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Introduccin al alcoholismo

Desde tiempos muy remotos el hombre aprendi a fermentar granos y jugos para obtener una
sustancia que le provocaba un estado especial. Este estado vara en las diferentes personas de
acuerdo a la cantidad ingerida y de acuerdo a las motivaciones de su injerencia. Nos referimos
al estado de intoxicacin alcohlica.
Existen reportes escritos del uso de cerveza, vinos y otras bebidas alcohlicas que datan desde
3000 aos antes de Cristo. Pero el proceso de destilacin aplicado a las bebidas fermentadas
se remonta alrededor del ao 800 despus de Cristo. Este proceso ha permitido la preparacin
de licores altamente potentes que se consumen actualmente. La influencia del alcohol en la
sociedad ha tenido gran peso como factor problemtico en la conformacin y funcionamiento
de la familia, individuo y por ende de la sociedad. La influencia del alcohol se ha visto reflejada
en las diferentes esferas de la historia de la sociedad desde tiempos muy remotos.
"El consumo del alcohol, ha sido reconocido como un factor de integracin social y favorecedor
de la convivencia". Esto es, el alcohol es una de las bebidas embriagantes, consumidas con
moderacin y en los contextos permitidos, reduce la tensin, desinhibe y provoca sensaciones
de bienestar. Los bebedores "normales" disfrutan de las bebidas por esos efectos placenteros y
aprecian diferentes calidades de bebidas. Desafortunadamente, proporciones variables de
individuos en la poblacin presentan problemas en su salud y en sus relaciones interpersonales
a causa del consumo inmoderado de alcohol.
El alcohol es una de las drogas que por su fcil acceso y poderosa propaganda que recibe, se
ha convertido en un verdadero problema social en casi todos los pases y en todas las edades
a partir de la adolescencia. El alcohol es la droga ms ampliamente empleada por los
adolescentes en E.U. y Mxico, aunque no tenemos estadsticas, existen evidencias de un
elevado ndice de alcoholismo entre los jvenes. Sin embargo, cules son los trastornos
provocados por el uso excesivo de alcohol? Quiz mucha gente piense que mientras no se
convierta en alcohlico tpico, las consecuencias de beber frecuentemente y en altas dosis no
son tan alarmantes. Pero los estragos del alcohol pueden ser graves y muchos de ellos
irreversibles. A continuacin hablamos de algunos de los efectos a corto plazo provocados por
el alcohol.
El alcoholismo es una enfermedad crnica, progresiva y a menudo mortal; es un trastorno
primario y no un sntoma de otras enfermedades o problemas emocionales. . La OMS define el
alcoholismo como la ingestin diaria de alcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos
en el hombre (una copa de licor o un combinado tiene aproximadamente 40 gramos de alcohol,
un cuarto de litro de vino 30 gramos y un cuarto de litro de cerveza 15 gramos). El alcoholismo
parece ser producido por la combinacin de diversos factores fisiolgicos, psicolgicos y
genticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y a veces orgnica del alcohol, y
produce un dao cerebral progresivo y finalmente la muerte.
El alcoholismo afecta ms a los varones adultos, pero est aumentando su incidencia entre las
mujeres y los jvenes. El consumo y los problemas derivados del alcohol estn aumentando en
todo Occidente desde 1980, incluyendo Estados Unidos, la Unin Europea y los antiguos
pases del este, as como en los pases en vas de desarrollo.
El alcoholismo, a diferencia del simple consumo excesivo o irresponsable de alcohol, ha sido
considerado en el pasado un sntoma de estrs social o psicolgico, o un comportamiento
aprendido e inadaptado. El alcoholismo ha pasado a ser definido recientemente, y quiz de
forma ms acertada, como una enfermedad compleja en s, con todas sus consecuencias. Se
desarrolla a lo largo de aos. Los primeros sntomas, muy sutiles, incluyen la preocupacin por
la disponibilidad de alcohol, lo que influye poderosamente en la eleccin por parte del enfermo
de sus amistades o actividades. El alcohol se est considerando cada vez ms como una droga
que modifica el estado de nimo, y menos como una parte de la alimentacin, una costumbre
social o un rito religioso. La qumica del alcohol le permite afectar a casi todo tipo de clula en
el cuerpo, incluyendo aquellas en el sistema nervioso central. En el cerebro, el alcohol
interacta con centros responsables del placer y de otras sensaciones deseables; despus de
una exposicin prolongada al alcohol, el cerebro se adapta a los cambios que produce el
alcohol y se vuelve dependiente de l. Para las personas con alcoholismo, beber se convierte
en el medio primario mediante el cual pueden tratar con personas, el trabajo y sus vidas. El
alcohol domina sus pensamientos, emociones y acciones. La gravedad de esta enfermedad es
influida por factores como la gentica, la psicologa, la cultura y el dolor fsico.

EL ALCOHOL QUE TOMAMOS


El alcohol de vino, alcohol etlico o etanol, de frmula C2H5OH, es un lquido transparente e
incoloro, con sabor a quemado y un olor agradable caracterstico. Es el alcohol que se
encuentra en bebidas como la cerveza, el vino y el brandy. Debido a su bajo punto de
congelacin, ha sido empleado como fluido en termmetros para medir temperaturas inferiores
al punto de congelacin del mercurio, -40 C, y como anticongelante en radiadores de
automviles.
Normalmente el etanol se concentra por destilacin de disoluciones diluidas. El de uso
comercial contiene un 95% en volumen de etanol y un 5% de agua. Ciertos agentes
deshidratantes extraen el agua residual y producen etanol absoluto. El etanol tiene un punto de
fusin de -114,1 C, un punto de ebullicin de 78,5 C y una densidad relativa de 0,789 a 20 C.
Desde la antigedad, el etanol se ha obtenido por fermentacin de azcares.
Todas las bebidas con etanol y casi la mitad del etanol industrial an se
Fabrican mediante este proceso. El almidn de la patata (papa), del maz y
De otros cereales constituye una excelente materia prima. La enzima de la
Levadura, la cimas, transforma el azcar simple en dixido de carbono. La
Reaccin de la fermentacin, representada por la ecuacin
C6H12O6? 2C2H5OH + 2CO2
Es realmente compleja, ya que los cultivos impuros de levaduras producen una amplia gama de
otras sustancias, como el aceite de fusel, la glicerina y diversos cidos orgnicos. El lquido
fermentado, que contiene de un 7 a un 12% de etanol, se concentra hasta llegar a un 95%
mediante una serie de destilaciones. En la elaboracin de ciertas bebidas como el whisky y el
brandy, algunas de sus impurezas son las encargadas de darle su caracterstico sabor final. La
mayora del etanol no destinado al consumo humano se prepara sintticamente, tanto a partir
del etanal (acetaldehdo) procedente del etino (acetileno), como del eteno del petrleo. Tambin
se elabora en pequeas cantidades a partir de la pulpa de madera. La oxidacin del etanol
produce etanal que a su vez se oxida a cido etanoico. Al deshidratarse, el etanol forma
dietilter. El butadieno, utilizado en la fabricacin de caucho sinttico y el cloroetano, un
anestsico local, son otros de los numerosos productos qumicos que se obtienen del etanol.
Este alcohol es miscible (mezclable) con agua y con la mayor parte de los disolventes
orgnicos. Es un disolvente eficaz de un gran nmero de sustancias, y se utiliza en la
elaboracin de perfumes, lacas, celuloides y explosivos. Las disoluciones alcohlicas de
sustancias no voltiles se denominan tinturas. Si la disolucin es voltil recibe el nombre de
espritu.
CONCENTRACIN DEL ALCOHOL EN LA SANGRE
El alcohol es una substancia depresiva que diminuye el funcionamiento del sistema nervioso.
ste comienza a afectar al cuerpo rpidamente.
El alcohol entra al torrente sanguneo desde:
el estmago, en donde se absorbe una cantidad pequea.

el intestino delgado, donde se absorbe la mayora del alcohol.

La sangre transporta el alcohol a todo el cuerpo.


En el hgado El alcohol se convierte en agua, dixido de carbono y energa, a la razn de
onza de alcohol puro por hora.
En el cerebro El proceso de razonamiento se disminuye conforme el alcohol afecta a las
neuronas. Entre ms alta sea la concentracin del alcohol, mayor ser el nmero de neuronas
afectadas.
Los efectos duran hasta que TODO el alcohol ha sido procesado. Esto tarda aproximadamente
una hora y media por 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 cctel en una persona de 75
kg.

CAUSAS DEL CONSUMO DE ALCOHOL EN LOS JOVENES


La mayora de los jvenes toman bebidas alcohlicas:
Para sentirse bien y divertirse.
Para descansar y olvidar el estrs.

Para escapar.

Porque les gusta el sabor de las bebidas alcohlicas.

Para estar ms a gusto en reuniones.

Para ser parte del grupo.

Para emborracharse.

EFECTOS DEL ALCOHOLISMO


Podemos considerar que existen dos tipos de intoxicacin debida al consumo
de alcohol cada una con caractersticas diferentes: INTOXICACIN AGUDA e
INTOXICACIN CRNICA
INTOXICACIN AGUDA:
Es la ocasionada por la ingestin masiva de alcohol. La absorcin de este alcohol por el
organismo est determinada por:
La graduacin: concentracin de alcohol en la bebida. La composicin qumica de las
bebidas: puede favorecer la absorcin del alcohol. La presencia de comida en el estmago. El
peso del sujeto: menos peso, ms absorcin. El sexo: las mujeres son ms sensibles. La
habituacin: estados avanzados de alcoholismo reducen la tolerancia al alcohol.

Una vez absorbido el alcohol, es metabolizado en una compleja serie de reacciones. Los
efectos, segn la cantidad, pasan por:
1. FASE PRODRMICA
(0,25 gr. /l -0,3 gr. /l) Cuando el individuo percibe un cambio en su estado mental. Determinados
test psicomotores y aptitud revelan ALTERACIONES que afectan la percepcin de los sentidos
y una disminucin de los reflejos.
2. EXCITACIN
(0,3 gr. / 1,5 gr. /l) Perdida de la inhibicin y perdida del autocontrol con parlisis progresiva de
los procesos mentales ms complejos. Este es el primer estado que puede comportar cambios
de personalidad.
3. INCOORDINACIN
(1,5 gr. /l - 3 gr. /l): Temblor, confusin mental, incoordinacin motriz: generalmente, la persona
acaba durmindose.
4. COMA Y MUERTE (+3 gr. /l).
INTOXICACIN CRNICA:
Provocada por intoxicaciones agudas repetidas o excesivas y continuadas consumo de alcohol.
La enfermedad depender del hbito de beber de cada individuo.
El beber consistentemente y en forma sostenida puede con el transcurso del tiempo causar
sntomas de supresin durante los perodos de no tomar y un sentido de dependencia, pero
esta dependencia fsica no es la nica causa del alcoholismo. Estudios sobre las personas con
enfermedades crnicas quines han tomado medicamentos para el dolor durante mucho
tiempo han encontrado que una vez que estas personas resisten el proceso de retiro fsico, a
menudo pierden todo deseo para los medicamentos que haban estado tomando. Para
desarrollar alcoholismo, otros factores generalmente juegan un rol, incluyendo la biologa y la
gentica, la cultura y la psicologa.

Qumica cerebral.
El deseo para el alcohol durante la abstinencia, el dolor de la supresin y la tasa alta de
recadas se deben a la adaptacin y dependencia del cerebro a los cambios en su qumica
causados por el uso de largo plazo del alcohol. El alcohol acta como un depresivo en el
sistema nervioso central y causa relajacin y euforia. En el cerebro, un grupo pequeo de
mensajeros qumicos, conocidos como neurotransmisores, es responsable de los cambios en el
comportamiento despus de beber alcohol. De inters especial para los investigadores son el
neurotransmisor cido aminobutrico gamma (GABA, gamma aminobutyric acid), la dopamina y
la serotonina.

Factores genticos.
En las personas con alcoholismo severo, los investigadores han ubicado un gen que afecta la
funcin de una estructura de nervio-clula conocida como receptor de dopamina D2 (DRD2), el
cual, a su vez, influye la actividad de dopamina. Este gen tambin se encuentra en las
personas con el trastorno de dficit de atencin, quienes tienen un mayor riesgo para el
alcoholismo, y es tambin presente en las personas con el sndrome de Tourette y autismo. La
asociacin de este gen con estos problemas neurolgicos conduce a algunos expertos a creer
que el gen receptor de dopamina D2 no es una causa primaria del alcoholismo, pero que las
personas con este gen tienen mayor probabilidad de beber para tratar los sntomas
psicolgicos y conductuales de sus trastornos neurolgicos. Adems, un estudio principal no
encontr alguna conexin en lo absoluto entre el gen DRD2 y el alcoholismo. Se necesita ms
trabajo en esta rea.

Depresin y ansiedad.
Algunas personas beben para aliviar la ansiedad o la depresin, y teoras se han propuesto
sobre el hecho de que una tendencia hereditaria para la depresin o la ansiedad pueden hacer
a personas ms propensas al alcoholismo. Estudios han indicado, sin embargo, que cuando los
nios de padres alcohlicos son criados por padres no alcohlicos, sus riesgos para el
alcoholismo permanecen altos pero oportunidades para la depresin o la ansiedad no son
mayores que las de la poblacin general. En efecto, la ansiedad y la depresin mismas son
causadas por el alcoholismo y pueden ser reducidas despus de la supresin del alcohol. La
depresin y la ansiedad tambin pueden desempear una funcin principal en el desarrollo de
alcoholismo en los ancianos y en otros quienes son sujetos a cambios de vida no deseados,
como la jubilacin, la prdida de un cnyuge o amigo(a) y los problemas mdicos.

Efectos Fsicos
El alcohol no est expuesto a ningn proceso de digestin por lo que en su mayora pasa
primero al intestino delgado para despus ser absorbido por el torrente sanguneo. Slo una
pequea parte llega directamente a la sangre a travs de las paredes estomacales. En la
sangre el alcohol es metabolizado (descompuesto para ser eliminado o aprovechado por el
organismo) mediante el proceso de oxidacin. Es decir, se fusiona con el oxgeno y se
descompone de modo que sus elementos bsicos abandonan el cuerpo de forma de bixido de
carbono y agua. El primer lugar de oxidacin es el hgado, el cual descompone
aproximadamente el 50% del alcohol ingerido en una hora. El resto permanece en el torrente
sanguneo hasta ser eliminado lentamente.

Efectos Psicolgicos
El alcohol afecta en primer lugar al Sistema Nervioso Central y su injerencia excesiva y
prolongada puede provocar dao cerebral. Popularmente se cree que el alcohol incrementa la
excitacin, pero en realidad deprime muchos centros cerebrales. La sensacin de excitacin se
debe precisamente a que al deprimirse algunos centros cerebrales se reducen las tensiones y
las inhibiciones y la persona experimenta sensaciones expandidas de sociabilidad o euforia.
Por eso se dice, que el alcohol "anestesia la censura interna". Sin embargo, si la concentracin
de alcohol excede ciertos niveles en la sangre interfiere con los procesos mentales superiores
de modo que la percepcin visual es distorsionada, la coordinacin motora, el balance, el
lenguaje y la visin sufren tambin fuertes deterioros. Fuertes cantidades de alcohol reducen el
dolor y molestias corporales e inducen al sueo. Pero su uso continuo irrita las paredes
estomacales llegando incluso a desarrollarse lceras. Adicionalmente tiende a acumularse
grasa en el hgado, interfiriendo con su funcionamiento. En alcohlicos crnicos se provocan
graves trastornos cerebrales, hepticos (cirrosis) y cardiovasculares (aumenta la presin
sangunea y con ello el riesgo de un infarto). Incluso, est demostrado que el alcohol
incrementa el nivel de los triglicridos (grasa no saturada o vegetal en las arterias) y con ello
tambin el riesgo de un infarto. Finalmente, como es ampliamente conocido, el alcohol provoca
adiccin fsica y dependencia psicolgica.
Qu daos provoca el alcohol en el organismo? En un momento dado depender de su
concentracin en la sangre que a su vez es determinada por los siguientes factores: cantidad
ingerida en un periodo de tiempo, presencia o ausencia de alimentos en el estmago que
retengan el alcohol y reduzcan su tasa de absorcin, peso corporal, y eficiencia del hgado de
la persona que lo ingiere