrecho rango
origen geodinmico. anual de precipitaciones que reciben, ya que oscila entre los
470 a los 600 mm/ao en el primer caso y desde 600 a 800
Los cuatro departamentos ms afectados por los dos tipos de mm/ao en el segundo. Esta caracterstica provoca que la
fenmenos son Quetzaltenango, San Marcos, Huehuetenango poblacin rural que vive en estas regiones sea vulnerable a
y Guatemala. Los eventos considerados como los ms recurrentes cualquier irregularidad climtica, como por ejemplo una
son los vinculados con las precipitaciones y los sismos. anomala en la distribucin de las lluvias, ya que es muy
pequeo el margen de maniobra para la produccin agrcola.
Los fenmenos hidrometeorolgicos
Los datos indican que: a) En las reas ms crticas viven
Sequas aproximadamente 286,000 personas que seran las ms
vulnerables, ubicadas en un total de 18 municipios de Zacapa,
El pas posee aproximadamente 5,500 km2 de su territorio en El Progreso, Chiquimula, Jalapa, Quich y Guatemala. Al
reas consideradas con una extremadamente alta y una muy incluir la siguiente categora de menor vulnerabilidad, el total
amenaza por sequa, tal como se aprecia en el mapa 10. Las de poblacin alcanza la cifra de 604,000 personas; b) En la
reas con mayor grado de amenaza se encuentran en los valles franja costera son vulnerables un total de 199,000 personas
orientales y de la regin que pasa por Jutiapa, Jalapa, de 12 municipios pertenecientes a Escuintla, Retalhuleu, San
Chiquimula, Zacapa, El Progreso, Baja Verapaz hasta llegar al Marcos, Santa Rosa y Suchitepquez.

Cuadro 32
Eventos geodinmicos por departamento, 1530-1999
Departamento Erupcin Terremoto Sismo Grieta Hundimiento Derrumbe Deslave Total
Quetzaltenango 172 55 559 1 3 19 1 810
San Marcos 8 65 698 0 0 15 1 787
Guatemala 123 90 254 3 10 138 97 715
Huehuetenango 0 85 379 0 0 9 0 473
Escuintla 116 67 253 0 14 10 0 460
Sacatepquez 186 72 184 0 2 3 0 447
Suchitepquez 0 66 324 1 0 4 0 395
Chimaltenango 86 77 183 1 2 8 0 357
Santa Rosa 4 92 251 0 0 7 0 354
Quich 0 58 217 0 1 3 1 280
Solol 3 56 192 0 1 14 0 266
Jutiapa 1 73 149 1 1 7 1 233
Alta Verapaz 0 35 128 1 2 19 7 192
Retalhuleu 23 18 147 1 0 3 0 192
Totonicapn 0 32 112 1 0 3 1 149
Zacapa 1 24 96 1 0 2 0 124
Chiquimula 0 30 80 3 1 4 0 118
Petn 0 24 75 1 0 1 0 101
El Progreso 0 26 56 0 2 15 0 99
Baja Verapaz 1 16 57 0 0 5 2 81
Jalapa 0 22 42 0 0 1 0 65
Izabal 0 16 41 0 4 2 1 64
Total 724 1,099 4,477 15 43 292 112 6,762
96 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 10
Amenaza por sequa
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 97

Cuadro 33
Eventos hidrometeorolgicos por departamento, 1530-1999

Departamento Ventarrn Correntada Desbord. Temporal Inund. Lluvia Huracn Helada Tempestad Otro Total
Quetzaltenango 57 28 3 386 47 652 49 221 24 25 1,492
San Marcos 74 6 3 510 48 454 59 200 30 8 1,392
Huehuetenango 93 4 6 497 2 379 62 265 31 32 1,371
Guatemala 56 25 18 281 93 266 20 107 11 2 879
Suchitepquez 58 25 1 341 63 249 42 24 21 21 845
Solol 60 1 0 289 2 237 37 192 18 1 837
Quich 63 4 0 306 2 215 22 147 20 21 800
Escuintla 43 1 35 270 109 269 19 13 21 3 783
Jutiapa 38 18 1 274 11 286 18 17 0 0 663
Alta Verapaz 46 2 11 228 4 218 33 80 14 19 655
Chimaltenango 50 2 0 256 2 245 33 32 32 2 654
Santa Rosa 47 3 1 262 13 185 15 14 1 14 555
Sacatepquez 32 11 2 259 8 180 16 16 1 0 525
Petn 24 0 1 206 33 158 37 12 2 12 485
Chiquimula 24 6 12 176 3 167 14 11 1 11 425
Retalhuleu 27 10 0 162 45 129 25 9 1 11 420
Totonicapn 32 3 1 136 9 112 16 90 8 4 411
Zacapa 21 10 0 170 4 126 18 9 0 21 380
Baja Verapaz 24 0 0 136 4 99 17 8 1 16 305
El Progreso 18 0 9 129 1 101 8 8 1 21 296
Izabal 11 5 6 93 30 76 24 5 5 1 256
Jalapa 14 0 0 113 1 107 7 7 0 7 256
TOTAL 912 164 110 5,480 534 4,910 591 1,487 243 252 14,685

Heladas En total, en estas dos franjas, se encuentra viviendo una


poblacin estimada en 16,500 personas, habitantes de 42
Aunque el pas se encuentre formando parte de la zona municipios pertenecientes a Quetzaltenango, San Marcos,
subtropical, hay una regin con una extensin de 7,622 km2 Totonicapn, Huehuetenango y Solol.
(7% del total de la superficie total), en la que se presentan
probabilidades anuales superiores al 50% de sufrir los efectos Inundaciones
de una helada. Esto se da en reas ubicadas por encima de
los 2,200 msnm, especialmente en la Sierra Madre y los Las inundaciones son fenmenos recurrentes y se observa en
Cuchumatanes. La distribucin de estas reas susceptibles los conteos histricos que son los eventos ms frecuentes. En
de sufrir heladas se presenta en el mapa 11. total son 1,733 los poblados susceptibles a sufrir este tipo de
eventos, en ellos se ubican aproximadamente 210,000 personas.
Es importante sealar que la poblacin que vive en estas
reas, pero especialmente aquellas que se encuentran en la Los datos desagregados por departamento se muestran en el
zona en donde la probabilidad anual de tener heladas es cuadro 34. Por el mtodo utilizado, los datos de poblacin son
mayor al 90% (aproximadamente 6,400 personas), aproximados, pero reflejan una tendencia muy clara con respecto
incrementan su vulnerabilidad en funcin de qu tan a la mayor vulnerabilidad de los habitantes de los centros
extemporneo sea el evento y sobre todo si coincide con el poblados ubicados en la cercana de los cauces de los ros de la
ciclo agrcola de los cultivos. La mayor parte de los agricul- vertiente del Pacfico: Mara Linda, Achiguate y Coyolate
tores de esta zona han adaptado su calendario agrcola a principalmente y las poblaciones ubicadas en la cuenca media y
esta circunstancia. baja del ro Motagua, especialmente en Zacapa e Izabal, adems
de los poblados ubicados en la cuenca del ro Polochic.
98 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 11
Amenaza por heladas

PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA


Universidad Rafael Landvar (URL) Instituto de Incidencia Ambiental Leyenda Amenaza por heladas
Facultad de Ciencias Ambientales y Agrcolas (FCAA) con el apoyo de:
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente (IARNA) Embajada Real de los Pases Bajos
aja
a

lta

ja

ja
az

Alt

Alt

Ba

Ba
ya

yB
en

dia

dia
Mu
am

Mu
Me

Me

Proyeccin del mapa digital: UTM, zona 15, DATUM NAD 27 Cuerpo de agua
Sin

Proyeccin del mapa impreso: Coordenadas Geogrficas, Esferoide de Clarke 1866. Lmite departamental

Fuente: Mapas digitales a escala 1:250,000 SIG-MAGA


Datos de Estacionees Meteorolgicas, INSIVUMEH
MAGA 2002
Instituto Geogrfico Nacional (IGN)

Editado por: Laboratorio SIG IARNA


Guatemala diciembre de 2005 http://www.perfilambiental.org.gt / perfilambiental@url.edu.gt / Telefax: (502) 2426 2559
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 99

Cuadro 34 Cuadro 35
Poblacin vulnerable a las inundaciones segn departamento Sismos en Guatemala
Departamento Poblados en el Habitantes Ao Sismos registrados Ao Sismos registrados
buffer de inundacin vulnerables por ao por ao
Escuintla 462 54,684 1977 285 1991 194
Zacapa 99 21,585 1978 494 1992 1,576
Santa Rosa 218 15,259 1979 1,657 1993 2,156
Izabal 124 14,720 1980 1,044 1994 728
San Marcos 65 14,581 1981 952 1995 402
Alta Verapaz 95 13,736 1982 2,707 1996 628
Suchitepquez 120 12,587 1983 2,531 1997 1,002
Chiquimula 47 10,948
1984 796 1998 1,802
El Progreso 45 8,144
1985 2,387 1999 3,174
Jutiapa 78 7,625
Solol 12 6,859 1986 2,051 2000 1,228
Retalhuleu 78 6,729 1987 1,054 2001 1,900
Guatemala 34 6,015 1988 528 2002 1,424
Quich 31 5,498 1989 2,011 2003 1,752
Petn 152 4,793 1990 1,234 Total 37,698
Huehuetenango 40 3,654
Quetzaltenango 13 2,720
Baja Verapaz 5 463
Sacatepquez 6 221 las diferentes fallas. El departamento con mayor longitud
Total 1,733 210,821 de fallas es Alta Verapaz y a continuacin Petn; es importante
ver que hay departamentos como Quich e Izabal que poseen
Fenmenos geodinmicos una gran longitud de Grandes Fallas que han dado origen a
violentos movimientos ssmicos. Escuintla aparentemente
Sismicidad sera menos vulnerable en este aspecto, pero al estar muy
cerca de la zona de subduccin es severamente afectada.
Una sntesis de los eventos ssmicos registrados en los ltimos
26 aos se presenta en el cuadro 35. El enorme nmero de Con respecto a la poblacin tericamente vulnerable los
registros indica el grado de amenaza de ese fenmeno. Con los resultados indican que: a) cerca de las Grandes Fallas se ubican
puntos de registro se confeccion el mapa 12 en donde se muestra 641 poblados y 84,000 personas que podran ser afectadas;
la tremenda influencia que posee la Placa de Cocos en la actividad b) en el rea de influencia de las Fallas Principales
ssmica a nivel nacional, y que una enorme proporcin de los encontramos 311 poblados y 47,000 personas y por ltimo
sismos tiene su origen en el movimiento de dicha placa. en las secundarias, un total de 439 centros poblados y 20,000
personas. Por supuesto que al generarse un sismo o terremoto,
Con la informacin compilada se puede inferir que a) las toda la poblacin de los alrededores se vera afectada. Los
regiones ms amenazadas son las del litoral del Pacfico debido datos que presentamos indican una mayor vulnerabilidad
a los sismos originados en la plataforma continental, y b) la fsica en funcin de la localizacin.
poblacin tericamente vulnerable se considera que se ubica
primordialmente en los departamentos de Guatemala, Existe una alta correlacin entre eventos de deslizamientos,
Escuintla, Chimaltenango, Santa Rosa y Sacatepquez. red vial, geologa susceptible y sobreuso de los terrenos y
caracterizaron los tramos viales con una leyenda sobre
Fallas y deslizamientos amenaza. Se ha encontrado que el 9% de las carreteras
asfaltadas (393 km) presentan un nivel de amenaza de medio
El pas cuenta con un sistema de fallas muy desarrollado que a alto y en las carreteras de terracera (426 km) el 4%. Esto
es producto de la tectnica de placas que se ha comentado implica una vulnerabilidad en lo referente al transporte y
anteriormente. En el cuadro 36 se cuantifican en kilmetros comunicacin de las poblaciones.
100 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Mapa 12
Ubicacin y frecuencia de sismos, 1977-2003
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 101

Cuadro 36
Longitud del sistema de fallas de Guatemala (Kilmetros)
Departamentos Grandes Fallas Fallas Primarias Fallas Secundarias Total
Alta Verapaz 187.82 129.74 421.89 739.45
Petn 0.00 347.82 359.39 707.21
Izabal 256.21 36.45 150.04 442.70
Quich 220.15 0.00 156.04 376.19
Huehuetenango 144.82 0.00 211.17 355.99
Baja Verapaz 108.78 62.29 77.93 249.00
Zacapa 156.63 0.00 13.77 170.40
El Progreso 131.79 0.00 7.72 139.51
Chiquimula 0.00 83.32 42.86 126.18
Guatemala 31.70 59.98 29.26 120.94
Jutiapa 0.00 41.80 34.78 76.58
Solol 0.00 57.74 17.65 75.39
Jalapa 0.00 13.16 45.97 59.13
Quetzaltenango 0.00 27.53 16.03 43.56
Chimaltenango 28.97 0.00 5.59 34.56
Santa Rosa 0.00 21.22 6.41 27.63
San Marcos 1.22 3.38 5.82 10.42
Retalhuleu 0.00 0.00 6.89 6.89
Escuintla 0.00 1.60 0.00 1.60
Sacatepquez 0.00 1.13 0.00 1.13
Total 1,268.09 887.53 1,609.21 3,764.83

Amenazas de origen humano Incendios forestales

Deforestacin Los incendios forestales son fenmenos de origen


antrpico en su mayor parte y son eventos altamente
Los bosques densos del pas cubren aproximadamente 28,000
recurrentes, suceden en la poca seca, desde febrero a
km2 que representan el 26% de la superficie del pas. Esta
situacin obliga a considerar que los bosques restantes se encuen- mayo.
tran altamente fragmentados, fenmeno que se hace altamente
evidente en las partes altas. Las tierras altas son aquellas que 1998 fue un ao con influencia muy fuerte del fenmeno
estn por encima de los 1,200 msnm y cubren una extensin de El Nio y por la aridez resultante la temporada de
27,513 km2. Estas tierras forman parte de las partes altas de la incendios fue excepcional. La mayor recurrencia de
mayora de las cuencas hidrolgicas nacionales, ya que en ellas incendios durante el perodo 1998-2003, sucedi en los
nace el 71% de todos los ros de la repblica. departamentos de Petn, Chiquimula, Quich, Zacapa,
Jalapa y las Verapaces. En 1998 identificaron 7,943 puntos
Esta porcin del territorio nacional es especialmente crtica de calor en el territorio nacional (durante los meses de marzo
debido a: a mayo); en 1999 identificaron 5,520; en el 2000, 6,049, y
en el 2001, 3,143 puntos.
a) Son el origen de la mayor parte de los ros que forman
el sistema hdrico del pas.
Estos puntos de calor se concentran en el norte del pas, en
b) Son regiones que se encuentran entre las dos zonas de
su mayor parte en Petn y en el norte de Alta Verapaz. Todo
mayor precipitacin de origen ocenico y, por lo tanto,
indica que Petn es la regin ms amenazada por este
depende su rgimen de lluvias de condiciones locales
como la forestacin de sus reas de captacin hdrica. fenmeno, y dentro de este departamento, los municipios
c) Son las reas de mayor densidad de poblacin de la ms vulnerables son Sayaxch, Dolores y Poptn. En menor
repblica. medida La Libertad.
102 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Vulnerabilidad social: pobreza, desnutricin derivados de las precipitaciones y los eventos ssmicos.
y disponibilidad alimentaria Tambin han quedado en evidencia las poblaciones
tericamente vulnerables a tales eventos y las reas crticas
El ndice integrado de la situacin alimentaria que se presenta que ocupan.
en el mapa 13 se obtuvo de la sobreposicin de 3 mapas que
representaban la extrema pobreza a nivel municipal, la Se han analizado las amenazas al ambiente provocadas por
desnutricin crnica en escolares y un mapa de disponibilidad la accin de las poblaciones y se ha visto que el efecto ms
de alimentos por municipio. preocupante es la disminucin y fragmentacin de la
cobertura forestal. Este proceso es muy marcado en las partes
El mapa muestra la concentracin de municipios con altas de las cuencas del pas donde es imperativo conservar
poblacin socialmente vulnerable, y bajo la peor condicin la cobertura para mantener una estabilidad en el sistema
definida como Muy mala situacin alimentaria. Se agrupan hdrico y restaurar donde se ha perdido, la vinculacin entre
45 municipios ubicados en San Marcos (12 municipios), el agua y el bosque. No hacerlo implica continuar con una
Quetzaltenango (3 municipios), Quich (8 municipios), profunda alteracin de los ecosistemas que como
Huehuetenango (11 municipios), Solol (6 municipios) y consecuencia genera procesos ms inestables y en este caso
Totonicapn (5 municipios). vulnerables ante la accin de las amenazas naturales; esta
inestabilidad provoca efectos indeseables en las poblaciones
A nivel departamental la peor condicin la presenta a travs de inundaciones ms graves, de deslizamientos,
Totonicapn porque todos sus municipios estn en las erosin, asolvamientos y otros fenmenos que aumentan
categoras de Muy Mala y Mala situacin, le siguen la vulnerabilidad en general.
Huehuetenango y San Marcos que poseen casi todos sus
municipios en estas condiciones. A estas alteraciones de origen antrpico (derivadas de las
actividades del hombre) y los eventos descritos las hemos
Es muy difcil poder estimar una cifra sobre la poblacin definido como un crculo vicioso que no puede generar
afectada por esta situacin, sin embargo, se ha identificado ms que situaciones negativas ya que paulatinamente,
que las poblaciones de las tierras altas del pas estn en incrementar la vulnerabilidad de la poblacin a los riesgos
situacin muy vulnerable en cuestiones alimentarias y en ambientales y su efecto final es previsible: una profundizacin
aspectos asociados a la pobreza. de la pobreza.

Y entonces Por ltimo, como estos efectos son producto de la accin


humana, la solucin es factible, pero tendr que venir a travs
Aunque la lista de amenazas no ha sido exhaustiva, este de una combinacin de decisiones polticas basadas en
pequeo anlisis demuestra que Guatemala est expuesta a alternativas tcnicas y en recursos financieros que estn
una compleja serie de eventos, entre los que destacan los disponibles para ser invertidos.
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 103

Mapa 13
ndice integrado de la situacin alimentaria de Guatemala

PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA


Indice integrado de la situacin alimentaria en Guatemala
Universidad Rafael Landvar (URL) Instituto de Incidencia Ambiental Leyenda
Facultad de Ciencias Ambientales y Agrcolas (FCAA) con el apoyo de:
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente (IARNA) Embajada Real de los Pases Bajos
aja
lta

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Alt

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2.

dia

5.
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Mu

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Me

Me
1.

6.
3.

4.

Proyeccin del mapa digital: UTM, zona 15, DATUM NAD 27 Cuerpo de agua
Proyeccin del mapa impreso: Coordenadas Geogrficas, Esferoide de Clarke 1866. Lmite departamental

Fuente SEGEPLAN, Mapeo de la pobreza en Guatemala, 2000. INCAP, Censo de peso y talla en escolares 2000.
Laboratorio de Informacin Geogrfica SIG-MAGA con base a censos agropecuarios 1996, 1979 y proyeccin Banguat.
Instituto Geogrfico Nacional (IGN)

Editado por: Laboratorio SIG IARNA


Guatemala diciembre de 2005
http://www.perfilambiental.org.gt / perfilambiental@url.edu.gt / Telefax: (502) 2426 2559
104 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

El gobierno ambiental nacional

El soporte legal que tienen las acciones que se realizan en cuando se generaron 69 normas. Seguidamente, en los aos
pro del ambiente y los recursos naturales en el pas tiene sus 90 se da una explosin en la aprobacin de normativas e
races en la Constitucin Poltica de Guatemala. En el artculo instituciones ambientales (978 normas).
64 se declara de inters nacional la conservacin, proteccin
y mejoramiento del patrimonio natural y la creacin de Con esta gran cantidad de normas, es de esperar que exista
parques; en el artculo 97 se aborda la proteccin del ambiente un gran nmero de traslapes jurisdiccionales, que haya
y el equilibrio ecolgico por parte del Estado, las duplicidad de competencias, que exista una alta dispersin
municipalidades y los habitantes; en el artculo 119, seccin tanto a nivel temtico como por ausencia de sintona en el
c) se tratan las obligaciones del Estado en la conservacin y tiempo. La causa principal de esta situacin se genera por la
aprovechamiento de los recursos naturales; en el artculo 126 falta de una Poltica Nacional del Medio Ambiente.
que declara de urgencia nacional e inters social la
reforestacin del pas y la conservacin de los bosques, y en Grfica 7
los artculos 127 y 128 que hacen referencia al rgimen de Cronologa de la normativa e institucionalidad
aguas y su aprovechamiento. relevante (1985-2000)
Aos
Para el 2000 se haban contabilizado 1,068 normas vigentes 1985 1990 1995 2000
con alguna relacin con temas ambientales o de recursos
naturales, un resumen de las mismas se presenta en el cuadro
37, en el cual se han clasificado las columnas de acuerdo a Ley de Proteccin
y Mejoramiento
Ley de Declaracin
de la Reserva de la
Ley Forestal
Creacin del
Ley de Creacin
del Ministerio de
del Medio Ambiente
los sistemas ambientales que estn definidos en la Ley de CONAMA
Bisfera Maya
RBM
INAB, y
modificacin al
Ambiente y
Recursos Naturales
Consejo Directivo MARN
Proteccin y Mejoramiento del Ambiente. La mayor Ley de reas del CONAP
Ley del
Protegidas
cantidad de normas (479) estn referidas al sistema hdrico, SIGAP
Fondo de Tierras
FONTIERRA
a pesar de que a la fecha, en el pas no se cuenta con una Ley Creacin de 4
Autoridades
de Aguas. Los sistemas menos regulados son el audiovisual y de Cuencas

el atmosfrico.
En la grfica 7, se observa el poco tiempo que el sistema de
El anlisis en el tiempo, muestra que hasta antes de los aos administracin pblica ambiental tiene de estar en marcha.
ochenta se haba generado muy poca normativa ambiental La grfica 8 refleja el papel regulador que juegan la Presidencia
(21 normas). Luego se dan dos periodos interesantes: el de la Repblica y sus respectivos Ministerios, as como las
primero correspondiente a la dcada de los aos ochenta, corporaciones municipales.

Cuadro 37
Normativa ambiental vigente en Guatemala al ao 2000

Atmosfrico Audiovisual Bitico Edfico y Ltico Hdrico Recursos naturales y culturales Total
1930-1939 1 1
1940-1949 0
1950-1959 1 1 3 5
1960-1969 1 3 4
1970-1979 6 3 2 11
1980-1989 8 9 9 32 11 69
1990-2000 32 6 194 144 440 162 978
Total 41 6 211 153 479 178 1,068
RELACIONES ENTRE ECONOMA, AMBIENTE Y USO DE RECURSOS 105
NATURALES O CUANTO NOS CUESTA EL DESAJUSTE AMBIENTAL

Grfica 8 mltiples instituciones, a las cuales el Estado les ha asignado


Distribucin de la normativa ambiental atribuciones y funciones vinculadas con los recursos naturales.
segn entidad emisora Las instituciones relacionadas al tema ambiental, se pueden
Autoridades dividir en dos grandes grupos:
menores
5% Las instituciones directamente responsables de la adminis-
Municipalidades Presidencia y tracin pblica ambiental:
36% Ministerios
44% Estas son organizaciones gubernamentales que generalmente
tienen como misin velar por un componente en particular del
ambiente, especialmente en el campo de los recursos naturales
Tratados Organismo y regular las actividades humanas que de alguna manera impactan
Internacionales Legislativo
7%
a dicho componente. En el cuadro 38, se presentan las
8%
principales caractersticas de este tipo de instituciones.

El desarrollo de las leyes ambientales Entre 1986 y el 2000 se dio un notable avance en la creacin
y consolidacin del sistema de instituciones que van a atender
La legislacin ambiental en vigencia, tanto la nacional como la cuestin ambiental a nivel nacional. Llama la atencin la
los tratados internacionales han obligado al pas a crear falta de instituciones que sean responsables de manejar los

Cuadro 38
Instituciones vinculadas directamente al tema ambiental

Institucin Base legal Atribuciones principales

Ministerio de Artculos 22, 27 y 29, Ley del Formular y ejecutar la poltica del ambiente y recursos naturales, as como en coordinacin con el
Ambiente y Recursos Organismo Ejecutivo (Decreto MAGA la de recursos pesqueros y suelo.
Naturales 114-97, reformado por el Decreto Incorporar el componente ambiental en la poltica econmica y social del Gobierno
(MARN) 90-2000) Mejoramiento del patrimonio natural del pas, SIGAP Y OCRET
Artculo 194, Constitucin Poltica Disear y vigilar la poltica de educacin ambiental, con el MINEDUC
de la Repblica Formular la poltica para el manejo del agua
Controlar la calidad ambiental, a travs de los Estudios de Impacto Ambiental
Elaborar las polticas relativas al manejo de cuencas hidrogrficas y recursos marino costeros

Consejo Nacional de Ley de reas Protegidas, Decreto 4- Formular las polticas y estrategias de conservacin, proteccin y mejoramiento del patrimonio
reas Protegidas 89 reformado por el Decreto 110- natural a travs del Sistema Guatemalteco de Areas Protegidas (SIGAP)
(CONAP) 96 Autorizar Licencias de Pesca y Caza
Aprobar los planes maestros de las reas protegidas

Instituto Nacional de Decreto 101-96 Produccin forestal sostenible, manejo de bosques y plantaciones forestales
Bosques Enfoque en proteccin y desarrollo de cuencas hidrogrficas
(INAB) Administracin de las concesiones forestales de las licencias de aprovechamiento de productos
forestales
Aprobar las especies de rboles forestales y las regiones de reforestacin por incentivos, y su monto

Ministerio de Salud Artculo 39, Ley del Organismo Proponer la normativa de saneamiento ambiental
Pblica y Asistencia Ejecutivo (Decreto 114-97), Velar por el cumplimiento de los tratados internacionales en caso de emergencias por epidemias y
Social reformado por el Decreto 90-2000) desastres naturales
(MSPAS)

Ministerio de Artculo 29, Ley del Organismo Formular y ejecutar la poltica de desarrollo agropecuario, recursos hidrobiolgicos, en lo que le
Agricultura, Ejecutivo (Decreto 114-97), compete, con el MARN
Ganadera y reformado por el Decreto 90-2000) Proponer y velar por normas claras en actividades productivas, protegiendo al ambiente
Alimentacin Definir con el MARN, la poltica de Ordenamiento Territorial y de uso de tierras nacionales
(MAGA) En coordinacin con el MINEDUC, formular la poltica de educacin agropecuaria ambientalmente
compatible
106 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Institucin Base legal Atribuciones principales


Oficina de Control de Artculo 122, Constitucin Poltica Ejecutar y aplicar las sanciones legales que regulan las reas de reserva territorial de Guatemala
reas de Reserva del de la Repblica de Guatemala. Otorgar en arrendamiento a personas naturales o jurdicas inmuebles ubicados dentro de las reas
Estado Ley Reguladora de las reas de de reserva territorial del Estado.
(OCRET) Reservas Territoriales del Estado,
Acdo. Gubernativo 278-98

temas del agua y del suelo, visto este ltimo como recurso implementarse este tipo de procesos. Esto podra explicar
natural renovable y no como un medio de produccin como por qu razn las instituciones no han logrado cumplir con
generalmente se le analiza. Tambin se ha descuidado el los mandatos de las leyes y normas que las originaron.
manejo de temas estratgicos como el ordenamiento
territorial, los recursos genticos, la energa renovable, para Las instituciones relacionadas indirectamente
citar algunos. con la administracin pblica ambiental

Una buena parte de esta situacin se debe a la falta de una En el cuadro 39, se enumeran las instituciones que por los
poltica ambiental nacional que oriente el trabajo de las objetivos de su actividad tienen relacin con el sector ambiental.
distintas instituciones vinculadas al tema. Aunque se han El impacto de estas instituciones se ve fuertemente limitado
dado algunas muestras de querer avanzar en la coordinacin por la ausencia de un sistema pblico de administracin
entre instituciones, en la prctica esto ha sido imposible, un ambiental que organice y dirija de manera coordinada los
poco debido a la falta de recursos humanos y financieros y esfuerzos de todas estas entidades. Una tarea que todava tiene
otro poco debido al desconocimiento de cmo deben pendiente el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales.

Cuadro 39
Instituciones relacionadas indirectamente con el ambiente

Nombre de la Base legal Caractersticas principales


Institucin

Instituto Decreto 1,701 y sus reformas Responder a las necesidades del turismo nacional, en respeto al entorno ambiental
Guatemalteco de Fomentar el aprovechamiento de los recursos naturales, con actividades de bajo impacto.
Turismo (INGUAT)

Fondo de Tierras Decreto 24-99 Facilitar el acceso a la tierra y generar condiciones para el desarrollo rural integrado a travs de
(FONTIERRAS) proyectos productivos, agropecuarios, forestales e hidrobiolgicos.

Unidad de Manejo de Acuerdo Gubernativo 278-98, Administrar los recursos hidrobiolgicos nacionales
la Pesca y Acuicultura modificado por el Acuerdo Proveer licencias y registrar las actividades de aprovechamiento hidrobiolgico, tanto marinas
(UNIPESCA) Gubernativo 749-99 como continentales.

Ministerio de Energa Artculo 34, Ley de Organismo Fomento del uso de fuentes nuevas y renovables de energa.
y Minas Ejecutivo (Decreto 114-97, Reconocimiento, transporte y transformacin de hidrocarburos.
(MEM) reformado por el Decreto 90-2000) Cumplir las normas que en materia de recursos naturales establezca el MARN.
Artculo 41, Reglamento general de Inspeccionar y velar para que en las operaciones petroleras se vele por la proteccin del ambiente.
la Ley de Hidrocarburos (Decreto
109-83)

Ministerio de Artculo 38, Ley del Organismo Analizar el desenvolvimiento de los acontecimientos polticos, econmicos, ambientales,
Relaciones Exteriores Ejecutivo, Decreto 114.97, Congreso comerciales y financieros a nivel de pases.
(MRE) de la Repblica

Centro de Estudios Creado por acuerdo de Rectora 660- Realizar investigacin biolgica del pas en el contexto del conservacionismo.
Conservacionistas 81, adscrito a la facultad de Farmacia
(CECON) de la USAC
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 107

Nombre de la Base legal Caractersticas principales


Institucin

Corporaciones Artculos 61, 255 y 257 de la Incluir dentro de su agenda la proteccin del Ambiente y Patrimonio cultural, velando por
Municipales Constitucin Poltica de la Repblica el desarrollo integral del municipio.
Cdigo Municipal La promocin de programas de salud y saneamiento ambiental.
(Decreto 58-88) El tratamiento de desechos slidos.
Cumplir en la elaboracin de proyectos con los Estudios de Impacto Ambiental.

Comisin Nacional Acuerdo Gubernativo 195-89. Formulacin y ejecucin de proyectos de cuencas hidrogrficas.
de Manejo de
Cuencas
(CONAMCUEN)

Consejos Regionales Ley de Consejos de Desarrollo Urbano Promover el desarrollo econmico, social y cultural de la regin, promoviendo y apoyando
de Desarrollo y Rural (Decreto 52-87). la conservacin del ambiente.
Urbano y Rural

Comandancias y Reglamento para el Gobierno y polica Regulacin de la deposicin de los desechos y basuras de las naves.
Capitanas de de los puertos de la Repblica, Acuerdo
Puertos Gubernativo 1939

Las instituciones responsables de impartir En el cuadro 40, se listan las instituciones que son parte del
la justicia ambiental sistema de administracin de justicia ambiental,
especialmente en lo que corresponde al manejo de denuncia
La aplicacin de la justicia es un tema crtico en la y proceso de delitos que afecten el equilibrio de los ecosistemas
administracin del ambiente a nivel nacional. En los ltimos naturales.
tiempos se ha hecho preocupante aceptar que los casos
vinculados con el ambiente y los recursos naturales no son Una de las grandes limitaciones que tiene este sistema est
una prioridad para los operadores de justicia. en que en muchos casos los reglamentos de las instituciones

Cuadro 40
Instituciones de administracin de justicia ambiental
Institucin Base legal Atribuciones

Procuradura del Medio Artculo 252, Constitucin Poltica de la rgano de consulta de las entidades estatales en aspectos ambientales.
Ambiente de la Procuradura Repblica; la entidad fue creada por
General de la Nacin disposicin administrativa

Juzgado de Asuntos Municipales Artculo 252, Constitucin Poltica de la Conocer y resolver asuntos que afectan el ornato de las poblaciones, entre ellos el
Repblica medio ambiente.

Polica Nacional Civil Ley de la Polica Nacional Civil, decreto 11-97 Colaborar conforme a lo establecido en los Tratados Internacionales.

Servicio de Proteccin de la Reglamento de Organizacin de la Polica Velar por el cumplimiento de las disposiciones de conservacin del medio
Naturaleza SEPRONA Nacional Civil, Acuerdo Gubernativo 585-97 ambiente, incluyendo todos los sistemas ambientales.
Instruir las diligencias, actas y denuncias por transgresiones a las normas del
medio ambiente y patrimonio histrico artstico.

Juzgado de Primera Instancia Cdigo Procesal Penal (Decreto 51-92) Conocer, decidir y ejecutar resoluciones sobre los procesos penales de delitos
Penal, de Narcoactividad y contra el ambiente.
Medio Ambiente

Ejrcito Nacional Constitucin Poltica de la Repblica de Mantener la integridad del territorio de las reas protegidas ubicadas en zonas
Guatemala y Ley Constitutiva del Ejercito de limtrofes, especialmente la Reserva de la Biosfera Maya.
Guatemala
108 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

vinculadas directa o indirectamente con la temtica ambiental como el fortalecimiento del sistema de administracin de
no son lo suficientemente especficos en su aplicacin, lo justicia, que incluye la tipificacin de sanciones por uso
cual da lugar a una constante violacin de la normativa inadecuado de los recursos naturales, reconociendo al sector
ambiental, as como a un alto nivel de impunidad del delito rural como administrador legtimo del patrimonio natural.
ambiental. Adems, propician la implementacin de la educacin
ambiental, incluyendo el derecho ambiental y agrario a nivel
En el caso del sector ambiental, para que la ley sea respetada universitario.
se requieren la existencia de una normativa penal ejemplar y
el cumplimiento de la misma por parte del Estado. El sistema Para el 2000 se empezaba a hacer evidente que si bien se han
de sanciones se ha ido fortaleciendo, en la actualidad hay hecho esfuerzos por dar cumplimiento a los compromisos
penalizaciones de hasta Q100 mil por incumplir con Estudios adquiridos por el Gobierno, los ambiciosos alcances del
de Impacto Ambiental. La participacin social es un factor diseo contrastan con la escasez de recursos que se destinan
determinante para lograr el cumplimiento de la ley, sobre a su implementacin, lo cual se refleja en una implementacin
todo en lo que se refiere a la denuncia de las violaciones a las muy limitada.
normas ambientales.
Los convenios internacionales o nuestra relacin
La gestin ambiental y los Acuerdos de Paz con el gobierno ambiental mundial

A lo largo de todos los Acuerdos de Paz se define la En la actualidad el pas se ha comprometido a cumplir con
participacin pblica ciudadana como un medio para la 46 tratados internacionales ambientales. En el cuadro 42, se
construccin del pas, reconociendo el derecho de las enumeran los Tratados Ambientales Internacionales que
comunidades indgenas en sus prcticas tradicionales tienen vigencia en el pas. De estos tratados cinco han tenido
(consuetudinarias) sobre el uso y aprovechamiento de los una influencia muy profunda en la administracin ambiental
recursos naturales. nacional, siendo estos: el Convenio sobre el Comercio
Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora
Es interesante el reconocimiento que se hace a la necesidad del Silvestres (1973) conocido como CITES; el Convenio
protagonismo de las comunidades rurales en la coadministracin Centroamericano para la Proteccin del Ambiente (1989);
de los lugares sagrados de los pueblos indgenas que habitan las el Convenio sobre Diversidad Biolgica (1992); el Convenio
reas protegidas con doble propsito: conservacin y Marco sobre Cambio Climtico (1993); el Convenio
aprovechamiento de los recursos naturales. En ese sentido se Centroamericano para el Manejo y Conservacin de los
abren las posibilidades de fortalecer la administracin pblica Ecosistemas Naturales Forestales y el Desarrollo de
ambiental a partir de un nivel municipal, luego departamental, Plantaciones Forestales (1993).
el regional hasta llegar a nivel nacional.
La firma y ratificacin de los convenios internacionales tiene
En estos Acuerdos se habla de un desarrollo social basado en dos efectos directos sobre la gestin ambiental: i) sensibiliza
un desarrollo econmico sostenible que contempla aspectos a los decisores polticos sobre la importancia del tema que
ecotursticos, forestales y pesqueros como mecanismo de aborda el convenio analizado, efecto que para el caso de
combate a la pobreza, orientando acciones dirigidas al Guatemala puede considerarse positivo; ii) en algunos casos
combate de la contaminacin (saneamiento urbano y rural). se abren espacios y posibilidades para la captacin de recursos
Con respecto a las tierras ociosas propone una regularizacin financieros para su puesta en marcha.
incluyendo incentivos y sanciones respecto a la subutilizacin
de las tierras y su uso incompatible con el uso potencial de Se considera que es necesario contar con un equipo nacional
los recursos naturales y preservacin del ambiente. enfocado en el anlisis de los convenios internacionales, con
el objetivo de analizar, discutir y evaluar la posibilidad de firmar
Los Acuerdos de Paz proponen elevar los ndices de desarrollo los convenios, sobre todo esperando que esta firma sea
humano mediante reformas al marco jurdico de la tierra, as coherente con la posicin del pas ante un evento determinado.
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 109

Cuadro 41
Listado cronolgico de los tratados ambientales ratificados por Guatemala
No. Nombre del Convenio
1. Convenio de la OIT sobre el empleo de la Cerusa en la pintura (1921)
2. Convenio para la proteccin de la flora, faunas y de las bellezas escnicas naturales de los pases de Amrica (1940)
3. Convenio de la OIT relativo a la inspeccin del trabajo en la industria y el comercio (1947)
4. Convenio Internacional de Proteccin Fitosanitaria (1951)
5. Convenio sobre Alta Mar (1958)
6. Convenio sobre la Plataforma Continental (1958)
7 Tratado Antrtico (1959)
8. Tratado de Prohibicin de pruebas nucleares en la atmsfera, el espacio exterior y bajo el agua (1963)
9. Convenio sobre la responsabilidad de daos nucleares (1963)
10. Tratado para la proscripcin de armas nucleares en Amrica Latina (1967)
11. Tratado de No Proliferacin de Armas Nucleares (1968)
12. Convenio de la OIT relativo a la inspeccin del trabajo en la agricultura (1969)
13. Convenio internacional sobre la responsabilidad civil por daos causados por la contaminacin de las aguas de mar por hidrocarburos (1969)
14. Convencin sobre las medidas que deben adoptarse para prohibir e impedir la importacin, exportacin y transferencia de propiedad ilcita de bienes culturales
(1970)
15. Convenio relativo a los humedales de importancia internacional, especialmente como hbitat de aves acuticas (1971)
16. Convenio para la proteccin del patrimonio mundial, cultural y natural (1972)
17. Convenio sobre la prohibicin del desarrollo y almacenamiento de armas bacteriolgicas y txicas y su destruccin (1972)
18. Convenio sobre la prevencin de la contaminacin del mar por vertimientos de desechos y otras materias (1972)
19. Convenio internacional para prevenir la contaminacin del mar por buques. (1973) y Protocolo (1978)
20. Convenio sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestre (1973)
21. Convencin de proteccin y restitucin de monumentos arqueolgicos, artsticos e histricos, entre la Repblica de Guatemala y los Estados Unidos de
Mxico (1975)
22. Convencin sobre la prohibicin de utilizar tcnicas de modificacin ambiental con fines militares u otros fines hostiles (1976)
23. Convenio de la OIT sobre la proteccin de los trabajadores contra los riesgos profesionales debido a
la contaminacin del aire, ruido y las vibraciones en el lugar de trabajo (1977)
24. Convenio entre la Repblica de Guatemala y la OIEA para la aplicacin de Salvaguardias (1978)
25. Convencin sobre la proteccin fsica de los materiales nucleares (1980)
26. Convenio constitutivo de la Organizacin Latinoamericana de Desarrollo Pesquero (1982)
27. Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (1982)
28. Convenio para la proteccin y el desarrollo del medio marino de la regin de Gran Caribe , 1983; Protocolo concerniente a la Cooperacin en el Combate de
los derrames de hidrocarburos en la Regin del Gran Caribe, 1983, y Protocolo relativo a las reas y a la flora y fauna especialmente protegida del Convenio
para la proteccin y el desarrollo del medio marino en la Regin del Gran Caribe (1990)
29. Convenio para la proteccin de la capa de ozono, 1985 y Protocolo relativo a las sustancias agotadoras de la capa de ozono, 1987.
30. Convencin sobre la pronta notificacin de accidentes nucleares (1986)
31. Convenio sobre la asistencia en caso de accidente nuclear o de emergencia radiolgica (1986)
32. Convenio entre la Repblica de Guatemala y los Estados Unidos de Mxico sobre la proteccin
y el mejoramiento del ambiente en las zonas fronterizas (1987)
33. Convenio constitutivo del Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (1987)
34. Convenio sobre el control internacional de los movimientos transfronterizos de desechos peligrosos (1992)
35. Convenio de la OIT sobre pueblos indgenas y tribales en pases independientes (1989)
36. Convenio centroamericano para la proteccin del ambiente, (1989), y Protocolo al convenio de creacin de la CCAD (1992)
37. Convenio Centroamericano sobre los movimientos transfronterizos de desechos peligrosos (1992)
38. Convenio para la conservacin de la biodiversidad y proteccin de reas silvestres prioritarias en Amrica Central. (1992)
39. Convenio sobre diversidad biolgica (1992)
40. Convenio marco de las Naciones Unidas sobre el cambio climtico (1993); Protocolo de Kyoto
41. Convenio centroamericano sobre cambios climticos (1993)
42. Convenio centroamericano para el manejo y conservacin de los ecosistemas naturales forestales y el desarrollo de plantaciones forestales (1993)
43. Convenio de las Naciones Unidas para combatir la desertificacin y la sequa (1995)
110 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

Al final: algunas reflexiones

Se sabe que desde hace ms de 3,000 aos ya haba grupos particulares y se construyan con base en los intereses de
humanos poblando el territorio guatemalteco. Desde ese todos los sectores de la sociedad. Necesitamos de una
tiempo la relacin del hombre con la naturaleza ha generado visin de pas, de un accionar responsable y de un proceso
formas de relacin hombre-ambiente que an persisten y continuo de esfuerzos que vengan a agregar valor a los
han favorecido el surgimiento de nuevos ecosistemas, los logros que se han alcanzado a la fecha.
denominados ecosistemas antropognicos, es decir los
ecosistemas creados por el hombre. Con 11.4 millones de El anlisis de las cifras que presenta el Producto Interno Bruto
habitantes y ms de 3,000 aos de historia el pas posee de la Nacin, pone de manifiesto que la base de la riqueza
una riqueza cultural, que debido a esos particulares material del pas est en sus recursos naturales y en las
intercambios entre el hombre y la naturaleza han generado condiciones ambientales. Agregarle valor a la base de recursos
aportes importantes a la cultura universal. naturales para generar riqueza, ha sido el eje del desarrollo
econmico guatemalteco desde siempre. Esta transfor-
A todo lo largo de nuestra trayectoria como pas, siempre macin, no es de por s negativa, sin embargo, la generalizada
ha existido una dbil valoracin de la base de recursos prctica de explotar los recursos ms all de su capacidad
naturales que han sido la fuente del bienestar social y natural de regeneracin, nos ha llevando a comprometer la
econmico de la sociedad. En todo caso estos recursos posibilidad de que estos recursos estn disponibles para las
han sido la base de la sobrevivencia de una buena parte prximas generaciones. Muchos de estos procesos estn
de la poblacin, ya que no debemos olvidar los niveles de llegando a niveles en los cuales su degradacin va a ser
pobreza que afectan al grueso de la poblacin rural. irreversible, desde un punto de vista ecolgico.

A pesar del alto nivel de dao que hemos provocado sobre Estas irreversibilidades difcilmente las vamos a resolver
los recursos, el pas todava cuenta con buenas si seguimos pensando que el desarrollo se mide
posibilidades y condiciones para detener e invertir los nicamente a partir del crecimiento econmico. De
procesos destructivos sobre el ambiente. Pero tenemos alguna manera en este proceso hemos ido incluyendo los
que estar claros que para mejorar la forma en que aspectos sociales, pero los componentes del tema
manejamos los recursos naturales y las actividades que ambiental han permanecido invisibles en este tipo de
alteran las condiciones ambientales nacionales dependen anlisis. Las polticas estratgicas de pas se preparan
de decisiones polticas. pensando en el crecimiento econmico, hasta el da de
hoy quienes deciden y quienes implementan las decisiones
Cundo vamos a empezar a trabajar juntos para polticas lo que promueven es el fortalecimiento de las
convencer a los que toman las decisiones polticas de que posiciones del desarrollo econmico en perjuicio de
tenemos que iniciar con la identificacin de los objetivos cualquiera otra visin. Esto apenas empieza a ser
ambientales de largo plazo? Cmo los vamos a convencer cuestionado por sectores de la sociedad civil, especial-
de que hay que desarrollar y fortalecer a las instituciones mente el sector acadmico. Es importante reconocer que
pblicas que son responsables de manejar estos temas? nos encontramos todava muy lejos de llegar a generar
Cundo vamos a iniciar con la construccin de alianzas una presin social y poltica que obligue a los decisores
entre todos los sectores de nuestra sociedad para que polticos a pensar en la posibilidad de promover un
seamos capaces de construir un modelo guatemalteco de modelo de desarrollo ambientalmente responsable y con
desarrollo sostenible? Todas estas preguntas nos llevan a ello promover los cambios que este pas necesita para su
pensar que la atencin a los mltiples problemas implementacin.
ambientales de este pas demandan de agendas de
administracin pblica ambiental que rebasen los Las evidencias acerca de la importancia y valor que tiene el
periodos de gobierno, que superen los intereses tema ambiental para la vida son reveladoras. Cada da se
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 111

hace ms evidente que los costos de un ambiente propuestas. Todo esto deber estar continuamente
deteriorado se paga con pobreza, miseria y muerte y esto fortalecido por una masa crtica de profesionales
es ms dramtico en los pases que son muy frgiles en lo especialistas en los diversos campos que cubre la
social, lo econmico y lo ambiental, en pases como el problemtica ambiental, formados con slidos principios
nuestro. Vamos a tener el coraje de atender de una manera morales y una excelente calidad tcnica y cientfica.
seria los asuntos ambientales de la nacin que, sin lugar a
dudas, son un verdadero asunto de seguridad nacional? Parece tan simple, verdad? Sin embargo, es trgico que
Esta es una respuesta que tendremos que enfrentar en los a estas alturas del Siglo XXI Guatemala, con muy raras
prximos das. Seguir ignorando que el ambiente es la excepciones, no cuenta con instituciones que operen con
base del bienestar de las actuales y futuras generaciones de planes de accin que vayan ms all de los periodos
guatemaltecos y guatemaltecas es apostarle a heredar el gubernamentales de cuatro aos. Se ha sealado
crculo vicioso de degradacin ambiental y pobreza a los frecuentemente que las instituciones son el alma de los
que vendrn despus de nosotros. pases y que son fundamentales para conducir el desarrollo
de una sociedad. Tal vez esa sea la razn ms importante
Cada vez son ms los informes que advierten que por la cual el pas est a la deriva.
Guatemala tiene un conjunto de indicadores de desarrollo
considerados entre los ms desalentadores de Amrica Entender con claridad cul es la relacin que existe entre
Latina y el Caribe. Aunque tenemos en promedio una lo ambiental y el desarrollo rural es fundamental por dos
poblacin con ingresos medios bajos, estamos ubicados razones: la primera porque el principal problema de
en el tercer lugar en el mundo donde se registran las Guatemala es la pobreza, sobre todo la que se manifiesta
mayores desigualdades en cuanto a ingresos, es por eso en las reas rurales del pas. La segunda porque las
que Guatemala ocupa el tercer lugar en Amrica Latina propuestas para atender el desarrollo rural no incorporan
en cuanto a los niveles de pobreza, siendo superados por la dimensin ambiental.
Hait y Honduras.
El desarrollo rural, sobre todo para pases como el nuestro,
Por otro lado existen diversos informes, tanto nacionales necesita de una administracin equilibrada entre el
como internacionales, que hacen notar el potencial que crecimiento econmico, el bienestar social y la correcta
Guatemala tiene en su riqueza natural y que nos ponen administracin del ambiente. La pobreza en el pas tiene
en ventaja comparativa frente al mundo. Se habla de sus races en procesos de exclusin que son histricos,
tremendas oportunidades que existen para generar empleo que estn ligados a los modelos de desarrollo que han
e ingresos para combatir la pobreza a travs del desarrollo privilegiado exclusivamente el crecimiento econmico.
de la produccin forestal, el turismo natural y cultural, y En un territorio con una composicin social diversa, con
la agroindustria. poca o ninguna cohesin, la promocin de modelos de
desarrollo puramente econmicos se convirti en el caldo
Y entonces qu estamos esperando? Es evidente que el de cultivo ideal para que los procesos de desigualdad social
pas an no cuenta con un arreglo estructural apropiado se acentuaran de manera escandalosa.
que nos conduzca a relaciones sociales ms equitativas y
a sistemas y arreglos productivos ambientalmente menos Hoy, cuando la apertura de mercados y el nuevo gobierno
degradantes. Para alcanzar ese nivel todava tenemos que econmico mundial le pide a los pases que busquen un
construir los andamios institucionales que nos lleven a encajamiento eficiente y competitivo en los mercados
ese punto. Todava no contamos con un sistema de globalizados, los pases se obligan a s mismos a ordenarse
instituciones que sea eficaz, que funcione con base en de acuerdo a las ventajas que poseen comparndose con
polticas pblicas que tengan una visin de largo plazo, otros pases ms o menos parecidos o con sus vecinos, lo
que cuenten con mecanismos de apoyo de largo alcance, que se conoce como las ventajas comparativas. Uno de
que interacten armnicamente con organizaciones de los grandes retos en el corto plazo est en cmo vamos a
la sociedad civil, organizaciones que cuenten con una aprovechar esas ventajas comparativas en la competencia
adecuada capacidad para presentar y defender sus que tenemos con los pases vecinos o pases parecidos al
112 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

nuestro por colocar nuestros productos, en el mercado calidad, la prdida de fertilidad de los suelos, la marcada
mundial, es decir cmo vamos a convertir las ventajas presencia de desastres naturales por inundaciones,
comparativas en ventajas competitivas. Esto es muy deslizamientos, uso desordenado del territorio, entre
complicado, ya que convertir las ventajas comparativas otros. Esto trae como consecuencia que las principales
en ventajas competitivas requiere de la especializacin de ventajas comparativas del pas estn en riesgo de perderse.
recursos y factores productivos, en donde uno de los En el caso del turismo hablamos de deterioro del paisaje,
elementos principales es el recurso humano, pero en el empobrecimiento de la cultura viva del pas y el riesgo
Guatemala este recurso se encuentra altamente de saqueo de la riqueza arqueolgica. El desarrollo forestal
empobrecido y por lo tanto se convierte en una de las productivo del pas est en riesgo por la destruccin y
principales barreras para que el pas logre competir degradacin de nuestros bosques. La agricultura y los
adecuadamente en un mundo globalizado. procesos agroindustriales necesitan de inversiones pblicas
consideradas estratgicas que an no se han dado. Por
As que si a lo anterior le sumamos la inestabilidad poltica, otra parte tenemos que reconocer que somos incapaces
el bajo desarrollo institucional y una estabilidad de responder a los problemas de salud y los problemas de
macroeconmica que le da una alta prioridad al consumo seguridad alimentaria, ya que la capacidad de respuesta a
y a las inversiones de corto plazo, especialmente en los estos problemas esta ntimamente ligada al deterioro
mercados financieros, podemos entender las principales ambiental en general y al manejo inadecuado de los
causas del abandono en el que han cado los sistemas recursos naturales.
productivos en lo rural. Si a lo anterior sumamos la crisis
por la que estn pasando nuestras principales exportaciones Histricamente el deterioro del ambiente y sobre todo el
agrcolas, tendremos como producto un incremento en de los recursos naturales en Guatemala ha estado ligado
los niveles de desempleo y la pobreza. La crisis en lo rural al acceso y disponibilidad del recurso tierra. Es innegable
solamente se ve aliviada, de manera temporal, por las que la apropiacin de la tierra ha sido el eje de las
remesas familiares y en trminos generales podemos estar contradicciones polticas del pas en toda su historia, pues
hablando de un ambiente propicio para que prosperen en se le concibe como la va ms importante de acumulacin
el campo las actividades ilcitas. o de posicin social. Las actividades agropecuarias han
sido la base de las actividades econmicas del pas y han
La pobreza y el deterioro ambiental en las reas rurales generado productos tanto para la exportacin como para
son parte del mismo problema, ya que las fuentes de el consumo interno.
sustento familiar bajo estas condiciones se encuentran
en el uso y aprovechamiento de los recursos naturales. La sociedad guatemalteca tiene hoy la necesidad y el
Esta relacin a nivel nacional es muy variada, ya que la desafo de implantar un esquema diferente y creativo para
misma vara dependiendo de la regin, de los grupos la administracin responsable de la naturaleza. Contamos
sociales y de agentes econmicos involucrados. Un paso con 4.94 millones de ha cubiertas de bosques naturales,
que debemos dar lo ms pronto posible es empezar a que deben ser incorporadas al manejo forestal, sea este
considerar la incorporacin de temas no agropecuarios manejo para la conservacin y proteccin o manejo para
dentro de las alternativas que se ofrecen para el desarrollo la produccin sostenible. Tenemos un sistema de reas
rural nacional, no slo porque esto en la prctica reduce protegidas con 3.2 millones de ha en donde se encuentran
las presiones sobre los recursos naturales sino porque sitios importantes por su alto valor natural y cultural que
tambin minimiza el deterioro ambiental relacionado con deben ser la plataforma desde la que debemos promover
las actividades agropecuarias de subsistencia. Ya hay el desarrollo nacional a travs de temas como turismo
investigaciones que muestran que el problema de pobreza natural, la medicina tradicional, el abastecimiento de
est ms ligado al problema de desempleo que al problema recursos hdricos, la prevencin de desastres naturales,
de la carencia de tierra. entre otros servicios. Hoy el pas invierte reducidos
recursos por cada hectrea que cuenta con la etiqueta de
Las consecuencias del deterioro ambiental estn a la vista: rea protegida. De aproximadamente 3 mil millones
problemas por el abastecimiento de agua en cantidad y de quetzales presupuestados para el 2001, solamente el
AL FINAL: ALGUNAS REFLEXIONES 113

1.6% se destin al sector ambiental y de esta cifra el 0.8% pas podr mejorar sustantivamente la administracin
fueron aportados por la cooperacin internacional, en ambiental nacional. De lo contrario la dinmica
donde se manifiesta que, en trminos de las prioridades demogrfica y las transformaciones sociales y econmicas
nacionales, el ambiente tiene un peso muy pequeo. Lo que vive el pas conducirn a una situacin mucho ms
anterior muestra de manera contundente que la catica que la actual, aunque todava no lo asuman as la
administracin del tema ambiental en el pas se da en el mayora de los actores polticos y sociales de Guatemala.
marco de una genuina marginalidad.
El presente documento representa un esfuerzo por
A la incompleta y poco competente institucionalidad determinar cul es el estado de situacin de los compo-
ambiental, creada mayormente en los ltimos diez aos, nentes del medio ambiente nacional. El proceso dio inicio
salvo en cortos perodos de eficiencia, se le viene con una exhaustiva bsqueda y sistematizacin de
sometiendo a un constante debilitamiento. Los ms informacin existente en el pas, la cual fue analizada a la
marcados se dieron durante los aos del Gobierno que luz de los criterios tcnicos que sobre la materia posee el
inici en el 2000, donde la ineptitud y la corrupcin equipo de trabajo involucrado en la presente obra. Estas
dieron lugar a intervenciones inconstitucionales en el tareas han sido muy complicadas y sumamente difciles,
Instituto Nacional de Bosques; en el desmantelamiento sobre todo debido a la enorme dificultad que existe en el
del Consejo Nacional de reas Protegidas y la consecuente pas para acceder con prontitud a informacin confiable
prdida de presencia en la mayora de reas protegidas que muestre no slo el estado del ambiente en un
del pas, favoreciendo con ello el incremento de hechos momento determinado sino, principalmente, sus
ilcitos y la deforestacin masiva en dichas reas. Estas tendencias. No podemos negar que los esfuerzos por
acciones llevaron a la institucin a finales del 2003 a una generar informacin son abundantes, pero los resultados
total inoperancia y prdida generalizada de autoridad y se encuentran muy dispersos y normalmente carecen de
credibilidad. A esto habr que sumar una errtica socializacin, lo cual genera una acumulacin de informes
conduccin del Ministerio de Ambiente y Recursos en centros de documentacin o en bibliotecas individuales
Naturales (MARN) y en general una dispersin de que usualmente son subutilizados. Hablar de una
esfuerzos que en la actualidad slo sirven para atender la evaluacin continua a los componentes ambientales
creciente ingobernabilidad en torno de los recursos resulta aun ms complicado debido, entre otros aspectos,
naturales y las condiciones ambientales. a la inexistencia de centros permanentes de anlisis de
informacin ambiental, esto limita seriamente la
Vemos pues algunas instituciones formalmente estable- posibilidad de revelar objetivamente el valor que tienen
cidas pero funcionalmente muy cortas frente a las los componentes ambientales del pas como la plataforma
necesidades de gestin que el ambiente plantea. El pas del bienestar material y espiritual de la sociedad.
debe revitalizar su sistema de instituciones gestoras del
ambiente. Se necesita reafirmar el rol conductor de la Las causas del debilitamiento en la capacidad de
Poltica Ambiental Nacional fortaleciendo tcnica y generacin y anlisis de informacin ambiental por parte
financieramente al MARN; fomentar el fortalecimiento de las entidades guatemaltecas del sector pblico pueden
o creacin de instituciones descentralizadas que tengan tener su origen en las Polticas de Ajuste Estructural
la capacidad de atender integralmente la biodiversidad impulsadas por los organismos internacionales durante
nacional, los recursos hdricos, los recursos forestales, la los aos ochenta y noventa, que pretendan, entre otras
calidad ambiental y los recursos marino costeros, entre cosas, disminuir el dficit fiscal. Este ajuste estructural
otros. Se necesita adems dar impulsos serios a las pas por la reduccin de gastos en varias instituciones
Unidades Ambientales dentro del conjunto de Ministerios del Estado. Entidades como el Instituto Nacional de
cuya actividad sectorial atenta contra la estabilidad Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa
ambiental. Solamente con un Sistema Pblico de gestin (INSIVUMEH), el Instituto Nacional de Electrificacin
ambiental completo, estable y fortalecido en sus (INDE), el Instituto Geogrfico Nacional (IGN), el
capacidades tcnicas y financieras para ejercer una Instituto Nacional de Estadstica (INE), la Secretara
adecuada interlocucin con los agentes econmicos, el General de Planificacin y Programacin de la Presidencia
114 PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA

(SEGEPLAN), el Instituto de Ciencia y Tecnologa nacional, considerando las condiciones ambientales del
Agrcola (ICTA), el Servicio Forestal y las entidades pas, analizando algunos recursos especficos y algunas
rectoras del ambiente que surgieron a finales de la dcada relaciones que se dan entre stos y la sociedad. Queremos
de los aos ochenta, se vieron fuertemente afectadas en resaltar el enfoque de propuesta en este trabajo abordando,
su capacidad de generar informacin especializada relativa entre otros aspectos, aquellos que aportan conocimientos
al agua, el suelo, el bosque, las reas protegidas, el clima, e ideas para la generacin de riqueza en los sectores ms
entre otros. pobres y vulnerables de la sociedad guatemalteca,
asegurando los mejores estndares de calidad ambiental.
Por otro lado las Universidades del pas han concentrado En ese sentido van a ser fundamentales las manifestaciones
los esfuerzos por generar informacin en los estudios de de solidaridad y responsabilidad de la comunidad
tesis de sus estudiantes. Estos esfuerzos, al no contar con empresarial, pues no ser posible construir un pas
adecuados procesos de sistematizacin y de socializacin prspero si se cuenta con un capital natural destruido y
de informacin, frecuentemente son poco eficientes para poblaciones humanas sumidas en la miseria.
retroalimentar los procesos de toma de decisiones a nivel
de polticas pblicas y privadas, y en la generacin de los Ms all del manejo de informacin sobre estos temas,
cambios tecnolgicos que requiere el pas. Ante esta debemos asegurarnos que los dirigentes polticos del pas
situacin, no cabe duda que la necesidad de crear, abandonen el populismo y que junto a la sociedad civil
consolidar y promover centros de pensamiento que adems organizada y propositiva, con el apoyo de la comunidad
de generar informacin continua, sean capaces de realizar internacional, se generen medidas creativas y mucho ms
anlisis y generar propuestas, cae por su propio peso. contundentes para mejorar la administracin de la base
de recursos y las condiciones ambientales nacionales, sobre
El Perfil Ambiental de Guatemala pretende contribuir al todo aquellas que requieren una atencin inmediata y
conocimiento sobre el estado del ambiente a nivel que han sido expuestas en el presente documento.
E D I T O R I A L
SERVIPRENSA

Este libro fue impreso en los talleres grficos


de Serviprensa, S. A. en el mes de enero de
2006. La edicin consta de 2,000 ejemplares
en papel bond 80 gramos.