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BIBLIOTFCA DE PSICOLOGIA PAUL WATZLA\TrcK


69

EL LENGUAJE DEL CAMBIO


por PAUL \]TATZLAWICK
El- LENGUAJE DEL CAMBIO
Nwoa ticnl<n dc la coms.rlfcEciot frr*drfic

BAG[.gNi{,
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EDrTanrALr tsCIEn
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s.mo Hc*ffin
r983
{.

FORMAS LINGSTICAS DEL HEMISFERIO


CEREBRAL DERECHO

Los hechos tenen su propio acento dstinto en cada


lenguaje.

'Wieslaw
Brudzfnski

Nos adentramos. ahora en ras consideraciones purrmente


ptc-
ticas. como se dijo en er prrogo, este libro pretende
ser una
especie de empalme entre una gram tica y un rnanual lingstico;
resulta, por tanto, imposible, dar un catiogo
de unas determina_
das intervenciones habladas al que acudir en determinadas
situa-
ciones teraputicas. La esencia de una gramtica
consiste en que
intenta no dar todas ras combinaciones de parabras (frases)
que
son posibles en una lengua, sino ms bien indicar
las reglas cuyo
conocimiento y aplicacin permiten Ia libre construccin"de
quier frase (correcta). Atendido que el mejor "u"t-
modo de ensear
estas reglas es mediante los ejemplos, y dado que
a travs de
estos ejemplos es como debe explicarse Ia <<gramtica>
del hemis-
ferio cerebral derecho, me parece que Io ms ventajoso
ser no
reducir en demasia el mbito de las ejemplificaciones.
Repitmoslo
una vez ms: se trata de entender las reglas; su
aplcacin es
asunte que debe confiarse a la capacidad, la inventiva
y ra pre-
sencia de espritu del terareuta.
Para el desarrollo de esta exposicin, una buera
parte del
material lo tomar en prstamo der mbito de
la hipnosis (sobre
todo de Ia genial capacidad de Milton H. Ericksoni
esto es, de
aquellas intervenciones wr exceilence en er hemisferio
cerebral
derecho, basadas en Ia facultad de este ltimo
de utilizar formas

49
Watzlawick, Comunicacin 4
Hemisferio cerebral derecho

lingsticas inhabituales; intervenciones que han sido desde siem- e

pre decisivas, aunque no han sido objeto de una investigacin il


a fondo hasta una poca muy rcciente. Otros muchos ejemplos
proceden det lenguaje usual y cotidiano, pero en razn de su u

estructura pueden incorporarse de inmediato al lenguaje de la p

terapia y, ademg, son preferibles a los ejemplos tomados de f{


Ir
la praxis psicoteraputica, en cuanto que no exigen largas explica-
F
ciones contextuales. La divisin de Ia materia en varias secciones
d
pretende contribuir a una exposicin en cierto modo sistemtica.
n
li
d
I-os subgfugsteres de Occidente
z
c
La descripcin que ha hecho Jean Giono del proceso contra el
campesino francs Gaston Domenici muestra bien a las claras que
fr
n
con un bagaje de lenguaie digital reducido a su mnima expresin
(
es posible hacer frente a las ms comprometidas situaciones, in'
d
cluso en nuestro mundo moderno. Domenici fue acusado de haber
c
asesinado, el 5 de agosto de 1952, en las cercanas de su granja
n
de Lurs, en la AIta Provenza, al sabio britnico Sir Jack Drum-
mond, a su mujer y a su hila. Respecto del lenguaje utilizado por v
el acusado, un patriarca de 72 aos de edad, que sujetaba a su It
L
familia con puo de hierro, eseribe Giono: .

i It

El acusado tena un lvocabulario] que no pasaba de las treinta o las I


treinta y cinco palabras. (Las cont, frase por frase, a medida que las iba c
diciendo en el curso de las sesiones.) El presidente, el fiscal, el abogado
defensor, etc., disponlan de varios miles de palabras para expresar sus
ideas [42, phe.6l'62ir. S

y de los hechos anmalos o actos falli- r


El lenguaje de los sueos
ilos, de las fbulas y de los mitos, de la hipnosis y la locur&, y
a

otras similares manifestaciones (el lenguaje que se presenta, pues,


como la clave ms obvia y natural para penetrar en aquellos
t
v
rmbitos solo en los cuales puede acontecer el cambio teraputico)
n
lo conocemos siempre y desde siempre como extremadamente denso
y cargado de sentido. Pinsese, por ejemplo, en el tratado de l

Freud sobre el sueo de Irma, en La nterpretacin de'los sueos: i

50
i
l:

Los subsgngsteres de Occidente

n- el sueo mismo se despacha en un solo prrafo, mientras que la


in interpretacin ocupa varias pginas.
OS . La enonne condensacin y potenciacin que se deriva de la
su utilizacin consciente de formas lingsticas al parecer arcaicas y
la primitivas, pero al mismo tiempo creadoras de totalidad, reaw-
de rece una y otra vez en un tan inspirado y genial dominador del
:a- lenguaje como Karl Kraus. En un pasaje (en Ia revista <<Die
res Fackel>), se refiere a los nazis como a los subgngsteres de occi-
)4. dente (die Untergangster des Abendlandes). TaI vez mis lectores
ms jvenes ignoren y por eso lo mencionamos aqu que
-
la clebre obra de Spengler Der IL,ntergqng des Abandtandes - (La
decadencia de occidente) fue condenada por tos idelogos del na-
zismo como producto especialmente repudiable de la filosofa de-
el cadente 2. Karl Kraus, que no se cans de prevenir una y otra vez
ue frente al peligro que para el mundo civilizado implicaba el nacio-
n nalsocialismo, dio una enorme densidad a \a idea de decadencia
in- (Untergang) al asociarla con gran habilidad al concepto de gangster,
)er de tal modo que ahora el ttulo del libro de spengler y su signifi-
rja cacin para los contemporneos adquira un sentido enteramente
m- nuevo. Haca caer, por as decirlo, a los nazis en su propia trampa
)or y dada a entender, adems, que eran inferiores hasta en el mbito de
su Io absolutamente malo (subgngsteres, gngsteres de segunda fila).
Untergangster en vez de (Jntergoftgi trnL?. simple adicin de cuatro
letras, pero qu plenitud de sentido completamente diferente!
las un cambio y una plenitud que (se siente>> mucho ms all de
iba cuanto pueda decir mi pobre, fatigosa, seca y cerebral explica-
r
IOO
cin.
sus i

Merere la pena precaver contra este lenguaje cerebral; y no


I
slo en Ia terapia, aunque es aqu donde consigue su especial flo-
lli- racin. Cuando este lenguaje hace acto de presencia, siempre hay
,y algo que ((no marcha>>. Pongamos un nuevo ejemplo: EI escritor
les, viens Hans Weigel es autor de un divertido Antwrterbu:ch (An-
ilos tidiccionario) en el que, bajo el ttulo Die Leden der jungen
co) wrter (Las cuitas de las palabras jvanes) analiza las modernas
nso monstruosidades lingsticas. Slo quien nunca ha odo hablar de
de las sentimentales y trgicas, tempestuosas y briosas Leiden des
.os: jumgen werthers (Cuitas del joven Werther) dejar de comprender

5l

I
.i
. :.:
Hemisferio cerebral derecho

lo que sugiere de forma inmediata esta variante del ttulo. Una


crtica que apareci poco despus de la publicacin de la primera
edicin del Antwrterbuch, nos muestra la acogida dispensada
por ciertos crculos al Antidccionario. La crtica concluye con la
siguiente orga del hemisferio cerebral izquierdo:

En resumen: una contribucin a la dinamizacin alternativa estancadora


de la conciencih
-
de los mecanismos de destruccin capitalistoides en el
-
sentido de formaciones sintcticoformales reintegradas de teoremas comu- ,

nicativos modificadores de la informacin>> Ulz}

De una manera todava ms directa y plstica describe la <<De-


finiciu de Magi Wechsler, reproducida en la pgina 53, la total
desesperanza de las traducciones del lenguaje de Ia imagen al
lenguaje de la lgica 3. En ella se percibe ya la presencia del fe'
nmeno de Ia caricatura, al que me referir ms adelante.
Pero..,volvamos ,al concepto de- condensacin. No pfeee trado
por los.,cab-ellos concebir 'su consciente utilizaciri; pot as decirlo,
como ppoceso primario que marcha en'direccin opuesta; es decir,
de <<fuera>>. <<adentro>>. Si en la euforia patritica subsiguiente al
estallido de la primera guerra mundial, cuando el imperial y real
ejrcito amenazaba desangrarse en las inmensas llanuras de Galizia,
Karl Kraus se mostraba <<conforme)) y clamaba en <<Die Fackel>>:
<S, es una cloriosa guerra>> 4, o si en la poca de posguerra
hablaba de los ptentados de la imrctencia, o de los trotones
crucigantndos, o de los lwmbres de desconfianZo, consegua con
estas expresiones una eficacia infinitamente ms lacerante de cuan-
to puede alcanzarse con largas explicaciones y agudos argumen-
tos. (Wagenknecht t1061 enumer 30 juegos de palabras en las
26 pginas del primer nmero de <<Die Fackel>). Schneider [89,
pg. 2421 alude al desconocido humorista que calificaba al psico-
anlisis de Genitalntuds.
Debe mencionarse en este arartado, siquiera sea brevemente,
a James Joyce, que recurri muy a menudo a condensaciones y
mezclas de palabras y expresiones. As, por ejemplo, en Ulises
habla de sfilizacin (en vez de civilizacin) y en Finnegon:s Wake
deja a la fantasa del lector determinar si Ia expresin freudful
mistakes deben entenderse como actos fallidos (Freudian Slips)'

52
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Figura l: Definicn, por Magi Wechsler


Hemisferio cerebral derechtr

errores alegres (freudvoll), terribles (frisht{ul) o provechosos VC

(fruitful). in
Lo que en Joyce es forma artstica, puede muy bien ser en CS

c(
ilos esquizofrnicos, con sus infinitos juegos de palabras, conden-
saciones y traslaciones de sentido, una defensa para impedir que ta
c(
se d a sus palabras una significacin determinada de la'que se
Ies haga responsables. El retrucano esquizofrnico permite, efec- ST

A
tivamente, en caso de necesidad, poder afirmar que \a significa'
fc
cin que se le reprocha no responde al sentido que l pretenda.
si
Y ms an: un paciente de rpidas respuestas (aunque convenga-
vi
mos en que no es un caso demasiado frecuente) puede incluso
mostrar su asombro de cmo su interlocutor ha podido dar una
dr
ir
interpretacin tan disparatada a algo que l haba expresado con
((
tanta absoluta claridad.
F
En estas finas matizaciones y desviaciones radica la esencia
de los chistes y agudezas, otra importante forma del lenguaje,
uya eficacia teraputica est muy por encima de ciertas inter- P'
c(
pretaciones psiquitricas mortalmente serias. Dice mucho en fa-
vor del poder y del espritu de los chistes y golpes de ingenio
SI

el hecho de que los dictadores y los regmenes totalitarios - y l-


si

timamente tambin algunos polticos clemasiado sensibles de las


e!

democracias los temen como el diablo al agua bendita. Si se J.


-
condensaba el sonoro ttulo de Hitler de Grosster Feldherrn
u

Aller Zeiten (Supremo Mariscal de Todos los Tiempos) en el


acrstico Grfaz, se caa bajo la ley de conspiracin y se demos-
n

traba que la suma de dos cosas en s tan inofensivas (los acrs-


S(


ticos, entonces ya tan en boga como hoy y el ttulo militar hono-
o
rfico de Fhrer) podran convertirse en algo que era todo menos
n
inofensivo 6. Cuando Mauthe [72] nos califica a los austracos de
Irrelevaltner des WestensT, comprime en estas tres palabras mu-
cho de cuanto puede expresarse con una larga explicacin que,
a fin de cuentas, resultar vaca.
Precisamente porque el golpe de ingenio, el chiste, se alza
I
soberanamente por encima del sentido y de la lgica de una de-
terminada concepcin del mundo, sacude el orden de cualquier
a
mundo y puede por ende convertirse en instrumento del cambio'
c
Y tambin por eso es curioso que Freud, el autor clel estudio tal
54

--*.,*l - --
Formas del lenguaje figurado

vez ms clsico sobre este tema El chiste y su relqcin aon .lcs


inconsciente -
lo considere slo como <<calle de direccin nicar>,
I
-,
es decir, del inconsciente a la conciencia, y no haya sacado la
conclusin obvia de que el lenguaje del chiste puede utilizarse
e tambin, a Ia imversa, como medio de comunicacin con el in-
e consciente. Parece haberse hallado demasiado sujeto al influjo de
su mxima, segn la cual, donde hubo el <<ello>> debe estar el <<5ro>.
Aparte esto, su libro sobre el humor es un autntico catlogo de
t. formas humorsticas, que no solo ofrece una lectura entretenida
sino que presenta aspectos muy instructivos desde el punto de
o vista de la aplicacin al lenguaje de la terapia. Lo mismo cabe
a decir de otras dos obras modernas pertenecientes al mbito casi
n inabarcable de la literatura sobre este tema: Der Gttlicher Funke
(<<La centella divina>) de Koestler 641 y sweet Modness de
a Fry [35].
I-os chistes .se sitan, como ya se ha dicho, sin respeto alguno
L- por ,encima de los rganos y las concepciones del mundo al pare-
t- cer inarnovibles 8. ,Tal vez esto explique por qu las personas con
o sufrimientos psquicos parecen estar ya medio curadas cuando con-
t- siguen rerse de sus propios problemas. <<Rea para liberar a su
IS espritu de la presin de su espritu>>, escribi una yez James
ie Joyce. La risa parece ser la reaccin ms inmediata cuando, tras
una larga noche en Ia que al parecer se nos cerraban todos los
I

n
t.-
el
caminos, respiramos el aire puro de la libertad. El hroe de la
S.
l
novela de Hermann Hess EI lobo estepario re al final de su odi-
sea a travs del teatro mgico, cuando ve que la realidad consiste
I

S.
)- l
nicamente en elegir una de innumerables puertas abiertas. Y no
)S otra cosa parece hacer el discpulo zen en el momento de su ilu-
le minacin: re.
u-
e,
Formas del lenguaje figurado
7-A

e- Los sueos son expresin del hemisferio cerebral derecho e. Sobre


er el lenguaje de los sueos y su traduccin existe una bibliografa
o. an ms amplia que sobre el humor. Pero tambin aqu sorprende
al que con una importante excepcin hasta la poca ms re-
- -
55
Hemisferio cerebral derecho

ciente la traduccin ha discurrido en un solo sentido y la idea de cl


una utilizacin consciente de este lenguaje, es decir, de una re- t tr
los
traduccin con la finalidad de modificar una concepcin del mun-
pe:
do, nunca fue considerada con la suficiente seriedad. La excep- cie
cin a que aludimos es, naturalmente, la hipnoterapia, que se sir- dc
ve, desde hace ya largo tiempo, de formas del lenguaje figurado; la
en esta tcnica tiene una importancia decisiva para el xito de pis
las intervenciones teraputicas el dominio de este lenguaje figu- mt
10. de
rado
los
Cunta3 veces <<entendemos>> los sueos? Y qu puede <<de- alt
cirse> sobre obras fantsticas, por eiemplo Ios filmes de Buuel
EI dscreto encatxto de Ia burguesa o El f antasma de la libertad, Pc
de los que tal vez acaso slo <<sabemos> que no son una toma- s
dura de pelo, pues de alguna forma nos afectan curiosamente? SE
Lo mismo cabe decir de ciertos gneros artsticos, como el realis- Er
mo fantstico viens. Por supuesto, es el denominador comn de oI
todo arte, pero aqu se trata de formas de expresin figuradas, de
que se alejan ampliamente de una comprensin lgica y razonable
Er
de su significacin. Y no otra cosa sucede en la amena literatura.
efl
Veamos un ejemplo tomado de la novela Der M.alcler de Heinz
de
Weder, un libro que ofree un lenguaje ensoador-evocativo de
AS
corte absolutamente clsico:
a\
Tres cuatro casas, una descolorida taberna. el vino es magnco, la ce
esencia del verano, das de bronce y negros ornamentos, barranco de sala- de
mandra, pregunto por algunos hombres, sonrisas [...] ladra un perro, nada m
el sol en el metlico azul de peas fosfreas, suenan las campanas, veo t1
al cura, figura Degra, figura negra de tinta china, figura negra de tinta
china y negras carcajadas, corre por la calle, saludand<.r fugitivamente, y SC

belo de nuevo ah, en su jardn... t1111. ci


si
Aqu no se explica, se evoca; el lector se siente inmediatamente dt
trasladado a la profunda hora del medioda de un da de verano, tir
lo siente, lo ve, lo huele y lo oye. A ttulo de comparacin, un la
prrafo de una induccin a trance de Erickson; la misma estruc- TC
tura lingstica, el mismo efecto: p(

... yaquel pisapapeles; el archivador; sus pies sobre la alfombra; la ilu- cl


minacin del cuarto; las cortinas; su mano sobre el brazo de la butaca; l'l I

56
Formas del lenguaje figurado

e cl cambiante foco de sus ojos, cuando mira cn su entorno; los curiosos


ttulos de los libros; la tensin de sus hombros; la sensacin de la butaca;
t-
los molestos ruidos y pensamientos; el peso de las manos y de los pies,
peso de los problemas. peso de la mesa; los informes de numerosos pa-
)-
cientes; el ir y vcnir de la vida; enfermedad, sentimientos del cuerpo y
dcl alma; la paz de la distensin; la necesidad de aceptar sus necesidades;
); Ia necesidad de aceptar su tensin, mientras contempla la mesa, o el
e pisapapeles o el archivador; la sensacin de bienestar de apartarse del
l- mundo; cansancio y su origen; Ia inmutabilidad de la mesa; la monotona
del archivador; la necesidad de descanso; la sensacin de bienestar al cenar
los ojos; la distensin del respirar profundo, el bienestar de experimentar
i-
algo pasivamente. .. 1241.
)l
t,
Podra, desde luego, objetarse, que al lenguaje de Erickson no
I-
slo le faltan las cualidades estticas de la cita anterior, sino que
?
j-
se trata de enumeraciones bastante vacas. Pero tanto Weder como
Erickson utilizan un lenguaje evocativo, slo que en direcciones
re
opuestas. Weder evoca de dentro afuera, al ((despetraD) por as
s,
le
decirlo las imgenes que existen en el mundo interior de su lector;
l. Erickson hace lo contrario: utiliza lo que existe en el inmediato
tz
entorno exterior y lo asocia a las sensaciones y los contenidos
le del mundo interior, es decir, procede de afuera adentro. Lo hace
as a base de observar atentamente la conducta de su paciente y
avanzar con el mximo cuidado, manteniendo el paso de sus per-
1a cepciones y sensaciones: girar los ojos alrededor del cuarto; la
1- detencin de la mirada en unos determinados objetos, unido a Ia
la
:o
mencin de las cualidades llamativas de estos objetos (<<curiosos
I

la ttulos de los libros>>, ((el wso de la mesa>); las impresiones y


v sensaciones corpreas (luz, el cambiante foco de los ojos, sensa-
ci.n del asiento, tocar el brazo de la butaca con Ia mano, la pre-
sin de los pies calzados sobre la mullida alfombra, etc.), cosas
te
de las que puede suponerse con seguridad que el paciente o bien
),
tiene conciencia en aquel momento o, si no, la adquiere mediante
n
la simple mencin. A todo esto se aade otro importante elemen-
to, que no .cae ciertamente bajo la rbrica del lenguaje figurado,
pero que a efectos prcticos debe citarse aqu: la tcnica de mez-
Lr- clado (interspersol technque), cuya aplicabilidad en la terapia ge-
a; neral (es decir, no hipntica) est fuera de toda duda.

57
Hemisferio cerebral derecho

Como el lector ha podido comprobar, la recin mencionada m


induccin al trance no slo contiene referencias al comportamiento de
del paciente y a sus sensaciones corpreas, sino que incluye tam- SC
bin toda una lista de asociaciones sutiles y sugestivas a zonas rillt
ms profundas de la vivencia y a procesos mentales, as como pas
a los pensamientos perturbadores (cuya presencia puede admitirse de
con total seguridad), a la tensin y distensin emocional, a lo qu
real y al apartamiento de la realidad, a las historias clnicas de zan
numerosos pacientes y a la obvia asociacin de que han sido ya acr
muchas las personas que han hallado ayuda en esta habitacin. cor
Y muchas otras cosas. En el montono fluir de una enumeracin
al parecer vaca, cuya finalidad es, por un lado, y en razn de su am
palpable y notoria evidencia, incomprensible, mientras que por otro pal
lado parece no tener ninguna importancia, se mezclan las suges- tior
tiones recin mencionadas, contenidas en el ms simple de los
:

ter
lenguajes. O dicho de otra forma: 'imaginemos la pgina de un
:

tio,
'sino I

libro que no parece contener otra cosa una descripcin larga,


i

de
inspida, aburrida y hasta adormecedora, pero en la que algunas
)

de
palabras estn subrayadas rl. Si se leen estas palabras seguidas ma
una tras otra, tal como van apareciendo, entonces dan un signifi- tra
cado totalmente distinto del que ofrece Ia hoja del libro en el que ger
estn incluidas. La comprensin de este nuevo sentido, de esta v
figura totalmente diferente, la percepcin del cuadro misterioso, suf
podra ser una capacidad exclusiva del hemisferio cerebral dere- mi
cho y la tcnica de mezclado podra proporcionar el acceso a Se
ella. (Erickson [27] presenta una descripcin ms minuciosa de esta sid
tcnica, con detallados ejemplos.) ga
Pero volvemos al tema del lenguaje figurado. El empleo de co
imgenes concretas fue corriente desde hace ya milenios entre los de
curanderos y los taumaturgos. Ya se ha indicado que la,sugestin
de imgenes es un importante constitutivo de la hipnoterapia (y, po
como es bien sabidq, tambin del training autgeno). En vez de la
utilizar un lenguaie puramente intelectual y sugerir por ejemplo de
que un obeso comenzar ya en los prximos das a perder su a
insaciable apetito y adelgazar, es mucho ms eficaz invitarle a que un
se forme una perfecta imagen de Ias adiposidades de su propio cit
cuerpo. No tiene aqu la menor importancia que la imagen sea ab

58

I
.''l - r'-.'--
'I

Formas del lenguaje figurado

a mdicamente correcta o no. Lo nico que interesa es que se trata


o de s imagen. Se le hace luego formular una descripcin de cmo
t- se imagina el aspecto de las clulas adiposas, por ejemplo ama-
IS rillento-blanquecinas, ovales, amontonndose en altas, gruesas ca-
o pas, como panales de miel. El prximo paso consiste en imaginarse
;e de la manera ms exacta posible sus protenas y sugerir, en fin,
o que stas caen hambrientas sobre las clulas grasientas y comien-
e zan a devorarlas desde dentro, de modo que se libera la energa
a acumulada en la grasa y se pro\roca una sensacin de bienestar
l. corpreo y de renovada actividad.
n Se est introduciendo en la actualidad, cada vez con mayor
u amplitud, este tipo de ejercicios imaginativos de concentracin
o para el tratamiento del cncer tt y no slo bajo Ia forma de suges-
j-
tiones encaminadas a atenuar los efectos secundaros de la radio-
,S
terapia y la quimioterapia13, sino tambin bajo la forma de suges-
n tiones encaminadas a ejercer un influjo nmedato sobre el curso
I, de la enfermedad. En este contexto, debe mencionarse el grupo
rs de investigacin del onclogo norteamericano Simonton, que for-
rS ma a sus pacientes para que utilicen imgenes visuales concen-
i- tradas [95J. Se le recomienda al paciente que evoque aquella ima-
.e gen de su enfermedad que le resulta personalmente ms acertada
a y significativa y luego se va modificando poco a poco, mediante
), sugestin, esta imagen, encaminndola hacia la desaparicin de las
)- manifestaciones de la enfermedad, hacia la curacin y la salud.
a Se solicita, por ejemplo, del enfermo, que se imagine con inten-
a sidad que sus glbulos blancos son osos polares de poderosas
garras, que andan vagando hambrientos por su cuerpo y caen,
e como fieras depredadoras, sobre toda clula cancerosa que pue-
'S
den encontrar.
n Erickson describe numerosas intervenciones de este tipo. As
{' por ejemplo, en el caso de frigidez se le impone a la interesada
le Ia obligacin de imaginarse, hasta en sus menores detalles, cmo
o deshiela en su casa el frigorfico. Esta intervencin puede llevarse
u a cabo tanto en el trance como en estado de vigilia. Insistiendo
,e una y otra vez, lenta y montonamente, en sus consejos, le men-
o ciona cmo har ella este trabajo; si empezar por arriba, por
a abajq o por el centro; lo que sacar en primer trmino y lo que
Hemisferio cerebral derecho

sacar despus: cunto hielo se ha podido formar con el paso


del tiempo, dnde ser ms gruesa la capa, qu cosas encontrar
en el ltimo rincn, ya olvidadas, y qu debera haber tirado hace
mucho tiempo, cmo conseguir deshelar el frigorfico de la forma U
ms eficazi si pueden tal vez hacer acto de presencia recuerdos B
y pensamientos que no tienen nada que ver con este trabajo, St

cmo luego volver a ponerlo todo de nuevo en orden, qu es lo ul


que merece la pena conservar, etc. Bsicamente, se evita aqu tr
cualquier alusin inmediata al problema sexual. El terapeuta se la
limita a hablar, de una manera al parecer muy superficial, pero ta
tambin muy circunstanciada, de esta trivial faena domstica. No a)

es preciso insistir en que la esencia de esta intervencin es un


sueo <<invertido>>. Lo que Erickson dice, podra tambin referir- gi
selo su propio paciente como un sueo, en el que el material no
E
aceptable evita la censura del hemisferio cerebral izquierdo me- dr
diante el rodeo de un lenguaje trasladado, basado en imgenes. ci
La diferencia consiste, naturalnrente, en que el sueo no pasa casi Ir
nunca de ser un reflejo pastvo de una situacin conflictiva, mien- nl
ni
tras que, a travs de la utilizacin del lenguaje de los sueos, es d,
decir, esquivando el hemisferio cerebral izquierdo, Erickson inter- v
viene atctivamenteta. r(
Tambin la poesa se sirve del lenguaje figurado y, adems, t
g'
est emparentada con Ia msica, mediante el ritmo de sus pala- D.

bras. Tal vez aqu radique el curioso poder de Ia rima, de la que F


ya Schopenhauer deca que a travs de ella (nos vemos seducidos p
a aceptar algo a lo que no concedemos validez en el lenguaje
cotidiano>> ls. Pinsese, por ejemplo en cun pobres seran, expre- L
sldos en prosa, qu poco nos diran y qu complicados resulta- v
b
ran adems, los pensamientos que el poeta suizo Lothar Kempter a
nos ofrece en su poesa Ins Ohr zu flstern (Susurrar al odo). tt
tt
Cierra los ojos
y entonces vers. b
d
Rompe tus muros
J
y construirs.
Aprende a pararte I
y caminars L

60
1

Formas del ienguaje figurado


j

;o Djate caer
t y as en pie estars.
le
la Un caso sumamente interesante, estucliado por el lingsta italiano
)s Bausani, proyecta luz adicional sobre el lenguaje de la poesa.
o, Se refiere a un joven italiano, E.J., que ya de nio haba ideado
lo una lengua artificial, liamada nmt'kuska. que fue desarrollando y
u perfeccionando en aos sucesivos. Lo mismo que en el caso de
le la muchacha islandesa mencionado en la nota 2, del cap. primero,
:o tambin los hermanos y compaeros de juego de E.J. aprendieron
lo algunos elementos de markuska.
tn <<Cmo explicar estas curiosas manifestaciones de inventiva lin-
r- gstica?>> se pregunta Bausani, y contina:
ro
En nuestra opinin, se trata aqu de una explicitacin a nivel corrsciente
---
de procesos que se desarrollan tambin, y parecidamente, a nivel incons-
s. ciente, en los lenguajes de los perturbados mentales, los sonmbulos y los
Si mediums, aunque debe insistirse en que el joven inventor de lenguaje de
t- nuestro caso gozaba de perfecta salud psquica, si bien estuvo dotado desde
]S nio de una fuerte inclinacin a aprender lenguas extranjeras. No dejan
de ser interesantes los fenmenos psquicos que acompaaban al origen
r- y desarrollo de esta lengua <<artificiab>, por ejemplo el sentimiento de lige-
reza o de plena libertad, una cierta alegre serenidad de nimo y, a veces,
S, tambin excitacin sexual. No raras veces nuestro joven amigo se refu-
t- giaba en su lengua markuskg para componer poesas [10, pg. ZB].
te
Respecto de estas poesas de E.J., hace Bau.sani la siguiente com-
)S
probacin, importante para \a temtica de mis explicaciones:
ie
]- Lo <<llamativo> en estas poesas era nica y exclusivamente el lenguaje,
l- ya que, tanto en su forma como en su contenido, se apartaban poco del
:r bien conocido tipo de la lrica decadente y romntica, un gnero que el
autor detestaba cuando componia- sus obras en ltaliano. Estas ltimas per-
tenecan, efectivamente, al estilo de la moderna poesa <<hermtica>>, no
tenan rima y su contenido era bastante impersonal. Pero en las poesias
en markuska de 8.J., los estados de conciencia y los sentimientos pugna-
ban por hallar una expresin potica g, aunque E.r. no los juzgaba
dignos de una formulacin <<seria>>, encontraban, a su modo, una secreta
y semiburlesca posibilidad de expresin [10, pg. 29j.
No puede evitarse la impresin de que en el caso de E.J. se daban
dos tipos diferentes de composicin potica, correspondientes a cada

61
Hemisferio cerebral derecho

uno de los dos hemisferios cerebrales; el izquierdo utilizaba el na

lenguaje oficial de Ia razn, mientras que el derecho creaba sus m


en
propias expresiones, a pesar de la resistencia de su mejor mitad, ell
por el rodeo del lenguaie oculto y de la irona; de modo entera-
mente similar a como el ya mencionado humor poltico sabe crear- Er
SO, por caminos <<secretos>>, una atmsfera respirable frente a la V(

total ausencia de humor y la inhumanidad de las ideologas. SC

Merece la pena consignar aqu al pariente pobre de la rima, la ul


llamada rima doble con metstasis. Indudablemente, tienen tam- m
bin su eficacia los anuncios rimados o en pareados, por no decir SU

nada de una de las conquistas bsicas de las agencias de publi- cl.

cidad americanas, las coplas imbcilesl. La propaganda comer- n(


cial puede reclamar para s, y con ttulos innegables, el honor de tir
haber llevado a su pleno florecimiento el empleo de aliteraciones' di
asociaciones de sonidos, conclusiones errneas inducidas y otros c

malabarismos semnticos. As por ejemplo, en un anuncio pue- ul


de verse a un vigoroso deportista, rebosante de salud, con un ci- Sir

garrillo en la mano y las palabras: <<Fumo por placen>, con lo


que evidentemente se quiere dar a entender que el fumar no es c(
in
un vicio ni causa dao a la salud sino que, por el contrario, de
alguna misterjosa manera contribuye a crear excelentes deportis-
gr
tas. O bien los tres calificativos que ponderan las excelencias de
pl
la lana: lana, pura lana y pursnrc lana., el ltimo de los cuales
al
significa que es ms pura que la sencillamente pura, eS decir, es
lana normal. ri
Las culturas orientales tienen bien merecida fama de riqueza cl,

en comparaciones y parbolas plsticas, como lo demuestran las


(c
C
innumerables historias y ancdotas rusas, armenas, rabes y, sobre
todo, del lejano Oriente. La siguiente parbola de Dshuang Dsi tl
p
prueba infinitamente mejor que cualquier <<explicacin>>, por mi-
o
nuciosa y clara que Sea, la actitud errnea de un hombre, gene-
P'
radora de conflictos:
u
(I
Si un bote cruza e[ ro y llega una barca vaca y choca contra el bote,
un hombre, pof colrico que sea, no se irrita. Pero si hay una persona en
la barca, entonces el hombre del bote grita para que se aparte. Grita una d,

vez y el de la barca no le oye. Grita una segun da vez y el otro no oye S(

62
Formas del lenguaje figurado

el nada. Grita una tercerl vez y con toda seguridad aadir reniegos y jura-
us mentos. En el primer caso no se irrit. En el segundo se irrita. Porque
.d,
en el primer caso la barca estaba vaca y el segundo haba alguien en
ella F9l.
'a-
tr- Es totalmente indifererte que la siguiente ancdota, al parecer
la verdadera, sea real o inventada: en algn lugar de los trpicos
se caza a los monos mediante el artificio de sujetar slidamente
la una calabaza al suelo y poner dentro de ella una fruta particular-
It- mente apreciada por los monos. La boca de la calabaza tiene la
;ir suficiente anchura para permitir al animal introducir el brazo. Pero
,li- cuando el mono tiene la mano cerrada en torno a la fruta, ya
]r- no Ia puede sacar por la abertura. Para quedar libre, lo nico que
de tiene que hacer es soltar el seuelo y sacar la mano, pero su co-
eSr dicia se lo impide. Es prisionero de s mismo, pues mientras for-
'os cejea, sin querer dejar Ia fruta, llegan los cazadores y le echan
le- una red encima. Y entonces s tiene que soltarla, pero ya dema-
ci- siado tarde.
lo Las dos comparaciones expresan Ia misma idea bsica: la ne-
ES cesidad-',{.e,,abaadona,r'.atr'go'y.,q.,uedar.vacs, sobre lo que se puede
de in{eleetualiz&r: ha,sf & el,.infinito.
;

;is- Merece especial atencin otra.,partieularidad .del lenguaje .fi-


de gurado; Como'' ya se lra .dicho; su .estructura es destacadamente
les primit'iva. te falta,., ante,,, todo, ,la sintaxis lgica altamente des-
es arrollada- de, Ja conunicacin ,digital. En ,,la prctica ,esta peculia- .

ridad se observa especialmente en la qusenca de la negacim, es


)za decir, g*d'a.'rag8,cilt ,'de, un confenidCI, ,mediant@*,1as,, ,expresiones
las (digitales) no; nadie, fiuftca; rr ningn l.ugar, y otras similares.
)re como ya se ha explicado con mayor detenimiento en otro lugar
)si [107, pg. 98-103], es ,difcil si no imposible, ,expresar.,con recursos
ni- plsticos,'Ja idea,.de. que no . es,exacto un deter,minado contenido
ne- o ,no' se ha producido,un deternrinado suceso. La frase El lwmbre
planta un rbol puede expresarse sin mayor dificultad mediante
un sencillo dibujo. Pero no ocurre lo mismo con Ia idea contraria
)te,
(El hombre no plamta el rbol).
en cualquiera sea el mtodo que se elija, no puede transmitirse
na de forma 'inequvoca esta informacin y hay que recurrir segn
oye sean las soluciones plsticas que se intenten -
z significaciones
-
63
Hemisferio cerebral derecho

insuficientes, como por ejemplo Un hombre junto a um hoyo y un mas l


rbol cado, Hombre y crbol desarraigado o interpretaciones igual- de ur
mente inexactas. Los hipnotizadores exrcrimentados evitan, por A
tanto, las negaciones y las remplazan, siempre que les es posi- ma: ,

ble, por formulaciones positivas. En consecuencia, a un paciente mas (

ya operado, pero que se halla todava bajo la influencia de la anes- (S


tesia, no se le sugiere: <<Cuando vuelva en s, no sentir vmitos> Simpl
(lo que no slo choca contra la regla del resto irresuelto vase a dar
pg. 68
-
sino que en la prctica equivale a una orden posthipn- qu?>:
-
tica de vomitar), sino: <<Cuando vuelva a su habitacin, al cabo fuera
de unos veinte minutos notar, con gran sorpresa, una agradable Porqu
sensacin de apetito.>> Como apetito y malestar son cosas que se todo
excluyen mutuamente, se dice ya lo necesario y se implica, ade- Quien
ms, que se trata aqu de algo que para la raz6n (del hemisferio arrog
izquierdo) resultar inesperado e incomprensible. social
,, Tampoco este aspecto se limita en exclusiva a la hipnosis. Todo con l
deseo, todo mandato es mucho ms efrcaz si se .expresa en len- de or
guaje positivo (es clecir, evitando las negaciones). <<Acurdate de que l
echar la carta>> se le graba al interesado, sobre todo si es un nio, unm
mucho ms profundamente'en la memoria. que etr <<No te olvides Y
de echar la catta>>. Krau
Aadamos, en fin, sobre este mismo tema, una breve alusin Facke
a las formulaciones aversivas. Nos referimos a todo aquellas que, hono
de alguna manera, se dirigen contra la sensacin de bienestar, <<Nad
la distensin y otros estados similares y que por tanto, se iden- si se
tifican aunque en un sentido mediato con las negaciones. L(
- -
En vez de sugerir <<los cigarrillos le dejarn un sabor horrible nes
y cuando fume toser usted terriblemente>>, es ms recomendable den (
y desde luego muchsimo ms eficaz la frmula <<Su respiracin cas fr
ser, en muy pocos das, ms ligera, Ia inhalacin de aire claro pacier
y puro Ie proporcionar una sensacin de bienestar corporal. Usted mutal
se sentir orgulloso de haberse liberado con su fuerza de voluntad nudo,
de su esclavitud del tabaco>>, etc. Tambin en este caso Io dicho pulosr
no es slo aplicable a la hipnoterapia, sino que tiene una validez nuad
general: cuanto ms negativa y suscitadora de ternor es una for- pos p
mulacin lingstica, tanto menos dispuesto est el interesado a cho n
aceptarla y tanto ms rpidamente se olvidar de ella. Las for- de la

64
Watzlar
Formas dei lenguaje figurado

un mas lingsticas positivas y concretas son uno de los presupuestos


lal- de un influjo efrcaz.
por ' Al insistir en lo concreto, nos adentramos ya en un nuevo.te-
)si- ma: la concrecin conscienfe y Ia inherente demolicin de las for-
Inte mas del lenguaje retrico y abstraeto.
Ies- qSoldado Prez>>, pregunta el cabo (probablemente en el viejo
os)) Simplizissimus), por qu un soldado tiene que estar dispuesto
;ase a. dar su vida por el ernperador?> <<Tiene usted razn. Por
n- -
qu?>, responde Prez, y posiblemente con esta respuesta deja
rbo fuera de combate, por el momento, el aparato mental del cabo.
.ble Porque querer explcar qu era lo que all no marchaba bien, es
SE todo menos sencillo. Y entonces el interesado prefiere renunciar.
.de- Quien no renunci fue la Gestapo, cuando un buen da en los
:rio arrogantes carteles de propaganda, con Ia inscripcin: <Nacional-
socialismo o caos bolchevique?>, aparecieron requeas pqgatinas
rdo con las palabras <<Papas o patatas?) Y, qu queda ya de la reg;\a,
len- de oro de la retrica: <<Donde hay humo hay fuegor>, despus de
de que un Roda Roda aadiera muy simplemente: (. .. o tambin
Lo, un montn de estircol reiinte>?
des Ya hemos mencionado el genial dominio del lenguaje de Karl
Kraus. Aadamos. aqu un' par de ejemplos, tomados de <<Die
rin Fackeb>: <<De estci'no saben nada aquellos que ponen tan alto el
Iue' honor de su estado, que ya no puede divisrsele a sirnple vista.>>
tar, <<Nada es ms c:aro al militar que su palabra de honor. Pero
len- si se compra una gran cantidad, se hace descuento.>>
nes. Lo que aqu se intenta poner en claro es que las afinnacio-
ible nes retricas amputrosas, al parecer de validez incustionable, pue-
rble den demolerse mejor mediante concreciones que mediante rpli-
:in cas fectuadas con el rnismo lenguaje. Y el modo como nuestros
aro pacientes ,poon ante ,sS ,ojos $u congepcin del mundo, su sirr.
;ted mutablo>'realidad generadora de sufrimientos es, demasiado a me-
rtad nudo, y sin pretenderlo expresanente, ietrica, grandilocuente, am-
cho pulosa Y, al parecer, de validez indiscutible. La observacin, insi-
dez nuada de pasada, de que <<nunca han existido los buenos em-
for- pos pasados> puede ser, desde el punto de vista teraputico, mu-
3a cho ms eficaz que una larga y mortalmente tediosa interpretacin
for- de la actitud infantil de una persona. Lo mismo cabe decir de

65
Watzlawick, Comunicacin 5
Hemisferio cerebral derechc

la indicacin: (El que no puede vivir sirl utla determinada per- lostr
sona, muy a menudo tampoco puede vivir con ella.>> De forma bito
enteramente similar acta la frase de Talleyrand On' peut fa:ire que
tout avec les baonnettes, SMf s'asseoir dessus (se puede hacer aad
todo con las bayonetas, menos Sentarse encima), porque, en defi- talid
nitiva, hasta el hombre ms poderoso tiene que sentarse alguna mod
vez. El proverbio asitico <<quien cabalga sobre un tigre, no p'uede am
desmontar>>, sugiere con sus cinco primeras palabras una imagen Rich
de total sumisin a un salvajismo bestial, pero las tres siguientes sant(
llwan esta situa cin acl obsurdum, al recordar con una pincelada tua
la imposibilidad prctica, y, sobre todo, la precaria y amenazante SU C,

situacin de esta solucin heroica.


La c,
C.ierto que son escasos los hombres clotados del talento sufi- y esl
ciente para tener en cuenta estas finas y agudas parbolas y ((sa- favor
lidas de ingenio>> en el calor de una discusin o de un enfrenta- que
miento, pero esto no excluYe que el terapeuta pueda ejercitarse nls,
pone
en el uso de estas formas lingsticas.
con

la vi
peligl
Pars pro toto
En
Una.de las propiedades de las totalidades es que las partes de las toto
mismas pueden representar, de forma peculiar, el todo,' Ya habla- rch,
mos de este aspecto en la pgina 25s. Los pocos y concisos trazos cin
de una caricatura, un solo comps de una Sinfona, un aroma que Pero
puede evocar de nuevo, con tOda su rica y fresca inmediatez, Lrna los c
compleja viviencia del pasado, son ejemplos de esta afirmacin. ticar
De parecida forma, podemos sentirnos inmediatamente atrados cada
o repelidos por un desconocido, simplemente porque una leve ca- plo
racterstica corporal o un detalle de su conducta nos recuerda lac
a otra persona y nos la evoca en su totalidad. inco
Emst H. Gombrich nos proporciona nuevas aportaciones sobre blar
este tema, tomadas del campo del arte figurativo. Nos invita a to, (

bosquejar un rostro sin ojos y a experimentar despus el senti- pres


miento de ligereza qtle nos invade cuando, al aadirle dos pun- una
tos, nos puede contemplar 1431. Concedamos que los ojos son la fr
probablemente la parte ms importante de la totalidad de un de<

66

I

Pars pro toto

:r- rostro, el del alma>> (recerdese su importancia en el m-


<<espejo
na bito del simbolismo y en la psicopatologa). pero, como el pg-
ire gueo erperimento de Gombrich demuestra, tambin dos puntos
:er aadidos fugitivarnente tienen esta peculiaridad crdadora de to-
:fi- talidad, representan, por as decirlo, el conjuro mgico visual que
na modifica una imagen o que, ms an, ra hace vivir. Aqu est,
'de a mi entender, su significacin para la temtica de este cbptulo.
;en Richard Gombrich nos proporciona un ejemplo an ms intere-
tes sante, esta vez de Ceiln, en el que pintar los ojos de una esta-
da tua de Buda, ya ultimada en todos sus dems detalles, significa
lte su consagracin y da vida a la imagen divina:

fi- La ceremonia es considerada como muy peligrosa para quienes la ejecutan


sa-
y est rodeada de tabes t...1 El artista pinta los ojos en un momento
favorable y permanece encerrado en el templo con sus colegas, mientras
fa- que todos los dems se alejan incluso fuera de la puerta exterior. Ad;X
rse nls, el artista no se atreve a mirar el rostro cle la estatua, sino que se
pone de espaldas y pinta o bien de lado o bien por encima del hombro,
con ayuda de un espejo que intercepta la mirada de la estatua a la que da
la vida. cuando ha acabado su tarea, tambin la mirada,_del pintor es
peligrosa [44].

En consecuencia, es posible utilizar el mecanismo del


wrs pro
las toto al servicio de la comunica,;in con el hemisferio cerebral de_
rla- recho (evitando al izquierdo), aunque, por supuesto, esta interven-
zos cin requiere no slo fantasa sino tambin presencia de espritu.
lue Pero la capacidad de adentrarse en la concepcin del mundo de
Jna los otros ha sido, desde siempre, presupuesto de toda terapia autn-
,n. ticamente eficaz. I comunicacin pars pro toto aparece indi-
dos cada sobre todo all donde, por las razones que fueren (por ejem-
ca- plo extraeza, enormiclad, aparente falta de sentido), resulta difcil
rda la comprensin de una totalidad. Si alguien intenta describir la
inconcebible violencia de un huracanado torbellino, tender a ha-
rbre blar de los tejados y'autobuses sacudidos por la fuerza del vien-
aa to, de los rboles arrancados cle cuaio, etc., etc. Todo esto es im-
rnti- presionante, pero apenas imaginable. pero si menciona que vio
)un- una pesada puerta de madera en la que se incrust una paja con
son la fuerza de rrn clavo, se tiene, con Ltna sola pincelada, un punto
un de comparacin para imaginarse el n*nca visto furor de las des-

67
Hemisferio cerebral derecho

vastadoras rfagas del huracn. La paja, cifra y sntesis de lo fr- ,si,


gil y quebradizo, se estrell con tal velocidad contra la puerta .su

que no se quebr antes de hundirse profundamente en la madera. to


Esta imagen tiene un efecto mucho ms directo e inmediato que c
el intento ms logrado por hacer una detallada descripcin del fa,
amplio surco cle destruccin qu'e atraviesa la ciudad de parte a de
parte. qr
A este apartado pertenecen probablemente las extraas y no di;
escasas reacciones de desesperacin por sucesos sin importancia y pc
al parecer sumamente triviales: el autobs que arranca ante nues- lTll

tras mismas narices, la prdida de un pauelo, el romperse un


cordn. En lenguaje alegrico suele hablarse en tales casos de ci'
la gota que desborda el vaso. Pero, en mi opinin, se trata ms de

bien de una vivencia pars pro toto de una desdicha o de una ,n


desesperanza mucho ms profunda, cuyas verdaderas dimensiones di
ha podido eludir el afectado, hasta que un hecho trivial se lo pr
pone al descubierto, como bajo el crudo e insoportable fulgor de UI

un relmpago. ta
Tambin aqu tiene validez el principio smiliq smilbus cu' dc

rantur. Muchas terapias parecen fracasar o prolongarse por tiem- tr


;po limitado, porque en su decurso se acomete la utpica tenta- ci
tiva de querer afrontar un proble-rira en toda su supuesta profun- m
didad y en la totalidad de sus ramificaciones. Pero aqu son ms di
recomendables las intervenciones mnimas, aunque bien pensadas CS

y meditadas, Cesde tiempo atrs conocidas por la hipnoterapia,


que .cuentan con buen fundamento sistemtico-terico y han dado
excelentes p,ruebas de eficacia en la terapia breve. De su natu- cli

taleza pars pro toto se desprende su aparente trivialidad meca- St

nicista, superficial, y en crasa contradicin con los planteamientps re

de la psicologa profunda. A menudo son los propios pacientes bi


los que Se oponen a un pequeo carnbio concreto, precisamente lll
porque fnrece .minirnizar el <<problema 'real)). Con frecuencia ' se pl
desliza aqu, por supuesto, la conviccin, desde tiempo atrs acli- p

matada y admitida, de que la <<autntica> terapia tiene que ser a


de larga duracin y que consiste bsicamente en palabras y con- el
versaciones. De cualquier modo, es sienrpre difcil el paso de las dr

habladuras a la accin concreta modificadora de Ia realidad. Pero v

68
I-*
'l I
I

Pars pro toto


i

a- si, por el camino que fuere, se consigue un cambio en un aspecto


ta supuestamente superficial del problema total, se advierte muy pron-
:4. to que el problema no es tan monoltico como al principio pare-
ue ca. De otra parte, tambin es cierto que se consigue con ms
tel facilidad que el paciente acepte la parte precisamente en razn
a de su aparente intrascendencia respecto del todo, a condicin, de
que el terapeuta eche mano de todas las posibilidades de que
no dispone para influir en este sentido. ya hernos hablado de tales
v posibilidades en otro lu-ear [lOs] y vorveremos sobre este extremo
3S- ms adelante.
un sea como fuere, constatemos que la eficacia de una interven-
de ci6n pars pro toto radica con suma probabilidad no en el hecho
rs de que se d en ella, en el sentido clsico, la acertada interpre-
lna tacin en el momento orortuno (es decir, cuando el paciente est
tes dispuesto a aceptar lo anteriormente reprimido y por tanto, a com-
lo prender las cosas en su justo alcance). se trata ms bien de que
de una parte no slo puede representar sustitutivamente al todo, sino
tambin de que puede produair una nue'a totalidacl, posibilitan-
eu- do as Ia modificacin de una concepcin del mundo. pero para
rm- poder inducir esta modificacin a ciencia y conciencia, con par_
lta- cipacin del entendimiento y de Ia voluntad (y no atribuirla a la
un- mera intuicin o al azar) es indis,pensable conocer Ia concepcin
ns i
del mundo que se debe modificar. Analizaremos ms de cer*
das
I

I
esta necesidad al hablar de las reestructuraciones.
pia,
. I Existe todava otro aspecto del principio pars pro toto que
ldo en
rtu-
-clicho sentido estricto
- no ..se halla en el misrho contexto de lo
hasta ahora: a pesar de ello, es aqu donde mejor encaja
ir
ica- su descripcin. se trata de ra regla hipnoteraputica bsica del
rtps resto irresuelto. aunque es tambin perfectamente aplicable al m_
ntes bito de la terapia genelal. euiere decirse con .esta expresin que#
:nte nunca debe intentarse llegar a la solucin total y definitiva de ufi"
,se problema, sino solo a su mejora esencial, por ejemplo a que el
rcli- paciente experirnente una reduccicin sustancial de sus sufrimientos,..
ser a que pueda dormir a,lgo ms o a qu tenga algo m,enos de miedo
)on- en el ascensor. con esto se consigue, en primer lugar, eliminar
las de la idea del cambio el cuadro utpico en puros colores blanco
lero y ne-qro, en xitos totales o fracasos definitivos. En segundo lugar,

69
Hemisferio cerebral derecho

se ,consigue que al afectado 'se le abra la posibilidad de ir, por qu


s nismo. ms lejos de lo que el terapeuta parece considerar po' cri
sUte. De este modo, abandonar el tratamiento con mayor con- cit
tfianza etl su propia capacidad para la solr-rcin de futu'ros pro- (lt
blemas y con una menor dependencia respecto de las muletas de
la terapia.

Af orismos

Segn el Brockhaus, el aforismo es ((ulla sentencia breve en prosa'


dstada de unidad en s, formulada a menudo con gran capacidad
expresiva>>. Uno de sus elementos esenciales consiste en 'crear en- dc
tre dos concep(os o dos lneas de pensamiento un:I conexin des- , rt
de
concertante o paradjica que por eso (o precisamente a pesar de ell
su aparente inconciabiliclad) llama rns la atencin y causa una t^(
impresin ms directa. Cuando Hlderlin dice, por ejemplo, que Ior
lo que ha convertido al estadrr en un infierno es que el hombre Io fic
quiso convertir en su cielo, juega con una inhabitual contraposi- la
fo
cin entre cielo e infierno. Lo mismo oculre con Ia conocida cx
exp,resin : demasado para mo'rir, demqsiado poco' para' vivir. Nor- lel
mrlmente, Ia idea de nnrir se asocia con e} demcsiado poco' Aqu pe
no slo no se choca con el absurclo lgico (entre vivir y morir co
no hay un tertum), sino que estas siete palabras transrniten ull frr
el
sentido que se cap'ta mucho ms inmediatamente de cuanto pu-
diera hacer una explicacin que respetara las leyes de h lgica Er
y de la razn. Parece incluso que el aforismo se presta de rna- ES
neril singular para iluminar, como un relmpago, situaciones hu- SU
manas de gran amplitud y, por tanto, tambin concepciones del de
mundo. As, el 1rceta hngaro Gyula Sipos concluye su poesa te
<<Si no merece la pe.na>> con las palabras <<... si no hay nada por pr
lo que merezca la pena morir, tampoco Ia vida merece Ia pena>>, el
perfilando de este lnodo la interdependencia del sentido de la vida
y de la muerte de forma mucho ms clara y directa que cuanto
pudiera hacer un largo tratado.
Una forma particularmente expresiva del aforismo es el quias-
rno. Se trata de una forma lingstica de estructura cruciforme,

70
Aforismos

)r cluc debe su nombre a la letra griega jt (il. Kopperschmidt des-


)- cribe la esencia y la estructura del quiasmo de la mano de una
'l- r:ita sobre la sociedad capitalista tomada del Manifiesto co,munista
)- (r 848):
le
pues los que en ella trabajan no ganal

y los que en ella gai


"Ltr"brl"".
a. y menciona, entre otras cosas, la siguiente:
rd ... los citados elementos lexicogrficos forman dos series sintcticas (partes
n- dc la frase), cada una de los cuales contienen ocho elementos cuyo ca-
:$- rcter equivalente se intensifica an ms en virtud de una amplia identidad
Je del lxico (cinco palabras iguales sobre un total de ocho) (x los que en
1a
ella x no x) de los miembros sintcticos. Este llamado paralelismo sin-
tctico y lexicogrfico llevara a una trivialidad de forma y a una tauto-
ue
logia de contenido si el paralelismo no quedara interrumpiclo lexicogr-
lo ficamente en algn punto, de mocio que cntre en funcin el principio de
si- la rcpeticin para crear un esquem de contraste en el que destaca de
Ja forma significativa la violacin parcial, pero decisiva cuanto a la idea
)r- cxpresada, de la regla t.. ]. La referencia quistica entr los miembros
lexicogrficamente correspondientes significa al mismo tiempo, desde la pers-
lu pectiva semntica, una contraposicin de la afirmacin con su inversin de
rir contenido, cs decir, una correspondencia antittica de las dos partes de la
u11 frase en paralelo sintctico, que en el ejemolo citado queda insinuada con
rU- el adversativo <<y> [65, pg. 166J.
ca
En esta sorprendente afii'macin, que logra salvar, al parecer sin
la-
esfuerzo alsuno, una profunda contradiccin y que, en razn de
lU-
su esencia, pertenece mucho ms a la ((sintaxis> del hemisferio
lel
derecho que a la del izquierdo, debera tal vez buscarse la vibran-
sa
ror
te eficacia del quiasmo. No es extrao que sea un instrumento
predilecto de los polticos y de los tribunos populares. Cuando
I)),
el ao 1809 Ferdinand Schill areng a su cuerpo de voluntarios:
da
lto mejor un fin con temor

as-
o,
que ilffir T;
7l
Hemisferio cerebral derechcr

parece que la situacin quedaba perfectamente perfilada, que se dac


haba tomado la decisin correcta y que haba quedado supera- flor
da toda duda de que pudiera existir ninguna ofta posibilidad,
fuera de las dos alternativas propuestas. La situacin no se modi- al
ficaba en nada, pero s se mociificaba la imagen que los afectados situ
tenan cie ella. Aqu est, a cuanto entiendo, el poder del quias- la
mo y su posilbe utilizacin para modificar las concerciones del cua

mundo; naturalmente, repitmoslo una vez ms, para bien y para An


nes
mal. Un ejemplo tomado de Ia vida prctica es Ia obsen'acin,
era
aplicable a toda una serie de problemas: <<Cuanto ms nervioso
las
est ustecl, ms se zahiere, y cuanto ms se zahiere usted, ms
nervioso est> aunque a la frase le falta el rigor estructural de Iar
la anterior cita de Marx. Aun as, la complicada estructura de un ob
pr
crculo vicioso se condensa en una forma expresiva y fcil de
san
entender. Cuando Oscar Wilde constataba maliciosamente: <<La
do
nica diferencia entre un santo y un pecador consiste en que to-
de
do santo tiene un pasado y todo pecador un futuro>>, demola un otr,
cuadro insensato, en puro blanco y negro, de Ia naturaleza huma-
lo
na. Lo mismo puede decirse del agudo dicho: <<I-a ayuda al des- re,n
arrollo consiste en quitar dinero a las gentes pobres de los pases
ricos para drselo a las gentes ricss' de los pases pobres), que, me
por desgracia, no hace sino poner el dcdo en la llaga. Si, por el ci
lado contrario, la National Rifle Associion, tan influyente en ta,
poltica, fundamenta a pesar de todas las pruebas en contra
- - no
su resistencia a toda limitacin de la libre compra y posesin de si
afinas de fuego ligeras con el intraducible quiasmo mir
cio
If guns are outlawed, sor
put
(el
only outlaws will have guns, tat
un
(algo as como: si las pistolas quedan fuera de la ley, slo los chr
fuera de la ley tendran pistolas), se da aqu una razn cuya fal- coI
sa lgica slo puede convencer a los elementos irresponsables. cla
Debe mencionarse, en fin, el amplio campo de las ambige' mu
I
l

72
.lI
I
rl
I
I
I
J. -.,
Af orismos

d"ades, de los jue.g,cs de palabrus y de las insinuacio'nes, cuya nca


flora hace difcil su divisin.
Diferentes palabras con un mismo significado pueden ponerse
al servicio del carnbio, p,recisamente all donde los datos de una
situacin son, ,al parecer', inamovibles. un excelente ejernplo es
Ia mxima <<Se obedece, pero no se cumple>>, con ayuda de la
cual los funcionarios de la Corona espaola de las xrsesiones de
Amrica central conseguan conciliar su actuacin con las rde-
nes procedentes de Madrid, que no podan cumplirse bien porque
) eran dictadas desde el Escorial con un total desconocimiento de
S las circunstancias reales o bien porque, desde su promulgacin,
a la situacin haba evolucionado en un sentido totalmente diferente.
:t obedecer y cumplir significan Io mismo. Entonces, qu sentido
prctico tiene afirmar que se hace lo uno, pero no lo otro? heci-
L samente el hecho de que los dos verb,rs tangan el mismo significa-
do subraya que aqu se estn refiriendo a cosas diferentes, a saber,
1
de un lado que no se quiere desobedecer (ser desobediente) y, de
otro, que no se cumple Ia orden. Dicho de otra forma: se hace
lo que la situacin real pide y se hace en el marco de una ap-
s rante obediencia a un orden ajena a Ia realidad.
rt
un ejemplo ms complicado, en el que se entrecruzan los ele-
,I
mentos digitales y los anlogos, es el que figura en la reproduc-
:l
cin de la pg. 75. TA frase es sintctica y semnticamente correc-
ta, porque el idioma espaol no exige el pronombre. pero esto
c no quita que el sentido quede en el aire. No se sabe, en efecto,
si lo que cada vez le gusta ms a la joven es el caballero o la ca-
misa. Y aqu radica precisamente la refinada ambigedad del anun-
cio. Mi amigo y colega vern, a quien debo este ejemplo, io ha
sometido a un cuidadoso anlisis, del que destaco aqu algunos
puntos: La imagen muestra a un hombre que se est vistiendo
(el hecho es claro por la posicin de las manos; nadie puede qui-
tarse la corbata de este modo). Ahora bien, vesrse presupone
un anterior estado de desnudez al que Ia imagen de la mucha-
cha confiere un significado sexual. Esta asociacin es adems
confirmada por la expresin soadora del rostro de la joven. I-a
claridad de la imagen del hombre y el esquematismo del de la
mujer pone nuevos acentos: cl hombre se pronuncia por el mun-

73
Hemisferio cerelrral derecho

do real y concreto, porque da por supuesto que con su excitante


y masculino sex-appeal consigue lo que quiere. Ella, en cantbio,
suea con los ojos abiertos. Y ante qu suea? No slo ante
esta nic& yez, sino ante el cada vez; de aquella vez pasada y de
[odas las veces futuras, cada una de las cuales le gusta. ms que
la anterior. As nos lo dicen las cinco palabras entre parntesis,
que expresan evidententente sus pensamientos. Ahora bien, estos
pensamientos pueden tener (debido a que falta el pronombre per-
sonal) tres distintas significaciones, que se mezclan en una vaga
y suges.tiva impresin: cada vez le gusta ms 1, eIIa (la camisa,
en definitiva se trata de un anuncio de camisas) o ello (la expe-
rierrcia amorosa con l). (Y como estas lneas semnticas alter-
nativas estn todas ambiguamente presentes en virtud de la inde-
terminacin propia de la materia clel lnensaje, en virtud del rneca-
nismo de contigidad entre fragmentos de la accin, la feliz ca-
misa preside cste delicado equilibrio y resulta asociado al sexo,
al amor de las mujeres hermosas, al Xito y sin duda a ntuchas
cosas ms>> t103]. Y as, aadira yo, la camisa sigue siendo una
prosaica camisa, pero su significacitln en Ia concepcin del mundo
del que contempla el anttncio, su realidad del segundo orden, ha
sufrido un cambio eseucial.
Cuando recurrimos a estas ambivaiencias, generadoras de to-
talidad, no necesitamos preocuparnos con exceso por |a lgica
digital. No raras veces es precisamente el absurdo de estas for-
mas del lenguaje la que les presta a pesar de toda la razn
- -
su especial eficacia. ,Soye ralstes, demandez I'mpossi'ble (Sed
realistas, pedid lo imposible) poda leerse en muchas paredes du-
rante los das del mayo de 1968 en Pars, con lo que se procla-
maba de una forma tan enrgica como expresiva el hecho de que
en la perspectiva poltica de los estudiantes, tan slo un cambio Fi
total, imposible de couseguir en el marco del orden vigente, hu-
biera sido realistalT.
CI
De lo dicho se desprende que la'utilizacin consciente de am- :.i
m
bigedades y absurdos puede desempear una importante funcin
dt
cl'r la comunicacin teraputica. f)e 'hecho, hace ya largo tiempo
que la hipnoterapia se viene sirviendo de ellas. En prirrcipio, se tir
trata de un rodeo o de una interrupcin de la censura lgica y p(

74

I
I
I
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-*:
Af orisnros

te
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1a
lo
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o-
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ed
u-
La-

ue
rio Figura 2
u-

n- crtica del hemisferio cerebrar izquierdo (sobre Io que se iren


n ms cosas en el captulo siguiente), sobre todo mediante el empleo
po de palabras fonticamerrte idnticas (homofo'ticas), pero semn-
SC ticarnente opuestas, entre las que el hemisferio derecho puede,
v por as decirlo, buscar aquella significacin que tiene sentido para

/)
Hemisferio cerebral derecho

1. En este punto, el castellano dispone, desgraciadamente, de


menos posibilidades, por ejemplo, que el ingls. Rght, write y d
rite suenan lo misnto, pero tienen significaciones totalmente dife-
rentes (derecho, escribir y rito respectivamente). Los ejemplos de
este tipo son innumerables en ingls 18. As por ejemplo, Erickson
utiliza las palabras d part y apart cuando trata de sugerir la idea
de que algo que, descle Ia perspectiva del paciente, es una parte
(a part) del problema, puede muy bien ser que no pertenece en
realidad a dicho problema, es decir, que est aparte (anrt).
Muchos de estos juegos de palabras pueden acentuarse an ms
mediante condensaciones. Circus vciosus en vez de circulus vcio'
sus, o Don Coyole por l)on Quiote, renen todas las,caracters-
ticas de uR acto fallido, pero pueden tambin perfectamente ser
insinuaciones intencionadas. En Ia poca de Franco, un alto cargo
del rgimen imparti la ordeu de que todos los funcionarios p-
blicos comenzaran su jornada laboral a las nueve de la maana.
Casi por el mismo tiempo empezaron a circular por Europa las
primeras noticias sobre el supuesto Yeti, el abominable hombre
de las nives del Himalaya. Y esto le vali al ministro el ttulo de
EI abominable hombre de las nueve. En otro lugar, hace Erick-
son juegos malabares cor-r la doble significacin (existente tambin
en castellano) de la palabra certqtn (el eastellano, cierto), que puede
indicar una cosa cierta, segura, determinada y tambin al mismo
tiempo algo indeterminado, desconocidc (ta.l como aparece, por
ejemplo, en las frases <<existe una cierta inseguridad> o <<ha llama-
do un cierto Lpez>). En el empleo de estas ambigedades los
terapeutas no tienen ms lmites que los que les marca su inven-
tiva y sus dotes lingsticas.
Mejor conocidas y ms fciles de hallar que estas ambige-
dades foneticosemnticas son las mltiples alusiones, insinuacio-
nes y suposiciones que se dan tambin en el lenguaje cotidiano.
Cuando el actor Girardi escribi al autor de una ctica demole-
dora: <<Estoy sentado en el iincn ms pequeo de mi casa. Tengo
todava delante de m su recensin de la noche pasada>, est in-
sinuando algo que, dicho de cualquier otra forma, sera malso-
nante. O tngase presentes las ricas implicaciones de una frase
de la descripcin de un caso de Selvini: ((se haba casade con

76

.1
Aforismos

ella, ms o menos, por agradecimiento a que ella le haba curado


de su impotencia> [94].
Otro ejemplo, en este mismo sentido, ofrece la conocida his-
torieta, utilizada tambin por Freud, del joven rey que, al cruzar
a caballo una de sus aldeas, vio a un hombre que tena un sor-
prendente parecido con 1. Le hizo llamar y le pregunt: <<Tra-
baj alguna vez su madre en el palacio de mi padre?> A lo que
el hombre replic: <<No, Majestad, mi madre no, pero s mi padre.D
En todos estos ejemplos, el efecto de la informacin clave
es 'mucho ms,.acusado e inmediato que bajo la forma de una res-
puesta <<ms clara>, <<ms normal>>. Y es que, aunque por un
lado no se explicita el elemento clave. aparece, por el otro, clara.
mente implcito. Paece darse aqu una regla trcita de la comu-
nigacin humana segn la cual lo que se cice pero sin decirlo
expresamente -
no se dice <<realmente>>, pero, a pesar de ello,
-
posee una singular capacidad expresiva. Lo mismo cabe afirmar,
s naturalmente, de los chistes. Perderan su <<picante> gracia si se
les explicara, es decir, si se quisiera traducirlos al lenguaje del he-
misferio izquierdo, carente del sentido del humor.
<<Hasta qu punto es el alcohol un problema para usted?>>,
I es, a todas luces una pregunta hecha con mucho ms tacto y tc-
a
tica que la clirecta <cunto bebe usted?>> ya que, de un lado,
) no supone nada y del otro lleva implicita no slo la posibilidad
r sino incluso la probabilidad de que el afectado beba. Las impli-
caciones involuntarias y negativas se producen con excesiva faci,
lidad en el dilogo teraputico, sobre toclo si el paciente es hiper-
sensible en un aspecto determinado o est inclinado, sin ms, a
l
una determinada,. concepcin. La observacin, al parecer inocua,
del terapeuta que en una primera entrevista celebrada en enero
dice: ((por.lo dems, yo tomo siempre mis vacaciones en agosto>>,
I, pondra bien en claro, sub rosa. al rns optimista de los pacien-
tes, que el tratamiento durar varios meses. Deben mencionarse
) tambin, en este apartado, los pecados de la lengua de algunos
mdicos que, sea por pesimismo, sea por otras predicciones apo-
clcticas, comunicadas de forma casi poshipntica, pueden influir
e negativamente en el curso de la enfermedad.
n Por fortuna, tambin es posible utilizar este misnlo mecanis-

77
Hemisferio cerebral derech<r

mo para ejercer influjos positivos. He aqu algunos ejemplos: Cr,


Al.
<<Intente usted comer tanto que pierda cada semana de uno a dos
kilos de peso>>, o (con su-eestin g;shipntica): <<Como consecuen- Cr
cia de su autohipnosis. la comida le dar a usted mucha ms
satisfaccin que nunca hasta ahora. El ms pequeo' bocado le
sabr incomparablemente mejor y le llenar mucho ms que las
AI
copiosas comidas de antes (un "antes" que lleva implcita la idea
de que todo esto es cosa ya del pasado).> O la absurda formu-
lacin <<su problema le perturbar muy probablemente todava por Y
mucho tiempo, tal vez iltcluso tres o cuatro semanas>, que, a te- pe
nor de la experiencia. es mucho ms eficaz que su formulacin Cft
correspondiente, lgica, positiva y Sgura, que parece estar indi-
cada cuando existe la esperanza de un pronto cambio terapu- gu
tico y, por tanto, hay raz6n para apoyarla suavemente. A la in- 'pr
versa, la observacin ((es probable que la mejora se produzca ".:: j v
de una manera inesperadamente rpida> crea, una confusin de- I m
seable desde el punto de vista terputico, en los casos en que el I
ca
enfermo se muestra desilusionado o impaciente por el curso que
i

de
ha seguido hasta ahora el tratamiento. Sin afirmarlo de forma n
expresa, esta observacin subraya, en efeCto, en el marco de una ci
aparente comprensin, que el descontento del paciente no tiene za
base real. Casi en esta misma categora se incluye el aforismo, de ta
signo contrario: <<La situacin es desesperada, pero no grave.)) de
El empleo de las insinuaciones. del decir como quien no dice s
nada, est al orden del da en la diplomacia y en contextos so-
ciales similares y tiene tambin un puesto de honor en el arsenal
lingstico de la comunicacin teraputica. Pongamos un ejemplo
de esta estructura, tomado de la comedia Der Schwierige ((El di-
fcil>) de Hugo vttn Hofnlannsth:Il. La joven Crescencia desea ob-
tener de su anfitrin, el conde Altenwyl, mayor informacin sobre
otro de los huspcdes:
4.,

Altentvyl: El profesor Brcke eb una gran celebidad en su especialidad G-


y para m personalmente un querido colega politico. Disfruta extra-
ordinariamente cuando se encuentra en una reunin en la que no hay
ningn otro colega del mundo sabio, cuando es, por as decirlo. nico
represcntantc del espritu en un ambiente meramente social, y mi.- casa
puede ofrecerle este Placer.
l

78 :

:.'l
At'orismos

: Crescencia; Est casado?


rs
Altenwyl: En cualquicr caso, no he tenido el placer de conocer personal-
mente a la seora Brcke.
t-
Crescencia; Yo encuentro que los hombres clebres son r-diosos, pero sus
,S
mujeres son an ms rritantes. Kari [su hermano] y yo tenemos sobre
csto la misma opinin. Nos pirramos por los hombres triviales y ias
.s conversaciones triviales, verdad Kari?
a
Altenwyl: En este punto )'o estoy chapado a la antigua, como Helen sabe
bien.

r Y a este tenor va avanzando el dilogo; Altenwyl dice mucho,


i-
pero como quien no lo dice, y ninguna de sus afirmaciones le
n
crearL un compromiso.
i-
Resunramos, para .loncluir: Existen determinadas formas lin-
l-
gsticas que, segn el estado actual de nuestros conocimientos,
t-
pueden calificarse de peculiares del hemisferio cerebral derecho
a
y !lue, en consecuencia, son singularmente apropiadas para la co-
i-
municacin teraputica. Es, desrje luego, imposible presentar un
)I
catlogo de estas formulaciones teraputicas, por la simple razn
e
de que cada ejemplo concreto exigira una larga descripcin anam-
a
nstica del contexto correspondiente. Pero el estudio de su apari-
a
cin en el lenguaje cotidiano de una parte, y su ya antigua utili-
e
zacin en Ia hipnosis de otra, permiten alcanzar una cierta ejerci-
e
tacin en el empleo de este medio. El prximo captulo estar
dedicado a la exposicin y ejemplificacin de estos esquemas lin-
e
esticos.
t-

.l
J

;
a

79